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Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - La apologa de la democracia: 32-53

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La apologa de la democracia: una tensin epistemolgica
en ciencia poltica
Lincoyan
Painecura Medina
1. Quiero agradecer al Prof. Javier Castillo de la Universidad Catlica de Temuco, Magister
en Sociologa de la Pontifcia Universidad Catlica de Chile, por su enorme disposicin, consis-
tencia y humildad de revisar, ordenar y criticar junto a m el borrador de este ensayo. Tambin
mis gratitudes al Prof. Luis Valenzuela de la Universidad Catlica de Temuco, Doctor en Rela-
ciones Internacionales de la London School of Economics and Political Science, por sus certeras
correcciones y su infuencia en mi presente refexin. No est dems sealar que cualquier error
u omisin en este artculo es exclusiva responsabilidad del autor.
Resumen
La ciencia poltica, histricamente, ha creado una conexin entre dos fnes que
conforman una contradiccin: una ciencia neutral valorativamente, pero explci-
tamente apologtica de la democracia. A raz de esto, ha emergido una tensin
epistemolgica que, haciendo un uso discursivo del concepto democracia, ha ce-
rrado la refexin normativa y ha direccionado ideolgicamente la investigacin
emprica para preservar el status quo. Para entender esto buscamos determinar la
esencia normativa del concepto de democracia; estudiar la neutralidad valorativa,
poniendo nfasis en la obra de Max Weber y su relevancia para la ciencia poltica; y
analizar la conjuncin entre democracia y neutralidad a travs de la epistemologa,
haciendo una breve referencia al caso de la ciencia poltica norteamericana, con
el fn de determinar que la neutralidad valorativa encubre una normatividad que
impera en nuestra disciplina. La solucin a la tensin epistemolgica es el choque
de normatividades diversas.
Palabras Clave
Epistemologa en ciencia poltica neutralidad valorativa
democracia Max Weber historia de la ciencia poltica
Abstract
Political science, historically, has created a connection between two ends that both
conforms a contradiction: a value-neutral science, but explicitly apologetic of demo-
cracy. Because of this, it has emerged an epistemological tension that, making a dis-
cursive use of the concept democracy, it has closed the normative refection and guided
ideologically the empirical research to maintain the status quo. To understand this
we seek to determine the normative essence of the concept of democracy; study the
value-neutrality, paying more attention in the Max Webers writings and its relevance
for political science; and analyze the link between democracy and neutrality through
the epistemology, making a brief reference to the American political science, so as to
determine that value-neutrality conceals a prevailing normative thinking in our feld.
Te solution to the epistemological tension is the clash of diverse normativities.
1
Keywords
Epistemology in political science value-neutrality
democracy Max Weber political science history
En una poca de destruccin revolucionaria y anarqua tec-
nolgica, escuchamos hablar sobre incrementalismo. En una
poca de manipulacin del pblico de masas, escuchamos hablar
sobre estabilidad democrtica. En un tiempo de gran riqueza y
gran pobreza, escuchamos hablar sobre disuasin
Lewis Lipsitz
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Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - Apology of democracy 32-53
Introduccin
Este artculo busca explicitar la existencia de una tensin epistemolgica en la dis-
ciplina, debido a que el principio de la neutralidad valorativa en la ciencia poltica
intenta evitar la irrupcin de lo poltico en relacin a la produccin cientfca. Sin
embargo, la neutralidad valorativa ha encubierto una normatividad nica que, titu-
lada como democracia, niega la explosin y el choque de normatividades diversas.
Debo aclarar que no es el fn de este trabajo el poner en tela de juicio los valores que
la democracia prescriptiva defende. Aqu no se encontrar una apologa al autorita-
rismo, sino una refexin estricta de lo que el uso discursivo de la democracia ha sig-
nifcado para la ciencia poltica. En trminos simples, no se critica sus supuestos, sino
el rtulo. Por otra parte, la disciplina ha estado desde sus inicios en un paulatino
proceso de autorrealizacin cientfca, en donde el principio de la neutralidad valor-
ativa ha sido uno de sus pilares. Cmo entender, entonces, esta defensa objetiva de
la democracia? Ahora bien, para ello es necesario observar crticamente el por qu de
la falta de cuestionamiento al discurso democrtico, con el fn de explicitar qu es lo
que realmente los politlogos estn defendiendo desde su creacin intelectual. Es por
este motivo que el trabajo responde a una inquietud epistemolgica el estudio de la
produccin de conocimiento cientfco en vez de a una intencin terico-normati-
va, emprica o predictivo-causal. Sin embargo, se realizarn algunas aproximaciones
a la historia disciplinar y a su contextualizacin en un mundo de Guerra Fra, con
sus ulteriores consecuencias. La solucin a la tensin es el choque de normatividades
polticas que debera imperar en nuestra disciplina, poniendo en tela de juicio tanto
a la neutralidad valorativa como al uso discursivo de la democracia.
Para clarifcar la estructura del artculo, expondr la secuencia de los argumentos.
Primero, se enfrentar el uso discursivo de la democracia como valor incuestion-
able, con el fn de explicitar su carcter normativo y, por ende, ambiguo. Segundo,
se estudiar el concepto de la neutralidad valorativa, poniendo nfasis en la obra de
Max Weber. Tercero, el incuestionable valor democrtico y la neutralidad valorativa
darn origen a la tensin epistemolgica, la cual observaremos en profundidad, haci-
endo hincapi en la ciencia poltica norteamericana. Cuarto, se refexionar respecto
a algunas conclusiones emanadas del desarrollo del ensayo, con el fn de generar una
mirada integral y propositiva.
El por qu de la democracia
La democracia, en su sentido ms clsico, corresponde a la idea del gobierno del
pueblo, aun cuando esta abstraccin se confronte histricamente con su materi-
alizacin (Dahl, 1992). Charles E. Merriam, en Te Assumptions of Democracy
(1938), plantea que los principales supuestos de la democracia son: (1) la dignidad
esencial del hombre; (2) la tendencia a la perfeccin de la raza humana; (3) la igual-
dad entre los benefcios del bien comn y el de las masas; (4) la decisin popular
como defnitoria en la direccin social y poltica; (5) la confanza en el cambio social
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por consenso en vez de la va de la violencia. La democracia no se traduce, sin
embargo, en la abolicin de todas las diferencias, sino que slo en algunos campos,
como igualdad ante la ley, igualdad en el sufragio, igualdad de oportunidades, en
dignidad, en formas bsicas mnimas de vida (Merriam, 1938:337)
1
. Por su parte,
en La democracia y sus crticos (1992), Robert A. Dahl seala que todo rgimen
democrtico consta de una Presuncin de Autonoma Personal, la cual signifca que
cada uno es autnomo para tomar decisiones colectivas en conjunto con los otros
ciudadanos. Esta idea, junto a la Consideracin Equitativa de los Intereses (igualdad
intrnseca entre los ciudadanos que componen el demos), sustentan el Principio
Categrico de la Igualdad, el cual sostiene que ninguno est tanto mejor califcado
que los otros como para que se le confe en forma excluyente la adopcin de tales
decisiones colectivas obligatorias (Dahl, 1992:121). De esta forma, la democra-
cia se transforma en condicin necesaria para tomar decisiones colectivas obliga-
torias (Dahl, 1992:130). Por lo anterior, el mecanismo para desarrollar un proceso
democrtico consta de participacin efectiva, igualdad de votos en la etapa deci-
soria, comprensin esclarecida y el control del programa de accin (Dahl, 1992).
Quin que confe en las instituciones representativas y en sus supuestos resul-
tados favorables para el colectivo podra poner en tela de juicio tales esquemas
tericos? Sin embargo, al confrontarnos con la historia, podemos ver el asomo de
ciertas dudas respecto a si el discurso democrtico realmente conduce a este tipo de
sociedades o, paradjicamente, nos lleva a algo distinto. Por ello, no es coinciden-
cia de que el avance universal de la democracia se d en paralelo a la expansin
global de la rbita capitalista y al fn de la Guerra Fra.
Entre la universalizacin y la preferibilidad de la democracia real
Desde el colapso de la Unin Sovitica y de sus satlites, se ha difundido la idea de
que la democracia debe ser entendida como un valor universal (Diamond, 2003).
Para Sen (2001), el belicoso siglo XX nos ha dejado la ms grande de las ensean-
zas: la urgencia de la defensa de la democracia. El autor parte de la base de entender
a la democracia como un medio para que los pases alcancen nobles virtudes que
comprenden la libertad y la participacin, la responsabilidad de los gobiernos y
la construccin de necesidades, derechos y deberes. Recurriendo al ejemplo de
Ghandi, Sen (2001) seala que cuando Mahatma Ghandi defenda el valor de la
no violencia, no sostena que se actuara de acuerdo con este valor en el resto del
mundo, sino que existan razones de peso para percibirlo como algo valioso (Sen,
2001:22). Atravesando el mundo, la democracia no depende de supuestos factores
culturales que inhiban su aparicin, sino de su funcionalidad transversal a todas las
civilizaciones humanas (Sen, 2001, Diamond, 2003).
1 Traduccin propia
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Esta teleologa democrtica intenta, a mi juicio, extirpar la democracia, como punto
de discusin, del terreno de la normatividad, aun cuando se seale que la historia
ha probado que es la mejor forma de gobierno (Diamond, 2003:38). Por esencia, la
discusin normativa no puede ser reducida a una cosifcacin de valores univer-
sales que deban respetarse en todo el mundo, sino que es una constante construc-
cin deliberativa que, en ltima instancia, la defnen personas, grupos humanos,
instituciones, Estados, etc. De hecho, es paradjico que se alberguen fenmenos tan
divergentes bajo el nombre de la democracia. Un caso enigmtico de esto ha sido
identifcado por McFaul (2004) en cuanto a Estados Unidos y la invasin a Irak.
George W. Bush, bajo su Administracin, justifc las invasiones a Irak como una
estrategia de expansin democrtica frente a los ataques del 11 de Septiembre de
2001. En este caso, la universalizacin del valor democrtico seleccion como me-
dio a la coaccin fsica, cumplindose una de las mximas de Maquiavelo: el fn jus-
tifca los medios. La comunidad internacional, tanto los pases democrticos como
los que no encajan en esa defnicin, rechazaron la intervencin norteamericana
por juzgarla como un avance en pos de intereses imperialistas. Sin embargo, para
McFaul (2004), esto no le quita mrito a la contribucin preponderante de Estados
Unidos en cuanto a la promocin universal de la democracia, ni menos al valor
mismo de la democracia. El autor, siguiendo el argumento, seala que, debido a
que la democracia debe ser entendida como una norma universal, sta no debe ser
monopolizada por Estados Unidos, sino que es una construccin global dirigida
por diversos Estados, ONGs, etc. Por lo anterior, tener opiniones divergentes con la
poltica exterior norteamericana y defender la democracia como valor ya no es una
contradiccin (como s pareca serlo en la Guerra Fra)
2
(McFaul, 2004).
Munck (2006) reafrma el hecho de que la promocin de la democracia se inici en
gran medida como una iniciativa del gobierno de Estados Unidos y organizaciones
no-gubernamentales localizadas en la misma nacin durante los aos de la admin-
istracin Reagan (Munck, 2006:160). Sin embargo, Estados Unidos ha compartido
el deber de expandir la democracia con diferentes actores que han emergido en
las ltimas dos dcadas (McFaul, 2004). Este compromiso global se ha asentado
en diversos tratados supranacionales, tales como la Declaracin y el Programa de
Accin de Viena (1993), la Declaracin del Milenio (2000) y la Carta Democrtica
Interamericana (2001), empujando hacia el monitoreo de la misma (Munck, 2006).
Es menester de este monitoreo el asegurar que la democracia sea confrontada con
otros valores polticos, para as poner el nfasis en su contenido y no caer en el
valor absoluto, ya que el acento en los derechos polticos puede hacer desviar
la atencin de los derechos sociales, stos ltimos presentes en algunos pases no
democrticos (Munck, 2006).
Aun cuando se estipulen todas las ventajas emanadas del rgimen democrtico,
2 De hecho, esta contradiccin se mitiga en las palabras de Merriam (1938), cuan-
do afrma que la democracia no es identifcable con ningn tipo particular de organizacin
poltica, econmica, administrativa o ideolgica, sino que es slo una forma de asociacin
poltica en donde las decisiones son determinadas por una gran mayora de la comunidad.
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queda la interrogante si sta ya se transforma en un universal per se, como lo plan-
tea Sen (2001) o, simplemente, es un tema de preferibilidad. La preferencia por la
democracia corresponde al terreno tico-poltico asentado en la civilizacin oc-
cidental (Sartori, 2009). El concepto de buena ciudad, que es la raison dtre de la
democracia, es, a su vez, el ncleo de la civilizacin occidental, por ende, observado
deductivamente, si preferimos la democracia es porque existe una superioridad
valrica en Occidente. Reconociendo que esta es una afrmacin polticamente
incorrecta, Sartori (2009) se cuestiona de qu manera un juicio de valor se puede
demostrar racionalmente, y llega a concluir que la nica manera de hacerlo es a
travs de la comparacin y el contraste. La falsedad de un concepto universal reside
en que stos no pueden ser ni verdaderos o falsos, sino que son preferibles frente a
otros. Por ejemplo, si nos atenemos a preguntas concretas por ejemplo, la prefer-
ibilidad de la libertad sobre la crcel, de ms igualdad frente a menos igualdad, del
derecho de protestar respecto a una sumisin constante entonces llegaremos a
obtener <<confrmaciones de preferencias>> (Sartori, 2009:104-05). Si esta pref-
erencia por comparacin la atenuamos con lo expuesto por Munck (2006) sobre
la relacin entre los derechos sociales y polticos, llegaremos nuevamente a una
discusin que parece no estar tan conclusa como se crea, ya que iran emergiendo
disyuntivas que desencadenaran en el poner en cuestin la democracia en trmi-
nos descriptivos. El choque de normatividades sera la respuesta, descosifcando a
la democracia misma.
El tab normativo de la democracia?
El no cuestionar a la democracia discursiva parece, irremediablemente, estar con-
denado a la explicitacin normativa e ideolgica, aun cuando se expongan sus
ventajas, su preferibilidad frente a otros regmenes y tantas otras apologas diver-
sas. De hecho, cuando la democracia no entrega los resultados esperados para
la preservacin de las instituciones existentes, la idea misma empieza a ser puesta
en discusin. Es por ello que autores como Bernard Crick han sealado que la
poltica misma debe ser defendida de la idea ambigua de democracia, ya que cual-
quier idea clara y prctica debe ser defendida frente a vaguedades e imprecisiones
(Crick, 2001:63). Asumiendo que existe un consenso sobre el no-consenso de qu
es una democracia y qu efectos debe generar, Crick (2001) explica que una democ-
racia puede generar tanto efectos positivos como negativos para la poltica. La tensa
relacin entre democracia y libertad pone en jaque la nocin de que la democracia
es positiva por s misma. Por ello, hay que moderarla en sus expresiones extremas,
ya que la doctrina democrtica de la soberana del pueblo amenaza la idea esencial
de que todas las sociedades avanzadas conocidas son inherentemente plurales y di-
versas, condicin que es la semilla y raz de la poltica (Crick, 2001:70). Empero, la
amenaza que genera la democracia a la libertad tambin se da en la relacin inver-
sa, de hecho, a pesar de los disturbios, las injusticias y las humillaciones, es posible
que el individuo goce de ms libertad en las ltimas etapas de un rgimen colonial
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que en el ambiente de intolerante entusiasmo unitario de un nuevo gobierno nacio-
nal (Crick, 2001:74). Siguiendo la idea aristotlica del gobierno mixto, la supedi-
tacin de la democracia a la poltica, tal como lo concibe Crick (2001), se debe a
que la democracia es un componente de la poltica; cuando reclama exclusividad,
destruye la poltica, <<reduciendo la armona a mera monotona, o un tema musi-
cal a una sola nota>> (Crick, 2001:83). Como veremos en el apartado Entre la
democracia y la neutralidad, este tipo de afrmaciones se asientan en la concepcin
liberal que subyace a la ciencia poltica, en el afn de evitar los extremos.
Ms all de reconocer que abordar la democracia prescriptiva y descriptivamente
es una interminable refexin terica, lo que quiero sentar en este artculo es que la
defensa de la democracia, por el hecho de ser una defensa (valga la redundancia), es
esencialmente normativa, ms all de sus efectos positivos o negativos. Aun cuando
parte de la base de que la democracia es el nico camino conducente a la libertad y
a las identifcaciones colectivas, Pizzorno (1985) nos seala que:
Al inicio nos hemos preguntado si la democracia puede ser consid-
erada el rgimen que mejor satisface los intereses presentes en una
sociedad. Hemos visto que no hay forma no tautolgica de respond-
er a esta pregunta. Quien lo ha intentado no lo logr, ya sea porque
ha simplifcado demasiado la realidad, ya sea porque ha incurrido en
contradicciones inevitables (Pizzorno, 1985:40).
La neutralizacin de lo poltico en la ciencia poltica
Ya aclarada la caracterstica inherentemente normativa respecto a la democracia,
es necesario adentrarse en su relacin epistemolgica con la neutralidad valorativa.
La idea de que es necesario neutralizar el ejercicio de la valoracin en toda discip-
lina social que se haga llamar cientfca no es algo reciente. Sus orgenes se pueden
rastrear desde hace siglos, en los dola de Bacon, en el positivismo de Comte, en las
prenociones de Durkheim, etc. Ms all de estar en contra o a favor de aquello, es
innegable el hecho de que ste ha sido un requisito omnipresente en el desarrollo
de las ciencias sociales, sin embargo, los compromisos inherentes a los intereses del
investigador, y a las instituciones a las cuales ste pertenece, parecen poner en en-
tredicho cierta afrmacin. El compromiso con la contingencia histrica, con una
ideologa o con una militancia en una causa poltica representa una contradictio in
adjecto en relacin a la neutralidad (Nohlen, 1985). Es por ello que el compromiso
poltico debe ser compatible con las exigencias cientfcas, ya que, aunque se parta
de la base de que la ciencia poltica no es neutra en cuanto a valores y objetivos, es-
tos parmetros tienen su plena legitimidad slo en el contexto del surgimiento de
una investigacin y en el de la aplicacin de sus resultados, pero tienen que supri-
mirse o desaparecer en el contexto interno de la argumentacin cientfca (Nohlen,
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2003:6-7). La refexin de Nohlen (2003) nace enfrentada a la tentacin de que el
intercambio se politice, que la posicin ideolgica sustituya al argumento razon-
able, que la contingencia poltica se apodere de la ciencia poltica de modo que al
fnal de cuentas esta se perciba como parte de la poltica (Nohlen, 2003:6).
Nohlen (1985, 2003) observa la neutralidad referida al investigador en particular.
Empero, la existencia de juicios de valor no slo son determinados por los hombres
de ciencia, sino que tambin por la construccin epistemolgico-lingstica de la
disciplina en la cual se asientan. Sartori (2012) reconoce que los contenidos valor-
ativos son parte constitutiva de la construccin lingstica de la flosofa, dirigido
a captar el sentido de la vida, la esencia de las cosas y la razn de ser (teleolgica,
no causal) del mundo (Sartori, 2012:251). Es por ello que existe una constante
tensin entre este lenguaje ultrarrepresentativo de la flosofa y el lenguaje asptico
de la ciencia. La Wertfreiheit (desvinculacin valorativa de la ciencia) se ramifca,
a juicio de Sartori (2012), en dos tipos de escuela: la neutralizacin de los valores y
la cancelacin de los valores. Mientras que la cancelacin de los valores propugna la
idea de la tabula rasa en cuanto a los juicios de valor en la investigacin cientfca,
la neutralizacin valorativa consiste en reconocer su existencia para as apartarlos
de los juicios positivos. Mientras que la cancelacin se pretende transformar en un
principio constitutivo de la ciencia, la neutralizacin es la opcin epistemolgica-
mente ms correcta para Sartori (2012), ya que se presenta como un principio regu-
lador. La cancelacin valorativa como principio constitutivo supone un simplismo
analtico, ya que ciencias como la psicologa y la economa hicieron su camino per-
siguiendo y presuponiendo de modo ms o menos implcito fnes de valor. La me-
dicina no se perjudic por considerar que la salud es un bien (Sartori, 2012:253).
Mientras que unos fjan su atencin en el investigador (Nohlen, 1985, 2003) y otros
en la construccin epistemolgico-lingstica que hay detrs (Sartori, 2012), tam-
bin est presente la observacin en lo que atae a la poltica cientfca (Albornoz,
2007). El complejo puente entre ciencia y poder es la poltica cientfca y, en l, las
defniciones epistemolgicas no quedan intactas. Albornoz (2007) seala que la
posicin favorable a la neutralidad de la ciencia, arraigada en la comunidad cient-
fca, enfatiza el carcter instrumental de los conocimientos cientfcos y tecnolgi-
cos, atribuyendo el bien y el mal a los fnes a los que se los aplique (Albornoz,
2007:63). La ciencia tiene un carcter intencional, determinado por el investigador,
por la organizacin en la cual trabaja y por quin fnancia la investigacin misma.
Parafraseando a Horkheimer, Albornoz (2007) seala que la ciencia reproduce las
relaciones sociales, ya que es funcional a los intereses involucrados en el juego del
poder, y porque recibe las cargas valorativas de los agentes de poder inmersos en la
dinmica. Los supuestos resultados objetivos de las iniciativas cientfcas se revisten
de valores defnidos por las estructuras de poder. Es por ello que el autor concluye
que la poltica cientfca expresa la forma en que tales procesos se resuelven, qu
intereses prevalecen y de qu manera son compatibles con las aspiraciones de equi-
dad y democracia (Albornoz, 2007:64). La pregunta ahora es: qu es lo ocurre
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particularmente con la ciencia poltica?
El aporte de Max Weber: la Wertfreiheit
Introducirse en la discusin sobre desde dnde se ejercen las cargas valorati-
vas investigador, disciplina, poder extra-cientfco, etc. y cul es el efecto de
aquello en la construccin cientfca, requerira un tiempo y profundidad que
aqu no se tiene. Ahora bien, en lo que atae directamente a la ciencia poltica,
uno de los pilares epistemolgicos fundamentales, sin duda, ha sido la obra de
Max Weber, en la cual profundizaremos. El sentido de la <<neutralidad val-
orativa>> de las ciencias sociolgicas y econmicas (1917) y La ciencia como
profesin (1918) han sido los estudios ms relevantes de Weber respecto al
tema
3
. Estos escritos han marcado un importante precedente en la defnicin
epistemolgica de la disciplina, en miras de hacer una separacin tajante entre
lo que es ser un poltico y ser un cientfco, tal como Weber seala en uno de
sus pasajes.
Para Weber (1917), las aulas estn atiborradas de profesores que, revistindose
de intelectuales objetivos, propugnan juicios de valor. Estas valoraciones son
defnidas como las evaluaciones prcticas del carcter censurable o digno de
aprobacin de los fenmenos infuibles por nuestro actuar (Weber, 1917:222).
Si bien, el juicio de valor no atae a la empresa cientfca, hay ciertas salve-
dades que deben realizarse. En caso de que las valoraciones se permitan en
el ejercicio de la ciencia social (por ejemplo, la idea de la lealtad al Estado),
debe procurarse que todos los juicios de valor tengan lugar en el quehacer
acadmico, ya que si no, la Universidad se convertira [] en un seminario
sacerdotal, solo que sin poder conferir la dignidad religiosa propia de este
(Weber, 1917:228). El valor es contraproducente con la ambicin cientfca,
por lo mismo, Weber (1917) seala que la disciplina emprica slo se limita a
mostrar: 1) los medios indispensables; 2) las repercusiones inevitables, y 3)
la concurrencia recproca, de este modo condicionada, de mltiples valoracio-
nes posibles, en cuanto a sus consecuencias prcticas (Weber, 1917:239). Para
clarifcar la situacin:
Que se deba o no ser sindicalista es algo imposible de probar
si no se recurre a premisas metafsicas muy defnidas que nun-
ca son demostrables, y que en este caso no lo son por ninguna
ciencia, cualquiera que sea. Si un ofcial prefere saltar por el
aire con su baluarte antes que rendirse, su accin puede, desde
3 Sin duda, un tercer trabajo importante es La objetividad cognoscitiva de
la ciencia social y de la poltica social (1904), sin embargo, he decidido no considerarlo
para este artculo, ya que se basa ms que nada en una defensa del Archiv fr Sozialwis-
senschaf und Sozial politik, revista en la cual trabajaba Max Weber, adems, su con-
tenido no dista mucho del expresado en El sentido de la <<neutralidad valorativa>>
(1917).
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cualquier punto de vista, ser absolutamente intil en un caso dado,
si se la confronta con sus consecuencias; pero no es indiferente la
existencia o no de la intencin que lo impele a tomar tal actitud sin
preocuparse por su utilidad. Esa intencin es tan poco carente de
sentido como la del sindicalista consecuente (Weber, 1917:245).
Por todo lo anterior, Weber (1917) afrma que es deber del intelectual mantener
la cabeza fra frente a los ideales, para conservar su capacidad de pensador. La
ciencia no busca responder preguntas sobre la verdad, ya que estas preguntas no
importan tanto para sta como las de carcter netamente cientfco (Weber, 1918).
Al igual que Sartori (2012), Weber (1918) ocupa nuevamente el ejemplo de la val-
oracin en la medicina, pero concluyendo la negatividad de aquello. La medicina
tiene como axioma el conservar la vida y evitar el sufrimiento en lo posible, sin
embargo, el mdico conserva por todos los medios la vida del moribundo aun
cuando ste suplique ser liberado de ella (Weber, 1918:40-41)
4
. Entre otros ejem-
plos, Weber (1918) recurre al caso de las ciencias histricas, ya que, si bien son
ilustrativas de una multiplicidad de fenmenos (polticos, sociales, artsticos, etc.),
no responden por s mismas a la pregunta acerca del valor positivo de estos fen-
menos, ni tampoco contestan a la pregunta de si vale la pena conocerlos (Weber,
1918:41-42). La neutralidad, para Weber (1918), es parte de la probidad que todo
intelectual debe profesar, ya que se debe separar la verifcacin de los hechos y el
consejo sobre cmo se debe vivir en una sociedad. Max Weber (1918) fnaliza su
escrito expresando que si pregunta por qu razn no se deben tratar estos prob-
lemas en el aula, se le contestar: porque el profeta y el demagogo no tienen lugar
en la ctedra (Weber, 1918:43).
La obra de Max Weber ha realizado un aporte inmensurable en la ciencia poltica.
Es por ello la importancia de revisar el desarrollo epistemolgico de nuestra discip-
lina a travs de los preceptos que han guiado su formacin, con el fn de determinar
qu tan cercanos estamos de aquello y qu rol cumple la epistemologa en la ciencia
poltica contempornea. Esta tensin entre hecho y valor, entre empiria y norma-
tividad, ser revisada a la luz de lo que en la ciencia poltica se ha escrito respecto
al tema, tomando como base la refexin ya realizada en torno a los escritos de Max
Weber.
Entre la democracia y la neutralidad: refexiones epistemolgicas
En el apartado anterior, decamos que una de las distinciones bsicas que se dan
en torno a los valores en la ciencia social remite al uso del lenguaje, haciendo un
paralelo entre flosofa y ciencia (Sartori, 2012). El problema surge, tal como se
ver, cuando en ausencia de un lenguaje ultrarrepresentativo, la ciencia de igual
manera tiene una normatividad implcita. De hecho, dado que la poltica es un
4 Esta discusin se puede contextualizar en los contemporneos alegatos sobre el
aborto y la eutanasia, trascendiendo de una refexin tcnico-cientfca para explorar el ter-
reno de la valoracin y la tica en la medicina.
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ejercicio valorativo en s mismo, la ciencia debe conjugarse con los principios nor-
mativos en una recontextualizacin de lo pblico, en donde el nico mecanismo
que permite realizar este fn es, a juicio de Tonelli (2004), la democracia constitu-
cional representativa. Los conceptos que han sido el ncleo de la refexin poltica
(bien comn, patria, ciudadana) se han visto enfrentados a una viviseccin que
promete asesinar en el quirfano de la objetividad nada menos que a su propio
objeto de estudio (Tonelli, 2004:50). Entonces, los cientfcos de la poltica deben
avanzar, segn el autor, hacia una contribucin humilde pero til y especfca al
discurso poltico, desde una cosmovisin valorativa, que para la mayora de ellos
no podra ser otra que la democrtica, transformndose la ciencia poltica, enton-
ces, en una saludable ciencia de la democracia (Tonelli, 2004:57). A raz de lo
anterior, la pregunta que nos asalta es: son separables los hechos de los valores
en la poltica? La idea de unir inseparablemente el hecho y el valor, a juicio de
Oppenheim (1973), es impensable, dada la caracterstica de que el valor no puede
ser deducido del hecho ni de alguna defnicin especfca. El autor nos expone un
ejemplo:
Ser torturado es sin duda una cosa mala para la vctima []. Pero
algunas personas consideran una cosa buena que otros sean tortu-
rados bien para su poder []. Si hay algn X para quien es bueno
que Y sea torturado (si torturando a Y se satisfacen los deseos de
X), se desprende que es moralmente correcto hacerlo (Oppenheim,
1973:61)
5
.
En sntesis, el argumento de Oppenheim (1973) busca defender la tesis de que el
valor y el hecho son separables, por ende, hasta el concepto mismo de democracia
se puede abordar desde una refexin libre de valores, dado que con motivo de una
comunicacin cientfca efectiva, debemos tratar de defnir los conceptos polticos
de manera que personas con visiones polticas divergentes puedan concordar en
cuanto a si una actividad dada es poltica o no (Oppenheim, 1973:57)
6
. Atendi-
endo a esta ltima refexin, cabe preguntarse realmente es estricta la dicotoma
hecho/valor en la disciplina? Qu rol juega el concepto democracia en esta supues-
ta separacin? A mi juicio, el discurso democrtico en la disciplina funciona como
un background que mitiga esta diferencia, hacindola funcional al poder. Pero ve-
moslo explcitamente.
Explorando la tensin epistemolgica
En un polmico artculo titulado Adis a la ciencia poltica. Crnica de una muerte
anunciada (2007), Csar Cansino plantea como tesis central que la ciencia poltica,
desde su perspectiva positivista, ha tenido que reconocer en su creacin intelectual
a los juicios de valor que sustentan sus investigaciones. Ocupando el ejemplo del
concepto calidad de la democracia, Cansino (2007) seala que lo que esta dis-
5 Traduccin propia
6 Traduccin propia
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - La apologa de la democracia: 32-53
42
cusin deja a la luz es que hoy no se puede decir nada interesante ni sugerente
sobre la realidad de la democracia si no es recurriendo a una defnicin ideal de
la democracia que oriente nuestras bsquedas e interrogantes sobre el fenmeno
democrtico (Cansino, 2007:24). El autor aade que lo paradjico de todo este
embrollo es que la ciencia poltica nunca fue capaz de ofrecer una defnicin de
democracia lo sufcientemente confable en el terreno emprico, es decir, libre de
prescripciones y valoraciones (Cansino, 2007:26), poniendo en tela de juicio su
carcter valorativamente neutral y libre de compromisos polticos
7
. Algunos casos
al interior de la disciplina pueden servir para reforzar este argumento.
La poltica comparada. Con lo afrmado por Cansino (2007), el ideal weberiano
en ciencia poltica se ve desmoronado en su cimientos. De hecho, en el caso de la
poltica comparada, el valor de la democratizacin es parte de los fnes humani-
tarios del espectro de las ciencias sociales, en donde este compromiso normativo
no es slo una preferencia de valor del investigador o una implicacin prescriptiva
de sus hallazgos; est retejido dentro de la verdadera tela del anlisis (Whitehead,
2001:516). Laurence Whitehead (2001) seala que el postulado de la neutralidad
axiolgica deber, irremediablemente, ser puesto en duda, dado que califcar una
democracia de <<consolidada>> no es meramente categorizarla sino tambin
juzgarla (Whitehead, 2001:528). Sin la pretensin de abandonar la idea de la obje-
tividad cientfca, el autor concluye que en la ciencia poltica existe un noble pedi-
gree para el tipo de <<razn prctica>> y compromiso normativo, basado sobre las
artes del criterio social y la persuasin, que ha tendido a caracterizar los trabajos
mejores en el campo de la democratizacin comparada (Whitehead, 2001:533).
La teora poltica normativa. Entendiendo a la teora poltica como la base nor-
mativa de la disciplina, Meja Quintana (2006) afrma que la ciencia poltica ha
generado su ruptura de la flosofa poltica a raz de la creacin de sus propias
unidades de anlisis: Estado, sistema poltico y poder inferidas de la tradicin
contractualista y hegeliano-marxista, funcional-sistmica y posestructuralista
que, posteriormente, derivan en la de democracia como categora estructural de
interpretacin (Meja Quintana, 2006:33-34). La condensacin de las unidades de
anlisis en la democracia se debe al giro que se produce en el marco del fnal de la
Guerra Fra, la crisis del Estado de Bienestar y la aceleracin confictiva del proceso
de globalizacin (Meja Quintana, 2006:34). Esta justifcacin epistmica, a la luz
de este trabajo, no responde sino a juicios polticos que nuevamente se extraen
durante el proceso de la Guerra Fra y de sus consecuencias ulteriores. De hecho, el
autor reconoce que la condensacin en la democracia trae consigo la tensin entre
el consenso y el disenso, enfrentndose a un dilema que pone en cuestin a los
intelectuales marxistas y posestructuralistas: la difcultad de transitar de la democ-
racia poltica hacia la social, sin que el trnsito sea distorsionado por la utilizacin
de la fuerza (Meja Quintana, 2006:44). Es por ello que, ya explicitado su carcter
ideolgico, Meja Quintana (2006) arguye que la columna normativa de la ciencia
7 Una de las justifcaciones que se dan en cuanto a la defensa de la democracia en
ciencia poltica es por su valor aparentemente universal e incuestionable (Diamond, 2003;
McFaul, 2004; Sen, 2001).
43
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - Apology of democracy 32-53
poltica tiene varias consecuencias prcticas, adems de las mencionadas (Meja
Quintana, 2006:56).
La tcnica de la encuesta. En uno de sus trabajos, John Dryzek observa de qu
forma la ciencia poltica ha utilizado tcnicas que naturalizan lo poltico. Entre las
tcnicas que los politlogos han empleado en el desarrollo de la disciplina, una
de las ms populares ha sido la encuesta, sobretodo en relacin a los estudios de
opinin pblica y de votacin (Dryzek, 1988). Debido al poco conocimiento que
la ciudadana tiene respecto a la poltica, las encuestas sirven para reforzar un or-
den poltico imperante el cual trata a las masas polticas en trminos de individuos
que son mayoritariamente pasivos, y slo ocasional y mnimamente dispuestos
a participar en la vida poltica (Dryzek, 1988:707)
8
. Dado que los instrumentos
cientfcos neutrales no existen, Dryzek (1988) afrma que las encuestas encierran
una naturalizacin de las relaciones polticas, determinadas por el diseador de la
encuesta, entendiendo al ser humano alejado de la accin, por ende, partiendo
de la base de la no-poltica (1988:713-15). As, la lgica de las encuestas de opin-
in toma una postura a favor de una poltica de una democracia dbil (Dryzek,
1988:721)
9
. En trminos simples, Dryzek (1988) categoriza a la encuesta como un
instrumento ms reforzador que crtico-propositivo del orden poltico.
Los esquemas tericos. Ahora bien, mientras Dryzek (1988) apunta al aspecto tc-
nico de la disciplina, otros autores descubren las cargas valorativas en las explica-
ciones tericas. Desde el aspecto de la teora, el clsico trabajo de Charles Taylor
titulado Neutrality in Political Science (1967) nos remite nuevamente a la con-
frontacin entre la normatividad y los hechos. Los hechos en la ciencia poltica, nos
dice Taylor (1967), supuestamente en nada nos ayudan a apoyar valor alguno, sin
embargo, existe una aceptacin frecuente respecto a que stos infuencian nuestros
descubrimientos. El autor seala que los hechos s son relevantes respecto a los va-
lores, sin embargo, stos estn vinculados a ciertas explicaciones tericas y no son
compatibles con otras. Taylor (1967) expone el siguiente ejemplo: la idea de que las
democracias estables son mejores que las oligarquas estables (presente en el caso
de la obra Political Man de Seymour M. Lipset), puede variar si asumimos el valor
de que los hombres son ms felices viviendo bajo reglas que no se cuestionan. Sin
embargo, al asumir lo anterior, tambin la construccin terica cambia (o debera
cambiar), ya que si la concepcin de las necesidades, deseos y propsitos de los
hombres cambian, tambin cambia su explicacin terica (Taylor, 1967).
Por todo lo anterior, Gerring y Yesnowitz (2006) afrman que los valores y los
hechos no habitan mundos diferentes, por ende, la ciencia poltica debe ser rel-
evante para las preocupaciones prcticas y pblicas para asuntos que afecten vital-
mente al bien comn (Gerring y Yesnowitz, 2006:114)
10
. Es por ello que los autores
desarrollan un modelo de cuatro posibilidades para enfrentar esta dicotoma, a sa-
ber: (1) abandonar la ciencia a favor de la poltica: asumir el estudio de la poltica
8 Traduccin propia
9 Traduccin propia
10 Traduccin propia
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - La apologa de la democracia: 32-53
44
como parte de una confrontacin de partidos o de ideologas, olvidando su carcter
de ciencia social; (2) abandonar la ciencia positivista a favor de la interpretacin:
dejar de lado la investigacin causal-predictiva, con el fn de interpretar el mun-
do; (3) abandonar la dicotoma hecho/valor: suponer que no existe tal dicotoma,
con el riesgo de perder la claridad entre ambas esferas; (4) abandonar la poltica:
preocuparse netamente de la ciencia y no de su relevancia social. Los autores no
abogan por la negacin de la dicotoma, sino por la clarifcacin de la importancia
del pensamiento normativo en los estudios empricos de la disciplina, ya que la
buena ciencia social [], envuelve un matrimonio de la ciencia y la importancia
social ciencia y sociedad (Gerring y Yesnowitz, 2006:133)
11
.
La tensin epistemolgica: el caso de Estados Unidos
Giovanni Sartori se cuestion en su momento el carcter de la clase terica, en-
tendindolo como ambiguo y apologtico del poder poltico. Frente a la pregunta
de si los intelectuales son servidores, Sartori (2012) responde:
En efecto, es as. No veo por qu la nueva clase terica ir a ser
diferente en este aspecto a los intelectuales de todos los tiempos.
El intelectual vive sobre mrgenes sutiles, carece de independencia
econmica, opera en invernaderos y en torres de marfl. Salvo muy
nobles pero numricamente escasas excepciones, no tiene vocacin
de guerrero ni temperamento de combatiente. [] El humanismo
que repudia hoy los valores que haba profesado hasta ayer, puede ser
tachado de traidor; pero una clase terica de tipo tcnico-cientfco
acta en su trabajo sujeta a quien le suministra los instrumentos para
trabajar (Sartori, 2012:330).
La ciencia poltica, como disciplina autnoma, ha nacido en las aulas de Estados
Unidos a fnales del siglo XIX y la mayor parte de los acadmicos provienen o es-
tudiaron all. Es por ello que creo necesario indagar en el cmo se ha manifestado
la tensin epistemolgica en la academia norteamericana, cmo sta ha propagado
sus connotaciones ideolgicas de la democracia por el mundo y cmo, a raz de lo
anterior, se han generado efectos prcticos. En la introduccin a Imagining the
American Polity: political science and the discourse of democracy (2004), John G.
Gunnell ha sealado que la ciencia poltica norteamericana se ha defnido a s mis-
ma como una ciencia dedicada a la comprensin y propagacin de la democracia,
y ha jugado un largo rol en valorar ese concepto e igualarlo con el sistema poltico
americano (Gunnell, 2004:1)
12
. Si bien, la ciencia poltica se ha exportado por el
mundo, sta conlleva una relacin nica con la vida poltica y la ideologa ameri-
cana. Y sus preocupaciones han sido tanto prcticas como acadmicas (Gunnell,
2004:4)
13
. El autor plantea que, aunque la disciplina se caracteriza por su anhelo
11 Traduccin propia
12 Traduccin propia
13 Traduccin propia
45
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - Apology of democracy 32-53
cientfco y su defensa de la democracia, y tomando en consideracin de que han
existido relaciones importantes con el contexto socio-poltico, la ciencia poltica en
Estados Unidos no ha desarrollado una dependencia tan fuerte con el poder polti-
co, como en el caso de la academia europea. Otros autores no estaran de acuerdo
con dicha afrmacin. Para Ball (1999), la historia de la ciencia poltica estadoun-
idense es en aspectos importantes parte de la historia de la poltica estadounidense
(Ball, 1999:62), y esto se debe entender, sobretodo en lo que concierne a la neutrali-
dad, en el amplio contexto intelectual de Estados Unidos, en donde la disciplina
se busc un hueco y la legitimidad (Ball, 1999:62). Un ejemplo interesante de los
ofrecidos por el autor es el caso de Woodrow Wilson, uno de los padres fundadores
de la disciplina y vigsimo octavo Presidente de los Estados Unidos (1913-1921).
Ball (1999) plantea que Woodrow Wilson entendi a la ciencia poltica como dis-
ciplina tecnocrtica, vale decir, una ciencia social de control cvico que sirve al
Estado mediante, entre otras cosas, el adiestramiento de especialistas en adminis-
tracin pblica y campos conexos (Ball, 1999:64).
Las reformas polticas y el control social realizados en Estados Unidos, posterior
a la poca de la Repblica de Weimar en Alemania que permiti el ascenso de
Hitler, respondieron a la necesidad de salvar a la democracia estadounidense de s
misma (Ball, 1999:65), en donde la ciencia poltica poda contraponer su propia
concepcin, con el marchamo de estadounidense, de la poltica democrtica, en la
cual la racionalidad triunfa sobre la irracionalidad y el inters prevalece sobre la
ideologa (Ball, 1999:84). El movimiento norteamericano del fn de las ideologas,
seala el autor, se basa en la idea de que exista un supuesto consenso estadoun-
idense en el interior [que] signifcaba que el surgimiento de movimientos polticos
milenaristas o utpicos de tipo marxista o de cualquier otro tipo era casi imposible
(Ball, 1999:89)
14
. Es la razn, en base a lo anterior, por qu los comparativistas,
aos despus, llegaran a la obvia conclusin de que el ejemplo ms pleno del tipo
ideal de cultura cvica es la cultura poltica de los Estados Unidos (Ball, 1999:90).
As se puede observar que la visin de la democracia norteamericana en la cien-
cia poltica, desde mi punto de vista, no busca la divergencia de opiniones, sino
la uniformidad ideolgica. En este mismo impulso, haciendo tambin una breve
revisin histrica, Berndston (1987) tilda irnicamente de coincidencia que, en el
perodo de expansin de la disciplina en los aos veinte del siglo pasado, intelectu-
ales como Charles Merriam hayan estado en el centro de la poltica por sus cargos
en la American Political Science Association (APSA) y en el Social Science Research
Council (SSRC), adems de tener vnculos personales con John D. Rockefeller and
Franklin D. Roosevelt. Berndston (1987) afrma que la tan llamada ciencia poltica
libre de valores tena sus propios valores, frecuentemente ligados con los objetivos
de la poltica exterior norteamericana (Berndston, 1987:93)
15
y que algunos com-
parativistas neutrales como Gabriel A. Almond apoyaban acrrimamente la idea.
Por lo mismo, el autor concluye que es una tarea legtima intentar reconstruir los
objetos tericos de la disciplina, y que es legtimo mirar esas prcticas discursivas
14 Palabras entre corchetes aadidas por el autor
15 Traduccin propia
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - La apologa de la democracia: 32-53
46
las cuales han moldeado los objetos tericos (Berndston, 1987:97)
16
.
Una de las obras fundamentales y ms autorizadas para observar el desarrollo de la
disciplina en Estados Unidos es Te Tragedy of Political Science: Politics, Scholar-
ship, and Democracy (1984) de David M. Ricci. El concepto de tragedia en trminos
literarios es utilizado, segn Ricci (1984), para indicar el enfrentamiento entre dos
fnes: la bsqueda de la ciencia y el apoyo a los ideales democrticos. Ricci (1984)
seala que existe un movimiento circular en los objetivos de la ciencia poltica: (1)
se selecciona un fenmeno poltico a estudiar; (2) se estudia correctamente desde
el mtodo cientfco; (3) el conocimiento no apoya los ideales democrticos; (4) se
retorna al campo de la poltica para seleccionar otro fenmeno, esperando que los
resultados futuros sean ms satisfactorios. Si bien, la disciplina busc apoyar desde
el conocimiento cientfco a la democracia, nunca fue completamente claro que
una ciencia de la poltica produjera la clase de enseanzas requeridas para una bue-
na ciudadana y un mejor gobierno (Ricci, 1984:70)
17
. Esta situacin se enmarca, a
juicio del autor, en un contexto nacional de liberalismo, el cual nos hace aproximar-
nos a la respuesta de por qu la ciencia poltica, a pesar de su incesante bsqueda
de neutralidad cientfca, responde a los fnes polticos ya establecidos para man-
tener el liberalismo. El fn de la Primera Guerra Mundial desemboca en un en-
frentamiento hacia los valores liberales. La ciencia poltica claramente no estaba
preparada para aquel escenario poltico, oscilando entre una defensa de la ciencia
y un valor liberal pasado de moda. En relacin a esa poca, Ricci (1984) destaca
las fguras de John Dewey y, fundamentalmente, de Karl Popper como los grandes
revitalizadores del liberalismo en trminos tericos, contribuyentes de que la
ciencia poltica pudiese volver a conectar la ciencia con el liberalismo. Popper, ha-
ciendo una analoga entre la ciencia y la democracia, plantea que la investigacin
cientfca se puede dar en sociedades que, si bien no son perfectas, son sociedades
abiertas, recomendando mantenerse alejado de la ideologa, porque conduce solo
al desorden poltico (Ricci, 1984:128)
18
. La meta popperiana era la democracia
institucional y, ya conjugada nuevamente la ciencia con el ideario liberal, se da el
contexto en donde emergen los tericos que dan inicio al behavioralismo. Sin em-
bargo, posterior a la esperanza conductista, la disciplina se caracteriz, a juicio del
autor, por cerrarse a la ciudadana a travs de un lenguaje altamente especializado,
en la cual se vuelven a recrear las condiciones de la tragedia literaria, defnida por
Ricci (1984) como una constante. Este nuevo escenario ha sido criticado por Lipsitz
(1970), un contemporneo al desarrollo del conductismo. Frente a la idea de que la
ciencia poltica se mostr irrelevante en relacin a los problemas sociales y polti-
cos, como en el caso de la Guerra de Vietnam o la lucha por los derechos civiles,
Lipsitz (1970) seala que la disciplina slo ha servido como justifcacin al status
quo de Estados Unidos, sin confrontarlo crticamente. La democracia debe servir
a las necesidades humanas, por ende, la disciplina tambin. Sin embargo, el autor
afrma que el sistema socioeconmico norteamericano no es abordado en la gran
parte de la construccin terica de la ciencia poltica por considerarse un tab. A
16 Traduccin propia
17 Traduccin propia
18 Traduccin propia
47
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - Apology of democracy 32-53
raz de la tensin que existe entre el liberalismo que profesan los politlogos y sus
normas de vida profesional y asociacional, aparece el movimiento Caucus for a New
Political Science (CNPS), con el fn explicitar los cambios necesarios en el presente
para una sociedad mejor, sin llegar a transformarse en un grupo de accin poltica
(Lipsitz, 1970)
19
.
Ahora bien, la presencia normativa en la ciencia poltica ya ha sido puesta en evi-
dencia, al igual que su expresin en Estados Unidos, sin embargo, este ensayo busca
profundizar un poco ms all en la cuestin. No se trata solamente de reconocer
el deber ser en el ser, la normatividad en lo emprico, la flosofa en la ciencia, etc.
De esta manera, la tensin no se resuelve, sino que slo se mitiga. Si partimos del
supuesto de que el pensamiento normativo es importante para la ciencia poltica
en el sentido de que nos permite perseguir fnes morales-ticos-polticos, podemos
llegar a la conclusin de que estos fnes variarn entre los intelectuales que confor-
man la disciplina. Ya vimos como Weber (1917) plante que, si esto ocurra, deban
permitirse todas las valoraciones posibles, sin embargo, en la disciplina predomi-
na slo una perspectiva: la democracia liberal. Es por ello que el brillante trabajo
Problemas de objetividad y neutralidad en el estudio contemporneo de la poltica
(1975) de Juan J. Ruiz-Rico nos puede alumbrar en esa direccin. Ruiz-Rico (1975)
describe con minuciosidad el behavioralismo (conductismo), partiendo de sus
premisas ya conocidas: neutralidad, prediccin y causalidad, cuantifcacin, etc.
Sin embargo, el autor seala que es esta misma pretensin de objetividad la que ali-
ena a los politlogos de su capacidad crtica, hacindoles olvidar las consecuencias
sociales. Esto se debe a que la disciplina, en la versin predominante del behavior-
alismo, se entrega a una serie de tendencias prcticas que estn destinadas y sirven
al sistema constituido (entindase: al bloque dominante en el mismo) en las so-
ciedades industriales avanzadas de carcter capitalista (Ruiz-Rico, 1975:159). Por
lo mismo, Ruiz-Rico (1975) cuestiona el carcter objetivo de la ciencia poltica,
la cual est supuestamente en una permanente virginidad que no se mancha las
manos ni con valoraciones ni con las tentaciones prcticas (Ruiz-Rico, 1975:159).
La teora democrtica en el behavioralismo parte del supuesto de sustituir las viejas
nociones normativas de la democracia por una reactualizacin emprico-descrip-
tiva. Sin embargo, lo que realmente ocurre es la reconversin que se opera de lo
descriptivo en prescriptivo. La realidad que se describe es al propio tiempo la que
se valora, sealar lo que es consiste, al propio tiempo, en proponer lo que debe ser
(Ruiz-Rico, 1975:172). Esta reconversin opera con el fn de validar las estructuras
polticas-econmicas del capitalismo, especfcamente al tipo de organizacin im-
perante en los Estados Unidos de Amrica (y quiz a las democracias pluralistas
occidentales que caen bajo su rbita de la infuencia) (Ruiz-Rico, 1975:181). El
pago por estos servicios brindados se refeja en el ms intenso crecimiento nu-
19 Dentro de las propuestas de Lipsitz (1970) y del CNPS estn las de carcter inves-
tigativo: abordar ms seriamente las necesidades humanas, alterar las prioridades, poniendo
nfasis en las estructuras militares, observar las instituciones e industrias que funcionan
como oligarquas, estudiar el lobby, la infuencia de los privados en la creacin de polticas
pblicas, la estructura de los servicios de seguridad interna, etc. Las otras propuestas buscan
la claridad normativa, la accin profesional y la relevancia.
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - La apologa de la democracia: 32-53
48
mrico en lo que a profesionales de la ciencia poltica toca [] en el momento en
que el behavioralismo se erige como paradigma dominante (Ruiz-Rico, 1975:192).
Es por ello que el establecimiento de un paradigma, nos dice Ruiz-Rico (1975),
se debe a factores extra-cientfcos, los cuales determinan qu teoras son cient-
fcas en relacin a su compromiso con el orden social establecido. El carcter
democrtico de las sociedades capitalistas avanzadas asimila la oposicin, haci-
endo alusin a El hombre unidimensional de Herbert Marcuse, frente a lo cual
Ruiz-Rico (1975) se pregunta:
cabe pensar [] que una sociedad aparentemente racional y libre
requiere en su interior algn grado de disenso diralo propagan-
dstico y es confortable verlo encarnado en quienes no tienen
otra arma que la razn? Hasta qu punto no se produce un des-
plazamiento del conficto a planos simblicos gratifcando lo alter-
nativo y solidifcando lo existente? (Ruiz-Rico, 1975:203).
El uso discursivo de la democracia en la disciplina, como hemos visto a lo largo de
todo este trabajo, encierra paradojas irreconciliables. Debates silenciados y distan-
cias abismantes entre la defnicin normativa, el estudio emprico y los resultados
prcticos en la disciplina. Aun cuando no abogo por la neutralidad, es inquietante
leer la afrmacin de Max Weber cuando afrma que:
Cuando se habla de democracia en una reunin poltica no se en-
cubre la posicin personal; justamente, el tomar partido de manera
claramente reconocible es un condenado deber y una obligacin. Las
palabras que se utilizan no son entonces los medios para un anlisis
cientfco sino propaganda poltica dirigida a obligar a los otros a to-
mar una posicin. No son las rejas del arado para ablandar el terreno
del pensamiento contemplativo, sino espadas contra el adversario,
instrumentos de lucha. Pero sera un sacrilegio utilizar la palabra en
este sentido durante una leccin en una sala de clases. Cuando all
se habla, por ejemplo, de la democracia en sus diversas formas se
analizarn las distintas maneras en que funcionan, se establecern
las consecuencias particulares que tienen una u otra de estas formas
para las relaciones vitales, luego se compararn con otras formas de
ordenamiento poltico no democrtico y se tratar, en la medida de
lo posible, de que el oyente est en situacin de encontrar el punto
desde el cual pueda tomar posicin segn sus propios ideales. Sin
embargo, el verdadero profesor se guardar muy bien de imponer
desde la ctedra ningn tipo de posicin, ya sea expresamente o por
medio de sugerencias, puesto que como es natural la forma ms des-
leal es aquella de dejar hablar a los hechos (Weber, 1918:42-43).
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Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - Apology of democracy 32-53
Conclusiones y refexiones
El presente artculo no viene a poner en cuestin el carcter cientfco y metdico
a causa de su compromiso valorativo del gran reservorio de obras que se han
edifcado en la ciencia poltica. De hecho, si asumimos que la valoracin subyace a
la ciencia, no podramos cuestionar su validez. El punto de quiebre, a mi juicio, se
da en la exclusin de posturas polticas alternativas que no encajen en la defnicin
de lo normativamente correcto para la disciplina. La ciencia poltica debe abrir
paso para que nuevas miradas de lo poltico se entronicen en ella, superando la dis-
cusin tcnico-metodolgica y entrando abiertamente a una discusin ideolgica
de sus fnes y alcances. Por esa razn recurr constantemente a la obra de Max
Weber, con el fn de demostrar las paradojas existentes entre lo que los politlogos
pretenden ser y lo que son. Sin poder negar por ms tiempo el juicio de valor, la
ciencia poltica tuvo que reconocer su existencia. Sin embargo, el problema es in-
tentar imponer una unidimensionalidad poltica en la disciplina.
Este trabajo tiene cinco conclusiones fundamentales que forman un movimiento
circular, similar al expuesto por Ricci (1984), las cuales dan origen a la tensin
epistemolgica. Primera, la ciencia poltica se ha constituido en base a dos fuentes
de legitimacin: una fuente epistemolgica que es la neutralidad valorativa y una
fuente poltico-ideolgica que es la democracia liberal. Segunda, la disciplina no
puede sostener epistemolgicamente a ambas, ya que una es negacin de la otra.
Tercera, se mitiga la tensin epistemolgica aludiendo discursivamente al carct-
er incuestionable de la democracia como valor universal. Cuarta, la neutralidad
valorativa reviste la tensin a travs de una ciencia comprometida pero objetiva.
Quinta, cualquier apelacin a esta confguracin disciplinar es respondida en base
a las fuentes de legitimacin de la ciencia poltica. En otras palabras, la ciencia
poltica tiene un candado entre la democracia y la neutralidad. Para salir de este
movimiento, nos queda elegir o la apologa de la democracia o la neutralidad val-
orativa acrrima. Pero, si se elige la apologa democrtica, se dar el choque de
normatividades o seremos un seminario sacerdotal de funcionarios leales a la
democracia liberal?
Cuando Max Weber defende la idea de la neutralizacin de los valores, tal como se
expuso en ese apartado, es porque la presencia de un solo juicio de valor debe dar
paso tambin a que todas las valoraciones posibles estn presentes en la ciencia so-
cial (situacin que l considera como acientfca, por lo dems) o, sino, las ciencias
sociales seran seminarios sacerdotales. Ahora bien, la situacin de seminario
sacerdotal no es tan lejana de la condicin de la ciencia poltica, sostenindose
esta afrmacin en varios de los trabajos revisados (Lipsitz, 1970, Ruiz-Rico, 1975,
Ricci, 1984, Berndston, 1987, Dryzek, 1988, Ball, 1999). Siguiendo el modelo de
las posibilidades de Gerring y Yesnowitz (2006), la disciplina tiene slo dos salidas
a esta tensin. En ese sentido, afrmo que las posibilidades de superar la tensin
epistemolgica son: (1) asumir el concepto de neutralidad valorativa tout court,
rechazando cualquier asomo de valoracin o ideologismo, ya sea a favor de la de-
mocracia o no; (2) reconocer explcitamente la presencia de los juicios de valor y,
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - La apologa de la democracia: 32-53
50
sin caer en el partidismo ciego, permitir que todas las valoraciones posibles estn
presentes en la disciplina, aun cuando podamos juzgar negativamente la norma-
tividad de los otros intelectuales. Esta dicotoma responde al hecho de que, si bien
sta no es una contra-apologa de los valores democrticos, hemos visto cmo el
uso discursivo de la democracia en la ciencia poltica ha revestido de democratiza-
dores hechos que parecen no serlo tanto.
As expresado, mi propuesta es abogar por el choque de normatividades; nico
camino lgico, a mi entender, que contiene tanto el anhelo cientifcista como la
refexin valorativa, replantendonos la nocin de lo que es la ciencia social. El
choque de normatividades no es una situacin acientfca, como dira Weber, sino
la expresin ms honesta y concreta de una renovacin en la ciencia poltica que
se resiste a ser funcional a intereses polticos que no conoce o que no comparte.
Sin embargo, en caso de que mi razonamiento sea efectivo y estemos frente a una
tensin epistemolgica, cabe preguntarse por qu sta ha permanecido todo este
tiempo en la ciencia poltica. La respuesta concretamente no la s, aunque lo prim-
ero sera ver si los politlogos han dirigido sus esfuerzos en desenmascarar dicha
realidad. Es por ello que este trabajo insta a investigar varios fenmenos, tales como
la socializacin en las universidades y la aprehensin de las pautas correctas en la
ciencia poltica, la historia de las altas personalidades de la disciplina, una mayor
profundizacin en los principios epistemolgicos de la ciencia poltica, una nueva
mirada ms integral a la historia de la ciencia poltica en cuanto a las experiencias
nacionales, trabajos empricos que superen esta refexin terica y puedan dem-
ostrar causalidades en el fenmeno, entre otros. Espero este ensayo contribuya a
dicho proceso.
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Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - Apology of democracy 32-53
Revista Chilena de Estudiantes de Ciencia Poltica - La apologa de la democracia: 32-53
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