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Canis lupus familiaris

l perro o perro domstico (Canis lupus familiaris)


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es un mamfero
carnvoro de la familia de los cnidos, que constituye una subespecie del lobo
(Canis lupus). Un estudio publicado por la revista de divulgacin cientfica
Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el organismo del perro se ha
adaptado
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a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.
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Su tamao o talla, su
forma y pelaje es muy diverso segn la raza. Posee un odo y olfato muy desarrollados,
siendo este ltimo su principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar
una longevidad de cerca de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de
otra forma su vida
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en promedio es alrededor de los 15 aos.
Se cree que el lobo gris, del que es considerado una subespecie, es el antepasado ms
inmediato. Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia
cercana con los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace
14 000 aos. Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros
modernos ya estaban asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las
investigaciones ms recientes indican que el perro fue domesticado por primera vez en
el este de Asia, posiblemente en China; sin embargo, es incierto si todos los perros
domsticos provienen de un mismo grupo o si el proceso de domesticacin se repiti
varias veces.
Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran
variedad de colores y de tipos de pelo segn la raza de perro. Tienen una gran relacin
con los humanos, para quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de
trabajo, perros de caza, perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o
perros boyeros por ejemplo. En 2001, se estimaba que haba 400 millones de perros en
el mundo.
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Su promedio de vida es de 15 aos.
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Ancestros e historia de la domesticacin


Mosaico romano mostrando un perro con collar.
En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de
que es muy posible que la domesticacin del perro empezara ms por la adaptacin
espontnea de este al acercarse a vivir junto al hombre que por la voluntad humana.
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Esto se debe a que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro
viviendo en una comunidad humana, an en la Antigedad, poda alimentarse con
menos esfuerzo que uno salvaje, poda vivir en mejores condiciones disfrutando del
afecto y cuidado humano.
El perro es una subespecie domstica del lobo
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, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.
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La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado
fue encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31.700
aos y al parecer asociado a la cultura auriaciense.
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Hasta entonces las pruebas ms
antiguas se haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14.000 aos (Eliseevich).
El hombre consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se
demostr incapaz de impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a
sus cachorros.
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El perro era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su
morada. Poco a poco, el hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas
para las distintas labores y caractersticas ambientales y geogrficas.
El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que
tena el perro;
[cita requerida]
su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es
20 veces ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor
y con 40 veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por
debajo y por encima del rango que oyen los humanos. Ventaja sta que aumenta su
utilidad para la caza y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los

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Raza canina.


rebaos es bastante posterior, yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros
animales. Animal de costumbres sociales, que convive en grupos perfectamente
jerarquizados, se adapt a convivir con los humanos.
Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.
Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est
probada en todas las culturas del mundo, as en Per
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en la etapa preincaica, los
mochicas los usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el
entierro del Seor de Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que
seguramente se us en la caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus
molares.
El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al
lobo al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a
una constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos,
desarrollaron cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas
para su crecimiento y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha
variado y vara segn las culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y
como an ocurre en zonas del Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados
directamente como alimento; en zonas del Oriente Medio el perro ha sido asociado por
su aspecto con los chacales de hecho cientficamente se crey hasta el desarrollo de la
gentica a fines del siglo XX que los perros comunes de todo el mundo eran
descendientes de chacales y al ser los chacales animales principalmente carroeros,
los perros tambin han sido considerados impuros en esa zona. Quizs la nica especie
de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino que descendera del culpeo.
Caractersticas
Diferencias respecto a otros cnidos
En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo
un 20% ms pequeo y el cerebro un 10% ms pequeo, adems de tener los dientes
relativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.
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Los perros requieren
menos caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo que sus
cerebros grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser
necesarios. Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el
resultado de la atrofia de los msculos mandibulares.
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La piel de los perros domsticos
tiende a ser ms gruesa que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel

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Pas Sudamericano


para vestirse, debido a su resistencia al desgaste en un clima inhspito.
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A diferencia de
los lobos, pero al igual que los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas
sudorparas en las almohadillas de las patas
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.
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Las patas de un perro son
aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola tiende a curvarse hacia arriba,
otro rasgo que no se observa en los lobos.
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Tabla de contenido
Ancestros e historia de la domesticacin...................................................................................... 2
Caractersticas ............................................................................................................................... 3
Diferencias respecto a otros cnidos ............................................................................................ 3




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Parte de un perro.