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Editorial Universidad del Cauca

Jigra de letras
Claudia Briones
(Universidad de Buenos Aires/CONICET)
(META) CULTURA
DEL ESTADO-NACIN
Y ESTADO DE LA
(META) CULTURA
Editorial Universidad del Cauca 2005.
Primera edicin: junio de 2005.
Diagramacin: Enrique Ocampo Castro.
Universidad del Cauca
Calle 5 # 4-70, Popayn.
ISBN: 958-9475-82-5
Impreso en Colombia por Cargraphics, Cali.
La coleccin Jigra de letras es coordinada por el grupo
de investigacin en Antropologa Jurdica, Historia y Etno-
loga de la Universidad del Cauca. Jigra de letras publica
ensayos crticos e interpretaciones innovadoras en discipli-
nas sociales.
Este texto fue presentado en el encuentro Una agenda
para la antropologa a partir de los dilemas de Amrica
Latina, organizado por Jos Jorge Carvalho y Rita Laura
Segato en la Universidad de Brasilia en septiembre de 1998.
Contenido
Certezas sobre el Estado-nacin moderno e
incertezas epocales sobre el nuevo orden
post-estatal 11
Empalizadas, grietas, barrios, propietarios e
inquilinos en la aldea global 19
Un paso atrs para tomar impulso 41
(Mis) encuentros y desencuentros con
organizaciones con filosofa y liderazgo
mapuche 51
De antroplogos y gallineros 79
Notas 85
Referencias 113
CERTEZAS SOBRE
EL ESTADO-NACIN MODERNO
E INCERTEZAS EPOCALES
SOBRE EL NUEVO ORDEN
POST-ESTATAL
L
os procesos de formacin del Estado moderno capi-
talista y de construccin de la nacin se han conver-
tido en foco y marco de anlisis particulares y de la
discursividad disciplinar hegemnica en pocas relativamente
recientes, aun cuando los Estados arcaicos han sido tema
de preocupacin de la antropologa clsica y los padres de
la sociologa buscaron dar cuenta, tempranamente, de la
dinmica de los Estados industriales. Independientemente
de la novedad en trminos histricos de estas apropiacio-
nes conceptuales y temticas
1
ya casi forman parte del sen-
tido comn disciplinar y proporcionan no pocas certezas
acerca de la operacin de los llamados Estados-nacin mo-
dernos: son formaciones complejas que, materializndose
en y a travs de formas culturales, apelan a un repertorio
de tecnologas disciplinantes para gobernar/constituir rela-
ciones sociales e investirse de sentido; su discurso explcito
e implcito sobre la norma homogeniza y diversifica, a la
vez, el campo social, multiplicando y articulando distintos
tipos de interpelaciones que inscriben subjetividades
2
. Aun-
que los sujetos que son objeto de esas interpelaciones se
constituyen desde campos ms amplios que el estrictamen-
12
te estatal la nacin suele operar como teln de fondo de
procesos ms amplios de construccin de categorizaciones
y sentidos sociales teln contra el cual se recortan distin-
tos tipos de otros internos (cf. Williams 1989, 1991 y 1993;
Anderson 1990; Bhabha 1990; Alonso 1994).
De manera casi paralela a la profundizacin de un marco ex-
plicativo de la construccin del Estado y la nacin en y desde la
antropologa actualizada los procesos de globalizacin (que,
curiosamente, parecen poner en entredicho algunos principios
del modelo de Estado-nacin moderno) comenzaron a insta-
larse como tema novedoso y prioritario en la agenda acadmi-
ca a partir de mediados y fines de la dcada de 1980. Sin
detenerme a examinar las causas de esta curiosa sincrona ni
las caractersticas y efectos de la fexibilizacin del capitalismo
o las condiciones y dinmica general de los procesos de
transnacionalizacin y de compresin temporo-espacial aso-
ciados (vase Harvey 1989) me concentrar en reflexionar en
paralelo sobre dos de sus manifestaciones que ms directa-
mente reverberan en la actual poltica de identidad de los mo-
vimientos indgenas y en los anlisis que los antroplogos hace-
mos de ella
3
: el diagnstico de que los Estados-nacin estn en
crisis, acosados por presiones tanto sub como super-estatales,
y el boom experimentado por las nociones de diversidad y cul-
tura. Planteando sus propias paradojas ambas manifestacio-
nes pueden, en cierta medida, verse como vinculadas.
En lo que hace a la capacidad de los nacionalismos territoria-
les para inscribir y confinar a su propio horizonte estatal las
luchas polticas, sociales y culturales distintos indicadores ates-
tiguan el umbral y las caractersticas de una nueva era post-
13
estatal. La univerzalizacin de la retrica de los derechos hu-
manos como paraguas desde el cual asentar, negociar y
monitorear un nuevo orden poltico internacional; la des-
territorializacin de antagonismos mediante la re-
territorializacin de objetivos terroristas; o la metaforizacin
de cambios climticos y efectos burstiles contribuyen a dar la
sensacin de que, convertido en una pequea caja de reso-
nancia, cualquier punto del globo puede operar de vlvula de
escape y padecer las consecuencias de desequilibrios y con-
flictos que, generados en las antpodas, desbordan la compe-
tencia y capacidad de respuesta estatales. Puesto que ciertas
pugnas sociales tambin se han globalizado parecieran multi-
plicarse reivindicaciones al interior de Estados cuyo rol estara
siendo cuestionado desde y por la expansin de nuevas for-
mas de ciudadana. Globalizacin y nacin-como-Estado pa-
recen, as, realidades cuyas vinculaciones tienden a quedar
planteadas en trminos de ex-centricidad. No obstante, ni bien
se repara en las asimetras de poder que siguen estratificando
la aparente horizontalidad de acuerdos y arreglos inter-nacio-
nales pronto se advierte que hay Estados que, como las estre-
llas, tienen distintas magnitudes (Segato 1998a:5) y, por tanto,
dispar capacidad para fijar rumbos a los restantes.
Cultura y diversidad, otrora leit motiv de nosotros, los
antroplogos (personajes tan exticos como nuestros ob-
jetos de estudio), se han redescubierto y puesto de moda.
Distintas disciplinas han comenzado a experimentar fasci-
nacin con el anlisis cultural y la etnografa. Una dolida
lectura corporativa dira, incluso, que no slo han hecho
propio nuestro campo de estudio sino que han avanza-
do sobre nuestras tcnicas y mtodos, tal vez sin sufi-
ciente autoridad o formacin. En trminos ms explcita-
14
mente polticos est operando un inusitado reciclamiento
de la nocin de cultura desde un amplio espectro de cam-
pos de poder que involucra agentes no acadmicos dispa-
res. Ms que la mera (re)emergencia de diferencias laten-
tes sorprende el festejo que ahora se hace de un ser diver-
so que antes tenda a verse como fuente potencial de con-
flicto. Como sugiri Wright (1998) es curioso cmo esta
politizacin de la cultura opera para avalar agendas distin-
tas, casi contrapuestas, que van desde el racismo cultural
de la nueva derecha hasta la promocin de una idea de
cultura organizacional que busca agilizar la administracin
de empresas; desde el discurso empoderador de la diversi-
dad avalado por ciertas agencias internacionales y ONGs
que procuran fundar una tica glocal desde donde susten-
tar polticas de desarrollo hasta las luchas de mltiples gru-
pos subalternos que intentan construir un espacio de parti-
cipacin ms digno, con base en y para contener sus
especificidades culturales. Aunque lo que Taylor (1992)
llam poltica del reconocimiento tiene races filosficas
ms antiguas no hace tanto que la convivencia tolerante
en un mundo plural se ha convertido en compromiso de
vida para algunos, en emblema de lo polticamente co-
rrecto para otros y en clich publicitario para Benetton.
Como esta polifactica significacin de lo diverso es mar-
co y materia de los dilemas que procuro poner en foco en
este trabajo y como mi enfoque antropolgico no renun-
cia a efectuar un anlisis cultural corresponde explicitar
el lugar desde el cual mi intervencin triangular discursos
sociales sobre el mismo referente lugar sintetizado en la
propuesta de hablar sobre el estado de la (meta)cultura y la
(meta)cultura del Estado-nacin.
15
Algunas precisiones conceptuales sobre la
nocin de cultura
Otra interesante sincrona que slo sugerir es la preocupa-
cin disciplinar por los procesos de construccin del Estado y
la nacin, primero, y por la transnacionalizacin de ideolo-
gas, sistemas financieros, medios de comunicacin, capita-
les y mano de obra, patrones estticos y de consumo, poco
despus, que ha ido en paralelo con una sustantiva redefinicin
del concepto antropolgico de cultura. Desde una perspecti-
va actualizada la cultura ha ido perdiendo su
discrecionalidad previa en trminos de rasgos y poblacio-
nes para aparecer como praxis y proceso de produccin de
sentidos y fijacin de acentos ideolgicos sobre conceptos
claves. Esta praxis es abierta y atravesada por relaciones de
poder y puede implicar la naturalizacin de lo arbitrario y la
produccin hegemnica de consenso, as como la puja por
hacer emerger o recrear significados alternativos. En la me-
dida en que la cultura se ha empezado a percibir socialmente
como recurso estratgico el debate de lo cultural no slo for-
ma parte de la conciencia prctica sino, cada vez ms, de la
conciencia discursiva de muchos sujetos.
Ya sea que se valore la diversidad de manera ms o menos
ficticia o progresista esta politizacin social de la cultura
tiende a retomar esa nocin clsica del trmino segn la
cual cultura es, fundamentalmente, lo que la gente hace
(con su cuerpo, cabeza, afectos, actuando, interpretando,
sintiendo, de maneras ms o menos conflictivas y disputa-
das). As se minimiza una de las propiedades de lo cultural
que esa politizacin pone de manifiesto y que ms clara-
16
mente interviene en la construccin de hegemona: el prin-
cipio de reflexividad de lo cultural en tanto praxis, medio y
objeto de s misma. En esta direccin la cultura no se limi-
ta a lo que la gente hace y cmo lo hace ni a la dimensin
poltica de la produccin de prcticas y significados alter-
nativos; ms bien es un proceso social de significacin que,
en su mismo hacerse, va generando su propia metacultura
(Urban 1992; Briones y Golluscio 1994), su propio rgi-
men de verdad acerca de lo que es cultural y no lo es.
Pudiendo tomarse como objeto explcito de predicacin la
produccin cultural dictamina qu contenidos de lo que
la gente hace son ms o menos hbridos o ms o menos
distintivos. Pero tal vez lo ms interesante es que esta iden-
tificacin de diferencias y semejanzas a menudo ope-
ra con base en supuestos implcitos acerca de atributos que
se consideran innatamente generales (biologizacin de la
cultura), grupalmente especficos (etnizacin de rasgos par-
ticulares que permiten la tematizacin de otros y noso-
tros, de la cultura propia y ajena) o contingentemente com-
partidos (teoras sociales de aculturacin). Jugando a reco-
nocer la relatividad de la cultura como para reclamar uni-
versalidad, o viceversa, esos supuestos metaculturales con-
tribuyen a que la praxis social reinscriba, simultnea y
selectivamente, hibridaciones y variabilidad.
Si ninguna produccin cultural opera al margen sino atra-
vesada por distintos tipos de relaciones de (y pujas por el)
poder, cabe preguntarse cmo interviene esta dimensin
metacultural en los procesos de construccin de hegemo-
na
4
. La construccin efectiva de hegemona cultural se alo-
ja menos en homogeneizar o heterogeneizar prcticas que
en generalizar supuestos acerca de qu debe considerarse
17
semejante y qu diferente, as como sobre las consecuen-
cias que semejanzas y diferencias (tanto naturales
como culturales) comportan sociolgicamente. Por ello la
hegemona no implica la desaparicin o destruccin de la
diversidad sino la construccin de consenso y consentimien-
to a travs de la diversidad (Hall 1991:58). Por eso sostuve
en un trabajo anterior (Briones 1996) que las
(auto)marcaciones de alteridad no pueden analizarse sino
como parte de procesos de construccin de hegemona, me-
nos afectados en sus fundamentos cuanto ms eficazmente
inscriban como efecto de verdad que ciertas diferencias y
semejanzas existen fuera de toda representacin.
La incidencia de los procesos de cambio cultural no se limi-
ta a la adopcin u olvido de contenidos que, extremando/
atenuando semejanzas y diferencias en prcticas y
saberes, refuerzan o debilitan (intencionalmente o no) con-
tornos grupales. Antes bien, conlleva transformar y
resignificar la dimensin metacultural de prcticas y saberes
con base en las cuales se identifican, re-presentan y juzgan
diferencias y semejanzas. En ese sentido sostener que
los procesos de construccin de hegemona cultural cons-
truyen consenso y consentimiento a travs de la diversidad
comporta reconocer la complementariedad de un doble mo-
vimiento. Por un lado, producir y propiciar selectivamente
convergencias y divergencias a nivel de los contenidos de
prcticas y saberes que son capitales tanto para alterizar
ciertos sectores dentro del espacio social como otros cuanto
para acotarlos como internos a ese espacio. Por otro lado,
tender a generalizar el rgimen de verdad que, basndose
en nociones metaculturales, permite leer diferenciaciones
sociolgicas qua diferencias culturales.
18
Por su carcter siempre abierto a la contestacin y la dispu-
ta ninguna hegemona cierra perfectamente el crculo. As
como existe la posibilidad de cuestionar los signos ideolgi-
cos mediante la rearticulacin de acentos en pugna trayec-
torias y experiencias grupales distintivas pueden portar, re-
crear o generar estndares metaculturales distintos, apare-
jando la coexistencia, a menudo conflictiva, de apreciacio-
nes divergentes acerca de los fundamentos, implicaciones y
operatoria de distintos tipos de diferencia, de las formas
de constituir grupos que a ello se vinculan y de las arenas
donde esas formas se inter-referencian
5
. La metacultura es,
por tanto, un campo fundamental y estratgico para neutra-
lizar y jerarquizar acentos y apreciaciones y no est exenta
de pujas de sentido que alimentan la persistencia diferencial
de la variabilidad o su contracara, la dispar consistencia de la
hibridacin. As, aunque toda hegemona busque legitimarse
con base en predicaciones que resaltan la inmanencia de su
destino y la trascendencia de su sino no hay teleologa que
gue su devenir histrico. La indeterminacin de lo poltico a
la cual aludi Hall (1986a, 1986b) implica que no existen fac-
tores que determinen por completo los contenidos de las pu-
jas sociales y, mucho menos, que fijen objetivamente o ga-
ranticen su resultado.
Explicitado el lugar desde el cual triangular discursos so-
ciales sobre el mismo referente la diversidad cultural
el prximo captulo aborda el examen de los llamados pro-
cesos de globalizacin para explorar cul parece ser, en
este marco, el estado de la metacultura y la metacultura de
distintos Estados-nacin.
EMPALIZADAS, GRIETAS,
BARRIOS, PROPIETARIOS
E INQUILINOS EN LA ALDEA
GLOBAL
L
os procesos de globalizacin, atravesados de mane-
ras a menudo contradictorias por tendencias
homogeneizadoras y localizadoras (Briones et al. 1996),
parecen alimentar y poner singularmente de manifiesto la ten-
sin permanente entre hibridacin y variabilidad culturales. La
profusa explicitacin del valor de lo diverso es una de las trans-
formaciones epocales que materializan la identidad de la
globalizacin como dinmica de una nueva era. No obstante, al
tiempo que la aldea global se escenifica como nuevo topoi
para la humanidad de fin de siglo historias y perfiles barriales
contrastados y contrastantes van mostrando fisuras que nos
hacen dudar, junto con Friedman (1995:421-422), que en las
calles por donde deambulan los sumergidos las identidades
transculturales sean elementos de lucha tan relevantes.
Evaluar el alcance de transformaciones que se identifican
como cambios sustantivos no slo exige prestar atencin a la
dimensin metacultural de esta (tambin supuestamente nue-
va) discursividad sobre el pluralismo esto es, a la/s for-
ma/s como lo cultural se indexa y la cultura se toma como
objeto explcito de referencia, predicacin y significacin;
tambin exige explorar cmo esa discursividad incide en la
construccin de hegemonas diversas. A fin de intentar un
20
acercamiento a ambas cuestiones es necesario reponer un
contexto mnimo para entender la actual retrica. Comenza-
r, entonces, por leer desde esta perspectiva la suerte de
distintas disputas y luchas sociales que llevaron a que el
multiculturalismo emergiera en algunos pases centrales como
movimiento poltico y poltica de Estado.
A partir de la dcada de 1960 la oposicin a prcticas de
discriminacin y desigualdad econmica, social y/o poltica
tom en Estados Unidos la forma de movimientos por los
derechos civiles que reinscribieron reivindicaciones socia-
les, tnicas y raciales. Retomando principios del relativismo
antropolgico en el sentido de postular que no existe den-
tro del Estado-nacin una sola cultura universalmente
vlida sino distintas (sub)culturas igualmente valiosas por
peso propio, con derecho a ser diferentes se empezaron
a cuestionar mitologas nacionales basadas en la metfora
del crisol de razas y narrativas que refuerzan la idea de
que la igualdad de oportunidades deviene, necesariamente,
en igualdad de logros y resultados. Paulatinamente es
decir, en tanto que las iniciativas sociales fueron logrando
modificar los trminos, condiciones y alcance de la puja
legtima de intereses sectoriales las nuevas hegemonas
culturales fueron cambiando las bases sobre las cuales asen-
tar el consenso, haciendo del reconocimiento del pluralismo
cultural una clave para la convivencia tolerante. As se
comenzaron a legitimar la obligacin colectiva de respetar
distintas culturas en su particularidad y la pertinencia de
que grupos minoritarios se opusieran a las fuerzas de asi-
milacin que priman en la cultura dominante (en todo
caso otra cultura ms). La posibilidad estatal de producir
adhesin comenz a adoptar y extender prcticas de dis-
21
criminacin positiva
6
dirigidas, supuestamente, a revertir las
condiciones histricas de subalternizacin propiciadas por
el crisol de razas como modelo folk de etnicidad hasta
entonces dominante (Briones 1998). As se fue inscribien-
do una nueva teora social de la eunomia que apuesta al
reconocimiento e institucionalizacin de la realidad
multicultural como garanta de que la conflictividad social
quede implcita y controlada.
Segn contextos y momentos distintas iniciativas y pujas de
y en los pases centrales fueron ms o menos exitosas en lo
que hace a convertir a las nociones y juicios de valor
universalizantes en polticamente incorrectos y, por tan-
to, ms vulnerables. Sin embargo, lejos se est de haberlos
desterrado o neutralizado por completo y ms lejos an de
haber podido evitar la discriminacin o revertir desigualda-
des estructurales. Antes bien, se viene observando un con-
traataque de sectores conservadores reaccionarios que, frente
al descrdito del racismo biolgico, buscan consolidar
hegemonas culturales cada vez ms excluyentes mediante
la redefinicin de trminos claves como cultura, nacin
y diferencia. La estrategia del llamado nuevo racismo
cultural en Gran Bretaa (Hall 1988; Wright 1998) o del
multiculturalismo de la diferencia en Estados Unidos
(Turner 1993) consiste en apropiarse de las cadenas simb-
licas que estructuran las luchas sociales y su explicacin so-
ciolgica no slo para mostrarse libre de prejuicios sino, fun-
damentalmente, para generalizar estndares de valor y con-
formidad que siguen siendo oculta pero insidiosamente espe-
cficos en trminos de clase, gnero, etnicidad y, a menudo,
tambin religiosidad. Amparndose en el credo pluralista para
poner, por ejemplo, en pie de igualdad los derechos de los
22
rubios de ojos azules y los de otros grupos minoritarios
estos sectores procuran autonomizar la desigualdad para que
deje de verse como parte de una economa poltica de
(re)produccin de diferencias culturales entre y dentro de
minoras y mayoras sociolgicas. Puesto que las relaciones
sociales que recrean procesos de alterizacin se presentan y
explican desvinculadas de la organizacin del capital y el poder
internacional y nacional la diferencia cultural emerge como
propiedad cuasi-ontolgica.
En lo que respecta a sectores progresistas Ydice (1993:11)
advirti que en pases como Estados Unidos la participa-
cin universal en un capitalismo de consumo hace que los
estudios culturales centrados, fundamentalmente, en el pa-
radigma de la poltica de la representacin no logren su-
perar los efectos que apareja ese compromiso material con
las formas preponderantes de hacer poltica; estas formas
que marcan y segregan tienden, en ciertos aspectos, a pro-
ducir Oreos
7
. Quiz por ello sus intervenciones han que-
dado mayormente limitadas a pensar que las injusticias ba-
sadas en distintos tipos de discriminaciones (especialmente
de raza, gnero y clase) son reparables a nivel discursivo.
Segato (1998b:138) tambin apunta hacia los efectos de
este compromiso material cuando sugiere que, especialmen-
te en pases como Estados Unidos, la colonizacin de la
vida cotidiana por las reglas del mercado hace que sea dif-
cil mantener perspectivas alternativas acerca del significa-
do de los recursos, la produccin y su usufructo. As, aun
cuando la matriz de diversidad en la cual se apoya la ima-
gen de una Amrica multicultural refuerza la segrega-
cin con esta unificacin ideolgica la conflictividad social
23
tiende, paradjicamente, a adquirir la forma de competen-
cia por los mismos fines y con los mismos medios. Ello
genera una poltica de la diferencia meramente emblemtica
que predica una separacin sociolgica pero, segn la au-
tora, vaca de contenidos las alteridades histricas.
Sin embargo, en este contexto segregacin y vaciamiento no
operan del mismo modo sobre todos los radios del pentgono
tnico (euro-americanos, afro-americanos, americanos nati-
vos, asiticos e hispanos)
8
. Lo que Domnguez (1994) llam
falso hiperprivilegio parece ser uno de los resultados ms
idiosincrticos y paradjicos de un tipo de matriz de la diversi-
dad que, reificando lo racial y lo cultural, torna rgidas las fron-
teras sociales y promueve la segregacin. El hiperprivilegio es
una forma extrema de accin positiva basada en el concepto
de que ciertos sectores deben tener y acaban teniendo
oportunidades con independencia (a pesar) de su (escasa) vala.
Adems de presuponer y recrear contornos grupales y
categorizaciones mutuamente impermeables esta prctica ins-
tala tensiones irresolubles que afectan las formas como se
expresa la conflictividad social. Oponiendo la lgica de los
mritos a la de las pertenencias el hiperprivilegio re-pre-
senta la poltica de reconocimiento como juego de suma cero:
los beneficios obtenidos por algunos dependen menos de su
aptitud que de los sacrificios y prdidas de otros. As, a la par
de desacreditar la puja inter e intra-cultural legtima este asu-
mir globalmente las ventajas comparativas de unos los
WASPs y poner globalmente entre parntesis (en duda)
la excelencia de otros las minoras acaba reproduciendo
en vez de cuestionar los fundamentos de las prcticas de
racializacin y de las pautas desmarcadas que fijan el horizon-
te de lo normal y lo deseable (Briones 1998).
24
En Latinoamrica tanto esta nueva poltica de identidad
basada en el reconocimiento positivo de lo diverso como
las iniciativas estatales en pro de instalar como objetivo
de Estado el gestionar e implementar acciones de discri-
minacin revertida comienzan a hacerse sentir con cierto
peso en pocas ms recientes. La multiplicacin de rei-
vindicaciones, actores y medios polticos para la disputa
que parece propia de estos procesos puede verse como
promoviendo y siendo promovida por las reformas consti-
tucionales que, desde fines de la dcada de 1980, comen-
zaron a incluir y expandir derechos (Roldn 1996; Iturralde
1997). La nueva discursividad que gira en torno a esas
reformas parece poner en tela de juicio la existencia de
un sujeto unificado presupuesta aunque sobre distin-
tas bases por las dos tendencias encontradas, pero
anlogamente totalizantes, que dominaron la poltica lati-
noamericana del siglo XX
9
(Hale 1997). La revitalizacin
de la sociedad civil que hoy opera como norte declarado
comienza a verse vinculada a la diversificacin de identi-
dades antes fundidas en descriptores sociolgicos amplios,
a la emergencia de colectivos nunca conformados como
tales e, incipientemente, al reconocimiento de distintas
formas de ciudadana. Esas reformas son parte de pro-
yectos que tienen como objetivo central la resignificacin,
transformacin y refundacin del Estado para adecuar su
funcionamiento a nuevos requerimientos de la economa
poltica mundial (Iturralde 1997). Este es el teln de fon-
do para entender los alcances y lmites de la incorpora-
cin de reconocimientos constitucionales programticos
u operativos de la diversidad, variables pero comparables,
porque las naciones que hasta el momento se afirmaban
ms o menos homogneas o, al menos, silenciosas res-
25
pecto de ciertas diferencias empezaron a asumirse como
multitnicas y pluriculturales.
As ingresamos en un campo vasto, cuyo examen porme-
norizado requiere especificar dos cosas. Primero, cmo dis-
tintas formas constitucionales de reconocimiento de la di-
versidad se vinculan con concepciones del Estado y tra-
yectorias de comunalizacin de la nacin y de marcacin
de la aboriginalidad y de otras alteridades internas que di-
fieren de pas a pas (Briones 1998); esto es, examinar los
distintos tipos de reconocimiento, haciendo jugar dentro del
diagnstico de cada formacin nacional de alteridad lo que
Segato (1998b) llam matrices idiosincrticas de diversi-
dad. Segundo, dar cabida analtica a frecuentes desfases
entre discursividad jurdica y prctica poltica por la mane-
ra como repercuten en la articulacin de subjetividades bajo
la dominacin de una adscripcin particular.
Respecto de la dominacin de una adscripcin indgena,
punta de lanza en Latino Amrica en lo que hace a introdu-
cir poltica y discursivamente el factor diversidad, hay
dos cuestiones vinculadas que debo discutir, en la medida
en que los anlisis de caso van mostrando una cierta
recurrencia de dilemas: la dinmica que adquieren los mo-
vimientos y reivindicaciones de los pueblos originarios en
estos tiempos de reformas constitucionales y los alcances
efectivos y formas que asumen algunas propuestas estata-
les de interculturalidad.
En cuanto a la primera cuestin si hay algo de nuevo en los
movimientos indgenas en Latinoamrica no son, precisa-
mente, las injusticias que denuncian sino la retrica y din-
26
mica organizativa con la cual expresan reivindicaciones de
larga data. Su poltica de identidad, por lo menos la de mu-
chas organizaciones con liderazgo y filosofa indgena
10
, se
articula y abroquela tras un derecho a la diferencia que,
estructurado en torno a principios como ser pueblos con
derecho a la libre determinacin y el territorio, desafa
crticamente planteos totalizantes de la nacin-como-Es-
tado cuya predominancia ha sido norma en Amrica Lati-
na. Otro aspecto novedoso es la forma como el tema ind-
gena se ha instalado en y en cierta forma ha desborda-
do su campo poltico habitual. Habiendo empezado a re-
verberar y negociarse en arenas mltiples las identidades
en trminos de aboriginalidad parecieran ahora, ms que
nunca, dirimirse no simplemente en contextos locales don-
de a diario se actualizan y recrean diferencias mediante
relaciones cara a cara sino, fundamentalmente, en medios
de comunicacin, dependencias estatales u oficinas de
ONGs y de organismos internacionales que imponen sobre
el ser nativo diversas expectativas y demandas (Ramos
1994; Conklin y Graham 1995) y usan lo indgena como
tpico para zanjar otras cuestiones. La llegada de movi-
mientos y organizaciones con filosofa y liderazgo indgena
a espacios como las Naciones Unidas o a las cumbres so-
bre biodiversidad y su activismo en esferas nacionales
emergen como manifestacin que deslumbra y preocupa a
sectores y agencias que se sienten movidos a ocuparse
de o solidarizarse con la causa indgena con motivacin,
seriedad y compromiso dispares.
Lo que a menudo ms atrae y sensibiliza es la cuota de
espectacularizacin de las escenificaciones de la diferencia
en la que suele apoyarse la estrategia indgena de lograr visi-
27
bilidad poltica como algo ms que pobres y marginados.
Esa espectacularizacin no queda exenta y a veces es
potenciada por la mercantilizacin de la diferencia indge-
na que es tomada como eptome de la vida natural, de la
armona con el medioambiente, del sabor anticonsumista
de las artesanas o de la mstica de la Nueva Era y promovi-
da por agencias de turismo, compaas de cosmticos o me-
dios de comunicacin inclinados a resaltar curiosidades.
Grupos y funcionarios polticamente conservadores y/o re-
accionarios han re-convertido esas escenificaciones en mues-
tra de anacrnico exotismo o en nota pintoresca que hace
anecdtica la diversidad, encontrando motivo y excusa para
desvincular reivindicaciones indgenas de cuestiones de equi-
dad social, reforzando predisposiciones civilizadoras o
nostlgica y romnticamente condescendientes que nutren,
en vez de poner al descubierto, el racismo cultural que estos
agentes portan y/o promueven.
Algunos individuos progresistas, no exentos de la seduc-
cin que ejerce lo diverso, quedan fascinados por la vitali-
dad con la cual el planteo y resignificacin de reivindica-
ciones ancestrales da sustento a perspectivas ecopolticas
de desarrollo sustentable y efecta comentarios crticos so-
bre modelos hasta ahora hegemnicos de nacin-como-Es-
tado. Las expectativas de que los indgenas sean modelos
de democracia ateniense, peleen las batallas que uno cree
que deben ser peleadas o se comporten como guardianes
intachables de la biodiversidad pueden operar como
boomerang que torna fascinacin en desencanto cada vez
que dichas expectativas no quedan plenamente satisfechas.
Estas fascinaciones van acompaadas de malestares y sos-
pechas. As como preocupa a unos que las demandas por
28
territorio y libre determinacin vulneren el principio de so-
berana estatal e internacionalicen los reclamos gene-
rando presiones supra-estatales a las cuales no se pueden
hacer odos sordos nos inquieta a otros que la dinmica
de las identidades indgenas quede apresada en el mero
simulacro de la diversidad (Segato 1998a), en una auto-
orientalizacin que esencialice la cultura (Jackson 1996) o
en una pasteurizacin de la diferencia (Ramos 1996). Tam-
bin preocupa que esa dinmica conduzca a aceptar
estndares rgidos de autenticidad, imposibles de satisfacer
(Briones 1998), sea cooptada por agencias estatales apa-
rentemente comprometidas con la causa indgena (Baines
1998) o vaya en desmedro de la suerte corrida por otras
minoras tnicas, religiosas o lingsticas y sectores subal-
ternos, especialmente cuando el logro de una cuota signifi-
cativa de autodeterminacin parezca operar la conversin
de derechos en privilegios (Stavenhagen 1995).
Las simpatas e inquietudes encontradas hacen que los ejes
de discusin sobre el tema indgena giren en torno a cues-
tiones ms amplias. Reconvertidas al mbito de la filosofa
poltica, por ejemplo, esas cuestiones se vinculan con deba-
tes sobre la precedencia de los derechos individuales por
sobre los colectivos o viceversa (Kymlicka 1996) y con el
temor a que el reconocimiento de derechos especiales vul-
nere el principio de igualdad ciudadana frente a la ley frac-
turando el ideario de unidad nacional o, ms bien, con el
temor de que ese principio se operacionalice desde, y po-
tencie, una voluntad homogeneizadora que banalice todo
intento serio de democratizacin (Diez y Falaschi 1995).
Esta convergencia de disputas produce dos efectos. Pri-
mero, los indgenas se convierten en caso testigo para
29
explorar los lmites de diversas posturas filosficas, jurdi-
cas o polticas, lo que tiende a sacar de foco lo que los
pueblos originarios plantean como sus propios intereses y
necesidades. Segundo, ante la sensacin de que al intro-
ducir ruidos en el sistema los indgenas son causa del
problema se espera o exige que den solucin a fisuras en el
funcionamiento y la retrica democrticos que exceden, por
cierto, sus reclamos. Estos no son los nicos efectos
curiosos. Los estereotipos propiciados desde las fbricas
constructoras de imgenes especficas de aboriginalidad y
la ampliacin de arenas, interlocutores y expectativas su-
ponen otros desafos y riesgos que el activismo indgena
debe enfrentar a diario
11
.
Como seal Iturralde (1997) la construccin de una plata-
forma comn para tejer una red organizativa amplia y con-
quistar espacios en los escenarios (supra)nacionales supo-
ne crear nuevas categoras reivindicativas (autonoma, te-
rritorio, propiedad colectiva) y encontrar medios de
simbolizacin (conceptos de nacin, pueblo indgena, auto-
ridades originarias) que sean tiles para conciliar deman-
das particulares en mbitos locales y regionales, as como
para expresarlas y proponerlas como parte de una estrate-
gia global que comprometa los elementos constitutivos de
una sociedad: el territorio, la lengua, la religin, la tradicin
cultural, las estructuras de organizacin socio-poltica, las
dinmicas econmicas y la realizacin de la justicia. Aun-
que esta dinmica opera al interior de cada pueblo, entre
pueblos de un mismo pas o de un mismo continente, la
escala agudiza dificultades, especialmente la de lograr que
categoras y medios de simbolizacin sean lo suficiente-
mente amplios y abstractos como para articular una plata-
30
forma comn y lo suficientemente flexibles como para res-
ponder a las demandas especficas que ocurren en las co-
munidades a nivel local.
Los activistas cuya estrategia consiste en reforzar su posi-
cionamiento internacional para sortear escollos a nivel na-
cional o provincial encuentran, por lo general, oposicin en
planos polticos menos inclusivos y dificultades para esta-
blecer en ellos alianzas entre organizaciones indgenas y
con otros sectores. Quienes se concentran en procesar so-
luciones para atender las necesidades del desarrollo mate-
rial y el sostenimiento de procesos organizativos a nivel
comunitario conduciendo programas y proyectos de desa-
rrollo social y material quedan, a veces, al margen de poder
encontrar un marco de repercusin ms amplio a sus
planteos y demandas. Ambas posturas, polarizadas adrede
para evidenciar la tensin, muestran cun complicado es
articular mltiples niveles a la vez y una serie de paradojas
anidadas que redundan en lo que Iturralde (1997) diagnos-
tic como fragilidad inherente a procesos de agregacin de
distintos miembros, comunidades y organizaciones.
El indgena de comunidad supuestamente imbuido con
extra-terrena sabidura y parsimonia, pero tambin con una
particular apropiacin discursiva de las lenguas oficiales y
con desconocimiento o distanciamiento de los modos no
indgenas es el referente de las negociaciones que se
emprenden para avanzar derechos o reclamos nativos de
diverso tipo. Sin embargo, los tiempos y lenguajes de los
escenarios supralocales no son los mismos que los de las
arenas locales. Curiosamente, entonces, las comisiones
constituyentes o legislativas, los foros de negociacin de
31
proyectos o los grupos de trabajo de las Naciones Unidas
idealizan un sujeto con el cual prefieren no interactuar, pues
prcticas como la de relatar con excesivo detalle un exten-
so mito para explicar un punto de vista o persuacin, la de
referir minuciosas ancdotas cotidianas buscando pintar las
vicisitudes y anhelos de unas pocas familias o la de perma-
necer en prolongado silencio porque se necesita pensar o
descansar de tanto hablar difcilmente pueden ser admiti-
das en arenas con ritmos acelerados, acostumbradas a partir
de diagnsticos sucintos para disear cursos de accin
globales
12
. As, tanto los agentes externos como los miem-
bros de las comunidades depositan sus expectativas en la
posibilidad de que los indgenas abiertamente interculturales
tiendan puentes entre ambos.
Sobre-estimando la homogeneidad interna de estos pueblos
se espera de esos lderes que representen fielmente a to-
dos y cada uno de sus seguidores y que puedan articular
propuestas de largo plazo y alcance. Ante cualquier mani-
festacin de disidencias lgicas y esperables para
cualquier (otro) grupo humano se acusa a los represen-
tantes indgenas de desconocer las urgencias inmediatas
de los seguidores, en el mejor de los casos, o de forzar la
conformidad colectiva segn intereses particulares. De ellos
tambin se espera alta competencia para manejar los cdi-
gos propios de la negociacin poltica. No obstante, sobre
activistas lcidos y crticos recae la sospecha de que su
profesionalizacin supone un distanciamiento irreversible
de los modos del indgena idealizado de comunidad y de
sus experiencias y necesidades. La cornisa por la cual ca-
mina el liderazgo indgena es estrecha y con muchos mean-
dros. Si la incompetencia asocia el riesgo de ser manipula-
32
dos o de ser rpidamente dejados de lado por inoperantes
una excesiva interculturalidad los expone a ser acusados
de falta de representatividad por interlocutores no indge-
nas y por sus propias bases.
En cuanto a los alcances efectivos de las propuestas esta-
tales de interculturalidad da la sensacin de que con las
reformas constitucionales los Estados latinoamericanos se
han convertido en promotores y administradores de la
etnicidad, restringiendo (en ciertos casos) y forzando (en
otros) adscripciones indgenas. En trminos de articulacio-
nes de identidad estos son procesos complejos que mere-
cen un examen detenido, pues la ley no es simplemente
un arma a instrumentar por diversos sectores en su benefi-
cio sino un campo de constitucin de sujetos polticos y
colectivos sociales patrocinado por el Estado mediante la
inscripcin de una dimensin jurdica en su subjetividad
(Biolsi 1995). En tanto penetracin de nuevas dimensiones
o aspectos del mundo de la vida en y por el sistema legal
(Cohen y Arato 1992) la reciente juridizacin de lo ind-
gena involucra dos cuestiones centrales. Por un lado, la
conversin de hechos empricos en materia judiciable com-
porta una prdida de complejidad, pues sujetos de relacio-
nes sociales deben convertirse en objeto de procedimien-
tos jurdicos o judiciales y los conflictos reales deben re-
traducirse como conflictos procesales (Sarrabayrouse
1998). La pertenencia grupal, por ejemplo, se vuelve mate-
ria jurdicamente precisada y precisable; la membreca in-
dgena convertida en cuestin de derecho parece perder
de vista parte significativa de un intrincado y poderoso tra-
bajo social de (auto)marcacin que recrea sentidos de per-
tenencia y devenir y sentimientos de solidaridad. Por otro
33
lado, la aparente prdida de sustancia emprica y compleji-
dad est acompaada por una sofisticacin en trminos de
reflexividad que contribuye a poner en evidencia tensiones
y ambigedades propias de todo proceso de construccin
de hegemona.
Desde una perspectiva que no se limita a destacar slo la
dimensin negativa del poder sino que incorpora sus as-
pectos productivos y generativos la circunscripcin jurdica
de qu sujetos tienen derecho a cierto Derecho deviene
dispositivo de control no tanto porque las reglas jurdicas
determinen, efectivamente, la conducta social o la poltica
sino, fundamentalmente, porque definen la arena en la cual
las luchas polticas tendern a enmarcarse. En un sentido
amplio la legislacin en Estados democrticos opera como
instancia fundamental desde la cual acotar la habilitacin
de ciertos sectores para efectuar (ciertos) reclamos en la
esfera pblica y, por consiguiente, regular la contienda po-
ltica legtima. Sobre esta base Foweraker (1990:13-14)
destac que el terreno legal e institucional modela y condi-
ciona el desarrollo de fuerzas sociales enfrentadas, en el
sentido de que sus demandas deben idealmente
13
ser pues-
tas en el lenguaje legitimado por el proceso legislativo.
El anlisis que hizo Linnekin (1996) del caso hawaiano
muestra cun difcil es para los indgenas que abierta y
sistemticamente denuncian la discriminatoria racializacin
promovida por la sociedad envolvente suspender por com-
pleto el principio de quantum de sangre segn el cual el
Acta Federal de 1920 sanciona pertenencias. Instalada ya
la percepcin de que hay que cuantificar la filiacin nativa
para restringir el acceso social a privilegios que no pueden/
34
deben ser indebidamente ampliados a los ajenos no siem-
pre quienes militan en pro de obtener la soberana poltica
de su pueblo pueden obviar matrices de diversidad que tra-
bajan con base en metforas racializadas al discutir crite-
rios potenciales para establecer la membreca en la nacin
hawaiana. Aun cuando lo primero que sobresale de las le-
gislaciones y reformas constitucionales que incorporan los
derechos indgenas es el avance que promueven en el
reconocimiento de los indgenas como nuevos actores pol-
ticos es necesario advertir que al menos potencialmen-
te reinscriben tres tensiones vinculadas en la arena en la
cual las luchas polticas debieran tender a enmarcarse.
La primera tensin se relaciona con la redefinicin del rol
de un Estado que potencia positivamente su responsabili-
dad de proteccin pero incrementa de manera no tan posi-
tiva su posibilidad de intervencin. A este respecto Padilla
(1996) concluy sobre los efectos de la reforma constitu-
cional colombiana que el reconocimiento que consagra ha
contribuido a atemperar los efectos de una discriminacin
histrica social y legal que negaba a los contingentes ind-
genas el derecho a la visibilidad como pueblos diferencia-
dos. Sin embargo, el reconocimiento tambin ha posibilita-
do la expansin del Estado a espacios que (con distinta efi-
cacia segn los casos) los indgenas haban reservado
para s, aumentando las posibilidades de intervencin esta-
tal en los asuntos internos de estos pueblos y en la nor-
malizacin del tipo de sujeto que se construye como interlo-
cutor esperado.
Si pensamos, por ejemplo, en la resolucin 4811 mediante la
cual la Secretara de Desarrollo Social de la Nacin
35
operacionaliza en Argentina los trmites de obtencin de
personera jurdica para las comunidades indgenas vemos
que Padilla (1996) tiene razn en sospechar que en Amrica
Latina las reformas legales de los ltimos aos han demos-
trado tener algo de caballo de Troya. Esa resolucin reco-
ge ciertas reivindicaciones que provienen de la militancia in-
dgena ms radical (GELIND 1999) pero las procesa tcti-
camente de acuerdo con una agenda que esa militancia no
controla y que expresa la asimetra en las relaciones de fuer-
za entre Estado y organizaciones militantes. La resolucin
da interesante pie para dejar de lado la obligacin fijada por
la Ley Nacional 23302 en el sentido de que las personeras
jurdicas de las comunidades se rijan de acuerdo a las dis-
posiciones de las leyes de cooperativas, mutualidades u otras
formas de asociacin contempladas en la legislacin vigen-
te pero introduce una serie de requisitos que deben cumplir
las comunidades
14
y que algunas de ellas resisten, no tanto
porque demanden sistematizar su funcionamiento sino por-
que lo exponen a la mirada (y potencial intervencin) estatal;
otras, en cambio, los cumplen porque carecer de personera
jurdica las expone a riesgos mayores y/o inminentes.
La segunda tensin con efectos difciles de predecir se vin-
cula con la forma como las legislaciones que circunscriben
estatus distintivos van acotando y controlando, de modos ms
o menos explcitos, qu tipos de formas culturales distintivas
podrn sobrevivir (Jackson 1995); as neutralizan la contra-
diccin que surge, generalmente, de la coexistencia de dis-
tintas interpelaciones estatales (Jackson 1996). Aunque ese
reconocimiento supone una cuota de empoderamiento su se-
lectividad preocupa, no tanto por la capacidad de las legisla-
ciones para recrear estndares de diferencia indgena au-
36
tntica que estimulen la auto-orientalizacin como por su
posibilidad de inscribir en el sentido comn de la sociedad
civil y poltica nociones sobre reclamos indgenas justos
que oficien de parmetro para tildar a otros reclamos de sos-
pechosos o polticamente intolerables en el proceso de dis-
puta de sentido y lucha de posiciones.
A este respecto hay experiencia y anlisis acumulados en
Venezuela, Brasil y Argentina (Ramos 1991, 1998; Hill 1994;
Briones y Daz 2000) acerca de cmo, en distintos contex-
tos, los indgenas as como grupos de apoyo y profesio-
nales que acompaan sus reclamos van siendo atrapa-
dos por una poltica y potica de las listas negras que
convierten disidentes en subversivos o agitadores. Le-
jos de limitarse a patentizar los recovecos de las polticas
de representacin es alarmante comprobar cmo estos des-
plazamientos en la significacin sirven de base para legiti-
mar estrategias abiertamente represivas. En Argentina, por
ejemplo, los argumentos jurdicos acerca de qu debe en-
tenderse por comunidad indgena permitieron al Gober-
nador del Neuqun sostener que las familias de Kaxipay
no constituyen una comunidad a pesar de que su
personera jurdica como tal est reconocida por el Estado
federal y deducir que sus integrantes no son otra cosa
que agitadores dignos de ser objeto del desalojo judicial
con el cual se los amenaza.
Los conflictos de este tipo son tambin aleccionadores en
otras direcciones. Segn Varese (citado por Segato 1998a:3)
el nuevo orden mundial marca un debilitamiento de las so-
beranas de los Estados nacionales, de modo que el enfren-
tamiento pasa ahora por grupos de inters y corporaciones
37
transnacionales. Un caso como el de la comunidad
Kaxipay muestra que esto no es necesariamente as.
Hasta este momento ha resultado para los Mapuche relati-
vamente ms sencillo acordar con las empresas construc-
toras de la planta separadora de gases (proyecto MEGA) a
ser construida en tierras reclamadas por la comunidad que
incidir en la Cmara Federal de Apelaciones de General
Roca (la cual, a instancias de una apelacin de Mega S.A.,
anul el fallo de una jueza que haba acogido un recurso de
amparo presentado por los indgenas), lograr que las agen-
cias federales ms sensibles tomen partido en su defensa o
establecer canales de negociacin con el Gobernador pro-
vincial. Esto no quita que la empresa tambin se haya con-
vertido en foco de protestas y movilizaciones indgenas,
especialmente para dar visibilidad al conflicto y generar
adhesiones de diversos sectores
15
. No obstante, la
transnacionalizacin de ciertas agencias sociales y polticas
no desemboca, necesariamente, en enfrentamientos por-
que las trayectorias histricas de conflictividad propias de
formaciones nacionales y regionales particulares afectan
los modos y trminos en los cuales las relaciones de subor-
dinacin se articulan como antagonismo. Las organizacio-
nes con filosofa y liderazgo Mapuche identifican al Estado
sobre todo al provincial como su contradictor principal.
Como esta identificacin explica buena parte de la poltica
cultural y de identidad que estos grupos llevan adelante pres-
tar atencin a las razones que explican este fenmeno cons-
tituye algo ms que un ejercicio en antropologa histrica
16
.
La tercera tensin que preocupa es la que se ancla en y
por la disputa y fijacin de acentos en signos ideolgicos
claves. En estos tiempos la metfora de Internet como cam-
38
po informtico notablemente productivo por la amplia-
cin de redes de significacin y de los navegantes que las
recorren constituye un tropo adecuado para pensar en
rutas de circulacin y formas de consumo de signos que
alcanzan audiencias insospechadas. En este sentido la po-
pularizacin de algunos conceptos puede ser leda como
indicador de expansin del horizonte de significados posi-
bles con potencial para hacer menos rgidas ciertas rela-
ciones sociales. Sin embargo, el potencial de incorporacin
de los comentarios que se formulan siempre es actualizado
desde y por una cierta estructura de poder (Lattas 1987:39);
la tendencia a cristalizar determinados signos como
epocalmente ms explicativos va de la mano con la preten-
sin de fijar, a travs suyo, ciertos acentos y no otros. Si lo
que antes era diferencia estigmatizada simplemente se
renombra diversidad la popularizacin terminolgica opera,
a lo sumo, como elegante caviar que disimula un poco
pero no elimina la dureza del pan viejo sobre el cual se
unta.
Si volvemos a la resolucin 4811 notamos que el argumento
de la diversidad que da un tono polticamente correcto al
documento adquiere una inesperada superficie de refraccin
porque forma parte de, y se integra a, un dispositivo discursivo
que reproduce al indgena como un sujeto cuya juridicidad
(i.e. su reconocimiento en el lenguaje estatal) depende de su
construccin como parte integrante, a la vez segregada de y
subordinada a, una absorbente nacionalidad argentina
(GELIND 1999). En este sentido la diversidad puede deve-
nir caviar para diversas operaciones. Por ejemplo, la edu-
cacin bilinge e intercultural es tanto un reclamo indgena
como, desde la reforma constitucional de 1994, un derecho
39
de los pueblos originarios que debe garantizar el Congreso
de la Nacin. Sin embargo, si se comparan algunos docu-
mentos indgenas de trabajo con discursos oficiales que
promocionan y explican este logro en Argentina pronto se
advierte que un mismo significante (educacin bilinge e
intercultural) indexa significaciones distintas.
Daz y Alonso (1998) advirtieron, a partir del anlisis de la
Ley Federal de Educacin y de las cartillas para docentes a
travs de las cuales se implementa, que el discurso hegem-
nico se ha antropologizado, construyendo como sujetos di-
versos a los actuales excluidos. Segn los autores, empero,
este cambio retrico es capcioso porque busca fijar qu as-
pectos de la diversidad del Otro son aceptables y posibles de
ser integrados sin comprometer la estabilidad social de los
nuevos modelos de acumulacin que tienen al mercado
globalizado neoliberal como eje regulador del conjunto de las
relaciones sociales; esto es, indexando lo cultural como do-
minio vinculado a relaciones neutras y exentas de asimetras
la propuesta oficial de educacin intercultural opera bajo (y
refuerza) el supuesto de que mientras las diferencias de cla-
se no pueden superarse las culturales pueden, al menos,
articularse. As se promueve un modelo de democratiza-
cin que se basa ms en lograr la inclusin poltica formal
que en garantizar principios generales bsicos de equidad y
justicia social como condicin necesaria para atacar la ex-
clusin econmica real. Bajo esta clave no resulta ya tan
paradjico que discursos estatales en defensa de la
interculturalidad vayan de la mano con un achicamiento y
privatizacin del Estado que abandona en el camino a quie-
nes no encuentren lugar en un mercado globalizado.
UN PASO ATRS
PARA TOMAR IMPULSO
A
partir de su anlisis de la operatoria del Estado-
nacin moderno Ana Alonso (1994) concluy que
cuanto ms efectivamente una cierta hegemona na-
turaliza las condiciones de marcacin de otros internos ms
exitosamente inscribe la identidad de la comunidad poltica
envolvente como norma que tiende a permanecer invisible o
desmarcada. Esta operatoria ha quedado ejemplarmente ilus-
trada en Estados que fueron fruto de una temprana descolo-
nizacin y recibieron los desplazamientos masivos de
migrantes a fines del siglo XIX y principios del XX (e.g.,
EE.UU., Canad, Australia) y que hicieron de la extendida
metfora del crisol de razas una de las convicciones
articulantes de los discursos formadores de la nacin y
una estrategia para disciplinar alteridades histricas.
Argentina no ha sido una excepcin a la regla pero s ha
instrumentado este tropo para ir recreando una hegemona
sui generis. Si existe menos la metacultura del
Estado-nacin que Estados-nacin con distintas formacio-
nes metaculturales de la diversidad que deben ser analizadas
en sus particularidades una digresin a este respecto se hace
necesaria para contextualizar anlisis posteriores. Segn
Segato (1991:265) la metfora del crisol de razas usada
42
para construir una imagen homognea de nacin en Argen-
tina ha ido inscribiendo en nuestro pas prcticas de discri-
minacin generalizada respecto de cualquier peculiaridad
idiosincrtica, liberando en el proceso a la identificacin
nacional de un contenido tnico particular como centro
articulador de la identidad y propiciando una vigilancia di-
fusa de todos sobre todos que se ha acabado extendiendo a
diversos dominios de lo social.
Para profundizar los fundamentos de la matriz argentina de
diversidad destacara como medular el hecho de que esa
metfora del crisol se haya articulado con dichos populares
que inscriben el sentido comn con la certeza de que los
peruanos vinieron de los incas, los mejicanos de los aztecas
y los argentinos de los barcos. Entre otras cosas esta ar-
ticulacin pone en evidencia que, adems de exigir a sus
distintos otros internos la reconversin de su diferencia, la
unidireccionalidad de sus lealtades y, con el tiempo, su
invisibilizacin en la comunidad imaginada, el crisol argen-
tino no ha fijado para todos los grupos las mismas condicio-
nes de reciclado de aportes.
Muchos autores han sealado la maleabilidad de un ideario del
crisol que no dud en ser instrumentado por los bloques
hegemnicos para el pronto disciplinamiento de la poblacin.
Si en la segunda mitad del siglo XIX los inmigrantes europeos
se construyeron como salvacin para superar los defectos cons-
titutivos y vicios inherentes a las poblaciones locales en las
primeras dcadas del siglo XX no se dud en tildarlos de ex-
tranjeros comunistas y anarquistas susceptibles de ser depor-
tados para salvar la integridad de una nacin amenazada por
la cuestin social. Mientras esta extranjerizacin funcionaba
43
siempre de una manera selectiva y dirigida atribuir a los ar-
gentinos una procedencia exclusivamente ultramarina mues-
tra una temprana y sostenida vocacin para suprimir otro tipo
de alteridades histricas, presumiblemente portadoras de dife-
rencias con dispares posibilidades de fundicin o con distinto
atractivo y potencial condimentador, incluso como para ser
incorporadas a la mezcla.
Mientras desde el imaginario de la nacin a los inmigrantes
dciles les cupo, con el tiempo, argentinizarse una
argentinizacin equivalente ha tendido a definirse entre y
para los indgenas como blanqueamiento
17
. A los prime-
ros nunca se les ha negado por completo ni se ha cualifica-
do su derecho a adscribirse como descendientes de pero
se tiende, en cambio, a poner en duda la pertenencia de
quienes se presentan como descendientes de aborgenes
pero muestran un aspecto sospechosamente moderniza-
do. A su vez, nadie llamara mestizo a quien es hijo de
euro-argentinos de distintas colectividades pero quienes pro-
vienen de un progenitor indgena y de otro no indgena car-
gan con ese rtulo claramente despectivo. La calidad
estigmatizante de una categora como la de mestizo, que
en otras ideologas nacionales latinoamericanas se hace pie-
dra angular de la nacin, confirma la asimetra fundante y
duradera que establece la formacin argentina de diversi-
dad entre partes cuya hibridacin an se explica por un
criterio de hipodescendencia; en otras palabras, la catego-
ra marcada y subvaluada (lo indgena) tiende todava a
absorber (y devaluar) a la mezclada (Harrison 1995:60).
Otros indicadores tambin permiten ingresar en esa for-
macin de diversidad para ponderar las transformacio-
44
nes que, supuestamente, est experimentando. Frente al
peso del crisol de razas y de la idea de que los argentinos
vinimos de los barcos resulta al menos curiosa la propen-
sin a expulsar fuera del territorio imaginario de la nacin a
quienes se asocian con categoras fuertemente marcadas
mediante una atribucin de extranjera que ha ido cambian-
do sus destinatarios a lo largo de la historia nacional, segn
distintos grupos fuesen adquiriendo sospechosa visibilidad
18
.
Es sugestiva, por ejemplo, la perseverancia con la cual se
viene reiterando desde fines del siglo XIX el aserto de que
los Tehuelche (siempre a punto de total extincin) son los
verdaderos indios argentinos de la Patagonia, a diferen-
cia de los ms numerosos (y por ende conflictivos) Mapuche,
elegidos siempre para ser rotulados como chilenos por
aplicacin (con fundamento o no) del jus sanguinis y no
del jus solis que rige para cualquier otro ciudadano. Desde
pocas ms recientes, pero en similar direccin, no es in-
frecuente que se estigmatice por su aspecto como bolitas
o bolivianos a salteos y jujeos, connacionales que en mo-
mentos de menor xenofobia contra la inmigracin de pases
limtrofes hubiesen ms bien cado en la categora cabeci-
tas negras. En similar direccin, cuando se identifica a
alguien categorizable como negro a secas surge como
pregunta habitual un de dnde habr venido, pues parece
imposible admitir que sea local. La negritud asociada a
un remoto pasado africano ligado a la esclavitud ingresa en
el imaginario nacional en trminos de una misteriosa y si-
lenciosa extincin que no encuentra un equivalente al tropo
mitologizado de venir de los barcos. Por eso quienes hoy
son marcados como negros se vinculan a migraciones
ms o menos recientes producidas, supuestamente, no ya
desde Africa sino desde Uruguay, Brasil o Estados Unidos.
45
Ningn modelo de nacin-como-Estado puede expulsar por
completo a todos los inapropiados, sobre todo si son tan-
tos como en Argentina. Bajo esta luz hay que mirar esa
compleja categora de cabecita negra como subordinado
ms o menos inaceptable (Williams 1993) o redimido
segn las posiciones polticas, pero siempre un propio del
pas, integrante de un colectivo que, a diferencia de otros
(los negros a secas, los indgenas o los inmigrantes), se
puede alojar en los mrgenes sociales pero no expatriar de
los confines geosimblicos de la nacin. Desde los secto-
res hegemnicos que acuaron el trmino con intenciones
obviamente exclusoras la argentinidad del cabecita negra
(los grone, los negritos esos) siempre ha sido
embarazosa en trminos de aspecto, de adscripcin de cla-
se, de prctica cultural. Han rotulado de esta forma a quie-
nes consideraban/consideran la cara vergonzante de la
nacin porque, siendo parte de ella, daban/dan muestran
inadecuaciones ya de somatotipo (rasgos indgenas, por
ejemplo, heredados de una poblacin autctona supuesta-
mente extinguida), de actitud (falta de cultura en el sen-
tido de pulimiento), de consumo y esttica (chabacanera),
de espacialidad (villeros, ocupas ilegales), de hbitos de
trabajo (desocupados, criminales).
La obvia racializacin que este rtulo connota no admite
fciles equivalencias con construcciones de negritud pro-
pias de otros contextos. A diferencia de Estados Unidos el
cabecita negra jams ha sido proclamado como catego-
ra separada o segregable mediante appartheid (como los
afroamericanos hasta mediados del siglo XX) ni digna de
respeto y de expresar y recrear su diferencia (como los
afroamericanos en la actualidad). Tampoco es como el white
46
trash (basura blanca) o el red neck (cuello broncea-
do) en tanto sectores trabajadores humildes despreciados
en Estados Unidos, pues adems de estigmatizaciones de
clase pesan sobre el cabecita otras marcas de alteridad
que lo construyen como anomala respecto del argentino
tipo, como si fuese un producto incompleto o fallido (en el
sentido civilizador) del crisol de razas. Si lo comparamos
con la lectura que hizo Segato (1998b) de la negritud en
Brasil el cabecita negra tampoco impregna al argentino
tipo ni le infunde una cuota de ambigedad porque ste se
asume como irremediablemente blanco aunque no pre-
cise automarcarse explcitamente en estos trminos por el
simple hecho de que no habra negros. El cabecita negra
es, ms bien, el entenado vergonzante que se interpela como
tal dentro de la familia pero del cual no se habla frente a
terceros; es el esqueleto que debe esconderse en el ro-
pero
19
.
Frente a una discursividad histricamente represora de las
diferencias no es sorprendente que sectores subalternizados
por distintas razones hayan ido proponiendo y poniendo en
acto, sucesivamente, lecturas alternativas de su propia
alteridad y de la formacin de diversidad sobre la cual se
ha construido la nacin-como-Estado. No es un evento
menor el descrdito relativo en el cual ha cado hoy la me-
tfora del crisol en el mismo discurso oficial debido a la
popularizacin de una retrica que presta positiva atencin
a (ciertas) cuestiones culturales, subrayando la importan-
cia de la diversidad y las ventajas del pluralismo.
Los factores que contribuyen al cambio han sido varios. Las
presiones sub-estatales (movilizacin indgena y social
47
incentivada por el retorno a la democracia) y supraestatales
(participacin en foros internacionales e interaccin estatal
con agencias como el Banco Mundial que fijan lineamientos
sobre el tema) han incidido para que el Estado-nacin cam-
biara su discurso. En todo caso las prcticas estatales de
ciudadana que solan negar la existencia de indgenas o pin-
tarlos como supervivencia del pasado destinada a una pronta
desaparicin entraman nuevas interpelaciones. Quienes an-
tes eran interpelados como causantes de desigualdad y atra-
so por ser diferentes ahora son reconocidos como pueblos
originarios, como sujetos con derecho a la diferencia que
devienen objeto de una integracin respetuosa.
A riesgo de pecar de una generalizacin excesiva argu-
mentara que en distintas iniciativas oficiales subsiste una
contradiccin rectora que se aloja entre el plural inscrito
por la idea de diversidad y el singular monoltico que se
impone desde conceptos capitales para la construccin de
hegemona, como los de identidad nacional o nuestra
nacionalidad
20
. As, aunque una de las caractersticas del
cambio parece radicar en cmo una nacin-como-Estado
fuertemente homogeneizante empieza a topicalizar las mar-
cas de la diferencia al asumirse ahora como pluritnica y
multicultural la contradiccin sealada me lleva a pensar
que el postulado de Alonso (1994) sigue siendo valioso para
entender por qu el respeto y tolerancia declamados
no producen las transformaciones sustantivas que prome-
ten.
En otras palabras, es cierto que en Argentina, como en otros
pases de Latino Amrica, se han multiplicado las agencias
constructoras de aboriginalidad y los medios y escenarios en
48
y a travs de los cuales se recrean esas construcciones. Tam-
bin es cierto que las producciones culturales, convertidas
en recurso estratgico y objeto de predicacin, tienden a
relativizar la cultura propia, a triangularla con relacin a
la cultura ajena, para disputar sentidos en el campo polti-
co. Lo que no es tan seguro es que las condiciones de mar-
cacin de otros internos de las cuales habl Alonso (1994) se
hayan transformado en consecuencia. Antes bien, lo que la
contradiccin apuntada parece poner de manifiesto es una
tensin que Sider (1987) identific como perdurable y cons-
titutiva de la aboriginalidad en regmenes coloniales y
postcoloniales. Si desde el punto de vista hegemnico la pre-
sencia de grupos nativos ha suscitado (y sigue suscitando) la
paradjica necesidad/inters de construirlos como distintos
sin renunciar a incorporarlos en un nico sistema social y
cultural de dominacin, desde el punto de vista de los domi-
nados esta disyuntiva ha adquirido (y sigue adquiriendo) esa
otra apariencia superficial que se vincula con la necesidad
de distanciarse de las diversas instancias de dominacin para
no ser absorbidos por ellas y, al mismo tiempo, involucrarse
con quienes los dominan para presentarles batalla, usando,
muchas veces, los recursos que ellos mismos les proporcio-
nan. Aunque la potica de la diversidad haya cambiado hay
poco de epocal en esta dinmica.
Maniobrando entre interpelaciones hegemnicas y expec-
tativas de mltiples agencias ni la posicin del activismo
indgena ni la de sus connacionales antroplogos es sencilla
al momento de recrear y dar cuenta de cmo se recrea una
aboriginalidad particular en una formacin que histrica-
mente le/se/nos ha ido imprimiendo mandatos y dinmicas
tambin particulares. Entre las consecuencias buscadas y
49
no buscadas de las respectivas prcticas se abre un campo
pleno de incertidumbres que exige monitorear, permanen-
temente, cmo se recrea la matriz de diversidad propia de
la formacin en la cual se trabaja, as como los nuevos tr-
minos, propsitos y efectos de la relacin tradicional entre
observadores y observados.
Para empezar a pensar en esta direccin Segato (1998a:21,
23) formul una interesante advertencia: las identidades
transnacionales que se entraman en y a travs de estos
complejos procesos comportan una faceta perversa que,
de primar, puede conducir a una nueva forma de imperialis-
mo. Segato estima que los pases centrales estaran expor-
tando tanto su mapa interno de fricciones como solu-
ciones que son ms adecuadas a la lgica de economas
globalizadas que a las trayectorias, realidades y necesida-
des locales de alteridades histricas. A este respecto su
preocupacin es doble. Por un lado, teme que la imposicin
de un guin fijo impuesto por Estados de primera magni-
tud sea avalado/ejecutado por otros Estados de magnitud
menor a pesar de y sin tener en cuenta las diferencias
entre los respectivos contextos. Por el otro, le inquieta que
interpelaciones globalizadas y basadas en meros emblemas
acaben instalando una conciencia obligatoriamente
discursiva e instrumentalizadora de la propia etnicidad que,
mediada por una estrategia de vero-similitud, desplace la
conciencia prctica vivida de ser sujeto interpelado por
interlocutores histricos. A pesar de su generalidad ambas
cuestiones se reflejan y refractan en dilemas confrontados
da a da por activistas indgenas de carne y hueso y por
antroplogos que trabajamos junto a ellos. En esa
cotidianeidad, empero, van adquiriendo ribetes que vale la
50
pena explorar para despuntar algunos de los desafos espe-
cficos que hoy afrontan las producciones polticas y de
conocimiento de pueblos indgenas y antroplogos en Ar-
gentina, en particular, y en Amrica Latina, en general. La
prxima seccin se centra, justamente, en la forma como
el activismo Mapuche y pro-Mapuche los encara, as como
en el examen de algunos encuentros y desencuentros ex-
plicativos y prcticos entre sujetos y antroploga, buscan-
do puntear en la seccin final, a partir de experiencias
etnogrficas, materias a debatir para fijar una agenda
contextualizada para la disciplina.
(MIS) ENCUENTROS
Y DESENCUENTROS
CON ORGANIZACIONES
CON FILOSOFA
Y LIDERAZGO MAPUCHE
A
unque facilitada por mi trayectoria previa de inves-
tigacin
21
la negociacin del rol de antroplogo con
el activismo cultural ha sido, sin duda, mucho ms
compleja, permanente y desafiante que la entablada con los
integrantes de las comunidades. Los militantes han conver-
tido la crtica sistemtica a la dudosa neutralidad de la cien-
cia wigka, no Mapuche (blanca, criolla), en parte de su
agenda poltica, especialmente desde que la movilizacin
poltica empez a adquirir una escala regional en 1990. El
rol de los antroplogos como traductores culturales es ex-
plcitamente condenado no slo ya por engendrar Otros ex-
ticos sino, sobre todo, por alimentar la idea de que, para ser
conocidos y entendidos, los indgenas necesitan de alguien
que los interprete y hable por ellos.
Disponiendo de otros recursos culturales y simblicos dira
que los activistas verbalizan, en buena medida y de una ma-
nera directa e inmediata, un conjunto de dudas relacionadas
que los miembros de comunidades se atrevieron a mani-
festarme luego de muchos aos de conocimiento mutuo.
Qu lleva a una mujer wigka casada, con educacin y prs-
pera, a viajar a lugares desconocidos y distantes, abando-
52
nando su familia y la comodidad de la vida en la ciudad?
Qu la motiva a regresar una y otra vez? Si a los indgenas
poco les importa ya su lengua y costumbres, es el inters en
el conocimiento de los kuifike che, gente de los tiempos
antiguos, que se est perdiendo, tu verdadero motivo y una
razn suficiente? Quin financia tus actividades? Uss lo
que aprends aqu para ganar dinero? Qu oscura especu-
lacin wigka o qu de este conocimiento lo hara redituable?
22
Lo importante a destacar aqu son tres cosas.
Primero, el cuestionamiento pblico, explcito y permanen-
te de los activistas busca y con bastante xito logra
poner lmites a la participacin de los expertos de mane-
ras que la mayor parte de los indgenas de comunidad sien-
ten restringidas para s, ya sea por respetar una etiqueta
Mapuche que requiere mostrar deferencia con las visitas o
por presumir (con buena evidencia histrica) que, de una
manera u otra, los wigka siempre se salen con la suya
23
.
Segundo, en la medida en que los alcances e instrumenta-
cin de la expresin consentimiento libre e informado no
han sido an seriamente discutidos en Argentina las comu-
nidades indgenas y sus organizaciones sienten que carecer
de medios legales para defender su posicin es otra mues-
tra de la asimetra intertnica en este caso, entre obser-
vador y observado y de las implicancias de los privilegios
con los cuales, normalmente, estn investidos los no indge-
nas en este caso, el antroplogo. A este respecto resulta
muy sugestiva la forma como se us una circunstancia adre-
de promovida con el objeto de revertir tal estado de cosas y
hacerme patentes los complejos ribetes de ambas desven-
tajas e invitarme/ayudarme a desaprender el privilegio
24
.
53
Tercero, por su fuerte contraste con las formas como se
establece la relacin de trabajo antropolgico con los inte-
grantes de comunidades Mapuche la oposicin abierta de
los activistas sorprende, descoloca y/o enfada a antroplogos
no habituados a ser rechazados. Segn he visto en las pro-
vincias de Neuqun y Ro Negro entre antroplogos loca-
les, porteos y extranjeros el escarnio pblico de la discipli-
na, del rol y de los investigadores parece producir entre
ellos tres tipos de respuesta. Algunos, simplemente, no pue-
den resistir la presin y deciden abandonar el trabajo, al
menos all donde el activismo cultural tiene una presencia
fuerte. A partir de una especie de sentimiento congnito
de culpa o de un compromiso ideolgico sincero otros sim-
patizan con planteos que evidencian el reforzamiento de la
autoestima indgena. Con estoica humildad o activo con-
sentimiento soportan las diatribas pblicas contra la
experticia sin compromiso, aceptando negociar primero con
las organizaciones polticas su rol y su trabajo en las comu-
nidades. Hay, por ltimo, bastantes otros que, irritados por
la arrogancia de los activistas, prefieren evitar cualquier
trato con personas cuya representatividad de los Mapuche
es de todos modos dudosa y tratar con Mapuches ms
verdaderos y amables en las comunidades. As, an es
posible efectuar presentaciones muy superficiales de los
proyectos de investigacin que se llevan a cabo para obte-
ner consentimiento libre e informado.
Desandando los pasos de mi experiencia estoy convencida
de que como la negociacin de mi rol nunca se torn tan
ruda como con algunos recin llegados pude escuchar
embates genricos contra la antropologa y sus practican-
tes sin tomarlo nunca como una afrenta personal. De todos
54
modos, sera impertinente sugerir o concluir que los acuer-
dos establecidos no involucraron algunos tipos de confron-
tacin. Mi tica ha sido probada ms de una vez y no pocas
veces me encontr en una posicin incmoda. Por otra parte,
como nunca llen por completo el bache entre militancia e
investigacin han subsistido y subsisten tensiones sobre las
cuales vale la pena hablar.
Puesto que una de las cosas que est en disputa es la pol-
tica de la representacin organizara encuentros y
desencuentros en torno a los dos ejes que la hacen proble-
mtica, lo que Gayatri Spivak (1988, 1990) identific como
dos sentidos del acto de representar con su correspon-
diente retrica que van juntos y estn siempre relaciona-
dos, aunque sean irreductiblemente discontinuos: la vertreten
o hablar por en el dominio de la poltica prctica den-
tro del campo de la formacin del Estado y la ley que se
inscribe en la constelacin de la retrica-como-persuasin
y la darstellen o re-presentar y predicar sobre el sujeto
mediante una produccin ideolgica de significado y subje-
tividades que trabajando a travs de la retrica-como-
tropo es mayormente inscrita por la filosofa y el arte.
Sobre ambos conceptos se puede diferenciar, a su vez, el
trabajo de activistas culturales y antroplogos como yo lo
vislumbro.
*
Partiendo de la idea de que la representacin poltica tiende
a producirse en el intersticio que existe entre la formacin de
una clase descriptiva o en s y la no formacin de una clase
transformativa o para s Spivak urge a los analistas a hacer
55
evidente cmo y por qu, al operar como darstellung o re-
presentacin simblica del mundo, la vertretung o represen-
tacin poltica basada en la manipulacin disimula tanto ese
intersticio como la relacin de poder que se establece entre
representantes y representados, condicionando las posibili-
dades que tienen los subalternos de hablar con su propia voz.
Interesada en discutir la posibilidad de que los intelectuales
hablen por Otros subalternos heterogneos Spivak
(1988:288-289) argument que confrontarlos no es repre-
sentarlos (vertreten) sino aprender a representarnos
(darstellen) a nosotros [los intelectuales] mismos.
El trabajo junto a organizaciones con filosofa y liderazgo
Mapuche (especialmente las de origen urbano) nos vincula
con sujetos que estn tratando de convertirse en (o son)
intelectuales orgnicos de su pueblo. Es por ello intere-
sante anclar la discusin promovida por Spivak en estos
tipos de situaciones y experiencias etnogrficas, an a
sabiendas de que nos referimos a un tipo de activismo que
por cuestiones ligadas a recorridos personales pero, so-
bre todo, a la trayectoria colectiva del grupo y de las for-
maciones regionales en las cuales est inserto presenta
caractersticas peculiares respecto del que ocurre entre otros
pueblos indgenas de Argentina. Hablo, concretamente, de
sujetos con amplio dominio del idioma oficial y buen cono-
cimiento de las agencias estatales, as como con capital
simblico y cultural para conseguir apoyo por s mismos,
manteniendo escasa dependencia de agentes externos
eclesiales, tcnicos o de otro tipo; personas individual y co-
lectivamente autosuficientes en trminos de conectarse,
incidir, producir insumos; y, por ende, sujetos cuyos patro-
nes de consumo y educacin no permiten , en parte signifi-
56
cativa de los casos, considerar, los subalternos en el
mismo sentido que sus representados (Rappaport 1996).
Ahora bien, aun cuando hablo de sujetos para quienes su
activismo tiende, adems, a convertirse en profesin en
el sentido de que muchos (aunque no todos) son militantes
de tiempo completo, aunque no siempre rentados tampo-
co pueden ser equiparados con los polticos ni con los
intelectuales de los cuales habl Spivak. Veamos por qu.
Estos activistas culturales procuran generar eventos polti-
cos que permitan escenificar y avanzar la posicin de sus
representados y concretar la unidad moral e intelectual de su
grupo de referencia. Puesto que esto conduce a construir a
los representados como entidad de lmites inequvocos, privi-
legiando como seal Desai (1993:136) las versiones
de ciertos Otros por sobre las de otros Otros, la praxis del
activismo se basa, necesariamente, en la construccin de
hegemona hacia el interior del grupo de referencia. Aun
instrumentando recursos y mecanismos polticos e ideolgi-
cos no del todo distintos a los involucrados en cualquier pro-
ceso de construccin de hegemona cultural su prctica est
lejos, sin embargo, del intento por coordinar los intereses de
grupos dominantes con los de otros grupos y la vida del Esta-
do en su conjunto, propia de los polticos con aspiraciones a
liderar un bloque histrico particular (Hall 1986a:14).
Los activistas se comprometen, adems, con la produccin
sistemtica y re-articulacin continua de conocimiento. Casi
ninguno de ellos ha tenido acceso a la educacin universita-
ria y no forma parte del modo de produccin acadmica la
Spivak. Por ello sostendra que los desafos que Spivak iden-
tific adquieren entre ellos una apariencia superficial distin-
57
ta. La prctica de suplementar darstellung y vertretung
apunta ms a editar (Volkman 1990) las relaciones entre
cultura, pueblo y lugar para empoderarse a s mismos y a
sus representados vis--vis los sectores hegemnicos que a
fijar un sentido de realidad susceptible de ser visto como
causa de dominacin y subordinacin de clases particulares
(Williams 1990:110). En la medida en que apunta a recon-
quistar un nuevo conjunto de significados para ciertos trmi-
nos o categoras des-articulndolos primero del lugar que
ocupan en la estructura de significacin (Hall 1985:112) la
lucha del activismo contribuye ms a una apropiacin con-
testataria de espacios polticos y discursivos que a silenciar a
los subalternos representados mediante ventrilocuismo. En
su caso desnaturalizar el sentido comn no slo implica dis-
putar trminos claves como ciudadana y democracia
desde adentro sino, tambin, el desafo de poner en escena
diferencias culturales legtimas desde afuera de un sentido
estigmatizante de realidad, parcialmente apropiado pero slo
parcialmente propio.
En la exploracin de esta tensin encontramos una de las
claves para llevar a cabo dos tipos de operaciones que pos-
tulo igualmente centrales para el trabajo antropolgico con
activismo cultural. Me refiero, por un lado, a analizar en-
cuentros y desencuentros entre activistas y antroplogos como
indicadores de la poltica cultural que se procura investigar y,
por el otro, a recrear un espacio de reflexin desde donde
hacer un monitoreo permanente de los nuevos trminos, pro-
psitos y efectos de la relacin tradicional entre observado-
res y observados. En este sentido, una de las cosas que la
experiencia de trabajo sistemtica con organizaciones me
fue haciendo progresivamente patente es hasta qu punto
58
los antroplogos nos seguimos debatiendo entre dos extre-
mos igualmente nocivos de los que debemos mantenernos
equidistantes: en palabras de Cohen (1992:351) y en relacin
con el trabajo en contextos etnogrficos ms clsicos redu-
cir la perspectiva del otro a la propia (en este caso, asumirlas
ya fusionadas) o, a la inversa, proceder axiomticamente con
base en el presupuesto de que nos separa una distancia radi-
cal. No estoy sosteniendo que ambas cuestiones no surgie-
ran como vitales desde los primeros pasos del trabajo de
campo en comunidades Mapuche; ms bien, merced al tra-
bajo con activistas culturales adquirieron una entidad que
ayud, incluso, a problematizar experiencias previas en las
cuales cercanas y distancias parecan ms transparentes.
Luego de aos de trabajo de campo clsico una de las
cosas que me seduca del trabajo con activistas culturales
era cmo nuestra proximidad en trminos de intereses, in-
quietudes, hbitos de razonamiento, saberes y presupuestos
sobre la poltica local y nacional y, por ende, de discursividad
argumentativa quedaba cualificada, al menos, por dos cosas.
Primero, por un comn posicionamiento como personas in-
teresadas en aprender los modos propiamente mapuche
25
;
segundo, por la diferencia tnica que, an as, la mayor parte
de ellos obstinadamente presupona y recreaba entre noso-
tros por el hecho de ser Mapuche y wigka, respectivamen-
te
26
. Proximidad y diferencia exigieron, por tanto, similar
cuota de reflexividad.
A este respecto identifico dos mbitos distintos pero comple-
mentarios que hacen imprescindible renovar a diario el com-
promiso con la problematizacin de lo evidente. Uno des-
naturaliza los estndares del sentido comn que se convier-
59
ten en patrn implcito de semejanzas y diferencias. La im-
portancia de este ejercicio es doble pues mientras unos aca-
ban suscitando dudas entre propios y ajenos frente a
activistas que despliegan una performance hiper-realista de
su mapuchidad (Briones 2003) otros ayudan a volcar la
balanza de la autenticidad en contra de indgenas poco ver-
sados en saberes tradicionales y/o muy articulados con
cuestiones de la sociedad envolvente
27
.

El otro se vincula
con nuestro posicionamiento cotidiano frente a ingentes es-
fuerzos de traduccin y equiparacin conceptual que procu-
ran explcita, cotidiana y activamente expresar en trminos
Mapuche categoras wigka para disputar autonoma desde
una perspectiva propia. Una vez que estas equivalencias se
vuelven familiares tendemos a olvidar que son materia prima
de produccin (meta)cultural y no slo metalingstica. As,
la naturalizacin de equivalencias desactiva la curiosidad
por indagar, por ejemplo, si sobre el significante ixofil mogen
trmino que aprend de los activistas antes que de las co-
munidades no se van sobre-imprimiendo procesos de sig-
nificacin que fijan acentos distintos a los cuales anclan el
concepto gemelo de biodiversidad. Por otra parte, aun cuan-
do plantear diferencias radicales es parte central de la polti-
ca de identidad de organizaciones con filosofa y liderazgo
indgena y aun cuando uno avale filosfica y polticamente
el derecho a la diferencia cultural como derecho humano
poco explicara el antroplogo que no busca re-centrar ese
discurso estratgico en sus condiciones de produccin para
tratar de ponderar no slo si, cules y de qu modo se re-
crean, resignifican, reconstituyen prcticas y saberes que van
moldeando alteridades histricas sino, tambin, a travs de
qu tipo de relaciones discursivas y no discursivas se reali-
zan, disputan y negocian asertos acerca de la presencia o
60
ausencia de lmites culturales (Scott 1992:384) que
radicalizan diferencias.
Aunque mi prctica de trabajo me permite estar al tanto de
estudios de caso que son ricos para pensar situaciones com-
parativamente no es ya un acceso inherentemente asimtrico
a la informacin lo que distancia observadores de obser-
vados. Por el contrario, tanto por su participacin en redes
informativas transnacionalizadas como por sus frecuentes
viajes al exterior y vnculos con distinto tipo de expertos
los activistas conocen, en muchos casos, ms de primera
mano que yo el funcionamiento de los foros internacionales,
la dinmica de las ONGs o las actividades de agencias esta-
tales ejecutivas, legislativas o judiciales, manejando con
mayor solvencia los tpicos y estilos de disputa en estos es-
cenarios. Consumen, adems, literatura antropolgica. Tam-
poco es el tipo de reflexividad que buscamos poner en acto
lo que distancia antroplogos de activistas culturales. En lo
que respecta a desnaturalizar el sentido comn los sujetos
con quienes trabajo son tan especialistas de tiempo completo
como puedo ser yo. As, no slo van poniendo de relieve las
incongruencias de la sociedad envolvente mediante obser-
vaciones punzantes e innumerables comentarios sarcsticos
28
;
algunas parodias y chistes que los activistas suelen hacer
respecto de su propio trabajo o situacin
29
, as como de las
prcticas de los ancianos a los que, por otra parte, postu-
lan explcitamente como fuente del conocimiento grupal
30
,
tambin muestran hasta qu punto los primeros son cons-
cientes de ciertas esencializaciones propias.
Si dejamos por un momento en suspenso las puertas que
abre ser un propio en trminos de establecer vnculos en y
61
con las comunidades
31
o cmo haber experimentado una
socializacin primaria intercultural contribuye a un mas pronto
aprendizaje del mapudugun o a una mejor elucidacin de
significados culturales adquiridos por socializacin secunda-
ria hay, al menos, otros dos aspectos que van haciendo diver-
gir los rumbos de activistas y antroplogos. Primero, cuando
un activista entrevista ancianos para aprender cosas de
los kujfi keche (antiguos) o se discuten colectivamente
formas posibles de interpretar o representar ciertos concep-
tos (desde los wigka, si son conceptos Mapuche, o desde la
cultura Mapuche, si son wigka) la intencin es rearticular y
recentrar esos conocimientos para hacerlos verdaderamen-
te propios. Los antroplogos, en cambio, emprendemos la
elucidacin tambin para re-articular y re-centrar prcticas
y significaciones, pero sin comprometernos con su adopcin.
Ms bien, algunos tendemos a marcar la pertenencia ind-
gena de saberes/accionares convertidos en diacrticos para
no concretar lo que, incluso, algunos ancianos nos han sea-
lado como posible: aprender tanto que lo aprendido reactualice
otras expropiaciones histricas que han padecido los Mapuche
a manos de los wigka. Segundo, aunque como plantea Spivak
(1988) una cuota de esencializacin es inevitable, son los
activistas quienes estn activamente embarcados en
esencializar estratgicamente contornos grupales, articu-
lando darstellung con vertretung. Si bien recientemente al-
gunas organizaciones que se han distanciado de la COM
estn empeadas en reconocer la variabilidad al interior del
colectivo para tratar de explicar los avatares de un azaroso
proceso de formacin de grupo severamente intervenido e
interferido por la sociedad no indgena la mayora busca arti-
cular una perspectiva Mapuche unificada que se ve soli-
daria con la construccin de un pueblo Mapuche nico. As
62
como el proyecto de recuperacin cultural lleva a prestar
especial atencin a la riqueza de los saberes propios la
necesidad de escenificar con claridad los antagonismos hace
tambin que aunque se reconozcan distintas agencias y ca-
pacidades de accin no se dedique mayor esfuerzo a pre-
sentar variabilidad en el campo de las versiones hegemnicas.
Los antroplogos, por nuestra parte, somos entrenados para
reparar en los efectos de la interdiscursividad, usando la
heteroglosia como punta iceberg para entender cmo y
con qu efectos distintas versiones (marcadas ya como
indgenas y/o no indgenas) se filtran, interpenetran y
manifiestan. Marcamos lneas preponderantes de consenso,
consentimiento y disputa sin animarnos (y ahora,
posmodernismo mediante, menos que nunca) a cerrarlas por
completo en una visin nica.
No es, entonces, que los indgenas no desconstruyan jams o
que los antroplogos podamos rehuir re-presentaciones con-
cluyentes del mundo, producciones culturales y flujos
discursivos. Creo, ms bien, que nos fijamos distintos um-
brales que van haciendo que las divergencias empiecen a
notarse al momento de clausurar interpretaciones para po-
ner fin a la desconstruccin pura. Por eso, en una reunin
previa a la presentacin de mi proyecto de investigacin ante
la COM una de las organizaciones objet ms su ttulo (En-
tretejiendo el pueblo mapuche: la poltica cultural de
organizaciones con filosofa y liderazgo indgena) que
el contenido. Segn manifestaron les gustaba la idea de ver
cunto trabajo hay atrs de mantenerse unidos pero les
preocupaba que la idea de entretejer fuese interpretada
como que su pertenencia grupal es pura invencin. No-
63
sotros estamos en todo caso entretejidos de hace mucho,
me sealaron.
En otras ocasiones mientras mi abandono de conceptos como
grupo tnico y minora indgena se recibi con compla-
cencia, el uso de aboriginalidad produjo, al menos, curiosi-
dad: por qu no apelar consistentemente al concepto que
(polticamente) corresponde (pueblo-nacin-originario)? En
estos casos siempre me quedo con la sensacin de que, aun-
que se escucha y acepta, mi argumento de hacer un uso de
los conceptos adecuado a los contextos recurrir, por ejemplo,
al ltimo para referirme a su autoafirmacin y al primero
para problematizar desde distintos ngulos los procesos so-
ciales de construccin de la diferencia indgena nunca sa-
tisface del todo, como si la expectativa de que la produccin
antropolgica de conocimiento sea bsicamente insumo para
su prctica poltica de produccin de conocimiento queda-
se atravesada por el desencanto de ver que aun sin tener
la chance, por ser responsabilidad que corresponde slo a
los Mapuche el antroplogo que colabora ni siquiera in-
tenta realmente convertirse-en/comportarse-como activista
de tiempo completo; casi como si dos finalidades distintas en
trminos de produccin de conocimiento ms que de prcti-
ca poltica se actualizasen en y a travs de dos dinmicas
distintas en trminos de prctica poltica ms que de produc-
cin de conocimiento.
Por finalidad distinta en trminos de produccin de conoci-
miento ms que de prctica poltica me refiero a que, aun
habiendo acuerdos generales acerca del propsito de la lti-
ma (expandir la retrica de los derechos y los mrgenes de
autonoma grupal para reparar injusticias y democratizar al
64
conjunto de la sociedad), los activistas buscan,
prevalentemente, conocer/reaprender/objetivar la cultura
propia para (re)producir iconos sagrados que oficien de
re-productores de contornos grupales, as como entender/
reaprender/objetivar la cultura ajena para luchar contra la
hegemona desde adentro. Como antroploga me interesa,
ante todo, analizar los procesos de produccin cultural de
esos iconos como parte de procesos ms amplios de re-
organizacin dialctica (Bhabha 1994:38) de hibridacin y
variabilidad que, comprometiendo prcticas y representacio-
nes, presuponen y re-crean alteridades histricas tan belige-
rantes como dialgicas. Con ello busco entender varias co-
sas. Primero, qu factores y en qu trminos propician
y afectan esas reorganizaciones dialcticas. Segundo, cmo
se van re-elaborando sobre ellas, reflexivamente, articula-
ciones sociales y de sentido que anidan y jerarquizan identi-
dades y alianzas con dispares grados de inclusividad. Terce-
ro, hasta qu punto y en qu aspectos esas articulaciones
contribuyen a naturalizar y/o disputar los trminos y los me-
dios a travs de los cuales una cierta matriz hegemnica de
diversidad explica y actualiza desigualdades sociales. Por ello
no es infrecuente que al analizar una situacin yo tienda pri-
mero a tratar de dar cuenta del por qu del comportamiento
de distintos sectores y mis interlocutores, ms bien, a ponde-
rar la pertinencia de los iconos y formas elegidas para esce-
nificar los antagonismos
32
o sus efectos polticos
33
.
Por dinmica distinta en trminos de prctica poltica ms
que de produccin de conocimiento me refiero a que as
como no hay diferencia significativa en la reflexividad con
la cual activistas y antroplogos tratan de dar cuenta del mundo
y de s mismos como sujetos de y en ese mundo s la hay en
65
lo que se refiere a una serie de cuestiones ligadas a los m-
bitos en los cuales nos desempeamos y las responsabilida-
des que en ellos nos caben y que van haciendo que nuestras
prcticas diverjan. Para una antroploga como yo con una
insercin ms acadmica que de gestin el monitoreo de,
y participacin en, arenas donde se dirimen y negocian con-
flictos y polticas en principio acontece, por propia iniciativa
o a requerimiento de alguna de las partes que intervienen, en
calidad de observadora con voz ms o menos autorizada.
No tener ninguna relacin de dependencia con las agencias
estatales que llevan adelante la poltica indigenista me permi-
te explotar la calidad de experta para sealar acuerdos
y desacuerdos acerca de su proceder, as como controlar
sus requerimientos en lo que hace a no ofrecerles informa-
cin que no creo oportuno divulgar. Mi compromiso con esas
agencias se centra, sobre todo, en intervenir si lo solicitan
y en la medida de mis posibilidades, buscando identificar
errores de concepcin o procedimiento o realizar sugeren-
cias de alternativas que parecen ms convenientes. Nada
garantiza que mis comentarios tengan la repercusin que
buscan, pero como slo ese inters me puede, eventualmen-
te, mover a acceder a sus solicitudes nada me obliga, tampo-
co, a participar en actividades cuyas metas no comparto o
me resultan dudosas. Respecto de agencias no gubernamen-
tales o medios de comunicacin interesados en mi conoci-
miento acadmico puedo mantener una distancia similar en
el sentido de no involucrarme si me parece inapropiado o
hacerlo en los trminos que yo fijo.
Con los indgenas, en cambio, el compromiso es distinto. As
como procuro responder a todas sus demandas de informa-
cin y participacin tambin intento no excederme en atribu-
66
ciones en lo que hace a interferir. Cuando lo estimo oportuno
doy opinin franca sobre cuestiones diversas, pero mido cui-
dadosamente todo lo que digo. Es interesante que un cuida-
do, sin duda influido por las frecuentes veces y variadas
formas como me fueron haciendo patente la soberbia propia
del wigka que suele meterse en todo y donde no los
llaman, haya inscrito en m una cierta reticencia que, a
veces, desconcierta a mis interlocutores Mapuche. As, creo
que por momentos los divierte y por momentos los asombra
y desconcierta cun hiper-competente me vuelvo, a veces,
con la etiqueta Mapuche de mantener distancia social
34
o
cun reacia soy a dar opiniones concluyentes en ocasiones
cuando me parece ms adecuado empezar por recuperar y
explicar qu es lo que dicen los dems y ver los pros y con-
tras de mi propia posicin. Ms de una vez me he encontra-
do con respuestas al estilo Claudia, vos sos la experta y la
que sabe de esto. Queremos saber qu te parece a vos.
De todos modos ninguno de estos reparos me subordina a
los objetivos de ninguna organizacin ni impide que siga con
atencin una serie de cuestiones ligadas a monitorear cmo
se construye hegemona hacia adentro del grupo; inventan
tradiciones; generan distanciamientos entre los dirigentes y
sus bases; o a cmo el pragmatismo poltico puede llevar a
consentir con iniciativas estatales dudosas o se encabalgan
discursos indgenas que atacan al Estado por su autoritaris-
mo con otros discursos sectoriales que identifican fallas para
promover su achicamiento. Puedo pensar, analizar y decir
todas estas cosas tratando de ser cuidadosa respecto de cmo,
a quines, cundo y a travs de qu medios.
67
Cuando se analizan comparativamente, entonces, los
condicionamientos a la labor antropolgica que trat de ir
puntualizando y los que pesan sobre los indgenas pronto se
pone en evidencia hasta qu punto nuestros intentos por des-
aprender privilegios no impiden que conservemos varios.
Los indgenas, en general, y los activistas, en particular, es-
tn interesados (pero a menudo tambin obligados) a partici-
par en arenas controladas por otras agencias porque les va
la vida en ello. Gran parte del tiempo se mueven en mbitos
en los cuales son otros los que marcan metas, tiempos y
discursividades apropiadas. No es que no puedan intentar
modificarlo. Lo que quiero decir es que para ellos rehusar,
por ejemplo, a participar de las pocas ocasiones en las cuales
ciertas agencias estatales dan cabida tiene otro costo y otras
implicaciones
35
.
Ya sea cuando se decide exteriorizar un conflicto o cuando se
buscan instancias de negociacin para redireccionarlo los ac-
tivistas estn obligados a dar respuesta. Su responsabilidad
es tanto producir eventos como dar la cara frente a sus
bases y variados interlocutores. Mientras el antroplogo ha-
bla sobre (y si quiere), el activista cultural afronta las expec-
tativas de sus representados y de las agencias estatales y no
estatales, quienes no slo le exigen que hable por su pueblo
sino que le pasan factura si se equivoca o si interpretan que
no representa de la manera apropiada
36
.
Bajo estas presiones el activismo cultural lleva adelante una
serie de iniciativas que exigen desde incidir en los medios de
comunicacin para obtener visibilidad hasta contra-proponer
modificaciones a textos jurdicos que incorporen los dere-
chos indgenas; desde encontrar mejores maneras de trazar
68
membresas hasta efectuar propuestas para solucionar los
problemas de comunidades particulares, destrabando nego-
ciaciones con agencias varias; desde idear estrategias para
recuperar su cultura hasta trabajar alianzas con otras or-
ganizaciones y pueblos indgenas del pas o del extranjero;
desde resolver en qu trminos entramar solidaridades ms
amplias con sectores sociales no indgenas, pero igualmente
subalternos, hasta discutir cul debiera ser el papel del
antroplogo en estos procesos; desde determinar en qu as-
pectos solicitar proteccin o inducir a la abstencin estatal
hasta hallar maneras de disputar la forma cmo la historia
oficial los coloca en un pasado eterno y les niega capacidad
de agencia social y poltica. Tambin deben fijar a diario po-
sicin respecto de temas que parecen no tan urgentes y, sin
embargo, adquieren gran trascendencia, como el de ver has-
ta qu punto escenificar la diferencia frente al conjunto de la
sociedad envolvente para promover tolerancia no acaba re-
forzando estereotipos o banalizando saberes y prcticas que
los pueblos originarios fueron reservando para s como capi-
tal cultural y simblico clave al momento de recrear su
alteridad histrica y su derecho a la diferencia. Son todas
estas cosas las que luego los antroplogos evaluamos y
analizamos en trminos de decidir si fomentan un esencialismo
ms paralizante que estratgico o si rigidizan/racializan per-
tenencias; si se desvan de lo que las comunidades esperan
de sus lderes o si desarticulan o, ms bien, reinscriben
estndares hegemnicos de autenticidad. No digo que este
tipo de diagnstico no sea un insumo para los mismos activis-
tas sino que cualquier diagnstico que no pondere estas cir-
cunstancias pecara, al menos, de simplista. Frente a este
panorama siento, como antroploga, que debo ir hacindome
69
cada vez ms consciente de ciertos o hbil para identifi-
car nuevos dilemas ticos. Aqu van algunos.
Pasa la objetividad cientfica por decir todo lo que uno ve en
todo momento y frente a cualquier audiencia o, as como
existe la prescripcin de respetar la confidencialidad de nues-
tros interlocutores, debemos pensar en callar parte de nues-
tros anlisis cuando tenemos sospecha fundada de que pue-
den ser malinterpretados o usados? Cuando hay tanta gente
peleando porque se reconozcan sus derechos a la diferencia
y de acceso a tierras y territorios es oportuno regodearse
en sealar faltas de correlacin entre los constructos pue-
blo/cultura/territorialidad o debemos, ms bien, sealar nues-
tras dudas respecto a que los contenidos culturales tengan
dueos inequvocos? Para profundizar los trminos de la co-
laboracin entre antroplogos e interlocutores cmo conci-
liar el tiempo de las organizaciones a veces extremada-
mente lento para tomar decisiones y otras extremadamente
vertiginoso para dar respuestas polticas con nuestro pro-
pio tiempo acadmico, sujeto a otros condicionamientos? Me
refiero a que as como a veces necesitamos un plazo mayor
para hacer la etnografa que luego nos permita opinar es-
tamos, a veces, tan corridos por las fechas de vencimiento
de proyectos de investigacin o de entrega de ponencias que
acabamos saltando ciertos pasos fundamentales. Cules son
los mrgenes y ritmos a seguir para instrumentar una poltica
franca de consentimiento libre e informado que concilie
cosas como no difundir trabajos sin haber chequeado con los
interesados su aceptacin de que se divulguen los anlisis
que se van a divulgar
37
o no elaborar proyectos sin haber
consultado previamente si, cmo, con qu alcances y objeti-
70
vos desean participar quienes seran objeto de nuestras
investigaciones?
Ya que como antroplogos estamos comprometidos con la
produccin de conocimiento cmo posicionarnos frente a
planteos que rechazan por principio la realizacin de cier-
tas investigaciones cuando se nos pide opinin al respecto?
Pienso, concretamente, en cosas que me resultan particular-
mente conflictivas, como el trabajo arqueolgico con
enterramientos. Entiendo perfectamente las objeciones de
los indgenas a que se perturbe a sus antepasados y la acti-
tud de estigmatizacin que interpretan frente al hecho de
que se estudien sus enterramientos ms que los nues-
tros. Sin embargo, me resulta difcil renunciar a toda la in-
formacin que estos trabajos nos aportan en trminos de
conocer y entender perodos y formas de vida determina-
dos
38
.

Por ltimo, hasta qu punto acompaar y respetar las
decisiones de la dirigencia indgena cuando nuestro anlisis
nos hace creer que estn equivocados o siendo cooptados?
A este respecto Stephen Baines (1998) present un caso
digno de ser eje de un serio debate, sobre todo porque discu-
te una situacin en la cual todo conduce a que lo que se
restrinja sea la posibilidad del antroplogo de trabajar. Su-
pongamos que tenemos la certeza de que los indgenas han
tomado la decisin de impedir nuestro trabajo influidos por
manipulaciones de agencias estatales que, por sus propios
motivos, quieren evitar observadores crticos en la zona. Su-
pongamos que hemos tenido la posibilidad de intentar defen-
der nuestra posicin y hacer evidente el asunto y que, an
as, la prohibicin no se levanta. Debemos aceptar, sin ms,
una resolucin tomada por sujetos emancipados, adultos, con
71
derecho de libre-determinacin? Debemos seguir presio-
nando para modificar esa decisin?
*
Cuando dej Argentina en 1991 para ir a estudiar a Estados
Unidos el ltimo trabajo de campo me haba dado inicios cla-
ros de que algo se estaba gestando en trminos organizativos
entre los Mapuche. Estimulada por informacin circulante
sobre procesos de reivindicacin indgena en distintas partes
de Latino Amrica y el mundo, as como por la correspon-
dencia intercambiada durante esos tres aos con algunos di-
rigentes y activistas (y tal vez, por qu no contemplarlo, por
lo que funciona como modas temticas en antropologa),
me fui convenciendo, an ms, de que deba embarcarme de
lleno en el anlisis de la nueva poltica de identidad que esta-
ba emergiendo. Con base en conocimientos previos e intui-
ciones hice un diseo de investigacin basado, fundamental-
mente, en seguir a los activistas por los distintos contextos
locales y nacionales donde se actualizaba su prctica. De
ah la propuesta de centrarme en proyectos de desarrollo
que se imaginan, disean, negocian en implementan en y a
travs de arenas variadas con la participacin de distintos
agentes.
Tan pronto regres en 1994 estaba ansiosa por contactarme
con la gente antes de ir al campo. Cuando intent ubicar-
los me enter que uno estaba en Ginebra, otro por salir para
Guatemala y un par en una provincia del noreste del pas
presentando un libro que la CMN haba editado. Qued sor-
prendida. Por lo pronto la movilidad del activismo cultural
pareca haber adquirido proporciones mucho mayores de las
72
que haba previsto. As, antes de su implementacin mi dise-
o de investigacin ya era obsoleto porque no haba forma
de que yo pudiera seguir a mis interlocutores hasta rinco-
nes tan distantes de la aldea global. Empec, adems, a to-
mar mayor conciencia de que algunas prcticas se estaban
desterritorializando, como los anlisis antropolgicos de pai-
sajes tnicos globales (Appadurai 1990, 1991), culturas
viajeras (Clifford 1992) e identidades emergentes
(Marcus 1992) venan sugiriendo.
Desde entonces siento que me he debatido, permanentemente,
entre la fascinacin y la duda. Qu maravilloso que la CMN
edite un libro pero cmo esta forma de comunicacin re-
presenta (en los dos sentidos) a todos esos Mapuche que
son analfabetos funcionales? Qu notable que pases sin in-
dgenas propios como Holanda, Alemania o Dinamarca
apoyen econmicamente la lucha, viajes y proyectos de los
pueblos originarios pero qu dependencia e influencias ge-
neran apoyos nunca del todo desinteresados sobre la dinmi-
ca que toman las reivindicaciones, cules reclamos prospe-
ran y cules se abortan? Qu fantstica la multiplicacin de
encuentros, arenas y declaraciones que ayudan a ir fijando
la agenda de y dan fluidez a la comunicacin entre dis-
tintos pueblos y organizaciones indgenas del mundo pero
cmo el dinero y energa que se invierte en montar estos
nuevos escenarios ayudar a mejorar la calidad de vida de
quienes jams salieron todava de sus comunidades para vi-
sitar, por ejemplo, la capital de su provincia?
La llamada globalizacin genera en nosotros, los antroplogos,
una serie de preguntas que no hacen ms que inscribir sospe-
chas. Sobre qu bases se entrama una aldea global que apa-
73
rece conformada por innumerables avenidas, calles, pasajes y
callejones sin salida? Cules son las condiciones de vida en
sus distintos barrios? Cunto ayuda la TV por cable a uni-
ficar imgenes y expectativas (no patrones) de consumo en y
para los diferentes vecindarios? Qu papel cumplen en ella
los Estados? Quines fijan las reglas de convivencia? Qu
es lo que hace, qu significa y qu efectos produce el hecho
de que, a veces, parezca ms accesible para los Mapuche
conseguir una entrevista con el rey de Espaa que ser recibi-
dos por el Gobernador de una de las provincias donde viven?
En qu medida la presin internacional logra modificar u ho-
mogeneizar matrices de diversidad idiosincrticas de distintas
formaciones nacionales? Precisamente debido a que pregun-
tas tan amplias invitan a dar respuestas cuya amplitud parece
acabar reforzando las apariencias de globalizacin opt por
usar mi experiencia etnogrfica para dar algunas pistas de
cmo se encarnan, reflejan y refractan es decir, qu ribetes
adquieren algunas de esas cuestiones generales en produc-
ciones polticas y de conocimiento cotidianas del activismo
cultural Mapuche, de las agencias que lo tienen por interlocu-
tor y de los antroplogos que trabajamos con y sobre l.
Retomando en conjunto algunas pistas dadas y otras sobreen-
tendidas re-dibujara el panorama que sugieren en los siguien-
tes trminos.
Las prescripciones y provisiones de fondos del Banco Mun-
dial o del BID han forzado al Estado argentino a prestar
atencin a sectores definidos como poblaciones vulnera-
bles (entre los que se incluye a los pueblos indgenas) que
hasta el momento o incluso todava ahora no se encon-
traban entre las prioridades nacionales. A este respecto es
interesante cmo, al tiempo de comprometer recursos antes
74
inexistentes, consultoras hechas por expertos extranjeros o
por expertos locales segn formatos pre-establecidos van
uniformando la idea acerca de qu y por qu el destinatario
es vulnerable en primer lugar.
Otro aspecto. Aunque no solucion el problema la llegada de
un Comit de Observadores Internacionales para visitar la
zona de Pulmar a pedido de organizaciones Mapuche moti-
v a funcionarios que hasta el momento minimizaban el asunto
a darle otra dimensin. La repercusin lograda por las reco-
mendaciones y sugerencias que los parlamentarios europeos
efectuaron al poder ejecutivo federal y provincial de Argen-
tina se ancla no tanto en la explicitacin de un estado de
cosas que no se conoca sino, ms bien, en la forma como
esas recomendaciones iban de la mano con demandar a los
diputados y senadores del Parlamento Europeo, Belga y de
los otros pases miembros de la Comunidad ... [que] estn
vigilantes en sus relaciones con Argentina y el Mercosur.
Ambas ocurrencias parecen sugerir que los pueblos origina-
rios han encontrado nuevos socios; tambin sugieren que
si hasta el momento los temas indgenas eran una cuestin
de poltica interna el Estado federal y los provinciales ya no
pueden manejar el asunto a su puro arbitrio. As como antes
los acuerdos interestatales se centraban en dirimir cues-
tiones econmicas y polticas de otro orden el respeto de la
diversidad biolgica y cultural ha entrado en la agenda inter-
nacional como esfera en la cual ciertos Estados pueden ejer-
cer auditora y presin sobre otros, abonando as la sensa-
cin de que la cuestin indgena ha ingresado (de alguna
manera propicia) en una nueva etapa de post-estatalidad.
Sin embargo, para quienes tratan a diario de pelear espacios
75
polticos y discursivos donde recrear su alteridad de una
manera ms digna esto no opera as. La presin internacio-
nal puede ser un reaseguro pero no transforma prcticas
estatales que, an adoptando la retrica internacional, repro-
ducen estilos de tratamiento a los indgenas que vienen de
antao. An el asesoramiento y la ayuda social del Estado se
canaliza de modos proselitistas que promueven clientelismo
39
;
an es muy acotada la participacin de los indgenas en la
gestin de los recursos y dems intereses que los afecten;
aun se los mide con varas que respetan menos su
autoidentificacin que los estereotipos y preconcepciones que
se tiene acerca de ellos
40
. El problema no slo radica en que
se intente imponer un guin fijo desde afuera sino, tam-
bin, en la manera como los estilos propios de actores es-
tatales locales median su puesta o no en escena.
En cuanto a la forma como la transnacionalizacin afecta
la conciencia prctica y vivida de los sujetos es legtimo
preocuparse ante la eventualidad de que, uniformizando re-
ferentes multifacticos, las interpelaciones globalizadas em-
pobrezcan las etnicidades. Hace mucho tiempo ya que los
indgenas han hecho la advertencia de que no existen in-
dios sino Mapuche, Sami, Kom, etc. Es bueno tener en
cuenta que aun en la aldea global coexisten innumerables
interpelaciones y que, si bien es cierto que cada una busca
siempre uniformizar desde la perspectiva del interpelador
sujetos interpelados desde distintos lugares y bajo distintas
formas (indgenas, poblaciones vulnerables, pobres, pueblos
originarios, trabajadores, desocupados, ciudadanos) van en-
contrando formas de re-articular rotulaciones encasillantes,
de producir reorganizaciones dialcticas de sus mltiples
subjetividades
41
.
76
Es asimismo oportuno estar atentos a la forma como el con-
sumo de la diversidad a travs de los medios masivos de
comunicacin puede favorecer su espectacularizacin y su
banalizacin. Las marchas plenas de coloridas banderas in-
dgenas (y no nacionales) con indumentarias tpicas atraen
ms prensa que una escenificacin meramente discursiva
de reivindicaciones. Consciente de esta eventualidad el
activismo cultural busca volcarla a su favor. Es una forma
de lograr que se le preste atencin y micrfonos para intro-
ducir su mensaje en el sistema
42
. Sin embargo, de all a
que esto conlleve, necesariamente, una conciencia obliga-
toriamente discursiva e instrumentalizadora de la propia
etnicidad hay un trecho. Primero, porque como Jakobson
(1960) advirti, la esttica es un factor de significacin pode-
roso que inscribe connotaciones potenciales que exceden a
los autores y se renuevan en y a travs de diferentes recep-
tores; y, segundo, porque tales escenificaciones no son lo
nico que los sujetos hacen en y con sus vidas. Habiendo
distintos niveles (local, regional, nacional, continental, plane-
tario) y situaciones (cotidianas, rituales, polticas) de produc-
cin de identidad (con diversas condiciones y caractersti-
cas, con iconos particulares a cada una de ellas y otros
que atraviesan varias) nada indica que los mismos
significantes se invistan de las mismas significaciones en cada
uno de esos niveles y situaciones. As, la banalizacin que
parece propia de imgenes mediticas que se fijan ms en la
bandera mapuche que en los carteles con consignas desple-
gados en las marchas o en la misma gente que los lleva ad-
quiere otros contornos cuando se repara en el trabajo de
produccin cultural que da vida a esos iconos o en las
resignificaciones que les va imponiendo su uso en distintos
77
contextos y por distintos actores que los reapropian o no en
funcin de trayectorias particulares.
No puedo menos que enfatizar este dinamismo de la praxis
social luego de haber visto cmo se ha ido extendiendo y
reformulando el significado del wioy xipantu (ao nuevo
Mapuche), icono que en 1991 slo evocaba un saber difu-
so, difcil de precisar (Briones 2003), y a partir de 1993 se
convierte en celebracin ritual incorporada por comunidades
que hasta haban dejado de realizar otros ritos. No puedo
menos que enfatizar ese dinamismo luego de haber presen-
ciado cmo propuestas que en su momento parecan excesi-
vamente demandantes o extemporneas por ejemplo, la
de que en parlamentos polticos donde haba muchos Mapuche
monolinges en castellano se hablase slo en mapudugun
han ido haciendo que hablantes con dispar competencia lin-
gstica o bien retomen el uso o bien empiecen a incorporar
creativamente a su cotidianeidad expresiones de una lengua
que sentan casi en desaparicin. No puedo menos que enfa-
tizar la plasticidad de los sujetos sociales cuando veo cmo
ancianas que hasta el momento nunca se haban llamado as
empezaron a asumir con orgullo el ttulo de pill kushe y a
redimensionar desde este rtulo infinidad de prcticas que
venan realizando.
Frente a estas reapropiaciones que, a pesar de mi escepti-
cismo inicial, se fueron dando frente a mis propios ojos dira
que el problema no radica tanto en que la compresin temporo-
espacial ligada a la transnacionalizacin se traduzca en acha-
tamiento cultural. Adems de existir infinidad de mensajes
que discurren por otros canales y circuitos siempre va a ha-
ber lecturas posicionadas de los mensajes que tienden a
78
masificarse, lecturas que irn manteniendo esa permanente
y longeva tensin entre hibridacin y variabilidad
43
.

El asunto
est en otra parte: por un lado, en cul es la capacidad real
que tienen esas producciones culturales para articular gru-
pos que peleen y generen espacios desde donde transformar
asimetras; por el otro, en cmo se vayan resolviendo las
discontinuidades inherentes a la representacin en tanto
darstellung y vertretung y las inevitables distancias en-
tre la dirigencia y sus bases. En ambos aspectos las alteridades
histricas encuentran un desafo importante. A este ltimo
respecto dira que, as como es obvio que los activistas ma-
nejan un estilo discursivo que no se superpone, exactamente,
al de su grupo de referencia, tambin lo es que ni los prime-
ros usan para su cotidianeidad el mismo registro discursivo
que usan en actos pblicos ni todas sus propuestas son reco-
gidas por sus representados; stos y sus perspectivas
emergen en la reapropiacin que hacen de ciertos conos y
no de otros, en el monitoreo de cmo sus pu werken (men-
sajeros) hacen de poleas bidireccionales de transmisin, en
cada reto ante errores cometidos. La posibilidad de no
reconocerles representatividad opera como mecanismo im-
portante para forzarlos a que el liderazgo moral e intelectual
que procuran establecer y las coordenadas de autodefinicin
que intentan fijar se planteen por consenso; esta dinmica no
slo pone a prueba al activismo indgena sino a buena parte
de las formas que toma la organizacin poltica de cualquier
colectivo social.
DE ANTROPLOGOS
Y GALLINEROS
S
i tuviera que hacer un balance de lo presentado empe-
zara por reconocer dos cosas. Primero, la
globalizacin como proceso y como dato de la rea-
lidad que, interpretado socialmente, recrea imaginarios
nos ha afectado a todos. Segundo, lo ha hecho y hace de
distintos modos. Sobre esta base no slo cabra explicar la
realidad de distintos pases y sus diversificadas poblaciones,
sino tambin nuestro lugar como intelectuales.
En cuanto a lo primero hay dos cosas que la globalizacin
no ha cambiado. La distribucin de palos en el gallinero
global sigue todava vinculada a quin tiene las armas y
mayor podero econmico directo o poder para negociar
con multinacionales. Al interior de los distintos pases el
reparto de posiciones en gallineros locales sigue patrones
homlogos al anterior, resistentes a ser transformados, in-
cluso por las producciones culturales subalternas ms di-
nmicas. Ambas cosas combinadas aconsejan un abordaje
bifocal que pueda prestar atencin a las urgencias, ritmos y
prioridades que se tienden a fijar desde los primeros es-
cenarios y la forma como eso se procesa en y por Estados-
nacin cuyas formaciones metaculturales de la diversidad
deben ser analizadas en sus particularidades para entender,
80
por ejemplo, por qu a pesar de los reconocimientos in-
ternacionales la cuota de autonoma lograda por los Sami
difiere tanto de la que tienen los Mapuche.
En cuanto a lo segundo Hale (1997:583-584) sostuvo que
los rumbos tomados por la poltica cultural de la diferencia
han promovido una crisis entre los intelectuales que reper-
cute de manera diferente entre estadounidenses
latinoamericanistas y latinoamericanos. Habiendo dejado de
encontrar en su trabajo de campo sujetos dciles y coope-
rativos los primeros han pasado a preocuparse, sobre todo,
por la autoridad etnogrfica. Privados de poder
reclamarse agentes de un trabajo de campo en casa con
vnculos orgnicos inequvocos con un campo nacional y
popular unificado los ltimos no slo se habran desencan-
tado de las explicaciones totalizantes sino del proyecto de
verse o de pretender constituirse como vanguardia de opo-
sicin de un sujeto ntido. Sin embargo, no todas son malas
noticias. Hale cree que si para ambos el riesgo ante la cri-
sis es caer en la auto-referencialidad la esperanza residira
en multiplicar los campos del trabajo acadmico y el
activismo en distintos campos para producir etnografas que
arrojen luz sobre los problemas tericos y prcticos a en-
frentar.
Simpatizo en dos puntos con este planteamiento pero me
distanciara en otro. Los fundamentos de nuestras respecti-
vas academias nos han llevado a dar distinto peso explicati-
vo a la economa poltica, a tener ideas distintas acerca de lo
popular y como seal Alcida Ramos (1992) a gestar
formas de concebir el compromiso que redundaron en prc-
ticas diferentes de colaboracin con nuestros interlocutores
81
para democratizar los espacios sociales compartidos. Acuerdo
tambin con que, de persona a persona, es posible lograr
empata y acordar en distintos puntos con colegas de pases
centrales. As como intereses y preocupaciones semejantes
crean cercana en trminos de perspectivas polticas amplias
la posibilidad de entablar un dilogo intercultural seduce, pues
a menudo nos alerta de las cegueras selectivas que cada uno
tiene por venir de donde proviene.
En trminos colectivos, sin embargo, la distribucin de pa-
los en el gallinero antropolgico tambin ha seguido algu-
nas reglas. Hale reconoce esto, pero no s si soy tan opti-
mista como l respecto de que el acceso a las tarimas des-
de donde debatir ideas con pretensin de orientar la discu-
sin y fijar agendas sea hoy menos asimtrico. En el cam-
po intelectual, como en otros, tambin hay distintas formas
de exclusin y, por ende, niveles de produccin de identidad
que nos mueven a fijar distintas lealtades. Aqu es donde
importa empezar a discutir dos cosas. Primero, cmo esta
asimetra acadmica se nos ha ido inscribiendo a modo de
habitus que nos lleva ms a consumir teoras centrales que
a disputarlas de par a par; o, usando una metfora futbolera,
a jugar desde el fondo y, con suerte, al contra-ataque; y,
segundo, cmo nuestros respectivos pases latinoamerica-
nos que son, por diversas razones, ms afines han ido
resolviendo la tensin entre mezcla y segregacin, cmo
han ido forjando un ordenamiento socio-territorial de la po-
blacin (segn lneas raciales y/o tnicas, de clase, de g-
nero) que ha propiciado dinmicas hegemnicas de tole-
rancia del disenso y la diversidad.
82
Como llevamos la historia de ese ordenamiento a cuestas
y estamos en medio de un reordenamiento neoliberal cu-
yos alcances y efectos son an difciles de evaluar no s
hasta qu punto estoy en condiciones de elaborar plena-
mente cmo el fracaso de las utopas de la dcada de 1970
que mencion Hale repercute en mi trabajo de campo en
Argentina. Mi percepcin del antes y el ahora est plagada
de ambigedades emotivas y cognitivas. Respecto de esos
aos s que tuve que crecer en una formacin nacional
que vena jugando un juego de disociacin: apelar, por un
lado, a un modelo de Estado de bienestar que instalaba como
norte la cuestin social y, por el otro, generar, si haca
falta, terrorismo de Estado para mantenerla a raya. Res-
pecto del ahora parecemos estar jugando otro juego que,
poblado por fantasmas de ese pasado, resulta, por momen-
tos, igualmente discordante: guardar las formas democrti-
cas amplificando la retrica en pro de pluralismos de distin-
to tipo sin replantear seriamente cun vivible es una convi-
vencia que, al no conducir a mayor equidad, fomenta la
exclusin y premia con impunidad diversas formas de co-
rrupcin en vez de reforzar sus parmetros de justicia. Mi
trabajo de campo est irremediablemente apresado en este
recorrido que ha logrado producir en m mucho escepticis-
mo frente a comunalizaciones en trminos de nacin, pero
no falta de compromiso (al menos todava).
Por tanto, la posibilidad que tengo de pensar una agenda
antropolgica a partir de dilemas latinoamericanos empieza
por plantarme en un pas que, aunque intente disimularlo, ha
renegado (y an reniega) de la diferencia, reconvirtindola
en trminos de oposiciones poltico partidarias, un pas atra-
vesado por una ideologa de blanqueamiento que an niega,
83
recrea y sataniza selectivamente pertenencias desde un idea-
rio absorbente de nacionalidad. Por ello me preocupa menos
discutir si mis explicaciones no aspiran ya a ser totalizantes
que explicar esas totalizaciones. Adems, el campo social es
mucho ms fragmentado de lo que se supona; esas suposi-
ciones generaron materialidades y reorganizaciones de dis-
tinto tipo. Nada nos excusa, por ende, de no prestar atencin
y apoyo a re-articulaciones emergentes que hoy estn tra-
tando de imaginar las maneras de hacerlo unificable sin con-
vertirlo en homogneo.
NOTAS
1 Las ciencias sociales han capitalizado, tardamente, las
advertencias de autores como Gramsci (1992), quienes
han puesto de relieve la compleja operacin del Estado
y la construccin de hegemona y han destacado cun
fundamental y estratgico es el campo de la cultura para
establecer consenso en ese marco (Ortner 1984;
Williams 1990; Foster 1991; Briones 1995).
2 Aportes seeros en esta direccin se encuentran y/o
sumarizan en Abrams (1988), Althusser (1971), Balibar
(1991), Corrigan y Sayer (1985), Foster (1991), Foucault
(1991), Hall (1984, 1985) Laclau y Mouffe (1990),
Mitchell (1991), Mouffe (1987, 1988), Poggi (1978) y
Skocpol (1985).
3 En Argentina hay muchos pwelche, gente del este
(Mapuche de Argentina), que, como veremos, son
antroplogos ms por oficio que por haber transitado el
sistema de educacin formal. Por razones de experiencia
y brevedad y aun cuando ello no sea as entre los guluche,
gente del oeste (Mapuche de Chile) los lectores de
86
este trabajo pueden dar por supuesto que quienes aqu se
presentan como antroplogos son no indgenas.
4 Mis reflexiones se centran en lo que Pratt (1987) defi-
ni como zonas de contacto, donde la recreacin y
explicacin de la variabilidad con base en diferencias
tnicas y/o raciales es componente y emergente cen-
tral, pues me preocupan, sobre todo, construcciones sui
generis de aboriginalidad (Briones 1998) al interior de
distintas formaciones nacionales; sin embargo, creo que
hay distintos niveles de construccin de hegemona o,
dicho de otro modo, que todo proceso de formacin de
grupo (cualquiera sea su orden) depende de generar con-
senso y consentimiento para estrechar filas y escenifi-
car contornos grupales. En tal sentido las luchas por
fijar las coordenadas de autodefinicin operan tanto en-
tre como hacia dentro de grupos con distinta compleji-
dad (grado de diferenciacin interna y especializacin
de los componentes del sistema) y pretensiones dispa-
res de inclusividad. El entramado de la humanidad, de
la hermandad latinoamericana, del pueblo argenti-
no o del pueblo mapuche compromete escalas, fun-
ciones, instituciones, agencias sociales y mecanismos
de coaccin diversos. Esos entramados comparten un
desafo comn a toda comunidad imaginada
(Anderson 1990) o a todo proceso de comunalizacin
(Brow 1990): producir una cierta unidad moral e inte-
lectual que logre dar expresin ms o menos unitaria y
unificadora a experiencias grupales multifacticas e his-
tricamente cambiantes. En medida significativa ello se
logra promoviendo un sentido de pertenencia que logre
87
primordializar cierto tipo de relaciones para que se vi-
van como poseyendo una inevitabilidad original y natu-
ral. Las observaciones que siguen pueden ofrecer pis-
tas para analizar procesos de comunalizacin (sensu
Brow 1990) que entraman sentidos de pertenencia y
devenir en diferentes trminos y dan cabida dispar al
reconocimiento de variabilidad interna pero no renun-
cian a combinar aspectos cognitivos y emotivos para
generar y movilizar sentimientos de solidaridad y la
creencia en una identidad compartida.
5 Esta formulacin es influida por Voloshinov (1986) y
Williams (1990) e interesada en lo que Silverstein y Urban
(1996) definieron como luchas metadiscursivas en tanto
tiende a anclar la explicacin de procesos de produc-
cin y disputa de sentido en el flujo social del discurso,
aunque esos procesos pueden ser ledos bajo otras cla-
ves y con otros nfasis. La dinmica a la cual apunto
est contenida en lo que Gramsci (1992) defini como
desplazamientos dentro del continuum de pensamiento
que articula y diferencia sentido comn, ideologa y filo-
sofa, o en lo que Bourdieu (1991) conceptualiz como
movimiento por el cual la ortodoxia deviene heterodoxia
con aspiraciones de convertirse en nueva ortodoxia y, a
la larga, en doxa. Lo que trato de incorporar explcita-
mente, pues no est siempre presente en estos autores,
es ese sentido ms radical de la variabilidad que aporta
la experiencia antropolgica de trabajo en zonas de
contacto, situaciones en las cuales est en permanente
jaque el presupuesto de identidad comn a los compo-
nentes de la arena en la cual se reinscriben las disputas
y producciones de sentido.
88
6 En el contexto estadounidense esas prcticas van des-
de polticas de empleo igualitario hasta la modifica-
cin de eventos, lugares y estilos de conmemoracin
pblica; desde la fijacin de cupos educativos hasta la
exigencia curricular de que, independientemente de la
carrera elegida, los alumnos universitarios cursen mate-
rias que los introduzcan tanto en el canon como en la
variabilidad de su sociedad.
7 Oreo funciona en Estados Unidos como insulto fre-
cuente entre afro-americanos que adhieren a polticas
de la diferencia divergentes. El nombre de esta galleta
se utiliza para denostar a quienes se acusa de ser como
ella: negros por fuera pero blancos por dentro.
8 Algunas pistas de exploracin a este respecto deberan
tomar en cuenta que, respecto de los euro-americanos
y a pesar de la etnizacin explcita de los WASPs (White
Anglo-Saxon Protestants: Blancos Anglo-Sajones Pro-
testantes), stos siguen operando como centro simbli-
co. Todos los otros euro cuya conservacin del guin
(italo-americanos, polaco-americanos, etc.) indica que
son extranjeros nacionalizados se siguen ubicando a
relativa distancia de ese centro, aunque variable segn
la minora, porque su posibilidad situacional de
invisibilizacin tras el patrn anglo de conformidad pa-
rece mayor que la de las otras categoras. En torno a
estos grupos Gans (1979) acu su concepto de
etnicidad simblica. En lo que a las otras categoras
se refiere sus posibilidades de invisibilizacin distan de
ser parejas, pues dependen de una rara alquimia entre
racializacin y etnizacin que crea paradojas entre y
89
dentro de cada categora. Por ejemplo, los pakistanes e
hindes no encuentran una clara ubicacin en el pent-
gono porque lo asitico-americano tiende a agrupar a
quienes provienen del Lejano Oriente. Por cierto, no es
una cuestin geogrfica la que aqu opera ya que esa
lejana apunta, ms bien, al sentido racializado de te-
ner ojos oblicuos. La marcacin de lo hispano y de lo
afro-americano entrama colectivos generalizadores que,
presuponiendo una significativa homogeneidad, disimu-
lan su variabilidad interna. Sin embargo, la historia y el
tipo de alteridad que cada uno de esos colectivos inscri-
be hacen que el primer caso suponga un quantum de
diferencia cultural ms irritante para el centro simblico
que la que se asocia al segundo, ms abiertamente
racializada. La diferencia hispana,. articulada en torno
a la estigmatizacin de ilegales que entran por y es-
tn en todas partes, se vive como desterritorializada (al
menos en el imaginario; faltan para ella equivalentes como
Harlem, Little Italy o Chinatown) y capaz de un creci-
miento exponencial que generan distintas acciones, po-
lticas y movimientos para abortarla, como las campa-
as de English First. De los americanos nativos se
espera, por el contrario, que den muestras de y ejerci-
ten su particularidad como Sioux, Navahos o Iroqueses;
en este caso las identidades genricas son desestima-
das porque se asocian con prdida cultural y falta de
autenticidad (Clifford 1988).
9 Los esfuerzos estatales de asimilacin y/o negacin de
la diferencias promovidos por regmenes conservado-
res ms comprometidos con la modernizacin cultu-
ral que con la econmica y por regmenes populistas
ms obsesionados por el desarrollo que por el progreso
90
se han basado en la incorporacin de las clases trabaja-
doras a los nuevos bloques hegemnicos. Por otro lado,
los intentos antisistmicos de oposicin insurgente que
toman por contradictor principal al imperialismo y a sus
socios locales han buscado generalizar la lucha nacio-
nal y popular para revertir la explotacin capitalista, la
dominacin poltica y la marginacin social.
10 Considero organizaciones con filosofa y liderazgo indge-
na aquellas que hacen del reconocimiento e
implementacin de los derechos de los Pueblos Originarios
el eje de su propuesta; son asociaciones polticas de indge-
nas, para indgenas y por indgenas que a diferencia de
otro tipo de agrupaciones que tambin pueden reclamar su
base poltica, o parte de ella, como indgena
sobreimprimen reivindicaciones sociales, econmicas y
polticas generales con demandas tnicas dominantes.
11 Ms adelante definir qu entiendo por activismo cultu-
ral y a quines considero activistas indgenas.
12 Agradezco a Morita Carrasco el haberme hecho repa-
rar en esta paradoja a partir de su amplia experiencia
en reuniones intertnicas de diversa ndole.
13 Enfatizo idealmente porque no todas las formaciones
nacionales se muestran igualmente predispuestas a usar
lo jurdico como vara, va y lenguaje equitativo para tipi-
ficar/canalizar demandas o reparar injusticias.
14 La resolucin solicita la explicitacin de nombre y ubi-
cacin geogrfica de la comunidad, resea que acredite
91
su origen tnico-cultural e histrico, con presentacin
de la documentacin disponible; descripcin de sus pau-
tas de organizacin y de los mecanismos de designacin
y remocin de sus autoridades; nmina de los integran-
tes con grado de parentesco, mecanismos de integra-
cin y exclusin de sus miembros.
15 Ver nota 32.
16 Ver nota 33.
17 Las operaciones simblicas de reconversin de las dife-
rencias han sido ms complejas. Este no es el lugar para
desarrollar la genealoga y el papel jugado en Argentina
por el concepto de blanqueamiento en la imaginacin de
la nacin-como-Estado desde el siglo XIX; sin embar-
go, adelantara como hiptesis que los indgenas nunca
tuvieron acceso directo al crisol de razas. Al menos las
voces preponderantes de la generacin de 1880 pare-
can anticipar, ms bien, que eventualmente llegaran a
l convertidos ya en criollos por efecto de un proceso
de re-educacin o por una mezcla igualmente civiliza-
dora con contingentes locales ya nacionalizados, fruto
de la mezcla colonial de espaoles e indgenas (ver al-
gunos indicadores en Briones y Lenton 1997).
18 Agradezco a Ricardo Abduca un comentario que me
invit a prestar atencin a este punto y me llev a em-
pezar a mapear recurrencias en esta direccin.
19 Siendo un rtulo no slo polismico sino aplicado a refe-
rentes sociolgicos variados distintos sectores exclui-
dos se han asumido como cabecitas-negra para re-
92
sistir la exclusin y pelear distintas batallas. Sera impo-
sible, sin embargo, intentar esbozar aqu algunas
reapropiaciones contrahegemnicas del trmino.
20 Ver, por ejemplo, en GELIND (1999) los trminos en
los cuales un texto legal progresista como la Resolu-
cin 4811 construye la diferencia indgena en relacin
con las ideas de nacionalidad argentina.
21 Distintos factores fueron influyendo en la forma que ha
ido tomando mi relacin de trabajo antroplogico con el
activismo Mapuche. Primero, empec a trabajar en la
zona cuando no existan organizaciones con filosofa y
liderazgo indgena tal como empezaron a insinuarse a
partir de mediados de la dcada de 1980 y consolidarse
desde los 1990, cuando se comenz a advertir una con-
fluencia de organizaciones que llevara a la conforma-
cin en 1992 de una coordinacin de organizaciones con
filosofa y liderazgo Mapuche interesada en re-presen-
tar todo el Pueblo-Nacin Originario Mapuche del pas.
Segundo, ni bien advert que actividades polticas
novedosas y ms comprensivas empezaban a tener lu-
gar entabl contacto con quienes se convertiran en re-
ferentes indiscutidos del activismo cultural Mapuche.
Cada vez que viajaba a la regin los visitaba simple-
mente para conversar, intercambiar informacin y de-
jar copia de lo que haba escrito. Algunos me contaron
despus que tenan informacin sobre m como uno de
esas wigka respetuosa de los modos Mapuche, obvia-
mente aportada por los Mapuche de las comunidades
93
que me conocan. Tercero, siguiendo el consejo de los
lderes de la comunidad en la cual ms he trabajado ha-
ba guardado cierta distancia tanto de la Direccin de
Asuntos Indgenas (DAI) provincial como de la Confe-
deracin Mapuche Neuquina (CMN), organizacin que
desde 1971 representa a las agrupaciones rurales
Mapuche del Neuqun. Ambas agencias la primera
gubernativa y la segunda de base, pero muy comprome-
tida en el momento con el partido gobernante servan,
me dijeron, para nada excepto para hacer pura politi-
quera. Como honr la recomendacin de evitar divul-
gar informacin que podra ser usada para daar a las
comunidades no poda ser vista como cmplice de orga-
nismos y organizaciones fuertemente resistidas por los
activistas culturales. Por ltimo, circunstancias en su
momento imprevisibles hicieron que los miembros de la
comunidad con la cual he mantenido un vnculo ms
sostenido se convirtieran en figuras prominentes, tanto
de faccin de la CMN, que mantendra su estrategia de
alianza con el partido local gobernante, como del nuevo
sector que iba a asumir la conduccin de la CMN en
1990. En esta fecha una nueva generacin de lderes de
comunidad y activistas urbanos accedieron a la direc-
cin de la organizacin con el proyecto de rearticular
organizativamente al Pueblo Nacin Mapuche con base
en la defensa de los derechos indgenas al territorio, la
autonoma y la gestin de sus recursos. En todo caso
conoca muy de cerca a algunos integrantes de las dos
facciones enfrentadas pues haba sido alojada por sus
familias ms de una vez. A causa de estos vnculos pre-
vios de amistad ninguno interpret, inicialmente, como
94
traicin o espionaje que siguiera visitando y con-
versando con la otra parte.
22 En esta direccin otra singular revelacin me llev
tempranamente a revisar mis convicciones acerca del
trabajo de campo y sobre cmo evaluar lo que la gente
me haba dicho aos atrs. Recin en 1984, luego de
cuatro aos de recibirme en sus casas ao tras ao como
visita, de alimentarme, de contarme sobre los anti-
guos, de compartir conmigo su cotidianeidad, de res-
ponder a mis frecuentemente estpidas preguntas, al-
gunos de mis anfitriones ms queridos admitieron casi
jocosamente que luego de nuestra visita inicial haban
pensado que ustedes (el profesor y los cuatro estu-
diantes que participamos de un primer trabajo de campo
en 1980) eran subversivos.
Por cierto, no es casual que una sospecha activada du-
rante el Proceso dictadura militar que, como nin-
guna otra, logr imponer entre los habitantes un estado
de desconfianza generalizada, especialmente respecto
de la gente joven se confesara en un perodo ya
democrtico. En todo caso ambas cuestiones instalaron
en m dudas punzantes: Sobre qu bases se estableca
una relacin de trabajo antropolgico que creamos ya
slido si llev tanto tiempo sincerar desconfianzas ini-
ciales? Si as nos identificaron, hasta qu punto las con-
diciones polticas del momento interfirieron lo que nues-
tros interlocutores presentaron durante ese tiempo como
conocimiento que puede interesar a los antroplogos?
95
Cmo re-interpretar lo dicho y hecho por la gente con
base en una pista que re-contextualizaba el decir y lo
dicho previamente?
23 Las sospechas y la reticencia no son gratuitas, espe-
cialmente en un pas que no tiene ni legislacin especfi-
ca ni control institucional sobre las investigaciones so-
ciales con personas, en un pas donde la autonoma ind-
gena ha sido constantemente avasallada. En semejante
marco la posibilidad de los indgenas de negociar la agen-
da acadmica de los investigadores ha dependido de la
tica personal de cada uno de ellos o de la capacidad de
los primeros para desalentar el inters de los exper-
tos por trabajar con ellos o controlar su intromisin.
Interpretara en este ltimo sentido las varias ocasiones
en que no lo escuch nunca, no s o no me acuer-
do oficiaron de amables respuestas a preguntas quizs
antropolgicamente pertinentes pero intrusivas.
24 Al volver de Estados Unidos e influida por los procedi-
mientos propios de ese pas ped una audiencia formal a
la Coordinacin de Organizaciones Mapuche (COM)
para presentar mi nuevo proyecto de investigacin y so-
licitar/obtener su aprobacin. No estaban presentes re-
presentantes de todas las organizaciones que la confor-
maban pero s la nueva comisin directiva de la CMN
que, integrada mayormente por pu logko (caciques
de las comunidades rurales), oficiaba de punto de refe-
rencia para las restantes. Estos se mostraron complaci-
dos con mi iniciativa de discutir con ellos los propsitos
de un nuevo proyecto que, por otra parte, los inclua
especialmente, al estar centrado en la poltica cultural
96
de sus organizaciones. Como la mayora me conoca
directa o indirectamente por los comentarios hechos a
puertas cerradas antes de la presentacin prometieron
darme una respuesta tan pronto lo conversaran entre
ellos y con miembros de organizaciones ausentes. Mien-
tras tanto tena permiso para seguir trabajando donde
y como lo haba hecho hasta el momento, esto es, en
ciertas comunidades. Lo interesante es que, casi finali-
zada ya la reunin y luego de expresar tambin su reco-
nocimiento por mi actitud, un activista que, incluso, ha-
ba intercedido para que mi presentacin entrara en el
orden del da de este encuentro agreg: Decnos,
Claudia, qu pasa si no aprobamos tu investigacin?
La vas a hacer igual, no es cierto?
Descolocada tanto por la pregunta como por el hecho
de que proviniera de quien provena los segundos que
me tom para decidir y responder fueron eternos. Pen-
s inmediatamente en el compromiso con las agencias
que estaban patrocinando el trabajo de campo y me
dio vrtigo. Tratando, empero, de ser lo ms sincera
posible con los Mapuche y conmigo misma contest
que no realizara ese proyecto particular en la forma
en que estaba propuesto, pero que tampoco abando-
nara un trabajo de tantos aos. En todo caso, contra-
propondra volver a conversar para conocer las razo-
nes del rechazo y fijar qu tipo de investigacin s po-
da ser realizada. La respuesta fue inmediata: Est
bien. Sabemos eso [que no abandonara el trabajo de
tantos aos?, que seguira insistiendo?] y preferimos
que lo hagas vos [antes que otro?]. Mejor seguimos
trabajando juntos. Pero, ves?, de una manera u otra
97
nosotros siempre tenemos que ceder. A la distancia
veo claro que la decisin de aceptarme ya haba sido
tomada antes de las tres horas que dur mi breve pre-
sentacin y la prolongada charla que vino despus,
menos para dirimir la aceptacin que para combinar y
guiar el cmo seguir trabajando juntos. Es intere-
sante reparar cmo se refij el piso conversacional al
hacer patente, al final del encuentro, lo que constituye
una asimetra de base que nunca desaparece por com-
pleto. Como parte de los arreglos que fuimos realizan-
do he aceptado trabajar slo con material pblico, no
grabar ciertas entrevistas (la mayora) ni registrar las
historias de vida de los activistas. Tambin he sido cui-
dadosa en no hablar por si no hablar sobre los
Mapuche, procurando que ellos tambin fueran invita-
dos a hablar en los paneles donde se me convocaba
como experta. Adems de mandarles mis trabajos el
captulo de un libro dirigido a audiencias ms amplias y
con claros propsitos de difusin masiva ha sido corre-
gido por algunos activistas antes de la edicin. Sin
embargo, sigo teniendo un privilegio que ellos no tienen,
pues es cierto que hubiera podido no dejar de estudiar
sus reivindicaciones y reclamos.
25 Como muchos activistas han nacido y han sido criados
en las ciudades y/o en contextos donde el mapuzugun
(lengua de la gente de la tierra) est en retroceso,
hemos quedado ms de una vez del lado de los que ape-
nas entienden a quienes estn hablando en lengua,
mostrndonos activa e igualmente interesados en apre-
hender de los ancianos formas alternativas de interpre-
tar y operar sobre el mundo. Esto ha hecho, incluso,
98
que, algunas veces y contra todas mis predicciones, mi
trabajo etnogrfico ms clsico sobre prcticas rituales,
gneros discursivos y patrones de simbolizacin
culturalmente especficos suscitara en algunos acti-
vistas ms inters que anlisis contextuados de proce-
sos de identidad y relaciones intertnicas que a m me
parecan ms naturalmente afines a sus preocupacio-
nes.
26 Esta permanente vigilancia y escenificacin del lmite
ha llegado, en ciertos casos, a tomar formas curiosas.
Por ejemplo, ni bien nos conocimos dos activistas muje-
res me explicaron que ellas trataban de usted a las
personas respecto de las cuales la forma mapuche indi-
caba que deba mantenerse y ponerse en evidencia una
relacin de respeto. Desde entonces as nos seguimos
tratando, aun cuando hemos compartido situaciones de
bastante intimidad y, cada tanto, en los intercambios
concretos, alguna forma de voseo se nos acaba esca-
pando a todas por igual. Aunque en el proceso se ha ido
transformando el acuerdo metadiscursivo en el cual se
fue basando esta prctica sealamiento de distancia
al principio, expresin de mutua estima y afecto des-
pus es interesante cmo un trato deferente que de-
biera haber cado hace mucho (como lo ha hecho en
tantos otros casos) reinscribe la huella de esa re-pre-
sentacin inicial del lmite.
27 A este respecto siempre me ha resultado sorprendente
la recurrencia con la cual algunos de mis estudiantes,
futuros antroplogos, quedan desconcertados o sos-
pechosos de la aboriginalidad de los activistas indgenas
que, eventualmente, invito para que presenten en clase
99
sus perspectivas acerca de cuestiones ligadas a la rea-
lidad indgena contempornea tema estrechamente vin-
culado a la materia que enseo. Sorprende especialmente
a los primeros la soltura con la cual los ltimos comuni-
can un discurso obviamente poltico, hecho que los
hace indudablemente menos indgenas a los ojos del
sentido comn.
28 Pienso, por ejemplo, en afirmaciones que, tomando a la
comunidad imaginada ms amplia como objeto de pre-
dicacin, ponen de manifiesto y en jaque la auto-imagen
de muchos connacionales preocupados por un siempre
evanescente ser nacional. As, en un documento la
nacin se caracteriza como ... una sociedad unifica-
dora de identidad ... [que] encierra una contradiccin
latente: el argentino no tiene definicin de identidad na-
cional ... Argentina ha copiado algo de cada lugar y ha
mezclado incoherentemente ... una sociedad que per-
manece sin definir sus races identificatorias (Tai Kie
Getuam 1995).
29 Recuerdo una ocasin cuando, para capturar la aten-
cin de los distrados participantes a una convivencia
como los miembros de una de las organizaciones lla-
man a encuentros destinados a cambiar informacin,
acordar iniciativas y, de paso, reforzar vnculos de amis-
tad entre militantes (por definicin, siempre Mapuche),
adherentes (indgenas o no indgenas) y colaboradores
(por lo general, ttulo dado a personas wigka cuyo alto
grado de compromiso con la causa Mapuche se pre-
supone y destaca), dos activistas que participan acti-
vamente en (y promueven) la realizacin de celebracio-
nes rituales en las comunidades se pusieron en la regin
100
posterior de la situacin y empezaron jocosos a im-
provisar un paso de baile sin moverse de su sitio y a
murmurar en voz alta para ser escuchados por todos:
vamos a empezar con el lento y pesado estilo
Mapuche [de movimiento ritual] a ver si la gente deja
de comer y beber y seguimos con la reunin (las cursi-
vas son mas).
30 En los momentos de descanso de una actividad ritual
recientemente recuperada por un par de agrupacio-
nes neuquinas la celebracin del wioy xipantu (ao
nuevo Mapuche) un integrante de la comunidad
anfitriona, antiguo activista de la CMN, me coment
acerca de las dificultades para emprender la conmemo-
racin en una comunidad como sta que no celebra desde
hace tiempo otros rituales ms extendidos como el fta
gillipun (rogativa grande). Identific, de paso, erro-
res de procedimiento en los cuales haba incurrido la
pill kushe, anciana pill (uno de los roles identifi-
cados como formando el cuerpo de autoridades origi-
narias; ttulo con el cual hoy se reconoce a mujeres
sabias que conducen el ritual y ofician de lderes filo-
sficas y religiosas del pueblo Mapuche) que conduca
el evento. Ello nos llev a hablar de la anciana que ha-
ba desempeado el rol el ao anterior; en ese momento
mi interlocutor aprovech para sealar: No vino por-
que se rompi el brazo... Sabs dnde se lo rompi? A
la salida de un templo evanglico ... As son nuestras
pill kushe.
31 A este respecto resulta interesante que algunos activis-
tas urbanos expliciten cunto les cuesta ganar la con-
101
fianza de la gente de las comunidades que no conocan
previamente o cun a menudo son probados en su com-
promiso y confiabilidad; estas dos quejas son casi pro-
pias de antroplogos.
32 En agosto de 1998 los pueblos Mapuche y Kolla realiza-
ron una marcha conjunta por el microcentro de Buenos
Aires para protestar por la construccin de grandes obras
de explotacin de hidrocarburos en tierras reclamadas
por comunidades indgenas de Neuqun y Salta. Hacia
el final de una marcha un activista Mapuche llegado
especialmente de Neuqun estaba visiblemente moles-
to por dos cosas. Primero, luego de manifestar frente a
las oficinas de YPF, Energas y Techint (empresas res-
ponsables) los dirigentes Kolla eligieron concluir el acto
en el monumento que honra a los soldados muertos en
Malvinas. Su argumento era que en esa guerra tambin
haban fallecido hermanos de su pueblo. Ello demostra-
ra hasta qu punto los Kolla son argentinos, a pesar de
las acusaciones de separatismo que han empezado a
pesar sobre ellos. Simultneamente, una columna for-
mada mayormente por villeros, ocupantes ilegales, des-
ocupados e inquilinos (integrantes de la subcomisin Tie-
rra, Vivienda y Habitat de la Central de los Trabajado-
res Argentinos, confederacin de sindicatos no
oficialistas) rompi su silencio; si hasta el momento ha-
ba mayormente acompaado con su presencia y el re-
doble de bombos y tamboriles, empez a dar vivas a la
patria, a los pueblos indgenas y al dirigente Mapuche
que, residiendo en Buenos Aires, forma parte de la sub-
comisin. Pudiendo anticipar las razones del enojo del
activista neuquino verbalic explicaciones que haba ido
102
elaborando en el ltimo tramo de la marcha sobre las
actitudes de los sectores que la componan. En verdad
la solidaridad y disciplina de los compaeros no indge-
nas haba sido encomiable. Teniendo tantas razones pro-
pias para protestar haban reprimido consignas secto-
riales y formulaban sobre el final las que, desde una
pertenencia tnicamente desmarcada a la nacin, pare-
can ms apropiadas al entorno (un monumento patrio)
y a la situacin (indgenas pidiendo respeto por su diver-
sidad). En cuanto a los Kolla (a su propuesta de home-
naje y uso de banderas argentinas que jams aparece-
ran en manifestaciones slo planificadas por organiza-
ciones con filosofa y liderazgo Mapuche) las presiones
recibidas en su provincia de origen racista y
estratificada como pocas otras del pas fueron y son
muy fuertes. Atendiendo a las acusaciones coyuntura-
les y a una historia sostenida de negacin de la
aboriginalidad Kolla desde temprano rotulados como
campesinos por contraposicin a los indgenas chaqueos
del este de la provincia sus identificaciones en trmi-
nos de argentinidad eran comprensibles. Mi interlocutor
respondi, ms o menos, en los siguientes trminos: No,
Claudia. As no es. Es una cuestin de conduccin pol-
tica. En todas partes hay discriminacin y represin y
nos corren con los smbolos patrios. Por qu, entonces,
en Neuqun los Mapuche nos ponemos de pie o los
maestros se oponen a la Ley Federal de Educacin que
se aplica sin chistar en todo el pas? No es por ilumina-
cin; es por la osada y claridad de la conduccin polti-
ca. Cuando se organiza una cosa como esta hay que
tener claro qu mensaje se va a dar, porque de ac [de
la superposicin de iconos y discursos que fue progresi-
103
vamente ganando la marcha] se interpreta despus cual-
quier cosa.
33 En mayo de 1997 Morita Carrasco y yo estbamos rea-
lizando una consultora que presupona trabajar con diri-
gentes de las organizaciones signatarias de un convenio
con WWF International para identificar fortalezas y de-
bilidades de esas organizaciones y llevar a cabo, en el
largo plazo, un proyecto de conservacin de bosques.
Como la propuesta indgena involucraba a las seis co-
munidades Mapuche de Pulmar se dio la ocasin de
evaluar la evolucin de un reclamo de tierras en la zona
que, desde su inicio en 1995, viene atravesando picos de
confrontacin, marcados por eventos y acontecimien-
tos como movilizaciones, ocupaciones de edificios p-
blicos, rdenes de desalojo, juicios contra dirigentes
Mapuche, encarcelamiento de algunos, acusaciones de
agitacin y secesionismo contra varios, reclamos ante
la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, as
como la faccionalizacin de la COM y las comunidades
involucradas (Carrasco y Briones 1996). Trat de ex-
presar la preocupacin que estas fracturas me provo-
caban, concentrndome en la implementacin del pro-
yecto pero buscando interpretar qu tipo de factores
podran haber incidido para que ciertos sectores provin-
ciales interpretaran el reclamo como una amenaza a la
soberana nacional y un indicio de posible
chiapatizacin de la zona y para que algunos integran-
tes y dirigentes de las comunidades consintieran con que
ellos [los activistas liderando el reclamo] dicen que
estn peleando contra la Corporacin [Corporacin
Interestadual Pulmar, ente autrquico administrador de
104
las 110 mil hectreas en conflicto]. Mentira, estn pe-
leando contra nosotros. Esta fue la respuesta a mis
comentarios por parte de un activista clave en todo el
proceso:
Para muchos haber generado este debate es un
error poltico. Porque siempre al que se le ocurre
pensar por los Mapuche tiene una solucin ms
brillante. Pero si nosotros hubiramos actuado bien
polticamente para muchos que creen que ... cmo
se debe definir la poltica indgena nosotros esas
120 mil hectreas de Pulmar las hubiramos con-
seguido de otra manera ... Quiz nosotros hubi-
semos obtenido, no s, 40 mil hectreas en una
sola accin poltica y diplomtica de lobby con un
funcionario de turno ... Y no se hubiera generado
la concientizacin poltica del Pueblo Mapuche
como se ha generado con tanta represin, con tan-
ta persecucin, con tanta negacin. No se hubiera
generado este identificar claramente al enemigo
que hoy es este poder local que est representan-
do este Felipe Sapag. Que don Felipe Sapag era
viste? el abuelo, era el ... el pariente bueno, era el
viejito inocente viste? el viejito inocente ... Si Fe-
lipe nos hubiera dado la tierra sin generar todo este
espacio de represin y de perversin, de persecu-
cin, no se hubiera generado la movilizacin que
ha generado este problema internamente en la co-
munidad. Lo ha generado para bien y para mal.
Para nosotros, a la larga, es todo un avance. Por-
que esto ha obligado a tomar definiciones a los
Mapuche. Ha obligado a tomar definiciones. Y hay
105
Mapuche que se han puesto claramente del lado
del derecho mapuche, de la lucha mapuche, de la
dignidad de decir estos son los eternos opresores
que siempre nos negaron y a los cuales nosotros le
estuvimos dando permanentemente respaldo pol-
tico, por hablar de los Sapag, por ejemplo. Y ha
obligado a tomar posiciones a estos otros Mapuche
viste? sometidos que dicen la nica forma de con-
seguir algo es hablndole de manera respetuosa al
wigka .... continuar teniendo la esperanza en l,
apoyarlo nuevamente, es decir, subordinndonos a
l estamos mejor. Es decir, ha obligado a tomar
posiciones y obligarlo al Mapuche a tomar posicio-
nes es todo un avance dentro del proceso de
concientizacin que nosotros queremos. Ha per-
mitido identificar a cada uno y eso es una avance,
porque si no siempre seguimos en la mentira de
que... ac el discurso oficial de todos los niveles es
que la tierra es del Mapuche. Todos dicen lo mis-
mo, nadie te discute eso. La tierra es del Mapuche.
Ac el Mapuche es la base cultural de esta provin-
cia y de esta regin y ac todos quieren hasta te-
ner un hijo con nombre mapuche y todos asumen
que lo ms lgico es que ac la cultura mapuche
intente todo. Ahora, cuando llega la hora de hablar
de derecho mapuche ya es otra cosa, ah comien-
zan todos los intereses a moverse viste? y a to-
mar posiciones de acuerdo a cmo se ve afectado
ese inters. Y ah s que no hay un pensamiento
uniforme. Bueno, esa toma de posiciones que obli-
g de alguna manera este conflicto tan fuerte, tan
fuerte y frontal que asumieron los Mapuche, para
106
nosotros es por dems saludable y es todo un sig-
no de avance que va ir haciendo crecer un poco
eso que ha germinado ahora no? ... Por eso deci-
mos, podramos haber ganado 80 mil hectreas.
Ganamos solamente 30 mil. Pero esas 30 mil son
en conciencia, son ganadas en conciencia esas 30
mil. Las otras 80 mil hubiesen sido, no s, una do-
nacin. Hubiesen sido una limosna del Estado.
Entonces, en trminos cuantitativos tenemos me-
nos pero en conciencia mucho ms de eso.
Respecto del punto que quiero enfatizar esta respuesta
pone en evidencia dos cosas. Primero, el activista esta-
blece un vnculo inmediato entre forma de re-presentar
simblicamente las relaciones sociales y el mundo y una
prctica de representacin poltica entendida como bs-
queda de formas de escenificar el antagonismo para ge-
nerar conciencia. As, la nocin de conciencia que se
maneja como elemento unificador del pueblo Mapuche
colapsa distancias entre dirigencia y bases. Segundo, mi
comentario resulta abiertamente irritante porque cues-
tionar lo primero involucra poner en abierta duda lo se-
gundo. El enojo se hace as visible por cmo, por impli-
cacin, el activista alinea mi comentario con aquellos a
quienes se les ocurre pensar por los Mapuche y siem-
pre encuentran soluciones brillantes porque ven desde
afuera.
34 Muchas reuniones de las organizaciones son slo para
Mapuche y, en ocasiones, slo para miembros de la
organizacin. Ms de una vez deb esperar afuera o me
hicieron salir de una reunin en curso. No slo no he
107
intentado jams participar sin ser invitada explcitamente;
muchas veces ni siquiera me he animado a preguntar si
era posible participar. As como este cuidado ha sido
siempre valorado en otros casos ha producido sorpresa y
hasta bromas. Una vez, en medio de un encuentro que
nucleaba slo a personas Mapuche, se pidi a quienes no
eran miembros de las organizaciones que salieran del sa-
ln. Empec a juntar mis cosas y alguien brome: Pare-
ce que Claudia no quiere trabajar porque ya se est pre-
parando para irse. Era, obviamente, una invitacin a
permanecer. A la distancia, sin embargo, creo que ha sido
acertado no ceder a la fantasa antropolgica de confun-
dir estas inclusiones con haber obtenido el ttulo de miem-
bro pleno, ya que despus de esto hubo muchas invita-
ciones que no se produjeron y pedidos de que abandona-
ra temporalmente una reunin.
35 A veces muchos colegas interpretan la participacin de
los dirigentes indgenas en esferas estatales como sn-
toma de cooptacin o de su vocacin de estrellato. Am-
bas posibilidades son, en ciertos casos, reales; en otros
casos lo que he identificado es que la decisin de parti-
cipar responde a un anlisis minucioso que busca man-
tener un equilibrio tenso entre los eventuales costos de
ser manipulados o acabar consintiendo con prcticas po-
lticas que se consideran perniciosas y las ventajas, por
ejemplo, de no crear enfrentamientos innecesarios con
un tipo de agencia estatal que puede ayudar a atempe-
rar embates ms duros propiciados por otras agencias
estatales. En este sentido tanto la dispersin del accio-
nar estatal en innumerables agencias con prcticas no
siempre congruentes y los distintos niveles y esferas de
108
competencia estatal (menciono slo la tensin entre com-
petencias federales y provinciales, por no mencionar las
presiones sub y superestatales provenientes de organis-
mos no gubernamentales y, sectores econmicos) ha-
cen irreal toda imagen que plantee el antagonismo y la
negociacin como una cuestin didica entre indge-
nas y Estado o entre indgenas y corporaciones multi-
nacionales.
36 A este respecto Jones y Hill-Burnet (1982) efectuaron
un interesante examen del indgena que, buscando inci-
dir en los rumbos de la poltica indigenista, hace de in-
termediario poltico entre el Estado y sus bases incorpo-
rndose a alguna agencia estatal. Su gente le pide
logros tangibles y lo critica y abandona si no los obtie-
ne. Los gobernantes, por su parte, suelen incorporarlo
al puesto para mostrar la sensibilidad de su gobierno a
que los mismos indgenas administren sus asuntos; lo
presionan, sin embargo, con presupuestos exiguos que
rara vez alcanzan para satisfacer todos los proyectos
que cabra realizar. El dilema funciona de esta forma. Si
los intermediarios son sensibles a las demandas de sus
bases y exigen mayores inversiones o concesiones
son, a menudo, removidos de sus cargos bajo el argu-
mento oficial de inoperancia para la gestin. Si tratan
de mantenerse en su puesto tratando de maniobrar bajo
las condiciones ya dadas son sus representados quie-
nes los consideran incompetentes o cooptados.
37 A este respecto cabra resaltar la diferencia que existe
entre obtener o no permiso, que se negocia en el cam-
po, para divulgar la informacin o fuente que se
109
citara con posterioridad y obtener acuerdo sobre la
conveniencia de que circule el anlisis realizado que, a
veces, se concluye a muchos kilmetros de distancia.
Esta presentacin es un buen ejemplo del punto porque
se termina lo suficientemente sobre la marcha como para
que nadie la conozca antes de su presentacin. Se in-
cluye, adems, otro tema. An cuando la hubiese con-
cluido un poco antes aquellas personas que deberan leer-
la y opinar (pues de ellas estoy hablando) tienen sus
propias urgencias y acotada disponibilidad como para
dedicar tiempo a esto antes que a otra cosa. Mi con-
ciencia quedara ms tranquila si, al menos, la decisin
de leerla o no quedara en ellos. De todos modos esto no
resuelve el meollo del problema que estoy tratando de
plantear.
38 En similar direccin, aunque con muchos y ms compli-
cados matices, los estudios de antropologa biolgica
sobre diversidad gentica son otro campo particularmen-
te problemtico, sobre todo por la forma como muchos
indgenas y no indgenas interpretan las ocultas motiva-
ciones de propuestas como el proyecto Genoma Huma-
no, por ejemplo.
39 La cartilla del Instituto Nacional de Asuntos Indgenas
presentando el contenido de la Resolucin 4811 de la
Secretara de Desarrollo Social con base en la cual
se espera que las comunidades indgenas obtengan
personera jurdica est llena de fotos del presidente
Menem en su viaje a una comunidad Mapuche de Chubut,
desde donde lanz la poltica indgena de su gobierno.
110
40 A este respecto es ilustrativa la forma como el Goberna-
dor de la provincia de Neuqun respondi a un pedido de
la comunidad Kaxipay que solicita la propiedad de las
tierras ocupadas: ...la informacin disponible lleva a con-
cluir que ... a esa altura de su historia [1967] [el linaje
Cherqui] tampoco formaba parte de comunidad alguna,
ni indgena ni de ningn otro tipo ... A partir de 1974
[los miembros de generaciones descendentes] se fueron
radicando en diferentes lugares y localidades, o sea que
en ningn momento se cieron a las complejas pautas
socioculturales indgenas ... en 1995 tanto ustedes como
otros de sus hermanos iniciaron trmites por separado y
a ttulo personal, solicitando tierras rurales para arrenda-
miento y concesin en venta, lo que autoriza a interpretar
que a esa fecha ninguno llevaba o deseaba llevar el modo
de vida comunitario que aparentemente decidieron adop-
tar poco despus, en 1997, a partir de la concrecin del
proyecto MEGA. Por todo lo antedicho ... resulta razo-
nable que respeten las normas legales vigentes y estn a
la espera de las resoluciones administrativas definitivas,
dejando de lado actitudes extorsivas, conductas violentas
y hostigamientos impropios de la convivencia democrti-
ca. En la seguridad de que este Gobierno es, precisamen-
te, quien ha reconocido, respetado y hecho respetar los
derechos indgenas, si es que en definitiva a ustedes y/o
al resto de vuestra familia les ataen de un modo que an
no se vislumbra a travs de los hechos.
No es este el lugar para explicar por qu la trayectoria
del linaje Cherqui es paradigmtica del recorrido hecho
por infinidad de integrantes del pueblo Mapuche que no
quedaron en algn punto de su historia radicados median-
111
te el rgimen de reserva de tierras fiscales sobre el
cual se ha ido entramando en Neuqun el imaginario so-
bre lo que es una comunidad indgena. Tampoco es el
lugar para analizar por qu infinidad de indgenas buscan
acceder a la propiedad de la tierra de muchas maneras o
cmo el planteo de un gobernador que pide respeto a las
leyes las contradice. Por ejemplo, la Ley Nacional 23302
adoptada por la provincia en 1989 prescribe en su artcu-
lo 2 que se entendern como comunidades indgenas a
los conjuntos de familias que se reconozcan como tales
por el hecho de descender de poblaciones que habitaban
el territorio nacional en la poca de la conquista o coloni-
zacin e indgenas o indios a los miembros de dicha co-
munidad y en su artculo 7 dispone la adjudicacin en
propiedad a las comunidades indgenas existentes en el
pas, debidamente inscritas, de tierras aptas y suficientes
para la explotacin agropecuaria, forestal, minera, indus-
trial o artesanal, segn las modalidades propias de cada
comunidad. Es relevante, en cambio, marcar cmo el
Gobernador se atribuye la prerrogativa de decidir, por
encima de lo afirmado por los mismos interesados, que
ellos no han cumplido con las complejas pautas
socioculturales indgenas, desconociendo la personera
jurdica obtenida por la comunidad a travs de la Secreta-
ra de Desarrollo Social de la Nacin.
41 En este sentido habra que leer el hecho de que algunos
se hayan asumido como indios luego de Barbados,
que otros se hayan agrupado en el Movimiento Negro,
Indgena y Popular o que exista una subcomisin de
Pueblos Originarios en la Mesa por la Tierra, Vivien-
da y Hbitat de la Central de Trabajadores Argentinos.
112
42 En similar direccin la forma como muchos activistas
van haciendo uso selectivo de retricas y escenarios
transnacionalizados apunta ms hacia su apropiacin
reflexiva que hacia su consumo acrtico. Ver nota 35.
43 En este sentido el temor frente al read-back o sea, que
nuestros interlocutores aprendan de su cultura a partir de
las reconstrucciones antropolgicas tambin debe ser
relativizado. En mi experiencia la distancia que existe entre
el discurso de los trabajos antropolgicos de anlisis de
caso o tericos que los activistas leen y su propio discurso
muestra cmo los primeros se reprocesan de acuerdo con
experiencias personales y colectivas diferentes.
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la cartula es Kimberley de 240 gramos. Se
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