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Rayos Laser

Definicin
El rayo lser es un sistema de amplificacin de la
luz que produce rayos coincidentes de enorme
intensidad, los cuales presentan ondas de igual
frecuencia que siempre estn en fase.
Como este rayo producido es coincidente, puede
ser utilizado para llevar cualquier tipo de seal,
ya sea msica (como en los discos compactos), voz
humana, una imagen de televisin, etc.
Un poco de Historia:

Todo se remonta a 1917, cuando Albert Einstein descubri que si se
estimulaban los tomos de una sustancia, estos podan emitir una luz
con igual longitud de onda.
Este proceso se conoce como emisin estimulada. Sin embargo para
tener una plataforma capaz de producir un lser se requiere
amplificar esa emisin estimulada.
La palabra LASER es la sigla (en ingls): Ligth Amplification by
Stimulated Emision Of Radiation, que traducido al espaol es:
amplificacin de la luz por emisin estimulada de radiacin.
En el ao 1958, los fsico A.Schawlow y C. Hard Townes describieron
los principios del funcionamiento del lser y dos aos ms tarde, el
estadounidense Theodore Maiman concreto el primer proceso laser
con un cristal de rub.
Produccin del Rayo Laser:
Se requiere una barra de rub (posee en su interior tomos de cromo dispersos como impurezas), en
ambos extremos debe tener superficies espejadas de las cuales una refleja el 100% de los rayos y la
otra aproximadamente 95% llamada superficie semirreflectante.
La barra de rub es estimulada por fotones generados por el destello de una lmpara o tubo
fluorescente con caractersticas determinadas.
El rub libera fotones monocromticos para descargar la energa acumulada, un fotn estimulada la
formacin de otro idntico, producindose el fenmeno de clonacin de los mismos.
Cuando estos fotones que se desplazan entre las dos superficies reflectantes superan una determinada
cantidad de energa, son liberados a travs de a superficie semirreflectante generando el rayo.
Se libera un rayo laser que tiene como caracterstica el ser coherente y compuesto por luz
monocromtica (una sola longitud de onda).
Propiedades:
La radiacin laser se caracteriza por una serie de propiedades, diferente de cualquier otra fuente de
radiacin electromagntica, como son:
Monocromaticidad: emite una radiacin electromagntica de una sola longitud de onda, en oposicin a
las fuentes convencionales como las lmparas incandescentes (bombillas comunes) que emiten en un
rango ms amplio, entre el visible y el infrarrojo, de ah que desprendan calor. La longitud de onda, en
el rango del espectro electromagntico de la luz visible, se identifica por los diferentes colores (rojo,
amarillo, verde, azul, violeta), estando la luz blanca compuesta por todos ellos. Esto se observa
fcilmente al hacer pasar un haz de luz blanca a travs de un prisma.
Coherencia espacial o direccionabilidad: la radiacin laser tiene una divergencia muy pequea. Es decir,
puede ser proyectado a largas distancias sin que el haz se abra o disemine la misma cantidad de
energa en un rea mayor. Esta propiedad se utiliz para calcular la longitud entre la tierra y la luna, al
enviar un haz laser hacia la luna, donde reboto sobre un pequeo espejo situado en su superficie, y
este fue medido en la tierra por un telescopio.
Coherencia temporal: la luz lser se transmite de modo paralelo en una nica direccin debido a su
naturaleza de radiacin estimulada, al estar constituido el haz laser con rayos de la misma fase,
frecuencia y amplitud.
Tipos de Laser:
Existen numerosos tipos de lser que se pueden clasificar de muy diversas formas siendo la ms comn
la que se refiere a su medio activo o conjunto de tomos o molculas que pueden excitarse de manera
que se crea una situacin de inversin de poblacin obtenindose radiacin electromagntica mediante
emisin estimulada. Este medio puede encontrarse en cualquier estado de la materia: slido, lquido,
gas o plasma.
El primer lser fue desarrollado por Maiman
en 1960 utilizando como medio activo un
cristal cilndrico de rub. El lser de gas de
CO2, que emite en el rango del infrarrojo, es
capaz de proporcionar grandes potencias y
presenta un gran rendimiento, por ello es el
ms usado.
ste tipo de lser es utilizado en numerosas y
diversas aplicaciones, como por ejemplo en la
manufactura industrial, comunicaciones,
soldadura y cortado de acero, entre otras.
Los lseres de In Argon y Krypton son
utilizados en las discotecas ya que emiten en
el rango del espectro visible.
El lser Nd:YAG pertenece al grupo de los lser de estado slido y emite tambin en el rango del
infrarrojo, siendo ampliamente empleado como en el tratamiento oftalmolgico de las cataratas, en
medicina esttica o en procesos industriales, como tratamientos de superficie y mecanizados.
Los lser de diodo estn construidos con materiales semiconductores son cada vez ms utilizados
debido a sus ventajosas caractersticas, como un menor tamao y elevadas potencias de trabajo. Sin
embargo la calidad de salida del haz es menor que con lser.
Aplicaciones:
La medicin de distancias con alta velocidad y precisin fue una aplicacin militar inmediata despus
de que se inventara el lser, para el lanzamiento de artillera o para el clculo de la distancia entre la
Luna y la tierra (384.403 km.), con una exactitud de tan slo 1 milmetro. Tambin es utilizado en el
seguimiento de un blanco en movimiento al viajar el haz a la velocidad de la luz.
Aplicaciones ms cotidianas de los sistemas lser son, por ejemplo, el lector del cdigo de barras, el
almacenamiento ptico y la lectura de informacin digital en discos compactos (CD) o en discos
verstiles digitales (DVD), que se diferencia en que stos ltimos utilizan una longitud de onda ms
corta (emplean lser azul en vez de rojo). Otra de las aplicaciones son las fotocopiadoras e impresoras
lser, o las comunicaciones mediante fibra ptica.
Las aplicaciones para un fututo prximo son los ordenadores cunticos u pticos que sern capaces de
procesar la informacin a la velocidad de la luz al ir los impulsos elctricos por pulsos de luz
proporcionados por sistemas lser. La fusin por confinamiento inercial es la aplicacin ms deseada ya
que permitira el desarrollo de la fusin nuclear del hidrgeno de una forma controlada, permitiendo la
obtencin de una elevadsima cantidad de energa. Dicho proceso se produce en el Sol y se obtuvo,
aunque no de una forma controlada, en 1952, con la bomba atmica de hidrgeno.
En la holografa, las ondas se solapan en el espacio o se combinan para anularse (interferencia
destructiva) o para sumarse (interferencia constructiva) segn la relacin entre sus fases. Debido a la
relacin especial entre los fotones del haz del lser, estos rayos son considerados el mejor ejemplo
conocido de efectos de interferencia representados en los interfermetros y hologramas. La holografa
es utilizada para proporcionar imgenes en tres dimensiones. Tambin es utilizada como sistema de
seguridad en las tarjetas de crdito.
Dentro del procesado de materiales, el lser es utilizado en todas las ramas (corte, soldadura, marcado
microscpico, etc.) al poder ser empleados en casi todos los materiales y tener una muy buena
respuesta en el resultado.









Rayos X
DEFINICION:
La denominacin rayos X designa a una radiacin electromagntica, invisible, capaz de atravesar
cuerpos opacos y de imprimir las pelculas fotogrficas. Los actuales sistemas digitales permiten la
obtencin y visualizacin de la imagen radiogrfica directamente en una computadora (ordenador) sin
necesidad de imprimirla. La longitud de onda est entre 10 a 0,01 nanmetros, correspondiendo a
frecuencias en el rango de 30 a 30000 PHz (de 50 a 5000 veces la frecuencia de la luz visible).
UN POCO DE HISTORIA:
La historia de los rayos X comienza con los experimentos del
cientfico britnico William Crookes, que investig en el siglo XIX
los efectos de ciertos gases al aplicarles descargas de energa.
Estos experimentos se desarrollaban en un tubo vaco, y
electrodos para generar corrientes de alto voltaje. l lo
llam tubo de Crookes. Este tubo, al estar cerca de placas
fotogrficas, generaba en las mismas algunas imgenes borrosas.
Pese al descubrimiento, Nikola Tesla, en 1887, comenz a
estudiar este efecto creado por medio de los tubos de Crookes.
Una de las consecuencias de su investigacin fue advertir a la
comunidad cientfica el peligro para los organismos biolgicos que
supone la exposicin a estas radiaciones.
El fsico Wilhelm Conrad Rntgen descubri los rayos X en 1895,
mientras experimentaba con los tubos de Hittorff-Crookes y
la bobina de Ruhmkorff para investigar la fluorescencia violeta
que producan los rayos catdicos. Tras cubrir el tubo con un
cartn negro para eliminar la luz visible, observ un dbil
resplandor amarillo-verdoso proveniente de una pantalla con una
capa de platino-cianuro de bario, que desapareca al apagar el
tubo. Determin que los rayos creaban una radiacin muy
penetrante, pero invisible, que atravesaba grandes espesores de
papel e incluso metales poco densos. Us placas fotogrficas, para
demostrar que los objetos eran ms o menos transparentes a los
rayos X dependiendo de su espesor y realiz la primera radiografa
humana, usando la mano de su mujer. Los llam "rayos incgnita", o "rayos X" porque no saba qu eran,
solo que eran generados por los rayos catdicos al chocar contra ciertos materiales. Pese a los
descubrimientos posteriores sobre la naturaleza del fenmeno, se decidi que conservaran ese
nombre.1 En Europa Central y Europa del Este, los rayos se llaman rayos Rntgen (en
alemn: Rntgenstrahlen).
La noticia del descubrimiento de los rayos X se divulg con mucha rapidez en el mundo. Rntgen fue
objeto de mltiples reconocimientos: el emperador Guillermo II de Alemaniale concedi la Orden de la
Corona y fue premiado con la medalla Rumford de la Real Sociedad de Londres en 1896, con la medalla
Barnard de la Universidad de Columbia y con el premio Nobel de Fsica en 1901.
PRODUCCION DE RAYO X:
Los rayos X se pueden observar cuando un haz de electrones muy energticos (del orden de 1 keV) se
desaceleran al chocar con un blanco metlico. Segn la mecnica clsica, una carga acelerada emite
radiacin electromagntica, de este modo, el choque produce un espectro continuo de rayos X a partir
de cierta longitud de onda mnima dependiente de la energa de los electrones. Este tipo de radiacin
se denomina Bremsstrahlung, o radiacin de frenado. Adems, los tomos del material metlico
emiten tambin rayos X monocromticos, lo que se conoce como lnea de emisin caracterstica del
material. Otra fuente de rayos X es la radiacin sincrotrn emitida en aceleradores de partculas.
Para la produccin de rayos X en laboratorios, hospitales, etc. se usan los tubos de rayos X, que pueden
ser de dos clases: tubos con filamento o tubos con gas.
El tubo con filamento es un tubo de vidrio al vaco en el cual se encuentran dos electrodos en sus
extremos. El ctodo es un filamento de tungsteno y el nodo es un bloque de metal con una lnea
caracterstica de emisin de la energa deseada. Los electrones generados en el ctodo son enfocados
hacia un punto en el blanco (que por lo general posee una inclinacin de 45) y los rayos X son
generados como producto de la colisin. El total de la radiacin que se consigue equivale al 1% de la
energa emitida; el resto son electrones y energa trmica, por lo cual el nodo debe estar refrigerado
para evitar el sobrecalentamiento de la estructura.
El tubo con gas se encuentra a una presin de aproximadamente 0.01 mmHg y es controlada mediante
una vlvula; posee un ctodo de aluminio cncavo, el cual permite enfocar los electrones y un nodo.
Las partculas ionizadas de nitrgeno y oxgeno, presentes en el tubo, son atradas hacia el ctodo y
nodo. Los iones positivos son atrados hacia el ctodo e inyectan electrones a este. Posteriormente los
electrones son acelerados hacia el nodo (que contiene al blanco) a altas energas para luego producir
rayos X. El mecanismo de refrigeracin y la ventana son los mismos que se encuentran en el tubo con
filamento.














Propiedades:
PENETRAN Y ATRAVIESAN LA MATERIA: pueden atravesar el cuerpo. A mayor kVp, mayor
keV= ms penetrantes.
PRODUCEN FLUORESCENCIA DE ALGUNAS SUSTANCIAS: provocan la emisin de luz de algunas
sustancias (mediante un fenmeno de excitacin). Esta propiedad se usa a nivel de la
radioscopia/fluoroscopia y de las pantallas intensificadoras.
PRODUCEN EFECTOS BIOLGICOS: esto ocurre porque ionizan la materia. Esta caracterstica
es su principal inconveniente, ya que los efectos biolgicos son perjudiciales. El efecto
biolgico es el fundamento de su uso en radioterapia. Requieren proteccin radiolgica.
IONIZAN LOS GASES QUE ATRAVIESAN: adems de ionizar los tomos que forman el organismo,
ionizan el aire del ambiente. Gracias a esta propiedad podemos medirlos utilizando detectores.
IMPRESIONAN PELCULAS RADIOGRFICAS: provocan el ennegrecimiento de las pelculas
radiogrficas. Los fotones penetran los tejidos en diferentes grados (unos se absorben, otros
penetran). La diferente absorcin de los fotones por las estructuras del organismo es lo que
forma la imagen.
SE PROPAGAN EN LNEA RECTA Y A LA VELOCIDAD DE LA LUZ C: adems lo hacen
isotrpicamente, esto es, en todas direcciones y con igual intensidad.
SE ATENAN CON LA DISTANCIA AL TUBO DE RAYOS X: ley del inverso de la distancia: I=
1/d2. Esta propiedad es muy til en proteccin radiolgica: distancia, tiempo y barreras.








Aplicaciones:
Mdicas:
Desde que Rntgen descubri que los
rayos X permiten captar estructuras
seas, se ha desarrollado la tecnologa
necesaria para su uso en medicina. La
radiologa es la especialidad mdica que
emplea la radiografa como ayuda en el
diagnstico mdico, en la prctica, el
uso ms extendido de los rayos X.
Los rayos X son especialmente tiles en
la deteccin de enfermedades del
esqueleto, aunque tambin se utilizan
para diagnosticar enfermedades de los
tejidos blandos, como la neumona,
cncer de pulmn, edema pulmonar,
abscesos.
En otros casos, el uso de rayos X tiene ms limitaciones, como por ejemplo en la observacin
del cerebro o los msculos. Las alternativas en estos casos incluyen la tomografa axial
computarizada, la resonancia magntica nuclear o los ultrasonidos.

Los rayos X tambin se usan en procedimientos en tiempo real, tales como la angiografa, o en
estudios de contraste.
Otras:
Los rayos X pueden ser utilizados para explorar la estructura de la materia cristalina mediante
experimentos de difraccin de rayos X por ser su longitud de onda similar a la distancia entre
los tomos de la red cristalina. La difraccin de rayos X es una de las herramientas ms tiles
en el campo de la cristalografa.

Tambin puede utilizarse para determinar defectos en componentes tcnicos, como tuberas,
turbinas, motores, paredes, vigas, y en general casi cualquier elemento estructural.
Aprovechando la caracterstica de absorcin/transmisin de los Rayos X, si aplicamos una
fuente de Rayos X a uno de estos elementos, y este es completamente perfecto, el patrn de
absorcin/transmisin, ser el mismo a lo largo de todo el componente, pero si tenemos
defectos, tales como poros, prdidas de espesor, fisuras (no suelen ser fcilmente detectables),
inclusiones de material tendremos un patrn desigual.
Esta posibilidad permite tratar con todo tipo de materiales, incluso con compuestos,
remitindonos a las frmulas que tratan el coeficiente de absorcin msico. La nica limitacin
reside en la densidad del material a examinar. Para materiales ms densos que el plomo no
vamos a tener transmisin.








Rayos Gamma
Definicin:
La radiacin gamma o rayos gamma () es un tipo de radiacin electromagntica, y por tanto
constituida por fotones, producida generalmente por elementos radiactivos o por procesos subatmicos
como la aniquilacin de un par positrn-electrn. Tambin se genera en fenmenos astrofsicos de gran
violencia.
Debido a las altas energas que poseen, los rayos gamma constituyen un tipo de radiacin ionizante
capaz de penetrar en la materia ms profundamente que la radiacin alfa y la beta. Pueden causar
grave dao al ncleo de las clulas, por lo cual se usan para esterilizar equipos mdicos y alimentos.
Los rayos gamma se producen por desexcitacin de un nuclen de un nivel o estado excitado a otro de
menor energa y por desintegracin de istopos radiactivos. Se diferencian de los rayos X en su origen.
stos se generan a nivel extranuclear, por fenmenos de frenado electrnico. Generalmente a la
radiactividad se le vincula con la energa nuclear y con los reactores nucleares. Aunque existe en el
entorno natural: a) rayos csmicos, expelidos desde el sol y desde fuera de nuestro sistema solar: de
las galaxias; b) istopos radiactivos en rocas y minerales.
En general, los rayos gamma producidos en el espacio no llegan a la superficie terrestre, pues los
absorbe la alta atmsfera. Para observar el universo en estas frecuencias es necesario utilizar globos de
gran altitud u observatorios exoespaciales. Para detectarlos, en ambos casos se utiliza el efecto
Compton. Estos rayos gamma se originan por fenmenos astrofsicos de alta energa, como explosiones
de supernovas o ncleos de galaxias activas.









Un poco de Historia:
En el apogeo de la Guerra Fra, se lanzaron satlites militares para buscar estallidos sbitos de rayos
gamma, que son una de las rbricas de las pruebas nucleares. Los satlites americanos enviados con
este fin detectaron estallidos, aunque no eran ni mucho menos los que se haban esperado. Los
estallidos duraban hasta algunos minutos y a veces no ms de unos pocos segundos.
Todo lo que pudo descubrirse sobre ellos era que parecan estar distribuidos de manera uniforme por el
cielo en lugar de estar situados en una localizacin geogrfica, lo que felizmente descartaba que su
origen fuera una prueba nuclear. Durante muchos aos, se mostr imposible decidir si estos estallidos
eran dbiles, y por lo tanto cercanos, o de una potencia extrema, y por lo tanto extraordinariamente
lejanos.
Ahora se cree que estos estallidos emanan de fuentes situadas alrededor de mil millones de aos luz de
nosotros y son increblemente potentes, probablemente los bangs ms grandes desde el Big Bang.













El Observatorio Espacial Compton de Rayos Gamma y sus sensores BATSE demostraron a mediados de la
dcada de los 90 que las explosiones de rayos gamma ocurran muy por afuera del sistema solar.
Caracteristicas:
No tendran masa en reposo, se mueven a la velocidad de la luz.
No tienen carga elctrica, por lo que no son desviadas por campos elctricos ni magnticos.
Tienen poco poder ionizante, aunque son muy penetrantes. Los rayos gamma del Ra atraviesan
hasta 15 cm de acero.
Son ondas como las de la luz pero ms energticas an que los rayos X.
Un compuesto radiactivo que se absorba en una glndula y emita radiacin gamma permite
estudiar esa glndula obteniendo una placa, como la fotogrfica, con las radiaciones emitidas.
La tcnica se llama gammagrafa .
Actividad: Lanza esta escena para averiguar qu tipo de material y qu espesor debe tener una
lmina para detener estas radiaciones.
Aplicaciones:
En medicina, los radioistopos y fuentes de radiacin se emplean con propsitos de diagnstico, para
obtener informacin anatmica o funcional sobre el estado de la salud de los pacientes, o con fines
teraputicos para el tratamiento de tumores malignos. Usualmente, las aplicaciones de fuentes de
radiaciones ionizantes se clasifican en tres reas: medicina nuclear, radioterapia y radiodiagnstico.


RADIOTERAPIA
En los procedimientos radioteraputicos se irradian, con
elevadas dosis de radiacin, los tejidos afectados de los
pacientes; en el caso de la teleterapia se utilizan fuentes
selladas o aceleradores de partculas, ubicadas a cierta
distancia del paciente; en el caso de la braquiterapia se
emplean fuentes selladas colocadas en contacto o a muy
poca distancia de los tejidos a irradiar. El 60Co es el ms
difundido, aunque los aceleradores estn creciendo en
importancia. Estos ltimos generan haces de electrones y
tambin de radiacin de frenamiento, de aplicacin ms
especfica y precisa. Se ha probado con xito la irradiacin
con neutrones para el tratamiento de tumores.

TELETERAPIA

Este tipo de tratamiento se realiza focalizando un haz de
radiacin sobre el tumor a irradiar, desde una fuente ubicada a
cierta distancia del paciente. La teleterapia se realiza con
equipos de baja, media y alta energa, siendo los ms comunes
los de cobaltoterapia y los aceleradores de partculas.




BRAQUITERAPIA

La braquiterapia es un tratamiento teraputico que se realiza a corta distancia
entre la fuente y el tejido a irradiar. Se emplean fuentes selladas que se
implantan en la zona tumoral del paciente o en una regin muy prxima a ella y
permanecen implantadas del orden de 72 a 96 horas. Se pueden diferenciar tres
tipos de aplicaciones con estas fuentes: intracavitarias, intersticiales y
superficiales.