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Adam Smith fue un economista y filsofo escocs.

Ha sido considerado como el


Padre de la economa poltica y su obra principal Investiacin sobre
la naturale!a y causas de la ri"ue!a de las naciones como la #iblia
de todos los economistas.
Adam Smith naci en $%&' en (scocia. Su padre) *ue! y oficial de aduanas)
muri al nacer l. Su madre lo educ en +ilcardy. A los catorce a,os entr en la
-niversidad de .laso/) donde tom contacto con 0rancis Hutcheson) "uien
tuvo mucha influencia sobre Smith y a "uien le debe en ran parte sus ideas
sobre la libertad poltica.
(n $%12) Adam Smith an una beca para 34ford) pasando los a,os siuientes
en el #alliol 5ollee. 34ford estaba en decadencia y) a pesar de "ue recibi
poca educacin formal) hi!o un buen uso de su tiempo y ley mucho.
(n $%1% volvi a +ilcardy y) poco despus) empe! a dar clases en la
-niversidad de (dimburo. 0ue nombrado catedr6tico de 7ica de la
-niversidad de .laso/) pasando a la c6tedra de 0ilosofa 8oral cuando sta
"ued vacante en $%9&.
Sus clases en .laso/ dieron luar a una de sus principales obras) 7a teora
de los sentimientos morales) "ue se public en $%9:. (ste libro tuvo mucho
4ito y fue a parar a manos de 5harles ;o/nshend) el poltico "ued tan
impresionado) "ue ofreci a Adam Smith el caro de tutor del *oven du"ue de
#uccleuch. Smith acept la oferta e inici un ran via*e alrededor de (uropa
con el du"ue.
(n ;oulouse desarroll parte de sus conferencias de .laso/< este fue el inicio
de su obra principal) Investiacin sobre la naturale!a y causas de la
ri"ue!a de las naciones .
=olvi a .ran #reta,a en $%>>) retir6ndose a +ilcardy para revisar y terminar
su obra) la cual se public finalmente en $%%>) y le vali una ran fama. (l libro
fue esencialmente) un estudio de la creacin de la ri"ue!a. ?e por s no
representaba nada nuevo) puesto "ue el tema ya haba preocupado a los
mercantilistas y a los fisicratas) pero) mientras "ue los primeros creyeron "ue
la ri"ue!a derivaba de una balan!a comercial favorable y los seundos de la
tierra) Smith sostuvo "ue la ri"ue!a proceda del traba*o.
(l 4ito inmediato del libro se debi a su brillante sistemati!acin del
pensamiento econmico alrededor del concepto central de los mercados) y en
la *ustificacin intelectual "ue proporcionaba a los nuevos industriales "ue
estaban interesados en librar a .ran #reta,a de los controles mercantilistas. (n
un corto tiempo) 7a @i"ue!a de 7as Aaciones entr en las estanteras de los
polticos y economistas proporcionando el cdio del comportamiento
econmico "ue sirvi a .ran #reta,a durante la mayor parte del silo
siuiente) y cuyas brillantes perspectivas Bnicamente "uedaron paliadas por
las predicciones lBubres del reverendo ;homas 8althus y ?avid @icardo.
Adam Smith no lle a prever nunca la amplitud "ue iba a alcan!ar el
desarrollo industrial "ue se iniciaba en los a,os "ue el dedic a sus
meditaciones econmicas) ni la transformacin social "ue ese desarrollo
provoc. 8ir siempre a la aricultura con predileccin sobre las otras ramas
de la actividad econmica.
(l autor "ue m6s contribuy a hacer del desarrollo econmico un tema ob*eto
de an6lisis eneral fue sin duda Adam Smith.
7a @i"ue!a de las Aaciones es una de las obras principales "ue se han escrito
sobre (conoma) y por esta ra!n trata de muchos asuntosC de 0ilosofa Social)
de Historia (conmica) y de (conoma Poltica.
Por lo "ue respecta a la economa poltica) su estudio es muy completo. Abarca
desde la e4posicin de las relaciones estructurales fundamentales "ue
caracteri!an a las economas de cambio "ue practican la divisin del traba*o)
hasta la e4posicin de las funciones econmicas del (stado. Pero como ya se
desprende del ttulo de la obra) su preocupacin fundamental se centra en el
desarrollo es decir) en a"uello "ue hace "ue la ri"ue!a de las naciones sea
mayor o menor. Pudiera aseurarse) "ue cuando se refera a la poltica
econmica) a Adam Smith le preocupaba tanto la *usticia como el deseo de
incrementar la ri"ue!a.
7a ideoloa de Adam Smith tiene como base una filosofa optimista y
providencialista. 5ree en el orden natural "ue se verifica necesariamente con
tal de "ue el (stado no interfiera.
7os motivos por los "ue la libertad econmica se impone sonC
$. A prioriC el orden espont6neo es el me*or de todos) por lo tanto es el mas
beneficioso para la sociedad. 7as me*ores instituciones son a"uellas "ue
se imponen por s mismas sin necesidad de aluna presin e4terna.
A posterioriC la observacin psicolica demuestra "ue cada individuo es
el me*or *ue! para decidir lo "ue mas le conviene y para eleir los
me*ores medios "ue lo conducen a ese fin.
Por la armona preestablecidaC Adam Smith cree en una armona "ue
e4iste entre los intereses de todos los hombres. (sta armona se funda en
la solidaridad "ue une a todos los hombres y "ue hace "ue) al buscar
cada uno su beneficio m64imo) est tambin cooperando) sin saberlo ni
pretenderlo) al mayor bienestar de toda la sociedad. 7a mano invisible
se encara de lorar "ue el inters eneral sea iual a la suma de todos
los intereses particulares.
5ada individuo est6 siempre esfor!6ndose para encontrar la inversin
m6s beneficiosa para cual"uier capital "ue tena D...E Al orientar esa
actividad de modo "ue produ!ca un valor m64imo) l busca slo su
&.
'.
propio beneficio) pero en este caso como en otros una mano invisible lo
conduce a promover un ob*etivo "ue no entraba en su propsitos D...E Al
perseuir su propio inters frecuentemente fomentar6 el de la sociedad
mucho m6s efica!mente "ue si de hecho intentase fomentarlo.
Su teora se fundamenta en la divisin del traba*o) en la especiali!acin
productiva y en el libre intercambio comercial Flibertad econmicaG. SeBn
Adam Smith) el crecimiento econmico depende de la amplitud del mercado) el
e"uilibrio entre la produccin y la demanda no se lorar6 por medio de la
relamentacin) sino por medio de los mecanismos del mercado) si se los de*a
actuar en un rimen de completa libertad. Pero el mercado es el ran
desconocido de la economa) ya "ue depende tanto de la e4tensin eor6fica
como del consumo interno) y del desarrollo econmico.
(l an6lisis "ue reali!aremos sobre la principal obra de Adam Smith estar6
dividido en ' partesC
$.;eora del valor
&.;eora de la distribucin
'.5rticas contra el mercantilismo
$. ;(3@HA ?(7 =A73@
7a ri"ue!a
(l traba*o anual de cada nacin es el fondo "ue en principio la provee de
todas las cosas necesarias y convenientes para la vida) y "ue
anualmente consume el pas. ?icho fondo se intera siempre) o con el
producto inmediato del traba*o) o con lo "ue mediante dicho producto se
compra de otras naciones.
Para Adam Smith) la ri"ue!a se constituye por las cosas convenientes o
necesarias para la vida. As como los fisicratas) Smith utili!a el trmino
consumibles cuando habla de ri"ue!a.
(l fondo de donde sale la ri"ue!a es el traba*o. (l traba*o aplicado a la
aricultura y a la industria constituyen el fondo de la ri"ue!a.
Adam Smith se pronuncia a favor de la aricultura cuando se refiere a los
traba*os mas productivos del capital. ?ice "ue el traba*o aplicado a la
produccin de servicios no se incorpora en ob*eto aluno permanente "ue
pueda ser vendido) es de cir "ue dure despus de reali!ado el traba*oC
5ual"uiera se enri"uece empleando muchos obreros en las
manufacturas) y en cambio se empobrece empleando un ran nBmero de
criados.
Para alunos) Adam Smith no percibe "ue una persona se empobrece siempre
"ue emplee cierto nBmero de personas Fcriados u obrerosG para producir
artculos destinados al consumo de la persona "ue los emplea< mientras "ue se
enri"uece empleando personas Fobreros o ciradosG para producir bienes o
servicios para la venta.
Adam Smith incluye al sector terciario) desde servidores domsticos hasta
hasta la clase mas respetable de la sociedad entre los improductivos.
(l soberano) por e*emplo) con todos los funcionarios o ministros de
*usticia "ue sirven ba*o su mando) los del e*rcito y de la marina) son
traba*adores improductivos... 7os servicios "ue stos prestan) por
honorables "ue sean) por Btiles "ue se consideren) nada producen en el
sentido de poder ad"uirir iual cantidad de otros servicios... Iual
consideracin merecen otras muchas profesiones) tanto de las m6s
improtantes y raves como de las m6s inBtiles y frvolas.
(l valor
Adam Smith) parte de la divisin aristtelica del valor) en valor de uso y valor
de cambio) "ue l llama valor en uso y valor en cambio) sostiene "ue el valor
en cambio de una mercanca es lo mismo "ue su precio real o natural.
(l valor en uso consiste en la aptitud "ue tiene una mercanca para satisfacer
una necesidad determinada) mientras "ue el valor en cambio consiste en la
aptitud "ue tiene ese ob*eto para proporcionar otros bienes distintos.
Para Adam Smith la nocin del valor en cambio es la Bnica interesante) ya "ue
la divisin del traba*o hace "ue los hombres no produ!can para el consumo
directo) sino para cambiar los ob*etos producidos por otros distintos.
Smith) utili!a la parado*a del aua y de los diamantes FIohn 7a/G)
Ao hay nada mas Btil "ue el aua) pero con ella apenas se puede
comprar cosa aluna ni recibir nada en cambio. Por el contrario) el
diamante apenas tiene valor en uso) pero eneralmente se puede
ad"uirir) a cambio de l) una ran cantidad de otros bienes.
con la "ue establece "ue las cosas "ue tienen un ran valor en uso tienen
comBnmente escaso o ninBn valor en cambio) y) por el contrario) las "ue
tienen un ran valor en cambio no tienen) muchas veces) sino un pe"ue,o
valor en uso o ninuno.
Para la fecha en "ue Smith escribi estas lneas) 5ondillac utili!aba el mismo
e*emplo y trataba el tema de una manera mas completa por"ue liaba el valor
de cambio a la utilidad y a la escase! Fteora de la utilidadJescase!G. Smith)
nunca consider la proporcin en la "ue podran cambiarse el aua y los
diamantes en el desierto por e*emplo.
(sta posicin de Smith rompe todo ne4o entre el valor de uso y el valor de
cambio) lo "ue para alunos implica "ue Smith levant una barrera
impenetrable hacia el camino de la solucin al problema de los precios.
8edida del valor en cambio
Sin tomar en cuenta la utilidad) Adam Smith se plantea el problema de saber
cmo se puede medir el valor en cambio de los ob*etos.
Inicialmente) considera "ue la medida del valor en cambio viene dada por el
dinero) ya "ue los ob*etos no se cambian directamente entre s) sino por dinero)
el cual e*erce una funcin de cambio en las sociedades. Pero) este patrn de
cambio) frecuentemente empleado) es variable) ya "ue el oro y la plata
cambian de valor seBn su mayor o menor produccin.
Smith trata de encontrar una medida de valor invariable) fi*a) y universal) "ue
sirva para todos los tiempos y luares. (n este sentido) afirma "ue "ue el
traba*o es la medida real del valor de cambio de toda mercanca.
(l valor de cual"uier bien) para la persona "ue lo posee y "ue no piensa
en usarlo o consumirlo) sino cambiarlo por otros) es iual a la cantidad de
traba*o "ue puede ad"uirir o de "ue puede disponer por mediacin suya.
(l traba*o) por consiuiente) es la medida real del valor en cambio de
toda clase de bienes. (l precio real de cual"uier cosa) lo "ue realmente le
cuesta al hombre "ue "uiere ad"uirirla) son las penas y fatias "uesu
ad"uisicin supone.
Anali!ando un poco el te4to de Adam Smith) podemos concluir "ue son dos los
motivos por los cuales Smith elii el traba*o como patrn universal del valor
de cambioC
$.
&.
Para Smith el traba*o es la fuente de toda ri"ue!a) aun"ue le atribuy al
capital y a la tierra verdaderas facultades producitvas.
SeBn Adam Smith) el traba*o iual supone idntico sacrificio. ;odo
traba*o e4ie renunciar al descanso) Smith concluye "ue iuales
cantidades de traba*o tienen) en todos tiempos y luares) el mismo valor.
Iuales cantidades de traba*o) en todos tiempos y luares) tienen) seBn
se dice) el mismo valor para el traba*ador. Presuponiendo un rado
normal de salud) de fuer!a y de temperamento) de aptitud y de destre!a)
ha de sacrificar siempre la misma proporcin de comodidad) de libertad y
de felicidad.
Podemos notar "ue en este sentido) Smith) se enfrenta a una serie de
dificultades como por e*emplo "ue aun"ue el traba*o tena siempre el mismo
valor para el traba*ador) no es as para la persona "ue lo emplea. Adem6s) un
mismo traba*o implica sacrificios muy distintos seBn los diversos pueblos)
climas) costumbres) etc.) de hecho) ni si"uiera para una misma persona el
mismo traba*o implica siempre el mismo sacrificio.
A pesar de estas dificultades) Smith considera "ue el traba*o es la medida
universal del valor de cambio.
Parece) pues) evidente) "ue el traba*o es la medida universal y mas
e4acta del valor) la Bnica rela "uenos permite comparar los valores de
las diferentes mercancas en distintos tiempos y luares.
(lementos constitutivos del valor
Smith comien!a por distinuir dos clases de sociedadesC
a. 7as primitivasC en estas sociedades no e4iste todava propiedad privada)
el valor de los ob*etos viene dado por el traba*o "ue ha costado
producirlos) y el producto del traba*o pertenece al traba*ador.
7a avan!adasC en estas sociedades ya e4iste la propiedad de la tierra y
de los bienes de produccin) el valor de los ob*etos viene dado por el
salario del traba*ador) la renta del terrateniente y los beneficios del
empresario. (n estas sociedades el producto del traba*o se descompone
en tres partesC una para el obrero FsalarioG) otra para el terrateniente
FrentaG y otra para el empresario FbeneficiosG.
b.
(n el estado primitivo y rudo de la sociedad) "ue precede a la
acumulacin de capital y a la apropiacin de la tierra) la Bnica
circunstancia "ue puede servir de norma para el cambio recproco de
diferentes ob*etos) parece ser la proporcin entre las distintas clases de
traba*o "ue se necesitan para ad"uirirlos...
(n este estado de cosas) el producto ntero del traba*o pertenece al
traba*ador.
8as) tan pronto como el capital se acumula en poder de personas
determinadas) alunas de ellas procuran reularmente emplearlo en dar
traba*o a entes laboriosas) suministr6ndoles materiales y alimentos)
para sacar un provecho de la venta de su producto o del valor "ue el
traba*o incorpora a los materiales...
(l valor "ue el traba*o incorpora a los materiales se resuelve en dos
partesC una de ellas paa el salario de los obreros) y la otra las anancias
del empresario.
=arios autores dan una e4plicacin al pensamiento de Adam Smith) seBn la
cual) en la poca primitiva) anterior a la propiedad privada) el traba*o sera la
causa Bnica del valor< en la poca moderna) el valor "uedara constituido por el
costo de produccin K salario L beneficios L renta.
Se pudiera decir "ue Smith incurri en un error lico al tratar el tema de los
elementos constitutivos del valor ya "ue no estudi la contribucin del traba*o
empresarial a la formacin del valor) la contribucin del traba*o manual) la
contribucin del capital y la de la tierra. Por el contrario) Smith habla del
salario) los beneficios y la renta. (s decir) pasa del terreno de la produccin al
de la distribucin) considerando deducciones del salario a la renta y a los
beneficios.
Precio natural y precio comercial
Para Smith) el precio natural es el "ue est6 formado por las tasas corrientes de
cada uno de sus elementosC salario) renta y beneficios.
5uando el precio de una cosa es ni mas ni menos "ue el suficiente para
paar la renta de la tierra) los salarios del traba*o y los beneficios del
capital empleado en obtenerla) prepararla y traerla al mercado) de
acuerdo con sus precios corrientes) a"ulla se vende por lo "ue se llama
su precio natural.
(n conclusin Smith determina el precio natural de las mercancas por el precio
natural de los salarios) rentas y beneficios< pero el precio natural de los salarios
y rentas viene dado a su ve! por el precio de las mismas.
7os economistas posteriores llamar6n costo de produccin a lo "ue Smith llama
precio natual.
(l precio comercial de cada mercanca viene dado por la relacin entre oferta y
la demanda para cada mercanca en un momento determinado.
Para Smith la demanda efectiva est6 dada por las necesidades) el deseo de
compra a,adiendo el respaldo monetario del deseo.
(l precio comercial puede conicidir) ser superior o inferior al precio natural.
Msto depender6 de la oferta y la demanda de una mercanca en el mercado)
por e*emplo si hay una cantidad insuficiente de una mercanca para cubrir la
demanda efectiva) el precio comercial ser6 mas alto "ue el precio natural) y
viceversa.
SeBn Smith) en un sistema de libertad absoluta) en el "ue todos tratan de
obtener el m64imo beneficio) el precio de venta es el mas venta*oso para el
comprador y el "ue permite al empresario) al obrero y al terrateniente obtener
sus retribuciones normales.
7os mecanismos del mercado son los "ue van a orientar a los traba*adores e
inversionistas para "ue el precio natural sea el precio central al "ue se acercan
continuamente los precios de las mercancas.
Si el precio del mercado es mas alto "ue el natural) nuevos inversionistas ser6n
atraidos en busca de los beneficios e4tras de esa industria particular) y al cabo
de un tiempo la produccin se a*ustar6 a la demanda efectiva y) por lo tanto) el
precio comercial coincidir6 con el precio natural. Si) por el contrario) la
produccin de una mercanca es e4cesiva y el precio comercial resulta inferior
al natural) ser6 necesaria una desinversin en esa industria para conseuir el
a*uste Foferta y demanda se iualan y por lo tanto el precio natural coincide
con el precio comercialG.
;(3@HA ?( 7A ?IS;@I#-5INA
Para
O
O
O
Adam Smith e4isten tres tipos de inresosC
salarios
benficios
renta
7os salarios
?eterminacin de los salarios
Smith sostiene "ue los salarios se determinan por convencin entre las partes
contratantes) cuyos intereses son opuestos. 7os obreros desean anar lo mas
"ue puedan) al mismo tiempo "ue los patronos desean paar lo menos "ue
puedan. (n esta convencin entre obreros y patronos) los patronos llevan
siempre la venta*a.
Alunas de las ra!ones por las "ue e4iste esta venta*a sonC
O
O
O
7os patronos son menos y por lo tanto es mas f6cil "ue se ponan de
acuerdo.
7as leyes permiten sus asociaciones) mientras "ue prohben las de los
traba*adores.
(n una disputa entre obreros y patronos) los patronos pueden resistir
mas tiempo) ya "ue los obreros necesitan de su traba*o diario para poder
sobrevivir y por lo tanto tienden a ceder pronto.
(ntre los patronos e4iste un acuerdo sobreentendido para no elevar los
salarios) y se considera una deslealtad hacia los de su clase cual"uier
violacin a este acuerdo.
O
Aivel mnimo de los salarios
(4iste un nivel) llamado nivel de subsistencia) por deba*o del cual es imposible
"ue el nivel eneral de los salarios ba*e a pesar de la venta*a de los patronos
sobre los obreros.
Para sustentar una familia de traba*adores de la clase mas ba*a) el
traba*o del marido y de la mu*er debe sobrepasar en alo a lo "ue es
estrictamente necesario para su propio sustento< renunciamos) sin
embaro) a precisar si la proporcin es la anteriormente apuntada u otra
distinta.
Aiveles de salarios distintos del nivel de subsistencia
Siempre "ue la demanda de mano de obra aumente continuamente) el salario
se eleva por encima del nivel de subsistencia.
Plo "ue motiva el al!a de los salarios) no es la manitud real de la
ri"ue!a de la nacin) sino su continuo incremento. Por lo tanto) donde los
salarios est6n mas altos no es en los pases mas ricos) sino en los mas
laboriosos o en los "ue mas r6pidamente se enri"uecen... Ao hay se,al
mas decisiva de la prosperidad de un pas "ue el aumento en el nBmero
de sus habitantes.
Smith reali!a una comparacin entre .ran #reta,a y los (stados -nidos) .ran
#reta,a es mucho mas rica) pero los salarios son mas ba*os "ue en los (stados
-nidos) ya "ue en los (stados -nidos la oferta de mano de obra es mucho mas
escasa "ue en .ran #reta,a.
(l salario alto) as como es el efecto necesario) es tambin el sntoma
natural del crecimiento de la ri"ue!a nacional. (l "ue no permite sino el
sustento del pobre traba*ador es el sntoma natural de "ue las cosas se
hallan en situacin estacionaria) y ) finalmente) el salario "ue ni si"uiera
permite subsistir al obrero y lo oblia a morir de hambre) es el sino de
"ue la ri"ue!a nacional va decreciendo.
Para Smith los salarios altos estimulan la actividad econmica y son) por lo
tanto) no slo un efecto) sino una causa del proreso econmico.
7a renta de la tierra
7a renta es el precio "ue se paa por el uso de la tierra. (n este punto) Adam
Smith) se pronuncia contra los fisicratasC
7a renta no depende del traba*o de los antepasados por me*orar la tierra) ya
"ue la renta se e4ie aun cuando no se haya hecho ninBn traba*o.
(l terrateniente es un monopolista "ue puede imponer el precio "ue "uiere.
0inalmente) podemos decir "ue la renta sure cuando el aumento de
produccin necesario para satisfacer la demanda no puede hacerse sino a
costos mas altos.
7os beneficios del capital
Smith enloba dentro de la misma cateora los inresos de los "ue hacen
traba*ar el capitalC comerciantes) artesanos) ran*eros independientes y
empresarios) as como los inresos de los "ue prestan su capital a crdito. Ao
hace distinciones entre beneficio del empresario e inters del capital. Para
Smith) el inters no es sino una forma particular del beneficio.
Para Smith) el inters es la remuneracin del capital y su tasa tiende a
disminuir a medida "ue aumenta la seuridad de las inversiones y la
prosperidad econmica del pas. (n relacin a los beneficios) dice "ue stos
dependen de los precios.
Adam Smith nota "ue sin ahorro no hay acumulacin de capitales y sin
acumulacin de capital no hay aumento de la productividad y por lo tanto)
tampoco hay enri"uecimiento nacional.
5@H;I5A ?(7 8(@5AA;I7IS83
$. Ao es e4acto "ue una nacin no pueda anar sino lo "ue pierda otra.
;anto el comercio nacional como el internacional) pueden ser
provechosos para ambas partes. Para Smith) la nacin "ue consiue
ahorrar parte su producto nacional y lo invierte se va enri"ueciendo)
mientras "ue la nacin "ue consume mas de lo "ue produce se
empobrece.
7a acumulacin de metales preciosos no puede aseurar el proreso
econmico de un pas. 7os metales preciosos como cual"uie otra
mercanca) se deprecian.
7a barreras y restricciones aduanales slo sirven para orientar mal al
capital. Sin estas barreras) los capitales seran uiados por el mercado
libre) se invertiran en los pases y actividades donde la productividad es
mayor. 5omo consecuencia) los capitales afluiran a los pases y
actividades "ue los necesitan y donde daran un rendimiento superior.
(4cepciones a la rela del librecambio con ob*eto de fomentar la
industria nacional o de procurar la seuridad de la nacin. Adam Smith
admite e4cepciones a la poltica de librecambio) especficamente en dos
casos particularesC
5uando se trata de promover la industria necesaria para la defensa del
pas.
5uando los productos nacionales son ravados con alBn impuesto) es
conveniente "ue se impona un impuesto iual sobre la misma clase de
mercanca proveniente del e4tran*ero.
&.
'.
1.
a.
b.
;homas @obert 8althus
8althus y su poca.
(l padre de ;homas @obert 8althus Q?aniel 8althusJ era un terrateniente
Inls de ideas liberales y sociali!antes) muy imbuido por los filsofos de su
poca F@ousseau) 5ondorcet y .od/inG) a "uienes admiraba
e4traordinariamente. (l fondo comBn e estas ideas muy e4tendidas en el silo
R=III) consista en "ue todos los males y todos los vicios de los hombres
proceden de las instituciones sociales polticas. Por tanto) la solucin radicaba
para ellos en la reforma de las instituciones.
@obert 8althus comulo alBn tiempo con las ideas de su padre. As) en $%:>
escribi un ensayo intitulado ;he crisis) en el "ue afirma "ue una poblacin
creciente es el sino mas cierto de la felicidad y de la prosperidad de un
(stado< en el "ue se muestra partidario a domicilio y defiende la ley de Pitt
"ue propona subsidios familiares a los padres de m6s de tres hi*os.
(s preciso) para comprender a 8althus) recordar el cuadro socioeconmico de
su poca) muy especialmente el con*unto de instituciones sociales conocidas
con el nombre de 7eyes de pobres FPoor 7a/sG. (n esa poca proliferaba en
Inlaterra un proletario obrero "ue viva en la miseria a causa de una nueva
oleada del movimiento de cercados de campos FenclosuresG) y a causa
tambin del incipiente desarrollo de la ran industria urbana.
Adem6s) las 7eyes de beneficencia iban constituyendo una cara cada ve!
mas pesada para el presupuesto. ?e un milln de libras esterlinas en $%%2)
pasaron a 1 millones en $S22. (4ista tambin un crecimiento demor6fico de
ran importancia. Inlaterra paso de cinco a seis millones en $%22) a nueve
millones de habitantes en $%S2. (ste crecimiento demor6fico pesaba en el
mercado libre del traba*o reduciendo los salarios y alarando la *ornada de
traba*o.
8althus) "ue no cree en la mano invisible de Adam Smith) se preunta si ser6
posible "ue los alimentos vayan a aumentar en la misma proporcin en "ue
esta aumentando la poblacin. Alunos autores contraponen el pesimismo de
8althus con el optimismo de Adam Smith) diciendo "ue el (nsayo sobre la
poblacin debera haberse intitulado (nsayo sobre la causa de la pobre!a de
las naciones
3bras e importancia de 8althus.
?os son las obras principales de 8althusC (l (nsayo sobre el principio de la
poblacin y los principios de economa poltica.
(nsayo sobre el principio de la poblacin.
(sta obra fue publicada annimamente en $%:S. ;uvo una ran resonancia y
provoc oposiciones muy vivas. Para responder a ellas) 8althus via* mucho y
aument notablemente su obra) cuya seunda edicin public en $S2'. Pero)
como nota acertadamente @ene .onnard) en realidad) ste chapeado de
datos se sobrepone a una teora imainada desde el comien!o) casi a priori.
(l 4ito de esta obra fue inmenso) y nuestra poca asiste a una resurreccin de
inters por la teora de 8althus) a pesar de "ue como nota +insley ?avisC 7as
teoras de 8althus no tienen hoy valide! ni la tuvieron nunca) pero) con todo)
ocupan un luar firme en la historia intelectual y tienen sinificacin para los
problemas de nuestro tiempo. +insley ?avis) apunta tres motivos principales
del actual inters por 8althus) muy especialmente en los pases
subdesarrolladosC
$. (l r6pido crecimiento de la poblacin mundial y la concienciae4acta
"ue de este crecimiento se tiene racias a las estadsticas.
&. (l temor al aotamiento de los recursos naturales
'. (l aumento del coeficiente de natalidad en los pases "ue parecan
acercarse a la poblacin fi*a. As) en 0rancia el coeficiente de natalidad ha
subido a $.$ST) en los (stado -nidos) a &.1T< pero recordemos "ue en
84ico es de 1.9>T.
(n nuestra opinin ninuno de estos tres motivos es el causante verdadero de
la actual preocupacin por el problema demor6fico. 7a preocupacin procede
mas bien de "ue el problema malthusiano Fcarrera poblacin Q alimentosG se ha
planteado inesperadamente en los llamados pases subdesarrollados a causa
de los proresos de la hiiene y de la medicina< a causa sobre todo de los
medios baratos y eficaces para combatir las enfermedades e4enasC ??;) por
e*emplo.
Uui!6s la preocupacin del mundo acomodado no procede tanto de la miseria
"ue pueda estar pasando millones de chinos e indios) sino del problema "ue
esta situacin les plantea a ellos mismos. Pues es claro "ue los pueblos pobres)
cuya poblacin esta aumentando considerablemente) no van a resinarse a
morir con los bra!os cru!ados) sino "ue vayan a e4iir una participacin en los
viene de "ue disfrutan las naciones acomodadas.
(n efecto) el fondo del maltusianismo es perfectamente eostaC impedir "ue
aluien pona en tela de *uicio las venta*as de "ue se disfruta. Pero este fondo
"ueda perfectamente disimulado por una presentacin altruista del
pensamiento 8althusianoC lo "ue se pretende es ayudar a los pueblos para "ue
obtenan niveles de vida mas altos.
?espus de todo) no era muy difcil poner de relieve este aspecto terriblemente
eosta del maltusianismo ya "ue el mismo 8althus) en su primer ensayo)
haba escrito con toda crude!a "ueC
-n campesino "ue se casa sin ser capa! de sostener a su familia) puede)
ba*o varios aspectos) ser considerado como un enemio de todos sus
compa,eros
Principios de economa poltica.
7a seunda obra de 8althus) principios de economa poltica) fue escrita en
tiempos de ran depresin econmica F$S&2G< 8althus combate en ella la
teora de Iuan #autista Say) seBn la cual no pueden e4istir crisis enerales)
puesto "ue la oferta crea su propia demanda. 5ombate tambin la idea de A.
Smith relativa al ahorro. SeBn Smith) lo "ue ahorran los particulares lo
consume finalmente la comunidad< slo se opera un cambio en la estructura
del consumo. 8althus hace ver "ue esto no es siempre cierto y as destrona al
ahorro del luar de honor "ue le haba concedido A. Smith. (n una palabra)
8althus esbo!a una teora de las crisis econmicas y prepara el camino a
+eynes) ya "ue afirma "ue la produccin puede disminuir por una ba*a de la
demanda efectiva.
(n esta obra nos ocuparemos Bnicamente de la teora demor6fica) "ue es la
"ue se conoce con el nombre de doctrina malthusiana.
(4posicin de la doctrina de 8althus
(l planteamiento del problema seBn 8althus< la solucin propuesta por
8althus< el pesimismo y el individualismo de 8althus.
Planteamiento del problema seBn 8althus
(l punto de partida de 8althus es una ley biolica "ue se opone brutalmente
al desbordado optimismo de las teoras del proreso basadas en la armona
preestablecida. (sta ley puede formularse de la manera siuienteC la vida
manifiesta un dinamismo) una potencialidad de conservacin y de proliferacin
cuya tendencia supera en cada instante los medios de "ue se dispones en ese
momento< esta tendencia hace presin sobre la obtencin de los medios) y el
retraso de los medios de vida con relacin a la demanda vital frena la
proliferacin de la vida. (n estilo bersoniano podra decirse "ue la materia
opone resistencia al elan vital
5onviene) pues) notar "ue el principio de 8althus no niea una proresin en
los medios de subsistencia< e4iste esa proresin por"ue el hombre es un ser
inteliente "ue reacciona activamente sobre el medio) contrariamente a los
dem6s vivientes< pero esa proresin no puede seuir el mismo ritmo "ue
seuir6 la especie humana sino encontrara obst6culos. 7o "ue niea 8althus es
el e"uilibrio) el paralelismo) la armona preestablecida) el a*uste a priori del
poder enerador y del poder econmico.
Puesto "ue la poblacin depende de las subsistencias) es absolutamente
necesario "ue se a*uste a ellas. Se trata) pues) de saber como se obtendr6 ese
a*uste.
8althus distinue las especies inferiores y las superiores. Por especia inferiores
entiende) no solo las plantas y los animales) sino tambin los hombres "ue se
uan Bnicamente por el instinto. Por especie superior entiende los hombres
"ue racionali!an sus acciones) a"uello "ue enendran voluntariamente y no
solo ciea instintivamente.
(n los seres inferiores el a*uste de la especie a las subsistencias se obtendr6
por el mecanismo de las leyes fsicasC (l orien de las especies "ue la lectura
de 8althus le inspiro el descubrimiento de la ley de la lucha por la vida.
7as especies superiores) tienen ante si tres caminosC
$. (l camino de los seres inferiores) es decir) la imprevisin y sus
consecuencias.
&. 7a trampa "ue consiste en separar la unin se4ual de la fecundidad para
disfrutar de la satisfaccin de la primera sin incurrir en la cara de la
seunda.
'. (l camino moral de la virtud de la castidad y de la continencia "ue
8althus desina con el nombre de 8oral restraint.
Solucin propuesta por 8althus
8althus condena los dos primeros caminosC miseria y vicio para a*ustar la
poblacin a la produccin) e invita al hombre a eleir como Bnica va ra!onable)
la va preventiva prescrita por la moral.
a. (s natural "ue los animales y las flores no tenan otro camino sino el
represivo. Para ellos no es ni miseria ni desracia el ser e4pulsado de
la vida) por"ue para sufrir la miseria y la desracias hay "ue tener
conciencia de ello.
b. 8althus condena de manera terminando el recurso al vicio.
$. (n primer luar) por"ue es inmoral) contrario a la ley de ?ios y enerador
de miseria.
&. (n seundo luar) el recurso al vicio para a*ustar la poblacin a la
produccin es una solucin falsa "ue no resuelve el problema "ue se
trata de resolver. SeBn 8althus) la preponderancia del potencial de vida
sobre la cantidad de los medios de vida en un momento dado) es una ley
providencial "ue tiene por ob*eto la salvacin de la especie.
'. (n tercer luar) por"ue el vicio embota el estimulo al traba*o) de modo
"ue el vicio no solo disminuye la produccin de hombres) sino tambin
de las subsistencias.
c. 7a Bnica solucin verdadera) la solucin propia de seres racionales es
la sumisin a la ley moral) la virtud) "ue 8althus denomina moral
restraint
Individualismo y pesimismo de 8althus.
Individualismo. SeBn 8althus) es absolutamente inBtil pedir a las
instituciones sociales o a las leyes civiles "ue ponan remedio al mal de la
sobrepoblacin. (s "ue seBn 8althus.
Si bien las instituciones humanas parecen ser) y en realidad lo son a
menudo) la causa evidente e importuna de muchos de los males de la
sociedad) no es menos cierto "ue son lieras y superficiales) en
comparacin con las causas mas hondas del mal "ue resulta de las leyes
de la naturale!a y de las pasiones de la humanidad
7a Bnica solucin depende de la conducta de cada individuo por"ue) en
perfecto liberal) los sistemas de iualdad propuestos por los socialistas para
remediar el mal) no solo son impotentes para ello) sino "ue resultan ser el
medio mas adecuado para el desarrollo del mismo mal.
;odas las leyes de beneficencia son incapaces de resolver el problema) 8althus
cree) sin embaro) "ue no de*a totalmente abandonado al individuo a si mismo)
por"ue confiere al (stado un papel "ue) seBn el) puede dar manficos
resultados.
Pesimismo.
8althus es terminantemente pesimista. Acepta "ue los hombres) en su
mayora) seuir6n el camino "ue lleva a la miseria "ue enendra todos los
vicios< el vicio a su ve! favorece la pere!a y va as contra el aumento de las
subsistencias.
@efle4iones sobre la doctrina de 8althus
Sobre el planteamiento del problema.
(l pensamiento fundamental de 8althus y la e4presin verbal de este
pensamiento. 7a e4presin o formulacin verbal consiste en las dos famosas
proresiones de crecimientoC proresin eomtrica para poblacin) y
proresin aritmtica para los alimentos. (sta e4presin se presta a ata"ue por
los dos lados.
Ata"ue en el frente de la proresin eomtrica.
5omo si 8althus hubiera e4presado una realidad) siendo as "ue no e4pres
sino una tendencia. Mste no afirm nunca "ue la poblacin crece en proresin
eomtrica) sino "ue la poblacin) cuando no es frenada por alBn obst6culo)
crece en esa proresin.
Si por tal tendencia se entiende "ue la naturale!a prodia mas espontanea y
mas enerosamente los rmenes de vida "ue los medios de vida) la
consecuencia lica es "ue la reproduccin de los seres vivos tienden a ir mas
aprisa "ue la produccin de los alimentos "ue estos seres necesitan para vivir.
8althus se e"uivoca totalmente es en creer "ue el Bnico freno "ue se estaba
oponiendo al crecimiento de la poblacin provena de la falta de alimentos.
Ata"ues en el seundo frenteC
7a proresin aritmtica. (l hombre es un ser inteliente y libre "ue reacciona
ante las dificultades y puede por tanto transformar la naturale!a de tal manera
"ue lore arrancar a esta por medio de su inenio y de su traba*o) lo "ue la
naturale!a nunca dara espont6neamente
7a e4presin de la proresin aritmtica recibe un ments rotundo por parte de
la historia) y la posicin de 8althus no puede ser salvada por el recurso a la
tendencia) como hicimos en el caso de la proresin eomtrica. 8utilacin
"ue hace de la psicoloa humanaC por "ue el hombre siente otro estimulo mas
poderoso todava "ue el de la reproduccin) la misma dificultad incita al
hombre a au!ar su inenio y su talento para resolverla) Adem6s) la paternidad
estimula al hombre al traba*o.
7a naturale!a empu*a al hombre a reproducirse por el camino del placer)
mientras "ue solo por el camino del dolor lo lleva a arrancar a la naturale!a sus
secretos y ri"ue!as ocultas o potenciales. 7a historia muestra "ue) en varias
ocasiones) la presin de la poblacin sobre subsistencias ha planteado un
problema tr6ico.
Sobre la solucin de 8althus
7a antropoloa.
(ste niea al hombre el derecho de seuir cieamente sus instintos) el hombre
es un se dotado de ra!n) por eso la transmisin de la vida debe ser ra!onable
y provenir de un acto consciente y libre< es decir) de un acto humano y no de
un acto meramente instintivo.
7a moral.
7a moral no consiste en lo "ue arada al hombre) ni en lo "ue es Btil para
resolver un problema) sino en lo "ue esta de acuerdo con la naturale!a humana
nteramente considerada.
7a solucin de 8althus.
$. (l pesimismo de 8althus) el punto moral inatacable consiste en "ue el
principio reulador de la vida debe estar sometido a lamoral) por"ue
el acto por el "ue se trasmite la vida debe ser unactohumano)
ra!onable y libre) y por tanto imputable a lapersona) y no un acto
meramente instintivo.
VPor "u si lo esencial del pensamiento de 8althus es correcto) la
solucin "ue el propone lleva irremisiblemente al pesimismoW
Por"ue me!clado a este punto inatacable "ue acabamos de se,alar
hay) en la solucin de 8althus) un punto terriblemente dbil cuyas
consecuencias son desastrosas.
&.
Hay "ue distinuir dos ideoloas irreconciliablesC la ideoloa del moralista y la
ideoloa del economista mecanicista. (n este campo 8althus abandona al
hombre productor al libre *ueo de una mec6nica atomista) amoral y apoltica.
As como para las mercancas los mecanismos del mercado libre hacen el
precio comercial tienda siempre hacia el precio natural) as tambin los
mecanismos del mercado libre hacen "ue el salario comercial tienda tambin
hacia el salario natural) es decir) el de subsistencia< pero en el caso de los
salarios) el mecanismo de a*uste es el de la muerte de una parte de la
poblacin traba*adora por medio de la peste) del hambre) del rHo y de la uerra.
7a consecuencia principal de la solucin de 8althus) dentro del sistema del
liberalismo puro "ue l propuna) es la carencia de derechos sociales del
hombreC derecho al traba*o) derecho a la asistencia) derecho al matrimonio)
entre otros. Si un hombre no encuentra traba*o es "ue esta de mas en la
sociedad. 7o me*or "ue puede hacer es marcharse. Si no lo hace) la naturale!a
se encarara pronto de ello
(n el sistema de 8althus el matrimonio es un derecho e4clusivo de los ricos o
de los pobres) ya vie*os< mientras "ue la continencia es una obliacin de los
pobres. 8althus descuido por completo el aspecto psicolico de la tendencia
al ahorro.
#erson denuncia la contradiccin de 8althus) haciendo "ue mientras de*a
incontrolada la produccin en su economa liberal) e4ie el control riuroso del
individuo abandonado por completo a si mismo en lo "ue se refiere a la
reproduccin.
7a distribucin del inreso nacional "ue resulta mec6nicamente de un
e"uilibrio de fuer!as desiuales en los diferentes mercado libres donde se
compran y se venden) sin mas consideraciones "ue las de la oferta y la
demanda) las cosas materiales y el esfuer!o humano) es una distribucin
psima "ue impide a la virtud matrimonial su tarea esencial de la procreacin y
de la educacin. Para "ue la distribucin del inreso nacional se conforme con
la dinidad de las personas humanas "ue lo han producido) tiene "ue estar
reida por las e4iencias de la moral y la *usticia y tiene "ue estar reulada por
las leyes *urdicas y las instituciones polticas.
As como 8althus minimi!o las posibilidades del proreso tcnico) descuido
tambin la importancia "ue para el problema demor6fico podan tener las
reformas sociales y la poltica familiar.
7os problemas sociales han tomado hoy da proporciones mundiales. (l
problema social numero uno de la actualidad es el de los pases
subdesarrollados) o el del hambre) y uno de los aspectos mas importantes de
este problema es el demor6fico. ;ales problemas no pueden resolverse
Bnicamente dentro de las fronteras nacionales) Su solucin reclama una
orani!acin mundial de la economa. (s interesante notar como economistas
de distintas tendencia reclaman Q5oincidiendo en esto con las ense,an!as de
pio RI) Pio RII y Iuan RRIIIQ una economa internacionalmente orani!ada.
Por consiuiente) la solucin del problema "ue el crecimiento demor6fico
presenta en bastantes pases subdesarrollados no es una solucin f6cil. (s una
solucin difcil "ue partiendo del terreno de la economa Fincrementar la
produccin por medio de me*ores tcnicasG) llea hasta e de la moral tanto de
la persona) como de las relaciones internacionales Fcolaboracin entre las
naciones) no solo en el campo tcnico y econmico) sino hasta en el poltico
para tratar de "ue disminuya la actual tensin blica y "ue los esfuer!os "ue
ahora se malastan en este campo se desplacen al de la ayuda a los pases
subdesarrolladosG.
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IA;@3?-55INA
5omen!aremos por ubicarnos en el conte4to histricoJsocial en el "ue ambos
persona*es) Adam Smith y ;homas @obert 8althus) desarrollaron sus teoras.
@ecordemos "ue entre mediados del silo R=III y principios de silo RIR en el
@eino -nido se iniciaba el fenmeno de la revolucin industrial. 0ue *ustamente
todo este proceso de cambio "ue se estaba viviendo en (uropa) lo "ue tuvo
una ran influencia sobre el pensamiento y traba*o de ambos. Se estaba
produciendo adem6s el ale*amiento de corrientes como el mercantilismo y la
fisiocracia) y estaba naciendo un nuevo movimiento ideolico) el liberalismo
econmico.
Adam Smith abord la economa desde la filosofa) defenda una economa libre
de la intervencin del (stado.
Su obra presenta de manera cientfica las bases del capitalismo moderno y
present una demostracin terica de forma tal "ue marc el pensamiento de
los mas influyentes economistas del silo RIR Fa favor y en contraG y "ue
incluso siue inspirando hoy en da a los defensores del mercado libre.
Por su parte) ;homas @obert 8althus se hi!o muy influyente y controvertido en
el pensamiento econmico) poltico) social y cientfico. 8althus defendi la
estabilidad a laro pla!o de la economa por encima del corto pla!o.
8althus reali! importantes aportes a la teora del valor y su medida) as como
a la teora de la crisis y el subconsumo.
Se puede resumir el contenido de su obre en tres proposicionesC
$.
&.
7a poblacin est6 limitada necesariamente por los medios de
subsistencia.
7a poblacin crece invariablemente siempre "ue crecen los medios de
subsistencia) a menos "ue lo impidan obsta[ulos poderoros y
manifiestos.
(stos obst6culos particulares pueden comprenderse en tres clases
principalesC la restriccin moral) el vicio y la miseria.
'.
Auestro ob*etivo en este traba*o es reali!ar un an6lisis de la obra de estos dos
influyentes pensadores del movimiento econmico.