Está en la página 1de 42

Instituto Diversificado por Cooperativa Almolonga

Ciudad Vieja Sacatepquez


Ligia Mara Coro!n
"cnicas de investigaci!n
#L M#DI$ AM%I#&"#
'os #stuardo Aguilar (alacios
)to* (erito Contador
Secci!n +A,
-. de junio de /0-)
M#DI$ AM%I#&"#
C$&C#("$ D# M#DI$ AM%I#&"#*
Medio ambiente, conjunto de elementos abiticos (energa solar, suelo, agua y aire) y
biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera,
sustento y hogar de los seres vivos.
e entiende por ambiente todo lo que afecta a un ser vivo y condiciona especialmente
las circunstancias de vida de las personas o la sociedad en su vida. !omprende el
conjunto de valores naturales, sociales y culturales e"istentes en un lugar y un
momento determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones
venideras. #s decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida sino
que tambi$n abarca seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos,
as como elementos tan intangibles como la cultura.
#l medio ambiente es el conjunto de seres vivos y comunidades de elementos
indispensables para la vida como lo son la energa solar, el agua, el aire y dem%s
seres vivientes que hacen en su conjunto el desarrollo de la nueva vida.
#s el conglomerado de los elementos abiticos (elementos naturales) y biticos
(organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada &'()#*+,
sustento y hogar de los seres vivos.
C$&S"I"12#&"#S D#L M#DI$ AM%I#&"#*
,a atmsfera, que protege a la Tierra del e"ceso de radiacin ultravioleta y permite la
e"istencia de vida es una me-cla gaseosa de nitrgeno, o"geno, hidrgeno, di"ido
de carbono, vapor de agua, otros
elementos y compuestos, y partculas de
polvo. !alentada por el ol y la energa
radiante de la Tierra, la atmsfera circula
en torno al planeta y modifica las
diferencias t$rmicas. .or lo que se refiere
al agua, un /01 se encuentra en los
oc$anos, un 21 es hielo y el 31 restante
es el agua dulce de los ros, los lagos, las
aguas subterr%neas y la humedad
atmosf$rica y del suelo. #l suelo es el
delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre. #s producto de la interaccin
del clima y del sustrato rocoso o roca madre, como las morrenas glaciares y las rocas
sedimentarias, y de la vegetacin. 4e todos ellos dependen los organismos vivos,
incluyendo los seres humanos. ,as plantas se sirven del agua, del di"ido de carbono
y de la lu- solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la
fotosntesis5 la vida animal, a su ve-, depende de las plantas en una secuencia de
vnculos interconectados conocida como red trfica.
4urante su larga historia, la Tierra ha cambiado lentamente. ,a deriva continental
(resultado de la tectnica de placas) separ las masas continentales, los oc$anos
invadieron tierra firme y se retiraron de ella,
y se al-aron y erosionaron monta6as,
depositando sedimentos a lo largo de las
costas (vase 7eologa). ,os climas se
caldearon y enfriaron, y aparecieron y
desaparecieron formas de vida al cambiar el
medio ambiente. #l m%s reciente de los
acontecimientos medioambientales
importantes en la historia de la Tierra se
produjo en el cuaternario, durante el
pleistoceno (entre 3,89 millones y 3:.:::
a6os atr%s), llamado tambi$n periodo
glacial. #l clima subtropical desapareci y cambi la fa- del hemisferio norte. 7randes
capas de hielo avan-aron y se retiraron cuatro veces en +m$rica del ;orte y tres en
#uropa, haciendo oscilar el clima de fro a templado, influyendo en la vida vegetal y
animal y, en <ltima instancia, dando lugar al clima que hoy conocemos. ;uestra era
recibe, indistintamente, los nombres
de reciente, postglacial y holoceno.
4urante este tiempo el medio
ambiente del planeta ha
permanecido m%s o menos estable.
#l medio ambiente esta constituido
por una serie de elementos que al
me-clarse crean una serie de
condiciones que hacen posible la
subsistencia y desarrollo de la vida.
,a +tmsfera, es una capa
protectora que protege el medio ambiente del e"ceso da6ino a la e"posicin de los
rayos ultravioletas del sol5 esta constituida por una me-cla en forma de gas de
o"igeno, nitrgeno, di"ido de carbono, vapor de agua e hidrgeno.
#l agua, constituye cerca del 0=1 de la superficie terrestre dis tribuida en un /01 en
los oc$anos, un 21 en glaciares de hielo ubicados en los polos y el restante 31 en
agua dulce que podemos encontrar en
ros, lagos, aguas subterr%neas,
humedad atmosf$rica y en el suelo.
#l suelo es la capa m%s superficial de
la corte-a terrestre, es el delgado
manto de materia en el que se
desarrolla la vida terrestre. #n el suelo
se encuentra el soporte de toda la
cubierta vegetal y regenera las capas
de agua subterr%neas.
#l aire que nos da soporte para la vida se encuentra manera natural en el medio
ambiente es una me-cla de gases constituido en 0>1 por nitrgeno, un 231 de
o"igeno y el 31 restante es el conjunto de peque6as cantidades de gases naturales y
vapor de agua.
(3$%L#MAS M#DI$AM%I#&"AL#S*
,a especie ?omo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia
de la Tierra, pero ha sido capa- de modificar el medio ambiente con sus actividades.
+unque, al parecer, los
humanos hicieron su aparicin
en @frica, no tardaron en
dispersarse por todo el
mundo. 7racias a sus
peculiares capacidades
mentales y fsicas, lograron
escapar a las constricciones
medioambientales que
limitaban a otras especies y
alterar el medio ambiente para
adaptarlo a sus necesidades.
+unque los primeros humanos
sin duda vivieron m%s o
menos en armona con el medio ambiente, como los dem%s animales, su alejamiento
de la vida salvaje comen- en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. ,a
capacidad de controlar y usar el fuego les permi ti modificar o eliminar la vegetacin
natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobrepastoreo y
a la erosin del suelo. #l cultivo de plantas origin tambi$n la destruccin de la
vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de le6a condujo a la
denudacin de monta6as y al agotamiento de bosques enteros. ,os animales salvajes
se ca-aban por su carne y
eran destruidos en caso de
ser considerados plagas o
depredadores.
Mientras las poblaciones
humanas siguieron sien do
peque6as y su tecnologa
modesta, su impacto sobre
el medio ambiente fue
solamente local. ;o
obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa,
aparecieron problemas m%s significativos y generali-ados. #l r%pido avance
tecnolgico producido tras la edad media culmin en la *evolucin 'ndustrial, que trajo
consigo el descubrimiento, uso y e"plotacin de los combustibles fsiles, as como la
e"plotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. )ue con la *evolucin
'ndustrial cuando los seres humanos empe-aron realmente a cambiar la fa- del
planeta, la naturale-a de su atmsfera y la calidad de su agua. ?oy, la demanda sin
precedentes a la que el r%pido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo
tecnolgico someten al medio ambiente est% produciendo un declive cada ve- m%s
acelerado en la calidad de $ste y en su capacidad para sustentar la vida.
Di!ido de car4ono
Ano de los impactos que el uso de
combustibles fsiles ha producido
sobre el medio ambiente terrestre ha
sido el aumento de la concentracin
de di"ido de carbono (!(2) en la
atmsfera. ,a cantidad de !(2
atmosf$rico haba permanecido
estable, aparentemente durante
siglos, pero desde 30=: se ha
incrementado en un B:1
apro"imadamente. ,o significativo de este cambio es que puede provocar un aumento
de la temperatura de la Tierra a trav$s del proceso conocido como efecto invernadero.
#l di"ido de carbono atmosf$rico tiende a impedir que la radiacin de onda larga
escape al espacio e"terior5 dado que se produce m%s calor y puede escapar menos, la
temperatura global de la Tierra aumenta.
An calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el
medio ambiente. +celerara la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel de
los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y
afectara a las cosechas. #stos cambios, a su ve-, tendran un enorme impacto sobre
la civili-acin humana. #n el siglo CC la temperatura media del planeta aument :,8 D!
y los cientficos prev$n que la temperatura media de la Tierra subir% entre 3,9 y =,> D!
entre 3//: y 23::.
Acidificaci!n
+sociada tambi$n al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la emisin
de di"ido de a-ufre y "idos de nitrgeno por
las centrales t$rmicas y por los escapes de los
vehculos a motor. #stos productos interact<an
con la lu- del ol, la humedad y los o"idantes
produciendo %cido sulf<rico y ntrico, que son
transportados por la circulacin atmosf$rica y
caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve
en la llamada lluvia %cida, o en forma de
depsitos secos, partculas y gases
atmosf$ricos.
,a lluvia %cida es un importante problema global. ,a acide- de algunas precipitaciones
en el norte de #stados Anidos y #uropa es equivalente a la del vinagre. ,a lluvia %cida
corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, da6a y mata la
vegetacin y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas -onas
del noreste de #stados Anidos y el norte de #uropa. #n estas regiones, la acidificacin
lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. ?oy tambi$n es un problema en el
sureste de #stados Anidos y en la -ona central del norte de @frica. ,a lluvia %cida
puede retardar tambi$n el crecimiento de los bosques5 se asocia al declive de $stos a
grandes altitudes tanto en #stados Anidos como en #uropa.
Destrucci!n del ozono
#n las d$cadas de 3/0: y 3/>:, los
cientficos empe-aron a descubrir
que la actividad humana estaba
teniendo un impacto negativo sobre la capa de o-ono, una regin de la atmsfera que
protege al planeta de los da6inos rayos ultravioleta. i no e"istiera esa capa gaseosa,
que se encuentra a unos 9: Em de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible
sobre nuestro planeta. ,os estudios mostraron que la capa de o-ono estaba siendo
afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (!)!, compuestos de fl<or), que
se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpie-a, materiales
de empaquetado y aerosoles. #l cloro, un producto qumico secundario de los !)!
ataca al o-ono, que est% formado por tres %tomos de o"geno, arrebat%ndole un o de
ellos para formar mon"ido de cloro. Fste reacciona a continuacin con %tomos de
o"geno para formar mol$culas de o"geno, liberando mol$culas de cloro que
descomponen m%s mol$culas de o-ono.
+l principio se crea que la capa de o-ono se estaba reduciendo de forma homog$nea
en todo el planeta. ;o obstante, posteriores investigaciones revelaron, en 3/>=, la
e"istencia de un gran agujero centrado sobre la +nt%rtida5 un =:1 o m%s del o-ono
situado sobre esta %rea desapareca estacionalmente. #n el a6o 2::3 el agujero
alcan- una superficie de 28 millones de Eilmetros cuadrados, un tama6o similar al
detectado en los tres <ltimos a6os. #l adelga-amiento de la capa de o-ono e"pone a
la vida terrestre a un e"ceso de radiacin ultravioleta, que puede producir c%ncer de
piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de
fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton oce%nico. 4ebido a
la creciente amena-a que representan estos peligrosos efectos sobre el medio
ambiente, muchos pases intentan aunar esfuer-os para reducir las emisiones de
gases de efecto invernadero. ;o obstante, los !)! pueden permanecer en la
atmsfera durante m%s de 3:: a6os, por lo que la destruccin del o-ono continuar%
durante d$cadas.
5idrocar4uros clorados
#l uso e"tensivo de pesticidas sint$ticos derivados de los hidrocarburos clorados en el
control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente.
#stos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradacin
biolgica. Muy poco solubles
en agua, se adhieren a los
tejidos de las plantas y se
acumulan en los suelos, el
sustrato del fondo de las
corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Ana ve- volatili-ados, los
pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando %reas silvestres a gran
distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las -onas %rtica y ant%rtica.
+unque estos productos qumicos sint$ticos no e"isten en la naturale-a, penetran en
la cadena alimentaria. ,os pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran
directamente a trav$s de la piel de organismos acu%ticos como los peces y diversos
invertebrados. #l pesticida se concentra a<n m%s al pasar de los herbvoros a los
carnvoros. +lcan-a elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que
ocupan los eslabones m%s altos de la cadena alimentaria, como el h alcn peregrino,
el %guila y el quebrantahuesos. ,os hidrocarburos clorados interfieren en el
metabolismo del calcio de las aves, produciendo un adelga-amiento de las c%scaras
de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. !omo resultado de ello, algunas
grandes aves depredadoras y piscvoras se encuentran al borde de la e"tincin.
4ebido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para los
seres humanos, y debido tambi$n a que los insectos han desarrollado resistencia a
ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el 44T est% disminuyendo con
rapide- en todo el mundo occidental, aunque siguen us%ndose en grandes cantidades
en los pases en vas de desarrollo. + comien-os de la d$cada de 3/>:, el #4& o
dibromoetano, un pesticida halogenado, despert tambi$n gran alarma por su
naturale-a en potencia carcingena, y fue finalmente prohibido.
#"iste otro grupo de compuestos ntimamente vinculado al 44TG los bifenilos
policlorados (.!&). e han utili-ado durante a6os en la produccin industrial, y han
acabado penetrando en el medio ambiente. u impacto sobre los seres humanos y la
vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. 4ebido a su e"tremada to"icidad, el
uso de .!& ha quedado restringido a los aislantes de los transformadores y
condensadores el$ctricos.
#l T!44 es el m%s t"ico de otro grupo relacionado de compuestos altamente t"icos,
las dio"inas o diben-oHparaHdio"inas. #l grado de to"icidad para los seres humanos de
estos compuestos carcingenos no ha sido a<n comprobado. #l T!44 puede
encontrarse en forma de impure-a en conservantes para la madera y el papel y en
herbicidas. #l agente naranja, un defoliante muy utili-ado, contiene tra-as de dio"ina.
$tras sustancias t!icas
,as sustancias t"icas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado,
distribucin, uso y eliminacin
representan un riesgo
inasumible para la salud
humana y el medio ambiente.
,a mayora de estas
sustancias t"icas son
productos qumicos sint$ticos
que penetran en el medio
ambiente y persisten en $l
durante largos periodos de
tiempo. #n los vertederos de
productos qumicos se
producen concentraciones
significativas de sustancias
t"icas. i $stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua,
el aire, las cosechas y los animales dom$sticos, y han sido asociadas a defectos
cong$nitos humanos, abortos y enfermedades org%nicas. + pesar de los riesgos
conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse. *ecientemente, se han
fabricado m%s de 9 millones de productos qumicos sint$ticos nuevos en un periodo de
quince a6os, y se crean de =:: a 3.::: productos nuevos m%s al a6o.
3adiaci!n
+unque las pruebas nucleares atmosf$ricas han sido prohibidas por la mayora de los
pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de lluvia radiactiva,
la radiacin nuclear sigue siendo un problema medioambiental. ,as centrales siempre
liberan peque6as cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el
principal peligro es la posibilidad de que se produ-can accidentes nucleares, que
liberan enormes cantidades de radiacin al medio ambiente, como ocurri en
!hernbil, Acrania, en 3/>8. An problema m%s grave al que se enfrenta la industria
nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su car%cter
t"ico de 0:: a 3 milln de a6os. ,a seguridad de un almacenamiento durante
periodos geolgicos de tiempo es, al menos, problem%tica5 entre tanto, los residuos
radiactivos se acumulan, amena-ando la integridad del medio ambiente.
(rdida de tierras vrgenes
An n<mero cada ve- mayor de seres humanos empie-a a cercar las tierras vrgenes
que quedan, incluso en %reas consid eradas m%s o menos a salvo de la e"plotacin.
,a insaciable demanda de
energa ha impuesto la
necesidad de e"plotar el
gas y el petrleo de las
regiones %rticas, poniendo
en peligro el delicado
equilibrio ecolgico de los
ecosistemas de tundra y su
vida silvestre. ,a pluvisilva y
los bosques tropicales,
sobre todo en el ureste
asi%tico y en la +ma-onia,
est%n siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera, despejar suelo
para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. #n
la d$cada de 3/>: se lleg a estimar que las masas forestales estaban siendo
destruidas a un ritmo de 2: ha por minuto. (tra estimacin daba una tasa de
destruccin de m%s de 2::.::: Em
2
al a6o. #n 3//B, los datos obtenidos va sat$lite
permitieron determinar un ritmo de destruccin de casi 3=.::: Em
2
al a6o, slo en la
cuenca ama-nica. #sta deforestacin tropical podra llevar a la e"tincin de hasta
0=:.::: especies, lo que representara la p$rdida de toda una multiplicidad de
productosG alimentos, fibras, f%rmacos, tintes, gomas y resinas. +dem%s, la e"pansin
de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado dom$stico en @frica, as como el
comercio ilegal de especies amena-adas y productos animales podra representar el
fin de los grandes mamferos africanos.
#rosi!n del suelo
,a erosin del suelo se est% acelerando en todos los continentes y est% degradando
unos 2.::: millones de hect%reas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa
una seria amena-a para el abastecimiento global de vveres. !ada a6o la erosin de
los suelos y otras formas de degradacin de las tierras provocan una p$rdida de entre
= y 0 millones de hect%reas de tierras cultivables. #n el Tercer Mundo, la creciente
necesidad de alimentos y le6a han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de
laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas.
.ara complicar a<n m%s el problema, hay que tener en cuenta la p$rdida de tierras de
cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la e"pansin de las
ciudades y las carreteras. ,a erosin del suelo y la p$rdida de las tierras de cultivo y
los bosques reduce adem%s la capacidad de conservacin de la humedad de los
suelos y a6ade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses. Vase
tambin 4egradacin del suelo.
Demanda de agua 6 aire
,os problemas de erosin descritos m%s arriba est%n agravando el creciente problema
mundial del abastecimiento de agua. ,a mayora de los problemas en este campo se
dan en las regiones semi%ridas y costeras del mundo. ,as poblaciones humanas en
e"pansin
requieren
sistemas de
irrigacin y agua
para la
industria5 esto
est% agotando
hasta tal punto
los acuferos
subterr%neos
que empie-a a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las %reas costeras en
#stados Anidos, 'srael, iria, los estados %rabes del golfo .$rsico y algunas %reas de
los pases que bordean el mar Mediterr%neo (#spa6a, 'talia y 7recia principalmente).
+lgunas de las mayores ciudades del mundo est%n agotando sus suministros de agua
y en metrpolis como ;ueva 4elhi o M$"ico 4.). se est% bombeando agua de lugares
cada ve- m%s alejados. #n %reas tierra adentro, las rocas porosas y los sedimentos se
compactan al perder el agua, ocasionando problemas por el progresivo hundimiento
de la superficie5 este fenmeno es ya un grave problema en Te"as, )lorida y
!alifornia.
#l mundo e"perimenta tambi$n un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad
del agua. #n el a6o 2:::, =:> millones de personas vivan en B3 pases afectados por
escase- de agua y, seg<n estimaciones de la (rgani-acin Mundial de la alud
((M), apro"imadamente 3.3:: millones de personas carecan de acceso a agua no
contaminada. #n muchas regiones, las reservas de agua est%n contaminadas con
productos qumicos t"icos y nitratos. ,as enfermedades transmitidas por el agua
afectan a un tercio de la humanidad y matan a 3: millones de personas al a6o.
4urante la d$cada de 3/>: y a comien-os de la de 3//:, algunos pases
industriali-ados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partculas en
suspensin as como la de productos qumicos t"icos como el plomo, pero las
emisiones de di"ido de a-ufre y de "idos nitrosos, precursores de la deposicin
%cida, a<n son importantes.
La Cum4re de la "ierra
#n junio de 3//2, la !onferencia sobre Medio +mbiente y 4esarrollo de las ;aciones
Anidas, tambi$n
conocida como la
!umbre de la Tierra,
se reuni durante 32
das en las cercanas
de *o de Ianeiro,
&rasil. #sta cumbre
desarroll y legitim
una agenda de
medidas
relacionadas con el
cambio
medioambiental,
econmico y poltico.
#l propsito de la conferencia fue determinar qu$ reformas medioambientales era
necesario emprender a largo pla-o, e iniciar procesos para su implantacin y
supervisin internacionales. e celebraron convenciones para discutir y aprobar
documentos sobre medio ambiente. ,os principales temas abordados en estas
convenciones incluan el cambio clim%tico, la biodiversidad, la proteccin forestal, la
+genda 23 (un proyecto de desarrollo medioambiental de /:: p%ginas) y la
4eclaracin de *o (un documento de seis p%ginas que demandaba la integracin de
medio ambiente y desarrollo econmico). ,a !umbre de la Tierra fue un
acontecimiento histrico de gran significado. ;o slo hi-o del medio ambiente una
prioridad a escala mundial, sino que a ella asistieron delegados de 30> pases, lo que
la convirti en la mayor conferencia celebrada hasta ese momento.
(#3S(#C"IVAS
,as perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. +
pesar de los cambios econmicos y polticos, el inter$s y la preocupacin por el medio
ambiente a<n es importante. ,a
calidad del aire ha mejorado,
pero est%n pendientes de
solucin y requieren una accin
coordinada los problemas de la
lluvia %cida, los
clorofluorocarbonos, la p$rdida
de o-ono y la enorme
contaminacin atmosf$rica del este de #uropa. Mientras no disminuya la lluvia %cida,
la p$rdida de vida continuar% en los lagos y corrientes del norte, y puede verse
afectado el crecimiento de los bosques. ,a contaminacin del agua seguir% siendo un
problema mientras el crecimiento demogr%fico contin<e incrementando la presin
sobre el medio ambiente. ,a infiltracin de residuos t"icos en los acuferos
subterr%neos y la intrusin de agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no
se ha interrumpido.
#l agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda
de agua producir% conflictos entre el uso agrcola, industrial y dom$stico de $sta. ,a
escase- impondr% restricciones en el uso del agua y aumentar% el coste de su
consumo. #l agua podra convertirse en la crisis energ$tica de comien-os del siglo
CC'. ,a contaminacin de las aguas dulces y costeras, junto con la sobree"plotacin,
ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros pisccolas que sera
necesario suspender la pesca durante un periodo de cinco a die- a6os para que las
especies se recuperaran. i no se desarrollan esfuer-os coordinados para salvar
h%bitats y reducir el furtivismo y el tr%fico internacional ilegal de especies salvajes,
muchas de ellas se e"tinguir%n. + pesar de nuestros conocimientos sobre cmo
reducir la erosin del suelo, $ste contin<a siendo un problema de alcance mundial.
#sto se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas muestran un
escaso inter$s por controlarla. .or <ltimo, la destruccin de tierras vrgenes, tanto en
las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una e"tincin masiva
de formas de vida vegetales y animales.
.ara reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben reconocer que el
medio ambiente es finito. ,os especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y
sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso m%s
racional del medio ambiente, pero que esto slo puede lograrse con un espectacular
cambio de actitud por parte de la especie humana. #l impacto de la especie humana
sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes cat%strofes del pasado
geolgico de la Tierra5 independientemente de la actitud de la sociedad respecto al
crecimiento continuo, la
humanidad debe reconocer
que atacar el medio ambiente
pone en peligro la
supervivencia de su propia
especie.
4entro de los esfuer-os por
controlar el deterioro
medioambiental, en mar-o de
2::2, se puso en rbita el sat$lite ambiental europeo Envisat, con el fin de obtener
informacin precisa sobre el medio ambiente. #l Envisat dispone de 3: instrumentos
cientficos que recoger%n datos sobre el nivel de los oc$anos, las emisiones de gases
de efecto invernadero, las inundaciones, el tama6o de la capa de o-ono, o la
deforestacin, entre otros. ,os datos enviados por el sat$lite servir%n, no slo para
conocer el estado de los ecosistemas, sino tambi$n para tomar decisiones polticas y
controlar el cumplimiento, por parte de los distintos pases, del .rotocolo de Jioto y de
otros tratados medioambientales.
#l Medio +mbiente es la obra m%s grande de ;uestro e6or, es por eso que debemos
cuidarla y conservarla para bien de nosotros mismos y de todos los seres vivos que
habitan nuestro planeta. !ausas como la destruccin de la capa de o-ono, la
contaminacin del agua, el di"ido de carbono, acidificacin, erosin del suelo,
hidrocarburos clorados y otras causas de contaminacin como el derramamiento de
petrleo est%n destruyendo nuestro planeta, pero la Kcausa que produce las dem%s
causasL somos nosotros mismos..., hay personas que no les importa tirar una lata en
la calle o un papel, o cualquier otra cosa, sabiendo que cada ve- m%s est%n
contaminando el ambiente, lo correcto sera colocar la basura o los residuos en la
papelera o llevarlo al basurero m%s cercano que se encuentre en la calle, con respecto
a la contaminacin del aire los conductores debera buscar la forma de que su
vehculo no origine tanto di"ido de carbono, que es totalmente da6ino as como
tambi$n los %cidos usados para las plantas, tambi$n los insecticidas y dem%s sprays
qumicos, para la capa de o-ono que es muy importante para nosotros porque nos
protege de los rayos ultravioletas del sol. Mi mensaje esG K;o tires basura donde no
debes, mant$n limpio tu medio ambiente como si fuera tu propia vida, porque lo esL.
!(;T+M';+;T#
#s considerado contaminante todo aquello que cause contaminacin, es decir que
afecte el equilibrio o modifique el ambiente negativamente.
,os contaminantes son diferentes dependiendo de la forma e intensidad con que
afecten al medio donde act<an.
T'.( 4# !(;T+M';+;T#
#colgicamente pueden reconocerse dos grandes y diferentes tipos de contaminantesG
&'(,M7'!( y NAOM'!(.
!(;T+M';+;T# &'(,M7'!( ( &'(4#7*+4+&,#
on aquellos que pueden descomponerse r%pidamente por procesos naturales o por la
incorporacin de plantas de tratamiento, es decir que sobre ellas puedan ser capaces
de actuar organismos vivos como bacterias y hongos convirti$ndolos en inofensivos en
un tiempo relativamente corto.
#l problema surge cuando el
ecosistema recibe mas desechos
de los que puede procesar,
conllevando de esta manera a que
su capacidad sea obsoleta.
!(;T+M';+;T# NAOM'!( (
;( &'(4#7*+4+&,#
#stos no pueden ser eliminados
por muy f%cilmente del medio ya
que su descomposicin es lenta y
se reali-a por otros mecanismos
que no son naturales.
An ejemplo magnifico del da6o que causan estos contaminantes es la botella de vidrio,
esta tarda un periodo apro"imado de 9,::: a6os en descomponerse en el medio
ambiente.
!(;T+M';+!'M; 4#, +7A+
4e toda el agua e"istente en nuestro planeta solo el 21 es apta para el consumo
humano. #sta peque6a porcin de agua es victima de la contaminacin por diferentes
vertientes.
,os asentamientos de
comunidades a orillas de los
lagos y ros conllevan una gran
de desperdicios a sus aguas.
,os principales contamin antes
del agua son los agentes
biolgicos, estos causan
enfermedades y generan por la
eliminacin en las aguas de
desechos cloacales o animales.
,a materia org%nica producida por las fabricas y los plaguicidas que se utili-an para la
agricultura.
#sta contaminacin a la vida se puede prevenir si se evita echar desechos en ella.
+7A+ *#'4A+,#
4e la misma forma e"iste una red de distribucin de las aguas corrientes por nuestras
ciudades e"isten tambi$n los sistemas de cloaca por el que se eliminan las aguas
residuales o aguas negras.
,as aguas negras no son aguas necesariamente contaminadas, pero estas en la
mayora de las ciudades son guiadas hasta los arroyos y ros. +unque no est$n
contaminando directamente estas afectan negativamente el h%bitat de muchos
animales y para las personas que utili-an las aguas de estos ros.
.or esto en algunos pases desarrollados e"isten plantas purificadoras que disminuyen
el grado de perjuicio de esta agua antes de ser desechadas.
T'.( 4# !(;T+M';+!'M;
,a palabra contaminacin procede del latn contaminatio y hace referencia a la accin
y efecto de contaminar. #ste verbo, por su parte, se utili-a para denominar a la
alteracin nociva de la pure-a o de las condiciones normales de una cosa o un medio
por agentes qumicos o fsicos.
!ontaminar tambi$n es alterar la forma de un vocablo o te"to por la influencia de otro5
pervertir y corromper la fe o las costumbres5 y profanar o quebrantar la ley de 4ios.
#n definitiva, la contaminacin es la introduccin en un medio cualquiera de un
contaminante. #l uso m%s habitual del t$rmino se produce en el %mbito de la ecologia
con lo que se conoce como contaminacin ambiental, que es la presencia en el
ambiente de cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) en lugares, formas y
concentraciones que pueden ser nocivos para la salud , la seguridad para el bienestar
de la poblacion.
,a din%mica de los contaminantes se encarga de estudiar la accin de estos agentes
desde el momento en que se generan hasta su disposicin final. #ntre los fenmenos
de la din%mica aparecen la dispersin, la concentracin, la transferencia y la
transformacin.
#n cuanto a la clasificacin de la contaminacin en funcin del medio afectado, puede
hablarse de la contaminacin atmosf$rica, la contaminacin del agua, la
contaminacin del suelo y la contaminacin ac<stica, entre otras.
Tipos de contaminacin
,os tipos de contaminacin m%s importantes son los que afectan a los recursos
naturales b%sicosG el aire, los suelos y el agua. +lgunas de las alteraciones
medioambientales m%s graves relacionadas con los fenmenos de contaminacin son
los escapes radiactivos, el smog, el efecto invernadero, la lluvia %cida, la destruccin
de la capa de o-ono, la eutrofi-acin de las aguas o las mareas negras. #"isten
diferentes tipos de contaminacin que dependen de determinados factores y que
afectan distintamente a cada ambiente.
,os principales tipos de contaminacionG
!ontaminacin del agua
!ontaminacin del aire
!ontaminacin del suelo
!ontaminacin visual
!ontaminacin sonora
4e acuerdo con los datos del .rimer imposio sobre .otabili-acin del agua de mar,
en Pashington 4. !. en 3/8=, se calcula que e"iste en la Tierra unos 3 B:: millones
de Eilmetros c<bicos (EmB) de agua, de los cuales el /0.2 1 se encuentra en los
oc$anos y el 2.> 1 es de agua dulce, de la cual 2>.B millones de EmB est% en los
casquetes polares y en las altas cordilleras, >.3 millones de EmB de agua disponible
en ros, lagos, arroyos, manantiales y depsitos subterr%neos y el resto se encuentra
en la atmsfera.
4e acuerdo con la definicin de contaminante, se considera que se genera
contaminacin en el agua por la adicin de cualquier sustancia en cantidad suficiente
para que cause efectos da6inos mensurables en la flora, la fauna (incluido el humano)
o en los materiales de utilidad u ornamentales.
.or otra parte, se entiende por contaminacinG la presencia en el medio ambiente de
uno o m%s contaminantes, o cualquiera combinacin de ellos, que perjudiquen o
molesten la vida, salud y el bienestar humanos, flora y fauna, o degraden la calidad del
aire, del agua, de la tierra, de los bienes, de los recursos de la nacin en general o de
particulares.
#l problema de la contaminacin es m<ltiple y se presenta en formas muy diversas,
con asociaciones y sinergismos difciles de prever. .ero las principales consecuencias
biolgicas de las contaminaciones derivan de sus efectos ecolgicos. #n general, se
habla de cuatro tipos b%sicos de contaminacinG contaminaciones fsicas( ruidos,
infrasonidos, t$rmica y radioistopos), qumicas (hidrocarburos, detergentes, pl%sticos,
pesticidas, metales pesados, derivados del a-ufre y del nitrgeno), biolgicas
(bacterias, hongos, virus, par%sitos mayores, introduccin de animales y vegetales de
otras -onas) y por elementos que da6an la est$tica (degradacin del paisaje y la
introduccin de industrias). Tambi$n se habla de contaminacin atmosf$rica, del agua
y del suelo o de la biosfera.
.ara comprender las ra-ones por las cuales es muy f%cil contaminar el agua en fase
lquida y vapor, pero no tan f%cil contaminarla en fase slida (hielo) , se necesita tener
presentes tanto sus propiedades fsicas como sus propiedades qumicas y biolgicas.
!omo el agua es el medio ambiente lquido universal para la materia viva, resulta que
es propensa de manera e"cepcional a la contaminacin por organismos vivos,
incluidos los que producen enfermedad en el hombre y por materia org%nica e
inorg%nica soluble.
!on frecuencia el sabor, el olor y el aspecto del agua indican que est% contaminada,
pero la presencia de contaminantes peligrosos slo se puede detectar mediante
pruebas qumicas y biolgicas especficas y precisas.
#ntre los factores que generan contaminacin y caracteri-an a la civili-acin industrial
est%nG el crecimiento de la produccin y el consumo e"cesivo de energa, el
crecimiento de la industria metal<rgica5 el crecimiento de la circulacin vial, a$rea y
acu%tica, y el crecimiento de la cantidad de basura y desechos que se tiran yQo se
incineran.
,os contaminantes m%s frecuentes de las aguas sonG materias org%nicas y bacterias,
hidrocarburos, desperdicios industriales, productos pesticidas y otros utili-ados en la
agricultura, productos qumicos dom$sticos y desechos radioactivos. ,o m%s grave es
que una parte de los derivados del petrleo son arrojados al mar por los barcos o por
las industrias ribere6as y son absorbidos por la fauna y flora marinas que los
retransmiten a los consumidores de peces, crust%ceos, moluscos, algas, etc..
+ pesar de que se conocen las propiedades cancergenas de los hidrocarburos
polibenc$nicos del tipo BH9 pireno que se ha encontrado en el cuerpo de diversos tipos
de organismos acu%ticos que consume el hombre.
,os contaminantes en forma lquida provienen de las descargas de desechos
dom$sticos, agrcolas e industriales en las vas acu%ticas, de terrenos de alimentacin
de animales, de terrenos de relleno sanitario, de drenajes de minas y de fugas de
fosas s$pticas. #stos lquidos contienen minerales disueltos, desechos humanos y de
animales, compuestos qumicos sint$ticos y materia coloidal y en suspensin. #ntre
los contamiantes slidos se encuentran arena, arcillas, tierra, ceni-as, materia vegetal
agrcola, grasas, brea, papel, hule, pl%sticos, madera y metales.
!ontaminantes fsicos. +fectan el aspecto del agua y cuando flotan o se sedimentan
interfieren con la flora y fauna acu%ticas. on lquidos insolubles o slidos de origen
natural y diversos productos sint$ticos que son arrojados al agua como resultado de
las actividades del hombre, as como, espumas, residuos oleaginosos y el calor
(contaminacin t$rmica).
!ontaminantes qumicos.'ncluyen compuestos org%nicos e inorg%nicos disueltos o
dispersos en el agua. ,os contaminantes inorg%nicos son diversos productos disueltos
o dispersos en el agua que provienen de descargas dom$sticas, agrcolas e
industriales o de la erosin del suelo. ,os principales son cloruros, sulfatos, nitratos y
carbonatos. Tambi$n desechos %cidos, alcalinos y gases t"icos disueltos en el agua
como los "idos de a-ufre, de nitrgeno, amonaco, cloro y sulfuro de hidrgeno (%cido
sulfhdrico). 7ran parte de estos contaminantes son liberados directamente a la
atmsfera y bajan arrastrados por la lluvia.
,os contaminantes org%nicos tambi$n son compuestos disueltos o dispersos en el
agua que provienen de desechos dom$sticos, agrcolas, industriales y de la erosin
del suelo. on desechos humanos y animales, de rastros o mataderos, de
procesamiento de alimentos para humanos y animales, diversos productos qumicos
industriales de origen natural como aceites, grasas, breas y tinturas, y diversos
productos qumicos sint$ticos como pinturas, herbicidas, insecticidas, etc.
!ontaminates biolgicos. 'ncluyen hongos, bacterias y virus que provocan
enfermedades, algas y otras plantas acu%ticas. +lgunas bacterias son inofensivas y
otras participan en la degradacin de la materia org%nica contenida en el agua.
!iertas bacterias descomponen sustancias inorg%nicas. ,a eliminacin de los virus
que se transportan en el agua es un trabajo muy difcil y costoso
';7*#4'#;T# TMC'!( #; .*(4A!T( 4# A( !(T'4'+;( NA#
!(;T+M';+; #, +7A+
.*(4A!T( ';7*#4'#;T# #)#!T(
,impiadores
dom$sticos
.olvos y limpiadores abrasivos
)osfato de sodio, amonaco,
etanol
!orrosivos, t"icos e irritantes
,impiadores
con amonia
+monaco, etanol !orrosivos, t"icos e irritantes
&lanqueadores ?idr"ido de sodio, hidr"ido de
potasio, per"ido de hidrgeno,
hipoclorito de sodio o calcio
T"icos y corrosivos
4esinfectantes #tilen y metilen glicol, hipoclorito
de sodio
T"icos y corrosivos
4estapaca6os ?idr"ido de sodio, hidr"ido de
potasio, hipoclorito de sodio,
%cido clorhdrico, destilados de
petrleo
#"tremadamente corrosivos y
t"icos
.ulidores de
pisos y muebles
+monaco, dietilenglicol,
destilados de petrleo,
nitrobenceno, nafta y fenoles
'nflamables y t"icos
,impiadores y
pulidores de
metales
Tiourea y %cido sulf<rico !orrosivos y t"icos
,impiadores de
hornos
?idr"ido de potasio, hidr"ido
de sodio, amonaco
!orrosivos y t"icos
,impiadores de
inodoros
@cido o"%lico, %cido muri%tico,
para diclorobenceno e hipoclorito
de sodio
!orrosivos, t"icos e irritantes
,impiadores de ;aftaleno, percloroetileno, %cido !orrosivos, t"icos e irritantes
alfombras o"%lico y dietilenglicol
.roductos en
aerosol
?idrocarburos. 'nflamables T"icos e irritantes
.esticidas
insectos
(rganofosfatos, carbamatos y
piretinas
T"icos y venenosos
!(;T+M';+!'M; 4#, +'*#
Ano de los m%s graves problemas que tenemos los habitantes del planeta Tierra es la
contaminacin del aire que respiramos, primordial para la vida.
,a poblacin, puede hacer mucho para mejorar el aire que respiramos todos.
#l uso e"cesivo del automvil provoca un alto grado de contaminacin del aire y si le
sumamos que muchos de ellos se encuentran en mal estado y despiden gran n<mero
de contaminantes que afectan directamente a la salud de los individuos, podremos
darnos cuenta de lo mucho que podemos contribuir al medio ambiente.
#l aire que respiramos est% compuesto por 0>1 de nitrgeno, 231 de o"geno,
:.:/B1 de argn y una porcin de vapor de aire, cuando hablamos de contaminacin
del aire, nos referimos a la alteracin de esta composicin, producida por causas
naturales o provocadas por el hombre, las primeras no se pueden evitar, pero las
segundas, es nuestra obligacin evitarlas. ,as fuentes que provocan la contaminacin
del aire se clasifican en fijas que son toda instalacin establecida en un slo lugar que
tenga como finalidad desarrollar operaciones y procesos industriales, comerciales y
fuentes mviles, que son todo equipo o maquinaria no fijos, con motores de
combustin y similares que con motivo de su operacin generan emisiones
contaminantes a la atmsfera.
,a industria y el transporte son las dos principales fuentes de contaminacin del aire.
4atos oficiales revelan que el transporte p<blico de pasajeros, de carga y particulares,
generan el >: 1 del total de los contaminantes a la atmsfera, el B1 lo representa la
industria y el 3:1 restante el comercio y los servicios e consumen 9B millones de
litros de combustible al da el 3:1 del presupuesto oficial, se destina a el sector salud,
referente a enfermedades cardiovasculares y respiratorias e"isten B.= millones de
vehculos automotores que circulan diariamente en vialidades, carreteras y autopistas.
,os principales contaminantes que despiden los vehculos automotores y que afectan
la salud de la poblacin, sonG el mon"ido de carbono, que se forma debido a la
combustin incompleta en los motores de los vehculos que usan gasolina. ,os
hidrocarburos, se forma por componentes de la gasolina y otros derivados del
petrleo. ,os "idos de nitrgeno, son contaminantes que por si mismos no
representan problema, pero al hacer contacto con la lu- solar, produce compuestos
t"icos. #l o-ono, forma parte de la capa superior de la tierra, y ayuda a filtrar los
rayos ultravioletas provenientes del sol, pero si se encuentra a nivel del suelo se
convierte en un contaminante muy poderoso. #l plomo, se origina a partir de lo
combustibles, es usado como aditivo antidetonante para gasolina y las partculas, que
pueden flotar o sedimentarse y se conocen como partculas suspendidas totales.
#l primer .rograma de Rerificacin Rehicular (bligatorio, tuvo car%cter de voluntario
en 3/>2, en 3/>0 se convirti en obligatorio y anual para autos particulares modelos
3/08 a 3/>2, la intencin de esta medida era que para fines de 3/>>, la aplicacin del
programa fuera gradual hasta abarcar todos los autos particulares. 4esde 3/>> el
programa se convirti en semestral y obligatorio.
!(;T+M';+!'M; 4#, A#,(
,a contaminacin del suelo es la presencia de compuestos qumicos hechos por el
hombre u otra alteracin al ambiente natural del suelo.
#sta contaminacin generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de
almacenamiento subterr%neo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos
sanitarios o de acumulacin directa de productos industriales.
,os qumicos m%s comunes incluyen derivados del petrleo, solventes, pesticidas y
otros metales pesados. Fste fenmeno est% estrechamente relacionado con el grado
de industriali-acin e intensidad del uso de qumicos.
#n lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud,
de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. ,a delimitacin
de las -onas contaminadas y la resultante limpie-a de esta son tareas que consumen
mucho tiempo y dinero, requiriendo e"tensas habilidades de geologa, hidrografa,
qumica y modelos a computadora.
';#!T'!'4+. e usan para e"terminar plagas de insectos. +ct<an sobre larvas,
huevos o insectos adultos. Ano de los insecticidas m%s usado es el 44T, que se
caracteri-a por ser muy r%pido. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutcula de
los insectos, provoc%ndoles la muerte. #ste insecticida puede mantenerse por 3: a6os
o m%s en los suelos y no se descompone.
?#*&'!'4+. on un tipo de compuesto qumico que destruye la vegetacin, ya que
impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una accin
sobre el metabolismo de los vegetales adultos.
)A;7'!'4+. on plaguicidas que se usan para poder combatir el desarrollo de los
hongos (fitopar%sitos). !ontienen los metales a-ufre y cobre.
!(;T+M';+!'M; R'A+,
#ste tipo de contaminacin percibida a trav$s del sentido de la vista e"pone
diariamente a millones de personas, principalmente en las ciudades, a estmulos
agresivos que las invaden y contra los cuales no e"iste ning<n filtro ni defensa.
,a contaminacin visual se refiere al abuso de ciertos elementos Sno arquitectnicosS
que alteran la est$tica, la imagen del paisaje tanto rural como urbano, y que generan,
a menudo, una sobreestimulacin visual agresiva, invasiva y simult%nea.
4ichos elementos pueden ser carteles, cables, chimeneas, antenas, postes y otros
elementos, que no provocan contaminacin de por s5 pero mediante la manipulacin
indiscriminada del hombre (tama6o, orden, distribucin) se convierten en agentes
contaminantes.
Ana salvaje sociedad de consumo en cambio permanente que act<a sin conciencia
social, ni ambiental es la que avala (o permite) la aparicin y sobresaturacin de estos
contaminantes. #sto se evidencia tanto en poblaciones rurales como en
aglomeraciones urbanas de mayor densidad. .ero lgicamente es en las metrpolis,
donde todos estos males se manifiestan m%s crudamente.
Todos estos elementos descriptos influyen negativamente sobre el hombre y el
ambiente disminuyendo la calidad de vida.
,a cartelera publicitaria es el agente m%s notorio por su impacto inmediato, creando
una sobreestimulacin en el ser humano mediante la informacin indiscriminada, y los
m<ltiples mensajes que invaden la mirada. +s el hombre percibe un ambiente catico
y de confusin que lo e"cita y estimula, provoc%ndole una ansiedad moment%nea
mientras dura el estmulo.
,a simultaneidad de estos estmulos a la que se ven sometidos, por ejemplo, los
automovilistas, pueden llegar a transformarse en disparadores de accidentes de
tr%nsito. 4ado que pueden llegar a generar distraccin, e incluso a imposibilitar la
percepcin de las se6ales indicadoras de tr%nsito. #sta situacin, inevitablemente,
act<a tambi$n en detrimento de los mismos medios de comunicacin, mimeti-ando los
diferentes signos y se6ales a que se somete a los individuos, camufl%ndose
mutuamente y perdiendo fuer-a la clara lectura del mensaje.
.ero estos agentes tambi$n afectan notoriamente al espacio fsico.
e ven as fachadas destruidas u ocultas por la superposicin de carteles, estructuras
met%licas y chimeneas. ,a arquitectura aparece desvalori-ada y miniaturi-ada. #l cielo
oculto por cables y antenas. #l espacio p<blico desvirtuado e invadido por postes,
sostenes de carteles, refugios5 el tr%nsito peatonal entorpecido5 y la vegetacin
destruida. #ste panorama es terriblemente agresivo para el hombre com<n,
imaginemos cu%nto lo es para un discapacitado, ni6o o anciano.
!(;T+M';+!'M; (;(*+
,os sonidos muy fuertes provocan molestias que van desde el sentimiento de
desagrado y la incomodidad
hasta da6os irreversibles en el
sistema auditivo. ,a presin
ac<stica se mide en decibelios
(d&) y los especialmente
molestos son los que
corresponden a los tonos altos
(d&H+). ,a presin del sonido se
vuelve da6ina a unos 0= d&H+ y
dolorosa alrededor de los 32:
d&H+. .uede causar la muerte
cuando llega a 3>: d&H+. #l
lmite de tolerancia recomendado por la (rgani-acin Mundial de la alud es de 8=
d&H+.
#l odo necesita algo m%s de 38 horas de reposo para compensar 2 horas de
e"posicin a 3:: d&
(discoteca ruidosa).
,os sonidos de m%s
de 32: d& (banda
ruidosa de rocE o
volumen alto en los auriculares) pueden da6ar a las c$lulas sensibles al soni do del
odo interno provocando p$rdidas de audicin.
#spa6a es el pas m%s ruidoso de #uropa y los datos obtenidos de 2B ciudades
espa6olas en las que se ha reali-ado el mapa de ruidos, se6alan que el nivel de ruido
equivalente, durante el da, est% en valores que varan de los 82 a los 0B d&.
,a contaminacin sonora se puede reducir, obviamente, produciendo menos ruido.
#sto se puede conseguir disminuyendo el uso de sirenas en las calles, controlando el
ruido de motocicletas, coches, maquinaria, etc. #n muchos casos, aunque tenemos la
tecnologa para reducir las emisiones de ruido, no se usan totalmente porque los
usuarios piensan que una m%quina o vehculo que produce m%s ruido es m%s
poderosa y las casas comerciales prefieren mantener el ruido, para vender m%s.
,a instalacin de pantallas o sistemas de proteccin entre el foco de ruido y los
oyentes son otra forma de paliar este tipo de contaminacin. +s, por ejemplo, cada
ve- es m%s frecuente la instalacin de pantallas a los lados de las autopistas o
carreteras, o el recubrimiento con materiales aislantes en las m%quinas o lugares
ruidosos.
,a contaminacin es un grave preoblema que esta acabando con el mundo y con la
vida de muchas especies. !ada da aumenta m%s este problema siendo el ser humano
la principal causa de esta situacin.
Nuien se atrevera a pensar que el hombre siendo el ser m%s inteligente que e"iste
sobre la tierra sera incapa- de cuidar su propio planeta5 ahora, estando en el siglo CC'
las cosas solo han empeorado ya que se han inventado tantos contaminantes ,
sustancias t"icas y el hombre no ha podido ser conciente de $ste, que el planeta esta
sufriendo demaciados da6os.
,a consecuencia de toda esta contaminacin esta haciendo que haya un
calentamiento global, se derriten los glaciales y eso provoca cambios bruscos del
clima, ocasionando tormentas que jam%s han tenido tal intensidad y en lugares que
haca mucho tiempo no se presentaban, tornados, maremotos, terremotos, tifonesT.
!reando el hueco de la capa de o-ono, dejando entrar rayos ultravioletas que van
directamente a la piel del humano provocando enfermedades de la piel e"actamente
c%ncer.
,o que el ser humano podra hacer para terminar con la contaminacin del medio
ambiente es evitar la tala indiscriminada de %rboles en los bosques, pues es la <nica
fuente de o"igeno para el planeta.#vitar contaminar los mares y ros, que nos
proporcionan el agua para poder vivir. !rear alguna forma de reciclaje para los
deshechos t"icos para no contaminar el planeta.
#vitar que la atmsfera de nuestro planeta s siga contaminando con el anhdrido
carbnico de los vehculos.U el no uso de los aerosoles que siguen da6ando la capa
de o-ono.
i el ser humano pusiera m%s de su parte para preservar todas las maravillas que el
planeta tiene como son la fauna, flora, clima, atmsfera, ros, mares, bosques y
nosotros mismos, podramos vivir en un planeta hermoso.
&+A*+ U 4##!?( M,'4(
#s todo tipo de desecho producido por la
actividad humana, esta produce olores
desagradables, afea el paisaje y
contamina el ambiente, causando la
propagacin de enfermedades mediante el
desarrollo de micro organismos
transmisores.
,a basura puede ser org%nica o
inorg%nica. ,a org%nica proviene de la
materia viva es decir que son
biodegradables. (papel, cartn, alimentos
y esti$rcol)
'norg%nica es aquella que se produce de materia inerte y no son biodegradables.
(vidrio, pl%stico y metales)
,os desechos slidos provienen de varios lugares como son el hogar, los comercios,
hospitales, desechos industriales o agrcolas.
4##!?( TMC'!(
#stos desechos que contienen sustancias nocivas para la salud humana y el medio
ambiente. #stos causan enfermedades y hasta la muerte ya que envenenan al
organismo que entra en contacto directo con ellos. #stos se filtran en el medio
ambiente llegando a formar parte de la en la cadena alimenticia.
4##!?( TMC'!( #; #, ?(7+*
#n nuestro diario vivir utili-amos productos en el hogar que resultan ser perjudiciales
para la salud.
#ntre estos est%n las pinturas, los productos de limpie-a, abrillantadores, pegamentos,
pilas y otros.
!(M( #M.,#+* !(**#!T+M#;T# ,( .*(4A!T( TMC'!(
+lgunas de las precauciones b%sicas que debemos tomar en el hogar al momento de
utili-ar estos productos sonG
;o se deben me-clar diferentes productos.
e debe usar solo la porcin de producto recomendad.
#vitar las salpicaduras.
Mantener ventilada el espacio donde se utili-an.
7uardar los envases bien cerrados.
Atili-ar guantes como proteccin.
'dentificar el envase original del producto.
Mantenerlos en lugares secos y frescos.
Mantenerlos fuera del alcance de los ni6os.
#)#!T( ';R#*;+4#*(
#l efecto invernadero no es mas que la absorcin natural del calor del sol por parte del
di"ido de carbono de la
atmsfera para mantener las
temperaturas adecuadas
para el desarrollo de la vida
en el planet a tierra.
#n la actualidad e"iste un
e"ceso de di"ido de
carbono en la atmsfera que
provoca un aumento en la
temperatura del planeta.
#ste aumento es debido a los residuos de gases t"icos vertidos por las industrias, los
escapes de los automviles y aviones, la contaminacin de los ros y la destruccin de
los bosques.
!(;T+M';+!'M; 4# ,( +,'M#;T(
#s posible que en el proceso de cultivo de nuestros alimentos se utili-an aguas
negras, estas contienen restos de pesticidas y fertili-antes qumicos que contaminan
los alimentos y ocasionan severos problemas de salud.
(tra fuente importante de contaminacin de los alimentos es el polvo que acarrea
innumerables microorganismos causantes de enfermedades en los alimentos que se
venden al aire libre.
#n el hogar se debe utili-ar agua potable para lavar las frutas, vegetales y verduras,
as como para cocinar las carnes y dem%s alimentos.
+7A+ .(T+&,#
#l agua potable es aquella apta para el consumo humano ser incoloro (sin color),
inspida (sin sabor), inodora (sin olor), poseer una muy baja concentracin de
minerales, estar libre de microbios, elementos qumicos y partculas que a enturbien.
.(T+&','V+!'M; 4#, +7A+
#l agua en su forma natural no re<ne las condiciones del agua potable por lo que se
debe de potabili-ar, que no es mas que un proceso de purificacin del agua para hacer
la apta al consumo humano.
,os m$todos m%s comunes para purificar el agua sonG
#&A,,'!'M;. #n este proceso el agua de lleva a una temperatura de 3:: grados
centgrados por un tiempo de 3= minutos para eliminar los microbios que contenga.
)',T*+!'M;. e reali-a por medio de un filtro por el que pasa el agua eliminando as
las partculas en suspensin y algunas bacterias.
!,(*+!'M;. !onsiste en agregar cloro al agua para el consumo5 la cantidad de cloro
que se utilice depende de la cantidad de agua a purificar.
MM(' ';R#*+. #n nuestro pas es un m$todo que utili-an las plantas
purificadoras de agua con fines comerciales. #ste m$todo tiene la desventaja de que
el agua pierde todos los minerales naturales que posee.
*#!'!,+I#
*eciclar quiere decir volver a usar materiales ya utili-ados. Mediante el reciclaje se
somete varias veces una materia a un mismo ciclo de procesamiento, para prolongar
su utilidad y evitar el agotamiento
de algunos recursos.
#ste proceso contribuye adem%s a
disminuir la produccin de basura y
desechos y por ende la
contaminacin ambiental.
#l reciclaje se reali-a de acuerdo a
la clasificacin de los materiales,
los principales materiales que
podemos reciclar sonG
.+.#, U !+*TM;. #stos se
procesan por tratamientos qumicos que les eliminan las impure-as, luego se presiona
para producir papel y cartn nuevos.
R'4*'(. e procesa por fundicin a altas temperaturas, para formar nuevos objetos.
M#T+,#. +l igual que hierro y el aluminio, se procesan mediante fundicin como el
vidrio.
4##!?( (*7@;'!(. +s como los restos de alimentos a estos se le elimina la
humedad, se trituran y son transformados en abonos naturales.
#s un proceso fisicoqumico o mec%nico que consiste en someter a una materia o un
producto ya utili-ado a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia
prima o un nuevo producto. Tambi$n se podra definir como la obtencin de materias
primas a partir de desechos, introduci$ndolos de nuevo en el ciclo de vida y se
produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales, macro econmico
y para eliminar de forma efica- los desechos.
*a-ones para reciclarG
#l costo de recogida y eliminacin de una tonelada de basura es altsimo5
#n +m$rica ,atina se tiran al a6o m%s de 8::.::: toneladas de metales5
i se recicla el vidrio se ahorra un /:1 de energa y por cada tonelada
reciclada se ahorran 3,2 toneladas de materias primas5
*ecuperar dos toneladas de pl%stico equivale a ahorrar una tonelada de
petrleo5
.or cada tonelada de aluminio tirada hay que e"traer cuatro toneladas de
bau"ita (que es el mineral del que se obtiene). 4urante la fabricacin se
producen dos toneladas de residuos muy contaminantes y difciles de eliminar5
+l reciclar una tonelada de papel se salvan 30 %rboles.
+unque no se duda de sus beneficios, el reciclaje tiene algunos obst%culos que
superar. #l principal problema es la falta de educacin de la sociedad que no
entiende lo que le est% pasando al planeta, especialmente en lo que se refiere a
los recursos naturales.
!onsecuenciasG
#l reciclaje tiene tres consecuencias ecolgicas principalesG
*educcin del volumen de residuos, y por lo tanto de la contaminacin que
causaran (algunas materias tardan decenas de a6os e incluso siglos en
degradarse)
.reservacin de los recursos naturales, pues la materia reciclada se reutili-a
*educcin de costes asociados a la produccin de nuevos bienes, ya que
muchas veces el empleo de material reciclado reporta un coste menor que el
material virgen (como el ?4.# reciclado o el cartn ondulado reciclado)
eparacin de *esiduos lidos
,os *esiduos slidos constituyen aquello que se llama basuraG Materiales slidos
considerados in<tiles, o peligrosos, generados por la actividad humana, y que deben
ser descartados o eliminados.
&asura puede ser
considerado como
una invencin
humana, pues en
procesos naturales no
hay basura slo
productos inertes .
+unque el t$rmino basura se aplique a los residuos slidos en general, mucho del que
se considera basura puede ser reutili-ado o reciclado, desde que los materiales sean
adecuadamente tratados. +dem%s de generar empleo y renta, la reciclan,
proporcionando una reduccin de la demanda de materiasHprimas y energa,
contribuyendo tambi$n para el aumento de la vida <til de los aterros sanitarios. !iertos
residuos, sin embargo, no pueden ser reciclados, a ejemplo de la basura hospitalaria o
nuclear.
Ana de las mejores soluciones para el problema que plantea la acumulacin de
residuos es reciclarla. e podra decir que reciclar es rehacer o darle un nuevo uso a
todo lo que antes catalogado como desechable o basura. 4e esta forma se disminuye
notablemente la cantidad de basura sin contaminar el medio ambiente. +unque la
materia sigue estando en circulacin, no como en la incineracin, ya no es basura sino
que ahora tiene una vida <til. +dem%s necesita menos de al utili-acin de recursos
naturales no renovables o caros , como el petrleo y la madera, y promueve la
utili-acin de otro tipo de recursos como el algodn o la propia materia ya usada.
upone una inversin, en la mayora de los casos, bastante menor que la utili-acin
de materias vrgenes.
*eciclaje de papel
)ue uno de los primeros en implementarse, sobretodo en pases no muy
desarrollados, luego con la fiebre ecolgica es uno de los m%s comunes pero no
totalmente aceptado.
#l consumo per capita de papel se multiplic por 0 en los pases europeos entre 3/=:
y 3//:. olamente en ##.AA. para
imprimir todos los diarios del domingo
se utili-an =:::: %rboles. An %rbol
demoras en entre B y = a6os para ser
lo suficientemente grande como
poder talarlo y convertirlo en papel. +
los 3= a6os se pueden producir >::
bolsas grandes de papel.
#sto, adem%s de alarmante, nos
demuestra las necesidades de papel
de nuestra sociedad actual, los
bosques se est%n destruyendo para
poder satisfacer esas demandas pero
Wpodemos negarnos papelX. #ste
mismo proyecto utili-, entre borradores y malas copias en la computadora, m%s papel
del que usted misma se imagina. Iunto con la simple tala de los %rboles tambi$n se
destruyen el ecosistemas que ellos fomentan, y miles de especies que morir%n entre el
descampado y la sierra el$ctrica.
.ero si anali-amos un poco mas la tala indiscriminada de %rboles, podremos advertir
otro inconvenientes. ,os arboles atraen materia org%nica al suelo, hay partes del
+ma-onas que ya est%n perdiendo su fertilidad. +dem%s los %rboles se alimentan por
medio de la fotosntesis, la cual produce o"geno. +l morir los %rboles y aumentar la
cantidad de di"ido de carbono por los autos, etc., se prev$ una fuerte disminucin de
o"geno en el aire5 lo cual sera tr%gico para nosotros y para todos los seres vivos.
,a progresiva acumulacin de di"ido de carbono, gas producido por la combustin,
tambi$n origina el #fecto 'nvernadero. #ste calentamiento e"cesivo de la Tierra es
peligrossimo, podran desaparecer muchsimas especies no acostumbradas a esas
temperaturas. ,levado a su m%"imo e"ponente es el derretimiento de los !ascos
polares, y junto con $l la inundacin de las -onas relativamente costeras.
,as enfermedades producidas tanto por la falta de o"geno como por el e"cesivo calor
nos da6aran terriblemente.
Todo esto nos lleva a una simple demostracinG la naturale-a tiene equilibrio, y para el
hombre es muy difcil no alterar ese orden. in embargo no tenemos otra solucin, y
empe-aramos dentro de no mucho a sufrir graves consecuencias.
#l reciclaje de papel es uno delos mejores e"ponentes de este intento. .ara este
proceso es necesario desmenu-ar en tiras bien finas el papel que se quiera reciclar.
e tritura con ayuda del agua, constituyendo una pulpa. ,uego se filtra , quedando una
masa blanca que es intenta alisar y e"tender loa m%s posible, sin que se quiebre.
#l proceso cambia cuando se
lo hace en una empresa
especiali-ada, en ve- de en
una casa. #llos le agregan
sustancias qumicas para qu
e suelte la tinta y lo alisan
con maquinaria especial.
.ara producir 3::: Eg. de
papel de primera calidad se
requieren 2B>= Eg. de
materia prima, 99:::: litros
de agua y 08:: EYs de
energa. .ara producir papel
de calidad media los n<meros disminuyen notablemente, en la cual se utili-an 303: Eg.
de materia, 2>:::: l de agua y 90=: EYs de energa. .ara hacer papel reciclado slo
se utili-an papeles de descarte, 3>:: l de agua y 20=: de energa.
(tra de sus ventajas es que se puede reciclar tanto papel como cartn, papel madera,
papel de peridico, todos los materiales de la familia del papel.
#l reciclaje no implica no forestar, significa no talar de m%sG contribuye a darle m%s
tiempo a los %rboles para que cre-can y que no se reseque la tierra.
*eciclaje de metales
,os metales son componentes que han sido utili-ados por el hombre desde la #ra m%s
remota, tanto as que le dieron nombres a varias de ellasG ,a #dad de &ronce, ,a edad
de ?ierro, ,a fiebre del (ro, etc. e han encontrado minas de silec del final de la #dad
de .iedra en el noroeste y !entro de #uropa.
4urante la #dad Media la e"traccin de metales no requera m%s que alg<n
conocimiento vago de metalurgia y calor5 sin embargo fueron bastante usados.
4urante la revolucin industrial e"plot la utili-acin masiva de los minerales, gracias a
al mecani-acin y la naciente sociedad capitalista.
#stamos a =::: a6os del inicio de la utili-acin sistem%tica de los metales, a 2 siglos
de la revolucin industrial y con un gran implemento en este siglo. ,os yacimientos, de
donde se e"trae industrialmente el material son depsitos de los mismos, est%n siendo
de a poco agotados. #n los nuevos yacimientos se debe invertir mayor capital, ya que
se encuentran m%s adentrados en al corte-a terrestre y en lugares m%s remotos del
centro de produccin. + su ve- estos gastan un importe mayor de subsidio energ$tico
para su traslado, acarrean mayores impactos ambientales, y son de peor calidad.
#l cobre, desde los >: , procede de lugares tan remotos (para el centro econmico
mundial), como !hile, Vambia, Vaire, .ap<aH ;ueva 7uinea. ?ace hasta slo 9 a6os,
estos pases representaban el >1 del
cobre en la Tie rra, hoy
representan ,menos del 31. #n 3//:,
para obtener los, casi, / millones de
toneladas de cobre que se
produjeron, hubo que e"traer y
reprocesar //: toneladas de mineral.
+ctualmente, un coche de tama6o
medio requiere apro"imadamente.
>:: Eg. de acero y 3B: Eg. de metales
no ferrosos. i el nivel de propiedad
de autos fuere en todo el mundo
como en ##.AA., las propia
produccin automotri- se habra
agotado por acabar todos las reservas
conocidas de hierro.
#l reciclaje de los metales contribuye significantemente a no empeorar la situacin
actual de contaminacin. +l reciclar la chatarra se reduce la contaminacin del agua,
aire y los desechos de la minera en un 0:1. (btener aluminio reciclado reduce un
/=1 la contaminacin, y contribuye a la menor utili-acin de energa el$ctrica, en
comparacin con el procesado de materiales vrgenes.
*eciclando una lata de aluminio, se ahorra la energa necesaria para mantener un
televisor encendido durante B horas. #l aluminio se utili-a en todo tipo de instrumentos
musicales, naves espaciales, motores, aviones, autos, bicicletas, latas de refresco o
cerve-a, artculos caseros.
Ana gran ventaja del reciclaje del metal, en relacin al papel, es que ilimitado el
n<mero de veces que se puede reciclar. in embargo presenta una desventaja, no se
puede reciclar en casa. Ana ve- all se lo corta en tro-os, se le somete al altas
temperaturas y se le da la nueva forma deseada. #n el caso del aluminio, se lo
convierte en l%minas slidas, que luego ser%n prensadas reduciendo su anchura.
#stas ser%n vendidas a las f%bricas , como !oca !ola Z !o., que las procesan seg<n
sus actividades.
*eciclaje de vidrio
#l vidrio se forma a partir de la fusin de la arena de slice con sosa o potasa. #l
inconveniente que presenta el vidrio no es ni su cantidad, ya que hay suficiente en
todo el planeta y tampoco tiene otro gran uso5 pero es costoso su transporte y dura
miles y miles de a6os en degradarse
naturalmente.
.or cada cmB de vidrio se producen
3== Eg. de desechos. #l vidrio que se
produce a partir de material reciclado,
adem%s de producir menos
desechos, evita la contaminacin del
aire en un 2:1, la del agua en un
=:1 y se ahorra suficiente energa
el$ctrica como para mantener una
bombilla de 8: voltios prendida
durante 9 horas.
,os componentes del vidrio se
desintegran en alrededor de =::: a6os. #n algunos pases subdesarrollados se
reciclaron siempreG gente humilde recorre la ciudad, recogiendo botellas y dem%s
objetos de vidrio, para luego llevarlas a una empresa recicladora. i no uno las tiene
que devolver a la tienda donde las compre, y una empresa las pasa a buscar. Ana ve-
all, se las separa seg<n su color y composicin. 4espu$s se limpian y se rompen en
peque6os tro-os. e funden a altas temperaturas y se las vuelve a moldear.
(tros usos m%s ecolgicos a otros elementos
.l%stico &iodegradable
?oy por hoy, el pl%stico es esencial en nuestra vida, tiene una utili-acin e"trema,
qui$n no se pregunt alguna ve- qu$ hara si tal objeto no fuera de pl%stico. esta
hecho por petrleo, elemento no renovable y cada ve- m%s cerca de su e"tincin, por
lo tanto cada ve- m%s caro.
,os productos por su durabilidad permanecen intactos durante muchsimos a6os,
agreg%ndose a miles de toneladas de basura sin un tratamiento adecuado.
#sa misma necesidad, la dependencia a un producto no renovable, fue la que hi-o
buscar desesperadamente algo que lo pueda reempla-a. ,amentablemente, su misma
cualidad es su mismo defectoG se necesita que est$ hecho con materiales naturales y
para que pueda ser biodegradable, pero eso le quitara su mejor virtudG su resistencia.
,os cientficos ya encontraron varios m$todos para hacer pl%stico biodegradable,
ahora tiene que encontrar el t$rmino justo entre la durabilidad y la r%pida
descomposicin.
An m$todo para hacer este topo de
pl%sticos es por medio de la
utili-acin de bacterias. #stas
convierten los residuos de la
produccin de a-<car (melado) en
ingredientes para pinturas.
(tro es un proceso especial que
funde al almidn de ma- con agua
Ha altas presionesH creando un
material pl%stico, que al ubicarse en
diferentes moldes, se endurece
(.?&R).
+unque en principio estos nuevos
proceso son caros y se tarda mucho
tiempo en fabricar las maquinarias necesaria, el pl%stico biodegradable ser% m%s
econmico que el producido por el petrleo.
*eciclaje de pilas
,as pilas, creadas por Rolta hace 2 siglos, son de los elementos m%s usados para
nuestra vida diaria, en la radio, el YalEman, la c%mara de fotos, reloj, etc... on ,
justamente, muy pr%cticoG permiten el uso de aparatos sin la necesidad de estar
conectados y en lugares que no reciben lu- el$ctrica. #s decir son independientes de
las circunstancias en las que uno est$.
,os compuestos qumicos que se utili-an para generar esas cantidades de energa
son metales pesados, como el cadmio, mercurio, etc. #l peligro se presentan al
terminar su vida <tiles. ,os metales me-clados con el medio ambiente contaminan el
agua, y el aire.
Muchas veces son enterradas o quemadas con los dem%s desechosG en el caso de la
incineracin, al quemarse se producen elementos t"ico que contaminan el aire. +l
enterrarlos, adem%s de que tardan muchsimos a6os en desintegrarse, emanan
sustancias peligrosas que se contaminan el suelo, las bacterias, las plantas y el agua
subterr%nea.
,a pila salinaG )ue la primera en aparecer, su vida y su aporte es moderados, su
utili-acin es slo recomendable en objetos de bajo consumo. +ctualmente fue
superados por las pilas alcalinas.
,a pila alcalinaG !reada en los a6os 0:. .roduce mayor cantidad de energa y
durabilidad (> veces m%s que la pila de carbn y -inc). #s recomendable para flashes
de c%mara o juguetes.
,a pila recargableG Tienen una apariencia a las pilas alcalinas, su principio de
generacin el$ctricas el mismo, pero su tensin y poder energ$tico es menor. ,os
modelos b%sicos admiten entre =:: y 3::: veces. ;ecesita 39 horas para recargase y
son caras al principio pero el costo general es menor.
,a pila botn de mercurioG #s
de las m%s agresivas con el
medio am biente. #"ige y
recogida selectiva y un
tratamiento especial, despu$s
de ser usada. u uso habitual
es para peque6os artefactos
que piensan energa constante
durante largo tiempo.
,a cantidad de mercurio de
una pila alcalina es suficiente
como para contaminar 8:::::
litros de agua. #l costo de la
energa producida por una pila
es 9=: veces. 7racias las
campa6as hechas por diferentes (;7s medioambientales, las principales empresas
que manufacturan pilas redujeron considerablemente el contenido de plomo y mercurio
de sus productos.
Ana pila es 9=: veces mayor que la energa el$ctrica. ,as pilas salina fue el 3D en
aparece, su reido y aporte energ$tico son moderado, su utili-acin es solo
recomendable en objetos de largo consumo. +ctual fue separado de las alcalinas,
patente y duraderos.
'mportancia del *eciclaje
#l reciclaje es un proceso fisicoqumico o mec%nico que consiste en someter a una
materia o un producto ya utili-ado a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener
una materia prima o un nuevo producto. Tambi$n se podra definir como la obtencin
de materias primas a partir de desechos, introduci$ndolos de nuevo en el ciclo de vida
y se produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales, macro
econmico y para eliminar de forma efica- los desechos.
.ara la separacin en origen dom$stico se usan contenedores de distintos colores
ubicados en entornos urbanos o ruralesG
!ontenedor amarillo (envases)G #n $ste se deben depositar todo tipo de
envases ligeros como los envases de pl%sticos (botellas, tarrinas, bolsas,
bandejas, etc.), de latas (bebidas, conservas, etc.)
!ontenedor a-ul (papel y carton)G #n este contenedor se deben depositar los
envases de carton (cajas, bandejas, etc.), as como los peridicos, revistas,
papeles de envolver, propaganda, etc. #s aconsejable plegar las cajas de
manera que ocupen el mnimo espacio dentro del contenedor.
!ontenedor verde (Ridrio)G #n este contenedor se depositan envases de vidrio.
!ontenedor gris ((rganico) G #n $l se depositan el resto de residuos que no
tienen cabida en los grupos anteriores, fundamentalmente materia
biodegradable.
!ontenedor rojo (desechos peligrosos)G !omo celulares, insecticidas, pilas o
bateras, aceite comestible o de autos, jeringas, latas de aerosol, etc.
Las 7 838
#l reciclaje se inscribe en la estrategia de tratamiento de residuos de las Tres *.
H*educir, acciones para reducir la produccin de objetos susceptibles de convertirse
en residuos.
H*eutili-ar, acciones que permiten el volver a usar un producto para darle una segunda
vida, con el mismo uso u otro diferente.
H*eciclar, el conjunto de operaciones de recogida y tratamiento de residuos que
permiten reintroducirlos en un ciclo de vida.
&ueno podemos decir que el reciclaje este muy cogido de la mano con el equilibrio
ambiental en manera de recursos y el papel de cada uno de nosotros en el
aprovechamiento de ellos.
Consecuencias
#l reciclaje tiene tres consecuencias ecologicas principalesG
*educcin del volumen de residuos, y por lo tanto de la contaminacion que
causaran (algunas materias tardan decenas de a6os e incluso siglos en
degradarse).
.reservacin de los recursos naturales, pues la materia reciclada se reutili-a.
*educcin de costos asociados a la produccin de nuevos bienes, ya que
muchas veces el empleo de material reciclado reporta un costo menor que el
material virgen (como el ?4.# reciclado o el cartn ondulado reciclado).
.ara poder empe-ar la primera indicacin se hace referencia al uso que nosotros le
damos a todos los recursos y por consiguiente la proteccin que debemos tener con el
medio ambiente ya que es $l, el que nos brinda todo para vivir.
Teniendo una responsabilidad cada persona haciendo un compromiso todos los
ciudadanos para mejorar nuestro medio ambiente.
.ara esto todo trabajo genera un crculo vicioso, ya que por ejemplo el primer de los
t$rminos es la gestin de recursos, que implica la conservacin de los elementos, la
no contaminacin y el correcto reciclaje de todo aquel agente nocivo para el agua,
suelo y aire.
#stas medidas deben ser tomadas en cuenta tanto en escalas poderosas , como
empresas e instituciones en una respetuosa con el medio ambiente, como asi tambi$n
en la particularidad de cada persona que podr% optar por peque6os aportes diarios
como G
H;o desperdiciar agua
H;o arrojar papeles a la calle
H*eciclar correctamente
H;o arrojar basura
H(ptar por productos que no da6en el planeta
!(M( )A;!'(;+ #, *#!'!,+I#G
,os productos reciclables se recogen en los lugares o en los centros de recogida
selectiva y, si ya est%n clasificadas, se transportan direct amente a la planta de
tratamiento. i no est%n clasificados, se reali-a esta labor de clasificacin. +
continuacin se limpia el
material y se elimina toda clase
de contaminantes. #l vidrio se
funde para fabricar nuevas
botellas y tarros, que se
pueden ser de tres coloresG
verde, marrn y transparente.
,os peridicos y las revistas
pueden reducirse a pasta, que
se emplea para fabricar nuevos
peridicos u otros productos
como el cartn. #l papel usado
de m%s calidad puede
aprovecharse como materia
prima para fabricar papel para las imprentas.
+;+,'' 4# *#A,T+4(

.odemos anali-ar que reciclando evitamos la tala de 30 a 2: %rboles por cada
tonelada de papeles que recuperamos. #n !olombia consumimos m%s de 0:: mil
toneladas de cartones y papeles que equivalen a la tala de 32 millones de %rboles.
Tambien .orque m%s del B:1 de los desechos que tiramos a la basura son polmeros
pl%sticos que provienen del petrleo, constituy$ndose en una costosa materia prima
altamente contaminante, cuyo proceso de descomposicin dura m%s de =:: a6os.
.orque metales como el hierro, el
acero, el aluminio, el cobre, el
bronce y el antimonio, entre otros
que pro vienen de la industria
minera, son altamente costosos y
escasos en nuestro pas.
*eciclando metales se economi-an
altos costos de energa y se
preservan recursos no renovables y
podriamos decir porque es un
proceso de impacto social que
beneficia y reivindica a las familias
que desarrollan $stas actividades. #s
una alternativa de desarrollo
econmico que genera empleo e
ingresos a los grupos o personas
dedicadas a esta labor.
.orque facilita el comercio con la
industria.
#s muy importante en esta parte ya que se evita la contaminacin de los suelos y los
cuerpos de agua, a la ve- que se contribuye al aumento de la vida <til del relleno
sanitario.
4egradacin de los 4esechos.
Material Tiempo de 4egradacin (#n +6os)
#l papel, compuesto b%sicamente por
celulosa, no le da mayores problemas a la
naturale-a para integrar sus componentes
al suelo. i queda tirado sobre tierra y le
toca un invierno lluvioso, no tarda en
degradarse. ,o ideal, de todos modos, es
reciclarlo para evitar que se sigan talando
%rboles para su fabricacin.
3 +6o
Ana lata de gaseosa o de cerve-a al estado
de "ido de hierro. .or lo general, las latas
tienen 23: micrones de espesor de acero
recubierto de barni- y de esta6o. + la
intemperie, hacen falta mucha lluvia y
humedad para que el "ido la cubra
totalmente.
3: +6os
,os vasos descartables de polipropileno
contaminan menos que los de poliestireno
Hmaterial de las cajitas de huevosH. .ero
tambi$n tardan en transformarse. #l pl%stico
queda reducido a mol$culas sint$ticas5
invisibles pero siempre presentes.
3: +6os
,acas y espumas son algunos de los
elementos m%s pol$micos de los desechos
domiciliarios. .rimero porque al ser un
aerosol, salvo especificacin contraria, ya
es un agente contaminante por sus !)!
(clorofluorocarbonos) .or lo dem%s, su
estructura met%lica lo hace resistente a la
degradacin natural. #l primer paso es la
o"idacin.
B: +6os
#l acero y pl%stico, los encendedores
descartarles se toman su tiempo para
convertirse en otra cosa. #l acero, e"puesto
al aire libre, reci$n comien-a a da6arse y
enmohecerse levemente despu$s de 3:
a6os. #l pl%stico, en ese tiempo, ni pierde el
color. us componentes son altamente
contaminantes y no se degradan. ,a
mayora tiene mercurio, pero otras tambi$n
pueden tener -inc, cromo, ars$nico, plomo o
cadmio. .ueden empe-ar a separarse luego
de =: a6os al aire libre. .ero se las ingenian
para permanecer como agentes nocivos.
3:: +6os
,as botellas de pl%stico son las m%s 3:: a 3.::: +6os
rebeldes a la hora de transformarse. +l aire
libre pierden su tonicidad, se fragmentan y
se dispersan. #nterradas, duran m%s. ,a
mayora est% hecha de tereftalato de
polietileno (.#T), un material duro de roerG
los microorganismos no tienen mecanismos
para atacarlos.
,os corchos de pl%stico est%n hechos de
polipropileno, el mismo material de las
pajitas y envases de yogur. e puede
reciclar m%s f%cil que las botellas de agua
mineral (que son de .R!, cloruro de
polivinilo) y las que son de .#T (tereftalato
de polietileno)
M%s de 3:: +6os
,as bolsas de pl%stico, por causa de su
mnimo espesor, pueden transformarse m%s
r%pido que una botella de ese material. ,as
bolsitas, en realidad, est%n hechas de
polietileno de baja densidad. ,a naturale-a
suele entablar una SbatallaS dura contra ese
elemento. U, por lo general, pierde.
3=: +6os
,as -apatillas est%n compuestas por cuero,
tela, goma y, en algunos casos, espumas
sint$ticas. .or eso tienen varias etapas de
degradacin. ,o primero que desaparece
son las partes de tela o cuero. u interior no
puede ser degradadoG slo se reduce.
2:: +6os
,a mayora de las mu6ecas articuladas son
de pl%stico, de los que m%s tardan en
desintegrarse. ,os rayos ultravioletas del sol
slo logran dividirlo en mol$culas peque6as.
#se proceso puede durar cientos de a6os,
pero desaparecen de la fa- de la Tierra.
2=: +6os
,as .ilas M%s de 3.::: +6os
,a botella de vidrio, en cualquiera de sus 9.::: +6os
formatos, es un objeto muy resistente.
+unque es fr%gil porque con una simple
cada puede quebrarse, para los
componentes naturales del suelo es una
tarea tit%nica transformarla. )ormada por
arena y carbonatos de sodio y de calcio, es
reciclable en un 3::1