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Historia de la pera desde sus orgenes hasta los Musicales

Por I vette Rojas Zeledn. Profesora de Apreciacin Musical en la Escuela de Estudios Generales de la
Universidad de Costa Rica y profesora de Canto en la Escuela de Artes Musicales de la misma universidad.

Concisa historia de la pera que va desde sus orgenes hasta el nacimiento de
los musicales. Ideal para personas que empiezan a escuchar el gnero y
quieren conocer ms de l. Explica porqu se origina de la tragedia griega y en
qu consista este arte tan importante para el desarrollo de las artes en
general. Luego se hace mencin de los principales compositores de pera y de
sus ms importantes trabajos. Se pasa de un perodo a otro siempre
relacionando los cambios con la realidad histrica que se viva y con las
influencias de otros compositores.
Cada vez que presenciamos una pera estamos retrocediendo en el tiempo. Al
disfrutar de la msica, aprendemos sobre una realidad histrica y nos
llenamos de sensaciones que alimentan el espritu.
El presente documento pretende ampliar los conocimientos bsicos de la
historia de la pera, para lograr as un mayor entendimiento de este gnero
musical a veces disfrutado slo por un reducido grupo de personas.
Por experiencia propia he comprobado, que las personas de cualquier edad
disfrutan de la pera siempre y cuando estn bien informados de los detalles
como su origen, el porque de las distintas voces, compositor, argumento etc.
La Tragedia Griega, el arte excelso de la Grecia clsica, va a ser el punto de
partida de los primeros compositores de pera.
Las Tragedias griegas, tenan una unidad de texto, canto y movimiento. El
teatro de Grecia cumpla una funcin ritual, metdica y casi religiosa, que iba
mucho ms all de la simple creencia o el temor a los dioses. No lo hacan con
el deseo de infundir miedo, compasin o espanto, sino para que los asistentes
tuvieran sentimientos de depuracin y de catarsis, tal como dice Aristteles
(IV a.C. captulo III, 1) en su Potica:
Es, pues, la tragedia representacin de una accin memorable y perfecta,
de magnitud competente, recitando cada una de las partes por s
separadamente, y que no por modo de narracin, sino moviendo a compasin
y terror, dispone a la moderacin de estas pasiones.
Friedrich Nietzche en su libro El Nacimiento de la Tragedia, abord el tema
desde distintos mbitos como lo son la filosofa, filologa, la mitologa y la
msica.
Nietzsche (1872, captulo 17) nos dice:
Debemos darnos cuenta de que todo lo que nace tiene que estar
dispuesto a un ocaso doloroso, nos vemos forzados a penetrar con la mirada
en los horrores de la existencia individual, y sin embargo, no debemos quedar
helados de espanto: un consuelo metafsico nos arranca momentneamente del
engranaje de las figuras mudables.
La tragedia griega se origin de una celebracin religiosa dedicada a Dionisio,
el dios tracio, de cuyos rituales y misterios toma forma la tragedia. Segn la
tradicin, Dionisio mora cada invierno y renaca en la primavera, encarnado
en esta renovacin cclica, la promesa de la resurreccin de los muertos. Con
motivo de su renacimiento se celebraban importantes festivales en su honor,
siendo el ms importante el que tena lugar en Atenas durante cinco das en la
primavera.
La comedia al principio serva al culto del dios Dionisio (Baco) con sus
bacanales, degenerados festejos y desfiles flicos. Utilizaban polos opuestos
de lo trgico y lo cmico, el aire puro y claro de lo apolneo y los vapores
etlicos de lo dionisiaco, demostrando las mayores debilidades humanas,
culpable de todos nuestros problemas.
El trmino drama, viene de la palabra griega que significa hacer y por esto se
relaciona con la accin. El teatro se utiliza como un medio para reunir grandes
masas de personas en una celebracin religiosa, comercial, poltica, de
propaganda, como entretenimiento y como arte.
La tragedia griega siempre cuestion la existencia y la sobre vivencia del
hombre en el universo y su reconciliacin con la vida, muerte, la cultura y la
comunidad. El mymesis, que es la representacin o imitacin de las acciones
del hroe trgico, sus errores y fragilidad (hamartia) se conjugan, provocando
emociones purificadoras de piedad y terror.
Aristteles deca que la tragedia Griega se desarroll a partir
del ditirambo, que es una especie de alabanza al dios Dionisio en el que
adems se contaba una historia. Segn la leyenda, Thespis, el lder de un coro
del siglo VI a.C., cre el drama al asumir el papel del personaje principal en
una historia de un ditirambo, en el que l hablaba y el coro le responda. El
coro representaba al pueblo aunque otros crean que era la representacin del
pblico.
Todas estas caractersticas son interpretadas por los primeros compositores de
pera y a la vez modificadas con el fin de crear el gran Gnero musical: La
pera.
Orgenes de la pera
El origen de la pera, tiene lugar en Florencia donde se reunan un crculo de
artistas y profesores llamados la Camerata Florentina, todos en torno al
conde Giovanni Bardi, entre las dcadas de 1570 y 1580. Este grupo trataba
de dar vida nuevamente al olvidado arte dramtico de la antigua Grecia la
Tragedia Griega. Entre ellos se encontraba Vicencio Galilei (compositor y
terico, padre del astrnomo Galileo Galilei y quin public por primera vez
algunos fragmentos conservados de la msica griega antigua) y Giovanni
Caccini cantante y compositor. Las investigaciones de la camerata no
influyeron mucho en la sociedad de la poca, pero si influenciaron la
esttica de la pera que vendra posteriormente.
Otro grupo que se empez a reunir alrededor de 1590 en el palacio del
comerciante Conde Jacopo Corsi, fueron el poeta Otavio Rinuccini y el
compositor Jacopo Peri, e hicieron un drama pastoril de Giovanni Batista
Guarini llamado Il pastor Fido (El Pastor Fiel). Esto demuestra que a pesar
del gran inters por revivir el drama y msica antigua de los griegos, las
primeras peras fueron pastoriles y no tragedias.
La unin de Jacopo Corsi, Otavio Rinuccini y Jacopo Peri, gener la
representacin de Dafne generalmente considerada la primera pera.
Este primer trabajo se perdi (slo qued el texto) y trataba del mito griego de
la naturaleza que habla de la bella ninfa Dafne, tal como lo relata Ovidio en la
Metamorfosis. El dios sol Apolo persigue a Dafne y la convierte en
rbol. Este mundo mgico de dioses y semidioses de Ovidio sigui siendo un
tema importante durante la temprana historia de la pera.
Otro trabajo de Rinuccini-Peri fue un drama titulado Euridice, (Florencia,
1600) para celebrar el casamiento de Enrique IV de Francia y Mara de
Medici. Euridice es una pera basada en el mito de Orfeo, el cantor y taedor
de la lira tracio. Eurdice, la esposa de Orfeo, muere por la mordedura de una
serpiente y Orfeo desciende al Hades para rogar por la vida de su esposa. Los
seres demonacos se compadecen de su canto expresivo y le permiten regresar
al mundo con Eurdice. Orfeo y Apolo el dios sol y de la msica van a ser
personajes importantes en las primera peras.
A partir de principios del siglo XVII, la estructura continu evolucionando
gracias al compositor Claudio Monteverdi. Naci en 1567, hijo de un mdico
de Cremona, ciudad de los constructores de violines. A edad muy temprana
empez a componer madrigales. Toda la obra de este genial compositor tiene
la conviccin, de que la msica debe conmover al hombre, expresando los ms
profundos sentimientos. En sus ltimos trabajos explor la expresin de la
emocin humana, otorgando a sus personajes vida y profundidad, nicamente
comparables a los personajes de los escritos de Shakespeare (nacido tres aos
antes que Monteverdi) y aos ms tarde a los que crearon Mozart y
Verdi. Monteverdi hizo representar Orfeo el 24 de febrero de 1607, escrito
para las bodas del prncipe de Gonzaga con Margarita Saboya. Lorfeo, favola
in musica, fue la primera pera en alcanzar un lugar importante y estable en el
repertorio operstico. La accin la representan Orfeo y Eurdice, recin
casados junto a ninfas y pastores. Cuando muere Eurdice, Orfeo va al mundo
inferior para salvarla. A causa de su amor, infringe la orden de no volver su
rostro y mirar a Eurdice en el camino de retorno. Su esposa es condenada al
Hades de nuevo. Apolo conduce a Orfeo al paraso donde se reunir para
siempre con su amada.
Las peras primitivas tendan a sustituir los finales trgicos por finales felices.
Nacen a partir de este momento reglas en la estructura dramtica: el lieto
fine (final feliz) alternancia de escenarios (idilio, mundo inferior, paraso), la
combinacin de recitativos y nmeros independientes, coros, danzas, airosos,
ritornellos y canciones a varias voces. La orquesta toma mayor importancia,
utilizando instrumentos simblicos para cada escena.
La siguiente pera fue basada en la leyenda griega de Ariadna,
lamentablemente se perdi la partitura y queda slo de ella el
famoso Lamento de Arianna(1608), una efusin enormemente expresiva
cantada por Ariadna tras ser abandonada por su amante Teseo en la isla de
Naxos.
Monteverdi tuvo algunos problemas importantes, empezando con la muerte de
su esposa, dificultades en Mantua con un brote de peste. Luego en 1618
empez la guerra de los treinta aos, por ello la ciudad de Gonzaga fue
saqueada en 1630 y muchas de sus obras inditas fueron quemadas. Otras de
sus pera representadas en Venecia son Il ritorno d Ulisse in
patria (1641), Lincoronazione di Popea (1642), es una de las primeras peras
histricas donde aparecen personajes cmicos; estos personajes secundarios
son retratados con viveza y vigor, anticipando la pera buffa.
Monteverdi falleci en Venecia en 1643 y fue enterrado en la iglesia de Frari.
La pera era un espectculo reservado a la corte, un asunto de las clases
nobles, pero eso fue cambiando y empez a convertirse en un espectculo
dramtico para el pblico en general. Benedetto Ferrari, msico y
administrador, abri el teatro de pera San Cassiano en Venecia, para todo
pblico y econmicamente accesible. Aos ms tarde Ferrari abrira otros dos
teatros de pera convirtindose sta en un pasatiempo popular.
Opera Barroca
La opera Barroca Se difundi por toda Europa y tuvo gran xito. Sin embargo
luego se le abandon durante dos siglos otorgndole trminos como vaca,
pomposa, siendo sta hecha en un principio como un espectculo para atraer la
vista y el odo. La escuela neobarroca a fines del siglo XIX, tuvo una reaccin
contra el drama musical Wagneriano y redescubrieron las peras barrocas.
Obras de Monteverdi, Haendel volvieron a escena, pero la estrella de la pera
barroca el castrato desapareci por completo.
La Commedia, es un gnero en la pera proveniente de la pera cmica muy
afamada en Roma. Era de un estilo realista con gente comn en el escenario,
junto con figuras tomadas de la commedia dellarte (representaciones
escnicas sin msica que surgieron en Italia hacia 1500, con personajes del
que se valieron muchos compositores para darles vida en sus peras). Un
ejemplo de este gnero es Chi soffre speri, pera de Mazzochi y Marazzoli
con texto del cardenal Giulio Rospigliosi, el futuro papa Clemente IX. Los
personajes eran analizados psicolgicamente mostrando la verdadera
naturaleza humana, con frustraciones, conflictos y debilidades.
La pera seria utilizaba elementos de la historia y leyendas clsicas. Casi
todos los hroes mitolgicos fueros utilizados en los libretos. Exista el
recitativo secco, que era un canto declamado que describa los
acontecimientos del argumento, acompaado por el clavicmbalo e
instrumentos bajos. Tambin se usaba el aria da capo (ABA) donde se
expresaban los sentimientos de los personajes con hermosas coloraturas, que
tendan a ser artificiales. Fundamentalmente se trataba de una lnea meldica
acompaada por el bajo continuo que deba de ser improvisado por los
clavicinistas e instrumentos pulsados. La orquesta la formaban instrumentos
de cuerda, luego se aadieron el fagot, oboes, flautas y trompas e instrumentos
de metal. Normalmente el director tocaba el clave y diriga desde all.
En Alemania el compositor ms destacado anterior a Bach y Haendel fue
Heinrich Schtz, poniendo en escena Dafne en 1627 en el castillo de
Hartenfels. El libreto se conserv, pero la partitura se perdi, como las dems
peras de este compositor. Todas las peras de la poca se hacan por
festividades de la nobleza ya sean bodas o celebraciones cortesanas, donde se
exaltaban las virtudes de los emperadores, reyes o prncipes.
En Francia se fund la Academie Royale de Musique, que impuls la pera
francesa. Jean Baptiste Lully (1632-1687) nacido en Florencia, se le otorga el
mrito de haber dado forma y consistencia a la pera francesa. Lully junt
esfuerzos con Molire al combinar comedia, msica y la danza, dando origen
aLeburgeois Gentilhommeen en 1670. Esta tragedia ballet dio origen a la
tragedia lrica, obra con un gran sentimiento lrico, una forma caracterstica en
la historia operstica francesa. Tiene msica detalladamente compuesta, que
contrasta con la pera cmica. En ella se alternan el dilogo con la msica con
temas realistas, pese a que la accin no es necesariamente cmica.
JeanPhilippe Rameau (1683-1767), fue muy influenciado por Lully, tomando
argumentos de la antigedad herica, con el ballet como pieza clave y temas
exticos, como Les Indes galantes (1735). Tambin utiliz los tableux un
efecto pictrico de los decorados, que cambian bruscamente en los entreactos.
Esto tambin tuvo influencia luego en Gluck en su pera reformista.
En Inglaterra la guerra civil y la Commonwealth (1642,1660), retrasaron la
llegada de la pera cuando Cromwell y los puritanos prohibieron las
diversiones pblicas como el teatro y la pera. La Restauracin anunciada
por el rey Carlos en 1660, ayud a la reaparicin de obras de Shakespeare y
comedias francesas.
Dido y Aeneas (1689), es la nica pera del gran compositor ingls Henry
Purcell (1659-1695), es una variante de las peras-ballet y cuenta el
desdichado amor entre la reina de Cartago y un hroe troyano. Utiliza
melodas atrevidas con nmeros musicales de gran colorido. El adis de Dido
al ascender a la pira funeraria, es un recuerdo de la conmovedora aria del
Lamento dArianna de Monteverdi.
Georg Friedrich Haendel (1685-1759), Compositor alemn naturalizado ingls
en 1726, hijo de un cirujano, tuvo sus primeros xitos en el Theater am
Gnzemarkt de Hamburgo. Estudi en Italia y lleg a ser el msico favorito
de Roma y Venecia en el campo de la pera. Su pera Agrippina (1709), con
vestuario clsico, tuvo gran xito en Italia. Lleg a Londres en 1711 y escribi
pera tras pera para el teatro que diriga. El puente entre el barroco tardo y el
rococ, es su pera Serse ( Jerjes, 1738), con un nuevo estilo de lirismo y
comedia. Sus trabajos presentan figuras de la mitologa o historia antigua, a
veces con carcter oriental, apoyado en el aria da capo y con pocos conjuntos.
Haendel tuvo en sus manos la culminacin de la pera barroca italiana. Su
estilo denota grandiosidad permanente, admirable simplicidad expresiva en la
meloda y claridades la estructura armnica. Las peras de Haendel quedaron
olvidadas alrededor de doscientos aos. Los oratorios basados en la Biblia
como el Messiah (1742) son admirables trabajos dramticos en los que slo
falta la representacin escnica.
El Rococ
Estilo musical que surgi aproximadamente entre 1725-1770, caracterizado
por el cuidado en la elegancia y refinamiento del carcter puesto en la eleccin
del material utilizado.
La lengua utilizada en la escena operstica del rococ fue la italiana, excepto
en ocasiones en Pars y Londres. Todos los compositores deban escribir
peras para ser ms reconocidos.
Uno de los personajes ms importantes de la poca eran los Castrati
Mi Querido nio () os dir con trminos ms insinuantes que debis
haceros pulir mediante una ligera operacin, que os asegurar por mucho
tiempo la delicadeza de vuestro cutis y la belleza de vuestra voz para toda la
vida (Charles de Saint-Evremond, 1685.)
En el siglo XVI, la Iglesia Catlica no permita que las mujeres cantaran, y
para remplazarlas se recurra la los hombres castrados Il Castrato. La
tesitura de estos hombres era maravillosa y se consideraba la voz como un don
divino. Florecieron en las cortes en el siglo XVI hasta 1870, que fue prohibida
la castracin voluntaria por el Estado Italiano.
Las peras eran compuestas para los castratis. Hoy en da se utilizan sopranos
y contratenores para ese papel.
La castracin antes de la pubertad, impide el desarrollo y la madurez de la
laringe as como otros importantes cambios fisiolgicos. El rango vocal del
muchacho es retenido, pero como el cuerpo del castrato crece sobre todo su
capacidad pulmonar y su fuerza muscular, la voz se desarrolla con mucho ms
poder y flexibilidad que la voz femenina, pero tambin con registros
mucho ms agudos que los masculinos. Cabe mencionar que una gran
mayora de estos muchachos, no lograban mantener esa voz despus de la
castracin, hecha muchas veces por barberos de barrio y terminaban en la
pobreza mutilados de por vida. Tambin eran rechazados por la misma Iglesia
ya que al no estar completos no podan ser enterrados en tierra sagrada.
El castrato ms famoso fue Carlos Broshi nacido durante el siglo XVII,
llamado Farinelli.
Estos Castratos llegaron en el Rococ a convertirse en el peor enemigo de los
compositores ya que tenan que escribir peras nuevas con gran dificultad
vocal, para ser estrenadas por ellos, ya que el pblico peda peras nuevas
todo el tiempo. Prueba de esto son las ciento quince peras, cincuenta
oratorios y alrededor de seiscientas cantatas hechas por Alessandro Scarlatti
(1660-1725), fundador de la escuela napolitana.
Pronto Venecia que haba permanecido con el estilo sobrio de Monteverdi,
cedi a la escuela napolitana que se impuso a la cabeza de este
gnero. Lpera buffa napolitana es un modelo que perdur hasta Mozart,
Rossini y Donizetti, donde se inclua intermezzi cmicos para dar variedad y
diversin al pblico.
La Serva Padrona de Giovanni Battista Pergolesi (1710-1736), proviene de la
Commedia dellarte con una duracin de cuarenta minutos. La accin se
centra en una doncella llamada Serpina que induce al anciano grun,
Huberto, a casarse con ella y as convertirse en duea de la casa. Otro de los
personajes es un criado mudo. Los personajes tienen un ingenio nuevo
mostrando la fragilidad humana, apuntando ya en lnea directa a Mozart.
El rococ tena formas elegantes, delicadas con un estilo galant(es una
meloda importante con un acompaamiento no recargado, estilo que se
opona a la seriedad y al estilo elaborado del barroco) y sentimentalismo. El
bajo continuo empezaba a desaparecer y los instrumentos que lo interpretaban
tambin perdieron importancia, slo el clave se mantena como soporte del
recitativo secco. La gente estaba cansada de tantas fugas, cnones y otros
artificios del contrapunto polifnico. Los pensadores como Voltaire y
Rousseau al igual que los racionalistas franceses que proclamaron imiter la
nature, hicieron un cambio en el pensamiento del pblico en general. Ya no
queran esas melodas llenas de coloratura y la grandeza del compositor no se
medira por las estructuras contrapuntsticas complicadas, sino por las
melodas expresivas ms cerca de la realidad. La pera buffa empez a tomar
ms importancia que la pera seria y los temas hericos de los griegos y
romanos ya slo los utilizaban dos poetas cortesanos de Viena: el veneciano
Apostolo Zeno (1668-1750) y Pietro Trapassi (1698-1782), de Roma, que se
hizo llamar Metastasio. Zeno quera que la pera fomentara la virtud y
tuviera finales felices despus de haber superado obstculos. Metastasio
abord mitos e historia en forma de complicadas intrigas, libretos luego
utilizados incluso por Mozart.
Cabe mencionar aqu la familia Bach, que ejemplifican el paso del barroco al
estilo rococ.
Johan Sebastin (1685-1750), llev el contrapunto del barroco tardo a lo ms
alto en su msica instrumental y religiosa. Los hijos siguieron distintos
caminos. El mayor Wilhem Friedmann (1710-1784), era como su padre
organista pero sus composiciones eran muy expresivas apuntando al pre-
romanticismo. Carl Philipp Emmanuel (1714-1788), que era el clavicinista
del rey Federico II de Prusia, fue ms all de los lmites del contrapunto, hacia
el mundo del sentimiento y del Strum und Drung (mpetu y ataque o
tormenta y pasin) de la literatura, una rebelin contra todo lo
institucionalmente establecido ya sean leyes, sociedad, civilizacin o
autoridad. Daba fe que la msica deba apelar ms a los sentimientos que al
intelecto. El hijo menor Johan Christoph (1735-1782) fue el que ms lejos
lleg. Se convirti al catolicismo por sus estudios en Italia y junto con Johan
Adolph Hasse (1699-1783), estableci nuevas formas estilsticas, dando
importancia a la emocin, escribiendo sinfonas meldicas y algunas peras
con estilo galant rococ, como Ataerse y Catone in Utica. En Londres fue
mentor y modelo del nio prodigio llamado Mozart.
Clasicismo
Joseph Franz Haydn (1732-1809), fue el maestro de las formas musicales
como la sinfona, el cuarteto de cuerda o la sonata, pero en cuanto a pera
qued marginado. Sus peras han sido redescubiertas a mediados del siglo XX
y puestas en escena, sin embargo, el mismo Haydn las consideraba como
composiciones que he proyectado para el lugar y condicionadas a nuestras
fuerzas, con una pequea compaa de pera italiana en el teatro del prncipe
Esterhzy de Hungra. Debi componerlas como una obligacin ms de
Kapellmaister. Los Esterhzy deseaban peras para divertirse con muchas
melodas y voces agradables. Por ello todas sus peras son con msica
suntuosa y meldica sin carcter dramtico.
Un compositor importante de pera fue Giovanno Paisiello (1740-1816), del
sur de Italia a quien Mozart admiraba. Il barbiere di Siviglia ovvera La
precauzione inutile (1782), donde se mezcla el ingenio burlesco con crtica
social. Esta comedia de Paisiello fue oscurecida luego por Il babieri di
Siviglia de Rossini en 1816.
Otro personaje importante es un sucesor de Pergolesi, el italiano Domenico
Cimarosa (1749-1801), sucesor de Antonio Salieri como director de msica de
la corte en Viena. Cimarosa tuvo xito a finales del siglo XVIII, con
el Matrimonio Segreto (Viena, 1792) pera cmica.
Gluck es un compositor inspirado por los dioses de los clsicos. Propici una
revolucin en el teatro musical inspirado en la antigedad griega. Christoph
Willibald Ritter von Gluck naci en el distrito de Oberpfalz el 2 de julio de
1714. Su padre era guardabosques al servicio del prncipe Lobkowitz y tocaba
en los bailes de las aldeas y a menudo le pagaban con huevos.
Al principio de su carrera compuso peras y ballets, pero en sus primeros
treinta aos no daba indicios de reformar el teatro musical. Alternaba el estilo
francs con el italiano en sus peras serias y cmicas. Algunas de sus obras en
este momento fueron La clemenza de Tito, Lvrogne corrig y la Recontre
imprvu en alemn conocida como Die Pilger von Mekka.
Cuando se estableci en Viena, sac provecho de toda su inspiracin rtmica y
meldica y se le nombr miembro de la Orden de la Espuela de Oro. Era un
Director que exiga a los msicos ensayos muy largos teniendo fama de
director dspota, lo que hizo que tuviera pocos amigos. Orfeo en 1762
y Alceste (Viena, 1767) es una clara muestra de la reforma de la pera seria de
Metastasio. Luego de Artaserse en 1741 compuso durante veinte aos ms una
docena de peras con libretos de Metastasio.
Los clsicos calaron en sus composiciones y estas fueron ms simples, con
texto conciso y dispuesto a correr el riesgo de ser novedoso. Gluck se
inspiraba en los principios de Lully y Rameau y junto con Raniero de
Calzabigi, aventurero, escritor y el duque de Durazzo, inspector general de
espectculos, se reunieron en el antiguo teatro municipal y tuvo lugar el 5 de
octubre de 1762, el estreno de Orfeo ed Euridice una Azione teatrale per
musica en tres actos, tres cantantes principales, coro y ballet. Gluck quera
deshacerse de las arias coloratura da capo, dando lugar a un mayor
dramatismo. Los conservadores Metastasio y J.A. Hesse, estaban furiosos por
el cambio y los vieneses quedaron un poco confundidos de escuchar un canto
sencillo y meldico. Lo que ms resaltaba de su obra era una austera
emotividad con personajes estatuarios, ritmos tersos y simpleza del lenguaje
musical.
Luego en 1774 Gluck hizo una versin de la misma Orphe et
Euridice, dndole concesiones a los franceses. Orfeo no fue cantado por un
castrato contralto, sino por un tenor alto, los recitativos fueron nuevamente
escritos y se tradujo de italiano a francs.
Alceste en 1767, una parfrasis de Calzabigi a la tragedia de Eurpides,
muestra a los Dioses tranquilos por el amor conyugal. Ya Gluck pasaba los
setentas y tena problemas con los partidarios de la pera italiana adems de
su socio el libretista Marqus de Roullet. La pera tragedia de Gluck, es un
monumento a la pasin humana. A la orquesta se le adjudica una funcin
psicolgica punto de partida para Wagner que admiraba a Gluck.
Gluck introdujo el uso de la batuta y cambi la historia de la pera con sus
reformas, logrando la admiracin de personajes como Goethe y Schiller;
Hoffmann escribi un cuento en su honor; Hector Beriloz estudiaba a fondo
sus partituras; Wagner y Richard Strauss escribieron peras inspirados en su
estilo reformista considerndolo el padre de la pera nacional alemana.
Wolfgang Amadeus Mozart, naci el 27 de enero de 1756 en Salzburgo, hijo
de Leopoldo Mozart, compositor, director musical. Mozart fue nio prodigio y
cuando tan slo tena doce aos escribi Bastien und Abstiene un singspiel
(opera cmica alemana con el dilogo hablado). Mozart nunca invent nada
nuevo. El siempre utiliz los vehculos establecidos dndoles dramatismo y
riqueza sonora. Mozart puso el texto al servicio de la msica, creando peras
llenas de bellas melodas y recitativos agradables. Mozart adoraba escribir
pera y tuvo serias dificultades cuando se hizo msico independiente en
Viena. Trabajaba con rapidez e intensidad y dirigi la mayor parte de sus
representaciones desde el clavicmbalo dando nfasis en la expresin
dramtica.
La primera pera buffa la compuso en 1769 La finta semplice. Durante su
adolescencia en Miln compuso Mitridate, re di pronto (1770), Ascanio in
Alba(1771) y Lucio Silla (1772), con msica de temas del mundo
antiguo llenos de gracia y astucia. Luego compuso Il sogno
di Scipione (1772) para Salzburgo, La finta Giardiniera (1775) para Munich,
mezclando la seriedad con el humor buffo. Il re pastore (1775), es muy
potica con libreto de Metastasio. Zaide (1781) es un singspel alemn, que
utilizaba temas sobre Turqua utilizados en ese momento en el teatro musical.
Dos peras serias para Munich fueron Idomeneo, re di Creta (1781) y
la Clemenza di Tito (1791) de Metastasio, para Praga. Idomeneo cuenta con un
gran trabajo a nivel de instrumentacin ya que contaba en ese momento con la
orquesta de la corte de Mannheim, la ms moderna orquesta de Europa. La
Clemenza di Tito por otro lado, es mucho ms lenta con un tono crepuscular.
Die Entfhrung aus dem Serail un singpiel con tema turco, se present en
Viena convirtindose muy popular en los pases de habla germnica.
Cuando compuso Beaumarchais Le marriage de Figaro ou la folle
journe (secuela de Le barbier de Seville), fue prohibida por los censores de
Viena y fue puesta en escena en 1786, ante la clase baja y convirtindose en
todo un xito. El libreto de Lorenzo da Ponte (1749-1838), se basa en una
serie de intrigas en cuatro actos, donde los personajes son expuestos con todas
las contradicciones de pensamientos que tenemos los seres humanos. Aqu es
donde la pera buffa queda elevada en comedia de gnero. A pesar de la
densa escritura vocal cada personaje queda debidamente caracterizado y el
aria retrata a los personajes.
En el drama giocoso Don Giovanni (Praga, 1787), los momentos ms
importantes tanto dramticamente como musicales son expuestos en los
conjuntos finales con msica e intereses encontrados de gran complejidad. Los
personajes de donna Anna, don Octavio y el Comendatore, son sacados de la
pera seria, luego estn donna Elvira y Masetto personajes tragicmicos y
Zerlina, Leporello de la pera buffa.
Cos fan tutte (1790), ltima pera buffa escrita por Mozart con Da Ponte, se
desenvuelven seis personajes con alegoras irnicas al estilo de la comedia
francesa, lo cual fue rechazada en su poca por considerrsele caprichosa y
lasciva.
Pocas semanas antes de que muriera Mozart se estren Die Zauberflte el 30
de septiembre de 1791, hecha en alemn por la demanda de obras en este
idioma. Tuvo gran xito ya que combinaba elementos ingenuos con una
complejidad de elementos estilsticos y de estratos: la Reina de la Noche
representa la pera seria, arias breves con las reformas de Gluck, con una
estructura dramtica mozartiana de finales complejos, con escenarios
espectaculares, cuentos de hadas, estilo oriental, ideas masnicas de
fraternidad y farsa suburbana vienesa representada por Papageno. El texto lo
escribi Emmanuel Schikaneder dramaturgo y empresario que interpret por
primera vez a Papageno.
Romanticismo
Durante esta etapa la msica va a reflejar la realidad que se viva. En ella se
pintaba los horrores de las prisiones y de como se rescataba a los prisioneros,
las desdichas, confusiones, las guerras y las privaciones.
Los aos entre el estallido de la Bastilla (1789) y la cada de Napolen (1815),
inmersa en guerras, hizo que el hroe y la herona se convirtieran en los
personajes predilectos especialmente en la pera de Pars. La pera se
convirti en pera semiseria borrando las fronteras entre lo cmico y lo serio,
entre el pathos herico y el idilio domstico. Estas peras tenan relacin con
el abuso de poder, con los prisioneros amenazados de muerte, demostrando
que el valor ante la muerte conduce a la victoria de una causa justa.
La nica pera de Ludwig van Beethoven (1770-1827), fue Fidelio. Tiene
texto del francs Nicols Bouilly, basado en un accidente que el conoco como
inspector de prisiones. Beethoven lo tradujo al alemn, ya que tena un tema
moralizador. Al estrenarla en (1814) l la titul Leonore y no tuvo gran
expectacin. Beethoven la revis y le cambi la estructura en dos actos y la
titul Fidelio, dejando la obertura con el nombre de Leonore. Responde al
amor conyugal que se expone al riesgo mximo y termina con un jubiloso
rescate final. Beethoven no escribi ms peras, pero si un tema incidental
para la tragedia de Goethe llamadaEgmont (1810).
Hector Berlioz (1803-1869) se inspir en compositores como Gluck y
Beethoven y escribi dos grandes peras al estilo de la tragedia lrica.
Benevenuto Cellini (1838) y Les Troyens (1863). En Cellini aparece el
Leitmotiv (tema significativo), que luego fue elevado por Wagner en sus
peras concentrando la paritura y la accin musical. Berlioz escribi
luego Beatrice el Bnedict en un homenaje a Shakespeare basada en Much
Ado About Nothing(mucho ruido y pocas nueces).
El poeta Victor Hugo (1802-1885) liber a pars del clasicismo estricto de
Racine y Corneille, con obras que proclamaban el romanticismo francs con
tragedias de Shakespeare. Berlioz se sinti liberado e hizo la sinfona
dramtica Romeo et Juliette (1839) de Shakespeare y la leyenda dramtica La
Damnation de Faust(1846), tomada de la primera parte de Fausto de
Goethe.
Cuando la gente empieza a cansarse de los temas dramticos de la guerra,
luego de que Napolen haba dejado a Europa, se inicia una bsqueda y
necesidad por relajarse, con msica ms animada. Fue un excelente momento
para la aparicin del gran compositor Giacomo Rossini (1792-1868), que
inicia su carrera haciendo peras cmicas, descendientes de la pera buffa
napolitana, con una lnea vocal emotiva, con conjuntos y finales al estilo de
Mozart, con pautas rtmicas de ostinatos y crescendos, con pasajes
virtuossticos en los instrumentos de madera. Escriba por encargo pera tras
pera a gran velocidad, con muchas situaciones cmicas. Ejemplo es
la Italiana en Algeri (1813) e Il Turco in Italia (1814). Con su versin De Il
Barbiere de Siviglia (1816), tuvo algunos problemas con ciertos italianos al
seguir los pasos de Paisiello, pero las pegadizas arias y conjuntos
enmascararon el comienzo de la comedia Beaumarchais. La Cenerentola
ossia la bont in trionfo (1817), es una versin del cuento de la Cenicienta con
gran encanto.
Otello es la primera pera seria en 1816 en ocasiones representada con final
feliz. Eran normales los papeles de mezzo soprano con coloratura, ya que
Rossini los escriba para que fueran interpretados por su esposa la cantante
espaola Isabella Colbran, un ejemplo es Elisabetta,regina
dInghilterra(1815). Mos de Egitto (1818), fue la precursora de Nabucco de
Verdi, con Moiss al frente del pueblo israelita cruzando el Mar Rojo. Una
pera turca convencional fueMaometto Secondo (1820).
Pars dio un cambio cuando transformo la tragdie lirique en grand pera con
compositores como Franois Esprit Auber (1782-1862) y Fromental Halvy
(1799-1862), cuyas peras tenan temas histricos con suntuoso decorado y
escenografa. Rossini capt este estilo en peras como Le comte Ory (1828) y
su ltima pera Guillermo Tell (1829). Rossini decidi dejar de componer
pera a los treinta y siete aos disfrutando de su fama, ya que vena una poca
donde su estilo ya no sera tan aclamado.
Gaetano Donizetti y Vicenio Bellini desarrollaron hasta la perfeccin el bel
canto (tcnica vocal que enfatiza la belleza del sonido, la expresin dramtica
y la emocin romntica) e iniciaron al mismo tiempo la bsqueda de una
mayor sinceridad dramtica.
Llegado del romanticismo a Italia, Gaetano Donizetti (1797-1849), compuso
la ltima pera buffa italiana llamada Don Pascuale (1843), combinando la
sensualidad de la pera napolitana con elementos de estilo francs. Un
ejemplo ms es Lelisir damore (1832). Cuando adquiri ms energa
dramtica, fue con sus peras serias como Mara Stuarda (1834), con la
escena final de Mara hacia el patbulo que fue modelo para otras
peras, Lucia di Lammermoor (1835) adaptacin de Sir Walter Scott, que
necesita una soprano de coloratura con gran expresividad y brillantez.
Al llegar a Italia los temas histricos hacen su aparicin y el maestro de la
pera italiana del bel canto Vicenio Bellini (1801-1835), empieza a surgir. La
mujer toma un papel principal en peras como La sonambula (1831), donde
hay mujer que camina dormida por las montaas de Suiza y Norma (1831),
con una herona dramtica con un final trgico, admirado por Verdi y Wagner.
La pera romntica va dirigida a la audiencia burguesa, por ello los temas
nuevos van a ser sobre lo infinito, las tinieblas, la media luz, los sueos, las
personificaciones de las fuerzas naturales, la csmica y la idea de que todas las
cosas tienen races comunes.
En Alemania esta idea patriota de la pera, cal mucho luego de que Napolen
fue expulsado al igual que en otros pases eslavos.
En esta poca tenemos compositores como Louis Spohr (1784-1859), con sus
peras Faust y Jessonda (1823) y a Theodor Amadeus Hoffmann (1775-
1822), con Undine. Este compositor asever que la pera es el gnero ms
romntico de todos, porque su nica finalidad es el infinito.
El espritu romntico en la pera lo impuso Carl Maria von Weber (1756-
1826), cuando causo sensacin con su pera Der Freischtz en Berln en
1821. Weber era un experto hombre de teatro, pianista y escritor con una
mezcla de estilos entre las primadonna italiana, la pera cmica francesa,
elementos de Mozart y elementos firmes alemanes y una gran potencia
meldica. Como todos los romnticos aoraban temas sobre la edad media,
compuso Euryanthe (Viena, 1823), mortalmente enfermo
compuso Obern (1826), tambin cuento de hadas, caballeros y turcos,
pensada para los gustos imperantes ingleses.
Giacomo Meyerbeer (1791-1864) tuvo gran xito con un estilo propio
utilizando una tcnica que mezclaba estilo italiano y francs con la
minuciosidad alemana. Us escenarios sobre cargados como los barrocos, con
grandes contrastes entre personajes y voces opulentas.
Algunas de estas obras fueron Robert le Diable (1831), pera romntica de
terror. Les Hugenots (1836) basada en la masacre del da de San Bartolom
(1572).Le prophte (1849) espectculo turbulento sobre el movimiento
reformista, LAfricaine (1865) basada en los viajes de Vasco de Gama en el
descubrimiento de las indias orientales. Estas peras fueron admiradas y
denigradas por otros, pero en la segunda mitad del siglo XIX influy
en grandes compositores como Verdi, Wagner, Puccini, Amilcare Ponchielli
y al hngaro Karl Golmark.
Guiseppe Verdi nacido el 10 de octubre de 1813, en una humilde aldea
llamada Roncole cerca de Busseto (Parma), utiliz al principio libretos sobre
temas convencionales. Pero en pleno movimiento poltico conocido como
el Risorgimento en Italia, Verdi compuso Nabucco (1842), cuyo argumento
es el cautiverio de los israelitas en Babilonia, convirtindose en un faro del
Risorgimento, el coro de los judos como en su himno.
Su nombre fue aclamado y se tom como las siglas
de Vittorio Emanuele Re DItalia, el rey elegido y largamente esperado.
Verdi adapt las partes de soprano de sus peras para la soprano Giuseppina
Strepponi, que sera luego su segunda esposa.
Los temas de Verdi eran literarios o histricos y los libretistas siempre tenan
que ver como lidiar con los sensores para desarrollar el tema. El recitativo
tena acompaamiento orquestal, con escenas del bel canto, grandes coros,
cambios constantes de escena y finales expansivos. Los hroes y heronas
eran de tesitura alta, los atormentados de tesitura media y los villanos eran
contraltos o bajos. Verdi insista en la perfecta diccin, para crear un realismo
de la pronunciacin y como buen italiano, la voz y la forma eran muy
importantes. Hizo obras sombras como Macbeth (1847-1865) y Simon
Boccanegra(1857y1881), otras ms prximas a la grand pera parisiense y a
Meyerbeer como I Vespri siciliani (1855), La forza del destino (1862,1869)
y Don Carlos(1867 en italiano en 1884), tambin Aida (1871) que fue
compuesta para el Cairo, pero se sita en Egipto casi con tema mitolgico.
Basado en el tema de libertad de Schiller, hizo I Masnadieri (1847), Luisa
Millar (1849), Giovanna dArco (1854) y Don Carlos (1867).
Con el drama moderno de Victor Hugo compuso Hernn (1844)
y Rigoletto (1851). peras histricas como Il Trovatore (1853) y Simon
Boccanegra. Hizo una pera al estilo rococ Un ballo in maschera (1859) y
compuso la Traviata en 1853 basndose en La dame aux camlias de Dumas
hijo.
Al morir Verdi en 1901, fue aclamado y sus obras llegan a la cspide en el
arte operstico italiano desde Rossini, con un estilo de verosimilitud con
brillantez vocal.
Richard Wagner nacido en Leipzig en mayo de 1813, siempre quiso ser un
gran escritor como Shakespeare y un gran msico como Beethoven. Sus
primeras composiciones siempre tuvieron sus propios textos. Se inclin a ser
un artista poltico, agitador, con la idea de cambiar el mundo y no solo a
distraerlo. Cre el Arte Total combinando todas las artes en un solo
espectculo.
Su personalidad inquieta lo llev al exilio y a las barricadas revolucionarias de
Dresde en 1849, a la corte del rey Luis II de Baviera, a la construccin de un
teatro en Bayreuth para sus obras. Finalmente muri en febrero de 1883 en los
cuarteles de invierno en Venecia. Tena una enorme amistad con Nietzsche, ya
que coincidan con ciertas ideas y con un origen similar. Wagner tena una
biblioteca con numerosos libros de filologa y filosofa, ya que el quera lograr
elGesamstkunstwerk, obra de arte total. Trataba de reunir en sus peras
mitologa, filosofa, msica, ayudado por la filologa y el drama de Grecia.
Gracias a esa mistad con Wagner, Nietzsche logr publicar El nacimiento de
la Tragedia ya que Wagner lo envi a su propio editor ante la negativa de
varios editores.
Desde sus primeras obras se notaba que no eran peras
tradicionales. Dier fliegende Hollnder (Dresde, 1843) ya contaba con las
caractersticas wagnerianas, como la fuerza de la naturaleza con un ambiente
de marinera, melodas que caracterizan a los personajes, una gran orquesta y
la versin secularizada de la idea cristiana de redencin.
Tannhuser und der Sngerkrieg auf dem Wartburg (Dresde, 1845)
y Lonhengrin (Weimar, 1850), denominadas peras romnticas, utiliza las
escenas heroicas junto con el leitmotiv (motivo conductor, hace referencia
especfica a un personaje, un objeto, un sentimiento) la idea de redencin y el
estilo vigorosamente emotivo. Luego de escapar a suiza para evitar un arresto
por revolucionario, escribi Tristn und Isolde (Munich, 1865) contribuy el
destino de la armona moderna y el drama musical psicolgico. La partitura se
acerca a los lmites de la tonalidad, inspirando as a muchos compositores
atonalistas.
Die Meistersingers von Nnberg (Munich, 1868) es una comedia en tres actos,
donde se mezcla lo divertido con lo serio. Wagner presenta aqu a una pareja
seria con una pareja bufa, reconcilindose l mismo con las convenciones de
la comedia. Nos encontramos con monlogos, danza formal, danza popular,
procesiones corales, finales expansivos e incluso una doble fuga en el final del
segundo acto.
Wagner hizo una tetraloga, una fiesta escnica con una velada preliminar y
tres veladas principales: Der Ring des Nibelungen, es una recreacin de una
tragedia griega basadas en sagas germnicas y un mito de versos con sonidos
repetitivos. El quera que su obra se representara como un ciclo y as sucedi
por primera vez en el Teatro del Festival expresamente construido en
Bayreuth. Su fin era purificar a los concurrentes, volviendo a lo que los
griegos llamaban la Catarsis. Das Rheingold muestra cmo los esfuerzos de
Wotan por exaltar su poder y su grandeza, desencadenan el mecanismo de su
perdicin; Die Walkre,trata de la hija de Wotan, Brnhilde y el amor entre
los hermanos Sigmund y Sieglinde; Siegfried, representa al hroe elegido
como redentor; Gtterdammerungretrata la catstrofe de Siegfried y Wotan.
El leitmotiv esta siempre presente con ciertas variantes en todas las
representaciones.
Parsifal (Bayreuth, 1882), fue para Wagner, su ltima y la ms sagrada de sus
obras fue lo que el llam como festival escnico sagrado. Trata de un hroe
del poema medieval de Wolfran von Eschenbach, redentor de los caballeros
del Santo Grial (vasija en que fue recogida la sangre de Cristo en el Glgota),
mostrando por los temas de redencin y regeneracin los principios cristianos
que tena Wagner.
Todo en Wagner era un simbolismo permanente, desde los pasajes
orquestales, el misticismo que envuelve la accin esttica, los acontecimientos
del escenario simbolizan la vida interna de los personajes, con armonas
fluidas, dando los primeros pasos del teatro simbolista y expresionista.
Muchos fueron influenciados por Wagner positivamente, pero otros como Igor
Stravinsky (1882-1971), no soportaba el drama musical e insisti en la forma
clsica, el ritmo preponderante y la brevedad en las acciones, especialmente
en su oratorio Oedipus Rex. Otro compositor que volvi a las formas del
barroco fue Paul Hindemith (1895-1963) en Mathis der Maler (1938)
y Cardillac (1926).
En Pars la tragedia lrica ya era aceptada como teatro musical, con ricos
decorados, arias agradables y un aspecto importante como el ballet.
Charles Gounod (1818-1893), era una autoridad del bel canto en Francia. Su
pera Fausto escenifica la obra de Goethe, rompiendo con el drama filosfico,
donde le da comodidad a la soprano en su coloratura, con nmeros agradables
y sentimiento lrico.
Otro gran compositor que sigui esta lnea fue Georges Bizet (1838-1875),
con Les Pcheurs de perles, con hermosas melodas.
Jules Massenet (1842-1912), hizo obras con un encanto sensual en su sonido y
bordea el estilo naturalista. Algunas de sus peras son Manon (1884)
y Werther(1887), basada en las aventuras del joven Werther de Goethe.
Samsom et Dalila (1877) de Camille Saint Sans (1835-1921) es una gran
pera con gran exotismo, con tres personajes principales, gran coro y ballet.
Siglo XX
La excepcional pera Carmen de Bizet, fue la encargada del cambio hacia el
arte veraz en 1875, donde el realismo se fue transformando en
naturalismo. Esta pera esta hecha en cuatro actos donde se muestra la vida
cotidiana de unas trabajadoras de una fbrica de tabacos, contrabandistas
gitanos, toreros y soldados. Todo con un sabor espaol, con danzas y
conjuntos, deleitando a todos los antiwagnerianos.
En Italia Pietro Mascagni (1858-1945), convirti un simple relato en un
melodrama cotidiano en Caballera rusticana (1890), pera en un acto. Al ser
corta, acostumbraron ponerla en escena junto con Pagliacci (1892) de
Ruggiero Leoncavallo (1858-1919), donde la voz del tenor en el papel de
Canio es excepcional y toda la accin esta hecha en forma concisa utilizando
las formas del bel canto dentro del drama naturalista. Este nuevo estilo se
llam en Italia como verismo y constituy la pera italiana del nuevo siglo.
Operas geniales que van ms all del verismo son compuestas por el
compositor italiano Giacomo Puccini (1858-1924), nacido en Lucca,
descendiente de msicos, fue influenciado luego de escuchar Aida de Verdi, e
hizo un cambio de su vida y se dedic a la composicin. Sac provecho de lo
que aprendi con las peras de Verdi y Wagner. Estudi con Amilcare
Ponchielli y con la ayuda de Arrigo Boito y Giovanni Ricordi, estren su
primera pera La Villi. Aparecera despus Manon Lescaut (1893), es una
tragedia de pasin, con gran orquestacin, utilizando el bel canto e incluyendo
una complejidad psicolgica.
La Bohme (1896), dirigida por Arturo Toscanini en Turn, cuenta la historia
de cuatro artistas del barrio de Pars, con un final bastante triste.
. Tosca (1900), tiene el esquema italiano de tres personajes principales (tenor,
soprano, bartono), utilizando el verismo con carcter histrico. Las voces son
al estilo del canto dramtico italiano y la orquesta inspirada en Wagner, tiene
motivos sinfnicos y revela los sentimientos ntimos de cada
personaje. Madame Butterfly (1904), situada en el lejano oriente, tema de
moda en la poca de Puccini, La fanciulla del West(1910), basada en los
buscadores de oro y los bandidos, haciendo que el nuevo mundo saltara al
escenario operstico. Era necesario que apareciera aos ms tarde, precedida
por la Rondine y el Trptico, Il Tabarro, Suor Angelicay Gianni Schicchi. Su
ltima obra maestra fue Turandot (1926), pera que lamentablemente no
pudo ser terminada por Puccini pues el cncer de garganta del que padeca
impidi que pudiera concluirla. La parte final fue confiada a Franco Alfano,
quien, por pedido de Toscanini, concluy el ltimo acto. Tuvo Puccini un
profundo sentido de la construccin teatral, excelencia al otorgar intensidad
lrica a los sentimientos ntimos y mano segura para trazar con claridad los
ambientes en los que se mueven sus personajes, poniendo en relieve la
psicologa femenina.
Para este momento surgan peras de carcter nacionalistas en los pases de
los mrgenes de Europa, conciencia nacional que empez a desarrollarse
durante el siglo XIX. La pera busc nuevos idiomas reflejndose este
movimiento con danzas, canciones y vestidos en obras de compositores de
Bohemia que pertenecan al imperio Austro Hngaro, como La novia
vendida (1866) de Smetana (1824-1884) y Rusalka (1901) de Antonin Dvork
(1841-1904). La vida de Moravia se vi reflejada por las peras de
Leos Jancek (1854-1928), quien tena un estilo impetuoso muy propio.
Los rusos por su parte introdujeron melodas rusas en sus peras como Mijail
Glinka (1804-1857), Una vida por el Zar (1836) y Russian y
Ludmila (1842). Piotr Tchikovsky (1840-1893), combinaba como en el resto
de sus obras elementos del estilo francs con melodas simples rusas cosa que
alguna gente criticaba, Eugene Onegin (1879), mostraba rasgos del teatro
musical ruso y en Pique Dame (1890), mostr una historia romntica de
terror.
Modesto Mussorgsky (1839-1881), cre un lenguaje musical ruso muy lejos
del estilo centroeuropeo, en un drama musical popular llamado Boris
Godunov(1874) y en Kovanshchina (1886), historia basada en le edad media
rusa. Continan con esta tendencia, Sergei prokofiev (1891-1953),
con Guerra y Paz (1944) y Dimitri Shostakovich (1906-1975).
Jacques Offenbach (1819-1880) contina el estilo de tradicin francesa en Les
contes dHoffmann (1881), representada pstumamente en Francia, con un
estilo lleno de ideas romnticas, acabada y modificada por Guiraud.
En Inglaterra la pera nacionalista no tuvo mucho acogida, ya que la
aristocracia permaneca fiel a la pera italiana y las clases medias
consideraban que el teatro era inmoral. El nacionalismo ingls slo se vio
reflejado en adaptaciones de Henry Bishop (1786-1855), con Michael William
Balfe (1808-1870) y con la primera pera nacionalista romntica inglesa El
rey Carlos II (1849) de George Alexander McFarren. Todo esto cambi con la
fundacin de DOyly Carte Opera Company, poniendo en escena peras
cmicas de W.S Gilbert (1836-1911) y Arthur Sullivan (1842-1900),
combinacin que result genial para el gusto de las clases medias de la poca.
La pera en Inglaterra tambin estuvo influenciada por Wagner como es el
caso de The Wreckers (1906) de Ethel Smythe. A la vez exista una reaccin
contra Wagner como ejemplo las peras de Ralph Vaugham Williams (1872-
1958) y Gustav Holst (1874-1934).
En Muniqes, Richard Strauss (1864-1949), utilizaba elementos de Wagner
sobrepasando su genialidad. Strauss fue educado al estilo clsico, director de
orquesta y hombre de teatro. Estos elementos se juntaron en peras excelentes
como lo son Salom (1905) y Electra (1909) con textos de Oscar Wilde y
Hugo von Hofmannsthal respectivamente. Estas peras influenciaron
compositores posteriores como Shoenberg y Berg. La pera cmica Der
Rosenkavalier (1911), representa personajes contrastados, salpicada de valses
vieneses y con partes vocales muy precisas, alejando la armona de la
atonalidad.
Strauss sigui defendiendo la pera cmica hasta avanzada edad utilizando
formas barrocas de pera seria y pera buffa con personajes de la mitologa
griega y de la commedia dellarte, defendindose del drama musical, ejemplo
de esto es Ariadna auf Naxos (1916), Intermezzo (1924), Arabella(1933), Die
Schwigsame Frau (1935), Capriccio (1942). Strauss consideraba que su
mejores obras eran las peras con temas clsicos como Die Agyptische
Helena (1928), Dafne(1938) y Die Liebe der Danae (1944 y 1952).
Otros defensores de la pera cmica fueron dAlbert con Die Abriese (1898),
Ermanno Wolf-Ferrari (1876-1948) reviviendo la Venecia de Goldoni.
A la sombra de Strauss se encuentra el compositor Hans Pfitzner (1869-1949)
romntico tardo que compuso Palestrina (1917).
El impresionismo en la pera est representado por Claude Debussy (1862-
1918), con su pera Pellas et Mlisande (1902), basada en una obra teatral de
Maurice Maeterlick con msica basada en pequeos motivos de color
impresionista. Este colorido influencio a Bla Bartk (1881-1945), en su
pera El castillo de Barba Azul (1918) y otra versin de Paul Dukas (1965-
1935) Ariadne et Barbe-Blue (1907).
Nocolai Rimsky Korsakov (1844-1908), maestro de Stravinsky, hizo peras
de cuentos populares rusos con colorido impresionista.
El compositor Viens Arnold Shoenberg (1874-1951), usa un lenguaje
expresionista con profundidad psicolgica, con una orquesta mucho mayor
que la de Strauss, donde se expresan los sentimientos y la vida interior de los
personajes. Prueba de esto son Die glckliche Hand (1924)
y Erwartung (1928). El dodecafonismo que es la disposicin de doce notas
cromticas de la escala en diversas modalidades, est presente en Moses und
Aron (1954 y 1957), basada en un tema del antiguo testamento.
Allan Berg (1885-1935), fue discpulo de Shoenberg y basndose en la
experiencia de la primera guerra mundial compuso Wozzeck (1925), que narra
la historia de un triste soldado que es lanzado a un acto de
desesperacin. Lulu (1937) fue su pera pstuma, con reglas dodecafnicas,
incorporando el canon, la coral, el airoso, as como el ragtime y un vals ingls.
El dodecafonismo junto con la tcnica serial de Antn Weber, influnci a
muchos compositores del siglo XX como Ernst Krenek (1900-1991), Bernd
Alois Zimmermann (1918-1970).
Carl Orff con su cantata Carmina Burana (1937) con ritmos y texturas
musicales, le dieron la vuelta al mundo. Hizo peras cortas como Der
Mond (1939) yDie Kluge (1943), basndose en cuentos de hadas. Tragedias
griegas como Antigonae (1949) y Oedipus der Tyrann (1959)
y Prometheus (1968).
La tcnica dodecafnica pas a italia con Luigi Dallapiccola (1904-1975),
con Il prigionero (1950), con temas polticos antifascistas. Otro en usar estos
temas es Luigi Nono (1924-1990). Luciano Berio con Opera (1970),
entreteje el tema de la muerte, mientras que Un re in ascolto (1984), se
aproxima a los temas de Shakespeare.
No puedo dejar de nombrar la gran contribucin a la pera del siglo XX, por
productores y escengrafos como Luchino Visconti, Franco Zefirelli, Giorgio
Strehler y Luca Ronconi.
Musicales
Todos estos cambios en la pera dieron lugar a una nueva forma musical
llamada la comedia musical o musical, creacin angloamericana y cuyo origen
esta en Londres gracias a un gerente teatral llamado George Edwardes en la
dcada de 1890. El nfasis est en las melodas pegadizas con bailes, coros,
melodramas y mucho sentimentalismo. Compositores como Jerome kern,
Richard Rodgers, Lorenz Hart, Oscar Hammerstein II y Cole Porter.
Britnicos como Nol Coward y Andrew Lloyd Webber fueron muy
influenciados por los americanos.
Se abri una gran brecha entre lo que era msica seria y msica para la
diversin y algunos amantes de la pera no aceptaban bien este nuevo gnero
de la comedia musical.
Gershwin con su pera popular Porgy and Bess (1935), llena de tradicin
afroamericana y West Side Story (1957) de Leonard Bernstein, hicieron que se
respetara ms la nueva forma musical dado el ato nivel que llegaron a tener.
Desde Purcell no hubo compositor britnico que destacara hasta que lleg
Benjamn Britten (1913-1976) con Peter Grimes (1945), seguido de su pera
cmicaAlbert Herring (1947) y de la tenebrosa pera de cmara The turn of
the Screw (1954). Invent nuevas formas como la pera de nios y la pera
de iglesia, llevando a la msica inglesa a desarrollarse a un modernismo
todava tonal. Algunos compositores siguieron el camino trazado por Britten
como Michael Tippet (1905-1998).
Al terminar la segunda guerra mundial, los teatros haban quedado destruidos
y el simple hecho de pensar en hacer pera resultaba una prdida de tiempo.
Se hicieron peras de cmara de bajo presupuesto. La tcnica dodecafnica la
utiliz Wolgang Fortner (1907-1978), en la tragedia
lrica Bluthochzeit (1957). Tambin se quiso romper con la msica serial y el
dodecafonismo. El compositor polaco Krzysztof Penderecki, nacido en 1933,
compuso Los diablos de Loudon (1969), utilizando una tcnica nueva de
ruidos-sonidos o sonidos-ruidos. Los avances tecnolgicos sirvieron para que
los compositores los usaran en sus nuevas creaciones, irrumpiendo en la
produccin de las peras y siguiendo la lnea del teatro total, usando discos,
cintas magnetofnicas, electrnica, micrfonos, televisin, sonidos artificiales
y distorsionados.
Compositores como John Tavener (n. 1944) refleja en su pera St. Mary
Egypt (1992), la influencia de la iglesia ortodoxa rusa. Stephen Oliver (1950-
1992) hizo diez peras largas, una de ellas The duchess of Malfi (1971),
demostrando que es un maestro de la obra literaria utilizando libretos de
Webster, Kafka, Chejov, Yates, Dickens y Fielding.
En Alemania se ha destacado en los ltimos tiempos Aribert Reimann
(n.1936) con Ein Tumspiel (1965), Melusine (1971), y King lear, vanguardista
con una pincelada neo-romntica.
Como ltimo compositor cabe mencionar a Jacob Lenz (1979), pera de
Wolfgang Rihm nacido en Karlsuhe en 1952, rompiendo con los tabes
modernistas e imprimiendo su propio estilo.
El teatro total, utilizando todos los avances tecnolgicos existentes, es lo que
predomina al igual que el uso de cualquier estilo ya sea romntico,
dodecafnico, serialista, bel canto o declamatorio. Hay muchas tendencias
diferentes y a todo se le da rienda suelta.
La tensin entre el pblico conservador y el teatro musical moderno, poco a
poco se va reduciendo y se van poniendo al alcance de todo pblico obras
diversas, aumentando el pblico tanto de la pera tradicional como de las
nuevas manifestaciones teatrales musicales.
De lo que si estoy segura es que la pera es algo de lo que an hay mucho que
decir y hacer en cuanto a composicin e interpretacin y esta muy lejos
convertirse en un arte olvidado.
Podemos concluir que la pera no es un espejo de la vida, ni un intento por
resumir canto, msica instrumental, drama, texto, baile, luz, escenografa.
Todas las peras an las no muy gustadas por el pblico en general, reflejan
un periodo histrico importante para nosotros. As que cada vez que se abre el
teln podemos disfrutar de un momento histrico que cobra vida y nos
introduce en lo cmico, dramtico, trgico realista o idealista.
Cuando surge un estilo de grandes escenarios con dramticas interpretaciones,
luego nace la simplicidad y comicidad, dando paso siempre a algo nuevo, al
principio a veces rechazado, pero que luego surgira como lo ms
espectacular.
As es la historia de la pera, una eterna interaccin de ilusiones y realismo,
tragedia y comedia, simplicidad y complicacin.
En la actualidad tenemos una serie de avances tecnolgicos que nos ayudan a
presenciar impresionantes montajes y de componer peras con nuevas
tendencias musicales.
Sin embargo la temtica siempre va estar llena de emociones humanas,
manifestando el ser espiritual del hombre.