Está en la página 1de 64

La Amrica espaola: proyecto y resistencia

*

Leonardo J . Waisman

Entre los captulos de este libro, ste se singulariza en varios sentidos: en primer
lugar, por la extensin territorial que cubre, varios millones de kilmetros cuadrados de
una diversa y contrastada geografa; en segundo lugar, por la variedad de msicas que
alberga, no slo en funcin de su magnitud, sino y sobre todo por la multiplicidad de
culturas y etnias representadas.
Al mismo tiempo, la informacin con que contamos acerca de ese caleidoscopio
sonoro es quizs ms escasa que la disponible para alguna pequea regin de Espaa.
En parte, esto se debe al desinters que demostraron las jvenes repblicas americanas
por preservar e investigar su pasado colonial, un desinters que slo en las ltimas
dcadas, y espoleados por el ejemplo de un par de colegas norteamericanos o alemanes,
(Robert Stevenson, Francisco Curt Lange), han comenzado a superar los musiclogos
de Latinoamrica. Pero tambin hay que adjudicarlo a la relativa escasez de fuentes
primarias a las que se pueda arrancar los imprescindibles datos, transcribir las preciosas
partituras, obtener las indispensables descripciones contextuales. Mucho de lo que
querramos saber, nunca se escribi esto es particularmente cierto en lo que se refiere a
las msicas del pueblo y tnicas, pero abarca tambin la vida musical oficial, tanto
eclesistica como domstica o pblica, de las ciudades que no llegaban al rango de
Mxico o Lima. De lo que se escribi, dada la poca incidencia de la imprenta en
nuestras tierras, muchos manuscritos se perdieron por incuria, desastres naturales,
violencia de las guerras y revoluciones. Desde la fogata de 1562 en que se quemaron 27
rollos de jeroglficos mayas en Mani, Yucatn
1
hasta la gran hoguera que en la dcada
de 1970 hizo con las viejas partituras musicales (escritas en el s. XVIII por los
misioneros jesuticos) el Padre Laetus Grber en Santiago de Chiquitos, Bolivia, corre
una larga historia de vandalismo cultural. Y de esa mnima porcin que se conserva,
buena parte est custodiada por religiosos o archiveros demasiado celosos, que impiden
o al menos dificultan todo intento de aproximacin a los curiosos investigadores.

*
Agradezco a Bernardo Illari su desinteresada ayuda para este trabajo.
1
Diego de Landa, Relacin de las cosas de Yucatn, ed. Hctor Prez Martnez, Mxico: Pedro Robredo,
1938, citado en Robert Stevenson, Music in Aztec and Inca Territory, Berkeley y Los Angeles: University
of California Press, 1967, p. 87. Este trabajo de Stevenson constituye, dentro de los lmites territoriales
que anuncia su ttulo, la ms amplia cobertura de los temas que abarca el presente captulo.
2
Una descripcin equilibrada de las msicas que se escuchaban en la Amrica
colonial durante la poca de Felipe II, debera dedicar al menos las tres cuartas partes de
sus pginas a los muy diversos universos musicales indgenas, del llano y de las
montaas, de las tierras hmedas y de las secas, de los grandes imperios y de los
exiguos grupos de cazadores-recolectores nmades. Esta proporcin no ha sido
respetada aqu porque, por un lado, el enfoque general histrico del libro y los
presumibles intereses de sus lectores no lo aconsejan, y por otro, porque los datos sobre
la msica autctona inmediatamente despus de la conquista son insuficientes y no
siempre confiables. Los cronistas e historiadores de este periodo la han relegado,
llevados ora por su afn de reconstituir lo que se pueda de la msica indgena
precolombina, ora por el deseo de narrar los primeros pasos de la msica Europea en el
Nuevo Continente. Y una investigacin que confrontara las supervivencias actuales con
los datos histricos y arqueolgicos conservados est ms all de las posibilidades de
quien escribe estas lneas y de los lmites de un captulo de libro. Los trabajos de
Samuel Mart sobre el rea mexicana o de los esposos D'Harcourt sobre los incas (a
pesar de su antigedad y de lo discutible de algunas de sus tesis) pueden servir de
introduccin al lector que se interese por esta temtica
2
.
Buena parte de los datos reunidos aqu han sido publicados por el Dr. Stevenson
en su Music in Aztec and Inca Territories y otros artculos. Sin embargo, parece
necesario observar la realidad musical americana en una visin abarcadora que
trascienda la mera documentacin y descripcin fenomenolgica para interpretar los
datos dentro de un marco que les confiera significacin histrica. No intentaremos,
pues, describir los cientos de culturas musicales coexistentes en el espacio americano en
la segunda mitad del s. XVI; presentaremos en cambio una serie selectiva de
informaciones encaminada a destacar el trascendental proceso de interaccin cultural y
musical entre europeos e indgenas. Nuestro panorama musical tomar, entonces, como
ejes de referencia a los proyectos institucionales espaoles por un lado y a las diversas
resistencias
3
que encontraron, por otro: desde la rebelin activa de los aborgenes hasta

2
Samuel Mart, Canto, danza y msica precortesianos, Mxico y Buenos Aires: Fondo de Cultura
Econmica, 1961; Raoul y Marguerite d'Harcourt, La musique des Incas et ses survivances, Pars:
Librarie orientaliste Paul Geuthner, 1925; la exclusin en este ltimo trabajo de todo lo que no sea
pentatnico es una de sus mayores limitaciones. Hay una extensa bibliografa en Stevenson, Aztec and
Inca.
3
Debe entenderse aqu el concepto de resistencia no slo en un sentido antropolgico o poltico, sino
tambin en sentido fsico o mecnico: causa que se opone a la accin de una fuerza, dificultad que
opone un conductor al paso de una corriente, cualquiera de [los factores] que en una mquina dificultan
3
la callada obstinacin de los espaoles americanos, que acataban pero no obedecan
4

las directivas del poder central, pasando por los diversos tipos de friccin que generaba
la pesada maquinaria del aparato colonial.

1. El imperio espaol en Amrica bajo Felipe II
5

La extensa geografa fsica de los dominios espaoles en Amrica, que abarca
selvas tropicales y ridos desiertos, montaas inaccesibles e interminables llanuras,
adquiere en la poca de Felipe II ciertas pautas de ocupacin humana que perdurarn
con pocos cambios esenciales durante los siguientes doscientos aos. Los asentamientos
europeos aqu, a diferencia de los posteriores en Norteamrica, dependen para su
progreso, an para su mera subsistencia, de la mano de obra indgena. El espaol no
viene a Amrica a labrar la tierra o a pastorear un ganado an inexistente; viene a
explotar las riquezas ya generadas o por generar a travs de la labor de los habitantes de
la tierra, viene a enseorearse de estas naciones y a conquistarlas para la religin
catlica y la rbita cultural europea. Slo despus de que el agotamiento de muchos
recursos locales haya reducido al mnimo esas fuentes de ingreso, y en forma muy
gradual, se ver forzado a valerse exclusivamente de su propio trabajo y del de la
nueva mano de obra esclava procedente del frica negra. para subsistir. Por
consiguiente, en la poca que tratamos, slo hay importantes centros espaoles donde
hay abundancia de poblacin india. A esto hay que agregar una poltica de la corona que
no slo favorece el asentamiento de tipo urbano, sino que todo a lo largo del periodo
colonial penaliza y trata de impedir la ruralizacin de la poblacin.
Ahora bien, la distribucin demogrfica antes de Coln, Corts y Pizarro era
sumamente despareja: los grandes grupos poblacionales residan en las zonas
montaosas y bastante ridas de los dos grandes imperios azteca e inca, centrados en los
actuales Mxico y Per. Seguramente era la avanzada tecnologa y organizacin poltica
de estas entidades multi-tnicas lo que permita esta mayor densidad. Al mismo tiempo,
fue en estas mismas zonas donde el pillaje inicial rindi sus mayores frutos, y donde se

su movimiento y disminuyen su efecto til. Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua
espaola, Madrid: Espasa Calpe, 1984.
4
Con respecto a esta frmula, ver J os Luis Romero, Latinoamrica: las ciudades y las ideas, 4 ed.
Mxico, Madrid, Buenos Aires, etc.: Siglo XXI, 1986, pp. 111-12.
5
Una excelente introduccin general al tema sigue siendo la de Richard Konetzke, Amrica Latina II: la
poca colonial, trad. de Pedro Scaron, Historia Universal Siglo XXI, vol. 22, Madrid y Mxico: Siglo
XXI, 1972.
4
desarroll subsiguientemente una minera de metales preciosos que se constituy en la
principal fuente de riqueza de los aqu afincados y en el sustento econmico del imperio
espaol. Durante el reinado de Felipe II estaban ya en plena produccin, entre otros, los
fabulosos yacimientos de plata del Potos en el Alto Per y de Zacatecas en Mxico. A
pesar de la catstrofe demogrfica producida a lo largo del s. XVI sobre todo por los
nuevos virus trados de Europa, los grupos definidos como indgenas siguieron
constituyendo la abrumadora mayora de la poblacin de estas zonas durante siglos. En
muchas de ellas haba ya en la segunda mitad del s. XVI una considerable poblacin de
origen africano, empleada como esclavos domsticos o en las explotaciones agrcolas y
mineras.
Con algunas notables excepciones (las culturas mayas de Guatemala, el
Yucatn), las zonas de llanura y las selvas estaban ocupadas por culturas de
organizacin menos jerarquizada, en gran parte nmades o semi-nmades. La suerte de
estos grupos fue diversa: en varias islas del Caribe, donde los espaoles se instalaron en
buen nmero e instauraron sistemas econmicos basados en el comercio y la plantacin
con mano de obra esclava, la poblacin indgena simplemente se extingui, siendo
sustituida como clase trabajadora y subordinada por los esclavos africanos. En las selvas
del centro de Sudamrica, en cambio, la penetracin europea debi mantener un ritmo
muy lento, a base de avanzadas de los misioneros, que an hoy no ha terminado de
cubrir toda la Amazonia.
La poca de Felipe II fue el periodo en que se sentaron las bases para los
sistemas poltico, econmico y cultural que regira las colonias durante todo el siglo
siguiente. Consumadas ya las conquistas de los principales imperios al comienzo del
reinado, el terreno ocupado efectivamente por Espaa lleg a abarcar hacia fines del s.
XVI poco menos que la extensin que conservara hasta la eclosin de los movimientos
independentistas doscientos aos ms tarde. La expansin de ese casi medio siglo fue
ms notoria hacia el sur, donde partiendo de Charcas se colonizaron las llanuras de la
cuenca del Plata hasta el lmite con la Patagonia (una lnea que slo se sobrepas
apreciablemente a fines del s. XIX) y hacia el norte, en relacin con la guerra
Chichimeca, pero se efectu en todo el territorio mediante la fundacin de ciudades en
zonas anteriormente carentes de una real presencia blanca. As se constituy una red de
centros urbanos que se agregaron a las poblaciones ya consolidadas: ya para 1574
Lpez de Velasco cuenta 22.685 vecinos, o sea ms de 100.000 habitantes espaoles
5
o criollos, distribuidos en 227 ciudades.
6
Slo unos pocos de estos centros contaban con
ms de 300 vecinos: Santo Domingo, Mxico, Guanajuato, Puebla, Antequera
(=Oaxaca), Veracruz, Guatemala, Sonsonate, Zacatecas, Panam, Bogot, Quito, Lima,
Cuzco, Arequipa, Potos y Santiago de Chile. Los lmites del imperio, podra decirse,
fueron fijados simblicamente por acontecimientos ocurridos en sus dos extremos el
mismo ao de la muerte del monarca, 1598: la insurreccin araucana que oblig a los
espaoles a abandonar todo el territorio al sur del Bo Bo, y la expedicin de J uan de
Oate hasta el futuro Nuevo Mxico, que, vencidos ya los Chichimecas, logr someter a
los sedentarios indios Pueblos pero fracas con los nmades Apaches al norte del Ro
Grande.
La Recopilacin de leyes de Indias de 1681
7
revela la magnitud de la obra
jurdica e institucional realizada en la segunda mitad del s. XVI: de los cientos de
normas que abarca, quizs la mayora, y sin duda muchas de las ms fundamentales,
datan de la poca que nos ocupa. Las bases de la organizacin poltica y religiosa, de los
derechos y obligaciones de los naturales, del sistema impositivo, todas quedaron
establecidas hacia 1600, por la accin o incluso por la indecisin de la Corona ya que
muchos de los problemas para los que Felipe II no encontr solucin satisfactoria
quedaron para siempre en un estado de suspensin, en el que la prctica y no una
normativa legal guiaba el curso de accin. Fue durante la dcada de 1570 cuando se
dictaron las normas y reformas fundamentales. Precedidas por la importante visita de
J uan de Ovando y la J unta Magna de 1568, el establecimiento de la Inquisicin en
Amrica en 1569, las Nuevas ordenanzas de descubrimiento y poblacin de 1573, las
reformas administrativas del Virrey Toledo en el Per y de Martn Enrquez en la Nueva
Espaa transformaron lo que hasta entonces haba sido una colonia en un reino,
8
y
marcaron el tono y las formas de la vida colonial durante dos siglos.


6
J uan Lpez de Velasco, Geografa y descripcin universal de las Indias, 1574; citado en Francisco de
Solano, Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios, Biblioteca de Historia de Amrica, 2, Madrid:
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1990, pp. 51-57.
7
Madrid: Julin de Paredes.
8
Ph. W. Powell, Portrait of an American Viceroy: Martn Enrquez, 1568-1583, The Americas, XIV
(1957): pp. 1-35; citado en Antonio F. Garca-Abasolo, Martn Enrquez y la Reforma de 1568 en Nueva
Espaa, Serie V Centenario del Descubrimiento de Amrica, 2, Sevilla: Publicaciones de la Excma.
Diputacin Provincial, 1983, p.13.
6
2. El proyecto espaol: las dos repblicas
El criterio predominante en la normativa y en la prctica era el de considerar a
Amrica como una tierra vaca, sin vida poltica, econmica o cultural previa; por lo
tanto, se deban instaurar las instituciones hispnicas con las mnimas adecuaciones que
fueran imprescindibles. La realidad geogrfica y humana americana era en general
ignorada: las ciudades se trazaban en damero segn un plan abstracto e idntico para
todo el continente; los indgenas, sin embargo, quedaban fuera de ella, en ranchos o
suburbios no sujetos al ordenamiento urbano, incluso cuando se edificaba sobre alguna
gran urbe india, como Mxico o el Cuzco. Esta segregacin racial, espontnea y parcial
en un comienzo, fue fortalecida durante el reino de Felipe II por la adopcin oficial del
concepto de las dos repblicas. Las continuas quejas, particularmente de los
religiosos, sobre el mal ejemplo que daban los espaoles y negros a los recin
convertidos indios, movieron a la corona a dictar a partir de 1536 una serie de decretos
por los cuales se fue restringiendo paulatinamente la presencia de extraos en los
pueblos indgenas y parroquias de indios en ciudades de espaoles. La dcada de 1570
constituy el periodo crucial para el establecimiento de esta poltica, que, a pesar de la
abundante y a menudo redundante legislacin, nunca fue totalmente efectiva. La
segregacin racial buscaba proteger a la repblica de indios de los abusos de los
espaoles y sus capataces (incluso a aquellos que posean tierras o encomiendas en una
comunidad indgena les estaba vedado residir en sus dominios), y evitar que los
espaoles estuvieran sujetos a la autoridad de los corregimientos indios
9
. Pero tambin
haba otros objetivos: mantener geogrficamente ordenados a los pueblos autctonos
para poder ms fcilmente calcular y recaudar los tributos, detener el explosivo proceso
de mestizaje, y restringir el acceso de los indios a algunas profesiones (la de msico
incluida), ya que en los primeros aos de la colonia haban llegado a amenazar el
predominio de europeos en algunas funciones de alta visibilidad.
La realidad americana se resisti obstinadamente. Los encomenderos (personas a
quienes la corona ceda el tributo de un grupo indgena, a cambio de encomendarles su
catequizacin) a menudo preferan residir entre sus indios, porque, ya que el tributo se
cobraba en la forma de trabajo, les resultaba aconsejable vigilar de cerca la marcha de
las labores. Muchos de ellos buscaban, y a menudo lograban, la posesin de tierras

9
Magnus Mrner, Race Mixture in the History of Latin America, Boston: Little, Brown & Co., 1967,
captulo 4.
7
labrantas y constituan sus haciendas. Los pequeos comerciantes blancos no queran
dejar de lado el pinge mercado que representaban los indgenas. Estos, a su vez,
abandonaban sus residencias por muy diversos motivos, pero las ms de las veces
terminaban establecindose en el entorno de las ciudades espaolas para buscar
albergue y proteccin como yanaconas (sirvientes personales, en Per) o naboras (en
Mxico), para vender su fuerza de trabajo o sus productos, para insertarse en la nueva
sociedad urbana y para escalar posiciones dentro de ella.
Esta convivencia llev a que se produjeran prontamente mezclas raciales entre
blancos e indgenas (a los que muy pronto se agregaron los negros trados de frica
como esclavos), que constituyeron las castas del mundo colonial: un caleidoscopio de
colores y rasgos que gener un catlogo de mil denominaciones para definir las
proporciones de sangre de cada raza y caracterizar fsica o psicolgicamente a los
grupos resultantes, desde los generalizados mestizo mulato o zambo, hasta
irnicos motes que se refieren a la progresin nula o negativa hacia la ansiada
recuperacin de la pureza de sangre blanca (Grfico 1).
Est de ms decir que, en un panorama tan complejo y extenso como es el de la
conquista y colonizacin de un continente por otro, no haba un proyecto, sino
muchos
10
. Testigos de esto son los incesantes conflictos bipolares o multipolares entre
los representantes de la corona, los encomenderos, los criollos, el clero secular, y cada
una de las rdenes religiosas. En este trabajo, sin embargo, al hablar de proyecto
espaol nos referiremos principalmente a la lnea marcada por la corona, en parcial
coincidencia con las ideas del clero regular.

3. La repblica de espaoles: msica sacra
La prctica musical ms prestigiosa de la cultura espaola en el s. XVI, la
msica religiosa sobre textos litrgicos y enmarcada en el estilo polifnico de raigambre
franco-flamenca, se instaur desde muy temprano en los templos de las principales
ciudades americanas, como smbolo esplndido e inmejorable de la construccin de una
Nueva Espaa en el nuevo mundo. Complementando y realzando al canto llano, misas,
antfonas, salmos y magnificats polifnicos, as como chanzonetas en castellano

10
Utilizamos proyecto en un sentido amplio, para designar una idea o imagen, sustentada por grupos o
individuos, sobre el futuro deseable, aunque las ms de las veces sta careciera de un designio abarcador
y de un plan de accin integral para llevarla a cabo.
criollos pardos
INDIO ESPAOL NEGRO

mestizo mulato

coyote castizo morisco

indio espaol torna-atrs

tente-en-el aire
que es lo mismo que

mulato


lobo (zambo)

chino

albarazado

Grfico 1: Las castas en Nueva Espaa en 1774, segn el texto de Pedro Alonso
OCrowley (MS, Madrid, Biblioteca Nacional, 4532)
8
resonaron en las catedrales y conventos de Mxico y de Guatemala pocos aos despus
de la conquista, con una prontitud que por un lado delata la necesidad de los recin
llegados de disponer de una prctica simblica similar a la de su patria, y por otro nos
ilustra la manera en que los espaoles demostraban a los indios la magnificencia de su
Dios, con cuya ayuda los haban vencido.
3.1. Las catedrales: logros y problemas
Es en las iglesias catedrales de los obispados que se iban fundando a medida que
el imperio se expanda donde ms claramente se ve el deseo de reproducir en el Nuevo
Mundo la cultura y el orden del Viejo. Examinaremos aqu la situacin en algunas de las
principales ciudades, pasando revista luego a algunos aspectos de la situacin en el
nuevo continente que representaban obstculos para que las prcticas musicales de
Amrica fueran las mismas que las de Espaa.
Al comenzar el reino de Felipe II haba 3 arzobispados y 22 obispados en tierras
americanas; stos se elevaron durante su reinado a 5 y 26 respectivamente. Muchas de
estas sedes eclesisticas estaban en poblaciones pobres y pequeas, que no podan
sustentar el culto con los adornos musicales deseables; de otras carecemos actualmente
de referencias a la msica ritual; pero son varias las catedrales que, an en plena
construccin (o reconstruccin, ya que alguna se desplom incluso antes de ser
consagrada) efectuaban sus servicios con ornato de excelente msica polifnica. En el
Caribe, slo tenemos algunos datos sobre Santiago de Cuba, aunque Santo Domingo sin
duda debe haber tenido una capilla de msica. En la Nueva Espaa, Mxico, Puebla y
Oaxaca. En Guatemala, su capital, Santiago. En el Per, Cuzco, Quito, Charcas y
Bogot
11
.
3.1.1. Mxico
En 1525, seis aos despus de entrado Hernn Corts en Tenochtitln, se
construy (como parte de la construccin de la ciudad de Mxico sobre la arrasada

11
La capilla musical de Lima, destinada a ser una de las ms brillantes del continente, se funda recin en
1612, sobre la base de una prctica polifnica anterior menos sistemtica. Al menos esto es lo que nos da
a entender Andrs Sas Orchassal en su La msica en la Catedral de Lima durante el Virreinato, 3 vols.,
Lima, 1972, passim. Tambin hay msica polifnica, aunque bastante pobre, en Coro (actual Venezuela):
desde 1535 se canta la Salve en canto de rgano (Alberto Calzavara, Historia de la msica en Venezuela,
Caracas: Fundacin Pampero, 1987). Cartagena de Indias (actual Colombia) tuvo en J uan Prez Materano
un msico que era "un verdadero J usquin" segn Juan de Castellanos (Elegas de varones ilustres de
Indias, p. 366); no sabemos, sin embargo, si esto se tradujo en una prctica polifnica en el culto.
9
capital azteca) la primera iglesia, transformada en catedral en 1530 y hecha sede
arzobispal en 1546. El obispo (luego arzobispo) franciscano J uan de Zumrraga, no
ahorr esfuerzos para establecer y mejorar la msica, imitando las prcticas de la
Catedral de Sevilla, ya que en un principio todas las iglesias del Nuevo Mundo
dependan eran sufragneas de sta. Desde 1533 en adelante, una serie de documentos
demuestra la existencia de una prctica polifnica; el primer maestro de capilla, J uan
Xurez, fue designado en 1539. En la primera reunin del cabildo se vot mandar a
pedir a Sevilla algunos himnos, presumiblemente polifnicos (entonaciones de los
ymnos)
12
. Adems de la msica requerida por los libros litrgicos, las comedias que se
representaban en las fiestas principales (y que llegaron a conducir a un maestro de
capilla a la crcel) llevaban un nutrido complemento musical.
3.1.2. Guatemala
La sede obispal de Santiago de Guatemala
13
, se erigi en 1534, con Antonio
Marroqun como primer obispo. ste parece haber tenido muy en cuenta la necesidad de
contar con una buena msica para la liturgia. La iglesia se construy rpidamente, pero
el catastrfico alud del 10 de septiembre de 1541 hizo necesario el traslado de toda la
ciudad (en el s. XVIII se verificara un nuevo traslado, esta vez a causa de un terremoto,
de manera que los datos que siguen se refieren a la actual Antigua, no a la actual
Guatemala). En los inventarios mandados a tomar por el obispo previo al traslado, se
detallaban, entre varios libros de canto coral, un libro grande de canto de rgano
14
y
cuatro libros pequeos de msica (polifnica), adems de unos rganos y la

12
Estos datos, as como la mayora de los que siguen sobre la Catedral de Mxico, estn tomados de
Robert M. Stevenson, Mexico City Cathedral: The Founding Century, Inter-American Music Review,
I/2 (1979), pp. 131-178. El trabajo de Stevenson se apoya en la pionera Historia de la msica en Mxico
(pocas precortesiana y colonial)de Gabriel Saldvar, Mxico: Cultura, 1934, y en el artculo de Lotta M.
Spell, Music in the Cathedral of Mexico in the Sixteenth Century, Hispanic American Historical
Review, XXVI/3 (1946), pp. 293-319.
13
Los siguientes datos sobre Guatemala estn tomados de Robert Stevenson, Guatemala Cathedral to
1803, Inter-American Music Review, II/2 (1980), pp. 27-71 y Dieter Lenhoff, Espada y pentagrama: la
msica polifnica en la Guatemala del siglo XVI, Guatemala: Centro de Reproducciones Universidad
Rafael Landvar, 1986, pp. 29-61. Hay que sealar que en varios aspectos hay contradiccin entre los dos
autores, desde puntos formales como el ttulo del primer libro de actas capitulares hasta asuntos
sustantivos, como la fecha de aparicin del magisterio de capilla. La introduccin de Robert Snow a su A
New-World Collection of Polyphony for Holy Week and the Salve Service, Monuments of Renaissance
Music, vol. 9 (Chicago: Chicago University Press, 1996) es la presentacin ms reciente y completa de la
informacin.
14
Stevenson (Guatemala, p.32) agrega a esta cita de las quinze missas, por lo cual lo identifica como
un ejemplar del Liber quindecim missarum impreso por Andrea Antico en Roma en 1516. Lenhoff
contina la cita directamente con los otros libros, sin dejar puntos suspensivos que permitan suponer que
omiti copiar lo que Stevenson transmite.
10
escalera para subir hasta ellos, lo que atestigua la presencia, ya en la primera catedral,
de msica polifnica y organstica. En aos posteriores est documentada en varias
ocasiones la compra de nuevos libros corales. Al menos desde mediados de siglo, la
iglesia posea un nmero de flautas que se usaban en el servicio. Segn Lenhoff, desde
1544 haba un organista, Figueroa
15
; y desde antes del traslado de la ciudad, un maestro
de capilla, J uan Prez, que ejerca simultneamente la funcin de sochantre hasta que en
1550 se desdobl el cargo
16
. Debemos tener en cuenta que durante los aos de traslado y
construccin de la nueva catedral, la ubicacin del coro en los servicios era itinerante y
las condiciones fsicas psimas (slo alrededor de 1565 se termin de techar la iglesia).
La doble funcin de sochantre y maestro de capilla ejercida por una sola persona quizs
haya servido mientras el coro bajo y la capilla no tenan un lugar definido para cantar.
Los nios de coro eran cinco en 1544; para su enseanza se pagaba un emolumento
adicional al maestro de capilla, cuyo actuacin como tal ya estaba bien remunerada. Los
libros de coro cuyas copias se conservan hasta hoy contenan msica de Pealosa,
Morales, J acquet de Mantua, Guerrero, Ceballos, Palestrina, Colin, adems de la que
fueron componiendo algunos maestros de capilla locales a fines del s. XVI
17
. Bajo
Hernando Franco, en 1573, se enumeran 14 cantores adultos pagados regularmente por
la catedral
18
.
3.1.3. Cuzco
Las iglesias del Per establecieron sus capillas de msica algo ms tarde. Esto se
debe en parte, por supuesto, a la fecha ms tarda de la conquista espaola del imperio

15
Lenhoff, Espada y pentagrama, p. 41. Stevenson slo menciona al sucesor de Figueroa en 1548,
oscilando entre Antonio y Andrs Prez (Guatemala, pp. 29, 31-32). Con respecto a este ltimo, la cita
que transcribe Lenhoff y que dice antonio prez negro (Espada y pentagrama, p. 43) parece sugerir que
la ltima palabra no designa a un segundo apellido, sino la raza del organista quiz por esto su sueldo
siempre fue menor que el de los que lo antecedieron y sucedieron. Snow menciona al organista Andrs
Prez entre 1550 y 1661
16
Ibid., p. 47. Stevenson afirma que hasta 1570 no hay maestro de capilla. Snow habla de un maestro de
capilla en 1564, sugiriendo que debe ser identificado con un msico llamado Saravia de Oropesa, y que
tena ese cargo desde 1561.
17
Walter Guido, Repertorio musical de los siglos XVII y XVIII registrado en el archivo de la Catedral
de Guatemala, Barroco musical en Amrica Latina, Atelier y Seminario, Bariloche, 1996; copia
fotosttica de las ponencias, pp. 1-31; ms accesibles son los catlogos parciales de David Pujol,
Polifona espaola desconocida conservada en el Archivo Capitular de la Catedral de Guatemala y de la
Iglesia parroquial de Santa Eulalia de Jacaltenango, Anuario Musical, XX (1965), pp. 3-9 y de Robert
M. Stevenson, Renaissance and Baroque Musical Sources in the Americas, Washington: Organizacin de
los Estados Americanos, 1970, pp. 65-106. Para los primeros cuatro libros de coro existe ahora una
descripcin e inventario en Snow, A New-World Source, pgs. 19-26, adems de una edicin completa del
MS 4, acompaada por extensos y tiles comentarios.
18
Lenhoff, Espada y pentagrama, p.102-103.
11
Inca con respecto al Azteca (Cuzco fue tomada en 1533, Tenochtitln en 1519), pero
tambin refleja la inseguridad inicial del nuevo reino, causada por revueltas indgenas y
conflictos entre los colonizadores. De hecho, el primer obispo slo pudo tomar posesin
de su sede en 1538 y fue muerto por los indios tres aos ms tarde. La inestabilidad de
los primeros decenios tambin se ve en el traslado de la catedral efectuado en 1552, y en
el hecho que el primer inventario de libros de coro (1546) incluye libros litrgicos segn
tres usos distintos: Sevilla, Roma y Toledo
19
. Pocos aos despus, en 1553, el listado de
bienes es una manifestacin de una activa prctica polifnica: misas de Cristbal de
Morales, magnificats, 4 libros de motetes, adems de los dos libros de canto de
rgano que haban sido previamente inventariados. Dos rganos, probablemente de
factura sevillana, flanqueaban el coro. Sin embargo, no haba oficialmente una capilla
con su maestro: parece que el primero que llev ese ttulo fue Gutierre Fernndez
Hidalgo en 1591. El cabildo se inclin ms bien por contratar a ministriles que
ensearan msica a los sacerdotes y a los indios de la escuela tomamos esto como una
primera intimacin de la resistencia del medio al transplante liso y llano de las prcticas
peninsulares.
3.1.4. Quito y Bogot
Si la carencia de un maestro de capilla en Cuzco durante el s. XVI puede
constituir un indicio de la resistencia del medio a la implantacin lisa y llana de las
prcticas peninsulares, la dificultad de la separacin de las dos repblicas comienza a
ser ms evidente cuando consideramos las catedrales de Quito y Bogot: en ambas, con
diferencia de un ao (1574-75) obtuvieron el cargo de maestro de capilla dos mestizos:
Diego Lobato y Gonzalo Garca Zorro. En ambos casos, hubo conflicto con el cabildo.
El primero, aparentemente un hbil msico y compositor, goz del apoyo de un obispo
excepcionalmente amigo de los indios, Pedro de la Pea, quien lo orden sacerdote en
1566, ante las protestas del clero local, llevadas hasta el mismo monarca
20
. Desde
entonces hasta su muerte en los primeros aos del s. XVII, debi enfrentar la constante
animosidad de los cannigos, que no perdan ocasin de hacer constar su impuro origen,

19
Robert M. Stevenson, Cuzco Cathedral: 1546-1750, Inter-American Music Review, II/2 (1979), pp. 1-
25; 1. La mayora de las informaciones que siguen sobre Cuzco estn tomadas de este artculo, que ampla
el captulo correspondiente del libro del mismo autor The Music of Peru, Washington: Pan American
Union - General Secretariat of the Organization of American States, 1959.
20
Datos sobre Lobato en Robert Stevenson, Quito Cathedral: Four Centuries, Inter-American Music
Review, III/1 (1980), pp. 19-38.
12
retacendole salario y reconocimiento. Por razones misteriosas, un expediente iniciado
conjuntamente por un oidor de la Audiencia de Quito y los superiores de las tres
principales rdenes religiosas para conseguirle una canonja nunca lleg a prosperar
21
.
Garca Zorro, por el contrario, fue juzgado como un psimo msico: segn
Fernndez Hidalgo no saba ms que cantar un poco de canto llano; otro observador,
J uan Pacheco, declar que si se pierde en la voz que va cantando no sabe volver a
entrar
22
. Pero sus problemas con el cabildo no derivaron de su supuesta incompetencia,
sino de su pretensin de incorporarse al augusto cuerpo. Comenz por conseguir en
Espaa su legitimacin. Volvi a viajar a la Pennsula en 1578, con la recomendacin
de la audiencia para un beneficio (y no una canonja porque no conviene por ahora que
sean mestizos cannigos), pero volvi como cannigo, por decisin inconsulta de
Felipe II. Como a su llegada a Bogot el cabildo rehus darle posesin de su cargo,
cruz nuevamente el Atlntico, llegando hasta el Papa en su afn de obtener
satisfaccin. Finalmente el cabildo debi rendirse y aceptarlo en 1599 como cannigo
23
.
Con motivo de conflictos como estos, la Iglesia del Per obtuvo en 1578 una cdula real
prohibiendo la ordenacin de mestizos por ahora y hasta que se os avise de lo que se
ha de hacer
24
.
3.1.5. La resistencia del medio
Para la poca que nos ocupa, entonces, la msica estaba bien establecida en
varias catedrales; podra pensarse (de hecho algunos musiclogos parecen creerlo) que
el transplante de Espaa a Amrica haba sido un xito completo. Las lneas generales
de la organizacin eran las comunes en Espaa
25
; los usos litrgico-musicales seguan el

21
Ver Mario Godoy Aguirre, La msica en la catedral de Quito: Diego Lobato de Sosa, Revista
Musical de Venezuela 34 [1997], pp. 83-94.
22
J os Ignacio Perdomo Escobar, El archivo musical de la catedral de Bogot, Bogot: Instituto Caro y
Cuervo, 1976, 11-12. No debemos perder de vista el hecho que estos juicios se emitieron en un proceso
contencioso; Egberto Bermdez ("El Archivo de la catedral de Bogot: historia y repertorio", Revista
Musical de Venezuela 34 [1997], pp. 53-74; 56) alude a diferencias significativas en los textos
correspondientes entre las copias conservadas en el Archivo de Indias y en el Archivo General de la
Nacin de Bogot.
23
Sobre Garca Zorro, ver Robert Stevenson, Colonial Music in Colombia, The Americas, XIX/2
(1962), pp. 121-36. Traducido como La msica colonial en Colombia, Revista musical chilena,
XVI/81-82 (1962), pp. 153-71.
24
Cedulario Indiano, recopilado por Diego de Encinas, facsmil de la edicin de 1596, 4 vols., Madrid:
Cultura Hispnica, 1945, IV, p. 344.
25
Dentro del s. XVI el nico texto medianamente detallado que conozco es el de Mxico (Tercer Concilio
Provincial, 1585, publicado en 1622; ver Stevenson, Mexico, pp.171-72); las primeras constituciones que
se han dado a luz datan de 1610 (Cuzco) y 1612 (Lima). Para la primera, ver Stevenson, The Music of
Peru, p. 71; la segunda est publicada ntegramente en Sas, Catedral de Lima, pp. 67-71.
13
modelo de Sevilla. El sochantre estaba a cargo del coro de clrigos, y el maestro de
capilla rega las actividades de los cantores, mozos de coro y ministriles
(instrumentistas) contratados. Sus funciones abarcaban tambin el rol de maestro de los
seises y la seleccin del repertorio que deba cantarse en cada ocasin. En cuanto a la
composicin, no hay documentos que atestigen esta actividad durante la primera mitad
del siglo, pero, como veremos, se convirti en funcin comn en las dcadas siguientes.
Si en un principio la precariedad de las situaciones hizo necesarios arreglos anmalos,
como el que un solo individuo fuera sochantre y maestro de capilla, o maestro de capilla
y organista, la situacin se fue regularizando en la medida que las catedrales y sus
fbricas se estabilizaban. El nmero de msicos cantores fue exiguo en el Per durante
todo el s. XVI: no ms de cuatro o cinco adultos; los establecimientos de Mxico y
Guatemala parecen haber estado mejor dotados. En cuanto a instrumentos, se utilizaban
corrientemente para los servicios del coro flautas, cornetas, chirimas y bajones
26
; con
frecuencia algo menor aparecen referencias a sacabuches. La prohibicin de taer
trompetas en iglesias en los divinos oficios, emanada del primer Concilio Provincial de
Mxico (1555), revela que anteriormente s se empleaban. Las flautas parecen haber
recibido un tratamiento diferente: en primer lugar, eran propiedad de la iglesia, segn
est documentado para varias localidades
27
; en segundo lugar, nunca merecieron la
contratacin de profesionales especializados. Quines las tocaban?
28

Pero el modelo espaol de msica catedralicia, para llevarse a efecto en
Amrica, debi hacer frente a las resistencias locales y amoldarse a ellas: por un lado, la
falta de personal calificado entre los espaoles residentes, y por otro, la
superabundancia y ambiciones de los pardos (nombre con que se designaba a todas las
castas). En Amrica, la seleccin de un maestro de capilla casi nunca estuvo
conducida a travs de las oposiciones que eran la norma en la Pennsula Ibrica. No
haba suficientes candidatos para concursarlos. De hecho, lo que ms a menudo ocurra
era que a la muerte, renuncia o despido de uno, no hubiera ninguna otra persona que
llenara todos los requisitos en miles de kilmetros a la redonda. De ello se siguen dos
consecuencias: en primer lugar, se procede por simple nombramiento sin oposicin, que
recae, ya en un buen msico que por diversas circunstancias est de paso por la ciudad,

26
Ver por ejemplo Stevenson, Mexico, pp. 173-74.
27
Lenhoff, Espada y pentagrama, p. 51; Stevenson, Mexico, p. 174.
14
ya en algn viejo integrante de la capilla, a menudo inepto para las funciones, ya en
algn peninsular que llega de Espaa con el aval de algn funcionario o msico amigo.
La segunda, es que los maestros de capilla casi nunca llegan a ser parte integral del
cabildo: poqusimos pueden ser cannigos, slo unos elegidos llegan a ser racioneros o
medio racioneros; muchos no estn ordenados, e incluso pueden estar casados. La
limpieza de sangre deja de ser un requisito indispensable desde muy temprano, o al
menos, no se entiende en Amrica como la necesidad de que el candidato sea cristiano
viejo. En cuanto a los dems msicos, en el s. XVI la prctica ms comn parece haber
sido la contratacin ocasional de instrumentistas entre los indios entrenados en escuelas
de ministriles financiadas por la propia catedral. Ya a comienzos de la dcada de 1530
encontramos que en Mxico el cannigo Xurez, futuro maestro de capilla, enseaba
msica a algunos indgenas, que luego seran contratados para servicios litrgicos (el
primero registrado consiste en chanzonetas e msica e invencin para la Navidad de
1538)
29
; an en 1574 el cannigo J uan de Oliva, cantor de la capilla, recibe una paga
por dar lecciones a los indios chirimieros
30
. En Cuzco durante la dcada de 1580 una
escuela para los hijos de los yanaconas no slo les enseaba a cantar y tocar los
instrumentos usuales para que sirviesen en esta Sancta Yglesia de menestriles, sino
tambin contrapunto
31
(quizs sea indicado entender por esto ltimo la capacidad de
improvisar supra librum, ms til en el servicio diario de la catedral que la de
componer). En Lima desde 1565 se opta por traer de los pueblos indgenas cercanos,
conjuntos de chirimas, trompetas y sacabuches para las principales fiestas
32
. En
ocasiones se filtra hasta la catedral una meloda indgena: un hayllu que se sola cantar
en el solsticio de invierno fue arreglado por el maestro de capilla Fuentes y presentado a
cuatro voces por cuatro pequeos ladinos vestidos a la antigua usanza en las fiestas
del Corpus de Cuzco en la dcada de 1550
33
.

28
Si eran ejecutadas por ministriles contratados individualmente, no como grupo, podemos especular con
la idea de que la necesidad de contar con juegos de flautas afinadas entre s (suponiendo instrumentos de
modelo renacentista, en una sola pieza) jugaba un papel importante.
29
Stevenson, Mexico, pp. 135-36.
30
Ibid., p. 138.
31
Stevenson, Cuzco, pp. 2-4.
32
Sas, Catedral de Lima, I, p. 246 y pp. 262-65. Aparentemente esta costumbre desaparece en el s. XVII;
al menos las fuentes secundarias no transcriben ms noticias. Pero al mismo tiempo ingresan
instrumentistas estables a las capillas, muchos de ellos indios (por ejemplo, J uan de Guarnido y Crdoba
o Francisco de Castro, ambos instrumentistas de bajn naturales de Lima y Capitanes; Sas, Catedral de
Lima I, p. 143).
33
Garcilaso de la Vega Comentarios reales de los Incas, Lisboa: Pedro Crasbeeck, 1609, f. 101v; citado
en Stevenson, Peru, pp. 53 y 66.
15
3.3. Los conventos: el proyecto realizado
Adems de las catedrales, en muchos conventos y monasterios de todo el
continente se practicaba la msica. En algunos, especialmente de monjas y en las
ciudades menos mestizadas, se mantena la repblica espaola. En el Convento de la
Encarnacin de Lima (agustinas) la msica anglica suspende los nimos y los
levanta a la contemplacin de la bienaventuranza. Segn dicen los entremados [sic] en
este arte, no se sabe en toda Europa de coro todo junto ms famoso, ni donde con ms
solemnidad se canten los oficios divinos, en lo que toca a la msica
34
. La referencia
europea se corresponde aqu con el ajuste (todo junto) y la solemnidad. Es de notar
que el mismo observador alaba sobre todo el espaolismo de la ciudad, que ac se ha
trasplantado de lo mejor y ms acendrado de Espaa
35
. Antonio de la Calancha,
algunos aos despus, nos aporta algunas precisiones: nueve conjuntos de violones,
arpas, vihuelas, bajones y guitarras; hay ms de cincuenta monjas que se dedican
especialmente a la msica
36
.
La historia de Doa Francisca de Villegas, narrada por este mismo cronista, si
bien corresponde a los primeros aos del s. XVII, nos podr ilustrar sobre el cultivo de
la msica en estos mbitos, adems de ofrecernos una rendija por donde mirar el mundo
de la mujer en la msica colonial americana. Hurfana de padre y madre, Francisca fue
adoptada por el matrimonio Villegas, y criada y educada con todo esmero: letras
espaolas y latinas, matemticas, y sobre todo msica. En esto ltimo fue excelente,
porque siendo de linda y regalada voz, supo de quince aos el canto llano y canto de
rgano con primor, y era tan rara que compona no slo pasiones, tonos, chanzonetas a
cuatro y seis voces, sino misas que se cantaban en la Catedral y en los Conventos. Era
destrsima en todos los instrumentos, en rgano, monocordio, clavicordio y toda tecla,
en vihuela, en ctara, en arpa, en guitarra y rabel; en cada instrumento era alabada del
mejor msico que la oa, porque de ms de su destreza y voz, era deleitosa la gala y
donaire en lo que cantaba y taa. Por sus inclinaciones religiosas, le fue ofrecida una
beca en el Monasterio del Prado (agustinas descalzas), para que pudiera ingresar como
monja sin tener que pagar dote. Ahora bien, en el Prado se canta todo en tono triste y

34
Martn de Mura, Historia General del Per [ca. 1611], ed. por Manuel Ballesteros, Crnicas de
Amrica, vol. 35, Madrid: Historia 16, 1987, p. 512 Tambin se alaba en el mismo prrafo a la msica en
el Convento de la Concepcin.
35
Ibid., p. 515.
36
Stevenson, Peru, p. 57.
16
no se permiten los instrumentos, mientras que en los monasterios de la Encarnacin, de
la Concepcin y de las Clarisas se profesan excelentes coros de msica y de
instrumentos varios, con primor en la destreza y con soberana en lo que cantan, siendo
las voces peregrinas y las voces deleitossimas. La nia, con sustos de muerte de
tener que dejar la msica, opt por Santa Clara, pero luego de tres aos de residir all el
convento no cumpli la promesa de dejarla profesar sin dote. A todo esto, muri su
padre adoptivo, y en difcil situacin econmica, su madre decidi que debera entrar en
el Prado, despus de todo. Lo que luego ocurri, y que Calancha (confesor de la joven)
narra como un milagro, nos parece un turbador testimonio del estado de impotencia en
que se desenvolva una jovencita en esa sociedad. Francisca enferm gravemente, una
fuerte y rabiosa melancola [] de pensar que [] no ejercitara su voz, su destreza y
sus instrumentos, hasta tal punto que en cierto momento los mdicos le dijeron que
morira en una hora. Pidiendo que la arrodillaran, or a la Virgen del Prado, e
inmediatamente cay en una especie de coma que dur cuatro horas. A la maana
siguiente, despert sin asomos de haber tenido mal alguno, desech para siempre sus
instrumentos e ingres al Prado
37
.
Los trminos en que se nos describe las actividades musicales de Francisca y de
las monjas, as como los instrumentos citados, evocan imgenes en total concordancia
con la vida musical en muchos conventos espaoles o italianos, donde el canto, los
instrumentos y la composicin eran asiduamente cultivados por las monjas. De la
misma poca data una descripcin de lo que podra haber sido la vida de esa muchacha,
de haber contado con medios o influencia: Doa J uana de Maldonado y Paz, joven y
hermosa monja en la Concepcin en Guatemala, admiracin de todo el claustro; no, de
toda la ciudad por su excelente voz y habilidad en la msica, que se hizo construir
lujosas habitaciones dentro del convento, ricamente adornadas. All tena un pequeo
rgano, y muchas clases de instrumentos musicales, los que tocaba a veces sola, a veces
con sus mejores amigas entre las monjas; especialmente gustaba de ofrecer su msica al
obispo
38
. El viajero que nos narra esto, Thomas Gage, tambin nos provee de ejemplos
masculinos: el prior de Santo Domingo en Veracruz entretuvo a sus invitados cantando

37
Antonio de la Calancha y Bernardo de Torres, O.S.A., Crnicas Agustinianas del Per, 2 vols.,
Biblioteca Missionalia Hispanica vol. 17, Madrid: C.S.I.C., 1972, I, pp, 920-23. Edicin original:
Antonio de la Calancha, Coronica moralizada de la Orden de San Agustn en el Per, Barcelona: Pedro
Lacavalleria, 1639-48.
38
Thomas Gage, Travels in the New World, editado por J . Eric S. Thompson, Norman, Oklahoma:
University of Oklahoma Press, 1958, pp. 190-91. Edicin original de 1648.
17
al son de la guitarra canciones de amor
39
. Nos dice tambin (aunque no debemos olvidar
que la intencin de su libro es mostrar su desafeccin por la Iglesia Catlica), que en la
ciudad de Mxico las monjas entretienen a los monjes con comidas y msica, y que
gentilhombres y ciudadanos dan a sus hijas para que sean criadas en estos conventos,
donde se les ensea [entre otras cosas] todo tipo de msica, que es tan exquisita en esta
ciudad que me atrevo a decir que la gente es atrada a sus iglesias ms por el deleite de
la msica que por ningn deleite en el servicio de Dios. Ella incluye tambin, para
determinadas fiestas, dramas representados con msica. Verdaderas batallas verbales se
entablan en torno a los relativos mritos musicales de los distintos conventos
40
.
Muy distinta era la incorporacin de la msica en los monasterios de
franciscanos, dominicos, y agustinos situados en parroquias o pueblos de indios; de
ellos hablaremos ms abajo.
3.4. Los principales maestros de capilla-compositores
Dentro del contexto de catedrales y conventos, durante el reinado de Felipe II
varios maestros de capilla se dedicaron a la composicin. Con contadas excepciones, se
trataba de espaoles peninsulares que suponemos crean encontrar en Indias un
camino ms expedito hacia una posicin estable, una mayor fortuna, o simplemente el
reconocimiento. Que ste era en realidad ms lleno de obstculos que en el Viejo
Continente, y que, salvo las excepciones de Mxico y un poco ms tarde Charcas,
ofreca muy pobres perspectivas para un msico talentoso y con ambicin, se deja ver
en el fenmeno del maestro de capilla itinerante: compositores que pasaron su vida
peregrinando miles de kilmetros a travs de la spera geografa americana, sin
encontrar un mbito propicio para su realizacin profesional.
J uan Prez, el primer maestro de capilla de Guatemala, encontr una de las
claves para desenvolverse con xito: ya que los obispos tenan una gran injerencia en las
actividades de la capilla (Stevenson hace notar que las capillas estaban bien dotadas
slo cuando el obispo se interesaba por ellas), era necesario acercarse a l. Su
proximidad al obispo Marroqun incluy el arriesgar su vida junto a l para rescatar a la
gobernadora, amenazada por la inundacin de 1541; arrebatado por una correntada, slo

39
Ibid., p. 35. Otros datos sobre la msica en los conventos y sus rivalidades aparecen en J uan Carlos
Estenssoro, Msica y fiestas en los monasterios de monjas limeos. Siglos XVII y XVIII, Revista
Musical de Venezuela 34 [1997], pp. 127-35.
40
Ibid., p. 72.
18
reapareci al da siguiente, bastante magullado
41
. El favor de que goz bajo el obispo
est documentado en las actas capitulares de Guatemala; no se menciona en ningn
lado, al parecer, una actividad como compositor. Dieter Lenhoff, sin embargo, supone
que son suyas dos pequeas piezas atribuidas a Prez en un manuscrito encontrado en
San J uan Ixcoi
42
. En realidad se trata de cuatro obritas. Ninguna tiene texto. Dos de ellas
(nmeros 69 y 71) son trozos totalmente homofnicos, en frases cortas separadas por
cadencias y/o silencios; podran ser chanzonetas de la primera mitad del s. XVI; una
tercera (nmero 41) que comienza en forma imitativa, contina luego en forma similar a
las otras; en cuanto a la cuarta (nmero 56) la corrupcin del texto musical no permite
ms que observar seudo-imitaciones en una textura bsicamente homofnica. En todo
caso, si las obras son efectivamente suyas (no faltan msicos con ese apellido en
Espaa), ni su envergadura ni su saber contrapuntstico llama nuestra atencin.
De Lzaro del lamo, maestro de capilla en Mxico entre 1556 y 1570, nos dice
el humanista Francisco Cervantes de Salazar que era compositor
43
, pero no se conoce
ninguna obra suya. Su caso es interesante, sin embargo, por lo que revela del papel de
los lazos familiares y de amistad en los mecanismos de nombramiento y promocin de
maestros de capilla. Del lamo
44
haba nacido en El Espinar, en la vertiente segoviana
de la Sierra de Guadarrama, y desde temprano goz de la amistad de Mateo Arvalo
Sedeo, vstago de una encumbrada familia del pueblo (por haberse criado conmigo,
dira despus Arvalo). Durante siete aos fue compaero de Hernando Franco como
mozo de coro en la catedral de Segovia (quizs no sea coincidencia que el maestro de

41
Lenhoff, Espada y pentagrama, p. 38. Doa Beatriz de la Cueva, nos dice J ernimo de Mendieta, no
pudo ser socorrida y muri ahogada, en castigo divino por haber blasfemado, culpando a Dios de la
muerte de su marido Don Pedro de Alvarado. Fray Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica Indiana,
estudio preliminar y edicin de Francisco Solano y Prez-Lila, 2 vols., Madrid: Biblioteca de Autores
Espaoles, 1973, Lib. IV, cap.8. Una versin an ms colorida sobre el destino de Doa Beatriz, que
tom el mote de la sin ventura, incluye una vaca entre negra y bermeja con un cuerno quebrado que
con gran furia y espantosos bramidos arremeta contra los que intentaban auxiliarla. Ver Antonio de
Remesal, Historia general de las Indias Occidentales y particular de la gobernacin de Chiapa y
Guatemala, ed. por Carmelo Senz de Santa Mara, S.J . 2 vols, Madrid: Biblioteca de Autores Espaoles,
1964, Lib. VI, cap. 6.
42
Lenhoff, Espada y pentagrama, 48 y 101. El manuscrito en cuestin es el octavo de los manuscritos de
msica de Guatemala alojados en la Lilly Library, Universidad de Indiana, EE. UU. Hay una
transcripcin (con algunos evidentes errores) en Paul W. Borg, The Polyphonic Music in the
Guatemalan Music Manuscripts of the Lilly Library, 2 vols. (Tesis de doctorado, Indiana University,
1985), II, pp. 579-80, 590, 607 y 609.
43
Respondi el maestro de capilla con seis muchachos a cuatro voces, compuesto de su mano. Tmulo
imperial de la gran ciudad de Mxico, Mxico: Antonio de Espinosa, 1560. Cito de la edicin de
Edmundo OGorman: Francisco Cervantes de Salazar, Mxico en 1554 y Tmulo imperial, Mxico:
Porra, 1982, pp.177-212; 210.
44
Datos biogrficos segn Stevenson, Mexico, pp. 138-42.
19
capilla all era tambin un coterrneo, Gernimo de Espinar), desde donde se iban a
holgar juntos en casa de la familia Del lamo. Cuando Arvalo Sedeo se traslad a
Salamanca para obtener su doctorado en derecho cannico, Del lamo le sigui para
servirlo, y tambin le sigui a Amrica en el squito de Alonso de Montfar, nuevo
arzobispo de Mxico. Entr en 1555 como cantor al servicio de la catedral de Mxico, y
al ao siguiente fue nombrado maestro de capilla, gracias a la alocucin del arzobispo
en la reunin del cabildo. Montfar luego le defendera de acusaciones de rias (ya que
el msico slo haba golpeado al secretario del cabildo despus de que ste haba
insultado a los sobrinos del arzobispo), y le conseguira una prebenda y finalmente una
canonja, contra la empecinada resistencia del Den. Del lamo muri en 1570 y se
nombr en su lugar a J uan de Victoria.
A todo esto, se encontraban en Guatemala (donde Arvalo haba ingresado como
oidor) J ernimo del lamo (hermano de Lzaro), Hernando Franco y su primo Alonso
de Trujillo. Haban viajado a Amrica antes de 1561. Franco ejerci como cura y
maestro de capilla en Santo Domingo, luego en la misma capacidad en Santiago de
Cuba. Su vinculacin con el obispo local, Bernardino de Villalpando, le vali el
acompaar al prelado, nombrado obispo de Guatemala, a su nueva sede en 1564. Luego
de ejercer como cura en diversas parroquias de espaoles e indios, fue designado
alrededor de 1569 como maestro de capilla de la catedral
45
. Al reducir el cabildo de la
catedral los salarios de casi todos los msicos (los costos de construccin del nuevo
edificio eran sin duda la causante), Franco y sus dos amigos renunciaron y se dirigieron
hacia Mxico. Poco despus, J uan de Victoria (burgals, no segoviano) caa en
desgracia con el virrey y daba con sus huesos en la crcel. La ancdota del entrems
representado por los nios de coro satirizando el cobro de una nueva alcabala es narrada

45
Mara Gembero ha descubierto en el Archivo de Indias documentos de la informacin realizada por el
pedido del msico de que se lo nombre para una canonja de la Catedral de Guatemala, que completan la
gran laguna que exista en nuestro conocimiento de la biografa de Franco. (Mara Gembero Ustrroz,
Promocin de msicos eclesisticos en parroquias espaolas y en Hispanoamrica durante la Edad
Moderna: dos modelos de relacin entre el msico y su entorno social, presentado en el Congreso
Internacional Msica y cultura urbana en la Edad Moderna, Valencia, Mayo 2000). Lenhoff cita un acta
de 1571 en la que tambin aparece Trujillo (Espada y pentagrama, pp. 100-101). Lota Spell afirma que
Franco viaj con Montfar en 1554, pero no seala documentacin al respecto. Ver su Music in the
Cathedral of Mexico in the Sixteenth Century, Hispanic American Historical Review XXXVI/3 (1946), p.
313. Es posible que se trate de una coincidencia, pero uno de los ms ricos encomenderos de Guatemala
(encomienda de Huehuetenango en los Cuchumatanes) era hasta 1562 un J uan de Espinar. Otro
integrante de la red de influencias de la ciudad segoviana? Ver W. W. George Lovell, Conquista y cambio
cultural: la sierra de los Cuchumatanes de Guatemala, 1500-1821, Antigua, Guatemala y South
Woodstock, Vermont: Centro de Investigaciones Regionales de Mesoamrica y Plumsock Mesoamerican
Studies, 1990, pp. 103-108.
20
con fruicin por varios musiclogos, pero no sera imposible que Victoria haya sido
vctima de una trampa tendida por la mafia de El Espinar, respaldada por sus
conexiones en las altas esferas. En todo caso, Victoria debe haberse sentido impotente
para luchar, pues poco despus consegua permiso para retornar a Espaa
46
. Hernando
Franco asumi como maestro de capilla en la Catedral de Mxico el 20 de mayo de
1575 (su primo Trujillo tambin ingres, con muy buen salario). El periodo de sus
funciones all es visto como una verdadera edad de oro, con msicos bien pagados y un
buen plantel. La fama de Franco como compositor se extenda, y reciba comisiones
externas. El cabildo contribuy a pagar deudas (aparentemente de juego) del maestro de
capilla y su primo, el obispo lo recomend con xito a Felipe II para una prebenda
vacante en la catedral. Sin embargo, la luna de miel termin cuando por razones que
desconocemos, el cabildo disminuy todos los salarios de los msicos, el 6 de J ulio de
1582. Franco vio sus 600 pesos reducidos a la mitad. Inmediatamente renunci, junto
con casi todos sus msicos. La accin colectiva se vio respaldada por las negociaciones
del arzobispo, y finalmente se volvi a los antiguos sueldos (menos el maestro de
capilla, que qued con 450). Franco muri en 1585 y fue sepultado en lugar de honor,
en la capilla mayor inmediatamente detrs del asiento del virrey.
Prez, Del lamo y Franco lograron buenos rditos de sus vinculaciones con los
obispos. Pero otros maestros de capilla-compositores debieron afrontar un verdadero
peregrinaje antes de encontrar circunstancias adecuadas para desenvolverse. Es el caso
de Gutierre Fernndez Hidalgo y Pedro Bermdez. Fernndez Hidalgo, nacido en
Talavera de la Reina
47
, tuvo su primer puesto en la catedral de Bogot en 1584. All
comenzaron sus desventuras, que lo llevaron a iniciar una peregrinacin por etapas
hacia el sur, ocupando el magisterio de capilla en Quito en 1588, en Cuzco en 1591 y en
La Plata en 1597. La catedral de Santaf de Bogot le haba hecho ms econmicamente
atractivo el puesto al combinarlo con el de rector del Colegio Seminario Conciliar de
San Luis de Tolosa, uno de los primeros del Nuevo Mundo dedicado a la formacin de
curas. Era sta una asignacin nominal, ya que las tareas de enseanza de canto a los
cachifos (llamados as por su uso de un texto de gramtica latina escrito por Cacciffa)
estaba delegada en un preceptor. Pero cuando el obispo determin que los alumnos

46
Stevenson y Lenhoff dicen que Victoria fue despedido; sin embargo el texto del acta capitular, aunque
ambiguo, parece decir que se fue por voluntad propia: en lugar de J uan de Victoria que dixeron se haba
despedido (Stevenson traduce who is reported to have been dismissed; Mexico, p. 151 y n. 142).
21
deban acudir a la catedral para cantar los servicios cada da de fiesta y algunos das
entre semana cuatro o seis, stos se rebelaron, y dejando sus mantos y becas, se
dispusieron a volver cada uno a su casa. No sabemos cmo se resolvi esta huelga
estudiantil (precursora de tantas en Amrica Latina), pero el maestro de capilla resolvi
abandonar el campo
48
. Pasando a Quito, ocup en 1588 tambin un doble cargo:
maestro de capilla y maestro de canto de los mozos de coro y de todos los clrigos que
quisieren aprender. Quizs fueron las disputas en el seno del Cabildo con respecto a la
legalidad de combinar dos puestos y dos salarios dentro de la Catedral (el Tercer
Concilio de Lima se haba pronunciado en 1583 contra el pluralismo, el
nombramiento de una persona para varios cargos en la misma institucin) lo que motiv
a nuestro msico a seguir su bsqueda de Eldorado
49
. La siguiente etapa en su periplo
fue Cuzco, adonde en 1591 es recibido como maestro de capilla de la catedral,
incluyendo sus funciones, adems de dirigir y ensear, componer los villancicos
motetes y otras cosas necessarias que se offrezcan en las fiestas del ao como es uso y
costumbre. Sin embargo, la enfermedad de la inestabilidad en los cargos en la antigua
ciudad de los incas para fin del s. XVI, documentada ampliamente por Stevenson,
tambin afect a Fernndez Hidalgo, quien, luego de haber manifestado en 1593 su
disgusto por ser trabajosa la parrochia que tiene ora por deir tiene poco salario, y
haber visto incrementado en consecuencia sus haberes, desert en 1596 o 97
50
. Llegado
a la ciudad de los Charcas, parece haber encontrado una situacin acorde con sus
deseos: en la rica ciudad (vecina de la argentfera Potos) permaneci hasta su muerte en

47
Comunicacin personal de Egberto Bermdez. Stevenson lo supuso andaluz y nacido alrededor de 1553
(Cuzco, p. 4, n. 22).
48
Perdomo, Bogot, pp. 12-17.
49
Stevenson, Quito, pp. 26-27. Una ancdota narrada por Antonio de la Calancha podra sugerir otra
motivacin: haba establecido su Seora [el obispo de Quito Fray Luis Lpez de Sols] en la Catedral
excelente msica y trado a ella de diversas partes diestros msicos y escogidas voces, que oficiaban las
mismas y servan al culto divino con grande autoridad y decencia. El maestro de capilla era famoso
msico en la voz y en la destreza, y con ella tena la msica ordenada muy a satisfaccin del Obispo, y
cuando su Seora estaba ms gozoso de este acierto, vinieron a decir que el maestro de capilla haba
perdido el respeto a su madre y tenido un grave desacato con ella. Informse bien del caso, y habiendo
averiguado ser verdad lo que le haban dicho, al mismo punto despidi al maestro de capilla y le priv del
salario, que era muy grueso. El susodicho recurri, a travs de algunos prebendados, a los que el Obispo
contest: Muy buen msico era Lucifer y le echaron del cielo porque perdi el respeto a quien le dio el
ser. Ms se sirve Dios de que sea castigado un mal hijo, que no de que haya en la iglesia un buen cantor
(Calancha, Crnica, I, p. 146).
El problema para decidir sin ms que el tal maestro de capilla era Fernndez Hidalgo es el conflicto de
fechas, ya que Lpez de Sols parece haber sido formalmente nombrado obispo recin en 1592;
anteriormente la sede estaba vacante.
50
Stevenson, Cuzco, pp. 4-8.
22
1622
51
. Maestro de capilla y catedrtico del Seminario de Santa Isabel de Hungra,
firm en 1607 un contrato con el jesuita Diego de Torres para la publicacin en Francia
o Espaa de sus obras en cinco volmenes (misas, magnificats, himnos, msica de
Semana Santa y motetes)
52
. Torres presumiblemente conservaba buenos contactos en
Europa por su actividad como procurador de la Provincia del Per entre 1601 y 1605.
Pero ese mismo ao de 1607 parti hacia la nueva provincia del Paraguay como su
primer provincial, estableciendo all el comienzo de las luego famosas misiones de
guaranes, y sin duda su ajetreada vida le impidi cumplir el contrato con el
compositor
53
. Podramos especular, y sera una hermosa irona, que las obras de
Fernndez Hidalgo, destinadas a difundir su nombre en la repblica de espaoles, quizs
puedan haber finalmente servido de base a la prctica musical de la repblica de
guaranes.
El itinerario sur-norte de otro msico importante, Pedro Bermdez, es
complementario e inverso al de Fernndez Hidalgo. Capelln menor en 1592 en la
Catedral de Granada, concurs sin xito all para el puesto de maestro de capilla. Su
estada en Granada, sin embargo, debe haberle servido para conocer al futuro obispo de
Cuzco, Antonio de la Raya, quien fue consagrado en esa iglesia en 1594. As es como
encontramos a Bermdez en 1597 en Cuzco, justo a tiempo para tomar las riendas de la
capilla dejada por Fernndez Hidalgo. Sin embargo, no dur mucho en ese puesto; se le
supone activo en Guatemala en los aos alrededor del cambio de siglo, por encontrarse
buena parte de su obra en el archivo de esa catedral, en parte en un libro de coro
fechado en 1602. En 1603 es llamado para dirigir la msica en la catedral de Puebla,
donde muri en 1606.
De la msica de maestros de capilla que ha llegado a nuestros das, sin duda la
ms importante es la de Hernando Franco y Gutierre Fernndez Hidalgo. Ninguno de
los dos ha sido objeto de un estudio analtico serio, por lo cual nos limitaremos aqu a
algunas breves indicaciones. Ambos cultivaron algunos de los gneros ms
frecuentemente puestos en polifona por los compositores espaoles contemporneos: se
conservan, sendas series de Magnificat en todos los tonos, y otras piezas litrgicas sobre
todo para el oficio.

51
La muerte de Fernndez Hidalgo en Sucre, 1622 (que ya se sospechaba) ha sido confirmada por
documentacin hallada por Bernardo Illari (comunicacin personal).
52
Stevenson, Peru, pp. 182-83.
23
La comenzada edicin de las obras completas de Franco
54
presenta varios
problemas de atribucin. Entre las piezas que con mayor seguridad pueden considerarse
de su autora, se distinguen dos estilos. Los Magnificat
55
y las misas utilizan una
polifona imitativa reminiscente de la msica de Gombert o Morales. Las piezas
menores suelen comenzar con todas las voces al mismo tiempo, y continuar en una
textura en la que la predominan la homofona y el contrapunto no imitativo, y en la que
el flujo armnico tiene un sabor arcaico para la segunda mitad del s. XVI.
Como hemos anotado, la edicin de la Opera omnia de Gutierre Fernndez
Hidalgo se vio frustrada en el s. XVII
56
. Su estilo lo ubica claramente en una generacin
posterior a la de Franco, con un contrapunto ms respetuoso de las pautas palestrinianas
de tratamiento de la disonancia. Segn Egberto Bermdez, hay una clara dependencia
con respecto a las obras de Rodrigo de Ceballos, que no se limita a lo estilstico, sino
que abarca tambin la cita o el homenaje
57
.
Singularizar a los compositores conocidos de entre los maestros de capilla, como
hemos hecho, no significa acordarles una suerte de primaca frente a sus pares. La vida
musical de las catedrales inclua mucho ms que las obras de estos hombres: el
omnipresente canto llano, la polifona improvisada de fabordones y otras prcticas
afines, la msica de los ministriles, y las numerosas obras de compositores europeos
(especialmente espaoles) que haban cruzado el Atlntico.
Sin embargo, por una parte, resulta necesario hacer referencia a la produccin
escrita de msica que ha llegado hasta nuestros das: son los nicos monumentos que
quedan del mundo sonoro creado en las catedrales americanas; por otra parte, un
compositor como Gutierre Fernndez Hidalgo, de gran oficio y alta capacidad
expresiva, debera ser incorporado al repertorio corriente de nuestra poca.


53
Magnus Mrner, Actividades polticas y econmicas de los jesuitas en el Ro de la Plata, Biblioteca
Argentina de Historia y Poltica, Buenos Aires: Hyspamerica, 1985, pp. 32-38.
54
Vol I, ed. por J uan Manuel Lara Crdenas, Tesoro de la Msica polifnica en Mxico, vol. 9, Mxico:
CENIDIM, s.f. [ca. 1990].
55
Stephen Barwick, ed. The Franco Codex of the Cathedral of Mexico, Carbondale: Southern Illinois
University Press, 1964.
56
Egberto Bermdez tiene lista para publicacin una edicin de las obras conservadas de Fernndez
Hidalgo.
57
Bermdez, El Archivo de Bogot, p. 55.
24
4. La repblica de indios
La repblica de indios era notablemente heterognea, como hemos anotado
ms arriba: abarcaba parroquias dedicadas a los indios y mestizos en centros urbanos
espaoles, monasterios y capillas instalados en los pueblos indgenas sedentarios, y
doctrinas en las que se intentaba reducir a la vida civil a aborgenes selvticos
nmades o semi-nmades. Entre los indios ladinos como se sola llamar a los que
adoptaban algunas formas culturales de los espaoles y los salvajes de la Amazonia
las diferencias eran patentes; sin embargo las normas con que se los trat de aculturar
fueron notablemente homogneas. En el establecimiento de la repblica de indios
tuvieron un papel preponderante las rdenes religiosas: dominicos, agustinos,
franciscanos, mercedarios y jesuitas. La corona (sin dejar de contemplar sus propios
intereses ni los de los laicos establecidos en Indias) se dej guiar a menudo por las
propuestas y reivindicaciones de los regulares, manifestadas por stos a travs de
verdaderas campaas polticas por medio de escritos (Bartolom de las Casas es el
primus inter pares), las presiones polticas y las relaciones con hombres de poder. El
clero secular, poco activo en los primeros momentos de la evangelizacin en Amrica,
reclam luego su derecho a ubicar a sus curas en las parroquias de indios, obteniendo el
asentimiento formal de Felipe II. Sin embargo, la transferencia de doctrinas indgenas a
manos de curas seculares fue extremadamente lenta e incompleta.
4.1. Los comienzos de la inculturacin musical en Nueva Espaa
No se puede hablar de las doctrinas indgenas en Amrica y su msica sin hacer
referencia al pionero Fray Pedro de Gante, si bien la fase crtica de su actividad tuvo
lugar bajo Carlos V. A poco de coronarse Felipe II, recibi una carta de este franciscano
en la que narra su vida, y solicita ayuda para continuar con su apostolado
58
. J unto con
otros dos correligionarios, Fray Pedro vino de Flandes a Espaa en el squito de Carlos
V; fueron ellos los tres primeros de su orden que marcharon a Mxico poco despus de
su conquista por Hernn Corts. Por orden de ste, los frailes reunieron a todos los
hijos de los principales y seores [indgenas] de veinte y cuarenta leguas alrededor de
donde estbamos y los mantuvieron encerrados [] de da y de noche [] para que
se olvidasen de sus sangrientas idolatras, mientras les enseaban la doctrina cristiana,

58
Reproducida en dos versiones distintas en Cdice franciscano, ed. J oaqun Garca Izcabalceta, Mxico:
Salvador Chvez Hayhoe, 1941, pp. 203-216.
25
a leer y a escribir, y a algunos a cantar para servir y oficiar el Oficio Divino, y los ms
hbiles aprendan la doctrina de coro. Los ms aptos de entre ellos salan los Sbados
en parejas a los pueblos circundantes para predicar. Segn Fray Pedro, este sistema
funcion durante tres aos sin mayor xito, pues los macehuales
59
de los pueblos
continuaban practicando su religin pagana y sus rituales. Luego empeclos a conocer
y entender sus condiciones y quilates y es que toda su adoracin de ellos a sus dioses
era cantar y bailar delante de ellos y como vi esto y que todos sus cantares eran
dedicados a sus dioses, compuse un cantar muy solemne sobre la Ley de Dios y de la
fe. La noche de Navidad tuvo la satisfaccin de ver en San Francisco a muchos miles
de indgenas tantos que no caban en el patio, aunque es harto grande, cantando y
bailando a honra de nuestro Salvador J esucristo lo que antes se haca a honra de los
demonios. En el informe de los franciscanos con motivo de la clebre visita de J uan de
Ovando (1568-71), probablemente escrito por J ernimo de Mendieta, nos enteramos de
cmo sigui la historia: Fray Pedro continu perseverantemente enseando msica,
pintura y otros oficios a los nativos; en otra parte
60
se cita la educacin musical
impartida por Fray J uan Caro. Se construy al lado del convento la capilla de San J os,
tan grande que casi todo Mxico, as espaoles como indios pueden ver misa en ella,
pero funciona slo para indgenas
61
.
A partir de la llegada de los 12 apstoles (otros tantos franciscanos que
alcanzaran fama como predicadores y conversores de indios), la construccin de
conventos en pueblos o barrios indios adquiri un ritmo vertiginoso (los indgenas
construan los edificios en medio ao, nos dice J ernimo de Mendieta)
62
, de modo que
para 1570 hay 53 de ellos en la provincia franciscana del Nuevo Evangelio (Mxico), 27
o 28 en la de San Pedro y San Pablo (Michoacn y J alisco), 10 en la de San J os
(Yucatn), 5 en la del Nombre de J ess (Guatemala). Adems, cada uno de estos centros
sirve de cabecera para una amplia zona: por ejemplo, el de Santiago de Tlatelolco est a
cargo de veinticuatro aldeas con sus iglesuelas
63
. Dominicos (especialmente en

59
Plebeyos, en Nahuatl.
60
Mendieta, Historia eclesistica, Lib. IV, Cap. XIV.
61
Relacin particular y descripcin de toda la provincia del Santo Evangelio, que es de la orden de San
Francisco en la Nueva Espaa , en Cdice franciscano, pp. 1-28; 5-6. La atribucin a Mendieta es de
Garca Izcabalceta.
62
Mendieta, Historia eclesistica Indiana, Lib. III, cap. 53.
63
Cdice franciscano, pp. 1-4, 8. De hecho estas cifras incluyen tambin las congregaciones en
vecindades espaolas, pero stas son las menos.
26
Chiapas y Guatemala), Agustinos, Mercedarios, y en las ltimas dcadas del siglo,
jesuitas contribuyeron tambin a salpicar todo el territorio de monasterios.
El florecimiento de la liturgia musical en los pueblos de indios de Nueva Espaa
se puede ilustrar con algunas citas:

Ni hay aldehuela, por pequea que sea, que deje de tener siquiera tres o cuatro indios que
canten en su iglesia las horas de Nuestra Seora
64
.x
[] no hay gnero de msica en la iglesia de Dios, que los indios no la tengan y usen en
todos los pueblos principales, y an en muchos no principales, y ellos mismos lo labran todo,
que ya no hay para qu traerlo de Espaa como solan. Una cosa puedo afirmar con verdad,
que en todos los reinos de la cristiandad (fuera de las Indias) no hay tanta copia de flautas,
chirimas, sacabuches, orlos, trompetas y atabales, como en este solo reino de la Nueva
Espaa. rganos tambin los tienen todas cuasi las iglesias donde hay religiosos y aunque los
indios (por no tener caudal para tanto) no toman el cargo de hacerlos, sino maestros
espaoles, los indios son los que labran lo que es menester para ellos, y los mismos indios los
taen en nuestros conventos. Los dems instrumentos que sirven para solaz y regocijo de
personas seglares, los indios los hacen todos, y los taen; rabeles, guitarras, ctaras, discantes,
vihuelas, arpas y monacordios, y con esto se concluye de que no hay cosa que no hagan. Y lo
que ms es, que pocos aos despus que aprendieron el canto, comenzaron ellos a componer
de su ingenio villancicos en canto de rgano a cuatro voces y algunas misas y otras obras,
que mostradas a diestros cantores espaoles, decan ser escogidos juicios, y no crean que
pudiesen ser de indios
65
.
[] se cantan las misas y los Oficios por la mayor parte en todas las iglesias que tienen
monasterios, en canto llano y en canto de rgano, con buena consonancia; y en algunos
pueblos particulares donde hay ms curiosidad y posibilidad, se hacen los Oficios de la
Iglesia con tanta solemnidad y aparato de msica como en muchas iglesias Catedrales de
Espaa. El canto de rgano es ordinario en cada iglesia, y la msica de flautas y chirimas
muy comn. En muchas partes usan de dulzainas, orlos, vihuelas de arco y de otros gneros
de menestriles, y tambin hay ya algunos rganos
66
.

En las iglesias que no tenan an rgano, nos narra Motolina, una multiplicidad
de flautas tocaba como si fuera un rgano de palo. Esta msica ensearon a los
indios unos menstriles que vinieron de Espaa; y como ac no hubiese quin a todos

64
Mendieta, Historia eclesistica, Libro IV, Cap. 14.
65
Ibid.
66
Cdice franciscano, p. 58.
27
juntos los recibiese y diese de comer, rogmosles que se repartiesen por los pueblos de
los indios, y que les enseasen pagndoselo, y as los ensearon Se ejecuta msica
polifnica no slo en misas y vsperas solemnes, sino tambin en la misa diaria, en la
que se incluye un motete despus de la elevacin de la hostia
67
. El tamao de los grupos
de cantores y msicos puede ser tan exiguo como tres o cuatro en pueblos pequeos,
pero normalmente est entre quince y veinte
68
. En ocasiones festivas, desborda la
imaginacin de frailes e indgenas; procesiones, carros, autos y representaciones varias
con msica congregan a conjuntos numerosos y coloridos: los tlaxcaltecas en 1549
haban construido un Beln en el que se instalaron dos capillas, cada una con ms de
veinte cantores, y otras dos de flautas, con las cuales tambin taan rabel y jabebas, y
muy buenos maestros de atabales concordados con campanas pequeas que sonaban
sabrosamente. En el auto de Adn y Eva expulsados del paraso, presentado unos das
despus por la Cofrada de la Encarnacin, seis ngeles que escoltaban a la pareja
cantaban el Circumdederunt me (posiblemente el de Cristbal de Morales
69
; los mismos
mensajeros celestes luego entonaron en polifona el villancico Para qu coma la primer
casada
70
. A los enfermos terminales, se les lleva el vitico a domicilio, en una miniatura
de la procesin de Corpus, acompaados de chirimas y sacabuches
71
.
La enseanza de la msica ha pasado generalmente a manos de indgenas y se
efecta en la escuela, ubicada a un lado de la iglesia. En ella se juntan diariamente los
cantores y menestriles; una vez acordado el programa musical del da siguiente
comienzan las lecciones de los que saben a los que no saben
72
. A pesar de la habilidad
de los indios como copistas, se requera la introduccin de libros de msica: Robert
Stevenson ha hecho el elenco de trece libros de canto llano impresos en el virreinato
durante la segunda mitad del siglo. Todo indica que los mayores destinatarios de estas
ediciones eran los coros indgenas; sobre la base de las tiradas, Stevenson calcula no

67
Mendieta, Historia eclesistica, Lib. IV, Cap. 16.
68
Cdice franciscano, p. 58.
69
ste fue cantado en 1559 por la capilla catedralicia de Mxico. Ver Cervantes de Salazar, Tmulo
imperial, p. 209.
70
Fray Toribio de Benavente (Motolina), Historia de los indios de la Nueva Espaa, ed. Claudio Esteva,
Crnicas de Amrica 16, Madrid: Historia 16, 1985, p. 131-35. Estas slo son dos de las muchas
festividades que detalladamente describe Motolina. Varias descripciones de las fiestas del corpus en
pueblos de indios se incluyen en Constantino Bayle, S. J ., El culto del Santsimo en Indias, Madrid:
Instituto Santo Toribio de Mogrovejo, C.S.I.C, 1951, pp. 317-337.
71
Toribio Motolinia, Memoriales de fray Toribio de Motolinia, manuscrito de la coleccin del seor don
Joaqun Garca Izcabalceta; publcalo por primera vez su hijo Luis Garca Pimentel, Mxico, 1903, p.
92; este uso fue muy debatido, y prohibido por el Tercer Concilio de Lima (1582-83). Ver Bayle,
Santsimo, pp. 302-312.
28
haber sido menos de mil las capillas musicales servidas por los naturales
73
. Algunas
veces una instruccin musical bsica alcanzaba tambin a las nias indias: el obispo
Zumrraga fund colegios dirigidos por algunas dueas devotas dadas al recogimiento
y ejercicios espirituales que vinieron de Castilla, en los que las hijas de indios
principales permanecan enclaustradas durante diez aos en monesterios o
emparedamientos, cantando los oficios de la misma manera que las monjas en los
conventos y aprendiendo buenas costumbres y ejercicios cristianos, y junto con esto los
oficios mujeriles que usan las espaolas. Al volver a sus pueblos, y antes que cargase
el cuidado de los hijos, enseaban estos cantos y doctrina a otras mujeres. As en
algunos de ellos se formaron verdaderas cofradas femeninas informales, que cantaban
el Officium Parvum de la Virgen, y era cosa de ver, orlas cantar sus salmos, himnos y
antfonas, teniendo su hebdomadaria o semanera y cantoras que las comenzaban
74
.
Tambin se enseaban canciones y danzas profanas espaolas. Aunque los
cronistas de las diversas rdenes tienden naturalmente a pasar este aspecto por alto,
Thomas Gage encontr a principios del s. XVII en Chiapa de los Indios que los
habitantes ejecutaban toda clase de danzas espaolas, instrumentos y msica, como los
mejores de entre los espaoles y fue entretenido en Huejotzingo hasta la media noche
por los nios indios del convento, a los que se haba enseado a bailar a la espaola al
son de la guitarra, y estuvieron hasta medianoche, cantando melodas tanto indgenas
como espaolas, saltando y bailando con sus castauelas
75
.
Del repertorio musical cantado en la repblica de Indios slo quedan unos pocos
testimonios: muchos, sino todos los libros de canto llano publicados en Mxico durante
el s. XVI
76
, deben haber estado destinados a sus cantores y ministriles; en cuanto a
msica polifnica, el nico resabio importante parece ser el Cdice Valds que
contiene, entre piezas sacras europeas, dos canciones en Nahuatl atribuidas inicialmente
a Hernando Franco. Stevenson est indudablemente en lo correcto al negar tal
atribucin, sugiriendo un compositor indgena ignorante de las normas contrapuntsticas
europeas; su especulacin de que se trata de un ahijado del compositor espaol es ms
discutible
77
.

72
Mendieta, Historia eclesistica, Lib. IV, Cap. 16.
73
Stevenson, Aztec and Inca, pp. 172-92.
74
Mendieta, Historia eclesistica, Lib. III, Cap. 52.
75
Gage, Travels, pp. 51 y 146.
76
Una lista y descripcin en Stevenson, Aztec and Inca, pp. 172-99.
77
Stevenson, Aztec and Inca, pp. 204-219, con transcripcin de ambas piezas.
29
4.2. El ordenamiento de Felipe II: la imposicin del proyecto
Desde Coln en adelante, la normativa que rega a los reinos de Indias se fue
aumentando en forma inorgnica. Decretos y cdulas eran proclamados ad hoc, a
medida que iban surgiendo los problemas para el gobierno de las nuevas sociedades. De
hecho, slo dos veces en la historia del dominio espaol en Amrica se repensaron en
forma orgnica las bases fundamentales de la organizacin colonial: bajo Felipe II y dos
siglos despus, bajo Carlos III.
Una percepcin difundida a mediados del s. XVI era que los dos virreinatos
estaban sumidos en un caos. La separacin residencial de indios y blancos, un ideal muy
temprano de la corona y de las rdenes religiosas, era burlada constantemente, en
especial en la Nueva Espaa. Muchsimos indios vivan derramados por las montaas,
en lugares apartados e inaccesibles, dificultando la evangelizacin y el cobro de
tributos. Los encomenderos y explotadores de minas eran imposibles de sujetar a la
autoridad real. Especialmente en el Per, la autoridad de los curacas o jefes indgenas
era la nica efectiva en los pueblos de indios; curas doctrineros, gobernadores y
corregidores tenan que aliarse con el jefe local si pretendan que los habitantes fueran a
misa, pagaran el tributo, o fueran a la mita
78
. La insatisfaccin de los indgenas iba en
aumento; por lo dems las epidemias y otros factores haban reducido terriblemente la
poblacin. Las ciudades se iban llenando de individuos de castas, inestables,
pendencieros y buscavidas; sus trazas perdan la elegancia del trazado en damero
alrededor de una plaza central y se extendan en barrios desordenados. Las rdenes
religiosas estaban en constante pugna entre s, con el clero regular, y con las autoridades
del gobierno; tambin eran frecuentes los roces entre audiencias (poder judicial) y virrey
(poder ejecutivo).
Felipe II se enfrent con esta situacin por varias vas:
1. recabando informacin en una medida indita hasta entonces, para conocer la
situacin verdadera de cada pueblo en sus dominios. La cantidad de
Relaciones Geogrficas de la dcada de 1570 es apabullante.
2. nombrando como virreyes a dos personas capaces y llenas de energa: Martn
Enrquez en la Nueva Espaa y Francisco de Toledo en el Per, y dndoles
plenos poderes para enfrentarse y dominar a las audiencias.
30
3. promulgando una serie de normas que contribuyeran a afirmar la autoridad
del rey y el orden social y econmico. Se estableci en Amrica la
Inquisicin, se fortaleci el control de la monarqua sobre la Iglesia,
fortificando al clero secular en detrimento de las rdenes misioneras, se
promulg una ordenanza de fundacin de ciudades, se regulariz en alguna
medida el cobro de impuestos, se estableci la figura del corregidor de
indios, y se proclam enfticamente la necesidad de la separacin de las dos
repblicas y el asentamiento de indios en pueblos
79
.

En lo que hace a nuestro tema, las nuevas disposiciones pusieron fin, con un
espritu contrarreformista, a la primera etapa, un tanto utpica en Mxico, un tanto
catica en toda Amrica. El fin de la utopa se refleja en la decadencia el Colegio
franciscano de Santa Cruz en Tlatelolco: donde se haba enseado gramtica latina,
artes y teologa a 80 hijos de la nobleza indgena de todo el reino, para fines de siglo
slo se alfabetiza a unos pocos nios de la comunidad local
80
. Por una parte, el poder
poltico respald firmemente la reduccin de los indgenas a poblados, producindose
en todo el mbito de la Amrica espaola reducciones o congregaciones en las que
los indios eran forzados a establecerse, dejando su hbitat tradicional. Estos pueblos
eran trazados en damero, con 12 calles alrededor de una Plaza Mayor, segn establecan
las Ordenanzas de descubrimiento y poblacin de 1573
81
. El xito inmediato de esta
poltica, apoyada incondicionalmente por las rdenes misioneras, no signific
necesariamente un xito permanente: a lo largo de los dos siglos siguientes en muchas
regiones se produjo un paulatino xodo de muchos de estos pueblos hacia los
asentamientos dispersos donde muchos indgenas an conservaban sus tierras labrantas;
es frecuente que subsistan hoy tanto los nuevos pueblos como los antiguos
82
. En otros
casos la congregacin se utiliz para someter a etnias dscolas, dividindolas y

78
Turnos de trabajo establecidos por los incas y utilizados por los espaoles para obtener mano de obra
en las minas. Cada ayllu que no estuviese exento deba enviar todos los aos un contingente de mineros;
los malos tratos y mortandad en este sistema se hicieron notorios.
79
Una visin de lo que este nuevo ordenamiento signific para la Nueva Espaa se puede obtener en
Garca-Abasolo, Martn Enrquez. Con respecto al Per, ver Steve J . Stern, Los pueblos indgenas del
Per y el desafo de la conquista espaola, trad. Fernando Santos Fontenla, Madrid: Alianza, 1986, y
Nathan Wachtel, Los vencidos: los indios del Per frente a la conquista espaola (1530-70), Madrid:
Alianza, 1976.
80
Cdice franciscano, pp. 62-63 y Mendieta, Historia eclesistica Indiana, Lib. IV, cap.15.
81
Solano, Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios, captulo 12. Haba disposiciones parciales en
ese sentido desde 1538.
31
trasladndolas a zonas culturalmente ajenas a ellos
83
. Data de esta poca el
experimento jesutico de J uli, un pueblo en el que se ensayaron los mtodos y formas
de trabajo (incluyendo la actividad musical) que brindaran a la compaa un xito
espectacular y perdurable entre indios de hbitat disperso, ya en el s. XVII.
La separacin de las dos repblicas entra tambin una divisin ms estricta en
las ciudades: la gran capilla de San J os anexa al convento de los franciscanos en
Mxico, que haba cobijado a casi todo Mxico, as espaoles como indios en las
misas dominicales para una feligresa mixta, y en las ms solemnes conmemoraciones,
como las honras fnebres de Carlos V
84
, pas a ser usada nicamente por indgenas
85
.
Situaciones conflictivas y complejas se dieron en este proceso: los franciscanos se
quejan de que de sus cuatro parroquias de indios, el arzobispo ya les ha quitado (ca.
1570) dos y entregado a espaoles; al mismo tiempo alegan que el prelado en realidad
pretenda convertirlas en parroquias mixtas de indios y espaoles, pero los primeros han
sido fieles a los franciscanos y son doctrinados en San J os
86
. La segregacin racial
siempre fue un ideal de las rdenes, mientras que el clero secular, ms cercano a los
intereses de encomenderos y hacendados, fue menos celoso al respecto.
El principio de orden y autoridad tambin se hizo presente en un mayor nfasis
en mantener dentro de los grupos indgenas un orden social jerrquico. Si en un
principio en algunos pueblos se haba enseado las letras a todos los nios ms capaces,
ms adelante se nos dice que no conviene que sean instruidos los hijos de los
labradores y gente plebeya [] Por haberse descuidado en esto algunos religiosos, []
han enseado a muchos hijos de labradores y gente baja, de tal manera que se han
alzado a mayores, y son ellos los que gobiernan en muchos pueblos, y tienen
supeditados y abatidos a los principales [] que eran sus seores absolutos
87
. Claro
que esto suceda por ser estos macehuales elegidos para los oficios de la repblica por
ms hbiles y suficientes
88
. La lenta corrosin de los sistemas de autoridad
precolombinos era, sin embargo, inevitable.

82
Lovell, Conquista y cambio cultural, pp. 81-84.
83
Solano, Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios, p. 344.
84
Cervantes de Salazar, Tmulo imperial, p. 183.
85
Cdice franciscano, p. 6.
86
Ibid.
87
Ibid., pp.55-56.
88
Mendieta, Historia eclesistica Indiana , Lib. IV, cap. 16.
32
Por otra parte, a lo largo de la dcada de 1560 se promulgaron cdulas reales
tendentes a limitar el nmero de msicos en pueblos y parroquias de distintos
territorios:

El Rey. Presidente y Oidores de la nuestra audiencia real que reside en la ciudad de Mxico
de la nueva Espaa, a nos se ha hecho relacin que hay muy grande exceso y superfluidad en
esta tierra y gran gasto con la diferencia de instrumentos de msica y cantores que hay con
trompetas reales y bastardas, clarines, chirimas, sacabuches y trompones [sic], y flautas, y
cornetas, y dulzaina, pfanos y vigelas de arco y rabeles, y otros gneros de msica que
comnmente hay en muchos monasterios: lo cual todo diz que va creciendo, no solamente en
los pueblos grandes pero en los pequeos y de ellos se siguen grandes males y vicios: y
porque los oficiales de ello y taedores de los dichos instrumentos como se cran de nios en
los monasterios deprendiendo a cantar y taer los dichos instrumentos son grandes
holgazanes, y desde nios conocen todas las mujeres del pueblo, y destruyen las mujeres
casadas y doncellas, y hacen otros vicios anexos a la ociosidad en que se han criado, y lo
mismo los cantores, y que en muchos pueblos pretenden relevarse de la obediencia de sus
cabezas, y toman por principio y medio dichas trompetas y msicas, y que conviene que
vosotros y los perlados provinciales, os juntis y platiquis, y dis orden en la reformacin de
lo susodicho, porque importa mucho al servicio de Dios y quietud de los pueblos, y
ocupacin de los indios [] mando que veis lo susodicho y proveis que se modere y no
haya exceso en ello, y de lo que hiciredes y proveyredes, nos daris aviso
89
.

El primer concilio provincial de Mxico pone lmites ms estrictos: no se taan
trompetas en las iglesias en los Divinos Oficios [] y en cuanto a chirimas y flautas,
mandamos que en ningn pueblo las haya, si no es la Cabecera []. Respecto a las
vigelas de arco y las otras diferencias e instrumentos, queremos, que del todo sean
extirpadas
90
. En 1566 estas normas an no se cumplan en Mxico, pues un visitador
de la Audiencia peda al rey que los frailes quiten trompetas y atabales, pues no es
msica de iglesia, y las flautas y chirimas no las haya sino donde hubiere monasterio.
[] Que cercenen los cantores y taedores de las casas donde hubiere exceso.

89
Cedulario indiano, II, p. 48. Lenhoff (Espada y pentagrama, p. 108) cita una versin levemente
distinta, fechada 1565, en el Archivo General de Centroamrica. En 1566 otra cdula la hace extensiva a
Per (Fernando de Armas Medina, Cristianizacin del Per, Sevilla: Escuela de Estudios
Hispanoamericanos, C.S.I.C, 1959, p. 419).
90
Citado en J os Antonio Guzmn Bravo, La msica instrumental en el Virreinato de la nueva Espaa,
Captulo 2 de La msica de Mxico, ed. J ulio Estrada, Vol. I, Historia, Parte 2, Periodo virreinal, Mxico:
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1986, pp. 75-145 y 100.
33
Estos documentos, en el primero de los cuales la identificacin de msicos con
alborotadores merecera un exhaustivo anlisis, marcan claramente el fin del entusiasmo
evangelizador de los primeros tiempos y el triunfo de una orientacin hacia el orden, la
autoridad, y la mejor percepcin de las rentas. Porque tanto en el mbito azteca como en
el incaico, los msicos haban estado en pocas precolombinas exentos de tributo o
servicios personales ms all de su profesin, y gozaban de una alta consideracin
social. Estos privilegios fueron mantenidos por los espaoles, de manera que hasta fines
del siglo XVIII, al menos en algunos pueblos, los msicos de las capillas eran
reclutados entre la nobleza indgena, eximidos del servicio en mitas, encomiendas o
repartimientos, y haban aumentado su prestigio e injerencia en las cosas de gobierno
por estar entre los pocos que saban leer y escribir. Haba, por consiguiente, abundancia
de candidatos a desempear la profesin, ya que constitua una va de ascenso social.
Con respecto a la exageracin que denuncia la cdula (y que todava es causa de
preocupacin en las reducciones jesuticas en el s. XVIII)
91
, podemos citar los dobles
elencos de los conventos franciscanos en Mxico: de estos cantores y taedores suele
haber en cada pueblo adonde residen religiosos dos capillas para remudarse a semanas,
porque como son casados y tienen necesidad de proveer a sus mujeres e hijos
92
.
J ernimo de Mendieta, queriendo exaltar la formacin musical de sus indios, nos da
otro dato revelador: hay entre ellos muchos y muy diestros cantores y maestros de
capilla, tanto que en cada capilla de cantores hay cuatro y cinco y seis y ms, que se van
cada ao remudando en el oficio de maestros y capitanes que guan y rigen a los
otros
93
.
4.3. Las doctrinas del Per
En el Per son escasas las noticias sobre la inculturacin musical de indgenas
durante los primeros aos de la conquista. En particular, escasean las menciones
especficas al canto de rgano en los servicios divinos, a pesar de las directivas del
Tercer Concilio Limense
94
. Da la impresin de que el establecimiento de capillas
capaces de ejecutar polifona fue en el Per ms tardo, ms lento y de xito menos
generalizado que en el virreinato del Norte.

91
Ver Las misiones jesuticas en el cono sur de Amrica, Atlante del Barroco, volumen dedicado a la
msica, ed. Alberto Basso (Unesco, en prensa), bajo el epgrafe El status social de los msicos.
92
Cdice franciscano, p. 58.
93
Mendieta, Historia eclesistica Indiana, Lib. IV, cap. 14.
34
El Presidente La Gasca reuni a representantes de las tres rdenes religiosas en
1549 para encomendarles celo en el adoctrinamiento de los indios, recomendando la
creacin de escuelas en las que, entre otras cosas, se enseara a decir el sol fa mi re
95
.
Calancha informa que en la dcada de 1550 el prior Lozano del convento agustino de
Guamachuco, ayudado por otros dos frailes hizo a los indios de los pueblos que haba
formado no solamente buenos cristianos, pero tambin polticos, msicos y artistas de
diferentes artes, con que ilustr los pueblos y asent el culto divino con gran decencia y
excelente msica, acompaada de instrumentos sonoros, menestriles, flautas, vigolones
de arco, etc., que hasta hoy [1638] se conservan
96
. Durante la dcada del 70 el
franciscano J ernimo de Or, misionando en el valle de J auja, adquiere la experiencia
que habra de cuajar en 1598 en su importante manual Symbolo cathlico indiano, cuya
tercera parte prescribe un servicio musical rico y extendido, que incluye solemnes
celebraciones para vsperas y misa los Domingos y fiestas principales, la Salve y
Letana los sbados, y una abundante dieta de canto en la liturgia matutina y vespertina
cotidiana. Algunas de las canciones sern entonadas en latn, otras en la lengua local
97
.
Or recomienda a menudo el acompaamiento con rgano o flautas, y en esto parece
reflejar una prctica comn: la ilustracin de los cantores de la Santa Iglesia del indio
Guamn Poma de Ayala (manuscrito enviado a Felipe III en 1615) muestra a 5 indios
cantando la Salve delante de un facistol; en sus manos sostienen lo que parece ser un
cuarteto de flautas de pico de estilo renacentista. Uno de ellos, adems, blande una vara
que lo identifica como maestro de capilla. (Ilustracin 1: Guamn Poma f. 666
[II:717].
Los jesuitas llegaron al Per en 1568, y su parroquia en el Cercado (poblado
indio vecino a Lima) rpidamente se hizo famosa por su msica de voces, de
instrumentos diversos y de instrumentos de arco
98
, en 1622 considerada igual o mejor

94
Sesin 5, captulo 5. Ver Rubn Vargas Ugarte, Concilios Limenses, Lima: Tipografa Peruana, 1951.
95
Stevenson, Peru, p. 51.
96
Bernardo de Torres, Eptome del primer tomo de esta crnica, en Calancha y Torres, Crnicas
Agustinianas del Per, 2 vols., Biblioteca Missionalia Hispanica vol. 17, Madrid: C.S.I.C., 1972, I, p.
81.
97
J ernimo de Or, O.F.M, Symbolo cathlico indiano, Lima: Antonio Ricardo, 1598. No he podido
consultar directamente esta fuente; ver Vctor Rondn, El Symbolo cathlico indiano de Fray Luis
Gernimo Or (Lima 1598): sntesis e interpretacin de aspectos msico-doctrinales, Resonancias
(Santiago de Chile) 1 (1997), pp. 43-59.
98
Relacin de las costumbres antiguas de los naturales del Per, conocida como la del jesuita
annimo, en Crnicas peruanas de inters indgena, ed. Francisco Esteve Barba, Madrid: Biblioteca de
Autores Espaoles, 1968, p.186.
35
que la de cualquier catedral
99
; tiene sin embargo mayor inters por sus proyecciones
futuras el establecimiento de la msica como parte integral de la evangelizacin en la
reduccin de J uli, a orillas del Lago Titicaca, que sirvi como proyecto piloto para las
posteriores misiones del Paraguay y Mojos.
De principios del s. XVII data el informe siguiente generalizado sobre los
pueblos de indios en el Per:

[las iglesias] son a lo ms ordinario servidas con mucha decencia y cuidado, porque tienen
sus sacristanes y cantores, con maestro de capilla y de escuela, indios que ensean y cantan y
tocan chirimas y flautas y cornetas y bajones. Hay entre ellos muy buenas voces, y por este
servicio que hacen a la iglesia son reservados de pagar tributo y de acudir a las minas y a
otros servicios personales. As el culto divino cada da se va celebrando con ms devocin,
piedad y reverencia
100
.

4.4. Pueblos de Guatemala
La msica en algunas doctrinas guatemaltecas merece un apartado especial, no
por su singularidad ya que los pocos datos histricos que poseemos no las hacen
aparecer originales sino por haber conservado para nosotros una parte del repertorio
que se ejecutaba en la poca de Felipe II. Si bien en el obispado de Guatemala, como en
el vecino de Chiapas, existan centros musicales indgenas en parroquias de las
principales ciudades y en los pueblos sometidos a su influencia, los que nos conciernen
estaban ubicados en una zona montaosas lejana y de difcil acceso: la sierra de los
Cuchumatanes en el noroeste del territorio guatemalteco actual, una regin de
espectacular belleza cuyos picos llegan a los 3.600 metros de altura y que siempre se ha
caracterizado por una alta densidad de poblacin. Hasta el da de hoy tres cuartos de ella
son indgenas que viven en comunidades con origen precolombino
101
. A la llegada de
Pedro de Alvarado a Guatemala, los mames y caqchiqueles (principales grupos tnicos)
haban conseguido una suerte de independencia de los quich que los dominaban desde
el s. XIII. Ofrecieron una tenaz resistencia a los nuevos conquistadores; si bien
derrotados en 1530, an se sucedieron varios aos de revueltas; las fronteras con la Vera

99
Stevenson, Aztec and Inca, pp.285-86. Ver tambin la referencia del jesuita annimo.
100
Martn de Mura, Historia General del Per, p. 496.
101
Sobre la historia de estas comunidades, ver W. George Lovell, Conquista y cambio cultural: la sierra
de los Cuchumatanes de Guatemala, 1500-1821, Antigua, Guatemala y South Woodstock, Vermont:
Centro de Investigaciones Regionales de Mesoamrica y Plumsock Mesoamerican Studies, 1990.
36
Paz y las tierras de los lancandones continuaron siendo conflictivas; la zona slo se
puede considerar plenamente pacificada y encomendada hacia mediados de siglo. Bajo
la gua de los dominicos comenz la congregacin en pueblos, que result
especialmente dificultosa. Acostumbrados desde siglos a residir en comunidades
dispersas (amag) alrededor de un centro fortificado en el que slo viva la elite,
(tinamit), se resistieron inicialmente y, una vez reducidos, comenzaron una lenta
migracin hacia sus sitios ancestrales, de suerte que el patrn de distribucin residencial
quizs no sea hoy muy diferente del vigente antes de la conquista. En algn momento
del reinado de Felipe II, los dominicos cedieron sus misiones a los mercedarios. Sobre
la vida musical en estos pueblos no escribieron cronistas o viajeros; al menos no han
llegado escritos hasta nosotros. Thomas Gage, que recorri la zona en 1626, y que
incorporaba la temtica musical a sus descripciones cuando le pareca digna de
mencin, slo habla de las dificultades del viaje, de los tesoros de los mercedarios, y del
bocio del prior de Sacapulas
102
. (En la vecina Chiapas, en cambio, elogia la msica de la
capilla de Teoxpica y menciona los cantores y trompetas de Izcuintenango que lo
acompaaron en una canoa, justo antes de internarse en los Cuchumatanes)
103
. En su
captulo descriptivo de los indios de Guatemala, Gage nos ha dejado, sin embargo,
algunas palabras sobre las prcticas musicales corrientes en todos los pueblos:

En la mayora de los pueblos tienen una escuela, donde se les ensea a leer, a cantar, y a
algunos a escribir. A la iglesia pertenecen, de acuerdo con el tamao del pueblo, tantos
cantores, y trompetistas, y ministriles, para cuyo gobierno el cura tiene un oficial llamado
fiscal. [] debe ser uno de los que sabe leer y escribir, y es comnmente el director
(master) de la msica. Los domingos y otros das de santos, debe [doctrinar a los nios].
De maana, al taer de la campana, l y los otros msicos deben ir a la iglesia para cantar
y oficiar en la misa, que en muchos pueblos celebran con rganos y otros instrumentos
musicales [] como los espaoles. De la misma manera a la tarde deben acudir otra vez a
la iglesia cuando llama la campana para cantar las plegarias que ellos llaman completas,
o completorio, con Salve Regina, una plegaria a la Virgen Mara. El fiscal es un hombre
principal en el pueblo []. Tanto l como todos los que pertenecen a la iglesia estn
exentos del servicio semanal a los espaoles, de atender a los viajeros, y de [la
jurisdiccin de] los oficiales de justicia. Pero deben servir con sus ministriles, trompetas y

102
Gage, Travels, pp. 163-67.
103
Ibid., pp. 160-61.
37
msica a cualquier hombre importante o cura que llegue a su pueblo, y hacer arcos con
hojas y ramas en las calles para agasajarlos
104
.

La descripcin parece bastante realista, y puede servirnos como un cable a
tierra frente a los entusiastas informes de Mendieta o Motolina sobre la ubicuidad de
prcticas musicales bien conformadas en todos los pueblos. Una visin an ms
modesta se desprende de algunos datos fiables sobre las vecinas misiones mercedarias
en la Vera Paz: la detallada enumeracin de las Relaciones geogrficas de Indias, slo
seala instrumentos musicales en tres de la veintena de iglesias de indios descritas en
1574; en las tres hay flautas (aunque las de San Pedro estn viejas) y trompetas; en slo
una hay un rgano pequeo
105
.
En 1963, un grupo de misioneros Maryknoll encontraron en los Cuchumatanes
un grupo de manuscritos musicales, conservados por los habitantes de San J uan Ixcoi,
San Mateo Ixtatn y Santa Eulalia, todos pueblos de la antigua parroquia de Soloma, en
el extremo norte del Departamento de Huehuetenango. En 1969 los manuscritos ya
haban sido adquiridos directa o indirectamente por la Biblioteca Lilly de la Universidad
de Indiana
106
. J unto con otro manuscrito encontrado en J acaltenango
107
(algo ms al
Oeste), constituyen una documentacin inapreciable sobre el repertorio interpretado por
los msicos indios de los Cuchumatanes. Varios de ellos son libros corales de canto
gregoriano; otros contienen polifona en formato de libro de coro. Su tamao, sin
embargo, no es el de libros de facistol: todos miden aproximadamente 23x33 cm.
Diversas anotaciones en ellos sugieren que los que transmiten polifona fueron copiados
entre 1582 y 1600 en los pueblos citados. Uno de los libros de canto llano es de 1635.
Los nombres de dos maestros de capilla indgenas figuran como copistas: Francisco de
Len (Santa Eulalia) y Toms Pascual (San J uan Ixcoi). La calidad de la copia es

104
Ibid., pp. 230-31. He traducido la palabra waits como ministriles, su equivalente histrico ms
cercano. Pero sospecho que Gage la usa para referirse especficamente a ejecutantes de chirimas.
105
Relacin de la provincia y tierra de la Verapaz 1574, Relaciones geogrficas del siglo XVI:
Guatemala, ed. Ren Acua, Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1982, pp. 203-222.
106
Robert Stevenson, European Music in 16
th
-Century Guatemala, The Musical Quarterly, 50 (1964),
pp. 341-52. Estudios ms amplios de los manuscritos son los de Sheila Juliane Baird, Santa Eulalia M.
Md. 7: A Critical Edition and Study of Sacred Part Music from Colonial Guatemala, Tesis de M.M. ,
North Texas State University, 1981; y Borg, Guatemalan Music Manuscripts.
107
David Pujol, Polifona espaola desconocida conservada en el Archivo Capitular de la Catedral de
Guatemala y de la Iglesia parroquial de Santa Eulalia de J acaltenango, Anuario Musical, XX (1965), pp.
3-9; y Paul Borg, The J acaltenango Miscellany: A Revised Catalogue, Inter-American Music Review,
III/1 (1981), pp. 55-64.
38
variable; algunas composiciones estn verdaderamente desfiguradas por errata. El
repertorio polifnico incluye misas y fragmentos de misas, magnificats, algunos
motetes, antfonas, himnos, versculos varios, chansons (algunas de ellas en contrafacta
como salmos), madrigales, un crecido nmero de villancicos y coplas, y canciones en
lenguas locales. Slo 18 composiciones llevan una atribucin a un compositor (16 de
ellas en el Manuscrito 8), pero las concordancias con otras fuentes americanas y
europeas han permitido a Paul Borg la identificacin de numerosas piezas. Resulta de
all que el repertorio extranjero est mayoritariamente constituido por compositores
de fines del s. XV y la primera mitad del XVI: obras latinas de Compre, Isaac, Mouton,
chansons de Sermisy y madrigales de Verdelot. Adems hay una cantidad de piezas
annimas que manifiestan el estilo de composicin franco-flamenco de ese periodo, con
un notable predominio de la llamada escuela francesa: frases cortas, texturas livianas
con mucho trabajo en dos contrapuestos, elementos proto-tonales en el ordenamiento
modal, ligereza en el movimiento. Varias de las obras identificadas tienen
concordancias en archivos espaoles (notablemente el Pange Lingua de Urrede y el O
bone Jesu atribuido a Compre y a Anchieta). Entre los compositores peninsulares hay
varios de principios de siglo, como el mencionado Anchieta, Escobar o Pealosa, pero
tambin los hay ms recientes: Cristbal de Morales y Rodrigo de Ceballos, con una
misa y un magnificat cada uno, J uan Vsquez, con dos villancicos. Ya hemos
comentado sobre la posible autora de J uan Prez, maestro de capilla de Santiago de
Guatemala, de cuatro piezas en los manuscritos de la parroquia de Soloma; la ltima
composicin del manuscrito de J acaltenango (algo ms tardo) parece ser de Hernando
Franco, su sucesor
108
. Sobre la autora de algunos villancicos por parte de Toms
Pascual, sugerida por Stevenson, hay dudas
109
. La mayora de las piezas con textos

108
Lumen ad revelationem, publicada en Msica de la poca colonial en Guatemala: primera
antologa, transcripcin y comentarios de Dieter Lenhoff (Antigua Guatemala: Centro de Investigaciones
Regionales Mesoamericanas, 1984), pp. 9-11. Segn los ncipit que da el catlogo de Borg parecera que
faltara nada menos que el tenor que lleva el cantus firmus.
109
El problema se basa en la traduccin de una inscripcin en Nahuatl hecha por Pascual en el f. 11 del
MS 7: Stevenson (Renaissance and Baroque Musical Sources, p. 51) glosa el texto como a collection of
original coplas and villancicos, y por consiguiente en el catlogo (ibid., p. 58) afirma que este
villancico, como el resto en este manuscrito oblongo, es probablemente de Toms Pascual. A pesar de
que pocas lneas ms abajo transcribe la inscripcin en cuestin y anota en ingls: una mejor lectura de
la susodicha inscripcin aguarda la labor de un lingista, su publicacin de tres villancicos del
manuscrito 7 bajo el nombre de Pascual y sin otros comentarios hizo que quedara establecida la
paternidad del maestro de capilla indgena, y as figur en decenas de grabaciones sonoras. Borg
diplomticamente evit el enfrentamiento, pero tradujo la inscripcin como aqu . copio coplas y
villancicos para San Miguel arcngel (Guatemalan Music Manuscripts, p. 11) y por consiguiente en su
catlogo y comentarios los villancicos aparecen como annimos.
39
vernculos son breves o muy breves; sera de desear un estudio en profundidad ya que
representan un interesante corpus en la transicin hacia el lenguaje musical representado
en los Romances y Letras y que constituira la base del estilo de los villancicos barrocos
espaoles.
Aunque los manuscritos son el resultado de la reunin de fascculos
independientes
110
, su funcin de servir para la liturgia musical resulta evidente a partir
de varios ncleos agrupados por su uso litrgico, por la inclusin de responsos
polifnicos a los versculos de la misa insertados entre los distintos movimientos de los
ciclos del ordinario, y por la abundancia de fabordones. Varias de las chansons aparecen
como contrafactum, con textos salmdicos; muchas otras composiciones carecen de
texto, o slo tienen un incipit. En estos casos es lcito pensar en su utilizacin por los
indios chirimieros o flautistas. En particular, algunos fabordones, como el primero
donos (= primer tono) del MS encontrado en San J uan Ixcoi
111
, parecen ser
manifestacin de la prctica improvisatoria de estos instrumentistas, ya que estn
glosados independientemente (y sin prestar atencin a las disonancias y paralelismos
resultantes) en las cuatro voces (Ejemplo 1).

(Insertar Ejemplo 1).

Ms all de la presencia de grandes obras polifnicas, el predominio estadstico
de pequeas piezas sin pretensiones aparece como una caracterizacin justa de la vida
musical en las doctrinas de los Cuchumatanes. Los musiclogos que han tratado los
manuscritos, ocupados en valorizarlos y realzar la figura del compositor indgena, no
han puesto de manifiesto el hecho obvio de que no se registran en ellos signos de uso
posteriores a los primeros aos del s. XVII, y que, por lo que sabemos, el repertorio no
se moderniz (en contraste con lo que ocurrira en las misiones jesuticas del Paraguay).
Todo apunta a que la actividad musical, modesta pero efectiva en la poca de Felipe II,
fue descuidada luego por los padres mercedarios, y decay rpidamente. Quizs sea una
generalizacin apresurada, pero es posible ver en las reformas de Felipe II el principio
del fin de la esplendorosa utopa musical fundada por Fray Pedro de Gante en Mxico;
slo en las doctrinas situadas fuera del alcance de encomenderos, corregidores y obispos

110
Borg, Guatemalan Music Manuscripts, cap. 3.
111
Ms 8, N 26.
40
espaoles (es decir, en las aludidas misiones jesuticas) pudieron los indios
cooperativamente con sus misioneros mantener una cultura musical euro-india
ambiciosa, activa y dinmica.

4.5. Las formas de apropiacin y resistencia
Las narrativas sobre la msica europea en pueblos de indios que nos han
ofrecido la mayora de los musiclogos contemporneos nos hacen aparecer el proceso
como una espontnea y masiva conversin musical de los indgenas hacia la gran
msica europea. Hasta Stevenson, cuyo Music in Aztec and Inca Territory presenta una
soberbia coleccin de datos sobre la pervivencia de valores musicales indgenas en la
colonia, nos relata que desde el principio, los indgenas se abalanzaron en vido tropel
[flocked eagerly] para aprender todo lo posible en relacin con la msica europea
112
.
Lenhoff comenta la enorme aficin de los indgenas por la msica y su inclinacin
hacia ella
113
. En muy raros casos se nos habla de los elementos indgenas que se
pueden haber introducido en la liturgia catlica (rasgos sincrticos dice Bhague)
114
, y
casi nunca o nunca se percibe al indio como un agente activo en la produccin de una
cultura musical: es un mero receptor y reproductor. En lo que sigue intento comentar los
problemas que resultan de creer demasiado al pie de la letra los relatos que nos han
llegado, y plantear algunas de las lneas de trabajo que pueden llevarnos a comprender
mejor el proceso de asimilacin y creacin musical en las reducciones.
4.5.1. Msica milagrosa
La carta de Pedro de Gante que citamos ms arriba inaugura un topos
omnipresente en la tradicin de los cronistas sobre la evangelizacin: la msica como
medio preferido de atraer a los salvajes y ganar su corazn. Unido con la propensin
de muchos autores para encontrar milagros que demuestren el poder espiritual de la
orden que historian, y aceptado en forma acrtica por muchos musiclogos del s. XX,
esta figura ha llegado a constituir toda una hagiografa que domina la literatura sobre
msica indgena durante la colonia. Vale la pena hacer una digresin en este punto para
comprobar hasta qu lmites llega esta romantizacin del papel de la msica. Desde la

112
Renaissance and Baroque Musical Sources, p. 53.
113
Espada y pentagrama, p. 71.
114
Grard Bhague, La msica en Amrica Latina: una introduccin, Caracas: Monte vila, 1983, p. 25.
41
colorida crnica de Antonio de Remesal (1611), los sucesivos cronistas e historiadores
han venido repitiendo que la provincia de la Vera Paz (Guatemala, al este de los
Cuchumatanes) se conquist gracias a la msica. Ese territorio, llamado en la dcada de
1530 tierra de guerra, por estar ocupada por gente feroz y brbara e imposible de
domar y sujetar fue objeto de un pacto entre los dominicos y el gobernador interino de
Guatemala, Alonso Maldonado: si los sacerdotes lograban asegurar y pacificar y
traer a la sujecin real a los indgenas de la zona, nunca seran dados en encomienda, y
por cinco aos ningn espaol podra entrar en el rea. Segn Remesal, los cuatro
regulares enrolados en la empresa (Bartolom de las Casas, Pedro de Angulo, Rodrigo
de Ladrada y Luis de Cncer) se dedicaron entonces a componer un largo poema en el
dialecto Quich local, narrando la historia sagrada, desde la creacin del mundo hasta el
juicio final.

Se las pusieron en tono y armona musical al son de los instrumentos que los indios usan,
acompandolos con un tono vivo y atiplado para deleitar ms el odo por ser muy bajos y
roncos los instrumentos msicos que usan los indios.

Habindoselo enseado cuidadosamente a cuatro indios cristianos, que operaban
como mercaderes ambulantes, los enviaron con regalos hacia la tierra de guerra. Don
J uan, el poderoso cacique del Quich y de Sacapulas es inmediatamente seducido por
las coplas de los mercaderes, cantadas al son del teponaztli (especie de tambor de doble
hendidura corriente en toda el rea azteca y maya), sonajas y cascabeles; las
performances se multiplican, atrayendo cada vez mas oyentes, hasta que el hermano de
Don J uan es enviado a Santiago de Guatemala para invitar a los misioneros a visitarlo.
Los dominicos eligen de entre ellos a Luis de Cncer, quien es recibido con gran alegra
por los feroces indios. Rpidamente construyen una iglesia, donde el fraile celebra misa.
Al poco tiempo el cacique, y enseguida sus sbditos, deciden quemar sus dolos y
convertirse al cristianismo, ganados para Dios por el humilde estilo de vida de Cncer y
por las maravillosas canciones de los mercaderes. En diciembre de 1537 De las Casas,
Angulo y Cncer recorren el pas de guerra. Se encuentran con que la primera iglesia ha
sido quemada, sin duda por los indios de Cobn a quienes Don J uan haba ofendido al
negarse a practicar sacrificios paganos con motivo de la boda entre su hermano y la hija
del cacique de ese pueblo. Pero se construye rpidamente otra, y los frailes recorren
todo el pas con una escolta indgena provista por Don J uan, llegando hasta los lugares
42
ms peligrosos, como Cobn o Teluzutln. Comienzan a reducir los indios a poblado, y
a civilizar a los distintos grupos. Vuelven a Santiago acompaados del mismsimo
cacique, que al recorrer las calles de la ciudad desdea todas los ricos objetos que se le
ofrecen para quedarse slo con una imagen de la Virgen. Conversa amigablemente con
el obispo y es tocado por el conquistador Don Pedro de Alvarado con su magnfico
sombrero emplumado. Luego de una nueva gira por la zona misionada, los cuatro
dominicos son llamados a Guatemala (mayo de 1538); slo uno de ellos volver al ao
siguiente, pero acompaado de un nuevo grupo de misioneros que consolidarn
definitivamente la cristiandad del territorio
115
. De las Casas parte de all a Mxico y
luego a Espaa, donde mover cielo y tierra en defensa de sus mtodos misionales.
El inverosmil poder de la msica sobre los indgenas que implica la narracin
de Remesal se ve reflejado en docenas de cartas y descripciones hechas por los
misioneros, y repetidas por los historiadores modernos. Para slo citar algunos
ejemplos, mencionemos al jesuita Alonso Barzana a fines del s. XVI: dndoles [a los
Indios Lules del Tucumn] nuevos cantares de graciosos tonos [] se sujetan como
corderos, dejando arcos y flechas
116
. El Padre Guillermo Furlong, tambin de la
compaa, pero de mediados del s. XX, comentando a Barzana nos dice que se vali
[de la msica] para amansar a aquellas fieras humanas, y poco ms adelante nos habla
del violn, el maravilloso instrumento que a tantos indgenas sac de las selvas y
congreg en pacficas poblaciones
117
. Y en nuestros das Luis Szarn habla del xito
de la msica [] como principal elemento de atraccin hacia las Reducciones para los
indgenas
118
.
Historiadores recientes han sometido al texto de Remesal a un riguroso
escrutinio y comparacin con otros documentos de la poca, encontrando numerosas
contradicciones e imposibilidades. Luis de Cncer entr por primera vez en Guatemala
en 1542, no en 1537. Casi todo el rea de la Vera Paz haba sido conquistado unos aos
antes, si bien en muchos pueblos el control espaol no era firme. Cobn haba sido dado
en encomienda ya en 1529 a Sancho de Barahona, encomienda renovada en 1536. En

115
Remesal, Historia general, Libro III, cap. 10-11, 15-18 y Libro IV, cap. 1, 10.
116
Carta del 8 de agosto de 1594 en Madrid, Academia de la Historia, leg. 81, f. 65-66.
117
Guillermo Furlong, S.J ., Msicos argentinos durante la dominacin hispnica, Cultura Colonial
Argentina, vol. 2, Buenos Aires: Huarpes, 1945, pp. 41-42. La referencia es a San Francisco Solano, que
mision en el Tucumn a partir de 1590.
118
Luis Szarn y J ess Ruiz Nestosa, Msica en las reducciones jesuticas: coleccin de instrumentos de
Chiquitos, Bolivia, Asuncin: Fundacin Paracuaria / Missionsprokur S.J . Nrnberg, 1996, p. 34.
43
1540 se volvi a dar la encomienda, esta vez a J uan Rodrguez Cabrillo. El cacique Don
J uan era el de Cobn, no el de Sacapulas y el Quich; o sea, jefe de un pueblo ya
sometido y encomendado (Cobn no figura en el contrato ni en los varios documentos
reales que lo confirman y renuevan entre 1540 y 1555). Pedro de Alvarado estaba en
Espaa, no en Guatemala, en 1538
119
. El proceso que surge del cotejo de documentos
parece ser uno de preparacin y negociaciones secretas en 1537-38, retomadas en 1542
con la entrada en el territorio de los frailes, acompaados por ministriles indios trados
de los monasterios franciscanos de Puebla
120
, Nueva Espaa. En 1547 se pona
oficialmente el nombre de Vera Paz a lo que haba sido tierra de guerra, pero a lo
largo de todo el reino de Felipe II se sucedieron las expediciones militares, algunas de
ellas sangrientas, para someter a grupos refractarios la guerra con los vecinos
Lacandones durara siglos causando la muerte de un misionero dominicano en 1822
121
.
Evidentemente, es necesario poner estas narraciones en perspectiva. Los motivos
que animaban a sus autores misioneros eran principalmente el de magnificar los logros
de sus respectivas rdenes, ya sea para lograr mayores recursos, para atraer nuevos
misioneros, o para enfrentar las demandas de los encomenderos y capitanes militares.
Era esencial demostrar cun fcil resultaba a los sacerdotes domar a los indgenas, sin
violencia, sin costo en vidas humanas (salvo los mrtires) y sin cargo de conciencia (la
guerra justa a los infieles no dejaba de tener mala prensa). Era fundamental sealar
hechos milagrosos o casi milagrosos, que probaban la intervencin de la Divina
Providencia a favor de los frailes. Muchos relatos se inscriben en el modelo de las vidas
de santos; no en vano ubica Remesal a Cncer, contra la verdad histrica, en la
vanguardia de la evangelizacin l sera uno de los primeros mrtires dominicos,
sucumbiendo en la empresa de La Florida. Y por ltimo, el legado de la novela de
caballera muchas veces se transparenta en la variedad de incidentes que ayudan a
desarrollar la trama y se adivina en las descripciones pintorescas. En Remesal, hay dos
sub-intrigas de matrimonios que aparecen en los momentos justos, hay toques de humor
(a veces macabro) cuando los amigos del cacique de Cobn proponen hacer sacrificios
humanos, ya que Don J uan se niega a sacrificar un ave, o cuando Don J uan ruega a sus

119
Andr Saint-Lu, La Vera Paz: Esprit vanglique et colonisation, Pars: Centre de Recherches
Hispaniques, Institut dtudes Hispaniques, 1968, cap. 2. Saint-Lu resume las investigaciones de Marcel
Bataillon y Carmelo Senz de Santa Mara, aportando nueva documentacin.
120
La referencia a Puebla la da Remesal en Libro IV, cap. 10, y comenta que por la diferencia tan grande
de esta tierra a la suya no perseveraron.
121
Saint-Lu, La Vera Paz, p. 374.
44
dolos, sacrificio mediante, que hagan que los misioneros vengan pronto porque era un
hombre piadoso y devoto.
No se trata de negar el importante papel que cumpli la msica en la reduccin
de los aborgenes; las evidencias documentales son claras, numerosas y ampliamente
diseminadas por todo el continente. S de analizarlo en todas sus dimensiones.
4.5.2. Resistencias a la separacin
Por la misma accin de los misioneros se fue formando en el seno de la
poblacin indgena un grupo semi-aculturado, ladino en la terminologa de la poca.
Los sacristanes, fiscales, cantores, ministriles, porteros, hortelanos, cocineros, albailes,
pintores, doradores y escultores forman un grupo que ha sido llamado indios de
iglesia
122
y que constituye la vanguardia de la aculturacin indgena. La escasez de
doctrineros provoca que los sacerdotes tengan necesidad de personal letrado y/o
entrenado en diversos oficios de la repblica de espaoles, para ejercerlos en los
pueblos, para supervisar a sus conciudadanos menos espaolizados, para realizar
encargos en ciudades o pueblos vecinos. La proximidad con el mundo espaol fue
creando as una nueva elite, slo parcialmente reclutada de entre la antigua nobleza
india, y conocedora de la cultura, las herramientas y los resortes de poder de los
blancos. Lo que significa lo antedicho para el estudio de la msica en pueblos de indios
es claro: los cantores y ministriles no son indgenas qumicamente puros; la msica de
la repblica de indios es ladina, o mestiza.
Por otra parte creca a pasos agigantados el nmero de indios que buscaba en el
servicio, pagado o no, de los espaoles, una mejor calidad de vida, un reaseguro contra
los despojos, o la oportunidad de progresar. En el Per es notorio el auge del
yanaconazgo. Esta institucin incaica, mediante la cual algunos indgenas eran liberados
de sus ataduras, derechos y obligaciones para con su comunidad o ayllu e ingresaban al
servicio de la nobleza, fue adoptada, adaptada y agigantada por los espaoles. No slo
en las grandes ciudades, sino tambin en las minas, en las plantaciones de coca, en los
pequeos pueblos o residencias rurales de los encomenderos cualquier espaol se
preciaba de tener a su servicio a varios indios yanas, que reciban por nica retribucin
el sustento, la proteccin de sus seores y la exencin de tributo. A partir de mediados

122
Serge Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario: sociedades indgenas y occidentalizacin en el
Mxico espaol, trad. J os Ferrero, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1991, p.73. Sobre los oficios y
la supervisin ver Cdice franciscano, pp. 57 y 71-74.
45
de siglo, con sus instituciones sociales desprestigiadas, con la espada de Damocles de
ser llamado a la mita en las minas, con cargas tributarias multiplicadas por las
imposiciones de curacas (caciques), corregidores y curas, los indios del Per se
volcaban a millares para hacerse yanas. En 1571 el Virrey Toledo prohibi la
multiplicacin de estos servidores, pero a ninguno de los que ya se haba declarado
como tal le era permitido volver a su ayllu. Segn la crnica de Fernando de Santilln,
seguramente algo exagerada, haba tantos yanas en el territorio como indios tributarios.
Y, al menos para algunos, yana haba pasado a ser sinnimo de ladino, de indio
aculturado
123
. Dice Guamn Poma: Los dichos padres y curas de las doctrinas tienen
muchachos yanaconas y fiscales y sacristanes y cantores. Con color del padre hurta y
roba y desvirga a las dichas doncellas. Aunque lo saben dichos padres, no lo remedian.
Y en otro lugar: Cmo los indios, indias, criollos y criollas hechos yanaconas y
chinaconas son muy haraganes y jugadores y ladrones, que no hacen otra cosa, sino de
borrachear y holgar, taer y cantar. La ilustracin que acompaa a este ltimo texto
representa un indio o mestizo vestido a la espaola y tocando una guitarra de 4
cuerdas(Ilustracin 2: Guamn Poma II:931 [f.856])
124
. En Mxico un fenmeno en
parte equivalente se dio con los naboras, indgenas que trabajaban en las ciudades por
un salario; no estaban sujetos a sus patrones por ley, pero en la prctica su libertad
estaba muy limitada
125
.

[Insertar Ilustracin 2: Guamn Poma II:931, f.856]

Adems del inmenso impacto cultural que suponen estos movimientos sociales
en el debilitamiento de las fronteras entre las dos repblicas, lo cual no pudo dejar de
manifestarse en el dominio musical, debemos anotar que con frecuencia se alude al
carcter de yanas de muchos indios msicos. Sirvan de ejemplo J uanillo y Dieguillo,
dos cantores del coro de la catedral de Santiago de Chile que funcionaban a do como
sochantres hacia 1579 (el mismo documento habla de un mestizo, gran organista, que
serva en las doctrinas circundantes a la capital)
126
.

123
Sobre este tema, ver Wachtel, Los vencidos, pp. 202-208.
124
Guamn Poma de Ayala, Nueva crnica y buen gobierno, 2 vols., ed. J ohn V. Murra, Rolena Adorno y
J orge L. Urioste, Crnicas de Amrica, 29, Madrid: Historia 16, 1987, II, p. 626 y I, pp. 930-31.
125
Un estudio muy bien planteado sobre la interaccin entre espaoles y naboras es el de J ohn K.
Chance, Razas y clases de la Oaxaca colonial, Mxico: Instituto Nacional Indigenista, 1982.
126
Samuel Claro y J orge Urrutia Blondel, Historia de la msica en Chile, Santiago: Orbe, 1973, p. 40.
46
Indios de iglesia, yanas, indgenas asalariados a los espaoles, ladinos en
general: todos ellos representan respuestas positivas de nativos frente a la conquista. Por
propia decisin se niegan a aceptar la separacin de las dos repblicas y aprovechan
todos los resquicios que les ofrece el sistema para apropiarse de partes de la cultura
espaola. Paradjicamente, al establecer los sistemas de doctrinas y de encomiendas con
que la corona quiere preservar el mbito indgena, fomenta la iniciativa de los indios
que quieren transgredir los lmites que se les sealan.
4.5.3. Resistencias a la aculturacin
Si en el apartado anterior nos hemos referido a los indgenas que cruzaban las
fronteras que se les queran imponer, ingresando en el mundo vedado de los blancos, en
ste queremos destacar la obstinada permanencia de prcticas musicales precolombinas.
La lectura selectiva de documentos y crnicas ha llevado a algunos a construir
una imagen simplificada de la vida musical en las doctrinas. Parecera que todo lo que
se escuchaba en ellas hubiera sido msica sacra europea, un poco anticuada, o sus
defectuosas imitaciones hechas por maestros de capilla indgenas una visin netamente
basada en la dicotoma periferia-centro. Sin embargo, para citar un solo ejemplo, en
Santa Eulalia, el mismo pueblo donde se encontraron los manuscritos de Isaac y
Compre, an en la dcada de 1930 se poda or la msica que los campesinos
ejecutaban en el talil (flautas de barro) para favorecer la maduracin sin percances del
santo maz
127
. El paisaje sonoro de los pueblos y parroquias de indios era rico,
variado, lleno de contrastes y frtil en sincretismos. La msica europea no reemplaz en
el s. XVI a las msicas indgenas; comparti espacios con ellas.
En alguna medida, y sobre todo en las primeras pocas de las doctrinas, los
mismos curas y monjes permitan y an favorecan el uso de msicas y bailes nativos.
En total disensin con la tradicin platnica, muchos evangelizadores pensaban en la
msica indgena como un vehculo neutro: si antes haba sido utilizada para la
idolatra, bastaba con ponerle versos cristianos para ponerla al servicio de la nueva fe.
Adems, haba una variedad de prcticas musicales meramente recreativas, cuya
continuacin era recomendable como el sustento indispensable de la dieta de circenses.
Testimonio de los contrafacta cristianos sobre melodas indgenas son el baile a su

127
Oliver La Farge, Santa Eulalia: The Religion of a Cuchumatn Indian Town, Chicago: University of
Chicago Press, 1947, p. 76. Citado en J ames Lovell, Conquista y cambio cultural, p. 31.
47
modo antiguo, con cnticos aplicados a la misma fiesta que describe Mendieta y
algunas canciones en quechua y aymar que transcribe Guamn Poma
128
. Motolina, en
cambio, parece referirse a canciones nuevas, pero en estilo indgena:

De cmo celebran las pascuas y las otras fiestas del ao, y diversas ceremonias que
tienen. [] Los indios seores y principales, ataviados y vestidos de sus camisas blancas
y mantas labradas con plumajes, y con pias de rosas en las manos, bailan y dicen
cantares en su lengua, de las fiestas que celebran, que los frailes se los han traducido, y
los maestros de sus cantares los han puesto a su modo de manera de metro, que son
graciosos y bien entonados; y estos bailes y cantos comienzan a media noche en muchas
partes
129
.

Fray J uan Alonso en Guatemala compuso en metro ndico en el idioma
mexicano narraciones de la Biblia y de la vida de los santos para que a sus tiempos y
festividades las cantasen e hiciesen sus representaciones
130
J os de Acosta diferencia
entre dos modalidades de la msica catequstica: al estilo indio y al estilo espaol:

Los nuestros, que andan entre ellos, han probado ponelles las cosas de nuestra santa fe, en su
modo de canto, y es cosa grande de provecho []. Tambin han puesto en su lengua,
composiciones y tonadas nuestras, como de octavas, y canciones de romances, de redondilla,
y es maravilla cun bien las toman los indios, y cunto gustan
131
.

En cuanto a la msica considerada recreativa, su autorizacin se remonta a las
leyes de Burgos, anteriores a las grandes conquistas espaolas: all se autorizan los
areitos
132
, porque de quitrselos a los indios se les hara muy mal
133
. El mismo padre

128
Csar Itier da fe de la estructura tradicional andina de algunos de stos, como el harawi Acoyraquicho
en Guamn Poma Nueva crnica, I, pp. 314-15. Ver su comentario a J uan Carlos Estenssoro Fuchs, Los
bailes de indios y el proyecto colonial, Revista Andina, X/2 (1992), pp. 353-404; p. 396.
129
Motolina, Historia, p. 118 (Tratado Primero, Cap. XIII N 129).
130
Francisco Vsquez, Crnica de la Provincia del Santsimo Nombre de Jess de Guatemala,
Guatemala, 1938, II, p. 227, citado en Bayle, Santsimo, p. 426.
131
J os de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, ed. por J os Alcina Franch, Crnicas de
Amrica, 34, Madrid: Historia 16, 1989, p. 433.
132
Palabra de origen antillano, de uso generalizado en los comienzos de la colonia para designar las
canciones y danzas indgenas. Luego adquieren el mismo uso mitote en Mxico y taki en Per.
48
Acosta, aunque alerta al peligro de idolatra, dice que los perlados , por ser mucha
parte de [la danza] pura recreacin, les dejan que todava dancen y bailen a su modo. Y
ms adelante: lo que se pudiere dejar a los indios de sus costumbres y usos (no
habiendo mezcla de sus errores antiguos) es bien dejallo
134
. Guamn Poma: pascuas y
danzas takes de los Incas y de [seores poderosos] y de los indios comunes. Las cuales
danzas y harawi no tiene cosa de hechicera ni idlatras ni encantamiento, sino todo
huelgo y fiesta, regocijo. Si no hubiere borrachera, sera cosa linda
135
. Un poema de
J uan de la Cueva describe un mitote mexicano:

133
Bayle, Santsimo, p.400.
134
Acosta, Historia natural, p. 433-435.
135
Guamn Poma, Nueva crnica, I, p. 314.
49
Con todo eso, sin tener recato,
voy a ver sus mitotes y sus danzas;
sus justas, de ms costa que aparato.
En ellas no veris petos ni lanzas,
sino vasos de vino de Castilla
con que entonan del baile las mudanzas.
Dos mil indios (oh, extraa maravilla!)
bailan por un comps a un tamborino
sin mudar voz, aunque es cansancio oilla.
En sus cantos endechan el destino
de Moctezuma, la prisin y muerte;
maldiciendo a Malinche y su camino.
Al gran Marqus del Valle llaman fuerte,
que los venci; llorando desto, cuentan
toda la guerra y su contraria suerte.
Otras veces se quejan y lamentan
de Amor; que an entre brbaros el fiero
quiere que su rigor y fuego sientan.
De su hemisferio ven la luz primero
ausente, que se ausentan del mitote
en que han consumido el da entero.
De aqu van donde pagan el escote
a Baco, y donde aguardan la maana
tales que llaman al magey, camote.
La floracin de una lrica en lengua indgena, destinada a ser cantada con el
acompaamiento de instrumentos tradicionales, es especialmente notable en Mxico: se
considera ahora que los llamados Cantares, que se crean precortesianos, fueron
compuestos en la segunda mitad del s. XVI
136
.
Sin embargo, subsiste el temor a la reincidencia en la idolatra. En Mxico,
Cervantes de Salazar sospecha que entre las sacras oraciones que cantan, [mezclen]
cantares de su gentilidad [] abajando la voz para no ser entendidos y levantndola

136
J ames Lockhart, Nahuas and Spaniards: Postconquest Central Mexican History and Philosophy,
Nahuatl Studies Series, vol. 3, Stanford: Stanford University Press, 1991, p. 142.
50
cuando dicen Dios. [] Porque ha contecido, segn dicen religiosos de mucho crdito,
estar haciendo el baile alrededor de una cruz, y tener debajo della soterrados los
dolos
137
. Pero, es especialmente en el Per donde recrudecen los temores de una
recada, quizs porque las normas de segregacin racial tuvieron mayor xito en
Amrica del Sur que en la Nueva Espaa. Polo de Ondegardo en 1571 observa que la
fiesta del Corpus es para muchos indios slo una excusa para celebrar el Inti Raymi, que
cae casi al mismo tiempo
138
. En consecuencia, comienzan las restricciones: que si
algn baile quisieren hacer sea de da y que sea observado por el corregidor y cura,
ordena en 1566 un oidor al curaca de J ayanca, evitando as el pacarico (ritual
nocturno).
J uan Carlos Estenssoro ha descrito adecuadamente el proceso, coincidente con
los dems ajustes de la poca de Felipe II, por el cual se redefine la poltica al
respecto
139
. Las normas dictadas por las autoridades son simples: restricciones y penas
contra los que las transgreden. La visita general del Virrey Toledo tiene como objeto
principal la extirpacin de la idolatra; de nada vale la valoracin positiva de la msica
indgena que hace Guamn Poma; su largo alegato a Felipe II queda en algn estante.
La comunidad religiosa se toma su tiempo; el debate es arduo y costoso: entre las
proposiciones que llevaron a la hoguera al dominico Francisco de la Cruz se destaca su
celo por impedir la deculturacin indgena. Para l, los indios se podan salvar incluso si
fe explcita en Cristo; de lo cual se desprende que sus manifestaciones artsticas no son
opuestas, sino afines al cristianismo. Deca: Si a los indios quitamos las cosas en que
se recrean como son sus bailes sin idolatra se volvern a los demonios y harn sus
takes a honra del demonio. Fray Francisco de Oviedo lleg a dar coces y azotes a un
alcalde que quera impedir los bailes de su pueblo. Pero finalmente, y a despecho de
algunas divergencias entre las rdenes, la iglesia logra definir categoras musicales
dentro de las prcticas indgenas: algunas se siguen considerando neutras, otras son
esencialmente satnicas y deben ser extirpadas. Tanto el III Concilio Limense (1582-3)
como el III Concilio Mexicano (1585) emiten claras declaraciones prohibiendo a los
indios entonar canciones de sus historias antiguas
140
. La campaa de destruccin de

137
Francisco Cervantes de Salazar, Crnica de la Nueva Espaa, ed. Manuel Magalln y Agustn
Millares Carlo, 2 vols., Madrid: Biblioteca de Autores Espaoles, 1971, II, p. 151.
138
Los errores y supersticiones de los indios, citado por Bayle, Santsimo, pp. 283-84.
139
Estenssoro, Bailes de los indios, pp. 356-78. Ver tambin Pierre Duviols, La lutte contre les
religions autochtones dans le Prou colonial, Lima: Institut Franais dtudes Andines, s.f. [1971].
140
Gruzinski, Imaginario, p. 27, y Estenssoro, ibid.
51
huacas (santuarios o divinidades incorporadas en un objeto) del virreinato de Toledo es
complementada a principios del siglo siguiente por una ola ms fuerte, que en muchos
casos destruye instrumentos musicales y quipus (sistema de notacin basado en nudos)
adems de dolos y mscaras. El snodo de 1613 manda quemar todos los instrumentos,
excepto los tambores para el Corpus
141
. La extirpacin de la idolatra en el Per, del
jesuita Pablo J os de Arriaga, la describe en todo su rigor
142
. Despus de esto, los indios
parecen haber transformado sus cantos y bailes, en parte a travs de la incorporacin de
elementos europeos, en manifestaciones culturales aceptables para sus tutores.
4.5.4. El sonido euro-indgena
A todo esto, cmo sonaba la msica europea de los indios americanos?
Algunos escritores y sobre todo intrpretes que han abordado los repertorios de
Guatemala o del Cdice Valds parecen estar tan dominados por la triple identidad
partitura =obra =sonido, caracterstica del concepto de obra que preside la vida de
conciertos del mundo occidental desde el romanticismo
143
, que suponen que el resultado
sonoro de un motete de Compre en Santa Eulalia de los Cuchumatanes ca. 1590 era
similar al que se habra podido escuchar en el Miln de Galeazzo Maria Sforza ms de
100 aos antes.
Estudiosos en otros mbitos han mostrado la complejidad de los procesos de
aculturacin, y la originalidad de los productos resultantes. Para la Nueva Espaa, Serge
Gruzinski ha investigado la transformacin de la tradicin de pintura simblica y
narrativa indgena (glifos). Entre las variadsimas adaptaciones y acomodaciones que
describe, podemos citar su anlisis del Cdice de Tlatelolco, pintado hacia 1565, en la
sede del Colegio Franciscano de Santa Cruz del que hemos hablado. Encuentra all
Gruzinski subconjuntos aislados que repiten minuciosamente prototipos
renacentistas europeos. Pero, por una parte, algunos de stos reciben la adicin de
elementos indgenas simblicos, como las plumas de quetzal que adornan un
tabernculo cristiano; por otra, ellos coexisten con una multitud de objetos trazados con
tcnicas indgenas o que combinan elementos de ambas tradiciones. Finalmente, la

141
Duviols, La lutte, p. 244.
142
Coleccin de libros y documentos referentes a la historia del Per, serie 2, vol. 1, Lima, 1920.
143
Cf. Lydia Goehr, The Imaginary Museum of Musical Works: An Essay in the Philosophy of Music,
Oxford: Clarendon Press, 1992.
52
distribucin general, el uso del espacio y de la escala, pertenecen claramente al bagaje
cultural nahua.
Las investigaciones de J ames Lockhart sobre el uso del lenguaje en el Mxico
central se resumen en una divisin en tres etapas, de las cuales la segunda (1540 50 -
1640 50) corresponde al periodo que estudiamos. Durante este lapso, los indios
incorporaron una ingente cantidad de trminos castellanos a su idioma, en gran parte
sustantivos, para acoger nuevos conceptos y objetos trados de Espaa. Pero como su
sistema de fontico era distinto (en muchas de esas diferencias coincide en realidad con
otros idiomas americanos), su pronunciacin, trasladada a una grafa no estandarizada,
transformaba trigo en tilico, pleito en breito, sbado en xapato. Paralelamente a
lo que suceda con la expresin pictrica, el marco segua siendo nahuatl: la gramtica y
sintaxis fueron poco afectadas y los neologismos eran sometidos a las transformaciones
tradicionales del lenguaje indio (sufijos, etc.)
144
.
Los manuscritos musicales de los Cuchumatanes, as como otros muy
posteriores copiados por indios, tratan al latn y a todas las lenguas europeas con la
misma laxitud es decir, las trasladan al sistema fontico del copista, seguramente
compartido con los dems integrantes de la capilla. Slo una visin cerradamente
eurocntrica de la msica, aliada a la ilusin romntica de la universalidad del lenguaje
tonal europeo, puede hacer pensar a alguien que un indio que no lograba, o no quera,
pronunciar en forma distinta la d y la t, la o y la u, poda y quera alterar
rpidamente su forma tradicional de cantar para imitar exactamente la de los cantores de
la Capilla Sixtina (a quienes, por otra parte, jams haba odo en disco compacto).
Debemos, adems, examinar ms cuidadosamente los testimonios que describen
las performances indgenas. Intercaladas y semi-escondidas entre las frases de alabanza
y admiracin ante la capacidad de los salvajes para ejecutar msica europea, hay
expresiones que deberan servir de caveat. El Cdice franciscano, por ejemplo, afirma
que las capillas son tan numerosas porque ellos tienen flacas voces y no suenan si no es
en alguna multitud
145
. Motolina nos lo explica: Algunos se rean y burlaban de ellos,
as porque parecan desentonados como porque parecan tener flacas voces; y en la
verdad no las tienen tan recias ni tan suaves como los espaoles, y creo que lo causa
andar descalzos y mal arropados los pechos, y ser las comidas tan pobres. Ms

144
Lockhart, Nahuas and Spaniards, pp.13-16.
145
Cdice franciscano, p. 58.
53
adelante, mezcla la alabanza con la queja: Hacen tambin chirimas, aunque no las
saben dar el tono que han de tener
146
. Creo que estas observaciones pueden ser
traducidas a un lenguaje actual como: la forma de emisin vocal y el sistema de
afinacin que aplican los indios son distintos a los nuestros. El sonido de la msica
euro-india tiene que haber reflejado, como otras manifestaciones, el lento y fascinante
proceso de aculturacin y mestizaje.
4.5.5. Rebelin a travs de la msica: el taki onqoy
Hay pocos temas tan debatidos en la historia del Virreinato del Per como el taki
onqoy. Considerado por los contemporneos espaoles como una secta surgida en la
dcada de 1560 en la zona de Huamanga, entre Lima y el Cuzco, fue tratado por los
extirpadores de idolatra con dureza, y arrancado de raz. Aparte de la amenaza a la
hegemona religiosa, algunos de los involucrados teman o sospechaban una alianza de
los taquiongos con la resistencia poltico militar que an mantena el descendiente de
los incas Tito Cusi en Vilcabamba
147
. Los escritores que tratan el tema interpretan que
se trata de una respuesta indgena a la quiebra de su mundo y a la insatisfaccin de sus
expectativas iniciales con respecto a los nuevos conquistadores. Los ayllu locales, rota
su insercin en el sistema econmico, poltico y cultural del imperio incaico, golpeados
por la brutal catstrofe demogrfica, decepcionados por la insensibilidad y rapacidad de
los encomenderos espaoles, se volcaron hacia un movimiento milenarista que prometa
la expulsin de los intrusos y la reconstitucin de un orden andino. Todas las huacas de
significacin local o regional (quizs con exclusin de las oficiales de los incas) se
haban reunido y tomaran venganza de sus enemigos, hasta que no quedase memoria de
ellos. El indio deba despojarse de todo lo que tuviera algo que ver con la cultura y
religin espaola, y mochar (adorar y servir) slo a las huacas; el que as no lo hiciere
sera purgado junto con los colonizadores. Estaba vedado comer y vestirse como

146
Motolina, Historia, pp. 260-61. Es notable la similitud con expresiones vertidas casi dos siglos ms
tarde por un msico como Antonio Sepp en referencia a los guaranes. Ver Leonardo Waisman, The
Challenge of Mission Music at the Turn of the Twentieth Century, en Latin American Music. An
encyclopedic history of musics from South America, Central America, Mexico, and the Caribbean, ed.
Malena Kuss, Nueva York: Schirmer Books - The Gale Group, 2 vols., en prensa.
147
Las principales fuentes sobre el taki onqoy como secta han sido publicadas en Cristbal de Molina y
Cristbal de Albornoz, Fbulas y mitos de los incas, ed. Henrique Urbano y Pierre Duviols, Crnicas de
Amrica, 48, Madrid: Historia 16, 1989, que incluye la Relacin de Molina y la Instruccin de
Albornoz; y en El retorno de las huacas: estudios y documentos sobre el taki onqoy, ed. Luis Millones,
Lima: Instituto de Estudios Peruanos y Sociedad Peruana de Psicoanlisis, 1990, que contiene las
Informaciones de servicios que hizo hacer Albornoz.
54
europeo, entrar a la iglesia, comunicarse con los curas, pagar los tributos, concurrir a la
mita. El movimiento se enraizaba en una visin cclica de la historia, caracterstica de
las culturas andinas, pero al mismo tiempo acusaba el influjo de la cultura espaola en
la conceptualizacin de una unidad india frente a la cultura invasora y en su pretensin
de exclusividad
148
.
Hasta los trabajos recientes de Rafael Varn y J uan Carlos Estenssoro
149
, sin
embargo, no se haba hecho hincapi en lo que para nosotros es ms significativo: que la
rebelin encontr su smbolo y vehculo en prcticas musicales. Ms all de las
divergencias sobre la tradicin precolombina del taki, es claro que se trataba de una
prctica ceremonial musical. Las fuentes coloniales incluyen tambin la danza como
constitutiva del taki. Onqoy significa enfermedad, y al menos dos textos entienden por
taki onqoy una especie de baile de San Vito o tarantismo que curaban los hechiceros
con ceremonias apropiadas
150
. No me parece imposible que la enfermedad del baile
haya sido una excusa que pusieron los indios ante los extirpadores que descubrieron
el taki onqoy
151
: no bailaban y cantaban por idolatra, sino porque estaban enfermos.
Pero es cierto que el canto y baile indgenas, mantenidos hasta entonces como
complemento de los ritos cristianos (y posiblemente tolerados por muchos curas de
indios por razones prcticas), emergieron como encarnacin de esta forma de rechazo
total de la dominacin y de la aculturacin. Desgraciadamente, ninguna de las fuentes
conocidas nos da pormenores acerca de los aspectos sonoros de las ceremonias: ms all
del baile en crculos, del andar como tontos o temblar de aqullos de los que la huaca
se posesionaba
152
, carecemos de elementos para caracterizar musicalmente los cantos y
bailes. Su significacin, sin embargo, parece trascendente: a travs de ellos los peruanos
formularon una primera conciencia de una identidad indgena que trascenda los
diversos grupos y etnias, y que se opona firmemente a la cultura espaola.

148
Stern, Pueblos indgenas, cap. 3.; Wachtel, Los vencidos, pp. 282-89.
149
Rafael Varn Gabai, El Taki Onqoy: las races andinas de un fenmeno colonial, en Millones,
Retorno de las huacas, pp. 331-406; Estenssoro, Bailes de los indios.
150
Martn de Mura, Historia General del Per, p. 435: Suleles dar una enfermedad de bailar, que
llaman taquioncoy. Para curarse de ella, llaman a los hechiceros, y se curaban con ellos de millones de
supersticiones, y confesbanse entonces con los hechiceros. Guamn Poma, Nueva Crnica, I, p. 272.
151
Es sospechosa la reiteracin de las mismas frases en los distintos testimonios de las Informaciones;
slo el intrprete J ernimo Martn parece haber tenido una comunicacin efectiva con los taquiongos.
Y el descubridor Albornoz (que mantena a Martn de su bolsillo) tiene inters en magnificar la
apostasa, ya que las Informaciones se hacen para probar sus mritos.
152
Stern (Pueblos indgenas, p. 97) sugiere que un dibujo de Guamn Poma (Nueva Crnica, I, p. 939) en
el que una mujer toca un pequeo tambor representa acontecimientos relacionados con el taki onqoy. Pero
55
4.5.6. Conclusiones: apropiacin resistente
El panorama trazado hasta aqu sobre las actividades musicales de los indgenas
no permite ninguna conclusin simplista. En sus parroquias y pueblos, los indios
mantenan algunas de sus tradiciones musicales y asimilaban algunas tradas por los
espaoles; en ambos casos producan transformaciones en las prcticas que asuman.
As como en un principio se apropiaron del culto cristiano como un agregado o
complemento a los cultos de sus antepasados, que no reclamaban exclusividad, tambin
se apropiaron vidamente de la msica europea y la cultivaron al lado y
entremezclndose con sus antiguas msicas.
El proyecto de la repblica de indios dud en un principio sobre la conveniencia
de este mestizaje cultural; durante el reinado de Felipe II se establecieron normas
restrictivas que tendan a la eliminacin de buena parte del legado indgena. Los
aborgenes respondieron con su exclusivismo propio, representado por el taki onqoy.
Pero ni unos ni otros tuvieron verdadero xito: lo que prevaleci en casi todos los casos
fue la progresiva integracin de elementos europeos y americanos, que a la larga
produciran nuevos folklores. La floracin de msica europea en los conventos
mexicanos y en los pueblos de Guatemala debe haber sido admirable, pero constituy
una va muerta cuyas influencias ulteriores son difciles de evaluar.
En todo caso, lo que queda claro es que los indios no fueron simplemente los
receptores inertes de una cultura superior, sino que, aprovechando los resquicios que
les presentaba su situacin de subordinacin y opresin, se apropiaron selectivamente
de aquellos aspectos que les resultaron atractivos, resistieron las imposiciones que les
resultaban inapropiadas, e integraron los nuevos elementos a un mundo musical
cambiante.
5. Otros mbitos urbanos
Las capitales de los grandes virreinatos de la Nueva Espaa (Mxico) y del Per
(Lima) eran los centros principales de poblacin y de actividad. La residencia de los
virreyes en ellas les confera un status inalcanzable para otros centros urbanos. Ya que
el virrey personificaba el poder real, su estilo de vida y el de la corte que lo rodeaba
deba manifestar la pompa y la gloria de la Corona. J os Luis Romero ha descrito muy
vvidamente la mentalidad de los grupos fundadores y de las subsiguientes sociedades

Guamn Poma, mejor conocedor de las culturas indias que ningn otro, a pesar de haber acompaado a
56
de las ciudades hidalgas, que en virtud de la posicin dominante frente a los grupos
indgenas adoptaban una vida cortesana ms que urbana
153
. Muy pronto se forma una
capa de hidalgos ricos, que hacen del lujo ostentoso, de la ociosidad, y de los devaneos
literarios smbolos de una vida noble. Los que no accedieron a derechos de
repartimiento para la minera o alguna otra actividad altamente rentable, se
transformaron pronto en una clase dscola y molesta de hidalgos pobres, causa de
innumerables disturbios. Por debajo de ellos, se iba lentamente formando un grupo
burgus dedicado al comercio y a las profesiones liberales. Y sosteniendo toda la
pirmide, el sistema de castas. La variada ciudadana limea era descrita as por
Mateo Rosas de Oquendo el mismo ao de la muerte de Felipe II:
Un visorrey con treinta alabarderos;
por fanegas medidos los letrados;
clrigos ordenantes y ordenados;
vagamundos, pelones caballeros.
J ugadores sin nmero y coimeros;
mercaderes, del aire levantados;
alguaciles, ladrones muy cursados;
las esquinas tomadas de pulperos.
Poetas mil de escaso entendimiento;
cortesanas de la honra a lo borrado;
de cucos y cuquillos ms de un cuento.
De rbanos y coles lleno el hato,
el sol turbado, pardo el nacimiento
aquesta es Lima y su ordinario trato
154
.
Pero esta cultura slo era viable all donde la riqueza material la posibilitaba:
muchos centros urbanos no eran ms que fuertes glorificados, donde las
preocupaciones de la subsistencia en un medio hostil eran el pan de cada da de la

Albornoz en su visita extirpadora, en ningn lugar menciona al taki onqoy como movimiento o secta.
153
J os Luis Romero, Latinoamrica: las ciudades y las ideas, captulo 3.
154
Mateo Rosas de Oquendo, Stira a las cosas que pasan en el Per - Ao de 1598, Madrid, Biblioteca
Nacional, MS 19387. El poema ha sido editado por Rubn Vargas Ugarte, Clsicos peruanos, vol. 5:
Rosas de Oquendo y otros, Lima: Tipografa peruana, 1955, p. 21.
57
poblacin. Entre las dos grandes capitales (a la que quizs podramos agregar la
riqusima Potos) y las aldeas fortificadas (como Buenos Aires), estaba la gran mayora
de las fundaciones hispanas en Amrica, donde la imagen de una corte potencial se vea
contradecida a cada paso por las calles barrosas, las iglesias grandiosas pero
perennemente inconclusas, y sobre todo, por la omnipresencia de los individuos de
castas, pobres y destituidos, pero base de la riqueza de los hidalgos.
5.1. Msica pblica y festejos
En lo que hace a la vida musical, los estudiosos no han podido formular una
visin que permita diferenciar de las ciudades de Indias, ms all del colorido
multitnico, de la de las ciudades espaolas de la Pennsula. Las ocasiones, de ste y de
aquel lado del Atlntico, son las mismas: en las calles, grandes fiestas cvicas y
festividades religiosas; en las casas y tabernas, msica de entretenimiento. Por razones
obvias, las noticias ms fcilmente asequibles son las de las fiestas pblicas, descritas a
veces con lujo de detalles por ciudadanos orgullosos del boato y la magnificencia de
estas celebraciones. An no se ha hecho un estudio sistemtico de estas fuentes. Quizs
la ms notoria de stas dentro del periodo de Felipe II fueron las exequias del
emperador Carlos V, hechas en la ciudad de Mxico el 30 de noviembre de 1559 y
difundidas por la pluma de Francisco Cervantes de Salazar. Despus de una
pormenorizada relacin sobre la arquitectura del magnfico monumento ubicado en el
inmenso patio de San Francisco, y de una descripcin de su elaborada decoracin y
estatuaria, Cervantes nos narra los prolegmenos de las honras fnebres, la solemne y
multitudinaria procesin que lleg hasta el Tmulo Imperial. All el coro de caperos y la
capilla de la catedral, con seis nios, proveyeron la parte musical del primer Nocturno
de Maitines del Oficio de difuntos, oficiada en conjunto por el Arzobispo de Mxico y
el Obispo de Michoacn. Las msicas de Cristbal de Morales y Lzaro del lamo
alternaron con el canto llano en una secuencia manifiestamente asimtrica, lo que hace
pensar que quizs el repertorio polifnico disponible no haya sido suficiente como para
efectuar una alternancia ms regular. Al da siguiente, nueva procesin y dos misas, la
primera en canto llano, la segunda a 5 voces, con un motete en honor de Carlos V
durante la Elevacin
155
. Podemos contrastar el nivel de opulencia y arte de este
acontecimiento con la jura de Felipe II en Santiago de Chile un ao antes, donde lo

155
Cervantes de Salazar, Tmulo imperial, pp. 209-211.
58
nico disponible para el acto parece haber sido una msica de metales y atambores
dispuesta por el Cabildo
156
; mientras tanto, en la rica Potos los 24 das de fiestas
costaron casi tres veces ms que las grandes obras hidrulicas que en la dcada de 1570
se hicieron para la minera
157
.
Las exequias de Carlos V, al menos en la versin de Cervantes de Salazar,
parecen haber incluido nicamente msica europea interpretada por organismos de
espaoles; en varias celebraciones posteriores se hace sentir la presencia indgena. Para
la recepcin de reliquias de San Hiplito y otros santos llegadas desde Roma en 1578, el
virrey mand venir a msicos indios de distintas localidades; un grupo de jvenes indios
bail una chanzoneta en Nahuatl al son de flautas y Teponaztli; se cantaron ensaladas,
villanescas, motetes, coplas, villancicos, con acompaamiento de cornetas, chirimas y
sacabuches
158
. En Lima, 1570, para la entrada del Virrey Toledo se pag a 4 indios por
tocar las vihuelas de arco
159
. Grandes grupos de indgenas eran requeridos en
numerosas fiestas para representar la danza de moros y cristianos, con la parte de los
moros a menudo metamorfoseada (en Mxico) a chichimecas, los infieles contra los que
an luchaba el imperio espaol
160
. La culminacin de la participacin indgena en
celebraciones ciudadanas se escapa a los lmites de este trabajo: en 1610 durante casi un
mes, treinta mil indios celebraron en el Cuzco, con canciones y danzas acompaadas
por instrumentos europeos y americanos, la beatificacin de San Ignacio de Loyola
161
.
Adems de los festejos ocasionales, y al igual que en las poblaciones peninsulares, la
fiesta de Corpus Christi era anualmente motivo de celebraciones tanto ms fastuosas
cuanto ms grande y rica era la ciudad. Arcos, carros, danzas, representaciones teatrales
con msica, danzas de todo tipo formaban parte del aparato del festejo.
Las referencias a trompetas y tambores en conexin con personal militar y
recepciones de personajes importantes son innumerables; menos frecuente en cambio
parece haber sido la institucin de una banda permanente de chirimas y bajones o

156
Eugenio Pereira Salas, Los orgenes del arte musical en Chile, Santiago: Imprenta universitaria, 1941,
p. 15.
157
Samuel Claro, Music in Sacred and Secular Establishments of the Viceroyal Period (ca. 1492 - ca.
1810). First Draft. Escrito mecanografiado (1985) en Santiago, Biblioteca de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile (legado Claro).
158
J os Rojas Garcidueas, Temas literarios del Virreinato, Mxico: Miguel ngel Porra, 1981, p. 94;
citado por J uan Manuel Lara Crdenas, ed. Hernando Franco: Obras, vol. 1, Tesoro de la msica
polifnica en Mxico, vol. 9, Mxico: CENIDIM, s.f., p. XVIII.
159
Sas, Catedral de Lima, I, p. 148.
160
Arturo Warman, La danza de moros y cristianos, Mxico: SepSetentas, 1972.
161
Stevenson, Aztec and Inca, pp. 298-99.
59
cornetas y sacabuches, como era comn en muchas ciudades europeas. Lo ms corriente
parece haber sido el llamar a grupos de indgenas de las parroquias aledaas a las
ciudades de espaoles. Sin embargo, Garca Hurtado de Mendoza llev a Chile en la
dcada de 1550 una banda de pfanos, trompetas, tambores y chirimas que
subsiguientemente intervinieron en toda clase de celebraciones pblicas
162
.
5.2. Msicos independientes, maestros, msica domstica
Sobre otros aspectos de la vida musical, la informacin es abundante pero
fragmentaria. Noticias de msicos que emigran a Amrica, instrumentos musicales y
partituras anotadas en los registros de navegacin, menciones sobre la habilidad de tal o
cual para taer la guitarra, no alcanzan a formar una imagen medianamente clara ni
vvida sobre las prcticas musicales recreativas de la poblacin de las ciudades de
espaoles. Es sorprendente la ausencia de noticias (al menos entre lo que se ha
publicado) sobre la vida musical en las cortes virreinales, cuyo fasto, se dice, rivalizaba
con el de la corte real.
Antes de 1553, dice Stevenson, haban viajado al Per al menos 21 msicos: 5
chirimas, 3 trompetas, 3 vihuelistas, un pfano, un sacabuche, 4 tambores, un cantor, y
un maestro de danzas que tambin tocaba el salterio y el violn
163
. A Mxico llegaron
ministriles en tal nmero que los franciscanos debieron pedirles que se distribuyeran
entre los pueblos de indios para ejercer all su profesin y la docencia
164
. En cuanto a
los instrumentos, en un principio eran importados: J ania Sarno encontr en los registros
del Archivo de Indias correspondientes a una nave zarpada en 1523 una lista que
incluye 30 guitarras y trece vihuelas. Ms adelante, es evidente que la fabricacin local
reemplaz a la importacin en este ramo, pues segn la misma investigadora, en la flota
de 1600 figura gran nmero de envos de cuerdas para vihuela, pero ningn instrumento
de ese tipo. En contraste, hay dos vihuelas de arco, tres clavicordios (=clavecines?),
muchas cajas de flautas, tres ternos de chirimas, un bajn, un sacabuche, dos cornetas
(una usada) y dos cornamutas. Al mismo tiempo viajaban algunos libros de coplas y

162
J aime Eyzaguirre, Historia de Chile: gnesis de la nacionalidad, Santiago: Zigzag, 1965, p. 135;
citado en Claro y Blondel, Historia de la msica, p. 39.
163
Stevenson, Aztec and Inca, p. 289-90. No he tenido acceso a los originales que cita Stevenson;
traduzco de su ingls flageolet por pfano y viol por violn.
164
Motolina, Historia, Tratado III, Cap. 12, p. 260.
60
cantos, y el Parnaso de Esteban Daza
165
. Que la construccin de instrumentos
(suponemos especialmente guitarras y vihuelas) se haba transformado en una industria
local, al menos en Mxico, lo demuestra la ordenanza del Ayuntamiento de Mxico que
en 1585 regula la actividad del gremio, especificando que para ejercer de oficial violero
es necesario producir y hacer evaluar por un tribunal varios instrumentos de tecla, un
lad, y vihuelas de diversos tipos, incluidas las de arco
166
.
A comienzos del reinado de Felipe II existan en varias ciudades americanas
academias de danza y msica: en Mxico Alonso Ortiz, llamado el Nauhatlato,
llegado con Hernn Corts, enseaba baile y vihuelas;
167
J uan de la Pea de Madrid y el
mulato Hernn Garca establecieron en La Plata en 1569 una escuela de canto y danza;
Francisco Morales enseaba al hijo de Cristbal de Trujillo las primeras letras, canto y
ejecucin instrumental
168
.
Con este tipo de datos fragmentarios y dispersos, resulta imposible por el
momento reconstruir la vida musical domstica y recreativa del s. XVI. Algo ayudan
algunos poetas, como J uan de Castellanos [se refiere a la Isla Margarita en la dcada de
1550]:

165
J ania Sarno, El trfico de instrumentos y libros musicales de Espaa al Nuevo Mundo a travs del
Archivo General de Indias de Sevilla: notas para el comienzo de una investigacin, Musique et
influences culturelles rciproques entre LEurope et lAmrique Latine du XVIme au Xxme sicle, The
Brussels Museum of Musical Instruments Bulletin, XVI, Tutzing: Hans Schneider, 1986, pp. 95-107.
166
Guzmn Bravo, La msica instrumental, p.103.
167
Robert Stevenson, La msica en el Mxico de los siglos XVI a XVIII, en Estrada, La msica de
Mxico, pp. 7-74; 53.
168
Stevenson, Per, p. 180-81.
61
No hallaban lugar cosas molestas,
ni do pesares hagan sus empleos;
todos son regocijos, bailes, fiestas,
costosos y riqusimos arreos
[]
All tambin dulcsimo contento
de voces concertadas en su punto,
cuyos conceptos lleva manso viento
a los prontos odos por trasunto:
corre mano veloz el instrumento
con un ingenioso contrapunto,
enternecindose los corazones
con nuevos villancicos y canciones
169
.
La guitarra, las coplas y villancicos, las danzas y fiestas eran seguramente
elementos principales en la construccin de una vida cotidiana en la repblica de
espaoles que intentaba reproducir Europa en Amrica. Pero la intrusin de culturas y
etnias no europeas ya amenazaba con transformar substancialmente la tradicin
espaola.
5.3. El papel de los negros e indios de las ciudades
En realidad, como se ha dicho, las ciudades de espaoles nunca existieron.
Aparte de las fundadas sobre grandes metrpolis indias, como Mxico o el Cuzco,
donde la mayora de poblacin indgena era un dato inicial, las poblaciones establecidas
por los europeos no podan subsistir sin la mano de obra proporcionada por otras etnias.
As fue como en su periferia se establecieron barrios y parroquias de indios, y en su
mismo interior se establecieron cantidad de negros y mestizos. Sobre las actividades
musicales de los indgenas ya hemos hablado; quedan negros y mulatos.
Se calcula que para 1570 haban llegado a Indias cerca de un cuarto de milln de
africanos esclavos, mientras que la poblacin espaola puede haber rondado los 100.000
(la poblacin indgena, muy debatida, puede haber estado en torno a los diez millones).
La distribucin de los negros fue muy despareja: las economas de plantacin de zonas

169
J uan de Castellanos, Elegas de varones ilustres de indias, ed. Buenaventura Carlos Aribau, Madrid:
Biblioteca de Autores Espaoles, 1944, p. 151.
62
clidas y hmedas se constituyeron en principales receptores (las Antillas y las costas
del Mar Caribe en general, las fajas costeras del Pacfico al norte de Sudamrica). Pero
las ciudades alojaban a una cantidad de esclavos, fundamentalmente dedicados al
servicio personal de los blancos
170
. En la divisin de repblicas, formaban parte de la
espaola, y a menudo entraban en conflicto con los indgenas.
Las actividades musicales de los negros y mulatos, esclavos o libertos, llamaron
la atencin desde muy temprano. Las prohibiciones para con sus fiestas y bailes,
considerados lascivos y desordenados, se suceden todo a lo largo del periodo colonial;
una de las primeras conocidas es la de Lima en 1549
171
; tambin en la Ciudad de los
Reyes en la dcada de 1560 se limitan los lugares donde pueden tener lugar estas danzas
a dos plazas, porque las cabalgaduras se espantan. Sin embargo, los tambores de los
africanos son utilizados para fiestas pblicas en diversas ocasiones
172
.
Tambin en La Habana se ordenaba a los negros horros que participaran en la
fiesta de Corpus de 1573. Pero, adems, los negros participaban en conjuntos musicales
mixtos, inaugurando as una larga tradicin de la msica antillana. La orquesta que
amenizaba fiestas y adornaba la msica en la Catedral de Santiago de Cuba en 1595
estaba compuesta por tres blancos (dos pfanos y un violn) y dos hermanas negras
libres (presumiblemente cantoras). Teodora Gins, una de stas, es la presunta autora de
una cancin (el Son de Ma Teodora) que fue recogida de la tradicin oral en el s. XIX.
La otra, Micaela, decidi buscar fortuna en La Habana, unindose con varios otros
msicos que, adems de instrumentos como el violn o el pfano, ejecutaban las
castauelas y el giro. Sus ejecuciones tenan lugar, mediante un pago considerado
exorbitante por los vecinos, tanto en bailes y diversiones como en fiestas religiosas. En
1597 se concedi un modesto salario a cada uno de los miembros del conjunto,
comprometindose ellos a amenizar las fiestas pblicas
173
.
Los bailes de los negros, siempre criticados, penetraron e impregnaron las
prcticas coreogrficas de la sociedad espaola; algunos de ellos pasaron a Europa
alcanzando rpida difusin. Es ste un terreno resbaladizo, en el que es difcil obtener
datos positivos, pero las discusiones puntuales sobre una u otra danza no deben

170
Konetzke, Amrica Latina, pp. 65-72 y 92.
171
Estenssoro, Bailes de indios, p. 361.
172
Stevenson, Aztec and Inca, p. 291.
173
Alejo Carpentier, La msica en Cuba, La Habana: Letras Cubanas, 1988, pp. 37-40 y 60.
63
hacernos dudar de la verdad del movimiento transatlntico de las especies danzables.
Stevenson sostiene que ste es el caso de la Chacona y de la Sarabanda
174
.
La documentacin publicada que hace referencia a la msica de negros y
mulatos durante el s. XVI no permite ms que mirar la punta del iceberg; en referencias
de siglos posteriores, y sobre todo en la difundida presencia de elementos africanos en
msicas de tradicin oral y populares urbanas de la Amrica actual, asoma la verdadera
importancia y algunas de las caractersticas de la msica que los esclavos africanos y
sus descendientes practicaron en el Nuevo Mundo.


174
En Estrada, La msica de Mxico, pp. 28 ss.