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LA OTRA ECON OMA

Antonio Cattani Paulo Peixoto de Albuquerque


Euclides Mance Marcelo Baquero Alfonso Cotera Fretell
Humberto Ortiz Roca Paulo de Jess Libia Tiriba
Domingos Donida Derli Schmidt Verglio Periur Francisco Milanez
Nolle Lechat Valmor Schiochet Jos Coraggio Ana Sarria Icaza
Anne Wautier Paul Singer Luis Gaiger Armando de Melo Lisboa
Franklin Dias Coelho Ana Castro Trajano Ricardo Alves de Carvalho
Franoise Wautiez Claudia Bisaggio Soares Heloisa Primavera
Miriam Nobre Srgio Kapron Ana Fialho
Claudio Nascimento Marcos Arruda
ANTONIO DAVID CATTANI (Organizador)
LA OTRA ECON OMA
2003, Editora Veraz Ltda., Porto Alegre, RS. Brasil
2004, Fundacin OSDE
2004, Editorial Altamira
info@editorialaltamira.com.ar
Impreso en la Argentina - Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
ISBN: 987-????-??-?
Traduccin a cargo de Lucimeire Vergilio Leite
Revisin de la edicin en espaol: Susana Hintze
La publicacin de la Coleccin de Lecturas sobre Economa Social
tiene como objetivo difundir en espaol las investigaciones cientfi-
cas actuales ms destacadas en este campo. As, el lector podr en-
contrar agudas reflexiones sobre problemas contemporneos como
la insuficiencia dinmica del mercado capitalista global para susten-
tar la integracin y democratizacin de nuestras sociedades, las difi-
cultades que se derivan de la usual separacin entre lo econmico
y lo social, cmo esta separacin impide pensar vas efectivas de
desarrollo humano integral e integrador y, adems, genera polticas
pblicas cortoplacistas, ineficientes e insostenibles.
Los artculos que componen esta obra forman parte del material
de estudio de la Maestra en Economa Social del Instituto del
Conurbano de la Universidad Nacional de General Sarmiento, insti-
tucin que ha diseado un programa de investigacin-formacin-
accin para promover el conocimiento cientfico, el desarrollo de
capacidades profesionales y el diseo de polticas y programas diri-
gidos a la conformacin de un sector orgnico y solidario de econo-
ma social. Dicha maestra es base de ese proyecto, ya en marcha,
que busca capacitar a actores y a agentes locales y globales para
rearticular en el pensamiento y en la accin lo econmico-social y lo
poltico-cultural.
Finalmente, cabe destacar que la presente publicacin ha sido
posible gracias a la sensibilidad y a la voluntad de los directivos de
la Fundacin OSDE, con quienes compartimos el objetivo de contri-
buir a que nuestras sociedades puedan pensar y procesar sus propias
alternativas en un mundo en transicin.
JOS LUIS CORAGGIO
Director Acadmico de la
Maestra en Economa Social
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LOS AUTORES
ALFONSO COTERA FRETELL, socilogo peruano (Universidad Nacional
Mayor de San Marcos del Per). Cofundador del Centro de Comuni-
caciones de Villa El Salvador, Comunidad Autogestionaria de Villa
El Salvador. Responsable del Programa de Desarrollo Regional en el
Centro de Educacin Ocupacional Ilo y en los Servicios Educativos
El Agustino, Lima 1997-1998. Actualmente, es responsable del pro-
grama de animacin de redes locales de economa solidaria del GRESP.
Autor de varias publicaciones, entre ellas, Experiencias de Dilogo
para el desarrollo local. Miembro de la Alianza por un Mundo Plural,
Responsable y Solidario.
ANA LCIA FIALHO, economista del Departamento de Economa So-
lidaria de la SEDAI, Secretara de Desarrollo y Asuntos Internaciona-
les del gobierno del Estado de Rio Grande do Sul.
ANA MERCEDES SARRIA ICAZA, magister en Sociologa (Universit
Catholique de Louvaina, 1992). Profesora del Curso de Ciencias So-
ciales de la Universidad Vale do Rio dos Sino, UNISINOS. Desarroll
trabajos de investigacin e intervencin social en el rea de Movi-
mientos Sociales en el Instituto para el Desarrollo de la Democracia,
ITAPE (Nicaragua), en el Centre Tricontinental, CETRI (Blgica) y en
el Centro de Documentao e Pesquisa, CEDOPE (So Leopoldo Rio
Grade do Sul). Tiene varias investigaciones y publicaciones sobre la
temtica de la Economa Solidaria y es articuladora del GT Economa
Solidaria, en el Sector Trabajo, Solidaridad y Sustentabilidad, del
Instituto Humanitas (UNISINOS).
ANA RITA CASTRO TRAJANO, Psicloga y magister en Psicologa So-
cial de la UFMG. Especializacin en Psicologa Comunitaria de la
UFPB. Profesora asistente del CEPEMG. Profesora/investigadora y
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LA OTRA ECONOMA
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analista institucional del Instituto Flix Guattari/Belo Horizonte.
Miembro fundadora del Foro Mineiro de Economa Solidaria y del
Ncleo Sindical de Apoyo a los Emprendimientos Autogestionarios
de la rama metalrgica, de la Unitrabalho/MG y NESTH/UFMG.
ANNE MARIE WAUTIER, profesora de Sociologa en la UNIJUI
(Universidade do Noroeste do Estado do Rio Grande do Sul). Se reci-
bi en Ciencias del Trabajo (graduacin y maestra) en la Universi-
dad Catlica de Louvaina (Blgica). Actualmente, hace su doctorado
en Sociologa en la UFRGS, ha sido pasante en la cole de hautes
tudes en Sciences Sociales con beca de la CAPES. Investigadora
acerca de las organizaciones de la economa solidaria, public A
Construo Identitria e o trabalho nas organizaes associativas
(Ed. Uniju, 2001).
ANTONIO DAVID CATTANI, doctor de la Universidad de Paris I Sorbonne
(1980). Pos doctorado en la cole de hautes tudes en Sciences So-
ciales (1993-1994). Profesor titular del Departamento de Sociologa
y del Programa de Posgrado en Sociologa de la UFRGS. Investigador
del CNPq, autor y organizador de los libros (entre otros): Trabalho e
Autonomia (Vozes, 2000), Frum Social Mundial: a construo de
um mundo melhor (Corag, Ed. UFRSG, Veraz, Vozes- Unitrabalho,
2001), Dicionrio crtico sobre trabalho e tecnologa (Vozes, Ed. UFRGS,
2002, 4 ed. rev. y ampl.).
ARMANDO DE MELO LISBOA, profesor en el Departamento de Eco-
noma de la UFSC. Miembro fundador del GT Economa Solidaria.
Consultor de diversas organizaciones de la sociedad civil. Publi-
c, en co-autora, varios libros entre los cuales se destaca Qualidade
de vida e cidadania (Florianpolis, Ed. Cidade Futura, 2001), ade-
ms de varios artculos en reas de economa poltica, economa
social, economa ecolgica y ciencias de la religin. E-mail:
alisboa@matrix.com.br.
CLAUDIA LUCIA BISAGGIO SOARES, economista recibida de la UFRJ, con
maestra en Sociologa Econmica por la Universidad Tcnica de Lis-
boa y hace el doctorado en Ciencias Humanas en la UFSC. Se ha
ocupado de cuestiones terico-conceptuales vinculadas al desarro-
llo, a las relaciones entre sociedad y naturaleza y a la economa
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AUTORES
solidaria. Fue colaboradora del CECCA, en la publicacin Qualidade
de vida e cidadania (Florianpolis, Ed. Cidade Futura, 2001).
CLAUDIO NASCIMENTO, educador popular. Miembro del Programa Eco-
noma Popular y solidaria. SEDAI Gobierno de Rio Grande do Sul.
Autor de libros acerca del socialismo autogestionario: Roza Luxem-
burgo e Solidarnosc (Loyola, 1988), A questo do Socialismo, Da
Comuna de Paris Comuna de Gdansk (Cedac, 1986), Las lutas
operrias autnomase autogestionrias (Cedac, 1986); Autogesto e
economia solidria (Revista TEMPORAES. Fflch- Usp, 1999); O Pro-
grama da Comuna de Paris in A Comuna de Paris de 1871 (Bibliote-
ca Espao Marx/Ed. cone, 2002).
DERLI SCHMIDT, curso de Especializacin en Cooperativismo
(UNISINOS, 1982) y de Gerenciamiento Cooperativo en la Universi-
dad Complutense de Madrid (1988). Magister en Ingeniara de la Pro-
duccin, UFMS (2001). Profesor en Gestin de Cooperativas
(UNIVATES y UNISINOS) UFES (Estado de Esprito Santo) y ESAMC
(Alagoas). Prorrector de Investigacin y Posgrado de la UERGS, Uni-
versidad del Estado de Rio Grande do Sul.
DOMINGOS ARMANDA DONIDA, profesor del PPG- Ciencias Sociales Apli-
cadas de la Universidad UNISINOS. Coordinador de la Ctedra
UNSECO/UNISINOS sobre Trabajo y Sociedad Solidaria. Doctor en
Ciencias Polticas de la Universidad de Paris Sorbonne (1973). Ex-
director para Amrica Latina del Programa del Fondo Internacional
para el Desarrollo Agrcola de las Naciones Unidas (Roma, 1979/
1986). Ex-director para Amrica Latina del Programa Alimentario
Mundial de las Naciones Unidas (Roma 1990/1996).
EUCLIDES ANDR MANCE, filsofo y magister en Educacin de la UFPR.
Socio fundador del Instituto de Filosofa de la Liberacin, del cual
fue presidente de 1995 a 1998. Colaborador de la Red Brasilea de
Socioeconoma Solidaria; miembro del Equipo Impulsor de Red So-
cial Mundial y responsable por el portal de la Red Brasilea de Eco-
noma Solidaria para la difusin, apoyo y articulacin de las diversas
prcticas de economa solidaria en redes de colaboracin. Escritor y
conferencista, da clases en cursos de graduacin filosfica y posgra-
do en Curitiba. Ha asesorado gobiernos y organizaciones populares
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LA OTRA ECONOMA
en la elaboracin de estrategias de red. Artculos y conferencias del
autor estn disponibles en www.euclidesmance@pro.br.
FRANCISCO MILANEZ, bilogo, arquitecto, profesor ambientalista y
consultor en desarrollo sustentable y educacin ambiental. Miembro
de la coordinacin de la Red Interamericana para la Democracia, del
consejo cientfico de la ATTAC-RS. Fue miembro del Consejo Nacio-
nal del Medio Ambiente, presidente de la Cmara Tcnica del Mersocur,
de la coordinacin del Foro Brasileo de ONGs y Movimientos So-
ciales para el Medio Ambiente, presidente de la Associao Gacha
de Proteo ao Ambiente Natural (AGAPAN). Presidente de la Fun-
dacin para el Desarrollo Ecolgicamente Sustentable y de la Socie-
dad de Biologa del Rio Grande do Sul. Articulista del rea ambiental
en diarios y revistas nacionales e internacionales. Escribi O Golpe
do Terceiro Mundo.
FRANOISE WAUTIEZ, economista-ecolgica. Investigadora del Cen-
tro de Investigacin y Planificacin del Medio Ambiente (Santiago
de Chile), Coordinadora de la Unidad de Economa Ecolgica del
Instituto de Ecologa Poltica y, actualmente, gestiona los foros elec-
trnicos de la Alianza para un Mundo Responsable, Plural y Solida-
rio y del Polo Socioeconoma Solidaria (Francia).
FRANKLIN DIAS COELHO, ha sido miembro de oposiciones sindicales y
editor del diario de oposicin sindical metalrgica de Ro de Janeiro.
Despus de la amnista, desarroll investigaciones y estudios bus-
cando rescatar hechos, imgenes y smbolos de la formacin social.
Magister en Planeamiento Urbano Regional en la UFRJ (1995). Miem-
bro ejecutivo del Foro Nacional de la Reforma Urbana. Delegado de
ONGs en la Conferencia de la ONU sobre el medio ambiente en 1992
en Ro de Janeiro. Doctor en Historia de la UFF (1996). Tiene varios
libros publicados (ver www.franklincoelho.kit.net). Profesor de Eco-
noma de la Universidad Federal Fluminense y coordinacin de pro-
yectos de comercio y finanzas solidarias en el Viva Ro.
HELOISA PRIMAVERA, biloga y magister en Ciencias Sociales (USP),
realizando doctorado en la Facultad de Ciencias Econmicas de la
Universidad de Buenos Aires. Consultora de organismos pblicos
nacionales e internacionales en el rea de gestin de polticas pbli-
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AUTORES
cas. Docente y coordinadora de la pasanta de la Maestra en Admi-
nistracin Pblica en la Universidad de Buenos Aires. Miembro del
grupo impulsor de las Redes de Trueque en Argentina. Fundadora de
la Red Latinoamericana de Socioeconoma Solidaria y de la Alianza
por un Mundo Responsable, Plural y Solidario. Integrante del Equipo
Global de Animacin del Polo de Socioeconoma Solidaria.
HUMBERTO ORTIZ ROCA, economista peruano (PUC - Per). Cursos de
especializacin en proyectos de desarrollo en la Fundacin Alemana
para el Desarrollo Internacional (DSE). Fue dirigente obrero en los
aos 70. Responsable de varios programas de promocin de la eco-
noma popular. Actualmente, responsable del Programa de Econo-
ma Solidaria de la Comisin Episcopal de Accin Social y asesor
para asuntos de la Economa Solidaria de la Conferencia Episcopal
Peruana y del Consejo Episcopal Latinoamericano. Miembro de di-
versas redes internacionales y presidente del Grupo Red de Econo-
ma Solidaria del Per; miembro del Comit Internacional de
organizacin del III Encuentro Internacional de Economa Solidaria
(Dakar, Senegal, 2005).
JOS LUIS CORAGGIO, profesor investigador titular del Instituto del
Conurbano y Director de la Maestra en Economa Social de la Uni-
versidad Nacional de General Sarmiento. Co-coordinador de la Red
de Polticas Sociales Urbanas Urbared (UNGS/UNAM- Mxico).
Realiza investigaciones sobre economa popular y economa del tra-
bajo, desarrollo local y polticas sociales. Trabaj en diversas instan-
cias gubernamentales, universitarias y en ONGs en Argentina
(1961-76; 1995 hasta la fecha), Mxico (1976-80), Nicaragua (1981-
1990), Estados Unidos (1991-94). Autor de ms de 80 artculos, autor
y co-autor de 22 libros. Su produccin est disponible en el site
www.fronesis.org.
LIA TIRIBA, doctora en Sociologa Econmica y del Trabajo de la
Universidad Complutense de Madrid. Profesora de la Facultad de
Educacin de la Universidad Federal Fluminense. Investigadora del
Ncleo de Estudios, Documentacin y Datos sobre Trabajo y Educa-
cin, NEDDATE/UFF. Autora de Economia popular e cultura do
trabalho (Ed. Unijui, 2001).
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LA OTRA ECONOMA
LUIZ INCIO GAIGER, doctor en Sociologa (Universit Catholique de
Louvaina); profesor del PPG en Ciencias Sociales Aplicadas, de la
Universidade Vale do Rio dos Sinos, miembro de la Cooperacin Na-
cional del Programa de Economa Solidaria de la Red Unitrabalho;
entre otros, public Formas de combate e de resitncia pobreza (So
Leopoldo, Ed. UNISINOS, 1996). E-mail: gaiger@helios.unisinos.br;
Site: www.ecosol.org.br
MARCELLO BAQUERO, PhD en Ciencias Polticas. Profesor del Progra-
ma de Posgrado en Ciencia Poltica de la UFRGS. Coordinador del
Ncleo de Investigaciones sobre Amrica Latina (NUPESAL UFRGS).
ltimos libros publicados: A vulnerabilidade dos partidos polticos e
a crise na Amrica Latina (2000), Reinventando a Sociedade na
Amrica Latina (2001), ambos editados por Ed. UFRGS.
MARCOS PENNA SATTAMINI DE ARRUDA, economista y educador del PACS-
Instituto de Polticas Alternativas para el Conosur. Doctor en Educa-
cin por la UFF, magister en Economa del Desarrollo de The American
University. Colaborador de la Red Brasilea de Socioeconoma Soli-
daria, de la Alianza para un Mundo Responsable, Plural y Solidario.
Miembro del Instituto Transnacional de Amsterdam. Economista y
educador del Partido de los Trabajadores (PT) y miembro del Movi-
miento Fe y Poltica. Autor de libros y artculos publicados en Brasil
y otros pases.
MIRIAM DA SILVA PACHECO NOBRE, ingeniera agrnoma, magister por
el Programa en Integracin de Amrica Latina USP. Tcnica de la
SOF Sempreviva Organizao Femenista, donde es responsable del
programa Gnero, Polticas Pblicas y Ciudadana. Activista de la
Red Economa y Feminismo y de la Marcha Mundial de las Mujeres.
NOLLE LECHAT, sociloga de la Universidad Catlica de Lovaina.
Fue a Brasil en 1980 para trabajar en la Universidad Regional No-
roeste del Estado de Rio Grande do Sul (UNIJUI), donde actualmente
es profesora titular. Magister en Antropologa Social de la UNICAMP,
defendi su tesis La cuestin de gnero en l
er
Movimiento de los
Trabajadores Rurales MST. Realiza doctorado en Ciencias Sociales
en la UNICAMP, sobre la tesis Emergencia y formacin del campo
de la economa solidaria en Brasil. Public trabajos sobre afro-bra-
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AUTORES
sileos, desempleo y subempleo y cooperativas de trabajo, adems
de artculos sobre la cooperacin agrcola en el MST del Brasil y la
economa solidaria.
PAUL SINGER, profesor titular de la Universidad de So Paulo. Miem-
bro fundador y economista senior del Centro de Anlisis y Planea-
miento Cebrap (1969-1988). Miembro del primer Consejo Director
del Instituto de Estudios Avanzados IEA USP (1986-1990). Secreta-
rio Municipal de Planeamiento de So Paulo (1989-1992). Tiene nu-
merosos libros publicados, entre los ms recientes estn: Globalizao
e desemprego: diagnstico e alternativas (1998); Utopia militante:
repensando o socialismo (1998); O Brasil na crise: perigos e oportu-
nidades (1999); Para entender o mundo financeiro (2000); Introduo
economia solidria (2002).
PAULO DE JESUS, doctor en Ciencia de la Educacin (Universit de
Paris VIII), posdoctorado en Economa Social (IEDES Universit de
Paris I). Curso de Especializacin en Asociativismo/Cooperativismo.
Profesor de la UFRPE Recife (Incubadora de Cooperativas Popula-
res). Tiene artculos publicados sobre economa social y solidaria.
Coordinador PE de la Investigacin Significado y Tendencias de la
Economa Solidaria en Brasil (Unitrabalho). Miembro de las Univer-
sidades de las Amricas para estudios cooperativos y asociativos
UniRcoop.
PAULO PEIXOTO DE ALBUQUERQUE, profesor Titular en la Universidad
del Vale do Rio dos Sinos. Doctor en Sociologa de la Universidad
Catlica de Louvaina (1994). Investigador del Instituto Humanitas,
UNISINOS, Sector de Economa Solidaria, Trabajo y Cooperativismo.
Coordinador Adjunto del Programa de Posgrado en Ciencias Sociales
Aplicadas (lnea de investigacin: trabajo, transformaciones y alter-
nativas).
RICARDO AUGUSTO ALVES DE CARVALHO, psiclogo de la UFMG, magister
en Psicologa/CNAM/Pars y doctor en Sociologa de la Universidad
de Pars VII. Profesor adjunto en el Departamento de Psicologa y de
la Maestra en Psicologa Social/UFMG. Coordinador regional de la
investigacin Significados y tendencias de la Economa Solidaria
en Brasil - Unitrabalho. Autor del libro Les nouvelles tecnologies de
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LA OTRA ECONOMA
gestion et la mobilisation de la subjetivit dans une industrie au
Brsil (Presses Universitaires du Septentrion, Paris, 1998). Organi-
zador del libro Negociao coletiva nos anos 90 (Ed. IRT/PUC Mi-
nas, 1999), y Globalizao, trabalho e desemprego (Ed. C/Arte, Belo
Horizonte, 2001), entre otros.
SRGIO KAPRON, economista, director del Departamento de Econo-
ma solidaria de la Secretara de Desarrollo y de Asuntos Internacio-
nales (2000-2001) y de la Agencia de Fomento del Gobierno del Estado
de Rio Grande do Sul (2002).
VALMOR SCHIOCHET, doctor en Sociologa Poltica de la UnB. Profe-
sor en el Departamento de Ciencias Sociales y Filosofa y en la Maes-
tra en Desarrollo Regional de la Universidad Regional de Blumenau
(FURB- SC). Coordinador de la Regional Sur de la Unitrabalho (2000-
2002). Investigador del Ncleo de la Unitrabalho de la FURB en la
temtica de Economa Solidaria y Desarrollo Regional. Public
Sociedade civil: o social pensado politicamente (Cortez, 2002).
VERGLIO FREDERICO PERIUS, profesor en Derecho y Legislacin Coo-
perativa (UNISINOS). Auditor sustituto del Consejero del Tribunal
de Cuentas de Rio Grande do Sul. Asesor de cooperativas rurales y
urbanas.
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PRESEN TACIN A LA EDICIN EN ESPA OL
ALBERTO M. FEDERICO SABAT
SUSANA HINTZE
Los numerosos ensayos que componen la publicacin que aqu pre-
sentamos cubren una gran cantidad de temas fundamentales a ser
tenidos en cuenta por quienes intentan comprender, discutir e intervenir
en los diversos campos y los distintos componentes organizativos que
abarca la economa social, en cualquiera de sus actuales acepciones.
El trabajo que introduce la versin en portugus, escrito por el
organizador del libro, Antonio David Cattani (La otra economa:
los conceptos esenciales), cubre un espacio analtico muy amplio y
abarcador del heterogneo mundo de la economa social y solida-
ria, y su necesaria implementacin. As como de su reaparicin
histrica visiblemente destinada a la superacin (en el sentido ms
profundo del aufgehoben sein) de la sociedad actual por otra ms
justa, recproca y solidaria. Constituye un discurso acotado y a la
vez slido y rotundo, que como tal parece dejar ya poco o nada por
decir a modo de presentacin, salvo expresar el acuerdo con su
texto y sus argumentos.
En este marco no se podra avanzar mucho ms all de sealar la
importancia de esta primera versin en castellano de un texto publica-
do este mismo ao en Porto Alegre, en el cual colaboraron de manera
plural y autnoma una treintena de autores, ciendo sus trabajos a un
grupo de consignas comunes. Relevante para los lectores crticos a los
que va dirigido por su actualidad, trascendencia y estmulo intelectual
y porque aborda de manera abierta las cuestiones relativas a una
socioeconoma alternativa, probablemente contestataria, a ser cons-
truida para pases perifricos o del llamado tercer mundo, pero que
registra antecedentes y desarrollo en el capitalismo avanzado
1
. Tales
cuestiones, que evidentemente deben ser dichas, por s mismas nos
1. Al respecto, vase en esta misma coleccin el texto de Jean-Louis Laville,
Economa Social y Solidaria: una visin europea, UNGS/Fundacin OSDE/Altamira.
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LA OTRA ECONOMA
dejan insatisfechos. Es una tarea, hasta aqu, poco gratificante frente
al rico discurso de Cattani.
Podra agregarse que, al estar en nuestra lengua, sigue dirigindose
a los integrantes de los pases donde ms han crecido la urbanizacin
y la tendencia a la dualizacin en los aos recientes y donde ms
estragos ocasion la globalizacin de la mano de polticas sociales y
econmicas que no derramaron para nada el crecimiento y las mejoras
prometidas en el famoso Consenso de Washington, sino que, por el
contrario, generaron desocupacin, subocupacin, precarizacin, dis-
tribucin regresiva del ingreso, traducidos en exclusin social y de-
gradacin poltico-cultural. Por la inestabilidad social consecuente,
adems hasta pueden poner en peligro la continuidad democrtica.
Los lectores de habla castellana deben recordar asimismo que
hacemos la presentacin desde la Argentina, lugar de un capitalismo
prebendario y depredador tan singular, el pas donde la decadencia
social
2
y no slo la crisis result emblemtica y gener un mbito
de sentimientos y aspiraciones por momentos nico, con la emer-
gencia de modalidades populares de economa y de acciones
autogestionarias asociativas (los llamados emprendimientos
piqueteros, los mercados solidarios de las asambleas populares ba-
rriales y las empresas recuperadas por los trabajadores, espacios en
lucha y de lucha por formas mejores de vida colectiva). Instituciones
socieconmicas ya conocidas en otros mbitos, pero aqu multiplica-
das en experiencias a la vez sugestivas, desalentadoras y hasta trau-
mticas, por su falta de continuidad o consolidacin positiva, como
en el caso tan conocido del trueque multi-recproco.
Se agrega a lo hasta aqu apuntado, que Argentina es el lugar de
Amrica Latina donde las formas cooperativas y de ayuda mutua de
la economa social tradicional lograron y mantuvieron mayor desa-
rrollo e insercin. Sostenidas y encauzadas por normas jurdicas du-
rante los ltimos tres cuartos de siglo, pero con el inconveniente de
que las nuevas formas asociativas en emergencia no estn siendo
2. Siguiendo a Alfredo Pucciarelli, la nocin de decadencia refiere a un estado
permanente de privacin de ciertos atributos, de ciertos rasgos valiosos o positivos
presentes en el pasado de la sociedad argentina, que toma distancia con la idea de
contingencia del discurso sobre la crisis (Crisis o decadencia? Hiptesis sobre el
significado de algunos cambios recientes de la sociedad argentina, Revista Socie-
dad, N 12, Buenos Aires, octubre 1998).
17
PRESENTACIN A LA EDICIN EN ESPAOL
comprendidas, articuladas y asimiladas con la rapidez necesaria por
aquellas otras tradicionales. As, la unidad de la economa social
tradicional y la nueva es una tarea terica y emprica entre nosotros,
para evitar la banalizacin de la una por la otra. A su vez las novedosas
organizaciones mencionadas, que la accin poltica desde el campo
popular dio nacimiento en los ltimos aos, an se identifican dubi-
tativamente con otra economa y resultan renuentes lo cual es
histricamente justificable a disputar el espacio de la poltica y a
emprender asociaciones pblico-privadas con identidades propias y
autonoma. Otra economa demanda obviamente de otro estado,
que debe comenzar a ser construido socialmente desde los distintos
mbitos en que se disputa el poder, si se pretende como sealan
Kapron y Fialho, en este libro lograr la conjuncin de lo econmico
y lo social, generando independencia y ciudadana, quebrando si-
multneamente prcticas asistencialistas y paternalistas, va la ges-
tacin de polticas activas, que junto a la atencin de necesidades
sociales aumenten la produccin y el ingreso en la sociedad.
Entre los aspectos a considerar en el impacto de otras formas
econmicas sobre la reproduccin de los sectores populares, ms all
del proceso negativo de la injusticia sobre el marco macrosocial,
sobre los desequilibrios medioambientales de los ecosistemas y los
efectos de la explotacin y alienacin sobre el trabajador, implcitos
en el proceso productivo, sealados por Cattani como los gravsimos
problemas de los que el capital globalizado es responsable, estn los
efectos destructores sobre las relaciones humanas y familiares, sobre
la ntima cotidianeidad de los sujetos que el sistema dominante no
logra ya incorporar al tejido social. Y de los cuales, tal como se
analiza aqu en diversos artculos, la otra economa debe resguar-
darnos. Pero la desocupacin y exclusin social afecta a todos y no
slo a los excluidos, abarcando tambin a los ocupados y los
sobreocupados, y a las familias de todos ellos. Existe registro de es-
tos hechos por los especialistas en psicologa y salud mental y por
quienes llevan a cabo tareas de capacitacin para la reinsercin de
trabajadores a ser incorporados en emprendimientos productivos o
sociales autogestionarios en los barrios populares.
El que mantiene su trabajo en las unidades domsticas populares
es vctima de la sobreexigencia, ya que ocupa ms lugares de los que
puede y tiene que reacomodar sus funciones, deseos y necesidades.
Por fin, la base de la comunidad misma queda afectada seriamente.
18
LA OTRA ECONOMA
Las unidades domsticas, en esta situacin, enfrentan crisis evoluti-
vas y disrupciones provocadas por la exclusin social. El proyecto de
vida, la propia reproduccin social queda a veces cercenada y lo que
perdura es la incertidumbre, el desamparo. Estos hechos se producen
en los sectores ms carenciados, pero tambin abarcan a las clases
medias bajas y las medias en descenso.
Slo el reconocimiento por otros estamentos sociales y la inser-
cin en acciones transformadoras disminuyen el traumatismo social,
tal como aparece en los estudios que refieren a la percepcin de los
actores comprometidos en el trueque
3
, los cuales muestran que ms
all de los efectos en la economa familiar de la provisin de ciertos
bienes superando la iliquidez monetaria dominante, las personas que
asistan a los nodos valoraban la contencin obtenida mediante re-
laciones sociales surgidas en la confiada interaccin con otros en
situacin similar y un lugar en el cual compartir experiencias comu-
nes. Este es, en consecuencia, un valor fundamental que provee la
propuesta del entorno social de construccin de la economa social y
las interacciones socio-culturales implicadas en la misma, cuando es
orientada de manera continua, pblica y sistmica. Son elementos a
considerar en el anlisis de las formas domsticas de produccin por
la antropologa econmica y los estudios sobre el papel de la unidad
domstica en una economa alternativa.
Los numerosos acercamientos a la economa social o solidaria
que se llevan a cabo en el libro aqu presentado en su versin caste-
llana, nos generan adems nuevos interrogantes e inquietudes sobre
temas no abordados, o bien que slo estn considerados de manera
transversal en las intervenciones publicadas.
El suponer (y esperar) que se sucedan nuevas versiones en portu-
gus y espaol de este mismo libro, que puedan perfeccionar, am-
pliar, agregar textos que aborden otros aspectos conceptuales o una
sistematizacin de experiencias an no registradas, constituye un est-
mulo a un debate a ser continuado en el futuro. El texto introductorio
de Cattani lo indica cuando insiste en que la multiplicidad y compleji-
dad de las temticas abarcadas, los aspectos controversiales pendien-
tes, no se cierran a nuevos desafos conceptuales, sino ms bien abren
3. Susana Hintze (ed.), Trueque y Economa Solidaria, Buenos Aires, UNGS/
PNUD/Prometeo, 2003.
19
PRESENTACIN A LA EDICIN EN ESPAOL
sus puertas a nuevos debates sobre alternativas a la economa del
sistema capitalista (senil y mediocre en sus palabras). Es un trabajo
en curso, recin iniciado, a llevar a cabo con la participacin colectiva
de muchos sectores interesados, ensayistas polmicos, comunicadores
sociales e investigadores. Tarea necesaria porque la economa social, o
del trabajo o socioeconoma solidaria, ve la luz ya asediada, en un
mundo ideolgico y cultural pleno de falsas opciones, de enmasca-
ramientos y de frmulas simuladoras.
Como indica Cattani, por un lado, este es el caso del llamado
Tercer Sector non profit; por otro lado, podramos mencionar
las propuestas de desarrollo aislado de microemprendimientos no
sistmicos, slo enlazados por el microcrdito y sostenidos por la
inaceptable nocin de capital social de los pobres del Banco Mun-
dial. Propuestas realizadas e impulsadas desde hace aos en nuestros
pases por los organismos multinacionales de crdito, apoyadas in-
ternamente por una limitada concepcin de una economa solidaria
de pobres para pobres. El tema de los microemprendimientos est en
pleno crecimiento cuantitativo en Amrica Latina y es promovido
con generosos financiamientos, cooperaciones verticales y horizon-
tales, foros y cursos de formacin de empresarios sociales, segn la
idea del capitalismo de pies descalzos u otras similares. Para algu-
nas fuentes, han florecido y existen ya ms de 60 millones de em-
prendimientos de este tipo con hasta cinco personas trabajando, en
nuestro continente (70% bajo la lnea de pobreza)
4
. Organismos
transnacionales, ONGs profesionalizadas pero que apenas superaron
el asistencialismo, grupos financieros privados en la bsqueda de
oportunidades con alta tasa de inters, fundaciones diversas y con
propsitos confusos, y otras instituciones privadas y estatales, apo-
yan esta respuesta a la desocupacin creciente y estructural. De lo
que se trata en el contexto de la economa social es de instalar plata-
formas complejas de sostn local, programadas en redes asociativas
y circuitos, esto es, de evitar el efecto aislamiento y el individualis-
mo economicista en la promocin. Pero estas plataformas no pueden
quedar separadas de la visin poltica de futuro, de la insercin de los
empresarios sociales en un proyecto estratgico de mayor alcance.
4. BID, Apoyo del grupo BID al sector de la microempresa. Logros, lecciones y
desafos, Washington DC, 2003.
20
LA OTRA ECONOMA
La relacin entre las organizaciones de la economa estatal, la
economa capitalista y las de la economa social requieren un trata-
miento terico y metodolgico especial. Pensamos que el tema de los
tres subsistemas con regulacin estatal, mercantil y solidaria respec-
tivamente, como un complejo a la vez paralelo e interdependiente de
una sociedad en trnsito y formando lo que algunos autores denomi-
nan una economa plural, merece un apartado especial y una discu-
sin ms amplia. No es ajeno a este aspecto la necesidad de avanzar
desde la conformacin de redes socioeconmicas hacia la aplicacin
complementaria del enfoque basado en circuitos de produccin y
circulacin, procesando y prefigurando en ellos los aspectos contra-
dictorios y conflictivos de dicha vinculacin.
Una discusin tal vez previa y necesaria para estimular la con-
formacin de tales redes y circuitos es la que refiere a la cultura del
trabajo que debera sostenerlos. La distincin entre trabajo genui-
no, asimilable a las ocupaciones en relacin de dependencia (inde-
pendientemente de su formalidad) y al imaginario de la sociedad
salarial, versus el trabajo autogestivo expresivo de las actividades
que se realizan en el marco de emprendimientos productivos de la
economa social, amerita un anlisis profundo acerca de formas com-
plejas y combinadas de concebir el trabajo y la reproduccin. Discu-
sin que debera incluir el gnero como dimensin analtica relevante,
tanto por el papel preponderante de las mujeres en la reproduccin
de la unidad domstica, como en los emprendimientos solidarios y
las polticas sociales.
Se incluye en este libro un artculo de muy buena factura sobre las
llamadas empresas ciudadanas, en otros mbitos conocidas como em-
presas comunitarias y entre nosotros como empresas de responsabili-
dad social o bien filantrpicas, confundidas gran parte de las veces
con simple caridad extendida
5
. Pero no se aborda el tema del
partenariado de reinsercin de doble propsito (autogestionario y/o de
promocin salarial) que puede resultar una institucin ineludible en
algunas experiencias regionales e importante, adems y en particular,
para la provisin de bienes pblicos de calidad y precio adecuados.
5. Al respecto y para la Argentina, vese la opinin de Estela Grassi, Polticas y
problemas sociales de la sociedad neoliberal. La otra dcada infame I, Buenos Aires,
Espacio Editorial, 2003.
21
PRESENTACIN A LA EDICIN EN ESPAOL
En materia de desarrollo local integral, es dable avanzar en el
anlisis de los emprendimientos de proximidad o relacionales, as
como su contribucin a la densificacin social del territorio para
mejorar la sinapsis y generar amplios efectos sinrgicos, incluso para la
instalacin de soluciones pensadas desde estrategias neoschumpeterianas
y del evolucionismo microeconmico tecnolgico industrial, apoyadas
en constelaciones enracimadas de pymes y destinadas a alcanzar un
medio innovador. En este aspecto, resultar interesante no quedar fuera
de la polmica que se refiere a que las empresas de la economa social y
solidaria son capaces de generar mayores innovaciones que las empre-
sas de otro tipo. Pero tambin ensayos que permitan visualizar la cons-
titucin del espacio pblico de proximidad no estatal o mixto, como
componente central en el desarrollo de una poltica viable y con sentido
participativo popular para el mbito local. Con lo que se espera transfe-
rir a los nexos del poder y la esfera pblica, valores y actitudes existen-
tes en otras organizaciones de la formacin social.
En estrecha vinculacin con lo anterior, cabe ampliar y fertilizar la com-
prensin sobre el denominado capital social derivado directo de enfoques
anglfonos y tomar en cuenta para ello, en cambio, otras versiones ms
coherentes y apegadas a la lgica de la economa social que provienen
de elaboraciones crticas latinoamericanas y continentales europeas.
No escapa a nadie que una parte muy importante de las naciones
latinoamericanas tienen un fuerte componente de carcter tnico-cultu-
ral, una enraizada herencia histrica pre-colombina an viva, consoli-
dada en su matriz semntica. En algunos pases andinos, por ejemplo,
dichos componentes tnicos son predominantes en vastas regiones de
base campesina y se extienden en las ciudades con sus cholos y mestizos
en el comercio, la produccin artesanal y su cancha. Pero es en el mbi-
to agrario, en los valles profundos y el altiplano, donde todava estn
presentes con fuerza la minga y el mingaco, el ayni y la ruani. Y en los
pases y reas guaran parlantes, el yopoi y la oandivega. Y en Mxico
el tequio, la guelaguetza y la guetza, entre otros componentes sembra-
dos por la cultura. Reflejan modalidades de cooperacin basadas en el
servicio comunitario y la ayuda mutua, en ocasiones expresa y ridcula-
mente aculturadas; pero en otras con formas recprocas de
contraprestacin an aplicadas, la mayor parte de las veces articuladas
a formas asociativas importadas, aspectos bsicos para el desarrollo de
la economa social y solidaria, que no debemos dejar de estudiar para
alcanzar una visin ms compleja y completa.
22
LA OTRA ECONOMA
Nos resulta claro que los hechos a los que nos referimos y su posible
sentido, as como la prefiguracin de su futuro, no pueden estar resuel-
tos en un libro, si bien el aqu presentado significa un aporte importante
a la reflexin profunda en este campo, a su contencin y a un mejor
direccionamiento para una estrategia de organizacin de economa so-
cial, solidaria o del trabajo. La instalacin del tema en el nivel universi-
tario de grado y postgrado es un hecho innegable en Amrica Latina, y
el inters de una gran cantidad de profesionales oriundos de todas las
disciplinas por lograr una adecuada formacin en economa alternativa,
otro. Por ende, esta compilacin resulta sustancial para la realizacin de
las actividades de formacin, estudios e investigaciones que la econo-
ma social requiere, as como para acompaar el sendero de las acciones
proyectivas en materia de construccin de instituciones, organizacio-
nes, valores, principios y efectos deseados. Esperamos que el formato de
los textos y su carcter sinttico, que semeja una enciclopedia temtica,
y en general su sencillez expositiva, lo vuelva atractivo para estos nive-
les de docencia, pero a la vez, para la capacitacin de agentes involucra-
dos en emprendimientos productivos y sociales.
En esa lnea consideramos que los trabajos aqu incluidos apor-
tarn un instrumento clave a todas estas actividades. Por ello nos ha
preocupado, en contacto directo con el organizador de la versin
brasilea, que esta edicin no constituya una traduccin mecnica,
lineal, sino que hemos intentado introducir las mejoras y adaptacio-
nes en usos y giros terminolgicos necesarias para su mejor com-
prensin en espaol. En ello ha sido una aliada eficiente e informada
Lucimeire Vergilio Leite, responsable de la traduccin del portugus.
En la actualidad la economa social se manifiesta en posicin acti-
va, pero no cmoda, en un orden socio-poltico donde lo viejo no
acaba de morir y lo nuevo por nacer enfrenta mltiples dificultades.
Alcanzar una visin ms compleja y completa de la economa social
nos permitir a los iberoamericanos alcanzar derroteros comunes, inter-
cambiar nuevas experiencias enriquecedoras y forjar alianzas con mi-
ras a mejorar la situacin de nuestros pueblos. Confiamos que esta
publicacin, ms all de su funcin pedaggica, contribuya a este ca-
mino tanto por lo que propone como por lo que deja abierto en tanto
espacio de produccin de conocimiento y prcticas colectivas.
Buenos Aires, diciembre 2003
23
LA OTRA ECON OMA: LOS CON CEPTOS ESEN CIALES
ANTONIO DAVID CATTANI
La economa capitalista necesita ser superada. Bajo todos los as-
pectos, ella es predatoria, explotadora, deshumanizada y, ante todo,
mediocre, y ya no corresponde a las potencialidades del tiempo pre-
sente. En su surgimiento y expansin en el mundo occidental mo-
derno, el modo de produccin capitalista represent un avance
extraordinario. Lo que exista en la poca eran formas primarias de
organizacin de la produccin material basadas en relaciones de pro-
duccin mediadas por despotismos de diversos orgenes: polticos,
tnicos, familiares y religiosos. Dado que revolucion continuamen-
te a las fuerzas productivas, implant una racionalidad instrumental
manejando medios y fines y disciplin las fuerzas sociales del traba-
jo segn moldes productivistas, el capitalismo super la base limita-
da de la economa y de la sociedad feudales, lanzando al gnero
humano en la aventura de la expansin material ilimitada. Infinitas
posibilidades tecnolgicas son desarrolladas, pero se dan en el marco
estricto de las relaciones sociales marcadas por la apropiacin priva-
da de una produccin que es, esencialmente, colectiva.
Actualmente, el sistema capitalista domina el planeta y la domi-
nacin es responsable, entre otros, por tres gravsimos problemas. El
primero proviene de la intensificacin de su naturaleza profunda:
acumular y acumular, siempre y ms, disciplinando la creatividad
humana en procesos de trabajo que resultan en la expoliacin y alie-
nacin del trabajador. La organizacin de la produccin est basada
en el principio de la fungibilidad fsica e intelectual del trabajo vivo.
Su ampliacin o sofisticacin contemporneas redefinen variadas
formas de trabajo, pero no alteran la lgica de funcionamiento. Para
gran parte de la humanidad, el trabajo se desarrolla de forma poco
interesante y estresante, asegurando la insercin subordinada en la
esfera social y garantizando el acceso a la sociedad de consumo
alienado. El paradigma de la especializacin flexible y la intensifi-
24
LA OTRA ECONOMA
cacin de la automatizacin ofrecen ventajas slo para una minora,
mientras atemoriza a los dems con amenazas de exclusin o de
precarizacin.
El segundo problema, consecuencia del primero, se refiere al
agravamiento de las desigualdades. Nunca en la historia de la huma-
nidad se produjeron tantos bienes y servicios de inters colectivo,
pero nunca hubo semejante injusticia en su acceso y usufructo. A la
entrada del siglo XXI, la suma de la riqueza de 0,01% de la poblacin
equivale a lo que poseen 50% de los habitantes del planeta. Algunos
pocos billonarios cuentan con bienes y poderes superiores al de cen-
tenares de naciones. Para las elites dominantes, las profundas des-
igualdades son interpretadas como naturales, procedentes del mayor
esfuerzo y sagacidad de algunos y de la falta de voluntad y creativi-
dad de otros. Esa concepcin de meritocracia, fundamentada en la
competencia entre desiguales, permite legitimar procesos de exclu-
sin y de eliminacin de los menos capaces.
Los riesgos ligados a la sobrevivencia fsica del planeta y de su
poblacin corresponden al tercer problema procedente de la expan-
sin del capitalismo desenfrenado. Despus de explotar las riquezas
naturales de manera predatoria, la expansin industrial hoy amenaza
el aire, el agua, la vida en general. Como la naturaleza no se venga,
sino que te devuelve, regiones de todo el mundo son daadas por
constantes catstrofes originadas en desequilibrios ecolgicos.
Analizados segn perspectivas holsticas o microsociales o eva-
luados en trminos materiales o espirituales, los resultados de ms de
doscientos aos de dominio del modo de produccin capitalista
remarcan la necesidad de construir otra economa para atender a las
demandas de una sociedad ms exigente, tcnica e intelectualmente
ms calificada. Las necesidades de justicia, de respeto humano, de
realizaciones materiales ms acabadas resuenan por todo el mundo.
En vez de la competencia fratricida, los sentimientos que emergen
fuertemente en algunos grupos son los de cooperacin y de solidari-
dad; en lugar de la devastacin de la naturaleza, la relacin respe-
tuosa con las mltiples formas de vida; en vez del proceso de
acumulacin y concentracin irracionales de riqueza, la generosidad
de la donacin y del compartir. El consumo desenfrenado y neurtico
puede ser desplazado por el usufructo tranquilo de los bienes. El
trabajo alienado puede ser sustituido por la labor consciente y crea-
tiva que favorece la realizacin humana plena.
25
LA OTRA ECONOMA: CONCEPTOS ESENCIALES
El capitalismo tiene dimensiones seniles, antiguas e, insisto, me-
diocres, de modo que debe ser superado por modalidades ms avan-
zadas de organizacin econmica y social. Varios argumentos
contrarios a esta posicin pueden surgir con aparente vigor y perti-
nencia: el capitalismo es un modo de produccin sofisticado y uni-
forme, que tiene su legitimidad construida por la conjugacin de la
teora liberal con el sentido comn; sus defensores son poderosos y
echan mano de instrumentos complejos para reprimir o seducir a las
voces disonantes. En tanto sistema total, articulando reproduccin
material y social, se presenta como un horizonte insuperable a medi-
da que las resistencias son fragmentadas y consternadas. Pero la
historia humana est repleta de momentos de superacin de situa-
ciones que eran tenidas como permanentes, de conquista de umbra-
les superiores de la civilizacin. La Reforma Protestante, la Aufklrung
o la Revolucin Francesa, no surgieron en momentos infinitamente
ms desfavorables de la dominacin absolutista y clerical? La mis-
ma Revolucin Industrial no fue realizada en contra de los intereses
poderosos? Estos y otros procesos cambiaron la sociedad de manera
radical y afirmaron la potencialidad y la libertad creadoras de la
humanidad que es, siempre, superior a su destino, que niega
determinismos trascendentes y causalidades estructurales. Si fue po-
sible avanzar en otras pocas, bajo condiciones ms adversas, po-
demos contentarnos, hoy, con menos de lo que ya fue soado y
conquistado en el pasado?
Esta evaluacin no se origina en devaneos utopistas o melanc-
licos de un tiempo mtico. En la contracorriente del sistema y de la
ideologa dominante, se registra un importante y slido movimien-
to de construccin de un mundo mejor (Cattani, 2001). Entre las
varias dimensiones de este esfuerzo colectivo internacional estn
los elementos constitutivos de otra economa. Son procesos, insti-
tuciones, valores, manifestaciones, etc., designados por diversos
nombres o conceptos: socioeconoma solidaria, economa popular
solidaria, economa del trabajo, empresas autogestionarias, nuevo
cooperativismo, inversin tica, empresa social, redes de consumo
solidario y tantos otros. Son fenmenos que corresponden, por un
lado, a algo muy concreto (instituciones formales, prcticas socia-
les) y, por otro, a dimensiones abstractas, como proyectos, valores,
percepciones, etc., que no corresponden a la economa y a las prc-
ticas convencionales.
26
LA OTRA ECONOMA
De esto trata la presente obra: de lo nuevo, lo osado, de la trans-
formacin utpica, que busca romper con el capitalismo o que busca
ser mejor y ms avanzado que l.
Las alternativas en la esfera productiva contempornea son ml-
tiples, complejas y polmicas. El mundo de las alternativas abarca,
invariablemente, incontables visionarios de nobles propsitos, pero
no slo el infierno est lleno de buenas intenciones. Hay realizacio-
nes slidas que conllevan verdaderos cambios, como tambin exis-
ten proyectos inconsistentes e inconsecuentes cuyos resultados no
aportan para nada a la transformacin progresista. La confusin y
las dudas estn en la prctica, pero tambin en las elaboraciones y
representaciones intelectuales de la realidad. La existencia de impre-
cisiones semnticas, de conceptos ambiguos o imprecisos, de teoras
vagas slo aumenta la dificultad de comprensin y de implementacin
de los procesos. Por ello, la necesidad de construir conceptos y teo-
ras que permitan conocer y apropiarse correctamente de la natura-
leza y de las potencialidades de los fenmenos.
Va rios enfrenta mientos
Las alternativas al capitalismo conceptualizadas en este trabajo
enfrentan tres grandes desafos. El primero se sita en el campo de
las ideas que existen respecto de los significados del trabajo. Para
muchos intelectuales influyentes y formadores de opinin, en la so-
ciedad contempornea, el trabajo perdi su significado para la cons-
titucin de la identidad y de las potencialidades polticas de los
individuos y de las clases. Cualquier otra dimensin cultural o pol-
tica parece ser ms importante que el ejercicio profesional vinculado
a la esfera de la produccin y de los servicios. A lo largo de la dcada
del 90, diversas formulaciones tericas, especialmente en el campo
sociolgico y filosfico, identificadas por la adhesin a los princi-
pios neoliberales bajo el rtulo de pos-modernidad, sostuvieron
que la categora trabajo ya no era ms relevante para comprender el
capitalismo, que haba sido reemplazado por la sociedad de la in-
formacin o del conocimiento. Con un registro poltico diametral-
mente opuesto, otros tericos afirmaban que el empoderamiento de
la sociedad civil a travs de los nuevos movimientos sociales, de las
ONGs, de la participacin ciudadana en amplias esferas de la vida
27
LA OTRA ECONOMA: CONCEPTOS ESENCIALES
poltica, tambin le quitaba al trabajo cualquier valor. En ambas pers-
pectivas, poco importaba qu haca el individuo en su actividad la-
boral. Las cuestiones decisivas seran definidas por la cultura o por la
poltica.
El desafo que se le impone a la otra economa es el de reafirmar
la importancia fundamental del trabajo para los individuos y para la
sociedad. Dicha importancia es dada por las dimensiones libertarias
u opresoras. No es suficiente con tener un presupuesto participativo,
el empoderamiento de la asociacin barrial, una intensa vida cultu-
ral emancipadora y seguir sometido al trabajo repetitivo, desprovisto
de sentido, alienado, explotado, tanto si es ejecutado en la empresa
capitalista estndar o en las formas institucionales alternativas. De
la misma forma, el hecho de que las cooperativas y empresas
autogestionarias no constituyen un universo apartado de la econo-
ma capitalista puede llevar a la internalizacin de los mismos prin-
cipios competitivos, a la intensificacin del trabajo ejecutado segn
reglas jerrquicas y autoritarias, en fin, a la auto-explotacin.
El segundo desafo a que la Economa Solidaria debe hacer frente
es la delimitacin precisa entre las verdaderas alternativas y las prc-
ticas conservadoras en el denominado Tercer Sector. Las elites domi-
nantes vienen desarrollando una hbil estrategia para asegurar la
hegemona en este campo. Bajo el encanto cautivante del trabajo
voluntario, de las asociaciones ciudadanas, de las empresas comuni-
tarias, se observa el intento de preservar privilegios, asegurando la
legitimidad elitista en la conduccin de los procesos sociales. Los
daos del capitalismo fueron tan grandes que si no se hace nada, la
exclusin, la marginalizacin y el empobrecimiento de amplias ca-
pas de la poblacin comportan el riesgo de una convulsin social o
de dirigir la violencia en contra de los poderosos. Como lo demostr
Bronislaw Geremek en La Piedad y la Horca (1978) a lo largo de la
historia occidental, para frenar esa amenaza, las elites echan mano
en ocasiones a la horca y otras a la piedad. Actualmente, la ofensiva
caritativa conservadora disputa el espacio con las verdaderas inicia-
tivas del solidarismo emancipador, pero en caso de que no resulte, la
estrategia podr ser la otra.
El tercer gran desafo para las mltiples manifestaciones de la
otra economa es de ubicarse como realizaciones en un estndar
social, ecolgico, poltico y, tambin, tecnolgico, superiores al capi-
talismo convencional. No basta con que sean alternativas para po-
28
LA OTRA ECONOMA
bres y excluidos: es menester que proporcionen logros en todos los
dominios, involucren de manera responsable a amplias capas de la
sociedad, que rescaten, para fines ms generosos, lo que la creativi-
dad humana pudo aplicar en la generacin de productos y servicios
de mejor calidad. Los intentos de volver a una poca pre-capitalista
mtica y buclica seran pueriles. El esfuerzo debe estar orientado a
recuperar socialmente aquello que el progreso tcnico proporcion
en trmino de confort y calidad de vida. Asimismo, el gran desafo
est en, sobre todo, fortalecer de todas las maneras posibles las lu-
chas sociales en curso en el capitalismo avanzado. La democratiza-
cin de los ambientes de trabajo, las nuevas luchas sindicales, los
controles sociales sobre la utilizacin de la alta tecnologa, entre
otros aspectos, son factores que materializan desde ahora el despus
del capitalismo (Melman, 2002) al cual la otra economa debe
estar asociada.
Una invita cin
Los fenmenos en curso son mltiples, complejos y, en la mayora
de los casos, de apropiacin intelectual fuera de los parmetros con-
vencionales. El reto es proceder a su abordaje de acuerdo con una
perspectiva crtica. Crtica es una bella palabra que remite a la capa-
cidad de juzgar, de discernir, a la facultad de pensar, entendiendo esa
operacin como el examen racional, evaluativo, indiferente a prejui-
cios, convenciones o dogmas. Es con este sentido ms denso, com-
prometido con la produccin de conocimiento, que los autores de
esta obra orientaron sus esfuerzos.
Esta obra tiene como objetivo clarificar y precisar conceptos y
teoras, relacionados a los procesos alternativos a la economa ca-
pitalista, que son al mismo tiempo provenientes de esta esfera y
aplicables a ella. Estas producciones intelectuales no son neutras,
ni despojadas de valores, principios, anhelos y esperanzas. Algunas
elaboraciones son el fruto de la vivencia, de la participacin direc-
ta en la economa solidaria; otras son formulaciones procedentes
de ejercicios analticos del observador externo a los procesos. En
todos los casos, no son percepciones resignadas de la realidad so-
cial, sino elementos de la marcha conquistadora sobre la produc-
cin de la historia.
29
LA OTRA ECONOMA: CONCEPTOS ESENCIALES
El gran esfuerzo de sntesis emprendido no fue un intento de sim-
plificar las cuestiones para ahorrarle trabajo al lector. Como muchos
pensadores ya lo dijeron, no hay caminos fciles para la ciencia. El
conocimiento es siempre resultante de arduos esfuerzos y no les in-
cumbe a los intelectuales rebajar el nivel de las elaboraciones abriendo
recnditos atajos en el proceso del conocimiento. Lo que s se busc
fue remarcar los elementos constitutivos esenciales, las determina-
ciones sustantivas y los despliegues relevantes de cada cuestin. No
se rehus sealar las controversias, problemas y an las contradic-
ciones existentes. Asimismo, ello no represent ningn intento de
detallar los puntos controvertidos, ni de formular directrices para
orientar acciones concretas. La otra economa busca constituir una
obra de referencia que dialoga con el proceso en curso y con sus
interpretaciones tericas. Las sntesis producidas son una invitacin
para seguir adelante en la produccin del conocimiento, un estmulo
a la lectura de otras obras y a la observacin ampliada de los fen-
menos concretos.
Mltiples construcciones
La otra economa es plural. Los treinta autores tuvieron libertad
para elaborar sus trminos segn principios tericos propios, enfati-
zando y argumentando de acuerdo a su visin y valores. A partir de
una estructura bsica (definicin sinttica, gnesis y desarrollo his-
trico del concepto, controversias, actualidad y validez del concep-
to), se presenta ac un conjunto de artculos especializados, casi todos
articulados entre s o completndose. No fue definida (y tampoco
hubiera sido coherente hacerlo) una norma terica o estilstica. Cada
autor es responsable de sus textos. El punto de unin del equipo
multidisciplinario es la creencia en los valores civilizatorios: coope-
racin, solidaridad, compromiso con la vida, la naturaleza, el paci-
fismo y la justicia social. Todos creemos que un mundo mejor es
posible y que est siendo construido por las realizaciones concretas
de la otra economa.
Porto Alegre, enero de 2003
30
LA OTRA ECONOMA
Bibliogra fa
Cattani, A.D. (Org.), Frum Social Mundial: a construco de um mundo
melhor, Porto Alegre, Corag, Petrpolis, Vozes, 2001.
Geremek, B., Litosc i Suzbienica, A piedade e a forca, Lisboa, Terramar,
1986.
Melman, S., Depois do capitalismo, So Paulo, Editora Futura, 2002.
31
1. Las realidades del asociativismo, an cuando son entendidas
como construcciones histricas y cotidianas de los actores sociales
y colectivos, precisan ser explicitadas porque traducen mucho ms
que un tipo de prctica social, de disputas de poder, o de su ejerci-
cio, y representatividad e instrumentalizacin poltica de un colec-
tivismo cerrado en s mismo. Incluyen los anhelos y las utopas de
varios segmentos sociales que se entrelazan en prcticas plurales
que nunca son definitivas ya que son el resultado de historias sin-
gulares en la bsqueda de emancipacin y autonoma. Frente a la
multiplicidad de escenarios sociales propuestos por la contempo-
raneidad y las posibilidades de accin colectiva, el asociativismo
emerge como una de las ms antiguas prcticas sociales realizada
por sujetos sociales, que tiene en cuenta tanto las cuestiones del
cotidiano (particular) como las ms complejas (generales). Partimos
del supuesto de que los individuos no siempre se comportaron de
forma asociativa, tal como estamos acostumbrados a considerar, y
que el asociativismo resulta de una construccin que se basa en
otra forma de pugna por el poder y en la realizacin de un proyecto
civilizatorio diferenciado.
Por asociativismo, en sentido lato, se entiende el proceso por el
cual una o ms personas y/o grupo(s) deciden reunirse de forma
regular, pero no necesariamente continua, para atender demandas
comunes. Se trata de un proceso fundado en la pluralidad que no
tiene la pretensin de verdad nica, sino que busca el consenso sobre
las divergencias de modo que los resultados de las decisiones estn
pautados segn principios ticos. En este sentido, el asociativismo se
presenta como un conjunto de prcticas sociales con fechas y ubica-
cin histricas que propone la autonoma del nosotros, calificando
la cooperacin entre las personas, dado que dichas prcticas sociales
se asientan en la reciprocidad, en la confianza, en la pluralidad, en el
ASOCIATIVISMO
PAULO PEIXOTO DE ALBUQUERQUE
32
LA OTRA ECONOMA
respeto y no en la utilizacin operacional-instrumental de la asocia-
cin entre las personas.
Desde dicha perspectiva democrtica, la calidad y el carcter
asociativo que se evidencia alrededor de ciertas operaciones realiza-
das entre personas y/o grupos explicita un modo de ejercitar la ciu-
dadana, independiente de los resultados alcanzados o de cmo los
elementos se encuentran agrupados o asociados, constituyndose as
desde una perspectiva democrtica.
De este modo el asociativismo:
a) afirma un modo de actuar colectivo segn el cual los princi-
pios de la accin social se forman en la experiencia concreta y
parten del significado dado a las intenciones o a las ideas que
dan fundamento al grupo; y
b) seala un conjunto de acciones realizadas por personas movi-
lizadas a partir de un proyecto que busca superar dificultades
en funcin de un inters comn y que, la mayora de las veces,
no tienen fines de lucro.
Por lo tanto, son prcticas sociales que buscan atender al impera-
tivo categrico de construir criterios ms generales y universales, es
decir, buscan calificar la cooperacin segn el acto intencional e
inmediato de reunir personas y/o las fuerzas de cada uno para pro-
ducir una fuerza an mayor. Asimismo, para establecer normas con
fundamento moral y tico, considera al otro como autnomo, como
alguien capaz de tomar decisiones. En este sentido, la asociacin o el
asociativismo de dos o ms personas va ms all de la consumacin
de un contrato mutuo que establece obligaciones en pro de objetivos
comunes. La esencia de dicha sociedad civil est fundada en la divi-
sin de las ganancias, en la unin de los esfuerzos y en el estableci-
miento de otro tipo de accin colectiva que ve, en la cooperacin
calificada, la implementacin de otro tipo de accin social.
2. Asociarse es atractivo y seductor, y hasta al ms grande egosta
le interesa asociarse porque las normas de convivencia estn an-
cladas en la moral (es bueno estar con otros). El individuo no es un
objeto, necesita interactuar y el otro, por ser capaz de tomar de-
cisiones, de alguna forma puede llegar a influir en la vida de las
personas.
33
ASOCIATIVISMO
En lo concerniente a la vida cotidiana de las personas, se puede
identificar tres dimensiones esenciales en el concepto de asociativismo:
Rechazo a la lgica economicista que reduce el quehacer hu-
mano a la bsqueda racional del inters propio; y rechazo al
lucro mximo como objetivo final de la prctica cooperativa.
En esta concepcin, la asociacin no es limitada o slo se hace
posible desde una perspectiva contractualista (en el sentido
hobbesiano o del individualismo metodolgico), porque, si as
fuera, el inters en asociarse se originara en motivos egostas
y narcisistas. Como prctica social intencional de accin co-
lectiva, el asociativismo emerge como una salida colectiva y
un contrapunto necesario para hacer frente a las diferentes
situaciones de marginalidad, pobreza y formas de redistribucin
de la riqueza producida por lo colectivo.
Revela la idea de la necesidad de comprender la lgica social
hegemnica, no dejarse seducir por sus supuestos, y hace pen-
sar la cooperacin en tanto un espacio social plural y no slo
que instrumentaliza. En este sentido, la asociacin y/o
asociativismo evidencia su aspecto paradjico y su fragilidad,
ya que tambin cuenta con prcticas sociales instrumentales,
porque permite a los asociados intercambiar sobre la base de
un inters inmediato, pero como resultante de una accin co-
lectiva que resulta de una accin singular diferenciada.
La tercera dimensin refiere a la tica, o sea, a la interdepen-
dencia existente en cada actuar individual, porque cooperar es
un proceso frgil en el cual se puede fallar, independiente-
mente de los propsitos iniciales. Por ello, grupos y/o indivi-
duos regidos por un acuerdo mutuo, segn los usos y las
costumbres, no inmovilizados por leyes, rutinas o supersticio-
nes, sino en un continuo desarrollo para satisfacer las crecien-
tes exigencias de la vida libre, recurren a una tica fundada en
la responsabilidad social.
3. Por otro lado, hace falta tener en cuenta los diferentes tipos
de cooperacin, porque, en tanto proceso, se origina a partir del
actuar diferenciado del comportamiento habitual de una comuni-
dad, grupo o individuo, sobre una realidad considerada difcil y/o
problemtica:
34
LA OTRA ECONOMA
La cooperacin de tipo 1 instrumental o narcisista favorece
y abre posibilidades de un tipo de participacin en la cual los
integrantes se instrumentan mutuamente. Este tipo de participa-
cin es frgil y est pautada por la lgica de intercambio del mer-
cado, en la cual las partes cooperantes y asociadas buscan ampliar
sus limitaciones para el actuar cooperativo, por ejemplo: la co-
operacin entre un ciego y un paraltico. Este tipo de asociativismo
instrumental presupone que todos somos egostas y racionales, in-
cluso hasta un punto de posibilitar situaciones donde se finge que
cooperamos.
La cooperacin de tipo 2 calificada o recproca es una relacin
que depende de una esfera de actividades no ntidamente marcada
por los factores econmicos tendiendo a ser ms compleja y, por ello,
ms frgil, porque necesita ser calificada. Est basada en la recipro-
cidad, confianza, pluralidad y en el respeto hacia el otro, dado que
propone, ms que nada, la autonoma de lo colectivo.
Estos dos tipos de cooperacin, que de cierta manera son los ele-
mentos constitutivos del asociativismo, no fueron presentados slo
como una herramienta lgico/conceptual para explicar el
asociativismo, sino como elementos concretos de resignificacin de
un proceso fundante de la vida. Una lgica que viene siendo coloni-
zada por la teora hegemnica del mercado como regulador social y
una teora que, en el lmite, considera la reciprocidad del mercado
como la propia vida.
4. El asociativismo surge y es entendido, tradicionalmente, a
partir de otros filtros, de una perspectiva normativa que tiene su
visibilidad e identificacin en las diferentes formas organiza-
cionales. Este hecho reduce la compresin de un proceso com-
plejo a su misma razn de ser o a objetivos del agrupamiento de
personas.
En esta perspectiva, en la organizacin de personas, su unin
est directamente ligada a la satisfaccin de necesidades comu-
nes y a conseguir mejores condiciones de vida (espacio de resis-
tencia) cuyo resultado esperado es la posibilidad de continuidad
del grupo. La participacin se da a travs de la representacin. En
este proceso asociativo, grupos jurdicamente establecidos son
representados a travs de la actuacin poltica, religiosa, en el
trabajo, estudio, comits, comisiones, ncleos de produccin, con-
35
ASOCIATIVISMO
sumo, distribucin, etc. Puede darse en varios campos de la acti-
vidad humana y su creacin proviene de motivos sociales,
filantrpicos, cientficos, econmicos y culturales, pero los ms
frecuentes son los siguientes:
Asociaciones filantrpicas: congregan voluntarios que dan asis-
tencia social a los nios, a personas mayores y a otras personas
carenciadas.
Asociaciones vecinales: organizaciones de personas que compar-
ten el espacio urbano, con miras a obtener mejores niveles de educa-
cin e integracin sociocultural.
Asociaciones de defensa de la vida: de las cuales participan perso-
nas que se unen por las mismas condiciones de marginalidad y por la
garanta de los derechos sociales mnimos (chicos de la calle y tam-
bin alcohlicos annimos, diabticos).
Asociaciones culturales, deportivas y sociales: se caracterizan por
la unin temporal, o no, ligadas a las actividades identitarias, tanto
literarias, artsticas, deportivas, tnicas, etc.
Asociaciones de clase: en este agrupamiento se destacan los con-
sejos profesionales, las federaciones que representan, ante el Estado,
los intereses de sus categoras empresariales o de trabajadores cuyo
objetivo es una mayor participacin en los resultados generados por
el trabajo colectivo.
Asociaciones de trabajo: incluyen a las asociaciones de trabaja-
dores o de pequeos propietarios organizados para la realizacin de
actividades productivas; la prestacin de servicios o de trabajo de
produccin y comercializacin de productos.
En la pluralidad de las organizaciones que concretizan el proceso
asociativo, podemos destacar tres modalidades de organizacin que
apuntan a una prctica ciudadana: asociaciones, cooperativas y sin-
dicatos, sobre las cuales sealaremos similitudes y diferencias en tres
elementos claves para la comprensin: definicin normativa, repre-
sentacin, forma de participacin.
36
LA OTRA ECONOMA
Puede representar los
asociados en acciones
colectivas de su inters.
Polticamente son
representadas por fe-
deraciones y confede-
raciones.
En tanto organizacin
puede representar a los
asociados en acciones
colectivas de su inters.
Polticamente son re-
present adas, en el
mbito nacional en
Brasil, por la Organiza-
cin de las Coope-
rativas Brasileas, y
en el contexto del Es-
tado (provincial), por
la Organizacin de las
Cooperati vas Esta-
duales.
Este tipo de organizacin
puede representar toda la
categora, incluso a los
no socios, en cuestiones
laborales, en una o ms
acciones, colectivas o in-
dividuales.
Polticamente son repre-
sentados por federacio-
nes y confederaciones.
Tambin pueden orga-
nizarse en centrales sin-
dicales.
Representacin
Asociacin Cooperativas Sindicatos
Sociedad civil sin fines
de lucro cuya finalidad
es representar y defen-
der los intereses de los
ciudadanos asociados,
buscando estimular la
mejora tcnica, profe-
sional y social de los
asociados.
Sociedad civil/comercial
sin fines de lucro cuya
finalidad es desarrollar
actividades de consumo,
produccin, crdito,
prestacin de servicios y
comercializacin de
acuerdo con los intere-
ses de los participantes
y cooperantes.
Sociedad civil sin fines
de lucro cuya finalidad
es promover la defensa
de los derechos e inte-
reses individuales y co-
lectivos de determinada
categora de trabajo, re-
presentndola en cues-
tiones judiciales y/o
administrativas
Representacin
Asociacin Cooperativas Sindicatos
37
ASOCIATIVISMO
Forma de participacin
Asociacin Cooperativas Sindicatos
Las decisiones se dan
a travs de la asam-
blea general, en la
cual cada persona tie-
ne derecho a un voto.
Su rea de actuacin se
limita a sus objetivos y
los resultados de sus ac-
tividades es de entera
responsabilidad de los
asociados.
Las que deciden son
las asambleas de so-
cios en las cuales cada
persona tiene derecho
a un voto.
El rea de actuacin se
limita a sus objetivos.
Las decisiones son to-
madas en asamblea, en
la cual cada persona tie-
ne un voto.
Su rea de actuacin
es ilimitada, pero no
puede existir ms de
un sindicato con la
misma base de repre-
sentacin por territo-
rio; slo uno por
municipio.
Independientemente del ngulo por el cual se analiza y compren-
de el asociativismo, es importante destacar que los modelos asociativos
antedichos deben ser entendidos como procesos por los cuales la
sociedad civil asume los espacios pblicos e intentan, a partir de una
nocin de control democrtico (asambleas, consensos sobre las di-
vergencias), establecer otro tipo de sociabilidad fundada en el dis-
curso argumentativo de la solidaridad.
Asimismo, hace falta subrayar que la bsqueda de espacios de-
mocrticos realizada por estas organizaciones asociativas, tanto por
las mismas corporativas asistenciales como por los espacios de resis-
tencia, seala estrategias sociales que permiten el gerenciamiento
del bien comn, tales como la eleccin como principio de acceso y
permanencia en el poder; control de abajo hacia arriba; transparen-
cia pblica y vigilancia organizada. En este sentido, el asociativismo
funda la legitimidad del grupo, conforma un modo de vida comn y
representa el derecho a los derechos porque est anclado en el bien
comn.
El asociativismo proyecta un modelo de regulacin alternativo en
la medida que se fundamenta en el ejercicio de la ciudadana, bus-
38
LA OTRA ECONOMA
cando proponer modos plurales de actuacin e instaurar un movi-
miento de interaccin de los espacios econmico, sociopoltico y
cultural, en una perspectiva ms amplia. As, se muestra como un
actuar colectivo diferenciado que puede ser interesante para la otra
economa, porque, al basarse en la solidaridad, en la reciprocidad,
en la confianza, precisa ser continuamente afirmado, no como la
verdad, sino como una perspectiva que propone a los individuos y
grupos emancipaciones provisorias que resultan de una responsabi-
lidad social cuyo carcter no tiene nada que ver con la filantropa,
sino con la construccin de la justicia social.
Bibliogra fa
Althusser, L., Sobre a reproduo, Petrpolis, Vozes, 1999.
Costa, F., As cooperativas e a econommia social, Lisboa, Horizonte,
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Schujman, L., Economa social: la contracara del capitalismo salvaje,
Rosario, Argentina, Homo Sapiens, 1997.
39
AUTOGESTIN
PAULO PEIXOTO DE ALBUQUERQUE
1 . Concepto
Por autogestin, en el sentido lato, se entiende el conjunto de
prcticas sociales que se caracteriza por la naturaleza democrtica
de las tomas de decisin, que favorece la autonoma de un colecti-
vo. En un ejercicio de poder compartido, que califica las relaciones
sociales de cooperacin entre personas y/o grupos, independiente-
mente del tipo de estructuras organizativas o actividades, dado que
expresan intencionalmente relaciones sociales ms horizontales.
El carcter multidimensional del concepto de autogestin (social,
econmico, poltico y tcnico) nos remite a pensarlo como mucho
ms que una simple modalidad de gestin. Sin embargo, la referen-
cia a una forma de organizacin de la accin colectiva, desde esta
perspectiva, no se da linealmente, pues la apropiacin de espacios
colectivos es llevada a cabo de varias maneras y la referencia a la
organizacin de la accin colectiva necesita ser cualificada.
La primera dimensin se refiere al carcter social, ya que en
tanto construccin social, la autogestin debe ser percibida como
resultado de un proceso capaz de engendrar acciones y resultados
aceptables para todos los individuos y grupos que dependen de
ella; la segunda remite a lo econmico y se asienta sobre procesos
de relaciones sociales de produccin, que se definen segn prcti-
cas que privilegian el factor trabajo en detrimento del capital; la
tercera es poltica y se fundamenta a partir de sistemas de repre-
sentacin cuyos valores, principios y prcticas favorecen y crean
condiciones para que la toma de decisiones sea el resultado de
una construccin colectiva que pase por el poder compartido (de
opinar y decidir), de modo de garantizar el equilibrio de las fuer-
zas y el respeto a los diferentes actores y roles sociales de cada
uno dentro de la organizacin; la cuarta dimensin es tcnica e
40
LA OTRA ECONOMA
insina la posibilidad de otra forma de organizacin y de divisin
del trabajo.
2 . Autogestin: una pr ctica socia l con diversos significa dos
La ambigedad del concepto. Aunque el trmino autogestin se
haya vuelto comn y corriente con la globalizacin de las tcnicas
de administracin, el significado an permanece bastante impreciso.
En la mayora de las veces, aparece asociado a procesos productivos
(industriales) que se desarrollaron vinculados a determinados tipos
de tecnologa y que tienen como objetivo promover la ampliacin o
la integracin fabril. Pero tambin estn los que lo utilizan para des-
cribir un fenmeno poltico: la eleccin de sus dirigentes dentro de
una perspectiva normativa, segn un estatuto, o de subordinacin
poltico cultural.
De modo general, podemos decir que el trmino autogestin es
utilizado mucho ms a menudo para designar una matriz de conoci-
miento, relacionada a determinados mtodos o tcnicas administra-
tivas. Al enfatizar el lado gerencial del proceso de trabajo, se mistifica
la realidad organizacional en tanto resultado de las prcticas socia-
les de actores en un determinado contexto (histrico, geopoltico,
espacial, etc.).
Por otro lado, pensar la autogestin slo a partir del referencial
cooperativo significa reducir la accin colectiva a la mitologa del
buen salvaje, lo que disimula la realidad social y la complejidad
del proceso de produccin, induciendo a la creencia nostlgica de
que una relacin simple y sana entre aquellos que producen puede
ser promovida a travs de los sistemas de participacin propuestos y
de responsabilidad meramente gerencial.
Como sabemos, la autogestin no es un concepto nuevo: en tanto
forma de organizacin productiva, puede ser identificada en diferentes
momentos histricos, como ser en los falansterios, en las experiencias
de la Comuna de Pars, en los soviets de la Revolucin Rusa, en las
propuestas anarquistas y como propuesta de gestin y organizacin para
diferentes espacios econmicos agrcolas y urbanos. Sin embargo, la
utilizacin generalizada de dichas prcticas organizativas autogestionarias
se dio efectivamente en la segunda mitad del siglo XX, relacionada a la
acumulacin producida por diversas prcticas histricas.
41
AUTOGESTIN
En verdad, como seala Defourny (1988), no existe una defini-
cin general de autogestin, y la diversidad de concepciones sobre la
empresa autogerenciada entre los cientficos es slo un poco ms
acotada que entre la opinin pblica.
Sin embargo, este hecho no impide determinar que, desde su ori-
gen, las experiencias autogestionarias siempre estuvieron relaciona-
das a las luchas de los trabajadores y, principalmente, del movimiento
obrero. En este sentido, no se habla slo de un conjunto de acciones
que sistematizan el control de las actividades de una organizacin
segn el marco social o como modelo de gerenciamiento referente a
la asignacin de recursos y asignacin de responsabilidades, contro-
les de gestin, sino de prcticas sociales que se construyeron y tie-
nen legitimacin, ubicacin y fecha histricas.
Es importante subrayar que la utilizacin de una retrospectiva
histrica no se reduce solamente a un ejercicio lgico de realizar
inventarios, sino como factor necesario para comprender la dimen-
sin de un fenmeno social en el contexto de la produccin que se
construye y se reconstruye incesantemente, haciendo que la vida se
reinvente.
Con los cambios en la organizacin de la produccin y con la
necesidad de que los sectores productivos se adecuen a los parme-
tros del mercado, ahora globalizado, se verifica cada vez ms la
implementacin de una lgica de gestin que incide sobre los facto-
res de produccin; son los nuevos ritmos de produccin, nuevas tec-
nologas, nuevas maneras de organizar la mano de obra, afectando
de forma diferenciada a los trabajadores.
La idea de la autogestin reaparece actualizada fuerza princi-
palmente en funcin de los efectos perversos de la reestructura-
cin productiva: el desempleo, de ah el carcter plural de su
comprensin.
Por un lado, la autogestin adquiere una connotacin fuertemen-
te econmica, asociada a una necesidad gerencial capaz de salvar
empresas de la quiebra y evitar el desempleo en masa (Pires, 1999),
y, por otro, resurge retomando las luchas polticas e ideolgicas que
dieron origen al concepto, es decir, asociada a un ideal utpico, de
transformacin y de cambio social.
Entendemos que, para efectos de la otra economa o de la eco-
noma solidaria, ambos componentes estn estrechamente relacio-
nados y son parte esencial del concepto, pero, para lograr una mejor
42
LA OTRA ECONOMA
comprensin, las diferentes dimensiones a las que el concepto se
refiere deben ser explicitadas.
Autogestin en su dimensin social. En el trmino autogestin,
del Diccionario de Poltica (Bobbio y Mateucci, 1986), Massimo Folins
seala que en substancia, el principio de la autogestin refiere si-
multneamente a una modalidad particular de organizacin del pro-
ceso gerencial dentro de las empresas y, en el plano social ms global,
a una forma particular de organizacin colectivista, dando lugar a
una configuracin econmica original, cuyo rasgo principal est en
su referencia a principios propios de diversas filosofas econmicas,
aparentemente inconciliables: por un lado, la superacin de la apro-
piacin privada de la plusvala y, consecuentemente, de la relacin
del sistema con el parmetro del lucro; por otro, el mantenimiento de
la libre iniciativa de las unidades econmicas.
Esta representacin merece ser remarcada. Sin embargo, la pers-
pectiva holstica del concepto vuelve difusa y ambigua su compren-
sin porque otorga mayor relevancia al aspecto tcnico de gestin
que al proceso social de prcticas sociales innovadoras.
Esta lectura no es nueva y se apoya en el concepto de produc-
tividad y eficacia, por eso debe ser percibida en su ambigedad.
Es difuso y ambiguo porque el examen del proceso de transfor-
macin de las normas de organizacin del trabajo, para adecuarse
a las nuevas exigencias de un rgimen de acumulacin, traduce
no slo una estrategia social, sino la hegemona de prcticas so-
ciales definida por un actor social las empresas que necesita ser
explicitado.
De hecho, en el marco de la globalizacin de la economa, la
transformacin de los procesos de produccin en las empresas se
legitima a travs de un discurso neoliberal que, centrndose en prin-
cipios de liberalizacin, apertura internacional, flexibilizacin y pri-
vatizacin de los sistemas productivos econmicos nacionales, se
presenta como causa del cambio y smbolo de la modernidad.
Las estrategias de las empresas son y resultan muy parecidas:
flexibilidad interna y externa, modos de organizacin del trabajo en
equipos, en los cuales la polivalencia funcional aparece como seal
de movilidad de los trabajadores y elimina los antiguos puntos de
referencia, que eran los parmetros sealadores de las prcticas de
los actores sociales en el espacio productivo.
43
AUTOGESTIN
La autogestin pasa a significar, segn los principios neolibera-
les, una utilizacin operacional ms intensa de nuevas tecnologas,
la liberalizacin en el uso de los factores sociales de produccin y
una aceleracin de rotacin del capital (fijo y circulante) de las em-
presas.
En las empresas capitalistas, los principales argumentos a favor
de las nuevas formas de organizacin del trabajo, denominadas
autogestin, neutralizan su carcter de crtica radical porque son
presentadas slo como una tcnica gerencial ms que posibilita re-
ducir defectos de produccin y aumentar la productividad.
La autogestin slo como tecnologa de gestin. Los trminos ex-
plicativos de la realidad productiva y del proceso de trabajo en la
autogestin mistifican el lado empresarial y de la gestin, a medida
que en las explicaciones e interpretaciones predomina la perspectiva
empresarial que, por un lado, enmascara la crtica y, por otro, relativiza
la multidimensionalidad del concepto.
Adems de la dificultad de conceptualizacin de la autogestin,
se hace cada vez ms difcil comprender las diferencias de los proce-
sos productivos, tanto de empresas capitalistas como de empresas
cooperativas, porque las nuevas tendencias del proceso de produc-
cin (automatizacin, informatizacin, tercerizacin de los procesos
y servicios) sealan y disimulan la realidad social y la complejidad
del proceso de produccin.
El concepto de autogestin acompaa la historia del cooperati-
vismo y todava puede ser considerado un tema nebuloso, y por ello
merece continuas reflexiones, dada la posibilidad de explicaciones
falaces y equivocadas sobre el asunto.
La autogestin como crtica radical. El sentido crtico y radical
propuesto por una nueva forma de gestin, autnoma del conjunto
social, puede ser marcado por desvos y zigzag. En un balance glo-
bal, se puede decir que es una trayectoria frgil, desde el punto de
vista de experiencias concretas, sobre todo en el campo de los traba-
jadores. Tal vez haya estado ms activa en el campo de las ideas y en
el debate sobre alternativas socialistas, presentes en las varias co-
rrientes socialistas (Nascimento, 2000).
Sin embargo, se afirma cada vez ms el significado de autoges-
tin como una nueva modalidad de gestin autnoma del conjunto
44
LA OTRA ECONOMA
social que remite a otras formas radicalmente nuevas de organiza-
cin, no slo de la economa, sino tambin de la educacin y de la
poltica global.
Independientemente de la fragilidad de ese proceso, debe ser en-
tendida como un sistema de organizacin de las actividades sociales,
desarrolladas mediante la accin intencional y convergente de varias
personas (actividades productivas, servicios, actividades administrati-
vas), donde las decisiones relativas a los destinos del grupo son direc-
tamente tomadas por los participantes, con base en la atribucin del
poder decisorio a las colectividades definidas por cada una de las es-
tructuras especficas de actividad (empresa, escuela, barrio, etc.).
Por lo tanto, podemos identificar dos determinaciones esenciales
del concepto de autogestin: a) superar la distincin entre quien toma
las decisiones y quien las ejecuta y b) autonoma decisoria de cada
unidad de actividad, es decir, la superacin de la interferencia de
voluntades ajenas a las colectividades concretas, en la definicin y
eleccin de qu hacer.
De ese modo, la autogestin adquiere su carcter de radicalidad,
pues pasa a ser un elemento fundante de la vida asociada y del que-
hacer cotidiano. Follins (1986) dice que estas dos determinaciones
califican la autogestin como principio elemental de modificacin
de las relaciones sociales y personales, en el sentido de reapropiacin
del poder decisorio relativo a una esfera de actividad dada contra
cualquier autoridad, aunque legitimada por anterior delegacin.
Autogestin y empresa autogerenciada. La autogestin como mo-
delo organizacional y de gestin. En este sentido, una empresa
autogerenciada es una organizacin productiva sobre la cual la lti-
ma instancia del poder de decisin pertenece exclusivamente a sus
trabajadores y es compartido de forma igualitaria entre todos ellos,
no importa cul sean sus calificaciones o sus aportes en capital.
La mayor parte de los economistas de la autogestin y, en todo
caso, los de la tradicin neoclsica agrega un segundo elemento al
nudo central de la definicin: la ganancia neta, luego de la deduc-
cin de los gastos de explotacin, de la reduccin del capital y de los
impuestos eventuales, es dividida entre los trabajadores de acuerdo a
ciertas reglas (Defourny, 1988).
Entonces, hablar de autogestin nos remite a aspectos diferentes
(positivos y negativos), tanto en lo que se refiere a la gestin como a
45
AUTOGESTIN
las consecuencias econmicas del emprendimiento, que son necesa-
rios aclarar:
(+) se ampla la capacidad productiva de los trabajadores, de-
bido al ambiente ms democrtico; experiencia profesional
mejor conservada en la empresa; reduccin de la rotacin de
los trabajadores;
(-) la participacin en la gestin, en la propiedad y en los be-
neficios engendra una mayor acumulacin de capital humano,
porque los trabajadores son ms estimulados, tanto desde el
punto de vista moral como material, pero la participacin de
los trabajadores en la gestin reduce la capacidad productiva,
ya que sta deja de lado a dos atributos esenciales de los diri-
gentes: su autoridad y su poder discrecional;
(+) los trabajadores cuidan la calidad de su produccin por-
que tienen una percepcin ms positiva de su trabajo, un
sentido elevado de sus responsabilidades y el deseo de au-
mentar sus rendimientos, determinados por la productividad
de la empresa;
(-) en la discusin de los procesos autogestionarios no queda
claro cules son los estmulos ms efectivos; en todo caso,
queda implcito que, dependiendo de cmo se organiza el
trabajo, los estmulos materiales o de participacin abren po-
sibilidades para una poltica de emulacin y manipulacin;
(+) la implicacin personal del trabajador sobre la productividad
de sus compaeros es mayor porque desaparece la confronta-
cin tradicional entre patrn y empleado; en este caso, la pre-
sin del grupo corresponde a un proceso de vigilancia mutua
que reduce el ausentismo y castiga la pereza y el desperdicio;
(-) hay que tener en cuenta que, en el marco de un trabajo en
equipo, la medicin de la productividad individual es muy di-
fcil;
(+) aumenta la eficacia organizacional. Un ambiente partici-
pativo facilita la comunicacin y sta, a su vez, favorece la
identificacin de ineficacias organizacionales que los trabaja-
dores no estaran necesariamente interesados en identificar en
un contexto no cooperativo. Capacidad de flexibilidad: hora-
rios, condiciones de trabajo, reduccin de costos de supervi-
sin y de vigilancia;
46
LA OTRA ECONOMA
(-) un espacio productivo autogestionario remite a ambientes
de incertidumbre.
Autogestin en la otra economa. La autogestin en la otra
economa se afirma como un modo del actuar colectivo, segn el
cual los principios de la accin social se forman en la experiencia
concreta y provienen del significado dado a las intenciones o las
ideas que fundamentan el grupo; van ms all de la celebracin de
un contrato mutuo que establece obligaciones en pro de objetivos
comunes.
La esencia de esta prctica social est fundada en la particin
del poder y de la ganancia, en la unin de esfuerzos y en el estable-
cimiento de otro tipo de actuar colectivo que encuentra, en la co-
operacin calificada, la implementacin de otro tipo de accin social.
De ese modo, tanto en su dimensin ms restringida, que hace
referencia a la produccin (economa, trabajo), como en su dimen-
sin ms amplia, que se refiere a la reproduccin social (poltica,
territorios), es dable pensar la autogestin vinculada a otro tipo de
accin social que busca, a travs de la reapropiacin de su fuerza
productiva general, no slo la promocin del desarrollo del indivi-
duo como sujeto social, sino tambin resignificar las prcticas socia-
les relacionadas a la organizacin del trabajo asocindolas a la
idea-fuerza de cambio radical y de transformacin de la sociedad
capitalista.
Bibliogra fa
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47
CADEN AS PRODUCTIVAS SOLIDARIAS
EUCLIDES ANDR MANCE
1. Las cadenas productivas componen todas las etapas realizadas
para elaborar, distribuir y comercializar un bien o servicio hasta su
consumo final. Algunas concepciones tambin integran la financia-
cin, desarrollo y publicidad del producto, considerando que dichos
costos conforman el costo final y le incorporan valor al ser recupera-
do gracias a la venta del mismo. En otras palabras, una cadena pro-
ductiva puede ser mapeada, determinndose los tem que fueron
consumidos o realizados para la produccin de un bien o servicio.
Cuando consideramos las cadenas productivas en economa de red,
partimos siempre del consumo final y productivo, para luego com-
prender las conexiones y flujos de materias, informaciones y valores
que circulan en las diversas etapas productivas en su proceso de
retroalimentacin. La reorganizacin solidaria de las cadenas pro-
ductivas, segn la lgica de la abundancia, ampla los beneficios
sociales de los emprendimientos en funcin de la distribucin de la
riqueza que operan para sostener el consumo en las mismas redes.
2. Los sistemas de red en la economa solidaria no siempre otor-
gan mucha importancia al anlisis y recomposicin de las cadenas
productivas. Las prcticas de fair trade, por lo general, no demandan
la certificacin de los proveedores de insumos, sino slo que el em-
prendimiento productivo, que genera el bien que va a ser consumi-
do, respete los criterios ticos y ambientales requeridos. Las redes de
intercambio, igualmente, centrando la atencin en el momento del
intercambio, no establecen una estrategia global de interferencia so-
bre las cadenas productivas.
Otras redes ms complejas, sin embargo, integradas por organiza-
ciones solidarias de crdito, consumo, produccin, comercio y servi-
cios, pasaron a reflexionar sobre las mejores estrategias de expansin
y consolidacin de dichas redes, llegando a la percepcin de la nece-
48
LA OTRA ECONOMA
sidad de remontar las cadenas productivas solidariamente. Ello, de
manera progresiva, posibilitara a la economa solidaria convertirse
paulatinamente en el modo de produccin socialmente hegemnico
y no slo en una esfera de actividad econmica de segundo orden,
paliativo o complementario, destinado simplemente a atender pobla-
ciones pobres o marginadas por los movimientos de capitales.
La idea bsica en lo que se refiere a remontar la cadena producti-
va consiste en sustituir los proveedores de insumos que operan se-
gn la lgica del capital por proveedores que operan segn la lgica
de la economa solidaria; sustituir insumos elaborados de manera
ecolgicamente incorrecta, por otros elaborados de manera
ecolgicamente sustentable. Eso posibilitara una correccin de flu-
jos de valores, el creciente empoderamiento de la economa solidaria
y la propagacin de un desarrollo socialmente justo y ecolgicamente
sustentable.
La forma propuesta para hacerlo no es la de un planeamiento
centralizado, que pretenda planear la intervencin de todos los acto-
res que operen en una cadena productiva completa de un determina-
do bien. La estrategia es a la vez ms compleja y simple. Cabe a los
diversos operadores solidarios, que actan en la cadena productiva,
dar preferencia a proveedores solidarios, donde ellos existan, susti-
tuyendo insumos para alcanzar el objetivo de la sustentabilidad eco-
lgica y social. Donde dichos proveedores o insumos no existan, les
cabe a las redes locales armar emprendimientos que puedan producir
los tem demandados. Cuando las inversiones requeridas extrapolan
las condiciones de las redes locales, o el consumo de la red local es
insuficiente para mantener la facturacin necesaria a la viabilidad
del nuevo emprendimiento, les queda a las redes regionales evaluar
las mejores alternativas, y tambin en niveles horizontales cada vez
mayores.
Para remontar las cadenas productivas solidariamente, la organi-
zacin del consumo final y productivo es fundamental. La prctica
de las cooperativas de consumo y de otras formas organizativas de
consumidores muestra que la organizacin de los consumidores per-
mite elevar el poder adquisitivo de sus ingresos y mejorar su calidad
de vida, al mismo tiempo que cuando toman parte en redes solida-
rias tornan viable la comercializacin de productos elaborados en
emprendimientos solidarios. La novedad de este sistema est en que,
a partir del consumo final y productivo, las cadenas productivas
49
CADENAS PRODUCTIVAS SOLIDARIAS
pueden ser remontadas de manera solidaria, a medida que los em-
prendimientos proveedores son seleccionados considerando aspec-
tos tcnicos, ambientales y sociales. Esa seleccin se basa en la
percepcin de que el valor pagado por el consumidor, referente al
producto final, es lo que permite no slo circular la produccin de
las empresas que venden el producto final, sino tambin circular,
inmediatamente, la produccin de los diversos operadores que pro-
veen algn insumo incorporado al producto final consumido u otro
elemento utilizado en el proceso de produccin de dicho bien o ser-
vicio. As, es el consumo del producto final lo que garantiza a las
empresas, cuyos productos son vendidos en un extremo de esa cade-
na, facturar y facilitar el lucro con esa parte de productos consumi-
da. Empero, a medida que la red solidaria remonta esa cadena
productiva, creando emprendimientos que acten como proveedo-
res, el lucro que anteriormente era acumulado en esos segmentos de
la cadena productiva se convierte entonces en excedente que pasa a
retroalimentar la expansin de la misma red. De este modo, una red,
organizando emprendimientos capaces de generar cierto volumen de
excedente, puede crecer reinvirtiendo colectivamente dichos exce-
dentes, armando nuevos emprendimientos y remontando la cadena
productiva del propio producto final. As, vendiendo la misma canti-
dad del producto final, se puede ampliar el nmero de trabajadores
integrados a la red, el nmero de emprendimientos productivos soli-
darios, el volumen de ingreso distribuido en la red en forma de re-
muneracin del trabajo, los excedentes generados en la red y su
patrimonio.
Con la finalidad de promover la correccin de flujos de valores,
asegurar el bienvivir de los consumidores y ampliar la posibilidad de
sustentacin de los emprendimientos, se propone diversificar la oferta
de productos finales, posibilitando que los emprendimientos de base
puedan estar simultneamente integrados a varias cadenas producti-
vas solidarias. Gracias a esas mltiples conexiones y flujos en red,
esos emprendimientos se vuelven sustentables y atienden a un signi-
ficativo volumen de demandas estables.
De este modo, se crean las condiciones requeridas para sustituir
progresivamente las relaciones de acumulacin capitalista y expan-
dir relaciones de produccin y consumo solidarias, compartiendo los
excedentes producidos, generando nuevas oportunidades de trabajo,
incrementando el consumo de los participantes y generando una gran
50
LA OTRA ECONOMA
diversidad de productos y servicios que garanticen el bienvivir de
todos los que realizan el trabajo y el consumo solidario.
Bibliogra fa
Mance, E.A., Cadeias produtivas em Economia de Rede, Revista
Cadeia, Vol. 1, N 1, 2000.
Mance, E.A., Redes de Colaboraco Solidria, Petrpolis, Vozes, 2002.
51
CAPITAL SOCIAL
MARCELLO BAQUERO
1 . Concepto
Capital social es el proceso de desarrollo de la confianza recproca
entre ciudadanos con el objetivo de resolver problemas que exigen la
accin colectiva o el deseo de los ciudadanos para confiar en los
otros (Putnam, 1999). Fukuyama (1999) sugiere que el capital social
puede ser definido simplemente como el conjunto de valores infor-
males o normas compartidas entre los miembros de un grupo que
posibilita la cooperacin entre ellos.
2 . Gnesis y desa rrollo histrico
El creciente entusiasmo acerca del capital social en la ltima d-
cada ha generado la renovacin del inters de la comunidad acad-
mica en la participacin comunitaria. La preocupacin acerca de la
participacin ciudadana en los asuntos pblicos no es reciente, sino
que viene desde la poca de Tocqueville (1968), quien sugera que, al
participar de asociaciones comunitarias, los ciudadanos eran sociali-
zados para valorizar las normas y reglas democrticas, contribuyen-
do positivamente para el funcionamiento de la democracia. Autores
contemporneos, como Coleman (1983), sugieren que el bienestar de
una nacin, as como su habilidad para competir, est condicionado
por una nica caracterstica cultural: el nivel de confianza inherente
a una sociedad.
Autores clsicos, como Adam Smith, reconocan que la vida eco-
nmica est profundamente vinculada a la vida social, y no puede
ser entendida al margen de sus costumbres, moral y hbitos de socie-
dad en la cual desarrolla su actividad. En sntesis, no puede ser des-
vinculada de la cultura. Leyes, contratos y racionalidad econmica
52
LA OTRA ECONOMA
proporcionan los bienes necesarios, pero no suficientes, tanto para la
estabilidad como para la prosperidad de las sociedades modernas, ya
que tambin deben ser equilibradas con reciprocidad, obligacin
moral, servicio a la comunidad y, principalmente, confianza: dimen-
siones que estn basadas en el hbito y la costumbre y no en clcu-
los racionales. Estos son elementos culturales que se constituyen en
la base de la construccin y formacin de capital social. As, dicho
capital tanto puede darse en la familia como en un grupo, en una
asociacin e incluso en un pas como un todo. El capital social es
diferente de otros tipos de capital humano, ya que es transmitido por
mecanismos culturales, tales como: religin, tradicin, hbito hist-
rico, costumbre y sobrevivencia.
En este sentido, la adquisicin de capital social requiere que las
personas acepten y valoricen las normas ticas y morales de la co-
munidad y, en este proceso, adquieran virtudes cvicas, como lealtad,
honestidad y confiabilidad.
El concepto de capital social como categora analtica es relativa-
mente reciente en las ciencias sociales. Aunque estuviera implcito
en varias teoras de las relaciones sociales, raramente era puesto como
rea significativa de anlisis o estudio.
Eso puede ser atribuido al hecho de que, histricamente, los te-
ricos de la modernizacin, de la tecnocracia y del neoliberalismo,
siempre consideraron las relaciones sociales tradicionales y formas
de vida como un impedimento para el desarrollo. Sin embargo, en
los ltimos aos ese concepto pas a ser subrayado como un factor
relevante en la explicacin del proceso de construccin de las demo-
cracias modernas, avaladas por el creciente sentimiento de desen-
canto y desconfianza entre las personas y, principalmente, en relacin
con las instituciones polticas. Se volvi imperativo comprender con
ms profundidad las virtudes y deficiencias de la dimensin social.
Es evidente que, cada vez ms, la desilusin con el desempeo gu-
bernamental en esta rea podra producir una erosin de la creencia
en la democracia como valor en s. Por lo tanto, dicha situacin
requiri que se pensara en estrategias que recuperasen la credibili-
dad de esas instituciones frente a los ciudadanos. De esta forma,
surgi una convergencia en el medio acadmico de que la solidez
democrtica de un pas depende de una sociedad civil dinmica y
participativa y orientada a la valorizacin de las normas democrti-
cas, basadas en la tica, en la moral y en las costumbres.
53
CAPITAL SOCIAL
Actualmente, se constata que si, por un lado, las leyes, los contra-
tos y la racionalidad econmica proporcionan una base para la esta-
bilidad econmica, social y poltica de un pas, pero esos elementos
no son complementados con dimensiones de carcter subjetivo, tales
como la reciprocidad, la obligacin moral, el servicio a la comunidad
y la confianza, la nacin puede entrar en proceso de crisis, lo cual
disminuye las posibilidades de institucionalizar la estabilidad en sus
varias dimensiones. Esta crisis aparece cuando un sistema histrico
social acumula tantas contradicciones que no logra superar sus dile-
mas mediante ajustes de sus patrones institucionales convenciona-
les. En dicho escenario, se abren caminos para construir un nuevo
sistema basado en dimensiones que van ms all de la mera dimen-
sin institucional. Luego, es esencial forjar un equilibrio entre la
dimensin formal y la dimensin ms subjetiva de las relaciones
sociales.
El capital social, en ese contexto, surge como un bien pblico
capaz de generar un nuevo contrato social anclado en la coopera-
cin recproca, solidaria y colectiva.
El capital social es un concepto polismico. Empero, los indicado-
res ms utilizados para su operacionalizacin estn basados en la
participacin de personas en organizaciones sociales y el sentido de
confianza entre los miembros de una comunidad. Sin embargo, in-
dependientemente de cmo sea definido, se est solidificando la idea
de que el capital social hace referencia a la habilidad de los actores
sociales en asegurar beneficios colectivos en virtud de la participa-
cin en redes sociales u otras estructuras sociales.
3 . Actua lida d e impor ta ncia del concepto
El inters renovado acerca del concepto de capital social surge
debido a las deficiencias y limitaciones de los abordajes tradiciona-
les para explicar el proceso de parlisis de la democracia representa-
tiva en las sociedades contemporneas. De esta forma, la persistencia
de la pobreza y de la exclusin globalmente cre un imperativo para
encontrar mecanismos que pudiesen no slo enfrentar esos proble-
mas, sino resolverlos. Actualmente, se observa a niveles globales la
existencia de ms pobres, menos trabajo, ms frustracin, ms ex-
clusin social, ms descapitalizacin y ms endeudamiento que hace
54
LA OTRA ECONOMA
diez aos atrs. En este contexto, desde los aos 1990, se constata
una tendencia a la descentralizacin y un incremento de la relevan-
cia del gobierno local en la vida de las personas. Esos gobiernos se
han alejado de la implementacin directa de polticas pblicas, a la
vez orientndose a la facilitacin de programas locales de desarrollo
que involucren una amplia participacin de la comunidad.
Los obstculos enfrentados en el presente, en el proceso de
solidificacin democrtica, sugieren que los argumentos puramente
economicistas de las carencias y de la exclusin social necesitan ser
revistos, incorporndoles dimensiones cualitativas, para que se lle-
gue a la implementacin de polticas pblicas adecuadas, en situa-
ciones donde prevalezcan las desigualdades sociales. Las evidencias
de innumerables estudios e investigaciones sealan el hecho de que
el impacto del desempleo, por ejemplo, no es nicamente causado
por la ausencia de ingresos, sino tambin por daos psicolgicos,
prdida de la autoestima, prdida del sentido de pertenencia, poco
estmulo para trabajar y alteracin en las relaciones familiares. Di-
cha situacin posibilita el establecimiento de estados paralelos y una
fragmentacin de la ya precaria identidad colectiva. El resultado no
puede ser otro ms que el surgimiento de una cultura poltica carac-
terizada por la apata y por la desconfianza de los ciudadanos en
todas las esferas de la vida cotidiana.
As, como parte de la bsqueda de canales efectivos de comunica-
cin, se ha observado el surgimiento de la teora de capital social
como mecanismo que posibilita la comprensin de las relaciones y
vnculos entre diferentes actores involucrados en el desarrollo de la
comunidad. El capital social genera relaciones horizontales de apoyo
entre miembros de la comunidad y de la familia y relaciones vertica-
les entre instituciones gubernamentales y la comunidad. Tanto se
puede dar un capital de unin (binding), que examina la cohesin
social dentro del grupo, o de aproximacin (bridging), que hace refe-
rencia al tipo de vinculacin entre diferentes actores.
El capital social abarca dos componentes: el estructural y el cog-
nitivo. El componente estructural se refiere a la composicin y a las
prcticas de las instituciones locales, tanto formales como informa-
les, que hacen viable el desarrollo local. La estructura es construida
por redes horizontales que generan un proceso de toma de decisiones
por parte de la colectividad, donde la confianza mutua es fundamen-
tal. El componente cognitivo hace referencia a valores, creencias,
55
CAPITAL SOCIAL
actitudes, normas sociales y comportamientos que se observan den-
tro de las comunidades, tales como la confianza interpersonal, la
solidaridad y la reciprocidad.
Estas dos dimensiones actan de manera integrada, mientras que
la dimensin cognitiva predispone a la persona a una accin colecti-
va de beneficio mutuo, la dimensin estructural facilita dichas ac-
ciones.
En dicho contexto, las relaciones de confianza interpersonal e
institucional, y los recursos generados por ellas, favorecen la confor-
macin de capital social, fundamental para el desarrollo de estrate-
gias de bienestar comn. El punto fundamental que debe ser
contestado es, cmo surge dicha confianza?
Bsicamente hay tres vertientes de pensamiento que han indicado
las fuentes generadoras de confianza y que pueden ser resumidas de
la siguiente forma:
a) la actividad voluntaria constituye el mecanismo esencial para
sustentar la confianza generalizada;
b) la confianza surge como respuesta a experiencias personales y
con instituciones fuera del universo de aquellas pequeas aso-
ciaciones de las cuales un individuo es afiliado;
c) hay una gama de instituciones que promueven el capital social
adems de las asociaciones voluntarias, tales como: la familia,
las escuelas, los medios de comunicacin.
4 . Problema s y lmites
Uno de los aspectos que han generado polmica es el de cmo
evaluar el capital social en trminos de recursos para inversiones.
Por ejemplo, el capital financiero consiste de cantidades especficas
de recursos. El capital humano, una extensin metafrica del capital
financiero, tambin consiste de cantidades especficas de recursos,
en forma de habilidades y cualificaciones. Empero, el capital social,
una tercera contribucin metafrica, no consiste de recursos que in-
dividuos poseen, sino de procesos de interaccin social que lleva a
resultados constructivos.
Tal vez la principal diferencia entre capital social y capital finan-
ciero y humano sea que los dos ltimos pueden ser definidos y
56
LA OTRA ECONOMA
operacionalizados en cantidades con ubicaciones definidas en los
arreglos socioeconmicos de la vida humana, mientras que el capital
social no puede ser definido de esta manera.
El sostn de este tipo de capital es la confianza, es decir, la
expectativa que surge dentro de una comunidad cuyo comporta-
miento es cooperativo, honesto y regular, basada en la aceptacin
de reglas y normas por parte de los miembros de la comunidad
generando, as, pautas y redes que posibilitan que las personas ac-
ten colectivamente. La externalidad que resulta de la institucio-
nalizacin del capital social no es slo la habilidad para trabajar
bajo la autoridad de una comunidad o grupo tradicional, sino la
capacidad de formar nuevas asociaciones y el desarrollo de hbitos
de cooperacin dentro de los parmetros de referencia establecidos
por el grupo.
De esta forma, la conmensurabilidad del capital social an est
lejos de una aceptacin consensual, por el hecho de referirse a la
cualidad de las relaciones dentro y entre personas. Sin embargo, hay
una convergencia en el sentido de aceptar que las relaciones sociales
entre personas conformadas por el capital social son productivas,
debido a que estn basadas en un conjunto comn de expectativas,
el compartir valores y un sentido de confianza entre ellas. All donde
el capital social es dbil, existen valores conflictivos y una significa-
tiva falta de confianza.
El capital social no se deprecia con el uso, al contrario, la
recurrencia de la utilizacin de las interacciones es algo que lo man-
tiene. De hecho, se puede decir que la capacidad de las capas social-
mente marginadas para sobrevivir a la pobreza e intentar, a travs de
formas alternativas y no convencionales de participacin poltica,
volver al escenario pblico, del cual no toma parte, es una forma
clara de capital social. Ya existen evidencias de la relacin entre
capital social y la promocin del bien comn. Tres ejemplos son
emblemticos de esta relacin: (a) la creacin de la Villa El Salvador,
en Per, es mundialmente reconocida como una experiencia de pro-
mocin de capital social; (b) las ferias de consumo familiar en Vene-
zuela, y (c) la experiencia del presupuesto participativo en Porto Alegre
(Kliksberg, 2000).
Adems, el capital social contribuye a la acumulacin de capital
humano ya que hace ms eficiente el proceso educacional, eleva los
retornos privados de la escolaridad y tambin, directamente, valora
57
CAPITAL SOCIAL
el capital humano de los agentes participantes de una red de co-
nexiones.
Personas que no confan recprocamente y cooperan, por lo tanto,
a travs de mecanismos formales, dificultan la obtencin de bienes
comunes. Esta situacin se caracteriza por aquello que los economis-
tas denominan costo de transaccin. Es decir, cuando prevalece la
desconfianza en la sociedad, se impone un tipo de impuesto en todas
las formas de relaciones sociales y econmicas que, en caso de que
hubiera confianza, no sera necesario pagar.
Resumiendo, la promocin de una cultura poltica orientada a la
valorizacin de la democracia tanto en su dimensin procedimental
como social slo puede prosperar en contextos donde las relaciones
sociales estn pautadas por la confianza y la reciprocidad. Esos ele-
mentos pueden ser los complementos o los sustitutos de los vnculos
burocrticos o contractuales, pues promueven la cooperacin y el
capital social, por lo tanto, en ltima instancia, es de inters colecti-
vo. No es casual que, a pesar de todas las crticas a la nocin de
capital social, el inters en develar las motivaciones y los estmulos
que conllevan al establecimiento de relaciones sociales basadas en la
accin colectiva y en la confianza capital social crece
multidisciplinariamente.
5 . Desa fos a futuro
El principal desafo terico en investigaciones futuras sobre el
capital social es el de especificar cundo las asociaciones ayudan a
construir o a solidificar una democracia.
Un segundo desafo se refiere a la importancia de persuadir al
Estado en sus varios niveles para que aporte recursos para apoyar
acciones de fortalecimiento de la accin comunitaria, sin que esto
represente un compromiso de la funcin representativa de las insti-
tuciones democrticas.
En el campo metodolgico, el gran problema que tiene que ser
resuelto es el de construir indicadores ms adecuados del capital
social, as como enfrentar el debate sobre actitudes versus com-
portamientos, es decir, de qu forma las actitudes en pro del
capital social pueden ser transformadas en acciones colectivas
concretas?
58
LA OTRA ECONOMA
Finalmente, el desafo ms grande quizs est en pensar en for-
mas operacionales de construir capital social para hacer frente a los
problemas cotidianos, desde una perspectiva multidisciplinaria, donde
los esfuerzos de examinar el capital social en un sentido de causa y
efecto se complementen con estudios que enfaticen el anlisis de
este concepto en tanto proceso. Las ltimas dcadas han mostrado
que en toda sociedad, independientemente del nivel de desarrollo
econmico o poltico, sin una organizacin social, la tendencia del
comportamiento humano es la de colgarse de los beneficios exis-
tentes sin dedicar cualquier esfuerzo a la preservacin del sistema
que hace que dichos beneficios existan. La promocin de la lealtad
mutua, por lo tanto, es imperativa exactamente en el momento en
que la confianza, en sus varias manifestaciones, est en declinacin.
Estamos lejos de tener una base terica consensual sobre capital
social. Muchos trabajos han incluso profundizado sus aspectos ne-
gativos. En este texto, se opt por adoptar una definicin que consi-
dera slo sus facetas productivas.
Bibliogra fa
Coleman, J. S., Foundations of Social theory, Massachusetts, Harvard
University Press, 2000.
Fukuyama, F., Social Capital and Civil Society, Prepared for delivery
at de International Monetary Fund Conference on Second
Generation Reform, 1999.
Kliksberg, B., Capital social y cultura: claves olvidadas del desarro-
llo, en Instituto Internacional de Gobernabilidad, Paper N 19,
2000. www.iigov.org.
Putnam, R. D., Bowling Alone. The Collapse and revival of American
Community, New York, Simon and Schuster, 2000.
Putnam, R. D., Comunidade e democracia, A experincia da Itlia
moderna, Rio de Janeiro, Fundacin Getlio Vargas, 1996.
Tocqueville, A., Democracy in America, London, The Fontana Library,
1968.
59
COMERCIO JUSTO
ALFONSO COTERA FRETELL
HUMBERTO ORTIZ ROCA
1 . El comercio interna ciona l tra diciona l
Este tipo de comercio se viene desarrollando sobre relaciones de
intercambio dentro de un modelo que genera injusticia, desigualdad,
marginacin. En el mbito agrcola, los pases del Norte importan
productos que sus climas no les permiten producir, posibilitando que
su poblacin pueda consumir, por ejemplo: pltano, caf, cacao, az-
car, etc. De la misma manera importan productos que le significaran
costos altos en mano de obra si lo produjeran en su pas frente a los
precios baratos que se pagan a los pases del Sur donde la mano de
obra es menos remunerada.
Muchos pases del Sur dependen de la exportacin de materias
primas a los pases industrializados para poder sobrevivir. Los pases
industrializados compran las materias primas, las transforman y des-
pus las exportan, principalmente, a los pases del Sur. Pero, mien-
tras que los precios de las materias primas bajan, los precios de los
productos finales suben. Esto genera desiguales trminos de inter-
cambio entre los pases del Norte y del Sur.
En las ltimas dcadas, la liberalizacin de las economas ha ge-
nerado inestabilidad de los mercados internacionales para las mate-
rias primas, especialmente de los productos agrcolas producidos por
las empresas multinacionales. Estas empresas junto con los interme-
diarios que son sus agentes dominan el conjunto del proceso de pro-
duccin y comercializacin de la mayora de productos con
consecuencias sociales y medioambientales desastrosas. A su vez
controlan los precios internacionales, afectando a los pequeos y
medianos productores de los pases del Sur.
Los acuerdos internacionales sobre comercio (Ronda de Uruguay,
1993) determinaron obligaciones de reducir los impuestos a las im-
portaciones agrcolas al 36% en 6 aos para los pases industrializados
60
LA OTRA ECONOMA
y al 24% en 10 aos para los pases en desarrollo. En la prctica los
pases desarrollados mantienen subvenciones agrcolas, mientras que,
los pases en desarrollo no lo pueden hacer, generndose un verda-
dero dumping que hace menos competitivos a los productores del
Sur.
La Organizacin Mundial del Comercio (OMC) en el tema de la
propiedad intelectual ligado al comercio ha propiciado una especie
de privatizacin de la vida que beneficia a los dueos de patentes
internacionales en desmedro de los pases en desarrollo. Los Acuer-
dos Multilaterales sobre Inversiones en discusin tales como el Acuerdo
Multilateral de Inversiones (AMI) a escala mundial como el rea de
Libre Comercio de las Amricas (ALCA), tal como estn diseados
impediran que los gobiernos de los pases en desarrollo incentiven
el crecimiento de sus industrias basados en su propia produccin
local.
La consecuencia, de toda esta situacin, es que pases y regiones
que padecen hambre sigan exportando productos agrcolas hacia otros
pases que tienen sobreproduccin alimenticia. Los productos autc-
tonos y tradicionales de los pases del Sur son usufructuados en cuanto
al derecho de propiedad por las empresas transnacionales.
La divisin internacional del trabajo impuesta a travs del comer-
cio internacional a los pases en desarrollo ha perpetuado la especia-
lizacin de stos en algunos productos y la dependencia,
contribuyendo a la prdida de autonoma econmica y alimentaria,
y a la destruccin de sus territorios.
2 . Surgimiento del comercio justo
Desde hace 40 aos, las organizaciones no gubernamentales de
los pases del Norte, especialmente europeas, en dilogo con organi-
zaciones no gubernamentales y grupos de productores de los pases
del Sur vienen desarrollando un enfoque alternativo al comercio in-
ternacional tradicional, denominado comercio justo o comercio
equitativo; as buscan revertir la tendencia injusta de los intercam-
bios en el comercio internacional, promover el reconocimiento al
trabajo de los productores del Sur a travs del pago de un precio
justo a sus productos y sensibilizar a los consumidores del Norte en
el conocimiento de esta realidad.
61
COMERCIO JUSTO
Este movimiento ha puesto en marcha la implementacin de mer-
cados alternativos en los pases del Norte con normas precisas para
cada producto. El nmero de estos productos es cada vez ms
diversificado y se colocan en tiendas solidarias, as como en algunos
supermercados. Estos mercados permiten tener una mayor relacin
directa con los productores de los pases del Sur, ofrecindoles mejo-
res condiciones comerciales.
El comercio justo no es slo una relacin comercial; busca ser
una relacin de cooperacin y colaboracin (partnership) entre los
productores del Sur y los importadores del Norte, basada en la igual-
dad y el respeto mutuo. En el comercio justo, el consumidor cons-
ciente adquiere no slo productos, sino tambin relaciones de
compromiso con los productores al estar informado del origen del
producto (en los aspectos tico y medioambiental)
La idea originaria de un comercio justo consista en remplazar
las relaciones de asistencia Norte/Sur por relaciones de solidaridad
en el marco de los intercambios econmicos. A pesar de que el
comercio justo es an un movimiento pequeo en relacin con el
comercio tradicional, en Europa se viene incrementando cada vez
ms desde 1988, fecha en que surgi en Holanda la primera inicia-
tiva de comercio justo que consista en certificar productos fabri-
cados por grupos de pequeos productores que respetaban el medio
ambiente y criterios democrticos y de solidaridad en su elabora-
cin y en comprarles a un precio relativamente ms alto que el
precio del mercado.
Luego de esta iniciativa, surgieron en casi todos los pases de
Europa y de Norteamrica diversas experiencias nacionales de certi-
ficacin con el sello de comercio justo (fair label) y certificacin
orgnica y calidad, que tambin realizan la importacin y promo-
cin de los productos de las cooperativas, asociaciones y pequeos
productores de los pases del Sur.
Fue en 1997 cuando se unieron todas las iniciativas en FLO-Inter-
nacional (Fairtrade Labelling Organizations) para dotarse de un sello
de comercio justo internacional. A partir de ese momento las inicia-
tivas de comercio justo han trabajado conjuntamente para facilitar
la exportacin de los productos de las organizaciones de pequeos
productores y para promocionarlo con el objetivo de mejorar la dis-
tribucin desigual de bienes entre el Norte y el Sur. Adems, actual-
mente en Mxico se est desarrollando un comercio justo interno,
62
LA OTRA ECONOMA
apuntando a la promocin de los pequeos productores, con un sello
no slo de certificacin equitativa sino tambin de comercializacin
(con una marca: comercio justo). Se ha desarrollado tambin una red
de produccin y comercializacin solidaria entre productores(as) de
Mxico y Estados Unidos de Norte Amrica, denominada Coalicin
Rural (Rural Coalition).
Actualmente el concepto de comercio justo se ha ampliado, in-
corporando esta definicin tambin al comercio interno (dentro de
los pases) y a la comercializacin entre los pases del Sur as como
entre los pases del Norte como tambin Este-Oeste
6
, si bien el nfa-
sis del movimiento de comercio justo esta orientado hacia las rela-
ciones de intercambio Sur-Norte (y en perspectiva Este-Oeste).
Tambin se ha incorporado el reconocimiento de la dimensin terri-
torial, es decir, que el comercio justo opera desde la escala local y
regional (dentro de los pases) en una perspectiva de desarrollo inte-
grado o auto-centrado.
De igual manera, el comercio justo se vincula con el consumo
tico como dos caras de la misma medalla, una no puede existir sin
la otra, as como con el trueque y la moneda social como medio de
cambio en economas locales y regionales y especialmente para los
grupos de mayor marginacin y pobreza, aunque tambin para otros
sectores sociales.
Se reconoce la multifuncionalidad del comercio justo, es decir,
que no slo debe analizarse como una estrategia de comercializa-
cin, sino de promocin de la produccin local sostenible y
sustentable, generacin de empleo, relaciones de equidad entre mu-
jeres y hombres y entre generaciones, movilizacin de valores tico
culturales, desarrollo desde el espacio local.
El comercio justo implica tambin desarrollar estrategias de di-
logo y debate con los Estados, las multilaterales y las redes sociales,
buscar la incorporacin de un estatuto jurdico para el comercio jus-
to en los contextos nacionales e internacional
7
.
Con esta nueva visin de comercio justo, se pueden incorporar
6. Acuerdos del I Encuentro Latinoamericano de Comercio Justo, Consumo ti-
co, Trueque y Moneda Social. Lima, Per, marzo de 2001.
7. Por ejemplo, en el caso de la Unin Europea, el Parlamento Europeo aprob
por unanimidad la Resolucin A4-198/98 sobre la promocin del Comercio eco y
solidario el 02 de julio de 1998.
63
COMERCIO JUSTO
diversas iniciativas latinoamericanas que durante aos vienen tra-
bajando para hacer posible relaciones de intercambio comercial ms
equitativas. En Ecuador, bajo la iniciativa de Maquita Cushunchic
(dmonos la mano comercializando como hermanos) se ha impulsa-
do un movimiento de comercializacin comunitaria con las organi-
zaciones populares del campo y la ciudad denominada Red
Latinoamericana de Comercializacin Comunitaria (RELACC) que tiene
sedes en 18 pases de Amrica Latina. La Coalicin Rural que es
una alianza de ms de 90 organizaciones de pequeos productores y
asalariados agrcolas de Mxico y Estados Unidos que surge con el
objetivo de crear una experiencia alternativa al libre comercio. En
Per existen redes de productores nacionales vinculados a las redes
internacionales de comercio justo, las del caf agrupados en la Junta
Nacional del Caf (JNC) y las de artesana en la Central Interregional
de Artesanos del Per (CIAP), agrupando esta ltima a 19 asociacio-
nes de artesanos y artesanas de los sectores campesino y urbano
popular.
En Chile y Per, las experiencias de comercializacin de las orga-
nizaciones de mujeres (comprando juntas en el primer caso y las
Empresas Comercializadoras de Alimentos en el segundo) han bus-
cado vincular directamente a los productores con los consumidores.
En la misma lnea tenemos las Ferias de consumo en Venezuela
(experiencia de CECOSESOLA), as como las experiencias de trueque
y moneda social desarrolladas en Argentina, Mxico, Ecuador, Brasil
y otros pases.
3 . Concepto de comercio justo
Entendemos por comercio justo a la red comercial produccin-
distribucin-consumo orientada hacia un desarrollo solidario y
sustentable que beneficie principalmente a los productores excluidos
o en situacin de desventaja, impulsando mejores condiciones eco-
nmicas, sociales, polticas, culturales, medioambientales y ticas en
este proceso (precio justo para los productores, educacin para los
consumidores, desarrollo humano para todos y todas).
El Comercio Justo est orientado al reconocimiento y valoracin
del trabajo y las expectativas de los productores y consumidores, lo
que permite mejorar las condiciones de vida. Se encamina a estable-
64
LA OTRA ECONOMA
cer relaciones entre productores(as) y consumidores(as), basados en
la equidad, la asociacin, la confianza, la solidaridad y el inters
compartido.
Se encamina a obtener condiciones ms justas para los producto-
res, especialmente para los ms marginados, y a hacer evolucionar
las prcticas y reglas del comercio internacional hacia criterios de
justicia y equidad con el apoyo de los consumidores.
En ese sentido, el comercio justo comprende un conjunto de
prcticas socioeconmicas que representan alternativas al comer-
cio internacional convencional, cuyas reglas son generalmente in-
justas para los pases del Sur, y en especial para los productores
rurales.
El comercio justo busca disminuir el nmero de intermediarios
entre los productores y los consumidores (que generan sobre-cos-
tos) y pagar los productos a un precio determinado y estable, con el
fin de facilitar mejores ingresos a los productores as como desa-
rrollar actitudes socialmente responsables en las entidades partici-
pantes en el circuito comercial. El consumidor debe consentir en
pagar un precio justo (relativamente ms alto) por un producto
fabricado segn criterios que conllevan el respeto a las normas de
trabajo, del medio ambiente, de la cultura local, de las prcticas
democrticas. El productor debe respetar dichas normas y ofrecer
productos de calidad.
4 . Principios del comercio justo
El comercio justo surge, no slo como una alternativa de coope-
racin comercial para los productores excluidos de los pases del Sur,
sino tambin como un conjunto de prcticas que se inscriben en una
concepcin de los intercambios que rompe con el paradigma econ-
mico y la visin de desarrollo imperantes. En ese sentido, posee un
poder transformador que posibilita establecer otros tipos de relacio-
nes entre productores y consumidores, basadas en la equidad, la co-
operacin, la confianza y el inters compartido. Es decir, surge como
una experiencia de solidaridad en la economa cuyos contenidos o
ejes centrales son:
65
COMERCIO JUSTO
El desarrollo de nuevas formas de intercambio econmico ba-
sadas en la solidaridad que buscan el desarrollo sustentable y
justo de los territorios y sus habitantes.
La cooperacin es la base y la condicin de los intercambios y
ello implica desarrollo de la confianza, transparencia en la in-
formacin, relaciones justas y duraderas.
La sustentabilidad de los intercambios supone tambin la incor-
poracin de los costos sociales y medio ambientales que son
asumidos conscientemente por los productores y consumidores.
El comercio justo busca crear criterios y normas que permitan
el desarrollo de mayor equidad en las transacciones comercia-
les entre los pases del Norte y los pases del Sur, modificando
la tradicional divisin internacional del trabajo.
El establecimiento de una relacin ms directa y solidaria en-
tre los productores y los consumidores, no slo como mecanis-
mo de abaratamiento del precio de los productos, sino como
un proceso de socializacin en la bsqueda de construir un
mundo responsable y sustentable.
La bsqueda de una mayor humanizacin del proceso comer-
cial, y es por eso que se ubica en una visin de la economa
que se centra en la persona humana y no se limita al intercam-
bio mercantil y monetario.
5 . Objetivos del comercio justo
Hacer evolucionar las prcticas comerciales hacia la sostenibilidad
y la incorporacin de los costos sociales y medioambientales, incidir
en la toma de conciencia de la gente y en las legislaciones nacionales
e internacionales.
Se trata de involucrar a los productores en una prctica econ-
mica con responsabilidad social y transparencia comprometidos en
la sostenibilidad del planeta, utilizando tcnicas de produccin que
respeten los ecosistemas particulares y ayuden a la conservacin y
uso sostenido de los recursos naturales. Esto supone reforzar la
conciencia del productor, desarrollar organizaciones democrticas
entre los productores, vincularse con su entorno local, su pas y el
mundo. Pero, supone tambin buscar el reconocimiento de los Es-
tados, lo que ha de expresarse en leyes que normen y promuevan la
66
LA OTRA ECONOMA
responsabilidad social y medioambiental de la actividad producti-
va y comercial.
Generar conciencia en los consumidores acerca del poder que
tienen de actuar a favor de intercambios ms justos.
Es necesario dar a conocer las condiciones injustas del intercam-
bio comercial y de las condiciones de trabajo de los productores en el
comercio internacional, para que los consumidores puedan adoptar
actitudes crticas frente a estos hechos y actuar colectivamente en
favor de intercambios ms justos y por el respeto a los derechos
bsicos de los productores y consumidores.
Impulsar estrategias que busquen el equilibrio entre los merca-
dos locales e internacionales.
Revertir el desigual desarrollo de los mercados, que mantiene
deprimido el mercado interno para los productores de los pases del
Sur y boyantes los mercados externos para las transnacionales. El
mejoramiento de la calidad de la produccin es una de las estrate-
gias para que los pequeos productores puedan desempearse tan-
to en el mercado tradicional como en el mercado del comercio justo.
Promover las relaciones de equidad de gnero.
Se trata de incentivar a la participacin humana integral, con rela-
ciones equitativas entre hombres y mujeres dentro de un proceso que
ofrezca a las mujeres la oportunidad de adquirir un papel ms activo
en el proceso de desarrollo y en la toma de decisiones y la gestin de
la organizacin. Para ello, se debe promover una mayor participacin
de las mujeres en la actividad econmica, social y poltica.
Favorecer la expresin de las culturas y valores locales, en el
marco de un dilogo intercultural.
Reconocer que los productos no slo tienen valor de uso y valor
de cambio, que tambin a travs de ellos se expresan realidades y
vivencias caractersticas de la cultura de quienes los producen y, por
lo tanto, son vehculos de comunicacin e intercambio que posibili-
tan un proceso de dilogo intercultural con los consumidores, quie-
nes a su vez expresarn sus gustos y deseos a ser considerados
respetando la identidad de ambos.
67
COMERCIO JUSTO
Promover el desarrollo integral en el mbito econmico,
organizativo, social y poltico.
En el mbito econmico, enfatizando el mejoramiento de las tc-
nicas de produccin y la diversificacin de la produccin, con el
objetivo de disminuir la dependencia de un solo producto como fuente
de ingresos. En el mbito organizativo, mejorando la capacidad
gerencial y administrativa de los directivos actuales y futuros de la
organizacin, as como la plena participacin de los miembros en la
definicin de las estrategias a seguir y en el uso de los ingresos
adicionales que resulten de las ventas bajo las condiciones del Co-
mercio Justo. En el mbito social, buscar la mejora de las condicio-
nes de vida de los miembros de la organizacin y sus familias y en
general de la comunidad donde se ubican, por ejemplo a travs de
polticas y programas de salud y educacin, mejoramiento de vivien-
das y sistemas de agua potable, etc.
6 . Criterios b sicos pa ra el desa rrollo del comercio justo
Establecer una relacin directa entre productores y consumido-
res, reduciendo en lo posible la intervencin de intermediarios con-
vencionales y especuladores.
Veamos por ejemplo la ruta tradicional del caf (que comprende 8
intermediarios) desde la cosecha del productor hasta la mesa del con-
sumidor:
Cafetalero Primer intermediario Transformador
Exportador Segundo intermediario Importador Tostador
Distribuidor Comerciante Consumidor.
Mientras que en las iniciativas de comercio justo, la ruta alterna-
tiva del caf (que comprende 4 intermediarios) es la siguiente:
Cafetalero Cooperativa Importador Organismo de co-
mercio justo (Tostador) Comerciante Consumidor.
Las iniciativas de comercio justo ayudaron a disminuir a la mi-
tad el nmero de intermediarios, y de esta manera permitieron re-
68
LA OTRA ECONOMA
bajar el precio al consumidor y aumentar la ganancia del productor
cafetalero.
Intercambiar a un precio justo que permita al productor y su
familia vivir dignamente de los frutos de su trabajo.
Respetar las condiciones de trabajo de los productores (cuando
son trabajadores asalariados) correspondientes al mnimo de
las normas internacionales de la Oficina Internacional del Tra-
bajo (OIT) o de las normas del pas; si stas son superiores a las
de la OIT, respetar el derecho de asociacin y prohibir el traba-
jo forzado.
Autorizar financiamientos parciales antes de la cosecha, si los
productores as lo necesitan.
Establecer relaciones contractuales de largo plazo, basados en
el respeto mutuo y los valores ticos. Estas relaciones buscan
no slo establecer un precio justo para sus productos, sino
tambin crear las condiciones para un desarrollo sustentable
de los grupos de productores o asalariados.
Adems de estos criterios mnimos, las organizaciones de co-
mercio justo han establecido en algunos casos los llamados
criterios de progreso.
7 . Los a ctores del comercio justo
El movimiento de comercio justo se da dentro de un proceso de
creacin y desarrollo constante de formas diversas que evolucionan
de acuerdo al contexto socioeconmico, poltico, cultural y
medioambiental en cada una de las regiones del mundo. En este
proceso, han ido surgiendo diversos actores que participan en la
implementacin, promocin y formacin de intercambios econmi-
cos ms justos.
Los actores son quienes se encuentran vinculados en los procesos
de intercambio de comercio justo. Es decir, los que intervienen en la
actividad econmica en forma directa, entre los cuales podemos iden-
tificar a los siguientes:
69
COMERCIO JUSTO
Los Productores(as): son quienes elaboran los productos, de acuerdo
a ciertas exigencias, normas tcnicas y condiciones, que se ofertarn
en el mercado de comercio justo. Se encuentran mayoritariamente
marginados del comercio tradicional y proceden de los pases del Sur
o del Este.
Los Consumidores(as): son aquellas personas que consumen los
productos en el mercado de comercio justo, y lo hacen por sensibili-
dad frente al injusto sistema internacional de intercambio comercial
y/o por conciencia solidaria con los marginados y excluidos del sis-
tema. Se encuentran mayoritariamente en los pases del Norte.
Las Empresas: son entidades del sector privado que tienen res-
ponsabilidad social y que estn dispuestas a trabajar en la perspecti-
va del comercio justo.
Las Organizaciones de cooperacin: son las que contribuyen con
un aporte econmico, tcnico o bajo otra forma promocional a la
estructuracin del comercio justo.
Los Gobiernos: son aquellas administraciones estatales locales,
regionales o nacionales que ayudan, al menos, regulando el mercado
de acuerdo a criterios medioambientales y sociales y/o proponen un
marco jurdico para el comercio justo.
8 . La s instituciones de comercio justo
Son las entidades u organizaciones creadas especficamente para
realizar el proceso de intercambio de comercio justo:
La Organizaciones de Productores(as): son aquellas cooperativas,
asociaciones de productores, sindicatos de trabajadores, etctera, que
representan el inters de sus asociados en las negociaciones al inte-
rior del movimiento de comercio justo y en las relaciones interins-
titucionales con otros.
Las Organizaciones de los Consumidores(as): son las asociaciones
y cooperativas de los consumidores que trabajan en la promocin de
70
LA OTRA ECONOMA
comercio justo, ayudando al desarrollo de la conciencia del consumi-
dor frente a los desafos de un consumo tico y responsable de los
ciudadanos. Algunas han implementado sistemas originales de distri-
bucin de productos regionales o importacin en condiciones justas.
Las Agencias de Certificacin: son aquellas entidades dedicadas a
certificar si los productos estn en condiciones de ingresar al merca-
do de comercio justo, permitiendo la distribucin de los productos en
los supermercados. Aparecieron a finales de los aos 80 y han desa-
rrollado criterios para cada producto.
Las Centrales de Compras o Importadores del Comercio J usto: son
las encargadas de adquirir y colocar los productos en el mercado
(distribuidoras, tiendas del mundo, puntos de venta al por menor).
Las Tiendas de Comercio J usto: son aquellas tiendas encargadas
de la venta directa al consumidor. A menudo sus proveedores son las
centrales de compras del comercio justo, pero pueden tambin tener
relaciones comerciales directas con los productores.
Las Distribuidoras y Puntos de Venta: son los socios comerciales
de las organizaciones de comercio justo (productores, sellos y cen-
trales de compras) encargadas de la distribucin de los productos en
el mercado abierto, buscando una mayor difusin de los productos,
especialmente los alimenticios.
9 . Visiones y estra tegia s del comercio justo
Dentro del movimiento de comercio justo existen visiones y es-
trategias diversas que se expresan, especialmente con respecto a la
alianza con las grandes distribuidoras y con las grandes empresas de
produccin, as como en la relacin con el mercado internacional.
Los que promueven la alianza de los sellos de comercio justo con
las grandes distribuidoras consideran que el objetivo es responder a
la necesidad de extender la oferta de los productos justos y su in-
fluencia en los grandes mercados para comprometer a ms gente en
el respeto a los derechos humanos (principalmente los econmicos,
sociales, culturales y medioambientales).
71
COMERCIO JUSTO
Los que son contrarios a esta alianza sealan que para los ante-
riores el comercio justo slo es un pretexto para ampliar la gama de
ofertas de las grandes distribuidoras. Es decir que la creacin de un
nicho de productos justos no las obliga a cambiar la prctica nega-
tiva del comercio tradicional.
Es necesario incentivar nuevos modos de distribucin ms justos,
inventar nuevos vnculos e imaginar nuevos medios de negociacin,
o incluso de presin, con estos actores para la adopcin de normas
ticas en la distribucin de productos justos.
En relacin con las grandes empresas de produccin (plantacio-
nes y fbricas), los interrogantes surgen respecto a si estas empresas
pueden ser consideradas socias con derecho propio en el movimiento
de comercio justo. Algunos creen que el comercio justo debe imple-
mentar normas y criterios ticos que permitan certificar quines pue-
den ser parte y quines no. Otros piensan que son las propias empresas
las que se deben dotar de sus propios cdigos de tica y el movi-
miento de comercio justo debe cumplir un papel de observador y de
monitoreo.
Ambas posturas no son necesariamente contradictorias, inclusive
podran ser complementarias como parte de un proceso en el que los
principios y mtodos del comercio justo sean incorporados con crite-
rios claros y progresivos y combinen distintos instrumentos compa-
tibles con dichos principios y mtodos. Lo importante es que estas
definiciones se realicen en el mbito pblico y no queden reducidas,
por ende, al mbito nicamente privado.
Sobre la relacin con el mercado internacional existen dos vi-
siones claramente definidas: los que postulan la regulacin del
mercado internacional y los que postulan su transformacin. Los
primeros buscan integrar a los marginados al mercado internacio-
nal y a partir de ah introducir ciertas regulaciones que hagan via-
ble ese proceso de integracin. Los segundos pretenden ubicar al
movimiento de comercio justo como el iniciador de otro tipo de
comercio con distinto funcionamiento de las estructuras colectivas
que permitan aportar en la transformacin del actual sistema eco-
nmico imperante.
Un gran riesgo para el movimiento de comercio justo est en la
tendencia a extremar ambas posturas, lo cual implicara o bien ser
funcional al sistema actual del comercio mundial, o terminar por
aislarse del mercado actual.
72
LA OTRA ECONOMA
Se requiere asumir una estrategia integral afirmando los prin-
cipios, objetivos y mtodos del movimiento de comercio justo.
Esto implica actuar en distintos escenarios estableciendo relacio-
nes de apoyo y articulacin con otros movimientos sociales que
intentan transformar las condiciones injustas del actual sistema
econmico, buscando alianzas estratgicas con sectores del Esta-
do y empresas que den verdaderas evidencias de responsabilidad
social.
1 0 . Desa fos del comercio justo
Un desafo es superar el esquema tradicional del comercio in-
ternacional (que el movimiento de comercio justo de alguna
manera ha replicado), por el cual se ubica a los pases del Sur
como productores agrcolas y de materias primas, asumien-
do que los pases del Norte son los consumidores por su ca-
pacidad adquisitiva o bien los que transforman las materias
primas y generan valor agregado. Cambiar esta situacin su-
pone revalorar los mercados locales, tanto en el Sur como en
el Norte, incorporando en ellos productos justos al alcance de
la capacidad adquisitiva de los consumidores y promoviendo
una relacin de cooperacin entre productores y consumido-
res con apoyo de las instituciones pblicas y privadas implica-
das en el desarrollo de sus localidades.
Asimismo, es necesario otro desafo: apoyar decididamente pro-
cesos productivos de transformacin sostenible y sustentable
de productos primarios en los propios pases del Sur.
Otra limitacin importante a superar es la referida al precio
que se paga por los productos de los pases del Sur en los
pases del Norte. Se debe propender a acortar la brecha en-
tre la ganancia del productor y la ganancia del distribuidor,
buscando modalidades de distribucin ms justas, mejoran-
do los ingresos del productor y disminuyendo el precio al
consumidor.
73
COMERCIO JUSTO
Por ejemplo en el caf: los costos de produccin del caf peruano
ascienden aproximadamente a 70 dlares el quintal (50 Kg.) y el
precio que le pagan a los productores en el mercado tradicional es de
60 dlares (precios a marzo de 2001) y en el comercio justo 121
dlares el quintal; mientras que la venta al pblico (Canad) es de
530 dlares el quintal en el mercado tradicional y de 700 dlares en
el comercio justo. Como podemos observar, las diferencias son enor-
mes en ambos casos, a pesar de que el comercio justo paga ms al
productor que el mercado tradicional.
Otra limitacin es que an son los organismos de los pases del
Norte los que definen los criterios y normas que regirn las
transacciones en el comercio justo, sin un adecuado dilogo
con las organizaciones de los pases del Sur. El reto es conti-
nuar con el proceso de constituir organismos de certificacin
de los productos del comercio justo en los pases del Sur, y
establecer una mayor coordinacin y dilogo con los organis-
mos de los pases del Norte para establecer normas y estrate-
gias conjuntas.
Otra limitacin es la poca gama de productos que abarcan ac-
tualmente las transacciones en el comercio justo. Se requiere
ampliar dicha gama en el comercio justo, formalizando crite-
rios definidos y una organizacin independiente de certifica-
cin.
Otra limitacin es que an el mercado de comercio justo es
pequeo y se encuentra relacionado principalmente con los
consumidores sensibilizados socialmente sobre los problemas
de equidad y el medio ambiente.
Se trata de reforzar el crecimiento de la poblacin preocupada por
los problemas del medio ambiente y por las relaciones de equidad en
la actividad econmica. Para ello, es conveniente organizar campa-
as de difusin y educacin masivas que promuevan el desarrollo
sustentable, la soberana alimentaria, la defensa del medio ambiente
y el respeto de los derechos de los trabajadores y productores margi-
nados.
74
LA OTRA ECONOMA
1 1 . Perspectiva s
Ampliar el concepto de comercio justo.
Reconociendo que existe una diversidad de prcticas, modelos y
escalas de comercio que buscan incorporar criterios de equidad en el
intercambio comercial y fomentar valores en esas transacciones eco-
nmicas, se debe ampliar el concepto de comercio justo. Ello supone
una mayor interrelacin entre actores y lderes de estas experiencias
y entre las experiencias mismas para adoptar y renovar criterios co-
munes y sensibilizar a los otros actores para la incorporacin de la
perspectiva del comercio justo en las dimensiones locales, regionales
y nacionales, y en las transacciones comerciales Sur/Sur y Norte/
Norte, superando la visin restrictiva de la Unin Europea que reco-
noce slo la dimensin Norte/Sur.
Reconocer a los productores y asalariados como actores de pleno
derecho.
Se trata de incorporar a los productores y asalariados en la discu-
sin y definicin de los criterios para la certificacin justa, as como
en la evaluacin y seguimiento de estos criterios. El dilogo debe
abarcar tambin la definicin de nuevas estrategias para la exten-
sin del comercio justo hacia nuevos productos y hacia nuevos mer-
cados, y especialmente incorporar productos transformados
localmente. Para ello se debe trabajar en el fortalecimiento de las
capacidades de produccin, organizacin y gestin de los producto-
res marginados.
Contribuir al desarrollo de la comunicacin entre todos los acto-
res del comercio justo.
La circulacin de la informacin entre los grupos de produc-
tores, consumidores, importadores, certificadores, tiendas, fun-
cionarios y polticos es fundamental para el conocimiento y
desarrollo del comercio justo. Es importante compensar el retra-
so de las regiones y los productores marginados en materia de
infraestructura que faciliten el acceso a la informacin y permi-
tirles el uso de los medios de comunicacin actualmente dispo-
nibles, como por ejemplo las nuevas tecnologas de la informacin
y comunicacin.
75
COMERCIO JUSTO
Apoyar la bsqueda de estrategias de desarrollo local.
La mejor manera de ubicarse en el proceso de globalizacin es
afirmando los espacios locales y su centralidad, para lo cual se deben
buscar nuevas estrategias de desarrollo local. Estas estrategias deben
tener como objetivos centrales: la soberana y la seguridad alimenta-
ria, el empleo, la salud, la diversificacin productiva, la articulacin
econmica local, la apertura de mercados regionales y el desarrollo
endgeno e integrado.
Implementar plataformas de articulacin entre los actores y ex-
periencias de comercio justo a nivel local, regional, nacional e inter-
nacional.
Es fundamental que el movimiento de comercio justo se dote de
plataformas comunes que orienten el trabajo. Se trata de consensuar
objetivos comunes entre los actores e instituciones que participan en
el movimiento de comercio justo, desde el mbito local al interna-
cional, y que se conviertan en lneas de accin a desarrollar y pro-
mover en la sociedad, as como demandas concretas a plantear a los
Estados y los organismos supranacionales.
Desarrollar la colaboracin entre el movimiento de produccin y
comercializacin orgnica y el comercio justo.
Evitar la duplicidad entre el trabajo del movimiento orgnico y el
movimiento de comercio justo. Para ello, se debe incorporar criterios
medioambientales en los sellos de comercio justo y criterios socia-
les-solidarios en los sellos orgnicos, buscando la participacin de
todos los protagonistas (productores, consumidores, instituciones y
organizaciones, etc.)
Incorporar a los criterios de comercio justo los impactos de los
modos de produccin e intercambios internacionales en el medio
ambiente.
Se trata de integrar criterios de defensa del medio ambiente en los
procesos de produccin e intercambio internacional, en el marco de
la bsqueda de un comercio sustentable. Se debe participar junto a
las organizaciones medio-ambientalistas en los esfuerzos para la in-
ternalizacin en los procesos de produccin, distribucin y consumo
de los costos medioambientales y sociales y la implementacin de un
Acuerdo Multilateral sobre el Medio Ambiente.
76
LA OTRA ECONOMA
Elaborar normas justas para nuevos productos y nuevos sectores.
Fomentar la transformacin de productos primarios por los mismos
productores y lo ms cercano posible al lugar de origen de dichos
productos. Desarrollar normas de comercio justo para productos que
tienen un papel importante en la soberana y seguridad alimentaria.
Favorecer el desarrollo integral articulndose con las otras ex-
periencias de economa solidaria.
El movimiento de comercio justo forma parte de una propuesta
integral de economa solidaria, y, por lo tanto, se debe articular con
otros movimientos y esfuerzos de promocin de actividades econ-
micas solidarias (finanzas solidarias, desarrollo local, turismo res-
ponsable, consumo tico, trueque y moneda social, intercambio de
saberes, servicios de proximidad, etc.) que permitan generar sinergias
econmicas y sociales para ganar mayor presencia en los espacios
pblicos.
Ampliar la distribucin de los productos justos sin caer en prc-
ticas oligoplicas.
Buscar canales de distribucin masiva de los productos del co-
mercio justo, tanto en el mercado internacional como en el mercado
local, ampliando los canales propios e integrndolos a los canales
tradicionales de distribucin, negociando y presionando a las gran-
des distribuidoras al ejercicio de la tica en los negocios y en su
responsabilidad social.
Luchar por un estatuto jurdico satisfactorio para los productos
de comercio justo.
El reconocimiento al comercio justo en su aporte a la bsqueda de
equidad en las transacciones comerciales y en su lucha contra la
marginacin y la pobreza, as como en la bsqueda de un mundo
sustentable y responsable; debe expresarse tambin en el terreno ju-
rdico a travs de un estatuto legal que promueva y facilite dicha
actividad.
Intervenir en los procesos de intercambio e integracin comer-
cial que se desarrollan a nivel internacional.
En alianza con otros actores econmicos y sociales se deben pro-
mover dilogos entre la sociedad civil y los Estados sobre las impli-
77
COMERCIO JUSTO
cancias de los acuerdos multilaterales sobre las inversiones, las
condicionalidades de las instituciones financieras internacionales,
las negociaciones en las zonas de libre comercio, los convenios y
otros acuerdos de las cumbres mundiales. Promover los acuerdos de
integracin equitativa regionales y sub-regionales en los continen-
tes del Sur, asumiendo una actitud crtica y propositiva respecto a las
propuestas del AMI y del ALCA.
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79
CON SUMO SOLIDARIO
EUCLIDES ANDR MANCE
1 . Concepto
Significa consumir bienes o servicios que sirvan a las necesidades
y deseos del consumidor, buscando: (a) realizar su libre bienvivir
personal; (b) promover el bienvivir de los trabajadores que elaboran,
distribuyen y comercializan dicho producto o servicio; (c) mantener
el equilibrio de los ecosistemas; (d) contribuir a la construccin de
sociedades justas y solidarias.
2 . Definicin a na ltica
El consumo es la instancia final del proceso productivo. Terica-
mente, el proceso de produccin se organiza en funcin del consumo,
aunque en las sociedades capitalistas el consumo mismo es concebido
slo como una mediacin para el crculo de la produccin, para la
conversin del valor econmico objetivo en valor econmico general,
tornando viable la realizacin del lucro y la acumulacin de la plusvala.
El consumo como tal puede ser analizado en tanto consumo producti-
vo (consumo de insumos, energa, etc.), para la realizacin de un bien
o servicio y, como consumo final, entendido como terminacin del
producto, utilizacin del bien o servicio.
Entre otras clasificaciones, el consumo puede ser desdoblado en
cuatro clases: alienado, compulsivo, para el bienvivir y solidario.
El consumo alienado se refiere al consumo practicado bajo in-
fluencia de las semiosis publicitarias. La mercanca, en este caso,
fundamentalmente cumple el papel de objeto soporte, y adquiere
una forma modelo a travs de diversas semiticas que la asocian
imaginariamente a propiedades extrnsecas que ella no tiene, pero
80
LA OTRA ECONOMA
por las cuales es interpretada y consumida. Generando deseos y fan-
tasas, las propagandas motivan a que uno compre los productos,
asocindolos a otros elementos, situaciones o identidades que a las
personas les gustara tener, disfrutar o ser. Al comprar los productos,
en tanto, uno asegura la realizacin del lucro, y completa as el cr-
culo de la produccin capitalista.
El consumo compulsivo es aqul que uno tiene que realizar para
satisfacer las necesidades biolgicas, culturales y situacionales y que
se da cuando uno cuenta con pocos recursos para atenderlas o no
tiene alternativas para elegir. En este caso, cuando la persona realiza
sus compras, siempre busca lo que es ms barato, aunque el producto
sea de mala calidad. Lo que importa es llevarse a casa la mayor
cantidad posible de mercadera. Aqu, las personas no estn preocu-
padas por la calidad del producto ni por las marcas famosas, sino en
maximizar la cantidad de lo que podrn comprar con el mismo dine-
ro. En otro ejemplo, si el nico modo de ir a algn lugar es pasar por
una autopista bloqueada por un peaje y no tenemos otra eleccin
ms que pagarlo para pasar por la ruta, ah entonces se lleva a cabo
un consumo compulsivo.
El consumo para el bienvivir ocurre cuando uno no se deja enga-
ar por los artificios publicitarios y, por tener recursos que posibili-
tan elegir qu comprar, elige aquellos productos y servicios que sean
satisfactorios para realizar el propio bienestar, y se garantiza su sin-
gularidad como ser humano.
Finalmente, el consumo solidario es practicado en funcin no slo
del propio bienvivir personal, sino tambin del bienvivir colectivo,
favoreciendo a los trabajadores que produjeron dicho bien o servicio
y el mantenimiento del equilibrio de los ecosistemas. Se trata, as,
del consumo en el que uno prefiere los productos y servicios de la
economa solidaria en vez de consumir productos de empresas que
explotan a los trabajadores y degradan los ecosistemas. El consumo
solidario tambin es practicado con miras a contribuir para la crea-
cin de puestos de trabajo que puedan ser ocupados por los que
estn desempleados, garantizndoles condiciones de vida dignas; para
preservar el equilibrio de los ecosistemas y para mejorar el nivel de
81
CONSUMO SOLIDARIO
ingresos de todos los que participan de las redes solidarias, comba-
tiendo, de ese modo, la exclusin social y la degradacin ambiental.
3 . Impor ta ncia a ctua l
El consumo solidario de los productos y servicios de las redes
posibilita que sus emprendimientos vendan la totalidad de su pro-
duccin, ampliando el excedente logrado y sus posibilidades de
reinversin colectiva en la implementacin de otras iniciativas soli-
darias, generando, por lo tanto, nuevos puestos de trabajo y posibi-
litando la produccin de otros bienes y servicios todava no disponibles
en esas redes. Se asegura as una mayor oferta de bienes y servicios
a los consumidores tanto en lo que se refiere a diversidad y calidad,
como a la distribucin del ingreso a travs de la incorporacin de
ms personas al proceso productivo, lo que, a su vez, posibilita el
aumento de la demanda y la satisfaccin producida por productos
finales, preservndose el equilibrio de los ecosistemas.
El concepto de consumo solidario sustituye la nocin de consumo
crtico, desarrollado en las ltimas dcadas, el cual se origin en las
tomas de posicin de los movimientos ecologistas y de defensa de los
consumidores. Bajo la lgica del consumo crtico, cada acto de consu-
mo es un gesto de dimensin planetaria, que puede transformar al
consumidor en un cmplice de acciones inhumanas y ecolgicamente
perjudiciales de modo que el consumo puede ser contaminante,
insustentable y opresivo. No se trata solamente de considerar al dese-
cho final derivado del consumo paquetes, envoltorios, etc., sino tam-
bin el impacto ambiental del propio proceso productivo, que puede
ser insustentable, provocando fenmenos tanto de agotamiento de re-
cursos, como de alteraciones daosas a los ecosistemas locales y pla-
netario, como la ampliacin del agujero en la capa de ozono, el efecto
invernadero, la alteracin de las corrientes martimas, las lluvias ci-
das, etctera, cuyas consecuencias son dramticas para las poblacio-
nes y para el planeta como un todo. Adems, el consumo puede
configurarse como una forma de connivencia con la opresin y la
injusticia, a medida que consumimos productos que provienen de ac-
tividades productivas inhumanas a las que estn sometidos los traba-
jadores y trabajadoras, e incluso los nios. Frente a esta situacin, y
considerando el aspecto ecolgico, se propone al consumidor las fa-
82
LA OTRA ECONOMA
mosas 4R: (a) reducir el consumo de tem intiles, descartables, que
gasten recursos no renovables, etc.; b) recuperar lo que sea posible a
travs del reciclaje; c) recuperar los bienes a travs de su re-utilizacin,
abandonando las modas, adquiriendo productos usados, etc.; d) repa-
rar los bienes que se rompen, aumentando su vida til. Adems, se
propone no desperdiciar energa (petrleo y otros recursos); mantener
una posicin defensiva en los supermercados (en lo que se refiere a la
msica ambiente, exposicin de los objetos, envos a domicilio, facili-
dades para el pago, publicidades y otros elementos que buscan activar
el consumo de bienes que, en verdad, no seran indispensables); fo-
mentar los servicios colectivos en particular el uso del transporte
pblico o la utilizacin colectiva de equipamientos, tales como lava-
rropas, computadoras, etc.; por fin, superar el miedo a la austeridad, es
decir, darse cuenta de que es posible vivir confortablemente, con me-
nos objetos y utensilios que no aportan nada significativo a las media-
ciones que necesitamos para el bienvivir.
Para presionar a las empresas con el fin de que tengan prcticas social-
mente justas y ecolgicamente sustentables, los consumidores tienen a su
disposicin dos instrumentos para condicionarlas hacia la adopcin de
determinados criterios de produccin y comercio: el boicot y el mencio-
nado consumo crtico. El boicot consiste en la interrupcin organizada y
temporaria de la adquisicin de uno o ms productos para hacer que la
sociedad productora abandone ciertos comportamientos (CNMDS, 1998).
A su vez, el consumo crtico es una postura permanente de eleccin, cada
vez que incurrimos en algn gasto, frente a todo lo que compramos.
Concretamente, el consumo crtico consiste en elegir bien los productos
basndose no slo en el precio y en la calidad de los mismos, sino tambin
en su historia y la de los productos similares, y en el comportamiento de
las empresas que los ofrecen (CNMDS, 1998). De este modo, el consumo
crtico se sostiene sobre la evaluacin de los productos y de las empresas
que los elaboran, y permite al consumidor que sus elecciones sean guiadas
por criterios conscientes que consideren adems de las calidades tcnicas
de los productos y sus similares, los impactos de su produccin y consumo
desde una perspectiva econmica, tica y ecolgica.
El consumo crtico se diferencia del consumo solidario ya que es
posible practicarlo comprando productos de empresas capitalistas o
de empresas solidarias, al tiempo que el consumo solidario solamen-
te es viable de ser practicado cuando uno compra productos y servi-
cios provenientes de la economa solidaria.
83
CONSUMO SOLIDARIO
4 . Eva lua cin crtica
La difusin del consumo solidario es uno de los elementos centra-
les para la estrategia de expansin de las redes de colaboracin o de
cierta parte de las redes de economa solidaria. La difusin de ese
tipo de consumo posibilitara a los emprendimientos la venta de toda
su produccin y la generacin de excedentes que, reinvertidos colec-
tivamente, permitiran emprender nuevas iniciativas autogeneradas
remontando las cadenas productivas y expandiendo las redes,
diversificando las ofertas y ampliando su nmero de consumidores.
Las principales objeciones a la prctica del consumo solidario son dos,
en tanto estrategia de enfrentamiento de la reproduccin del capitalismo.
La primera sostiene que la realizacin del consumo solidario pre-
supone un conocimiento previo respecto de cada producto pasando
por quin los produjo, la forma en que lo hizo, el material utilizado
hasta los impactos de la produccin y consumo de dichos productos
en el medio ambiente y en la sociedad, algo que es imposible de
tener (Assmann y Mo Sung, 2000). La segunda afirma que al pro-
teger las pequeas unidades solidarias de produccin, el consumo
solidario les ahorra la necesidad de actualizarse tcnicamente, lle-
vndolas a un cierto acomodo en una posicin de inferioridad, en la
que terminan vegetando (Singer, 2002).
En lo que concierne a la primera objecin, es posible representar
fcilmente, en una nica etiqueta, los aspectos solidarios y ecolgi-
cos de cualquier producto o servicio, tomando en consideracin toda
su cadena productiva. Una etiqueta de este tipo est compuesta de
una figura dividida en tres partes, reservadas a los aspectos de:
insumos, produccin y comercializacin, de modo que cada parte
est subdividida en otras dos que se refieran a las propiedades soli-
darias y ecolgicas de los insumos, de la produccin y de la comer-
cializacin. Cada uno de esos seis espacios, a su vez, puede ser
rellenado, en diferentes proporciones, con colores distintos que indi-
quen la afirmacin, negacin o desconocimiento de dicha propiedad.
La proporcin en la que se van a rellenar los casilleros puede corres-
ponder tanto al valor relativo de los costos, los diferentes tem de
ciertos campos, como seguir niveles preestablecidos por las redes.
84
LA OTRA ECONOMA
Tomando en consideracin las diversas escalas de esas proporcio-
nes, se pueden elaborar cdigos de barras capaces de almacenar las
informaciones de las cadenas productivas particulares a cada pro-
ducto, como en el ejemplo del cdigo simplificado que se representa.
En la primera parte de la barra est la especificacin del carcter
solidario y ecolgico y en la segunda parte lo no-solidario y no-
ecolgico. As, cuanto ms prximas del 9 estn las barras de la pri-
mera parte, ms ecolgico y solidario ser el producto. Cuanto ms
prximas del 9 estn las barras de la segunda parte, menos solidario
y ecolgico. En ambas partes, el primer par de dgitos se refiere a los
insumos, el segundo a la produccin y el tercero al comercio. En
cada par, el primer nmero indica la propiedad ecolgica y el segun-
do la solidaria.
Por lo tanto, slo hay que considerar la utilizacin de los insumos
diversos en la composicin del producto final para generar las pro-
porciones correspondientes a la nueva etiqueta para determinado
producto.
85
CONSUMO SOLIDARIO
La segunda objecin no considera que el consumo solidario es
una forma de consumo para el bienvivir. A medida que el producto
le garantiza al consumidor su bienestar y el proceso productivo les
garantiza el bienvivir a los productores y el equilibrio del ecosistema,
no es un problema el que sea mantenido bajo tales parmetros de
sustentabilidad tcnica, social y ecolgica. No obstante, si el produc-
to deja de satisfacer al bienvivir de los consumidores, debido al refi-
namiento de la sensibilidad de stos, o porque el proceso productivo
inviabiliza la creacin de ms tiempo libre, considerando el desarro-
llo tecnolgico ya alcanzado socialmente, entonces a las redes soli-
darias les corresponder promover las transformaciones requeridas
para que los nuevos niveles del bienvivir tecnolgicamente posibles,
socialmente demandadas y ecolgicamente sustentables sean adop-
tados en los emprendimientos, dado que ello es ventajoso tanto para
los consumidores como para los trabajadores.
Bibliogra fa
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I. P. C. I. P. C.
Solidario/Ecolgico No-solidario/No-ecolgico
87
COOPERACIN
PAULO DE JESUS
LIA TIRIBA
1 . Coopera cin como a ccin y movimiento
El trmino cooperacin semnticamente significa el acto de co-
operar, u operar simultneamente, trabajar en comn, colaborar
(Cndido de Figueiredo, Novo Dicionrio da Lngua Portugus), sea-
lando, as, un sentido de accin y de movimiento colectivo, siempre
en oposicin a la perspectiva individual e individualista.
En tanto accin, significa la disposicin, el empeo, el compro-
miso de apoyar, de hacer con, de emprender con, de producir con, lo
que puede ser visto tambin como valor, como resultante de una
representacin, de una visin del mundo y del hombre. En este sen-
tido, cooperacin significa tomar parte en una empresa colectiva
cuyos resultados dependen de la accin de cada uno/a de lo/as par-
ticipantes.
En tanto movimiento, nos remite un poco a la historia de la hu-
manidad cuyas primeras civilizaciones se caracterizaban por la vida
en colectividades. En las comunidades naturales, que todava no
gozaban de derechos de existencia jurdica propia, el individuo en-
contraba en el grupo proteccin y los medios necesarios para la vida;
al mismo tiempo predominaba all un pensamiento conformista de
cara al abuso del poder por parte de los jefes y castas dirigentes
(Lasserre, 1967). George Lasserre resalta que el colectivismo fue poco
a poco siendo sustituido por la civilizacin individualista, que se va
materializando a travs de varias revoluciones, como ser: la revolu-
cin econmica (cuando los individuos se separan de la economa
familiar para tener una vida econmica independiente); la revolu-
cin intelectual (en el Renacimiento, cuando el hombre descubre el
uso de la razn, del pensamiento libre y laico, posibilitando, as, la
ciencia); la revolucin espiritual (donde la Reforma posibilit la
conquista ms valiosa de la era individualista: la libertad de con-
88
LA OTRA ECONOMA
ciencia); la revolucin agrcola (cuando los campesinos se liberan de
las formas colectivas y de los derechos feudales); la revolucin pol-
tica (la democracia surge para favorecer la conquista de las liberta-
des individuales fundamentales) y la revolucin industrial (en pos
del capitalismo moderno y el rpido progreso material). Al llevar a
cabo un anlisis de los procesos civilizatorios arraigados en el indi-
vidualismo, Lassere subraya que el movimiento de la historia se
invierte: el individualismo parece haber dado todo lo que poda y
luego su fertilidad se ve agotada [...] La tendencia que se delinea
ahora es la del regreso a lo colectivo, sea debido al progreso tcnico
(ruptura con las antiguas rutinas donde la iniciativa individual y la
libre iniciativa van siendo superadas y donde las fortunas individua-
les se muestran insuficientes e imponen la sociedad annima), sea
por la condicin de clase de los trabajadores, construida histrica-
mente por el capitalismo. Este autor concluye que los trabajadores
comprendieron poco a poco que un cambio profundo de naturaleza
social era necesario y que su nica arma [...] estaba en la asociacin,
gracias a la cual su nmero, de debilidad se converta en fortaleza.
Para l, el movimiento de los trabajadores se desarrolla y progresa
continuamente en tres direcciones principales: el sindicalismo, el
socialismo poltico y la cooperacin. Esta naci en el mismo medio
social, en la misma poca, de la misma miseria proletaria y de la
misma opresin, bajo el impulso del mismo espritu que origin el
sindicalismo y el socialismo (Lasserre, 1967).
2 . Coopera cin y ma teria lismo histrico
Desde la perspectiva del materialismo histrico, Marx (1980) en-
tiende a la cooperacin como la forma de trabajo en la que muchos
trabajan juntos, de acuerdo a un plan, en el mismo proceso de pro-
duccin o en procesos de produccin diferentes pero conectados. En
el captulo XI del libro I de El capital, Marx analiza a la cooperacin
en el proceso de trabajo y seala que el simple contacto social, en la
mayora de los procesos productivos, provoca la emulacin entre los
participantes, motivndolos y estimulndolos, lo que aumenta la ca-
pacidad de realizacin de cada uno. En este sentido, los procesos
cooperativos, en los cuales se concilia el trabajo de muchos trabaja-
dores, estn caracterizados por la fusin de muchas fuerzas en una
89
COOPERACIN
fuerza social comn, lo que genera un producto global diferente o
mayor que la suma de las fuerzas individuales de los trabajadores
aislados. Con la reduccin del tiempo socialmente necesario para la
produccin, la jornada colectiva de trabajo generara una cantidad
de valores de uso, mayor que la suma de las jornadas de trabajo
individuales aisladas. En otras palabras, el aumento de la capacidad
productiva no sera el resultado de la elevacin de la fuerza indivi-
dual de trabajo o el resultado de la suma de las fuerzas productivas
individuales, sino de la creacin de una fuerza productiva nueva: la
fuerza social colectiva. Para Marx, la fuerza productiva del trabajo
social se origina en la propia cooperacin que, en ltima instancia,
sera un elemento constitutivo del proceso de formacin humana,
pues al cooperar con otros, de acuerdo a un plan, el trabajador se
deshace de los lmites de su individualidad y desarrolla la capacidad
propia a su especie (Marx, 1980).
A partir del concepto marxista de cooperacin, podemos inferir
que, al contrario de la competencia, en la que un trabajador o grupo
de trabajadores intenta maximizar sus ventajas sin considerar a los
dems, la cooperacin presupone una coordinacin del esfuerzo co-
lectivo para alcanzar metas comunes. Sin embargo, en una sociedad
en la que los intereses de un grupo o de una clase social prevalecen
por sobre los intereses colectivos, la cooperacin puede adquirir otros
significados. Basada en la divisin del trabajo y considerada la for-
ma de cmo los hombres, trabajando lado a lado, se completan mu-
tuamente, Marx seala que la cooperacin se manifiesta desde el
inicio de la civilizacin humana y est presente en los modos de
produccin anteriores al capitalismo. As, l enfatiza que es necesa-
rio distinguir la cooperacin que se fundamenta en la propiedad co-
mn de los medios de produccin, la que se basa en las relaciones
directas de dominacin y servidumbre (como en la Edad Media), de
aquella que presupone el salariado, es decir, la venta de la fuerza de
trabajo. En el capitalismo la cooperacin surgira como la fuerza
productiva del capital; su valor de uso se transfigura en la produc-
cin de la plusvala, asegurada por la congregacin y actuacin de
varios trabajadores en el mismo lugar o en la misma rama de activi-
dad. Bajo la coordinacin, direccin y control del capitalista y de los
que lo representan en la divisin del trabajo, se obtiene la coopera-
cin a travs de la emulacin, de la animacin de los trabajadores.
Como determinan el ritmo y la intensidad del trabajo colectivo, las
90
LA OTRA ECONOMA
mquinas cumplen un papel fundamental en el proceso productivo,
garantizando la subsuncin real del trabajador al capital. La produc-
tividad del capital no sera la suma de las fuerzas individuales de
trabajo, sino el resultado de la nueva fuerza colectiva producida por
el trabajo conjunto de los trabajadores asalariados.
En la perspectiva marxista, la cooperacin capitalista no se ma-
nifiesta como forma histrica especial de la cooperacin, sino que es
la cooperacin que se manifiesta como forma histrica particular del
proceso de produccin capitalista, como forma histrica que lo dis-
tingue especficamente (Marx, 1980). En este sentido, se puede ob-
servar, a lo largo del capitalismo, diferentes tecnologas de produccin
y de gestin de la fuerza de trabajo que originan y presuponen dife-
rentes estilos de cooperacin que, grosso modo, se verifican como
cooperacin pasiva y cooperacin activa, en diversos niveles. En
la primera, el control de la co-operacin de los asalariados se en-
cuentra en el gerenciamiento cientfico (organizacin taylorista-
fordista); en la segunda, aun disminuyendo los niveles de jerarqua y
aumentando los niveles de participacin en el gerenciamiento de la
empresa (organizacin toyotista), las acciones de los trabajadores
permanecen bajo el comando de la autoridad del capitalista, como
el poder de una voluntad ajena que subordina la accin de los asala-
riados en pos de un proyecto propio a los objetivos del capital (Marx,
1980).
Aunque Marx no se detiene en el estudio de las experiencias de
las asociaciones cooperativas de los trabajadores, en el libro III de El
capital, analiza cmo las fbricas gestionadas por los propios traba-
jadores, nacidas en el interior del modo de produccin capitalista,
reproducen las contradicciones del capitalismo vigente y, al mismo
tiempo, representan las clulas del modo de produccin de los pro-
ductores libres asociados. Condenando la desvirtuacin que hacen
los voceros y filntropos de la burguesa en lo que se refiere al
significado de las asociaciones cooperativas en el proceso de eman-
cipacin del proletariado, alerta que, mientras stas no se desarrollen
a nivel nacional y el poder poltico no se encuentre en manos de los
trabajadores, los procesos cooperativos representarn slo un estre-
cho crculo de los esfuerzos espordicos de los trabajadores
(Bottomore, 1993).
91
COOPERACIN
3 . Coopera cin y motiva cin
En el anlisis de las experiencias de asociaciones cooperativas de
trabajadores, como accin y como movimiento, otra cuestin parece
llamar la atencin: Qu es lo que motiva al trabajador o trabajadora
a la prctica de la cooperacin? En la respuesta a esta pregunta, la
polarizacin entre inters individual versus inters colectivo nueva-
mente se manifiesta. Por un lado, estn los que defienden que segn
la teora econmica, el individuo toma una decisin a favor de la
cooperacin solamente cuando la cooperacin le posibilita una ma-
yor satisfaccin de sus necesidades, comparndola con las otras po-
sibilidades disponibles, es decir, un grupo de individuos se une en
cooperacin slo cuando cada uno de ellos cree que puede obtener
un provecho de la cooperacin (Eschenburg, 1983).
Por otro lado, Monier y Thiry (1997), por ejemplo, llaman la aten-
cin hacia el abordaje neoliberal o utilitario-monetarista, donde la
hiptesis del egosmo, que caracterizaba inicialmente slo al Homo
economicus, fue progresivamente difundindose por todas las reas
de la actividad humana, inclusive en la vida familiar, hasta el punto
de hoy haberse radicalizado, pasando de una visin de hombre egosta
normal a otra de hombre egosta total, cnico y calculador, que per-
sigue su inters casi siempre medido por las ventajas pecuniarias.
Esos autores evocan a las ltimas tendencias en las investigaciones
de las ciencias cognitivas que muestran al hombre como un sujeto en
el que se enfrentan permanentemente la utilidad o inters y la moral:
Aunque el individuo, en su condicin de ser racional que sabe elegir
los medios apropiados a los fines que busca, tambin acta bajo el
impulso de las emociones y bajo la influencia de ciertos valores, [...]
los valores de solidaridad y de democracia econmica, en los que se
basan los movimientos cooperativos y mutualistas y la accin vo-
luntaria, difcilmente tienen lugar en la visin utilitario-monetarista
del individuo (Monier e Thiry, 1997).
Quiz se pueda afirmar, empero, que lo que motiva la coopera-
cin tanto puede ser de naturaleza individual como estar relaciona-
do al inters general o colectivo: cuando alguien decide participar en
una cooperativa o cualquier empresa econmica solidaria, lo hace
por razones o motivos personales/individuales (ya que uno solo no
tendra condiciones de armar un emprendimiento, por ejemplo) y por
razones colectivas (la conciencia de que est promoviendo el ingre-
92
LA OTRA ECONOMA
so, en el caso de una cooperativa, por ejemplo, a un grupo de perso-
nas que integran la empresa).
De cualquier modo, la prctica de la cooperacin en tanto accin
y en tanto movimiento es condicin sine qua non para el xito del
emprendimiento colectivo.
La discusin y comprensin acerca de la naturaleza de los moti-
vos que hacen que alguien participe en un emprendimiento asociativo,
tal como una cooperativa, por ejemplo, puede ser importante para la
dinmica econmica y cotidiana de dicho emprendimiento. Muy a
menudo se menciona en contextos de emprendimientos econmicos
solidarios: Ac no hay cooperacin! o Las personas no coope-
ran!. Uno podra preguntarse, entonces: Cules son los motivos de
la falta de cooperacin? Tambin es importante cuestionar lo que se
entiende por cooperacin.
4 . Coopera cin y orga niza cin de los tra ba ja dores
Otro aspecto que debe ser resaltado es el que se refiere a la rela-
cin entre cooperacin y movimiento de los trabajadores. En este
sentido, Patrick Develtere compar el desarrollo del movimiento co-
operativo en Europa y lo que pas en los pases del hemisferio Sur. l
sostiene la tesis segn la cual toda iniciativa cooperativa que no est
apoyada en un movimiento parece estar condenada al fracaso, y
afirma, acerca del movimiento cooperativo en los pases perifricos:
Desde los comienzos de su implementacin, al final del siglo XIX,
dichas empresas tenan un potencial de aceleracin del crecimiento
y del desarrollo. Sus defensores mostraban la compatibilidad entre
cooperacin y valores tradicionales locales. Al paso que sus detrac-
tores evidenciaban la elevada tasa de mortalidad de las cooperativas
y la ausencia de verdaderas cooperativas en los pases en vas de
desarrollo, atribuan este fracaso, por un lado, a la incapacidad de las
poblaciones involucradas, el ambiente hostil y, por otro, al hecho de
que las cooperativas, en tanto institucin originaria de Europa, fue-
ron impuestas artificialmente a las poblaciones locales (Develtere,
1998). Ese autor indica tres factores, vinculados a la naturaleza mis-
ma del discurso sobre la cooperacin y el desarrollo, que dificultan
una comprensin adecuada del fenmeno de la cooperacin en el
tercer mundo. El primer factor sera la ingenuidad sociolgica que
93
COOPERACIN
lleva a sobrestimar la importancia de los ideales de cooperacin y a
dejar de lado los procesos sociales concretos que influyen y determi-
nan, en todos los sentidos, las prcticas cooperativas. Esta perspecti-
va de cooperacin ideal, presente en la mayor parte de los trabajos
que ataen a la cooperacin en el tercer mundo, presenta una falla
que es la de considerar que las sociedades o las instituciones socia-
les, como las cooperativas, evolucionan en un trayecto lineal, con-
duciendo ineluctablemente a una situacin ideal uniforme. El segundo
factor que obstaculiza la comprensin del fenmeno de la coopera-
cin se refiere al hecho de que la mayora de las teoras y discursos
relacionados a la cooperacin en las zonas en desarrollo se basan en
la conviccin no fundamentada de que el desarrollo cooperativo en
estas regiones es esencialmente diferente del desarrollo cooperativo
en los pases industrializados. Dado su subdesarrollo estructural, tanto
social como econmico, as como el de la poblacin, se considera
que las sociedades del tercer mundo tienen necesidades de aportes
complementarios y, principalmente, exteriores para encontrar y libe-
rar a las fuerzas necesarias para el desarrollo de un movimiento co-
operativo. Finalmente, el tercer y ltimo factor es que tanto la teora
como la prctica del desarrollo cooperativo se concentraron sobre el
arte de introducir cooperativas; la cooperacin como parte de un
esfuerzo de ingeniera. La cooperacin no fue encarada bajo el ngu-
lo de los movimientos sociales espontneos e iniciada desde el inte-
rior. Para los promotores de la cooperacin, en el caso de los pases
perifricos, las cooperativas no tenan ninguna relacin con otros
tipos de asociaciones cvicas, tales como las asociaciones de ayuda
mutua, los grupos de autoayuda, entre otros, participando de am-
plios movimientos sociales (Develtere, 1998). Estas son considera-
ciones apropiadas, pero no se puede obviar que en el subdesarrollo
estructural social y econmico, en el caso de Brasil, se tena una
sociedad y una economa basadas en la fuerza de trabajo esclava
cuyos movimientos buscaban la liberacin de la esclavitud, sin mu-
chas condiciones para pensar las formas de organizacin de su tra-
bajo post-esclavitud. Tampoco se puede olvidar que, a principios del
siglo XX, el movimiento cooperativo estaba legalmente vinculado al
movimiento sindical, de modo que la creacin de cooperativas esta-
ba a cargo de los sindicatos (Luz Filho, 1939).
94
LA OTRA ECONOMA
5 . Lmites y desa fos de los procesos coopera tivos
Considerando el actual contexto histrico del siglo XXI, en el
cual, ante la crisis del empleo, hay una proliferacin de emprendi-
mientos econmicos gestionados por los propios trabajadores, se ha
discutido mucho acerca de los desafos de los procesos cooperativos.
Desde la perspectiva de la formacin de otra economa, ha surgido
la pregunta acerca de qu manera es posible, en la prctica, un estilo
de cooperacin en el cual la coordinacin del esfuerzo colectivo vis-
lumbra la posibilidad de que, como lo dira Gramsci (1982), todos los
trabajadores puedan convertirse en gobernantes, controlando aque-
llos que, transitoriamente, los dirigen. La gestin cooperativa con-
tribuye, efectivamente, a la construccin de la autonoma de los
trabajadores o se asemeja a la gestin participativa propuesta por los
empresarios?
En lo que atae a la experiencia brasilea, parece que se puede
sealar como un desafo la necesidad de mayor aclaracin y discu-
sin entre investigadores y los propios trabajadores(as) acerca de las
concepciones y prcticas de organizacin y divisin del trabajo, en
la cual las personas tienen como meta la construccin de las relacio-
nes sociales de cooperacin entendida como prctica econmica y
como movimiento de los trabajadores. Para ello, es necesario tener
en cuenta las dificultades y las consecuencias no slo de la subordi-
nacin del trabajo al capital, sino tambin de la propia crisis del
capital, infiriendo acerca de las posibilidades y potencialidades de
las asociaciones cooperativas para el fortalecimiento de una econo-
ma alternativa al capital. En el proceso de hacer y pensar nuevas
relaciones sociales que se contrapongan a la lgica de la sociedad
de mercado y de la sociedad de los individuos, puede ser relevante
poner en consideracin la concepcin marxista de cooperacin, lo
que ciertamente contribuir para una nueva lectura del mundo, una
nueva conciencia del trabajador y de la trabajadora en lo que se
refiere a la necesidad de superar la cooperacin capitalista como
instrumento de explotacin de la fuerza de trabajo. En ltima ins-
tancia, el desafo est en crear las condiciones objetivas y subjetivas
para el rescate y fortalecimiento de la cooperacin como prctica
social humanizadora y mediadora del proceso de reproduccin am-
pliada de la vida.
95
COOPERACIN
Bibliogra fa
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97
COOPERACIN IN TERN ACION AL
DOMINGOS ARMANDA DONIDA
1 . Concepto
La cooperacin internacional concesional complementa otras fuentes
de financiacin para el desarrollo, especialmente en los pases con
menor capacidad para atraer inversiones privadas. La Asistencia Ofi-
cial para el Desarrollo (AOD) es uno de los elementos para alcanzar
niveles apropiados de movilizacin de recursos. Estos, provenientes de
los pases del Norte, no siguen los principios de los flujos de inversin
del mercado de capitales y, en este sentido, representan una oportuni-
dad para desarrollar, en los pases receptores, actividades legtimas
de construccin de una otra economa local y participativa. A travs
de la cooperacin se forman uniones entre pases ricos y pobres para
luchar contra la pobreza de los ms vulnerables, que estn normal-
mente excluidos de las principales corrientes de recursos de la econo-
ma de mercado. El sistema internacional debe consistir en el
tratamiento desigual hacia los desiguales, es decir, las reglas del juego
deben ser favorables a los miembros ms dbiles (Sachs, 2000).
El trmino cooperacin internacional abarca tres niveles de rela-
ciones internacionales que, de manera simplificada, pueden ser defi-
nidos como de transferencia de recursos de los pases ricos a los
pases pobres, a travs de: (a) instituciones multilaterales como las
organizaciones de las Naciones Unidas; (b) agencias bilaterales ofi-
ciales; (c) organizaciones no-gubernamentales y otras asociaciones
de la sociedad civil.
La cooperacin internacional (multilateral, bilateral y no-guberna-
mental) adquiere mayor relevancia a medida que se asocia con la cons-
truccin de otra economa, que se caracteriza fundamentalmente por
movimientos e instituciones solidarias, como alianzas del Estado para
alcanzar objetivos de bien comn. Ello implica un proceso que incluye,
entre otros, los siguientes elementos: (a) una buena utilizacin de los
98
LA OTRA ECONOMA
recursos, por parte de los beneficiarios asociados; (b) la lucha contra la
pobreza y la exclusin social, dado que las iniciativas populares y soli-
darias tienen asociadas a capas de la sociedad que tradicionalmente
estn excluidas del sistema econmico liberal vigente; (c) la creacin de
puestos de trabajo, ya que el sistema de polos capitalista privado y esta-
tal es insuficiente para eliminar el desempleo; (d) la dinamizacin de la
economa desde la base, fortaleciendo el tejido social local; (e) la inte-
gracin social, dado que la economa popular la otra economa no
est centrada sobre s misma, y se relaciona con otros actores sociales,
como el empresariado, los consumidores, los poderes pblicos y las ins-
tituciones privadas. En este sentido, adems, la integracin social en la
base no excluye a los contactos con el exterior, y a medida de lo que es
conveniente se aprovecha de las redes internacionales de cooperacin
para fortalecerse localmente y alcanzar los objetivos de otra economa
(Laville, 2000).
Las instituciones internacionales asociadas a la economa de la so-
lidaridad, que otorgan recursos para la inclusin social, los movimien-
tos cooperativos y para la creacin de empleo, apoyan una opcin
viable de paradigma societario en el cual se corrigen los daos causa-
dos por la economa predatoria del capitalismo neoliberal de la actual
globalizacin. La cooperacin internacional, en gran parte resultado
de las presiones ejercidas por los movimientos populares de base en
los pases industrializados y tambin por organizaciones no guberna-
mentales y movimientos por los derechos humanos, puede representar
un importante apoyo a los movimientos de promocin de una mejor
calidad de vida y de formas alternativas de organizacin econmica
popular y participativa en los pases ms pobres.
Desde un punto de vista pragmtico, la cooperacin busca formar
alianzas que traigan, como resultado, beneficios mutuos para los pa-
ses donantes y para los pases receptores, pero sus consideraciones
acerca de s misma enfatizan las caractersticas que la aproximan a las
actividades del paradigma de la ddiva. Segn algunos autores, los
recursos originarios de la cooperacin compensan slo parcialmente
la fuga de recursos provenientes de los pases receptores que, a tra-
vs del mercado financiero, van a beneficiar la economa de los pases
donantes. Por un lado, la cooperacin ampara acciones legtimas de
desarrollo, pero, por otro, no soluciona el problema de la creciente
desigualdad entre los pases del Norte y los del Sur. En ese sentido
tiene un valor positivo aunque relativamente modesto.
99
COOPERACIN INTERNACIONAL
2 . Historia
La cooperacin internacional surge como un fenmeno mundial
slo despus de la Segunda Guerra, con la creacin de las Naciones
Unidas y el principio de la descolonizacin. Los pases en desarrollo
adquieren independencia y reconocimiento, empezando a tener voz en
los debates internacionales, participando en la construccin de la
institucionalidad internacional, sealando las asimetras del orden glo-
bal. La evolucin de la cooperacin internacional para el desarrollo
ocurre en el contexto de esos cambios en las relaciones internaciona-
les de poder y en la confrontacin bipolar que estuvo vigente durante
varias dcadas. El surgimiento de la asistencia oficial para el desarro-
llo y la introduccin del principio de tratamiento preferencial hacia los
pases en vas de desarrollo en los acuerdos comerciales fueron dos
elementos esenciales del nuevo orden poltico mundial (CEPAL, 2002).
La cooperacin internacional para el desarrollo alcanz su velo-
cidad mxima en la dcada de 1950 (con la creacin del Banco Inte-
ramericano de Desarrollo), pero la reconstruccin de Europa fue el
polo de concentracin de mayores recursos (Plan Marshall). La crea-
cin del Banco Mundial mantuvo prioridad sobre la cooperacin para
el desarrollo de los pases del Sur (Stiglitz, 2002). Aun as, la coope-
racin tuvo sus mejores momentos en las dcadas de 1960 y 1970
con la creacin de la Conferencia de las Naciones Unidas para el
Comercio y el Desarrollo, la aprobacin e implementacin del Siste-
ma Generalizado de Preferencias, con los avances de la Asistencia
Oficial para el Desarrollo, la implementacin de la Estrategia Inter-
nacional de Desarrollo de las Naciones Unidas y los debates acerca
del Nuevo Orden Econmico Internacional (NOEI) (CEPAL, 2002). Los
resultados fueron positivos, pero muy modestos para los pases en
vas de desarrollo.
En la dcada de 1980, fracasaron los debates sobre el NOEI y
empez una etapa completamente diferente, con menor inters por
la Asistencia Oficial para el Desarrollo, graduacin de los pases en
desarrollo, especialmente los de ingreso medio, predominio del para-
digma del libre mercado sobre los principios de tratamiento
preferencial, imposicin de reformas estructurales uniformes y exce-
siva ampliacin de las condiciones impuestas a la asistencia interna-
cional por parte de los organismos de Bretton Woods (FMI y Banco
Mundial).
100
LA OTRA ECONOMA
En 1995, en la Cumbre Mundial para el Desarrollo Social en Co-
penhague, los gobiernos firmaron, por primera vez, un acuerdo en el
cual cada pas debera tener metas numricas y etapas precisas para
reducir la extrema pobreza y para implementar planes nacionales,
con miras a alcanzar las metas prefijadas. Despus del fin de la Gue-
rra Fra surgi una nueva oportunidad para encontrar formas para
reducir la inseguridad tanto personal como mundial. Pero en la Cumbre
tambin se alertaba acerca de las nuevas incertidumbres, como por
ejemplo la creciente inseguridad debido a las guerras civiles, y ad-
verta acerca de la exclusin y la vulnerabilidad que grandes grupos
de la poblacin sufriran en caso de que no se actuara sobre las
causas y no solamente sobre los sntomas de la pobreza y la desinte-
gracin social en los mbitos internacional, nacional y comunitario.
En 1996, el grupo de pases denominados donantes lleg a un co-
mn acuerdo para establecer siete objetivos de desarrollo internacio-
nal, en el que el primero era reducir por la mitad la proporcin de
personas viviendo en extrema pobreza entre 1990 y 2015.
3 . Coopera cin interna ciona l y reduccin de la pobreza
La Asistencia Oficial al Desarrollo (ODA), para gran parte de los
pases, ha declinado en la ltima dcada, principalmente para los
pases ms pobres. En el 2000, la ODA baj a 0,22% del PBI combi-
nado de los pases ricos, muy inferior al prometido 0,7% en los aos
60. Aunque no se espera que la cooperacin internacional llegue un
da a eliminar la pobreza, es importante remarcar que la humanidad
hoy cuenta con los medios necesarios para vencer a la miseria. Como
parte de esa cooperacin, se observa un vnculo explcito entre la
pobreza y la violencia contra los derechos humanos. Como se obser-
v en la Conferencia Mundial de los Derechos Humanos, celebrada
en Viena en 1993, es imprescindible que la cooperacin internacio-
nal dirija sus esfuerzos para hacer desaparecer la deuda de los ricos
contrada con los pobres, a travs de los siglos.
La cooperacin de las naciones podra crear las condiciones para
la aplicacin del principio de justicia y la coercin del derecho a
servicio de la abolicin de la pobreza. Ya que se termin con la escla-
vitud, el colonialismo y el apartheid, la meta de la humanidad ahora
sera terminar con la pobreza que est deshumanizando a la mitad de
101
COOPERACIN INTERNACIONAL
los habitantes de nuestro planeta en medio de la indiferencia de los
pases ricos. De acuerdo con el actual subdirector-general de la UNES-
CO, Pierre San, la proclamacin del fin de la pobreza es el objetivo
vital para las cumbres del milenio, del cual depende fundamental-
mente el logro de todos los dems objetivos. La UNESCO est inten-
tando introducir en el debate internacional el tema de que la pobreza
es una violacin de los derechos humanos y no solamente un dficit
cuantitativo natural (o incluso cualitativo) que se puede disminuir.
En ese sentido, el objetivo de reducir a la mitad, en el ao 2015, el
nmero de personas que viven en situacin de pobreza tiene su va-
lor, pero no alcanza para resolver todo el problema (San, 2000).
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD),
organismo multilateral de las Naciones Unidas, ejerce la funcin de
mediador en el dilogo acerca de la poltica econmica y social de la
cooperacin internacional, incluyendo el Estado, la sociedad civil, el
sector privado y los donantes. Debido a esta mediacin, ciertamen-
te hubo progreso en la reduccin de la pobreza, como por ejemplo el
nfasis puesto en la equidad, en la inclusin social, en el respeto a
los derechos humanos, que son conceptos que no constaban en los
modelos tradicionales de cooperacin para el desarrollo. De igual
manera, el PNUD promovi el concepto de pobreza humana como
complemento de la pobreza por ingreso.
El argumento utilizado, en forma de silogismo, por el PNUD, es
que la equidad es importante para la reduccin de la pobreza: si el
crecimiento es bueno para el pobre y la desigualdad es perjudicial al
crecimiento, segn dicen casi todos los anlisis actuales, entonces
concluyen que la equidad debe ser buena para el pobre. A partir de
esta visin, surgi el Informe acerca del desarrollo humano y otras
publicaciones tales como Superando a la pobreza humana.
Sin duda, una de las contribuciones ms importantes de la coope-
racin internacional multilateral es el esfuerzo del PNUD por aclarar
el concepto de desarrollo humano y su apoyo en pro de la aceptacin
de esta cosmovisin por parte de la comunidad internacional. El n-
dice de pobreza que consideraba el ingreso per capita todava utili-
zado en ese momento se volvi insuficiente e incluso obsoleto frente
a la nueva concepcin ms integral de la pobreza humana y, conse-
cuentemente, tambin de la cooperacin internacional, con un ros-
tro ms humano. El diagnstico y el monitoreo de la pobreza,
realizados por el Fondo Temtico para la Reduccin de la Pobreza,
102
LA OTRA ECONOMA
refuerzan el apoyo de las estrategias para la reduccin nacional de
los niveles de pobreza, as como la naturaleza participativa de la
lucha en contra de sta. El PNUD mantiene 176 pases-programa, y
alrededor de 120 pases ya tuvieron resultados demostrables en tr-
minos de reduccin de la pobreza en el ao 2000.
Como acompaamiento de la Declaracin del Milenio (2002), las
Naciones Unidas recibieron el mandato de informar a la Asamblea
General de las Naciones Unidas acerca del progreso de las metas para
el ao 2015. El Grupo de Desarrollo de las Naciones Unidas, bajo el
liderazgo del PNUD, asumi la responsabilidad de apoyar y de llevar
a cabo el monitoreo del programa de lucha contra la pobreza en cada
pas. Hoy en da, las agencias especializadas del sistema de las Na-
ciones Unidas estn involucradas en este programa de cooperacin,
tales como la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), Organi-
zacin Mundial de la Salud (OMS), Organizacin para la Alimenta-
cin y Agricultura (FAO) y la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin y Cultura (UNESCO).
Las evaluaciones del progreso de las naciones para alcanzar los obje-
tivos de 2015 servirn, segn el PNUD, para aspectos cualitativos im-
portantes, que no eran considerados por la cooperacin tradicional
economicista. Esos aspectos son: (a) describir los desafos del desarrollo
que el pas confronta en la bsqueda de sus logros; (b) estimular el
debate nacional acerca de la situacin de pobreza y las estrategias para
reducirla; (c) entablar alianzas ms slidas entre los actores del desarro-
llo en pro del objetivo de reduccin de la pobreza; (d) disear los ele-
mentos principales de la reforma poltica en funcin de los pobres, cambios
estructurales y reduccin de la pobreza; (e) identificar las reas especfi-
cas en las cuales la cooperacin puede motivar el desarrollo.
El Informe sobre el Desarrollo Humano Nacional (NHDR) incluye
la perspectiva de la pobreza en el dilogo de la poltica no slo a
travs de indicadores y recomendaciones, sino tambin a travs de
consultas multilaterales. Un ejemplo de ello, en Brasil, es el Atlas
del desarrollo humano una base de datos electrnica con los indica-
dores del desarrollo humano para cerca de 5.000 municipios brasile-
os, que fue un factor muy importante para que se llevara a cabo
una revisin de la ley del gobierno central, exigiendo que esos indi-
cadores fueran obligatorios para focalizar a los programas sociales.
Otra dimensin de la cooperacin del Fondo Temtico del PNUD,
adems del financiamiento de intervenciones financieras en el con-
103
COOPERACIN INTERNACIONAL
texto nacional, es el apoyo a la cooperacin Sur-Sur, incluyendo
redes de conocimiento y manuales para llevar a la incorporacin de
temas como el HIV-SIDA, gnero, medio ambiente y desarrollo hu-
mano en las estrategias de reduccin de la pobreza.
La contribucin para la constitucin de este Fondo Temtico es de
60 millones de dlares para tres aos, lo que indica que son pocos los
pases que realmente colaboran en este frente multilateral contra la
pobreza. Ante los objetivos cualitativos y cuantitativos relevantes
caracterizados aqu, la respuesta de la cooperacin multilateral es
incipiente y todava muy escasa.
En septiembre de 2000, a travs de la Declaracin del Milenio, 147
jefes de Estado y gobiernos (191 naciones en total) se comprometieron
a alcanzar las metas de combate a la pobreza en el ao 2015. Todos
admiten que el objetivo de reducir por la mitad la proporcin de perso-
nas que viven en la pobreza hasta el ao 2015 slo es posible si los
esfuerzos se concentran en la cooperacin. China es uno de los nicos
pases, adems de otros pocos del Este Asitico, que est en el camino
de alcanzar la reduccin prevista. Salvo China, la declinacin global
de la pobreza en el periodo de 1990-98 fue menos de la mitad de la
tasa necesaria para alcanzar las metas del ao 2015.
Es especialmente catastrfica la situacin de 640 millones de per-
sonas viviendo en los 49 pases de menor desarrollo (PMD). De esos
49 pases apenas uno, Lesoto, toma la delantera en la categora de
Pas Menos Desarrollado en 2015. En los PMD cerca del 16% de los
nios nacidos se mueren antes de los cinco aos de edad, comparado
con el 7% de los pases subdesarrollados en general. El analfabetis-
mo afecta al 56% de las mujeres, el doble de la proporcin de los
otros pases.
En sntesis, durante la dcada del 90, la incidencia de la pobreza
aument en Asia central y del Este. El nmero de personas que lu-
chan por sobrevivir con menos de un dlar por da sigue aumentan-
do en Asia del Sur, en Amrica Latina y el Caribe. Esos ndices, todos
mencionados por el Programa de las Naciones Unidas para el Desa-
rrollo (2002), por ms imperfectos que sean, muestran la necesidad
creciente de una cooperacin solidaria entre los pueblos del planeta.
Otros ndices son igualmente alarmantes: la esperanza de vida puede
caer a treinta aos en los pases ms gravemente afectados por la
enfermedad HIV-SIDA. La desigualdad aumenta en muchos pases,
entre regiones y grupos de gnero.
104
LA OTRA ECONOMA
El crculo vicioso de la violencia y la pobreza se acenta debido a
los conflictos y guerras. La estabilidad social y el orden civil estn
amenazados por la marginalidad y exclusin de los pobres, que se
ven privados de tierra y de otros recursos esenciales para una super-
vivencia digna.
4 . Problema s a ctua les de la coopera cin interna ciona l
La historia reciente de la cooperacin bilateral, de los pases
ricos con los pases pobres, indica que, adems de escasa, hay una
tendencia a la declinacin, contrariamente a los flujos lquidos de
capital privado hacia los pases de ingresos bajos y medios que
llegaron a 268 millones de dlares americanos anuales. Segn el
informe del Banco Mundial (2000-2001), el flujo de capitales supe-
ra los flujos de asistencia oficial en algunos pases. Los flujos pri-
vados aumentaron del 43% del flujo total al 88% en 1997, y la
tendencia contina incluso con un hecho agravante, que es la con-
centracin de los flujos de capital privado en apenas algunos pocos
pases, mientras que la mayora de los pases pobres recibieron poco
o nada. La lgica del mercado financiero, concentrador de ingre-
sos, es la que prevalece: 15 pases en vas de desarrollo recibieron
el 83% de los flujos de capital privado, mientras que el resto fue
dividido entre 140 pases y territorios. Los 61 pases de bajo ingre-
so, adems de China y la India, prcticamente fueron excluidos de
los flujos de capital de inversin en la economa real o de los mo-
vimientos especulativos. frica sub-sahariana recibi slo el 1,2%
de los flujos en 1998.
Los pases que no reciben capitales son los que, por diversos moti-
vos, ofrecen menores o ninguna perspectiva de ganancias y que, por lo
tanto, son los que ms necesitaran de la asistencia internacional.
Las causas de la disminucin de los recursos destinados a la
cooperacin internacional bilateral son mltiples. Las ms divul-
gadas son los dficit fiscales de los pases ricos, aunque cuando los
dficit fiscales disminuyeron, como entre 1993 y 1997 (del 4,3% al
1,3% del PBI en 1997), la asistencia oficial al desarrollo sigui ba-
jando. Una explicacin ms admisible es que la cooperacin para el
desarrollo es un componente de una estrategia ms global de los
pases donantes, los que priorizan otras inversiones ms impor-
105
COOPERACIN INTERNACIONAL
tantes para ellos. Histricamente, la asistencia estuvo ms determi-
nada por intereses polticos y estratgicos que por objetivos de re-
duccin de la pobreza. No hay nada nuevo en ello, pues obviamente
los intereses geopolticos siempre prevalecieron. Lo que se eviden-
cia actualmente es que los movimientos y organizaciones no-gu-
bernamentales en los pases del Norte, que recurren a la motivacin
humanitaria, tienen hoy menor fuerza de presin sobre los parla-
mentos del Primer Mundo.
La cooperacin nunca dej de ser una actividad marginal en las
relaciones internacionales, que son explcitamente regidas por las
exigencias neoliberales del FMI y de la OMC, y sus resultados favo-
recen a la transferencia de recursos de los pases del Tercer Mundo
hacia el Primer Mundo, anulando as gran parte de los flujos de
recursos provenientes de los pases donantes. Segn Chossudowski,
entre 1986 y 1990 la transferencia neta de recursos en favor nica-
mente del FMI fue de alrededor de 31,5 billones de dlares, lo que
corresponde al 22% del total neto de las transferencias de los pases
pobres a los pases ricos. La consecuencia de esos flujos del Sur hacia
el Norte es que los prstamos del FMI a los pases en desarrollo son
de alguna manera financiados por los mismos pases pobres. Es la
cooperacin al revs (Chossudowsky, 1997).
Adems de ello, la asistencia oficial bilateral interfiere en las fun-
ciones del gobierno receptor, imponiendo las mismas condiciones
del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial, cuyos im-
pactos sobre la reduccin de la pobreza fueron reconocidamente ne-
gativos, como dan pruebas los anlisis ms recientes, tales como los
de Chossudovsky (1997). No obstante, en el contexto neoliberal vi-
gente, a pesar del cansancio en lo que se refiere a los esfuerzos de
cooperacin, hubo en algunos pases un incremento en el apoyo y
movilizacin alrededor de la reduccin de la deuda con el apoyo de
la sociedad civil y religiosa, principalmente en Europa. La reduccin
de la deuda de los pases pobres pasa a ser defendida en nombre de la
reduccin de la pobreza y del estmulo al desarrollo humano. Se
cuestionan aun los mecanismos tradicionales para promover estos
recursos a travs de proyectos presentados por los gobiernos. Al con-
trario, hay un apoyo a las iniciativas de las ONGs nacionales, princi-
palmente las que promueven movimientos de emancipacin. Los
recursos de los pases ricos son, de ese modo, canalizados a travs de
sus ONGs hacia ONGs del Tercer Mundo, con el objetivo de enfatizar
106
LA OTRA ECONOMA
iniciativas de base locales, privilegiando instituciones que promue-
ven a los pobres en vez de meramente asistirlos de modo paternalis-
ta. En Brasil, por ejemplo, la Pastoral de la Tierra de la Iglesia Catlica,
el MST (Movimiento de los Sin-Tierra) e incluso algunas institucio-
nes de investigacin como la Unitrabalho obtuvieron algunos recur-
sos para fomentar sus actividades, lo que muestra la posibilidad de
encontrar rutas benficas de colaboracin entre movimientos de la
sociedad civil de los pases del Norte centrales con los del Sur, aun
dentro del sistema internacional vigente.
5 . Desa fos
Los debates internacionales ms recientes (Forum de Monterrey,
marzo, 2002) dejaron entrever el inicio de una nueva etapa en la
cooperacin internacional, aunque sus caractersticas estn
desdibujadas. Algunos elementos de esta nueva etapa son: la
implementacin de la iniciativa para los pases pobres muy endeu-
dados, lanzada a fines de la dcada pasada, y el compromiso de
algunos pases industrializados de reactivar la asistencia oficial para
el desarrollo. Para que esta nueva etapa resulte realmente eficaz, en
pro de un nuevo paradigma de cooperacin en beneficio de los pa-
ses en desarrollo, es condicin sine qua non la aceptacin formal y
prctica de las polticas econmicas y sociales de los pases en vas
de desarrollo en las polticas de cooperacin internacional y en los
crditos multilaterales, as como el repudio a la homogeneizacin de
polticas de los organismos surgidos a partir de Bretton Woods y el
repudio a los principios del Consenso de Washington. Paradjica-
mente, el Banco Mundial en el Informe del Desarrollo Mundial, 2000-
2001, sugiere la reforma de la cooperacin internacional para atacar
la pobreza en contra de las mismas prcticas de los organismos
multilaterales, como el propio Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional. El Banco Mundial propone un esquema amplio, enfa-
tizando la importancia de la realidad local para el desarrollo. En el
pasado, las relaciones de asistencia no tomaron en cuenta la realidad
local, apropindose indebidamente de las iniciativas en el campo
social y econmico, usurpando as la propiedad de las mismas a la
poblacin local. En trminos de desafo, es necesario que los donan-
tes: (a) den prioridad a las condiciones locales y a la identificacin
107
COOPERACIN INTERNACIONAL
del pas con el programa de cooperacin; (b) proporcionen ayuda e
interfieran menos en las funciones del gobierno, incluyendo un ma-
yor nfasis sectorial, dejando de lado las condiciones impuestas, que
ya traen tantos perjuicios al desarrollo de los pases emergentes; (c)
proporcionen apoyo a las polticas y a las instituciones que promue-
van polticas de reduccin de la pobreza; (d) finalmente, que los
donantes presten mucha atencin a la preferencia de los gobiernos y
beneficiarios por proyectos de cooperacin y que no incluyan condi-
ciones de orden poltico para el uso de los recursos.
En el futuro, una menor dependencia de los fondos de coopera-
cin internacional no-gubernamentales puede crear condiciones para
una renovacin radical de las relaciones entre agencias y ONGs. La
posibilidad para liberar recursos de cooperacin cada vez ms dirigi-
dos a acciones de inters comn, especialmente en la esfera global,
facilita la construccin de aquellos mnimos morales comunes que
forman la base principal de una esfera pblica no-estatal internacio-
nal. El apoyo a procesos de articulacin entre las sociedades civiles
del Sur y del Norte en el mbito internacional es uno de los desafos
centrales de la globalizacin.
La obtencin de recursos financieros internacionales, tanto pbli-
cos como privados que complementen a los ya existentes, posibilitar
el cumplimiento de las metas de desarrollo sustentable. Las Naciones
Unidas deben favorecer la inter-relacin entre donantes y recepto-
res y la asistencia tcnica proveniente del Sur (tales como las expe-
riencias exitosas en los pases de Amrica Latina y del Caribe), facilitando
el acceso a recursos en mejores condiciones. Ello significa vincular los
resultados de la Cumbre de Monterrey con la Declaracin del Milenio
y la Cumbre de Johannesburgo, lo que contribuir a una cooperacin
que mejore el nivel de vida de los seres humanos, aboliendo la pobre-
za, protegiendo el medio ambiente y creando condiciones para el sur-
gimiento de otra economa, basada en los principios de solidaridad.
Segn la CEPAL, el momento es propicio para un debate cons-
tructivo acerca de la cooperacin internacional para el desarrollo
(CEPAL, 2002). Esta cooperacin debera corregir las asimetras bsi-
cas de la economa internacional. La Declaracin del Milenio, de las
Naciones Unidas (2000), quizs sea la expresin ms acabada de la
nueva visin de la relacin entre paz, democracia y desarrollo, sobre
cuya base se pueda constituir una nueva etapa de la cooperacin
internacional para el desarrollo.
108
LA OTRA ECONOMA
Vale la pena citar a Stiglitz (2002), quien relativiza la cuestin de
la cooperacin de forma muy preocupante: Lo que es ms impor-
tante; [...] lo que deben pedir a la comunidad internacional es slo
esto: la aceptacin de su necesidad, y derecho, de hacer sus propias
elecciones, de modo que puedan reflexionar acerca de sus propias
opiniones polticas en lo que se refiere a quin, por ejemplo, debe
cargar con cules riesgos. El desarrollo se refiere a transformar so-
ciedades, mejorar la vida de los pobres, permitir que todos tengan
una oportunidad de tener acceso a la salud y a la educacin.
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109
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
DERLI SCHMIDT
VERGLIO PERIUS
1 . Definicin
Las cooperativas son asociaciones autnomas de personas que se
unen voluntariamente y constituyen una empresa, de propiedad co-
mn, para satisfacer aspiraciones econmicas, sociales y culturales.
Estn basadas en valores de ayuda mutua, solidaridad, democracia,
participacin y autonoma. Los valores definen las motivaciones ms
profundas del actuar cooperativo, y es la instancia inspiradora de los
principios del Movimiento Cooperativo Mundial.
2 . Va lores y principios del coopera tivismo
El cooperativismo gua a sus actividades, de carcter social y eco-
nmico, con base en un conjunto de valores, principios y normas
que deben enmarcar su actuacin en la economa y en la sociedad.
Dichos valores deben complementarse, de acuerdo a la concep-
cin de los pioneros de Rochdale, con un conjunto de virtudes que,
segn los propios asociados de las cooperativas, corresponden a las
siguientes actitudes: vivir mejor, pagar con dinero, ahorrar sin sufri-
miento, eliminar a los parsitos, combatir el alcoholismo, integrar a
las mujeres en las cuestiones sociales, educar al pueblo en cuestiones
econmicas, facilitar a todos el acceso a la propiedad, reconstruir la
propiedad colectiva, establecer el precio justo, eliminar la ganancia
capitalista, abolir los conflictos.
Esas virtudes, que deben verse concretadas en acciones, fueron
tradas al tiempo presente por su redefinicin, en septiembre de 1995,
en el Congreso Mundial de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI),
en Manchester, Inglaterra.
110
LA OTRA ECONOMA
Su expresin, exteriorizada en el congreso de Manchester, es la
siguiente:
Definicin: cooperativa es una asociacin autnoma de perso-
nas, unidas voluntariamente, para atender a sus necesidades y aspi-
raciones econmicas, sociales y culturales comunes, a travs de una
empresa colectiva y democrticamente controlada.
Valores: las cooperativas estn basadas en los valores de autoayuda,
responsabilidad propia, democracia, igualdad, equidad y solidaridad.
Con base en la tradicin de sus fundadores, los miembros de la coo-
perativa creen en los valores ticos de honestidad, sinceridad, res-
ponsabilidad social y preocupacin con los dems.
Principios: Los principios cooperativos son directrices segn las
cuales las cooperativas ponen sus valores en prctica.
1
er
principio. Adhesin libre y voluntaria: las cooperativas son
organizaciones voluntarias abiertas a todos aquellos aptos para uti-
lizar sus servicios y dispuestos a aceptar sus responsabilidades de
socio, sin discriminacin de gnero, clase social, raza, orientacin
poltica o creencia religiosa.
2
do
principio. Control democrtico por parte de los socios: las
cooperativas son organizaciones democrticas, controladas por sus
socios, quienes participan activamente en el establecimiento de sus
polticas y en las tomas de decisiones. Tanto hombres como mujeres,
elegidos como representantes, son responsables ante los socios. En
las cooperativas de primer grado (singulares), los socios tienen igual-
dad de voto (un socio, un voto); las cooperativas de otros grados
tambin estn organizadas de manera democrtica.
3
er
principio. Participacin econmica del socio: los socios con-
tribuyen equitativamente y controlan democrticamente el capital
de su cooperativa. Al menos parte de este capital es generalmente
propiedad comn de la cooperativa. Ellos reciben una compensacin
limitada, en caso de que haya alguna, con base en el capital suscrito
(realizado), como una condicin de la sociedad. Los socios asignan el
excedente para los siguientes propsitos: desarrollo de la cooperati-
va, posibilitando el establecimiento de reservas, parte de las cuales
podrn ser indivisibles; ganancias de los socios en la proporcin de
111
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
sus transacciones con las cooperativas; y apoyo a otras actividades
que sean aprobadas por los socios.
4
to
principio. Autonoma e independencia: las cooperativas son
organizaciones autnomas de ayuda mutua, controladas por sus
miembros. En caso de que hagan acuerdos con otras organizaciones,
incluso gubernamentales, o reciban capital de orgenes externos, lo
deben hacer en trminos que garanticen el control democrtico de
sus socios y mantengan su autonoma.
5
to
principio. Educacin, entrenamiento e informacin: las coo-
perativas ofrecen educacin y entretenimiento a sus socios, repre-
sentantes elegidos, administradores y funcionarios; as, ellos podrn
contribuir efectivamente para su desarrollo. Ellos deben informar al
pblico en general, particularmente a los jvenes y los lderes pro-
veedores de opinin, acerca de la naturaleza y de los beneficios de la
cooperacin.
6
to
principio. Cooperacin entre cooperativas: las cooperativas
atienden a sus socios ms efectivamente y fortalecen al movimiento
cooperativo, trabajando conjuntamente a travs de las estructuras
locales, nacionales, regionales e internacionales.
7
mo
principio. Preocupacin por la comunidad: las cooperativas
trabajan en pro del desarrollo sustentable de sus comunidades a tra-
vs de polticas aprobadas por sus miembros.
3 . Coopera tivismo en Bra sil
a) Histrico. Retrocediendo en el tiempo, vamos a encontrar en
1610, con la fundacin de las primeras reducciones jesuitas en
Brasil, el inicio de la construccin de un Estado cooperativo con
bases integrales. Por ms de 150 aos ese modelo sirvi de ejem-
plo de sociedad solidaria fundada en el trabajo colectivo, donde
el bienestar del individuo y de la familia se sobrepona a los
intereses econmicos de la produccin. La accin de los curas
jesuitas estuvo basada en la persuasin, motivada por el amor
cristiano y por el principio de auxilio mutuo, prctica encontra-
da entre los indgenas brasileos y en casi todos los pueblos
primitivos, desde los primeros tiempos de la humanidad.
Sin embargo, es en 1847 que situamos el inicio del movimien-
to cooperativista en Brasil. Fue cuando el mdico francs Jean
112
LA OTRA ECONOMA
Maurice Faivre, adherido a las ideas reformadoras de Charies
Fourier, fund con un grupo de europeos, en el interior del
Estado de Paran (en la regin sur), la colonia Tereza Cristina,
organizada sobre bases cooperativas. Experiencias similares,
que funcionaron por algn tiempo, tambin surgieron en la
misma poca en el Estado de Santa Catarina. Esas organiza-
ciones, a pesar de su breve existencia, contribuyeron a la me-
moria colectiva como elemento formador del naciente
cooperativismo brasileo. Dichas experiencias eran inspiradas
en el modelo falansterio del socialista utpico francs Char-
les Fourier.
No obstante, el cooperativismo, con su fisionoma de organi-
zacin cooperativa, surgi en Brasil a partir de 1891. En aquel
ao se instal en la ciudad de Limeira, Estado de So Paulo, la
Cooperativa de los Empleados de la Compaa Telefnica. En
Ro de Janeiro, en ese momento Distrito Federal, en 1894 se
fund la Cooperativa Militar de Consumo. En 1895 en
Camaragibe, en el Estado de Pernambuco (noreste de Brasil),
surgi otra cooperativa de consumo. En 1897 fue lanzada, en
Campinas (Estado de So Paulo) la Cooperativa de Consumo
de los Empleados de la Compaa Paulista de Ferrovas. Y en
1898 naci en Ouro Preto, Estado de Minas Gerais, la Coopera-
tiva de Consumo de los Funcionarios Pblicos de esa ciudad.
En 1892, Vicente Monteggia cre la Societ Cooperativa delle
Convenzioni Agricoli Industrial, en la regin de Alfredo Chaves
(hoy en da Veranpolis) y Antonio Prado, y pas a ser la pri-
mera cooperativa de productores rurales del pas. Para esa en-
tidad, fue elaborado un estatuto bilinge. Y en 1902 el cura
Theodoro Amstad, juntamente con algunos lderes rurales, fund
en Linha Imperial, Nueva Petrpolis, la primera cooperativa de
crdito rural de Brasil y de Amrica Latina, inspirada en el
modelo Raiffeisen. Luego de la primera, l ayud a fundar di-
rectamente varias otras cooperativas, hasta 1923, cuando su-
fri un accidente y permaneci en silla de ruedas hasta 1938,
ao de su fallecimiento. En 1907, en Minas Gerais, empezaron
a organizarse las primeras cooperativas agropecuarias de aquel
Estado. Joo Pinheiro, presidente de la Provincia, lanz su pro-
yecto cooperativista con el fin de eliminar a los intermedia-
rios, ya que la comercializacin era controlada por extranjeros.
113
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
El cooperativismo se desarroll a lo largo de las dcadas si-
guientes, a travs de varias ramas y sectores, tales como el
cooperativismo agropecuario, de electrificacin rural, de cr-
dito rural, de consumo, de crdito urbano, habitacional, de
trabajo, de salud, etc. Las diversas ramas manifestaron una
evolucin continua hasta 1960, cuando algunas de ellas en-
traron en crisis, como fue el caso de las cooperativas de consu-
mo y de crdito.
Hoy, despus de la carta magna de 1988, el cooperativismo
urbano crece de manera acentuada, notablemente en los sec-
tores de la salud, del trabajo y de la vivienda.
b) El marco jurdico. Las sociedades cooperativas, segn la Ley
5.764/71, estn constituidas al menos por veinte personas fsi-
cas. Los socios, que pueden ser tanto profesionales liberales
como de otras profesiones, son los verdaderos dueos de la
cooperativa y tambin son los responsables de la toma de de-
cisiones de esa organizacin.
Dentro de lo que la legislacin establece, los cooperados, en
conjunto, asumen cinco funciones: (a) realizan el planeamien-
to, es decir, qu hacer, con qu recursos (financieros y huma-
nos), cundo hacerlo, cmo hacerlo y por qu; (b) toman
decisiones siempre por el voto mayoritario e igualitario. La
democracia cooperativa se fortalece cuando todos ejercen el
derecho de participacin en las asambleas generales, eligiendo
la administracin y el organismo fiscalizador; (c) determinan
la ejecucin, asignando las funciones ejecutivas a empleados
contratados o a cooperados competentes; (d) controlan las ac-
ciones de la cooperativa asignando esa funcin a seis conseje-
ros fiscales, quienes ofrecen apreciaciones acerca de las cuentas;
(e) evalan los resultados, definiendo el destino de los exce-
dentes, aprobando o rechazando las cuentas, corrigiendo erro-
res, eligiendo nuevos mandatarios.
A partir de la condicin asociativa, deben cumplir con los
derechos esenciales: derecho a la igualdad, sin discrimina-
cin; derecho a la libertad, como consecuencia de la libre
adhesin a la propuesta cooperativa; derecho a la proporcio-
nalidad, debido a la divisin de los excedentes, segn crite-
rios operacionales y no de participacin en el capital. Se
premia el trabajo porque es el factor predominante de la pro-
114
LA OTRA ECONOMA
duccin colectiva; los cooperados siempre sern personas f-
sicas, individuos que buscan en comn las ventajas de la
cooperacin a travs de la supresin de la intermediacin
lucrativa; las personas jurdicas no podrn asociarse, salvo si
fueran sociedades sin fines de lucro o si tuvieran como obje-
tivo las mismas actividades econmicas o correlativas a las
de las personas jurdicas.
Una sociedad cooperativa constituida slo por personas jurdi-
cas ser siempre una acumulacin de capitales, y el cooperati-
vismo no puede servir de sostn para un sistema al cual se
opone estructuralmente.
c) Evolucin de los fundamentos legales del cooperativismo. El
orden jurdico de las sociedades cooperativas brasileas se di-
vide en tres fases: (a) la de la constitucin del ordenamiento,
que se inicia en 1903 y termina en 1938; (b) la intervencionis-
ta del Estado, que comienza en 1938 y se extiende hasta 1988;
(c) la autogestionaria, que inaugura una nueva era cooperati-
vista a partir de la Constitucin de 1988.
A partir de la Constitucin Federal de 1988, las cooperativas
alcanzaron una autonoma y buscaron implementar su auto-
gestin.
El nuevo marco establecido por la Constitucin Federal es, en
realidad, una lnea que divide el cooperativismo, que dej de
ser tutelado por el Estado. Los principios de esta nueva situa-
cin ya se haban establecido antes de la Asamblea Constitu-
yente de 1988. Empezaron con el Congreso Brasileo de las
Cooperativas de 1980 y, en 1984, con el Primer Seminario Bra-
sileo de las Cooperativas Agropecuarias. Los dos eventos re-
velaron un nuevo tipo de relacin entre cooperativa/Estado, a
travs de niveles de cooperacin por asignacin: el Estado se
propone ofrecer una mayor autonoma a las cooperativas, se-
gn el Decreto 90.393/84, por el cual el INCRA (rgano ejecu-
tivo federal para el control de las cooperativas) podra (artculo
7) delegar sus funciones al propio sistema cooperativista.
Las principales contribuciones de la Constitucin de 1988 al
marco jurdico de las cooperativas fueron: (a) autonoma de
las cooperativas: artculo 5, apartado XVIII; (b) papel del Es-
tado: artculo 174, prrafo 2; (c) rgimen tributario adecuado:
artculo 146; (d) proteccin de la actividad de los buscadores
115
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
de oro en cooperativas: artculo 174, prrafo 3; (e) reconoci-
miento de las cooperativas de crdito: artculo 192, caput e
tem VII; (f) participacin en la poltica agrcola: artculo 187;
(g) salud: artculo 199.
4 . La institucin coopera tiva
a) La dimensin empresarial. La realizacin de las metas de los
asociados requiere una organizacin que administre las arti-
culaciones y las acciones necesarias para que el conjunto fun-
cione eficientemente. Por ello toda cooperativa, adems de ser
una asociacin, es tambin una empresa al servicio de sus miem-
bros. Es una empresa especfica, de propiedad de los asocia-
dos, en la cual estos deben actuar participativamente y con
derechos especficos. Esa empresa tiene como finalidad posibi-
litar y promover los objetivos que los asociados, en su conjun-
to, se propusieron a travs del estatuto.
Los aspectos econmicos, administrativos y tcnicos son tan
importantes para el cooperativismo como para cualquier otra
organizacin. Tanto es que la mayora de los fracasos en las
organizaciones cooperativas no se deben a la ausencia de es-
pritu cooperativo, sino a la ausencia de visin empresarial, de
conocimiento del mercado y de visin tcnico-administrati-
va, porque, cuando la cooperativa fracasa como empresa
econmica, fracasa tambin su pretendida proyeccin social y
humana (Schneider, 1994) y, con ellas, sus propsitos sociales
y humanos.
Si se compara una empresa de capital con una cooperativa, se
puede remarcar las siguientes diferencias:
(a) La empresa de capital est fundada en la concepcin indivi-
dualista y competitiva de las actividades; busca como principal obje-
tivo priorizar la remuneracin del capital sobre la del trabajo y busca
minimizar precios pagados a los proveedores; la tenencia de capital
es un criterio de poder de decisin.
La empresa cooperativa se orienta hacia la prestacin de bene-
ficios a los asociados que son sus propietarios. Funciona con
116
LA OTRA ECONOMA
base en sus costos, sin convertir el nivel de resultados del ejer-
cicio en un indicador fundamental de la eficacia. La coopera-
tiva, para asegurar su viabilidad operativa, compra y vende
con un margen necesario, o cobra una tasa de administracin
adecuada sobre los servicios que ofrece a los asociados; ade-
ms de estos resultados no tiene que, necesariamente, generar
excedentes.
El capital no tiene una funcin principal y no constituye un
poder de voto y de decisin. El capital invertido por el asocia-
do ser remunerado, pero slo a una tasa que sea suficiente
para estimular la cooperacin de los asociados en las inversio-
nes que se hacen necesarias para el buen funcionamiento de
los negocios.
(b) En una empresa de capital, unos son inversores y dueos y los
dems que en ella trabajan no participan con poder en las tomas de
decisiones.
En la cooperativa los asociados hacen aportes conjuntos a tra-
vs de las cuotas-partes y de la capitalizacin de los resultados
u otras formas, tales como los fondos rotativos y/o los recur-
sos necesarios a la empresa, lo que hace que todos sean tanto
propietarios como inversores. As, se rompe el conflicto y la
oposicin de intereses entre capital y trabajo: El cooperativis-
mo constituye la faz humana de la economa (lema del Con-
greso de la Alianza Cooperativa Internacional de las Amricas
ACI, realizado en Montevideo, en 1998).
b) La dimensin social. El cooperativismo se fundamenta en la
visin doctrinaria, armonizando lo econmico y lo social. Los
valores y los principios del cooperativismo, presentes en las
actividades empresariales, proporcionan rasgos particulares y
especficos a estas empresas. As:
Los asociados, mientras realizan sus economas individuales o
actividades profesionales, a travs de la empresa cooperativa
transfieren a ella parte de las decisiones y operaciones que se
veran obligados a ejecutar en caso de que no estuvieran en
una cooperativa.
117
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
La empresa cooperativa no tiene una finalidad propia inde-
pendiente de las economas o actividades profesionales de los
asociados. Consecuentemente, en las actividades que realiza
con los asociados, no busca su resultado, sino slo su viabili-
dad y una mayor oferta de servicios a los asociados. Si la es-
trategia administrativa se orientara hacia la distribucin de
elevados excedentes, las ofertas de mejores servicios o precios
a los asociados durante el ejercicio representan anticipos de
beneficios que ocurriran al final.
La cooperativa necesita asegurar su viabilidad econmica, la
sustentabilidad como empresa y sus opciones de crecimiento,
como cualquier otra actividad empresarial, pero, con eso ga-
rantizado, ella se rige por el criterio de costos con los asocia-
dos y por la competitividad y maximizacin de resultados
con los no-asociados. En las actividades de la cooperativa
hay dos caras: una hacia adentro, con los asociados, que se
caracteriza como acto cooperativo en la forma de presta-
cin de servicio, y otra hacia fuera cuando se trata de activi-
dades de naturaleza comercial y transaccional con los
no-asociados.
La empresa cooperativa, dentro de sus principios doctrina-
rios y para su eficiencia y eficacia, procura mantener su au-
tonoma financiera; para ello busca ventajas en la
capitalizacin interna siempre que el costo de los recursos
externos sea mayor que la rentabilidad que tendran los re-
cursos obtenidos de los asociados, si fueran aplicados dentro
de las economas individuales de sus asociados. El costo de
capitalizacin con recursos externos puede incrementarse, a
lo largo del tiempo, para los asociados ms que la renuncia
que hacen a travs de la capitalizacin interna y la no per-
cepcin de los excedentes.
La cooperativa establece con su asociado diferentes relaciones
de aquellas que la empresa de capital mantiene con sus pro-
veedores o clientes compradores.
Es comn comparar a la empresa cooperativa con la empresa
capitalista, con el objetivo de facilitar la distincin entre una y
otra. No obstante, ello tiene el inconveniente de posicionar a
las cooperativas como si fueran opuestas o excluyentes en re-
lacin con las empresas de capital.
118
LA OTRA ECONOMA
La cooperativa es una opcin de organizacin econmica que
convive y mantiene negocios con la opcin empresarial capita-
lista, pues dichas empresas a veces son clientes, a veces provee-
doras de la cooperativa. La opcin cooperativa no es excluyente,
sino una alternativa disponible para organizar la economa dentro
de la libertad que caracteriza a la sociedad que avanza.
En la empresa de capital la relacin se restringe a los intereses
mercantiles de las partes. Ganancias adicionales significan, para
un agente, una prdida equivalente para otro. Los aumentos
en los precios de los insumos incrementan el ingreso de los
proveedores y encarecen el producto final. Si dichos aumentos
son transferidos al precio final, la situacin de la empresa per-
manece inalterada y el cliente comprador es castigado; si el
aumento de los costos no son pasados al precio de los produc-
tos, la empresa tiene su ganancia reducida; y, en caso de que
sea transferido parcialmente al precio final, la empresa y el
comprador comparten la prdida.
En el caso de una cooperativa, los mejores precios pagados por
la provisin de los asociados o una menor tasa de administra-
cin, establecida con base en los servicios a los asociados, re-
ducen los excedentes que podran ser restituidos al final de la
gestin financiera. No se trata, en este caso, de elegir entre
ganancias o prdidas para la empresa, equivalente a las prdi-
das o ganancias para los asociados, sino de adelantar los be-
neficios a los asociados, introducindolos en las actividades
que realizan, o retardar dichos beneficios hasta el final de la
gestin a travs de la distribucin, o no, de los excedentes o la
distribucin de montos mayores o menores.
El nivel de excedentes alcanzado, como se mencion, no cons-
tituye en s mismo un indicador de eficacia empresarial de una
cooperativa. Debe resultar de una estrategia gerencial, de modo
que se pueda optar, en determinado contexto, por un resultado
mdico en un periodo y por excedentes elevados en otro, en
virtud de otro contexto; por ejemplo, si hay necesidad de asig-
nacin de montos mayores a programas sociales o a nuevas
inversiones en la empresa.
La accin cooperativa proporciona ventajas en relacin con
las acciones individuales que hacen que el cooperativismo pueda
desarrollarse y atraer nuevos asociados.
119
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
c) Solidaridad y beneficios cooperativos. Pertenecer a la coopera-
tiva puede traer, adems de beneficios, algunos conflictos pro-
fesionales debido al inters del conjunto de los asociados y del
buen funcionamiento de la entidad. En otras palabras, en la
cooperacin tambin pueden ocurrir conflictos de intereses y
de competencia. Por ello debe existir un equilibrio entre soli-
daridad cooperativa en la bsqueda de un bien comn y la
realizacin de beneficios a las actividades de los asociados
considerados individualmente.
Es fundamental saber armonizar conflictos de ese orden y tener
en claro hasta dnde llega, o debe llegar, el espritu de coopera-
cin y de solidaridad, y cundo sta deja de ser un referente
a sostener. Benecke (1980) ensea que la solidaridad cooperati-
va debe ser racional. Con ello se entiende que las ventajas de la
unin asociativa deben sobrepasar los efectos negativos de las
divergencias entre intereses y objetivos personales y los que
prevalecen para el conjunto de los asociados. El resultado glo-
bal de pertenecer a la asociacin debe ser ventajoso para cada
asociado y no una permanente necesidad de renuncia.
No sera racional quedarse en una cooperativa que representa
prdidas constantes en relacin con los objetivos personales.
Sin embargo, esos objetivos deben enriquecerse y ampliarse a
travs de la concepcin filosfica y doctrinaria del cooperati-
vismo, donde adems de la bsqueda de mayores bienes mate-
riales se busca tambin un ambiente social ms humano con
perspectivas de una vida futura ms prominente.
d) La cuestin de la gestin. Una gestin cooperativa eficiente es
fundamental para el buen desarrollo del movimiento coopera-
tivo, pasando obligatoriamente por la educacin cooperativa,
que crea y fomenta un conjunto de valores, ideas, creencias y
patrones de comportamiento que privilegian la cooperacin,
la solidaridad y la ayuda mutua.
La educacin cooperativa: la administracin de una cooperati-
va requiere que se asuma el desafo de la educacin y la capa-
citacin como condicin sine qua non para el xito. La
educacin es la regla de oro del cooperativismo, sin la cual el
cumplimiento de los dems principios del cooperativismo re-
sultan seriamente perjudicados.
120
LA OTRA ECONOMA
La educacin cooperativa deber ser un proceso constante de
movilizacin para la construccin de la democracia participa-
tiva y fiscalizadora.
Capacitacin profesional: la cooperativa deber armonizar sus
actividades con base en la eficiencia y bsqueda creciente de
calidad, la que ser adquirida a travs del entrenamiento y de
la capacitacin profesional y funcional de su cuadro asociativo
necesaria para acompaar la veloz evolucin tecnolgica de
nuestros tiempos.
e) La profesionalizacin de la gestin cooperativa requiere:
Autonoma cooperativa: la gestin cooperativa debe contri-
buir para generar oportunidades de trabajo e ingreso, de modo
que favorezca la conquista de la autonoma social, econmica
y financiera necesaria para su independencia en tanto empre-
sa y asociacin.
Se observa que muchas cooperativas han logrado un saldo po-
sitivo y significativo en su gestin y en el desempeo econ-
mico, ubicndose en el mismo nivel que las empresas ms
modernas. Ello se consigue a travs de adaptaciones y cambios
necesarios para la supervivencia y para que, de esa forma, se
preserve la actividad empresarial de sus cooperados.
Democracia cooperativa: no son incompatibles, en la democra-
cia cooperativa, la combinacin de la horizontalidad en el ori-
gen del poder y la verticalidad de la gestin del poder en la
empresa, que podr darse a travs de coordinadores por reas de
actividades. La democracia no se opone a la disciplina ni a la
racionalidad, caractersticas necesarias para la eficiente ejecu-
cin de un proyecto cooperativo, sobre todo en un mercado cada
vez ms competitivo y exigente en trminos de calidad total.
La vida de una persona cooperativa se basa en el proceso de-
mocrtico y en la toma de decisiones por la mayora del cua-
dro social, y ambos son usualmente realizados por sus
representantes, los consejeros elegidos. Los negocios de una
cooperativa, por otro lado, obedecen a la dinmica del merca-
do, que demanda rapidez en la decisin.
Sin una legtima representacin, la prctica democrtica exi-
gira que una cooperativa estuviera en permanente asamblea
121
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
para decidir asuntos internos, sociales y de negocios, lo que
resulta imposible de llevarse a cabo. Para que el proceso de-
mocrtico se haga compatible con la agilidad que el mercado
demanda, las cooperativas disponen de mecanismos que regu-
lan su vida y su proceso de toma de decisin. El principal
instrumento para realizar dicha armona es el estatuto de la
cooperativa, una especie de asamblea permanente consolidada
que regula la vida cooperativista, consolida decisiones, asigna
poderes y funciones.
Gestin colectiva: la gestin de la cooperativa deber caracte-
rizarse por una accin colectiva, donde todos deciden qu y
cmo hacer las cosas, aunque respetando la jerarqua de co-
mando de la organizacin en la ejecucin de las tareas. El
trabajo colectivo, generalmente, contribuye para una mayor
seguridad, estabilidad y rentabilidad.
La excelencia de la asociacin en empresa cooperativa ser
obtenida cuando todos los asociados vinculados a ella estn
efectivamente activos, y sepan cooperar, en el uso pleno de sus
derechos y deberes.
Todos son asociados: la excelencia de la asociacin y de la
empresa cooperativa tiene como pre-condicin el hecho de que
todos los trabajadores vinculados a ella son asociados, con uso
pleno de sus derechos y deberes.
La superioridad del trabajo: las organizaciones cooperativas
tienen como su ms noble valor y como contribucin especfi-
ca a la sociedad de hoy la contundente afirmacin de la supe-
rioridad del trabajo sobre el capital, del hombre sobre la
mquina, de la realizacin personal y colectiva sobre el indivi-
dualismo y el lucro obtenido a cualquier precio.
Capitalizacin: la capitalizacin cooperativa es otro de los te-
mas polmicos, principalmente frente a las reglas del nuevo
Cdigo Civil, que dispensa la formacin de capital.
La cooperativa [...] necesitar un sistema de capitalizacin
efectivo para enfrentar a las inversiones. Este sistema de capi-
talizacin est compuesto por capital integrado, fondos y ex-
cedentes. Estos componentes debern garantizar todas las
medidas para el desarrollo (Panzutti, 1997).
En lo que concierne a la capitalizacin interna, si la sociedad
cooperativa recurre a los cooperados para que aporten ms
122
LA OTRA ECONOMA
capital (cuotas-partes), la cooperativa tendr una forma de
capitalizacin ms efectiva, aunque inestable. [...] Si la socie-
dad cooperativa crea fondos, pagar ms a los cooperados. En
este caso, la cooperativa tendr una forma de capitalizacin
menos efectiva, aunque ms estable. [...] Al crear los fondos,
dicha cooperativa tendr que aumentar su tasa de servicio,
incrementado los precios de sus productos en el mercado, pero,
una vez que hayan sido creados, esos fondos pertenecen a la
cooperativa y no al cooperado, pues son indivisibles. De ah su
estabilidad. [...] El nivel de riesgo, para el caso de las coopera-
tivas, no slo va a depender del monto de capital propio com-
prometido de la empresa, sino tambin del origen de ese capital.
Si est sustentado slo en el capital integrado, el nivel de ries-
go tambin ser creciente (Panzutti, 1997).
5 . La a lterna tiva perma nente
Ante la actual coyuntura econmica, cultural y social del pas,
donde se acenta el desempleo y las dificultades en las relaciones de
trabajo entre empleado y empleador, no ser justamente el coopera-
tivismo una solucin de fuente de ingreso y trabajo para la pobla-
cin desempleada? Pensando la sociedad como un todo, el
cooperativismo diferencia cuestiones de empleo de las cuestiones de
trabajo, garantizando trabajo e ingreso digno a los trabajadores mar-
ginados por la sociedad capitalista, altamente competitiva y motiva-
da por el consumo y la aceleracin tecnolgica.
El cooperativismo, si es autntico, es un medio para la formacin
de una nueva relacin entre capital y trabajo para el trabajador co-
operado, en la cual l puede convertirse en dueo de los medios de
produccin, originando una base de defensa econmica, productiva
y autogestionaria.
La presentacin y caracterizacin del cooperativismo demuestra
que el movimiento mantiene vivos a los valores y principios defini-
dos por sus precursores y pioneros. Hoy, es una organizacin inter-
nacional difundida en todo el mundo, totalizando alrededor de 800
millones de cooperados, que buscan satisfacer sus necesidades eco-
nmicas, sociales y culturales a partir de su asociacin voluntaria.
Luego, conforman una empresa de propiedad comn, democrtica-
123
COOPERATIVISMO Y COOPERATIVA
mente gerenciada. De este modo, se puede decir que el cooperativis-
mo es una alternativa al reordenamiento de la sociedad, que se lleva-
r a cabo a travs de la unin de las personas y de su trabajo. Dicha
unin es libre, no subordinada a intereses ajenos (Schmidt, 2001).
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125
DESARROLLO LOCAL
PAULO DE JESUS
1. El desarrollo local es entendido como un proceso que moviliza
personas e instituciones y busca la transformacin de la economa y
sociedad locales; para ello crea oportunidades de trabajo e ingreso y
opera superando dificultades para favorecer la mejora en las condi-
ciones de vida de la poblacin local. As, se trata de un esfuerzo
localizado y concertado, es decir, son liderazgos, instituciones, em-
presas y habitantes de un determinado lugar que se articulan con
miras a encontrar actividades que posibiliten cambios en las condi-
ciones de produccin y comercializacin de bienes y servicios con el
objetivo de proporcionar mejores condiciones de vida a los ciudada-
nos y ciudadanas, a partir de la valoracin y activacin de las poten-
cialidades y recursos locales efectivos.
El desarrollo local puede ser entendido como un plan de accin
coordinado, descentralizado y focalizado, destinado a activar y me-
jorar de manera sustentable las condiciones de vida de los habi-
tantes de una localidad, en el cual el desarrollo estimula una amplia
participacin de todos los actores relevantes (Coelho, 1996).
2. Se sabe que los procesos de desarrollo ocurren en mbitos dife-
renciados. En el contexto nacional, por ejemplo, se puede elaborar
polticas econmicas a travs de la utilizacin de modelos mecni-
cos, partiendo de la hiptesis que los actores econmicos tienen un
comportamiento estndar y que la poblacin comparte el mismo sis-
tema de valores. A nivel de las comunidades locales, hay que consi-
derar que no son tan grandes y que en ellas todo es personalizado: el
liderazgo, las instituciones, las empresas, los grupos comunitarios.
Todo, en definitiva, tiene un nombre, calidades y defectos conoci-
dos, ampliamente vinculados a la personalidad de los actores. Como
consecuencia, el desarrollo local no es un proceso mecnico. [...] El
desarrollo local es, ante todo, un proceso orgnico, un fenmeno
126
LA OTRA ECONOMA
humano (Fortin y Prvost, 1995). Fenmeno humano y fenmeno
comunitario que sugieren la necesidad de pasar de la imagen de la
comunidad como una colectividad cerrada y esttica (comunidad
fortaleza) a una imagen de comunidad como una entidad viva y
dinmica, abierta simultneamente al contacto y a la solidaridad con
otras comunidades, en diferentes escalas [...] (Santos, 2002).
Se puede decir, entonces, que uno se encuentra frente a una ini-
ciativa o proceso de desarrollo local cuando se constata la utiliza-
cin de recursos y valores locales, bajo el control de instituciones y
de personas locales, que resultan beneficiosos para las personas y el
medio ambiente del mismo.
3. Con frecuencia, en Brasil, los orgenes de los procesos de desa-
rrollo local son ubicados en las ltimas dcadas del siglo XX, cuando
los efectos de la ltima ola de globalizacin se intensificaron entre
nosotros. Luego, se llevaron a cabo discusiones y nuevas prcticas
relacionadas a la centralizacin y a la descentralizacin de la admi-
nistracin pblica, de las relaciones entre lo pblico y lo privado y,
principalmente, de las estrategias de desarrollo a nivel nacional, re-
gional y local.
Es posible indicar tres abordajes diferentes respecto de polticas
de desarrollo local: Un abordaje centralizador desde arriba; un abor-
daje basado en la operatividad de los mecanismos de mercado, en el
cual la empresa privada juega el papel principal; y un proceso de
desarrollo iniciado en la localidad y/o regin desde abajo (Diniz,
1999). Los abordajes que pueden configurarse como tendencias que
se evidenciaron a lo largo del tiempo, y que todava siguen presentes
en el escenario brasileo son: el Estado o el gobierno que define
polticas pblicas para apoyar sectores de la poblacin, es decir: (a)
iniciativas generadas a partir de intereses y perspectivas de tcnicos
del aparato Estatal; (b) iniciativas de polticas pblicas que logran la
operatividad, la actuacin de las empresas en un contexto de merca-
do, por ejemplo, sea reduciendo impuestos, sea favoreciendo la im-
portacin o exportacin, por ejemplo, y c) aquellas iniciativas que
arrancan con la movilizacin y la participacin de la comunidad.
Jara (2001) analiza los cambios de los enfoques tradicionales de
desarrollo, remarcando aquellos originados en el enfoque del desa-
rrollo local a una transicin que pasa: de una forma homognea de
intervencin que adapta un conjunto fijo de componentes, consi-
127
DESARROLLO LOCAL
derados indispensables, hacia una propuesta ms flexible y dife-
renciada de desarrollo local; de la gestin burocrtica y centraliza-
da de programas de desarrollo a una administracin que tiene en
consideracin la participacin de la sociedad civil y busca estable-
cer complementariedades con las instituciones regionales y locales,
pblicas o privadas, para asegurar los procesos; de una prctica
que da prioridad a la dotacin de capital fsico y financiero hacia
otra alternativa que enfatiza el papel del capital humano y del ca-
pital social; de las intervenciones centradas en el hombre produc-
tor y jefe de hogar hacia un abordaje que enfatiza las cuestiones de
gnero.
En el caso del desarrollo rural, este autor destaca, asimismo, los
siguientes cambios: de las intervenciones centradas en el mbito
agropecuario, para estrategias territoriales que consideran los vncu-
los intersectoriales y las cadenas de produccin, transformacin, co-
mercializacin y consumo; de las limitadas acciones de planeamiento
agrcola hacia el planeamiento de las actividades productivas, que
parte de la lgica de los mercados y de las perspectivas del valor
agregado; de un abordaje que no valora el acceso a la tierra hacia un
enfoque que investiga alternativas de acceso a ese recurso funda-
mental, particularmente a travs de operaciones de mercado; de una
prctica que se afianza en la organizacin de los pequeos producto-
res como instrumento de lucha y reivindicacin hacia la alternativa
que estimula la organizacin empresarial para una insercin compe-
titiva en los mercados abiertos; de un sistema de produccin agrcola
basado en el aprovechamiento depredador y puramente extractivo
de la naturaleza hacia la iniciativa del desarrollo local organizado
para la sustentabilidad econmico-ambiental.
Actualmente, entre nosotros el fenmeno del desarrollo local ha
generado mucho inters y ha puesto en evidencia una relativa vita-
lidad, tanto a partir de iniciativas gubernamentales (acciones del pro-
grama Comunidad Solidaria), iniciativas para-gubernamentales (el
programa de Desarrollo Local Integrado y Sustentable DLIS, coor-
dinado por el SEBRAE Servicio Brasileo de Apoyo a las Micro y
Pequeas Empresas), como por organizaciones no-gubernamentales
(los programas de la Agencia de Desarrollo Solidario ADS y de la
Anteag - Asociacin Nacional de los Trabajadores en Empresas de
Autogestin y Participacin Accionaria, por ejemplo).
128
LA OTRA ECONOMA
4. En un contexto de desarrollo local, como respuesta a la crisis
del bienestar social, la accin gubernamental parece ser objeto de
controversias manifestadas en dos principales tendencias: (a) la neo-
liberal, que defiende formas de prestacin de servicios (tradicional-
mente provistos por las agencias gubernamentales), fundamentadas
en la participacin ms intensa de la sociedad, en particular, en los
sectores privados y (b) la progresista que, aunque observando la de-
ficiencia del modelo tradicional de gestin pblica, enfatiza la ine-
luctable presencia del Estado en la oferta de servicios sociales,
proponiendo, como estrategia para neutralizar los efectos no desea-
bles de la accin estatal, la introduccin de mecanismos de apertura
de canales de comunicacin entre el Estado y la Sociedad Civil en la
elaboracin de las agendas pblicas. Dichas controversias reflejan
las discusiones acerca del desarrollo, desarrollo alternativo y alter-
nativa al desarrollo (Santos, 2002).
La comprensin y la crtica acerca del desarrollo local presupo-
nen la comprensin y crtica respecto al desarrollo. La definicin de
desarrollo lo mencionar como un proceso que causa o promueve
cambios. De ah se inician muchas discusiones; entre otras: (a) qu
cambios caracterizan a un proceso de desarrollo? Para ello es necesa-
rio tener en cuenta la distincin entre desarrollo y crecimiento eco-
nmico, bajo el supuesto de que el desarrollo se da solamente cuando
el cambio contempla la totalidad de una sociedad o al menos trae
beneficios a una mayora; b) cmo se procesa el desarrollo? Aqu
hay que incorporar las consideraciones sobre el desarrollo que resul-
tan de iniciativas endgenas y exgenas, lo cual incluye asimismo,
la cuestin del desarrollo espontneo o natural y el desarrollo pla-
neado o incentivado.
Algunos estudios y proyectos clasificados como de desarrollo lo-
cal sugieren una discusin crtica centrada en la distincin de dos
perspectivas que pueden adquirir el esfuerzo por lograr el desarrollo
local: (a) nueva gobernabilidad y (b) desarrollo alternativo.
Se sabe que los proyectos de desarrollo econmico fueron conce-
bidos e implementados desde arriba, basados en polticas diseadas e
implementadas por agencias tecnocrticas nacionales e internacio-
nales, sin la participacin de las comunidades afectadas por dichas
polticas. Los planes de desarrollo tradicionalmente se centraban en
la dinamizacin del crecimiento econmico, principalmente del sec-
tor industrial, y dejaban a un costado otros objetivos econmicos,
129
DESARROLLO LOCAL
sociales y polticos (Santos, 2002). La perspectiva de nueva
gobernabilidad puede significar un intento de implementar planes de
desarrollo concebidos de forma autoritaria y disfrazados como desa-
rrollo local.
La perspectiva del desarrollo alternativo se basa en los siguientes
supuestos: (a) parte de una crtica a la racionalidad econmica que
inspir al pensamiento econmico y las polticas de desarrollo domi-
nantes; (b) remarca la necesidad de considerar la economa como
parte integrante y dependiente de la sociedad y de subordinar los
fines econmicos a la proteccin de esos bienes y valores; (c) se
inspira en los valores de la igualdad y la ciudadana, es decir, en la
inclusin plena de los sectores marginados en la produccin y en el
disfrute de los resultados del desarrollo, y (d) favorece estrategias
econmicas autnomas (Santos, 2002). El desarrollo local puede adop-
tar la perspectiva de desarrollo alternativo.
5. En ese contexto, los desafos son muchos: por ejemplo, cmo
distinguir un intento de desarrollo local como nueva gobernabilidad
y como desarrollo alternativo? Si se adopta la perspectiva de desa-
rrollo alternativo, cmo no apoderarse de beneficios financieros de
polticas pblicas? O, en otras palabras, cmo asegurar la definicin
e implementacin de polticas pblicas de apoyo al desarrollo local
alternativo?
Todava hay otros desafos, de diferente naturaleza: en el contex-
to de desarrollo local alternativo, cmo asegurar un incremento
cultural de los trabajadores y trabajadoras, contribuyendo a la con-
solidacin del pensamiento crtico? Cmo contribuir a que trabaja-
doras y trabajadores desarrollen habilidades que reflejen autonoma,
iniciativa, actitud de emprendimiento, adems de otras relacionadas
a la gestin y a la autogestin? Finalmente, parece importante re-
marcar la necesidad de discutir con los trabajadores y trabajadoras
acerca de la solidaridad, la accin colectiva, la empresa solidaria, la
cooperativa, el emprendimiento econmico-solidario, tanto en lo que
se refiere a valores, prcticas y su insercin en esas realidades, como
los modos en que ellos y ellas efectivamente se apropien, como suje-
tos y actores, de los procesos de desarrollo local alternativo. En este
sentido, es importante mencionar la necesidad de pensar acerca del
perfil del animador o animadora comunitaria, principalmente en lo
que concierne al proceso de participacin horizontal, que el desarro-
130
LA OTRA ECONOMA
llo local alternativo implica. Ese animador(a) tambin precisar te-
ner caractersticas de eterno aprendiz, demostrando asimismo pa-
ciencia epistemolgica frente a los procesos y resultados de dicho
desarrollo, donde se puede identificar tres diferentes etapas, de dura-
cin muy variable, de situacin a situacin: la conciencia y apropia-
cin respecto al proceso y emprendimiento/negocio; la consolidacin
del proceso de produccin y entrada en circuito de redes u otras
estrategias de comercializacin; el mantenimiento de la produccin.
En esas etapas, las actividades de capacitacin son fundamentales,
requiriendo incluso de mucha habilidad de liderazgo y de negocia-
cin, teniendo en cuenta que el desarrollo local alternativo es tam-
bin un proceso de concertacin.
Bibliogra fa
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Santos, B. de Souza (org.), Produzir para viver: os caminhos da
produo no capitalista, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
2002.
131
DESARROLLO SUSTEN TABLE
FRANCISCO MILANEZ
1 . Definicin
La expresin desarrollo sustentable (DS) representa una nueva
manera de ver el desarrollo donde la sociedad, consciente de los
daos causados al medio ambiente por el desarrollo econmico ac-
tual, busca conciliar la continuacin del proceso de desarrollo con el
mantenimiento del equilibrio ambiental planetario. Por un lado, el
desarrollo de las sociedades busca satisfacer las necesidades y las
aspiraciones humanas; por otro, busca proteger la calidad de vida y
del medio ambiente, que se han mostrado totalmente interdependientes
y sensibles a los cambios antrpicos.
Tanto los desequilibrios ambientales causados por las actividades
humanas (tales como contaminacin de las aguas, polucin del aire,
extincin de diversas especies, aumento de las plagas agrcolas y de
las enfermedades degenerativas humanas) como el desarrollo de la
ciencia ecolgica llevaron a la humanidad a discutir su forma de
desarrollo y a buscar soluciones para esos problemas.
Es interesante, adems, mencionar la contradiccin que la expre-
sin DS trae, como lo subraya Boff: desarrollo proviene de la econo-
ma excluyente que hoy impera y sustentabilidad viene de la ecologa
que es incluyente (Boff, 1996).
2 . Desa rrollo histrico
El concepto de desarrollo siempre estuvo vinculado y hasta con-
fundido con el crecimiento econmico, perspectiva que parte del fal-
so supuesto, base del pensamiento neoliberal, de que es posible que
una sociedad crezca indefinidamente y del pensamiento mgico de
que la ciencia y la tecnologa siempre tendrn soluciones para las
132
LA OTRA ECONOMA
consecuencias nefastas de nuestras opciones equivocadas. Otra ma-
nera de ver el desarrollo es como un perfeccionamiento o progreso.
De ah surge la idea de que es posible que una sociedad llegue inclu-
so a reducirse en tamao debido al desarrollo.
El primer punto de vista est impregnado de una perspectiva ex-
pansionista, imperialista y cuantitativa, que acompaa algunas de
las sociedades humanas desde sus principios. El segundo conlleva
una visin endgena, evolucionista y cualitativa, que est mucho
ms direccionada a las relaciones que a los fines. Cualquiera de estas
perspectivas podra armonizarse con el informe de la ONU Nuestro
Futuro Comn, donde se dice que el principal objetivo del desarrollo
es satisfacer las necesidades y aspiraciones humanas que estn de-
terminadas social y culturalmente (CMMAD, 1987). Por ello la im-
portante referencia que directamente vincula el desarrollo al entorno
cultural y social, donde se encuentra inserto. Cuando debatimos el
desarrollo, solemos buscar soluciones universales, olvidndonos de
que es un concepto local.
La lucha ambientalista de la sociedad civil organizada, que se
inici durante los aos 60 y se organiz en los aos 70, presion a
los gobiernos para que actuaran en contra de los absurdos ambien-
tales que ocurran irresponsablemente ya por aquella poca. Desde
el principio, las organizaciones no gubernamentales (ONGs)
ambientalistas piden un cambio radical en la forma como nuestra
sociedad de consumo se desarrolla. La primera reaccin de los go-
biernos frente a estos reclamos, que reflejan el pensamiento de la
clase empresarial, es afirmar que el problema est en ajustar las
industrias y las ciudades, tratando sus efluentes y haciendo que
disminuyan la carga de polucin, constantemente tirada en la na-
turaleza. Esa filosofa, denominada fin de las tuberas, proclama
la creacin de estaciones de tratamiento de aguas servidas, filtros
en las emisiones areas y entierro sanitarios para los residuos sli-
dos. Originada en los aos 70, esta visin fracas porque no consi-
deraba, entre otras cosas, la cuestin del desperdicio de materias
primas y de energa.
A partir de los debates mundiales sobre la crisis ambiental y la
cumbre de la ONU de Estocolmo, en 1972, el trmino ecodesarrollo
fue acuado por Maurice Strong en 1973 (Cavalcanti, 1995), quien
crea en la posibilidad de aliar el crecimiento econmico a la preser-
vacin de la naturaleza. Este trmino tambin fue popularizado por
133
DESARROLLO SUSTENTABLE
Ignacy Sachs quien, a partir de 1974, lo utiliza tambin para la cons-
truccin de otra alternativa de desarrollo, bastante ms elaborada y
conectada a la autonoma del desarrollo local de las poblaciones,
especialmente de los pases pobres. l abord las cuestiones de
desigualdades sociales y de herencia de las generaciones futuras
(Guivant, 1995).
La expresin sociedad sustentable surgi a principio de los aos
80 a travs de Lester Brown, quien la defini como la sociedad que es
capaz de satisfacer sus necesidades sin comprometer la superviven-
cia de las generaciones futuras (Capra et al., 2002).
El trmino DS surgi aun en los aos 80 como reaccin al
agravamiento de la situacin ambiental planetaria, debido a la ca-
rrera suicida hacia el crecimiento econmico que devasta los recur-
sos naturales y comienza a causar grandes destrucciones y muertes.
El fracaso de las acciones iniciales para contener la crisis, las que
estaban basadas slo en la disminucin de la contaminacin en las
actividades humanas, hizo que la ONU creara la Comisin Mundial
sobre el Medio Ambiente y del Desarrollo (CMMAD) y encargara un
estudio, que fue presentado en 1987 bajo el ttulo de Nuestro Futu-
ro Comn. Ese documento empieza a ser conocido tambin como
informe Brundtland, nombre de la presidenta de dicha comisin.
En l, aparece oficialmente el trmino DS, definido como aqul
que atiende las necesidades del presente sin comprometer las posi-
bilidades de que las generaciones futuras atiendan a sus propias
necesidades (CMMAD, 1987). Para alcanzar esa meta, el informe
recomienda reanudar el crecimiento; alterar la calidad del desarro-
llo; atender a las necesidades esenciales de empleo, alimentacin,
energa, agua y saneamiento; mantener un nivel poblacional
sustentable; conservar y mejorar la base de recursos; reorientar la
tecnologa y administrar el riesgo; incluir el medio ambiente y la
economa en el proceso de toma de decisiones (CMMAD, 1987).
Muchas cuestiones quedan sin respuestas y tambin mal resueltas.
En un planeta que no soporta ms el crecimiento, se recomienda su
aceleracin como nica forma para generar las bases para la distri-
bucin de ingreso y la lucha contra la pobreza. De ah surge la idea
de un crecimiento menos intensivo en lo que se refiere al uso de
materias primas y energa y ms equitativo en cuanto a su impacto
(CMMAD, 1987). Con la optimizacin del uso de materias primas
en los pases desarrollados, los pases en vas de desarrollo expor-
134
LA OTRA ECONOMA
taran menos y tendran que concentrar ms esfuerzos en sus pro-
pios mercados.
La creacin de la CMMAD y del trmino mismo representa el
reconocimiento tcito de que el movimiento ambientalista estaba en
lo cierto cuando deca que la cuestin ambiental no se solucionara
apenas con el tratamiento de los efluentes o emisiones, sino que
requerira una profunda transformacin en los caminos del desarro-
llo mundial. Ms que nada debido a su origen oficial, el movimien-
to ambientalista desconfa y rehusa utilizar el trmino DS hasta que,
en 1988, en Ro Grande do Sul, surge la terminologa desarrollo
ecolgicamente sustentado, para diferenciarse simblicamente de la
lgica oficial que, segn gran parte de las entidades de la poca,
disfrazaba el problema mostrando un esfuerzo para abordar el tema
sin realmente proponer cambios necesarios. El trmino tambin tie-
ne una intencin didctica de recordar que la sustentabilidad devie-
ne de la necesidad de respetar las relaciones ecolgicas que mantienen
el equilibrio planetario de la vida.
Con la realizacin de la CNUMAD 92 (Ro 92) surge la Agenda 21,
documento consensual que sugiere acciones que los pases deberan
realizar para que el planeta entrara al siglo XXI de forma sustentable.
Este documento evita varias cuestiones complicadas, tales como la
energa nuclear, pero menciona muchos puntos importantes en sus
40 captulos. Una de sus principales bases es la cooperacin interna-
cional, en la cual los pases desarrollados deberan transferir tecno-
logas a los que estn en vas de desarrollo, as como contribuir a la
financiacin de los cambios necesarios para la ejecucin del DS, di-
rigidos a la modernizacin ecolgica (Leroy, 2002), aunque no abor-
da cuestiones cruciales acerca de la dependencia y la explotacin
entre los pases.
Por otro lado, se intensifica la importancia de que los gobiernos
locales elaboren sus propias agendas 21. Eso da continuidad a la
afirmacin de que el DS requiere de un sistema poltico que asegure
la efectiva participacin de los ciudadanos en el proceso de toma de
decisin (CMMAD, 1987). A medida que progresa la definicin del
tipo de desarrollo que puede mantener la calidad de vida, surgen
tambin constantes conflictos que demuestran el grado de incohe-
rencia del sistema. En el mismo encuentro donde se elabora la Agen-
da 21, los Estados Unidos se niegan a firmar las convenciones de la
biodiversidad y del clima, ambas esenciales para el mantenimiento
135
DESARROLLO SUSTENTABLE
del equilibrio planetario. La Carta de la Tierra, que fue discutida en
la Cumbre Ro 92 y que an sigue siendo elaborada, tuvo como prin-
cipal mrito el establecer como eje articulador la categora de la inter-
retro-relacin de todo con todo (Camargo et al., 2002), auxiliando en
el debate tico y filosfico de la unidad, necesario para la construc-
cin del DS.
Alrededor de 1994 se realiza un encuentro temtico de entidades
ambientalistas en Ro Grande do Sul, exclusivamente para discutir
esta terminologa, y terminan por decidir adoptar el trmino desa-
rrollo ecolgicamente sustentado, con la siguiente definicin
operacional: Es el desarrollo que reconoce y garantiza la preserva-
cin de los ecosistemas y sus especies, en sus ambientes originales,
como nica forma de mantenimiento de la calidad de vida en el
planeta. El objetivo de esta definicin operacional es afirmar que: la
vida de todas las especies es una unidad y es indisociable; su calidad
depende del mantenimiento del equilibrio de las relaciones entre las
especies, que slo se da en la misma forma como se desarroll por
millones de aos de evolucin conjunta y cualquier tipo de desarro-
llo humano tiene que armonizarse con esas realidades e inspirarse en
ellas.
En 1997, en la Ro+5, se hace un anlisis de lo que ocurri en
los cinco aos que siguieron a la Ro 92 y la principal conclusin es
que los gobiernos locales, en su interaccin con las comunidades,
fueron los principales protagonistas de los cambios hacia la
sustentabilidad, muchos de ellos extrados de la Agenda 21. Tam-
bin qued clara la inmovilidad de los gobiernos nacionales, que
progresaron poco y nada en lo que concierne a los objetivos de
1992 (F. B. ONGs, 1997).
Diez aos despus de la Ro 92, la Cumbre de Joanesburg
(Ro+10) se encuentra con los mismos problemas y dificultades de
diez aos antes, donde los pases rehsan asumir compromisos
claros sobre la sustitucin de combustibles fsiles, la disminucin
del crecimiento, el aumento en el financiamiento de los pases
pobres, el reconocimiento de sus derechos respecto a su
biodiversidad. Son ms de diez aos de promesas vagas sin metas
claras. En este periodo, la cuestin del desequilibrio planetario se
ha agravado profundamente.
136
LA OTRA ECONOMA
3 . Actua lida d e impor ta ncia del concepto
A partir del estudio acerca de las relaciones de las especies vivas
entre s y con el entorno abitico, tema que concierne a la ecologa,
queda cada vez ms evidente el hecho de que todos los seres son
mutuamente indispensables para el mantenimiento del proceso de
vida en el planeta. Vinculada a ello, est la compresin de que los
seres humanos son totalmente dependientes del medio ambiente, de
modo atvico, en reas tan diversas como la psicolgica, metablica,
ldica, qumica, fsica. Este hecho tiende cada vez ms a desplazar a
la humanidad desde el centro de la creacin hacia un reconocimien-
to de que no es ms que un engranaje del proceso de la vida, tan
importante como las dems partes. Esto, por un lado, nos obliga a
una profunda revisin de nuestras necesidades y, por otro, evidencia
que los nuevos caminos para el desarrollo de la sociedad tienen que
estar en armona con el entorno para permitir la sustentabilidad de
la vida como un todo en el planeta.
La armona que permite la permanencia de la vida en el planeta es
la homeostasis o equilibrio dinmico, nocin trada por la ecologa
para enfatizar que, en la naturaleza, el equilibrio entre las especies
est en constante ajuste. Ello ocurre debido a la complementariedad
ejercida por las diferentes especies que ocupan diferentes nichos (fun-
ciones) en la naturaleza y, as, evitan la competencia, al mismo tiem-
po que sirven de sostn para la vida de las otras. Para viabilizar este
equilibrio que permite su supervivencia a los cambios ambientales,
las especies tienen flexibilidad a las variaciones dentro de lmites
que, en caso de que no sean respetados, las llevan a la extincin.
Esta flexibilidad se llama resiliencia. El conjunto interactivo de las
resiliencias de las especies conforma la capacidad soporte de un
ambiente, es decir, cunto el entorno puede ser modificado sin que se
causen daos irreversibles.
Toda esta complementariedad entre las especies slo se hace posi-
ble debido a la diversidad que ellas presentan, de modo que favorece
a que se complementen, evitando la competencia y posibilitando la
cooperacin. Es asimismo tan refinada que hace que en la naturaleza
no exista la nocin de basura porque los residuos de una determi-
nada especie son el sostn para la existencia de otra.
La vida interdependiente de las especies es, por lo tanto, un ejem-
plo de desarrollo solidario, donde la competencia slo existe como
137
DESARROLLO SUSTENTABLE
fuente de seleccin de soluciones para nuevos desafos del entorno,
con miras a la adaptacin del sistema a los cambios y no a la victoria
o a la concentracin de poder, como ocurre en nuestra especie. Se
puede decir que la competencia natural cumple una funcin genera-
dora de nuevos equilibrios y es, por lo tanto, creadora.
Estos nuevos conceptos pervierten la perspectiva humana de fun-
cionamiento de los sistemas y favorecen el surgimiento del concepto
de DS para representar el desafo de seguir evolucionando como so-
ciedad, sin inviabilizar nuestra propia sobrevivencia. Todas estas
nuevas concepciones sistmicas, aportadas por la teora ecolgica,
llevan inevitablemente a una revisin completa de la forma
antropocntrica con la cual la sociedad vea la cuestin del desarro-
llo, donde la competicin se da en pro de la concentracin de poder
y no del perfeccionamiento y armona de todos.
El DS tiene al menos cuatro aspectos estructurales: el ambiental,
el social, el econmico y el cultural. Los tres ltimos estn constan-
temente asociados al trmino sustentable de modo bastante equvo-
co. La palabra sustentable est directamente vinculada apenas al
primer aspecto, al ambiental, pues es exactamente debido al hecho
de que nuestro desarrollo actual nos est conduciendo a un colapso
ambiental que surgi la demanda y el concepto de DS. Aplicar el
trmino sustentable a los otros aspectos de dicho desarrollo es
inapropiado y trae ms confusin que claridad a sus objetivos. El
alejamiento entre las palabras sustentable y ambiental revela un es-
fuerzo por rehuir lo que realmente implica en trminos de cambios
profundos.
El segundo aspecto es el de ser socialmente justo, ya que toda
injusticia social jams permiti que el desarrollo se sustentara
socialmente. Hablamos de justo porque es exactamente justicia
social lo que falta en nuestro planeta. Estamos progresivamente
concentrando riqueza y aumentando las desigualdades sociales.
Ello hace que convivamos con una cantidad cada vez mayor de
hambrientos y enfermos. Debido a la destruccin ambiental pro-
vocada por la produccin de bienes, los pobres, constantemente
asolados por enfermedades infecciosas tpicas de la miseria, aho-
ra tambin sufren enfermedades degenerativas fruto de la conta-
minacin ambiental. Se conoce el hecho de que nuestra sociedad
privatiza y concentra las ganancias de las actividades producti-
vas y socializa sus daos.
138
LA OTRA ECONOMA
El tercer aspecto es el que se refiere a ser econmicamente viable,
pues es un requisito obvio del desarrollo que se d la posibilidad de
practicarlo econmicamente; asimismo, es importante remarcar que
el aspecto econmico del desarrollo es un medio y no un fin. Ade-
ms, debe ser revolucionado en su perspectiva hacia la inclusin de
muchas actividades productivas, como las domsticas, por ejemplo,
de todos los sectores de la sociedad y de otras formas de interaccio-
nes, como los clubes de trueque y las monedas sociales.
El cuarto y ltimo aspecto, quizs el ms importante, es que el
desarrollo debe ser culturalmente respetuoso. Ello pone a prueba una
de las bases ms caractersticas del desarrollo actual que es su ten-
dencia hegemonizante, y al mismo tiempo rescata uno de los valores
ms estructurales de las sociedades, es decir, sus culturas. No es po-
sible que una comunidad se autorealice si no tiene como base a su
cultura. Las culturas son la mayor y ms compleja expresin de la
experiencia humana; constituyen la acumulacin de los conocimientos
de las sociedades en determinados medios ambientes a travs del
tiempo. Parte de ellas son los sistemas de valores, las estrategias de
produccin, las formas de esparcimiento, las creencias religiosas, las
manifestaciones artsticas, cientficas, filosficas y tantas otras cosas
que son totalmente co-evolutivas, interdependientes, indispensables
para la realizacin de las personas y expresiones directas del entorno
donde fueron creadas. Se puede afirmar que, si hubiramos respeta-
do las culturas locales y si las hubiramos considerado como base
para el desarrollo, en vez de diezmarlas, gran parte de la destruccin
y prdida de calidad de vida que hoy predomina en el planeta hubie-
ra sido evitada. Ello es fcilmente comprensible ya que, si la condi-
cin principal para que el desarrollo sea sustentable es la ambiental,
no hay lugar donde podemos encontrar mayor cantidad de conoci-
miento acerca de los diferentes ambientes y cmo relacionarse con
ellos que en las culturas.
Las culturas son la manifestacin misma del medio ambiente, a
travs de nuestra especie. Desde esta perspectiva, considerando al
medio ambiente como el gran artista, nuestra especie es slo un pin-
cel a travs del cual l construye a la cultura, su obra de arte.
La autonoma y la soberana cultural son los desafos ms impor-
tantes para que una determinada comunidad alcance el DS. Los sis-
temas de valores, que son la base de nuestras culturas, son el referente
a travs del cual nos realizamos.
139
DESARROLLO SUSTENTABLE
El DS busca la construccin de sociedades felices, en armona con
su medio ambiente. Para que se lleven a cabo dichos cambios, nece-
sitamos personas que confen en la posibilidad de alcanzarlos y que
tengan una excelente imagen de s mismas y de sus comunidades.
Dicha auto-imagen slo se construye a travs de una educacin que
forme, al mismo tiempo, individuos crticos, creativos y cooperati-
vos. Solamente a partir de la unin de miles de personas seguras,
tendremos las ideas necesarias para corregir los rumbos de nuestras
sociedades. Para ello, hacen falta construcciones colectivas y gran
capital social. Revisiones de valores, costumbres, modos de ver y
juzgar las situaciones son esfuerzos hercleos para la construccin
de un nuevo paradigma, que slo pueden ser realizados cooperativa
y coordinadamente. Una forma de participacin inclusiva es indis-
pensable para superar estos desafos. Asimismo, habr que crear una
nueva forma de gerenciamiento de nuestras actividades sociales.
La ecologa nos sugiere que la construccin de la felicidad no es
algo exclusivamente endgeno, como una buena auto-imagen, sino
que existen factores externos a nosotros que son fundamentales para
esa construccin, que conforman lo que podramos denominar la
felicidad del entorno. Los niveles de dependencia e inter-relacin
que conocemos a travs de las ciencias sistmicas son absolutamente
insatisfactorios para entender la nocin de felicidad ambiental. Las
religiones, sin embargo, ya los reconocen desde hace cientos de aos.
Leonardo Boff (1996) considera que sin una revolucin en la mente
ser imposible una revolucin en la relacin persona/naturaleza. La
nueva alianza encuentra sus races en la profundidad humana. All
se elaboran las grandes motivaciones, la magia secreta que transfor-
ma la mirada acerca de cada realidad, transformndola en lo que
realmente es: un vnculo en la inmensa comunidad csmica.
La construccin de esa nueva sociedad pasa necesariamente por
una revisin de la forma de cmo producimos el conocimiento y
cmo nos educamos. Sin una sociedad que permita que todos contri-
buyan crtica y creativamente a la solucin de los problemas, a la
construccin de los conocimientos y la educacin de todos, no es
posible imaginar cmo se puede alcanzar la complicidad que un pac-
to social requiere y los necesarios cambios en las costumbres y valo-
res. Gran parte del impedimento para lograr este objetivo est en la
manera arrogante y elitista con que se construyen los conocimien-
tos, as como en la forma limitada y acrtica con que estos son divul-
140
LA OTRA ECONOMA
gados, tanto por los medios de comunicacin, como por una educa-
cin alienante.
4 . Eva lua cin crtica
El actual desarrollo est lleno de incoherencias en su interior. El
discurso nunca haba estado tan disociado de la prctica como en el
proceso actual de globalizacin del desarrollo y de la economa.
El discurso de la competitividad, que toma una forma devastado-
ra y sirve como base al discurso capitalista, de continua expansin
del mercado, es una ilusin, pues en la prctica nunca estuvimos tan
dominados por monopolios que, adems de crecer y concentrar po-
der aceleradamente, impiden cualquier posibilidad de competitivi-
dad en los contextos que eran presentados al principio, como forma
de ofrecer el mejor producto al mejor precio a los consumidores.
El crecimiento acelerado de los monopolios y la exponencial con-
centracin de poder, que ocurre gracias al proceso de globalizacin
del neoliberalismo, eliminan cualquier posibilidad de competir para
beneficiar al consumidor, como pregonaba el capitalismo clsico. El
resultado es un juego de gigantes, donde jams habr lugar para
nuevos jugadores y donde uno se come al otro, generando una enor-
me cantidad de desempleo, prdidas de los derechos sociales de los
trabajadores, que los pobres financien a los ricos y prdidas en el
cuidado del medio ambiente. Todo en nombre de bajar los costos
para generar ventajas competitivas que nunca llegan a los consumi-
dores y que existen cada vez menos debido al desempleo. Paralela-
mente, la cooperacin internacional no existe sino para generar
dependencia de tecnologas o de servicios en los pases pobres, ale-
jndolos cada vez ms de la posibilidad de desarrollo. En este esce-
nario, logramos construir un planeta donde todos pierden. Los
ciudadanos de los pases ricos y pobres pierden derechos, empleos y
calidad ambiental. Las empresas concentran poder para mercados
cada vez menores y ms deficientes, donde todo su poder no les
garantiza ni la sobrevivencia ni la expansin. No puede haber una
economa estable sino a travs de un proceso de sustentabilidad,
cambiando radicalmente la distribucin de riquezas para generar
mercado, la forma de producir y los productos para atender a los
diferentes mercados con sus diferentes valores. Es fundamental
141
DESARROLLO SUSTENTABLE
incentivar ms a la produccin local que, coherente con la cultura,
genera empleos locales, ahorra transportes, utiliza materiales locales
y desconcentra riquezas y oportunidades.
La naturaleza ya lo haba resuelto hace millones de aos. As
funcionan los ecosistemas que son totalmente sustentables, pero no
cerrados. Utilizan energa limpia y renovable, reciclan y no desper-
dician ningn residuo, cooperan entre los diferentes componentes,
compiten slo para encontrar nuevos estados de equilibrio, forman
redes productivas, son totalmente inclusivos y tienen flexibilidad y
capacidad de reorganizacin. En verdad, para llegar al verdadero
desarrollo sustentado, no estamos frente a un desafo imposible, sino
a la necesidad de imitar a la naturaleza en nuestros sistemas.
La competitividad en la naturaleza tiene una importante funcin
evolutiva, en la cual todos ganan con los resultados que contribuyen
al xito y perfeccin de su especie. En los sistemas naturales no hay
ninguna contradiccin entre la competencia selectiva evolutiva y la
cooperacin que, adems de optimizar los esfuerzos de todos los indivi-
duos para el bien comn, evita el desgaste de la competencia con-
tinua, estresante y destructiva en los sistemas.
La diferencia de los modelos tradicionales de desarrollo es que
usan discursos simplificados que siempre ocultan prcticas comple-
tamente diferentes. En ellos, la competencia encubre a los monopo-
lios que la eliminan; la apertura de los mercados (de los pases pobres)
esconde a las diversas formas de proteccionismo y subsidios (en los
pases ricos); la libertad para los flujos de capitales esconde la prohi-
bicin de ir y venir para los ciudadanos pobres; la libertad de uso de
productos descartables oculta el desperdicio de gran parte de nues-
tros salarios en paquetes; el desvo de las verdaderas necesidades
existenciales humanas para las actividades de consumo acelera la
alienacin consumista y nos impide encontrar los objetivos reales
para nuestra realizacin.
Dichos procesos engaan al mismo tiempo que multiplican, de
forma insustentable, la destruccin planetaria. Ello slo es posible en
una sociedad que rehuye las cuestiones complejas, cuyos ciudadanos
tienen problemas con su auto-imagen, que no articula las diferentes
reas del conocimiento, que no unifica los lenguajes hacia un dilo-
go universal, no educa de modo liberador e inclusivo, no es solidaria
y cooperativa, no revisa su sistema de valores, no construye sueos
colectivos, respetando las individualidades, no forma consensos ni
142
LA OTRA ECONOMA
tampoco valora la diversidad (Leroy, 1995), no practica la democra-
cia participativa ni el control social, no favorece la equidad y la
justicia social, no reconoce los derechos de las otras formas de vida y
tampoco se siente parte de ellas, no hace de la vida una diversin y
desconoce el verdadero amor. Esta sociedad, centrada en la econo-
ma, en el individualismo, en el egosmo, en la soledad y en el tener,
es triste, depresiva, antropocntrica, consumista, no es creativa ni
autocrtica, est encerrada en s misma a travs del efecto retroactivo
positivo que el consumismo genera.
La discusin acerca de la sustentabilidad es un proceso importan-
te para contribuir a los cambios que conlleven a la liberacin de
nuestra sociedad de su actual destino. En este sentido, las inversio-
nes incrementadas, aun en ese mismo tipo de produccin cientfica y
tecnolgica, en el marco de este paradigma, no van a poder evitar
nuestra destruccin ni tampoco cambiar nuestro destino.
Existen dos caminos para la implementacin del DS: el camino
actual, preconizado por la mayora de los pases ricos, y un camino
alternativo, que empieza a brotar a partir de diferentes formas en el
seno de las comunidades.
El primero se ocupa del mantenimiento de las relaciones de poder
actuales y tiene que ver ms con la apariencia que con el contenido
de los cambios. Se utilizan cambios de modo de produccin, pero no
se cuestiona a los productos, sino cmo hacer para evolucionarlos.
Se empez con el tratamiento de los efluentes, luego sigui la utili-
zacin de una produccin ms limpia, ecoeficiencia, zeri (contami-
nacin cero), ecodiseo, metabolismo industrial, ecologa industrial,
ISO 14000 y muchos otros esfuerzos importantsimos para que nues-
tra forma de producir resulte menos agresiva a la vida (Rigola, 1998).
Este camino de mitigacin de los impactos es el que nos sostiene por
ms tiempo, negando las evidencias y siguiendo rumbo a la destruc-
cin pero no mejora la calidad de vida sino slo disminuye su pr-
dida. No genera justicia social ni hace crecer los mercados, que
tanto necesita, simplemente porque no incluye. Es un camino cohe-
rente con nuestro modo especialista de ver las cosas.
El segundo es el camino del cambio paradigmtico. Es probable
que esto se lleve a cabo de cualquier modo, sea por la concientiza-
cin suave o por la catstrofe. En este camino no hay soluciones
universales, sino la bsqueda de la diversidad de soluciones que co-
existen. Todas las tecnologas, que hoy sirven para maquillar la cues-
143
DESARROLLO SUSTENTABLE
tin ambiental, pueden ser muy tiles en este camino. La diferencia
est en que ser necesario rediscutir, en primer lugar, nuestros valo-
res y costumbres. Slo as podremos discutir cmo reconstruir nues-
tra sociedad hacia la sustentabilidad, con sus diversos aspectos: la
inclusin total, la cooperacin, la competencia creadora, la diversi-
dad/complementariedad, la flexibilidad, la interdependencia y con-
servacin de materia/energa. Bajo esta nueva perspectiva podremos
usar todas las tecnologas previamente mencionadas, ya que en ella
desarrollarn su mayor potencial de transformacin. La esencia de
este cambio, que es ms que nada poltico, est en la relacin entre
las personas y de stas con el entorno, pues el secreto del fracaso de
nuestra sociedad est en la fragmentacin/separacin. Para esta nueva
relacin tendremos que construir una sociedad donde todos partici-
pen de una nueva forma de producir/distribuir el conocimiento, los
bienes, las decisiones, la educacin y la comunicacin. Es interesan-
te observar que la bsqueda de la sustentabilidad, al mismo tiempo
que puede ms que nunca unir al planeta en un proyecto comn, nos
lleva obligatoriamente al rompimiento de las relaciones de explota-
cin, tanto entre pases como entre personas.
Quizs la mejor manera de iniciar este proceso sea a travs de la
eco-alfabetizacin (Capra, 2002) participativa e inclusiva de todos
los sectores de la sociedad.
Bibliogra fa
Boff, L., Ecologia-mundializao-espiritualidade: a emergncia de um
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144
LA OTRA ECONOMA
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Rigola, M., Produccin +limpia, Barcelona, Rubens Editorial, 1998.
145
ECON OMA DE LA DDIVA
NOLLE M. P. LECHAT
VALMOR SCHIOCHET
1. Retomando el concepto de don/ddiva en su crtica hacia el
utilitarismo generalizado en las ciencias sociales, Alain Caill define
la ddiva como toda la accin o prestacin realizada sin espera,
garanta o certeza de retribucin, y comportando nicamente, por
ese hecho una dimensin de gratuidad (Caill, 1998a). Desde un
punto de vista sociolgico, podemos decir que toda ddiva tiene como
finalidad la creacin, mantenimiento o regeneracin del vnculo so-
cial, pues se trata de un proceso sin fin, donde la relacin misma es
ms importante que la cosa dada. La economa de la ddiva es regida
por tres obligaciones que se realizan en momentos distintos: dar,
recibir, retribuir. Ella implica la existencia de una economa no mer-
cantil, donde no hay fijacin de precios ni pago en dinero. Tampoco
se trata de trueques inmediatos de objetos o servicios considerados
como equivalentes por las partes. La ddiva es, al mismo tiempo,
obligatoria y espontnea, gratuita e interesada, incondicional y con-
dicional. La ddiva es una apuesta, una apertura hacia la incerti-
dumbre en cuanto al retorno que constituye la generosidad y la ddiva
iniciales (Caill, 1998b).
2. La formacin y permanencia de la economa solidaria presen-
tan problemas de, bsicamente, dos dimensiones: (a) dimensin del
acto asociativo: cmo establecer vnculos sociales entre
trabajadores(as), articular individualidades, superar conflictos?; (b)
dimensin de la accin econmica: cmo producir, distribuir o prestar
servicios a costos adecuados, obtener y crear excedentes para distri-
buirlos? Estas dimensiones se refieren a la relacin entre economa y
solidaridad. El concepto de reciprocidad se vuelve fundamental para
el actual debate acerca de esos temas. La reciprocidad se refiere al
conjunto de cuestiones del acto asociativo y de sus relaciones con la
accin econmica. Entrar en asociacin es, ante todo, una donacin
146
LA OTRA ECONOMA
de s mismo y de su tiempo. Por ello, segn Alain Caill, hay una
patente relacin entre la significacin del don/ddiva y el estatuto
del acto asociativo.
3. La reflexin acerca de la ddiva es clsica en las ciencias socia-
les (Mauss, Malinowski, Lvi-Strauss) y est siendo retomada por el
Movimiento Antiutilitarista en las Ciencias Sociales (M.A.U.S.S), con
especial nfasis desde sus fundadores Alain Caill y Jacques Godbout.
Esta reflexin nos lleva al trabajo de Bronislaw Malinowski en 1922,
junto a los habitantes de las Islas Trobriand en el Pacfico occidental,
quien redescubri la economa de la ddiva. En el ao siguiente, en
su reconocido Ensayo sobre la ddiva, Marcel Mauss generaliza esas
observaciones y demuestra que se trata de un fenmeno universal.
Segn l, hay una cierta universalidad en las sociedades arcaicas de
relaciones de trueque fundamentadas en una triple obligacin: dar,
recibir y retribuir. Pero este no es un hecho especfico de aquellas
sociedades. Para l, las sociedades progresaron a medida que ellas
mismas, sus subgrupos y, en general, sus individuos, supieron
estabilizar sus relaciones, dar, recibir y retribuir. As fue que el inter-
cambio de bienes y de personas tuvo xito (Mauss, 1974).
4. Considerar a la ddiva como una explicacin de nuestras ac-
ciones genera una oposicin a los dos paradigmas ms reconocidos
en las ciencias sociales: el paradigma del individualismo metodol-
gico, que predomina en las teoras econmicas clsicas, y el paradig-
ma holstico, que analiza y explica todas las acciones humanas como
manifestaciones de la dominacin ejercida por la sociedad sobre el
individuo y de la necesidad de reproducirla. Segn dicha teora
holstica, el sujeto es incapaz de dar, pues no tiene libertad de ac-
cin; como mucho, cumple un rito, una regla o una funcin. Por otro
lado, el individuo de la teora del individualismo metodolgico es
demasiado libre y desconfiado para dar al otro. El holismo slo
concibe la accin tradicional, y el individualismo slo concibe la
accin instrumental (Caill, 1998 b).
Segn la teora de Marcel Mauss, la ddiva es obligatoria, pues
sigue reglas que definen a quin se da, bajo qu condiciones, cun-
do, etc. Las reglas de la ddiva son socialmente instituidas, como lo
marc la teora holstica. Sin embargo, la ddiva es libre, sino perde-
ra su carcter intrnseco. Adems de dar, alguien debe recibir; y esto
147
ECONOMA DE LA DDIVA
tambin favorece a una serie de actitudes individualizadas. Lo mis-
mo pasa con la obligacin de retribuir, que no especifica ni cundo,
ni cunto, ni cmo (Lechat, 2001). La ddiva slo funciona porque es
al mismo tiempo y paradojalmente obligada y libre, interesada y
desinteresada (Caill, 1998b). La ddiva no es desinteresada, pero
sus intereses no son del tipo instrumental, sino del placer y de la
creatividad. A partir de una apuesta en la ddiva y en la confianza se
crean redes, es decir, alianzas generalizadas. Segn Caill, la red es
el conjunto de personas en relacin con las cuales el mantenimiento
de las relaciones interpersonales, de amistad o de camaradera, per-
mite conservar y esperar confianza y fidelidad. En todo caso, ms
que en relacin con los que se encuentran fuera de la red (Caill,
1998b).
Una gran diferencia entre los dos primeros paradigmas y el de la
ddiva es que los primeros tienen una visin vertical o causal, puesto
que uno de los trminos antecede a lo que se genera. O el individuo
antecede a lo social o la inversa. Pensar en trminos de ddiva es, al
contrario, adoptar un punto de vista horizontal. Es justamente en
este proceso que donante y receptor se producen y reproducen, en
tanto que en el movimiento siguiente las posiciones quedan inverti-
das. La ddiva es siempre una apuesta nica que une a las personas,
enlazando simultneamente, y de una manera siempre novedosa, el
placer, la obligacin y la donacin (Caill, 1998b). Adems de eso,
la ddiva parece que no puede ser aplicada a la relacin fin/medios,
es decir, determinado tipo de vnculo entre una accin presente y
una accin futura, vnculo lineal que est en la base de la anticipa-
cin, del clculo, de todas las teoras de la accin, de la propia no-
cin de intencionalidad. Alguna cosa se nos escapa en la ddiva y
ello provoca vrtigos en la razn moderna (Godbout, 1999).
5. Los estudios de Caill y Godbout, as como los del Movi-
miento Antiutilitarista en las Ciencias Sociales, M.A.U.S.S, lla-
man nuestra atencin hacia un hecho que en la sociedad actual, a
la par de la circulacin de bienes y servicios en el mercado, y de
la circulacin garantizada por el Estado bajo la forma de
redistribucin, existe un enorme continente socioeconmico mal
percibido, en el cual los bienes y servicios circulan principalmen-
te a travs de los mecanismos del don y del contra-don. Es ese
conjunto de fenmenos que agrupamos bajo el concepto de eco-
148
LA OTRA ECONOMA
noma de la ddiva. Es cierto que la reciprocidad, como lo demos-
tr Marcel Mauss, est en la base del vnculo social, pero en cada
poca, cada realidad social, poltica, econmica y cultural hace
surgir formas socioeconmicas especficas de organizacin. Si
antiguamente los regalos eran intercambiados entre clanes, fami-
lias o individuos que entraban en contactos cara a cara, hoy en
nuestra sociedad tambin se practica la donacin al extranjero, a
un desconocido que puede quedar para siempre en el anonimato,
de modo que la ddiva queda unilateral. Es el caso de la donacin
de sangre, de las donaciones humanitarias, del trabajo volunta-
rio, o incluso de la participacin en un crculo de ayuda mutua
como los AA (Alcohlicos Annimos). Esas ddivas no circulan
en las redes de relaciones personales, no conforman vnculos pri-
marios entre familiares o amigos. Segn Godbout (1992), aunque
ese don pueda ser inspirado en muchos casos por la religin, sus
practicantes rechazan el don caritativo realizado para merecer el
cielo. No se trata tampoco de una cuestin de clase, de que los
ricos donen a los pobres. Los voluntarios se sienten deudores en
relacin con las personas que ellos ayudan, ya que consideran
haber recibido mucho de sus padres, de la sociedad, de la vida en
general. Ellos afirman que trabajan por placer y que reciben ms
de lo que dan, pues si su trabajo es gratuito, en el sentido de libre,
no deja de ser gratificante. De ese modo, pensando en los movi-
mientos sociales y en las ODS (organizaciones de desarrollo so-
cial), podramos preguntarnos juntamente con Philippe Chanial,
si el espritu asociativo no sera apenas una de las expresiones
modernas del espritu de la ddiva (1998). Los clubes de trueque
no llegan a ser una economa de la ddiva, aunque se acercan
mucho pues el que entra en el club empieza por recibir un cierto
monto de moneda social y, con ello, se espera que l tambin
ponga algo en circulacin y que permanezca en el club, de modo
que el trueque no tenga fin. Pero el trueque no es ddiva, pues el
objetivo primero de esos nodos es posibilitar la adquisicin de
bienes y servicios a personas que no disponen de dinero. La for-
macin del vnculo social es consecuencia, y no el primer objeti-
vo. En las empresas de la economa solidaria, la ddiva es un
elemento fundamental, es la expresin concreta de la solidaridad,
pero la economa solidaria tampoco es una economa de la ddi-
va. Sin embargo, se la puede practicar en determinados momen-
149
ECONOMA DE LA DDIVA
tos cuando se comparte una experiencia con los otros, cuando se
presta la razn social y/o el local, o incluso los medios de trans-
porte a otro grupo, etc.
Godbout escribe, en el libro Lesprit du don que, en el sistema de
mercado, las cosas tienen un valor slo entre s, mientras que en el
sistema del don, las cosas valen lo que vale la relacin, y adems la
alimentan (Godbout, 1992). El don conforma un sistema que no es
ms que el sistema social propiamente dicho. El don constituye el
sistema de las relaciones propiamente sociales a medida que stas
son irreductibles a las relaciones de inters econmico o a las rela-
ciones de poder. El don es una cadena temporal, el mercado es una
cadena espacial (Godbout, 1992). Pero si tanto Godbout como los
miembros del M.A.U.S.S afirman que el don existe y que forma un
importante sistema, no es que pretendan que sea el nico, ni que
pueda dar cuenta de todo (Godbout, 1992). La ddiva exige, mucho
ms que del mercado, de la confianza, y en consecuencia ella es
mucho ms arriesgada y peligrosa, ya que el incumplimiento de las
reglas, o cuando resulta engaada, afecta mucho ms a la persona.
Inversamente, en el otro extremo, el peligro del don consiste en el
peso de la obligacin que se transforma en coaccin (dem). En esas
situaciones, es preferible el mercado.
Por lo tanto, podemos identificar la existencia de una economa
de la ddiva que no coincide con la economa solidaria. Pero tam-
bin podemos observar que las reflexiones acerca de la ddiva pue-
den constituir un paradigma de anlisis para la accin social y,
especialmente, para los actos asociativos presentes en la economa
solidaria. Como constata Philippe Chanial, el espritu asociativo,
indisociable de la revolucin democrtica, no est totalmente per-
dido, est presente en las prcticas que constituyen la variedad
contempornea de la economa solidaria. La crtica que hacen
Assmann y Mo Sung a la economa solidaria corrobora el paradig-
ma de la ddiva. Para ellos, la solidaridad es y debe ser un elemen-
to importante en las relaciones econmicas y sociales, pero no puede
ser transformada en el nico principio organizador (Assmann/Mo
Sung, 2000).
En conclusin, el paradigma de la ddiva abre perspectivas para
el anlisis de un conjunto de paradojas aportadas por la economa
solidaria: competencia y solidaridad, relaciones primarias y secun-
darias, colaboracin solidaria y competicin mercantil.
150
LA OTRA ECONOMA
Bibliogra fa
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151
ECON OMA DEL TRABAJO
JOS LUIS CORAGGIO
1 . Introduccin
La Economa del Trabajo slo puede comprenderse cabalmente en
contrapunto con la economa del capital, pues es, como otras pro-
puestas que se tratarn en esta obra, una posibilidad a desarrollar a
partir de contradicciones en el seno del sistema capitalista, hoy en
transicin incierta hacia otro sistema-mundo (Wallerstein, 1999). Por
ello ser preciso organizar su marco conceptual junto con una visin
del sistema capitalista realmente existente y sus ideologas, papel
que requiere la cooperacin de la Economa Social y la crtica de la
Economa Poltica (Coraggio, 2002), as como de las corrientes eco-
nmicas institucionalistas y antropolgicas. Y debe ser vista como
una construccin abierta a ser enriquecida y puesta a prueba por las
experiencias reflexivas que oriente.
As como desde la Economa del Capital se ve el conjunto de la
economa a partir de la lgica del capital y su acumulacin, y el
sistema de intereses en la sociedad resulta hegemonizado por los
intereses generales o de determinadas fracciones de los capitalistas,
desde la Economa del Trabajo se ve el conjunto de la economa a
partir de la lgica del trabajo y su reproduccin ampliada, confron-
tando esa hegemona y afirmando la primaca de los intereses del
conjunto de los trabajadores y de sus mltiples identidades y agru-
pamientos.
As como la empresa capitalista es la forma elemental de organi-
zacin micro econmica propia del capital, la unidad domstica (UD)
es la forma elemental de organizacin micro socio-econmica pro-
pia del trabajo. Las empresas capitalistas pueden coaligarse, formar
redes de hecho o formales, y consolidar grupos con intereses comu-
nes (lobbies, etc.) para mejorar las condiciones de acumulacin de los
capitalistas y de altos ingresos de sus ejecutivos. Del mismo modo,
152
LA OTRA ECONOMA
las unidades domsticas pueden generar extensiones de su lgica de
reproduccin mediante asociaciones, comunidades organizadas, re-
des formales o informales de diverso tipo, consolidando organiza-
ciones socioeconmicas dirigidas a mejorar las condiciones de
reproduccin de la vida de sus miembros.
Estas organizaciones pueden atender a aspectos especficos de la
reproduccin (sindicatos, asociaciones de productores autnomos,
cooperativas de autogestin de servicios, redes de abastecimiento
que abaratan el costo de vida, movimientos reivindicativos de recur-
sos tierra, vivienda, servicios de salud, educacin, etc.-, asociacio-
nes barriales) o tener un enfoque ms holstico y abarcador de toda
la sociedad: movimientos ecologistas, de derechos humanos, de g-
nero, de incidencia y control en las polticas del Estado, etc.
Ambas formas de organizacin econmica pueden desarrollar meso
sistemas de autoregulacin, de planificacin estratgica o de repre-
sentacin de sus intereses. Ambas se vinculan y encuentran en ge-
neral con contradicciones con la Economa Pblica, sus polticas,
sus espacios de concertacin y sus organizaciones poltico-adminis-
trativas. Del mismo modo ambas se vinculan ms o menos orgnica-
mente con organizaciones poltico partidarias y otras formas de
agregacin poltico-ideolgicas.
2 . La empresa ca pita lista
Independientemente de variaciones en los estilos de organizacin
y las tecnologas, el tipo-ideal (weberiano) de empresa, tipo que
crecientemente tiene la pretensin de ser universal para las empresas
capitalistas y para toda forma de organizacin econmica, indica
que las relaciones sociales que rigen la produccin de bienes y servi-
cios relaciones de propiedad, apropiacin, intercambio, competen-
cia o cooperacin estn despersonalizadas, objetivadas, al punto de
que todos los recursos, incluso las personas, se postulan como
sustituibles y ocupando posiciones como objetos o agentes de una
estructura cuya lgica pauta los comportamientos exitosos (ahora
vinculados al concepto estratgico de empleabilidad).
En su lucha por acumular, las empresas consideran todos los ele-
mentos del contexto social, poltico, ecolgico, simblico, entre otros,
como recursos o como obstculos, y pugnan por disponer de ellos en
153
ECONOMA DEL TRABAJO
la medida que su proyecto para obtener ganancias lo requiera y su
poder para disponer de ellos lo permita. A nivel micro ese poder est,
sin embargo, limitado por la competencia, y en conjunto por fuerzas
consideradas extraeconmicas, sean ellas sociales (estatales, sindi-
cales, movimientos) o ecolgicas (desastres naturales, agotamiento o
prdida de productividad de los recursos naturales).
En general, la empresa capitalista no frenar espontneamente
la expoliacin del medioambiente, la explotacin del trabajo ajeno,
el intercambio desigual o la degradacin de la calidad de vida.
Sobre todo el capital capaz de movilizarse a escala global, no se
preocupar por los desequilibrios sociales, polticos, psicolgicos o
ecolgicos que pueden producir sus acciones o las del conjunto de
las empresas. Por ello, es preciso que el Estado o el sistema
interestatal se democraticen o asuman intereses generales de toda
la sociedad, o que otras formas de poder colectivo (sindicatos, mo-
vimientos ecolgicos, asociaciones de consumidores, etc.) operen
como representantes del inters general y promuevan las formas
ms eficientes socialmente del sistema empresarial y limiten
coactivamente los efectos indeseados de las acciones empresariales
sobre las personas, la sociedad o las bases ecolgicas de su existen-
cia actual o futura.
La realidad muestra las falacias de la afirmacin de que la libre
iniciativa privada, por accin del mecanismo de mercado (la mano
invisible) lleva, sin proponrselo, al bienestar general (y que por
lo tanto, los empresarios no tienen que proponrselo ni son res-
ponsables por los resultados de una mano que no tiene sujeto).
Sin embargo, la pretensin de que la empresa capitalista sea el
paradigma universal de organizacin de todas las actividades,
particularmente de las econmicas, sigue vigente por la fuerza
poltica y econmica que la respalda. Aqu se plantea la posibili-
dad de desarrollar una economa centrada en el trabajo para sa-
tisfacer las necesidades de todos y mediada por diversas relaciones
de solidaridad. Desarrollar esa posibilidad incluye una lucha cul-
tural, pues los comportamientos inmediatistas de los ciudadanos,
en tanto consumidores, pueden contribuir a amplificar los
desequilibrios que el capital descuida, y contribuir a la reproduc-
cin ampliada del capital antes que la del trabajo. Incluso secto-
res conscientes de la economa social pueden ser llevados por la
prueba del mercado a internalizar formas de organizacin, va-
154
LA OTRA ECONOMA
lores y criterios de eficiencia de la empresa privada, aun cuando
el lucro no sea su objetivo (Defourny, 2001).
Mientras se mantenga la estructura de deseos o demandas de
bienes y servicios que genera el imaginario del consumo en una
sociedad capitalista, la tendencia de las masas de consumidores
pobres o empobrecidos es a sustituir las fuentes de abasteci-
miento por otras de menor calidad y precio, a la produccin
para el autoconsumo, a aceptar la degradacin de las condicio-
nes de los empleos disponibles, y a ver todos estos cambios como
una falta de dinero. La prolongacin de estas situaciones de
deterioro histrico y privacin y la creciente prdida de expec-
tativas respecto a la recuperacin y regreso a las formas y nive-
les anteriores, van generando otras posibilidades: redefinir lo
necesario y lo til, admitir otras formas de produccin y consu-
mo ms adecuadas.
Esto ampla las ventajas de buscar otras formas de hacer efecti-
vas las capacidades de las personas, compitiendo o asocindose
para acceder a medios y condiciones de vida a travs del trabajo
comunitario, de la produccin simple de mercancas en emprendi-
mientos individuales, familiares o cooperativos, de las redes de coa-
licin del poder de compra para abaratar los precios de medios de
vida, de la ocupacin de espacios pblicos y otras condiciones de
vida del entorno, de los movimientos reivindicativos ante el Estado
o el Capital. Esa economa popular emergente, no reconocida por el
Estado o condenada a la ilegalidad, no garantiza la sobrevivencia
de todos, y se requiere una aproximacin sistmica para transfor-
mar ese todo catico en un conjunto orgnicamente vinculado de
produccin y reproduccin, que vuelva a vincular el trabajo con la
satisfaccin de necesidades definidas histricamente por socieda-
des democrticas.
3 . La unida d domstica , clula de la Economa del Tra ba jo
La unidad domstica (UD) formada por una o ms personas o
grupos, ligados por relaciones de parentesco o diversos tipos de afi-
nidad (tnica, de vecindad, ideolgica, etc.) tiene como objetivo la
reproduccin ampliada de la vida de sus miembros (Coraggio, 1994 y
1998). Desde esa perspectiva, considera a las condiciones y medios
155
ECONOMA DEL TRABAJO
de vida materiales: (a) como mercancas que puede obtener en el
mercado pagando su precio en dinero o mediante trueque, (b) como
productos del propio trabajo: alimentos, cuidados personales, vivienda
auto-construida, etc. (c) como condiciones naturales: hbitat, siste-
mas de saneamiento, vas de transporte, espacios pblicos,
medioambiente, etc.; o culturales: redes de conexiones sociales, se-
guridad personal, redes de lazos afectivos, de ayuda mutua, etc. De la
posibilidad de acceder a medios y condiciones de vida, y del modo de
uso de ellos, depende la calidad de la vida de sus miembros, inmedia-
ta e intergeneracional.
Los satisfactores obtenidos como productos de produccin propia
(b) as como la fuerza de trabajo (vendida a cambio de un salario), o
los productos y servicios que se venden por un ingreso mercantil,
resultan del ejercicio de las capacidades que conforman el Fondo de
Trabajo de las UD: energas fsicas, habilidades, destrezas, disposi-
ciones, conocimientos codificados adquiridos mediante la educacin
formal, no formal informal, o saberes tcitos, adquiridos por la prc-
tica o transmitidos intergeneracionalmente; capacidades que poseen
los miembros de la UD y que son potenciadas con medios de produc-
cin e insumos, sobre todo en el caso de la produccin de bienes, y
con las condiciones generales de la produccin popular que, en mu-
chos casos, coincide con las condiciones de vida sealadas en el
punto (c).
Las condiciones y medios de vida son utilizables de manera pri-
vada o colectiva como satisfactores para posibilitar situaciones vi-
tales o satisfacer necesidades individuales o compartidas de los
miembros de la UD (Max Neef, 1990; Elizalde, 2001). Algunos me-
dios de produccin o de vida son consumidos en el acto de producir
o satisfacer las necesidades, otros son duraderos. Como se indic,
adems de lo requerido para el acto de consumo o de produccin
domstica, se requiere el acceso de la UD a otras condiciones (ge-
nerales, de uso colectivo compartido) de la produccin domstica o
de la reproduccin inmediata de la vida (y, por tanto, de sus capa-
cidades de trabajo).
Las relaciones de produccin, intercambio y distribucin, a ni-
vel interno de cada UD o en el interior de las diversas redes o
comunidades de UD, son variables en su conformacin concreta,
dependiendo en buena medida de los valores e instituciones en que
estn imbricadas. Dependiendo de la cultura de cada sociedad, la
156
LA OTRA ECONOMA
estructura y extensin de las UD-tipo pueden variar enormemen-
te
1
. Del mismo modo, entre las UD puede haber relaciones de inter-
cambio regidas por la cooperacin utilitaria, la reciprocidad
centralizada, la reciprocidad generalizada o la identificacin co-
munitaria, como tambin de fuerte competencia entre comunida-
des o individuos (Shalins, 1997).
En unos casos la reproduccin de la UD puede ser fundamental-
mente la contrapartida funcional del capital, como generadora y
reproductora a bajo costo de la fuerza de trabajo asalariado com-
pitiendo en el mercado de trabajo con otras UD para colocar sus
miembros activos y como consumidora de sus mercancas. En
otros casos puede ser una organizacin en la que lo econmico
mercantil es inexistente o apenas un aspecto del complejo proce-
so de relaciones de reproduccin de la vida en comunidad o en
sociedad.
Igualmente, la relacin de las UD con la naturaleza puede variar
junto con el entorno y la cultura; objetos similares pueden tener usos
y significados muy distintos; las relaciones interpersonales pueden
estar pautadas por formas de brutal patriarcado o segregacin en
castas, o por formas de igualdad de derechos entre gneros y genera-
ciones. En unas culturas el matrimonio o la asociacin entre indivi-
duos es libre, en otras est determinada por reglas de intercambio
entre clanes o interdicto entre castas, razas, etc.
En todos los casos hay elementos simblicos, relaciones de comu-
nicacin y de poder que juegan un papel y tienen una eficacia no
reducible a utilidad cuantificable o valorable en dinero. Parte de la
dificultad de algunas corrientes de la antropologa econmica para
comprender las formas de organizacin domstica ha sido el intento
de recodificar y evaluar todas sus acciones e instituciones desde la
perspectiva de una racionalidad cognitivo-instrumental y una ma-
triz de valores utilitarista supuestamente universal (Bourdieu, 2000 y
Coraggio, 2002).
Creemos que no existe un tipo-ideal de UD, o de una comunidad
o trama de comunidades de UD, que sea equivalente al de la empresa
1. De hecho, el concepto de familia-tipo, usada como instrumento estadstico
o como paradigma moderno para referirse a las UD, no refleja la amplia variedad de
situaciones de organizacin de las mimas.
157
ECONOMA DEL TRABAJO
capitalista (salvo si se realiza una elevada abstraccin con valor heurs-
tico pero poco contenido emprico, como presentamos a continua-
cin), pues no hay una fuerza uniformadora global equivalente a la
del capital, admitindose una amplia variacin junto con la
idiosincrasia de las personas o grupos de personas y con las culturas
y coyunturas econmicas.
4 . La estructura econmica de la unida d domstica
Desde una perspectiva econmica, la UD-tipo en una sociedad
moderna debe proveer las bases materiales y relacionales de su re-
produccin (y la de cada uno de sus miembros), reproduccin que
constituye su sentido
2
. Y normalmente lo hace mediante la aplica-
cin de una parte del tiempo de su fondo de trabajo, potenciado o
complementado por condiciones y medios acumulados o libremente
accesibles de produccin y de vida. Dicho fondo es realizado produc-
tivamente bajo diversas formas, que se combinan de manera particu-
lar y variable a lo largo del ciclo de formacin y desarrollo de la UD,
y depende de las condiciones del contexto en que se localiza. Esas
formas principales son:
(a) como trabajo de reproduccin propiamente dicho, que se com-
plementa en diverso grado con medios de produccin (tierra,
herramientas, maquinarias, insumos) para producir medios de
autoconsumo para la reproduccin material y simblica de su
vida (produccin de bienes: alimentos, vestimenta, vivienda,
etc.; servicios: formacin o cuidados personales de otros miem-
bros, participacin en ritos, gestin ciudadana u otras institu-
ciones de valor simblico, etc., o de medios de produccin e
insumos para la produccin de aquellos);
(b) como trabajo mercantil
(b1) que produce (disea, adapta o copia) de manera autnoma
mercancas (bienes o servicios) para su venta, o revende
mercancas para, mediante el precio obtenido, comprar en
2. La reproduccin no se reduce al consumo de bienes y servicios materiales,
pues incluye afectos, identidades y otras relaciones interpersonales.
158
LA OTRA ECONOMA
el mercado otros medios de vida, insumos o medios de
produccin
3
;
(b2) como trabajo dependiente asalariado: las capacidades de
trabajo son empleadas en empresas capitalistas u otros
empleadores pblicos o privados, a cambio de un salario,
con el que la UD compra en el mercado medios de vida
para la reproduccin de sus miembros, o insumos y me-
dios de produccin para realimentar las formas (a) y (b1);
(c) como trabajo de formacin: que dedica tiempo a incrementar
sus capacidades mediante el estudio o el entrenamiento for-
mal, no formal o informal;
(d) como trabajo comunitario o de organizacin colectiva: que
participa de acciones conjuntas para mejorar directamente (ge-
nerando condiciones y medios de vida de uso colectivo, vi-
vienda o comedores colectivos, etc.) o indirectamente
(reivindicando, negociando, comprando juntos) las condicio-
nes de produccin o de reproduccin de conjuntos de UD aso-
ciadas ms o menos formalmente (asociaciones de mejora
barrial, asociaciones de productores, cooperativas autoges-
tionarias de servicios, asociaciones de consumidores, sindica-
tos, movimientos campesinos, de derechos humanos, etc.).
Este esquema plantea tres hiptesis principales desde el punto de
vista micro socioeconmico: (a) el empleo por un salario no ha sido,
no es, y cada vez ser menos, la nica forma de realizar las capacida-
des de trabajo de las UD y por esa va acceder a las condiciones y
medios de vida; (b) la economa del trabajo no se refiere exclusiva-
mente a las formas de produccin autnoma de los trabajadores,
sean individuales o agrupados emprendimientos familiares, coope-
rativas, sino que abarca toda forma de realizacin de sus capacida-
des dirigida al objetivo de lograr la reproduccin ampliada de la vida
de sus miembros: el trabajo domstico, el trabajo comunitario, di-
versas formas de asociacin para mejorar los trminos del intercam-
bio y, por supuesto, el trabajo asalariado; (c) las relaciones de
3. Los microemprendimientos productivos son slo una forma ad-hoc que se da
la economa domstica para mejorar las condiciones de su reproduccin, y no pue-
den ni deben ser separados de la lgica de la economa domstica.
159
ECONOMA DEL TRABAJO
produccin, de trabajo y distribucin, no estn objetivadas y estn
sujetas a relaciones interpersonales de parentesco o afinidad que las
codeterminan (Kraychete, 2000).
El ingreso monetario no es la nica va del acceso a productos del
trabajo ajeno; es posible hacerlo por medio de intercambios basados
en reglas de reciprocidad de diverso tipo (reciprocidad generalizada,
reciprocidad centralizada o redistributiva, etc.) o por medio del true-
que de productos y servicios.
En determinados perodos, la economa de la UD puede incluir
transferencias positivas de ingreso (subsidios por desempleo o acci-
dente, fondos de pensin que implican un ingreso diferido por traba-
jos realizados previamente u otras fuentes de derechos, ayudas
familiares o basadas en relaciones de reciprocidad de otra ndole), as
como donaciones monetarias o en especie. Esto debe balancearse
con los flujos en sentido contrario, como aportes a fondos comunes
de jubilacin, impuestos, ayuda a otros, etc. (Kohan y Fournier, 1998).
Incluye tambin flujos de ahorros y prstamos. Una matriz de flujo
de fondos permitira cuantificar las transferencias entre sectores de
UD, y de stos con el sector pblico en sus diversos niveles y con la
economa empresarial de diversas ramas. Ser vlido preguntarse
cul ser el signo de la transferencia neta entre el conjunto de la
economa del trabajo y el sector pblico, en dinero, bienes y servi-
cios. A pesar de los reclamos de que las polticas sociales son una
transferencia para asistir a los ms pobres, bien pueden ser una trans-
ferencia entre sectores medios e indigentes de trabajadores, dejando
intocadas las grandes ganancias y fortunas acumuladas.
En el contexto macroeconmico, la economa de las UD est con-
dicionada por los precios relativos del trabajo y los bienes y servicios
que ofrece y los de los medios de vida y de produccin que adquiere
en los mercados, ponderados por la estructura de sus insumos y con-
sumos y la de sus productos. Esos precios no reflejan meramente,
como se pretende, las diferencias de productividad entre formas de
produccin, sino que son resultado del acceso diferencial a las tec-
nologas, conocimientos e informaciones predominantemente como
bienes privados y no como bienes pblicos as como de los poderes
relativos en el mercado de empleadores y empleados, de oferentes y
usuarios/compradores. Tambin reflejan la accin del Estado como
regulador o flexibilizador del mercado de trabajo, de los mercados de
bienes y servicios que forman parte de la canasta bsica de un hogar
160
LA OTRA ECONOMA
tipo, y de su intervencin subsidiando o imponiendo fiscalmente la
produccin o la distribucin de los productos de primera necesidad
as como beneficiando o limitando las ganancias y rentas monoplicas.
5 . N ecesida d de una estra tegia y una confronta cin de sentidos
Cambiar las estructuras del sistema actual a favor de las mayoras
no se logra con programas unidimensionales (dar microcrdito o ca-
pacitar en oficios para reciclar los recursos humanos son dos fr-
mulas favoritas) sino con una estrategia consistente y apoyada con
recursos importantes, que a su vez implican un cambio de la correla-
cin de fuerzas entre las mayoras y las minoras sociales. Elementos
tecnolgicos, econmicos, polticos y culturales deben vincularse
sinrgicamente para potenciar las iniciativas de los trabajadores orien-
tndolas hacia la construccin de un sistema de economa como el
propuesto. Y esto exige un Estado democrtico, participativo, respe-
tuoso de los valores y criterios derivados del objetivo de reproduc-
cin ampliada de la vida de todos.
En la esfera pblica se dar entonces una confrontacin entre las
lgicas de la economa del trabajo y la economa del capital. All
cabe la posibilidad de alianzas de las mltiples formas ya mencio-
nadas de asociacin de los trabajadores, con ciertas fracciones del
pequeo y mediano capital, organizados como sistemas productivos
encadenados o como conjuntos territoriales. El desarrollo local inte-
gral puede cumplir la funcin de proveer un escenario para dar visi-
bilidad a los intereses particulares y hacer emerger las alianzas posibles
bajo la hegemona del principio de reproduccin ampliada. Bajo el
paradigma tecnolgico actual basado en la informacin y el conoci-
miento, pero tambin en la superexplotacin del trabajo y la expo-
liacin de la naturaleza, la confrontacin con el gran capital en la
lucha por la reproduccin de la vida es ineludible.
El objetivo del capital se agota en s mismo: la acumulacin de
capital. El del trabajo lo trasciende: es la reproduccin de la vida de
los trabajadores. El capital, en asociacin con el Estado capitalista,
ha tendido a subsumir las fuerzas productivas de la ciencia y las
capacidades de los cientficos, tcnicos y profesionales, como com-
ponente del capital, y ha dosificado la transferencia de conocimiento
codificado a los trabajadores asalariados en la medida necesaria para
161
ECONOMA DEL TRABAJO
obtener beneficios de su trabajo. En cambio, el trabajo autnomo y
de reproduccin ha tendido a descansar ms en los saberes prcticos,
al estar en general alienado del conocimiento cientfico.
Del mismo modo, los conceptos y los valores asociados a la no-
cin de eficiencia difieren: en el caso del capital se requiere la com-
binacin eficiente de activos, fuerza de trabajo, insumos y productos,
que genere la mxima tasa esperada de ganancia. En el caso del
trabajo se requiere eficiencia social: reproduccin de las mejores con-
diciones posibles tanto materiales como simblicas de la vida en
sociedad. Mientras la ganancia y la eficiencia del proceso productivo
comandado por el capital pueden ser cuantificadas (o son reducidas
a lo cuantificable), la calidad de vida es esencialmente cualitativa
aunque tiene aspectos cuantitativos. As como el capital localiza y
relocaliza sus instalaciones y redefine el mbito territorial de sus
mercados para asegurar la mxima ganancia, las UD adoptan tcti-
cas de localizacin (emigracin nacional o internacional, temporal o
definitiva, de la totalidad de la UD o bien de algunos miembros que
envan remesas de ingresos o bienes).
Para este desarrollo, el asociativismo debe avanzar por sobre la
competencia individualista. Y esto puede justificarse por la superio-
ridad de los valores morales que conlleva la solidaridad o por una
lectura pragmtica: las mayoras necesitan cooperar y asociarse para
sobrevivir y, por supuesto, para vivir mejor. De todas formas, el
asociativismo no es unvoco, y puede tener sentidos diversos y hasta
contrapuestos: (a) desde asociaciones dirigidas a imponer una dada
estructura social y sujetar a las personas, hasta asociaciones libres y
abiertas de individuos; (b) incluir tanto el sindicalismo anarquista,
formado por activistas proactivos libres de entrar o salir, como el
sindicalismo pasivo, por adhesin o por imposicin a los individuos
mediante pactos entre cpulas sindicales y estatales; (c) incluir tanto
asociaciones en defensa de los intereses particulares de sus miem-
bros como asociaciones creadas para actuar colectivamente en de-
fensa de los derechos de todos.
La clase trabajadora de Amrica Latina ha sido fragmentada jun-
to con las cadenas productivas, pero sobre todo por la masiva des-
ocupacin y precarizacin de la mitad de ella. Ya comienza a revertirse
ese proceso mediante la reunificacin no sabemos cun perdura-
ble de movimientos de desocupados, de los sin tierra, de trabajado-
res asalariados y de cuentapropistas as como de ahorristas o pequeos
162
LA OTRA ECONOMA
propietarios amenazados de la expropiacin por el capital. Como en
Brasil, las centrales obreras o las redes que pretendan representar a
todos los trabajadores deben complementar las luchas por el salario
y las condiciones de trabajo con la iniciativa de impulsar la forma-
cin de cooperativas de trabajo y de consumo articuladas en siste-
mas productivos y reproductivos complejos.
Hoy el problema ms acuciante para decenas de millones de lati-
noamericanos es comer y vestirse, pero tambin vuelve a ser necesi-
dad insatisfecha refugiarse, transportarse, acceder a la salud, obtener
tarifas sociales de servicios indispensables, acceder a la educacin
secundaria y continua, y recuperar espacios de sociabilidad y con-
tencin afectiva. Este conjunto de necesidades, el verdadero objetivo
de la economa, reclama la organizacin solidaria de las unidades
domsticas de los trabajadores y trabajadoras para que organicen
sistemas de seguridad alimentaria, compren juntos para aumentar su
poder en los mercados, intercambien trabajos fuera del mercado
monetizado como en las redes de trueque que hoy se multiplican en
la Argentina. Reclama tambin que el sistema cientfico tecnolgico,
las universidades e institutos terciarios y el sistema educativo pbli-
co en general se conecten con las necesidades de aprendizaje de los
agentes y organizaciones de este sector de la economa.
En un futuro sector de economa del trabajo, la mujer seguir
desempeando un papel central, tanto en la lucha reivindicativa como
en la produccin y la reproduccin. Para algunos es la moral femeni-
na lo que hace que, ante la amenaza a la vida humana, la moral de
las multitudes urbanas se contraponga abiertamente a los aumentos
de tarifas de servicios, de los precios de productos de primera necesi-
dad, contra la usura y contra el saqueo de sus ahorros por los grupos
econmicos ms concentrados y los acreedores de una deuda infini-
ta. Y si se asocian volvern a desarrollar sus propias redes de ahorro
y crdito. Los movimientos de desocupados que gestionan subsidios
laborales podrn optar entre organizar la economa popular, mejorar
el hbitat popular y autogobernarse antes que desarrollar nuevas
formas de clientelismo poltico o social. La economa popular real-
mente existente puede dar lugar a un sistema de Economa del Tra-
bajo, capaz de representar y dar fuerza efectiva a los proyectos de
calidad de vida en una sociedad ms igualitaria, ms justa y
autodeterminada.
163
ECONOMA DEL TRABAJO
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165
ECON OMA MORAL
NOLLE M. P. LECHAT
1 . Concepto
No existe una economa moral en s; la moralidad, aunque sub-
jetiva, forma parte de la cultura y, como tal, depende del contexto
sociohistrico. La moral es un modo habitual de actuar, pautado
por normas y val ores, fruto de l a transmi si n y de l a
reinterpretacin que hace cada grupo social en funcin de una
experiencia de vida especfica. Mientras una determinada socie-
dad no distinga, de manera singular, unas actividades econmi-
cas de las otras, no se plantea la necesidad del concepto de
economa moral (Lechat, 2001). Actualmente, debido a una sepa-
racin que se dio entre la esfera econmica y los otros dominios,
y en un contexto donde la riqueza de ciertas naciones o regiones
tiene por corolario la miseria de otras, el concepto de economa
moral aparece para dar cuenta de una oposicin a la clsica con-
cepcin neoliberal de economa. No encontramos en la literatura
una definicin de este concepto. Ms bien es bastante ms comn
hoy escuchar hablar de tica que de moralidad. Sin embargo, cree-
mos que por economa moral se puede entender una visin con-
sistente de normas y valores que deberan ser respetados por la
actividad econmica. En el marco de la economa solidaria, se
refiere a una economa que se basa en ciertos valores como la
justicia social, la solidaridad y el respeto por la naturaleza; busca
la socializacin de la riqueza privilegiando las necesidades socia-
les sobre el lucro de los monopolios, el valor de uso sobre el valor
de cambio. As, sera bajo esos valores que los propietarios de
tierra podran ser expropiados, por ejemplo, en pos de una justi-
cia distributiva.
166
LA OTRA ECONOMA
2 . Evolucin histrica
En la historia de la humanidad, hasta el siglo XVIII no haba una
diferenciacin entre economa y moral, pues haba unidad entre lo
social, lo econmico, lo poltico y lo religioso a tal punto de que no
tena sentido separar la una de la otra. Segn la expresin acuada
por Karl Polanyi, la economa estaba inmersa en el sistema social, es
decir, era imposible separar mentalmente la economa de otras acti-
vidades sociales, no existiendo en muchas sociedades una palabra
especfica para designarla. Los trabajos realizados por Russel Belk
(citado por Wilk, 1996) muestran cmo diversas religiones advierten
respecto del poder corruptor de la riqueza, condenan a la avaricia y
elogian a la pureza de la pobreza. En nuestra poca, ese tema fue
abordado con mucha fuerza por Albert Tvodjr, en el libro A po-
breza, riqueza dos povos. Este libro inspir, por ejemplo, el Proyecto
Esperanza de economa popular solidaria (COOESPERANZA) en San-
ta Mara (RS). Pero si para los filsofos y telogos de la Edad Media
no haba duda acerca de la subordinacin de la economa a la mora-
lidad cristiana, dicha perspectiva fue totalmente dejada de lado por
los utilitaristas y por Adam Smith, aunque ste acreditase en la mo-
ralidad de la mxima Dejar hacer, dejar pasar (laissez faire). En el
siglo XVIII, los economistas clsicos consideraban el comercio como
un poderoso agente moralizador, pues segn ellos solamente las per-
sonas que inspiraran confianza por su decencia y honestidad ten-
dran xito en los negocios. Adems, el ejercicio del comercio requera
de un ambiente pacfico. David Hume y Adam Smith hasta atribuye-
ron a la expansin del comercio y de la industria el fortalecimiento
de virtudes tales como la dedicacin y la constancia, la frugalidad,
la puntualidad y, lo que quizs sea lo ms importante para el buen
funcionamiento de la sociedad de mercado, la probidad (Hirschman,
1986). La visin del mercado expresada aqu es, de hecho, irreal, ya
que presupone una sociedad en la que el comprador estara siempre
en condiciones de elegir al vendedor e, incluso, de no comprar en
caso de que las condiciones de venta le parecieran injustas, lo que es
una situacin irreal cuando se trata, por ejemplo, de alimentos o de
otro producto bsico.
La separacin entre economa y moral fue progresiva. Durante el
periodo mercantilista, fue madurando la nocin de economa como
mecanismo objetivo independiente de imperativos morales, y encon-
167
ECONOMA MORAL
tr ms receptividad en algunas reas que en otras. En la distribu-
cin interna de los bienes de primera necesidad se reafirmaba, prin-
cipalmente en tiempos de escasez, la obligacin de que el Estado
ingls protegiera a los pobres e, indirectamente, evitara rebeliones
que podan deslegitimar su poder.
Pero, de acuerdo a la tesis de la autodestruccin, segn la cual el
capitalismo trae en s mismo el germen de su propia destruccin, es
posible aseverar que la sociedad de mercado, lejos de promover la
delicadeza y otras actitudes laudables, manifiesta una fuerte tenden-
cia a corromper los fundamentos morales que sirven de base a todas
las sociedades (Hirschman, 1986).
Los escndalos financieros de estos ltimos aos, que provoca-
ron crisis y recesin, vienen a reforzar dicha teora. De hecho, se ha
dado una emancipacin de lo econmico de las reglas morales he-
redadas del pasado precapitalista y preindustrial gracias a la sepa-
racin radical de los aspectos hoy denominados econmicos del
tejido social. Karl Polanyi (1980) seal cmo la sumisin del ser
humano a la necesidad (el hambre) es un fenmeno moderno. Fue
solamente con la desarticulacin de la economa (en el sentido de
oikonomia) que el hombre vio su sobrevivencia amenazada, mien-
tras que en las sociedades llamadas primitivas no faltaban ali-
mentos. La sociedad estaba organizada de modo que todas las
personas se encontraban protegidas, independientemente de sexo y
edad. El progreso, por lo tanto, se hace a expensas de la desarti-
culacin entre lo social y la cultura y, consecuentemente, de la
moral, y se rearticula por la subordinacin a los intereses indivi-
duales de la acumulacin.
Cmo ocurri la erosin del patrimonio social? Segn Hirsch
(citado por Hirschman, 1986), la predominancia del inters indivi-
dual sobre el colectivo dificult la preservacin de los bienes colec-
tivos y de la cooperacin; el sistema fundado en el inters personal
no contaba con recursos propios para motivar el inters general.
Finalmente, la base racionalista e individualista del mercado corrompi
la actitud religiosa que valoraba las virtudes. Marx y Engels tambin
ya haban denunciado que en la sociedad capitalista todo se trans-
forma en mercanca y los vnculos sociales son disueltos por el dine-
ro; incluso, como seala Hirschman: Marx se mantiene estrictamente
en la tradicin de Maquiavelo, de Montesquieu y de Smith, cuando
se rehusa constantemente a recurrir al argumento moral. Marx ironiz
168
LA OTRA ECONOMA
sobre los socialistas utpicos justamente porque era lo que hacan
en su crtica a la sociedad capitalista al recurrir a la exhortacin
moral para presentar las soluciones que proponan. A pesar del tono
moral subyacente en todas las partes de su obra, lo que Marx reivin-
dic con ms orgullo fue ser padre del socialismo cientfico
(Hirschman, 1986).
En las ciudades europeas, en la segunda mitad del siglo XIX, nu-
merosas asociaciones y el movimiento operario organizado van a
contestar cada vez ms a la dominacin de la economa capitalista;
varias utopas socialistas y el propio movimiento cooperativista sur-
gen de ah. Porque la libertad de los mercados y de los emprendedo-
res, la proteccin de la propiedad privada y de la acumulacin
liberaron las energas del capitalismo que explotaron con gran agre-
sividad social.
En el medio rural, las comunidades tradicionales preservaron du-
rante mucho tiempo los valores morales y religiosos como regulado-
res de sus transacciones econmicas. Y podemos decir que entre
amigos y parientes esos comportamientos todava pueden ser encon-
trados. Klaas Woortman, en su trabajo Com parentes no se neguceia
(Con parientes no se negocia), analiza muy bien esa actitud.
Segn Amartya Sen (1992), la economa tiene dos orgenes, am-
bos vinculados a la poltica, lo cual genera a su vez dos concepcio-
nes de la economa. Una se refiere a la tica y la otra a la ingeniera.
La primera, ya previamente desarrollada por Aristteles, vincula la
economa al tema de las finalidades humanas y la respuesta a dos
cuestiones fundamentales: Cmo se debe vivir? y Qu es so-
cialmente deseable?. De acuerdo con esta visin, la poltica, arte
maestro, engloba a todas las otras ciencias, ya que legisla sobre lo
que debemos y lo que no debemos hacer. Para Aristteles, la
oikonomia concerna al aprovisionamiento y al cuidado material
de la casa y de la ciudad, mientras la crematstica consista en la
forma mercantil de adquirir los bienes a travs de la ganancia, sin
hablar de ingeniera, ciencia econmica que se preocupa por cues-
tiones logsticas y no con un fin ltimo. La importancia del enfo-
que tico se debilit substancialmente en el proceso de desarrollo
de la economa moderna, empobreciendo as, segn Sen (1992), la
propia economa.
169
ECONOMA MORAL
3 . Uso del concepto
En nuestra poca fue E. P. Thompson quien utiliz por primera
vez el trmino de economa moral, en un texto escrito en 1971, titu-
lado A economia moral da multido inglesa do sculo XVIII (La
economa moral de la multitud inglesa en el siglo XVIII). En l, el
autor se alza en contra de un reduccionismo econmico craso. Segn
el autor, es posible detectar, en las rebeliones populares de Inglaterra
del siglo dieciocho, una nocin legitimadora. Las quejas, las confis-
caciones de granos o de panes eran realizadas bajo principios mora-
les y, en general, eso se haca de manera disciplinada y con objetivos
claros.
En este primer texto, el autor seala que esta economa moral
supona nociones definidas, y bien defendidas enfticamente, acer-
ca del bienestar comn (Thompson, 1998). Adems, la economa
moral no se manifestaba nicamente en los momentos de crisis, sino
que estaba presente en el pensamiento de la poca e incida gene-
ralmente sobre el gobierno. En ese captulo Thompson limita el con-
cepto de economa moral al estudio de los conflictos ingleses del
siglo XVIII, entre el tradicionalismo y la nueva economa poltica
que giraba en torno a leyes de los cereales. El tradicionalismo es
definido por el autor como un modelo paternalista inscripto en la ley
estatutaria, en el derecho consuetudinario y en las costumbres. Tra-
dicionalmente, la venta de granos tena que ser realizada directa-
mente del agricultor al consumidor, con precios y medidas controlados,
antes que los comerciantes pudieran efectuar sus compras. Thomp-
son justifica el uso del trmino moral, que se volvi tan polmico.
Para l, la economa moral de los pobres es una perspectiva consis-
tente tradicional del conjunto de las normas y obligaciones sociales
[y] de las funciones econmicas particulares a varios grupos en la
comunidad (Thompson, 1998). Asevera que esta economa podra
haber sido denominada sociolgica, considerando el significado origi-
nal de la palabra economa (oikonomia).
Lo que el autor quiere remarcar es la oposicin entre dos modelos
econmicos que parten de supuestos distintos. La diferencia entre
ellos es que el primero recurre a una norma moral a lo que deben
ser las obligaciones recprocas de los hombres y el segundo parece
decir: Es as como las cosas funcionan, o funcionaran si el Estado
no interfiriera (Thompson, 1998). El primer modelo tena vigencia
170
LA OTRA ECONOMA
en el Estado pre-capitalista, donde la produccin y el comercio esta-
ban subordinados a una serie de reglas establecidas por las costum-
bres y los valores morales. El segundo modelo est presente en el
sistema capitalista, fue creado por la economa poltica clsica y li-
bera a los propietarios y comerciantes de cualquier deber en relacin
con los pobres.
En el captulo cinco de su libro Costumes em comum (Costumbres
en comn), titulado Economa moral revisitada, Thompson retoma
el tema de la economa moral para examinar y refutar a las crticas
imputadas a su texto de 1971 y para comentar algunos trabajos usando
el mismo concepto. l lo anuncia desde el inicio: La economa moral
no nos conduce a un nico argumento, sino a una confluencia de
razonamientos, y no ser posible hacer justicia a todas las voces
(Thompson, 1998). El trmino economa moral aparece en Inglaterra
del siglo XVIII; Bronterre OBrien lo utiliz en una polmica contra-
ponindolo a los defensores de la economa poltica. Critica, en los
trabajos de los economistas polticos, la ausencia de referencia al
ser humano inferior que una ocupacin nica y fija debe necesaria-
mente producir (citado por Thompson, 1998).
Actualmente, la teora de la economa moral est siendo utilizada
en diversas reas y estudios y, por ello, se hace necesaria su redefini-
cin en cada caso. Entre los trabajos de economa moral realizados
en sociedades campesinas, est el de James Scott. Para este autor, en
The moral economy of the peasant (1976), el trmino se refiere a
concepciones campesinas de justicia social, derechos y obligacio-
nes, reciprocidad [...], pero va ms all de descripciones de valores o
actitudes morales (Thompson, 1998). Scott muestra cmo la ame-
naza a las instituciones redistributivas, a las obligaciones religiosas
caritativas, a las normas de reciprocidad y al derecho de subsisten-
cia, as como a la dominacin europea y las racionalizaciones del
mercado, incitaron a menudo la participacin de los campesinos en
movimientos revolucionarios. En Weapons of the weak, Scott (1985)
examina las formas de resistencia que los pobres pueden crear frente
al poder y a los lmites que les pueden ser impuestos. Hay muchos
acuerdos tcitos acerca de dichos lmites que son testeados y
renegociados en todo momento. En este contexto, la economa mo-
ral se presenta bajo la forma de reciprocidad entre fuerzas sociales
desiguales, es decir, algunos derechos que los ms dbiles todava
tienen sobre los ms fuertes.
171
ECONOMA MORAL
4 . La mora l de la solida rida d
Hoy, los movimientos sociales y polticos progresistas exigen
que la sociedad ejerza el control sobre la riqueza producida y la
construccin de mercados ticos; asimismo, podemos observar la
sustitucin de la moral del inters por la moral de la solidaridad
(Quijano, citado por Lisboa, 2001). As, la economa solidaria, abarca
muchas prcticas econmicas asociadas al consumo, comerciali-
zacin, produccin y servicios en los cuales se defienden en diver-
sos grados y entre otros aspectos, la participacin colectiva,
autogestin, democracia, igualitarismo, cooperacin, auto-susten-
tacin, la promocin del desarrollo humano, responsabilidad social
y la preservacin del equilibrio de los ecosistemas (Mance, 2001).
Tambin exige por parte de sus integrantes una eleccin en contra
de los valores dominantes de la competencia individual y de la
predominancia del capital sobre el trabajo (Singer, 2000). Producir
y trabajar de una forma solidaria y autogestionaria sera, al mismo
tiempo, volver a un principio fundamental de la relacin humana y
crear algo nuevo en relacin con los comportamientos y maneras
de pensar hegemnicos. Los valores preconizados por la economa
solidaria y sus prcticas, as como gran parte de la economa social
(denominada en Brasil Tercer Sector), nos hacen considerarla, en-
tonces, como economa moral.
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173
ECON OMA POPULAR
ANA MERCEDES SARRIA ICAZA
LIA TIRIBIA
1 . Concepto
La economa popular es el conjunto de actividades econmicas y
prcticas sociales desarrolladas por los sectores populares con miras
a garantizar, a travs de la utilizacin de su propia fuerza de trabajo
y de los recursos disponibles, la satisfaccin de las necesidades bsi-
cas, tanto materiales como inmateriales. En esa perspectiva, el con-
cepto remite a dos cuestiones fundamentales:
a) Refiere a una dimensin de la economa que trasciende a la
obtencin de ganancias materiales y est estrechamente vin-
culada a la reproduccin ampliada de la vida. De hecho, esta-
bleciendo relaciones sociales arraigadas en los valores de
camaradera, reciprocidad y cooperacin, los actores de la eco-
noma popular desarrollan estrategias de trabajo y supervi-
vencia que buscan no slo la obtencin de ganancias monetarias
y excedentes que puedan ser intercambiados en el mercado,
sino tambin la creacin de las condiciones que favorezcan
algunos elementos que son fundamentales en el proceso de
formacin humana, como la socializacin del conocimiento y
de la cultura, salud, vivienda, etc. As, ms all de las iniciati-
vas econmicas cuyo objetivo inmediato es la creacin de in-
gresos, las actividades de la economa popular se encuentran
en las acciones espontneas de solidaridad entre familiares,
amigos y vecinos y tambin en las acciones colectivas organi-
zadas en el mbito de la comunidad, que tienen como meta
una mejor calidad de vida. Mencionamos, como ejemplo, los
grupos de auxilio para la construccin de casas populares, para
la limpieza de acequias o la ayuda de los amigos para el arre-
glo del tejado del vecino; la rotacin de turno para cuidar a los
174
LA OTRA ECONOMA
nios mientras los padres estn trabajando, la organizacin de
guarderas comunitarias o la promocin, por medio de la aso-
ciacin vecinal, de cursos de formacin profesional. En esta
economa, las mujeres, como lderes de la cotidianeidad
(Cariola, 1992), se destacan por su capacidad de crear y activar
redes de solidaridad que favorezcan la reproduccin de la uni-
dad domstica y la proteccin del lugar donde vive la familia.
Con el apoyo de redes primarias y comunitarias de conviven-
cia, las iniciativas y emprendimientos de la economa popular
pueden ser individuales, familiares o asociativas. stas ltimas
pueden ser denominadas grupos de produccin comunitaria,
produccin asociada, asociacin, cooperativa, etc. Desde esa
perspectiva, los clubes de trueque, mercados populares, mer-
cados solidarios y otras formas asociativas tambin constitu-
yen actividades de la economa popular.
b) Refiere a un conjunto de prcticas que se desarrollan entre los
sectores populares, manifestndose y adquiriendo diferentes
configuraciones y significados a lo largo de la historia de la
humanidad. Como es la forma a travs de la cual, histrica-
mente, los sectores populares intentan asegurar, a su modo, la
reproduccin ampliada de la vida, tenemos que considerar al
menos dos diferentes dimensiones de esta economa. La pri-
mera tiene que ver con la forma en que ella, cotidianamente,
se presenta, es decir, con la forma como los sectores populares,
en su cotidiano, producen y reproducen su existencia. La se-
gunda se refiere al sentido que la economa popular asume en
cada espacio y tiempo histrico, tanto en las sociedades de
cazadores-colectores, como en las sociedades capitalistas, so-
cialistas, etc. En cada una de ellas, se manifiesta de acuerdo
con los horizontes polticos y a las prcticas cotidianas de tra-
bajo de sus actores (aquellos que estn en la base de la pro-
duccin) y tambin de sus agentes (aquellos que, desde el
lado de afuera de los emprendimientos, apoyan, estimulan, fi-
nancian y/o asesoran a los trabajadores) (Tiriba, 2001).
De acuerdo con el Diccionario Aurelio, economa popular es el
conjunto de intereses econmicos del pueblo, bajo la protec-
cin jurdica del Estado. Al contrario de cuando en una deter-
minada sociedad prevalecen los intereses de los trabajadores,
175
ECONOMA POPULAR
como lo sugiere la definicin del diccionario (y, en consecuen-
cia, las personas cuentan con una legislacin que intenta ga-
rantizar la hegemona del trabajo sobre el capital), el concepto
se va construyendo en referencia a la complejidad de las rela-
ciones sociales marcadas por la insistencia, por parte del capi-
tal, de generalizar (es decir, globalizar) el neoliberalismo como
proyecto poltico e ideolgico.
2 . Desa rrollo histrico
A partir de las dos ltimas dcadas del siglo XX, el trmino eco-
noma popular ha sido utilizado, de manera general, para referirse a
las actividades desarrolladas por los que fueron excluidos o nunca
consiguieron ingresar al mundo del trabajo asalariado, as como por
aquellos trabajadores que, debido a los bajos salarios, buscan en el
trabajo por cuenta propia (individual o asociativo) el complemento
de su ingreso. Aunque antecedan el modo de produccin capitalista
y se encuentren presentes en otras formaciones sociales, las activi-
dades de la economa popular se han vuelto ms ntidas para los
economistas y cientficos sociales, cuando, con el nuevo modelo de
acumulacin de capital (no basado en el trabajo asalariado), asisti-
mos al fenmeno de la proliferacin de estrategias individuales y
colectivas de sobrevivencia. Con el desempleo y el aumento de la
pobreza, observamos en los grandes centros urbanos una gran canti-
dad de nios, jvenes y adultos que se encuentran frente al desafo
de inventar cualquier actividad para sobrevivir: hacer malabarismo
en los semforos, transformarse en hombre-estatua, recoger latas de
cerveza y gaseosas, vender ropa interior o comidas elaboradas en sus
propias casas, etc. Adems de las cooperativas y grupos de produc-
cin comunitaria, observamos el gran nmero de pequeas unidades
econmicas tales como puestos de venta de perros calientes, bares y
pequeos mercados populares organizados familiarmente o en gru-
pos de dos o tres socios. Ya que no consiguen una ocupacin en el
mercado de trabajo formal y, como tienen que enfrentarse al desem-
pleo estructural y a los dems procesos de exclusin social, los acto-
res de la economa popular organizan sus iniciativas, individual o
asociativamente, contando nada ms que con su propia fuerza de
trabajo.
176
LA OTRA ECONOMA
Argumentando que los conceptos de formalidad o informalidad
son insuficientes para el anlisis de la complejidad de las relacio-
nes econmicas, a partir del inicio de la dcada del 80, del siglo
pasado, algunos economistas y socilogos comenzaron a desarro-
llar algunos marcos que podran contribuir a la interpretacin de
las iniciativas econmicas de los sectores populares. En ese senti-
do, consideran que ms que clasificar a las actividades como eco-
noma formal y economa informal, es importante analizar el
sentido y la racionalidad interna de los emprendimientos econmi-
cos generados por los propios trabajadores. El anlisis de dichas
iniciativas populares, no desde la perspectiva de la economa in-
formal, sino de la economa popular, hizo posible una resignifica-
cin de esas prcticas, permitiendo que la economa popular se
transformase en un poderoso medio para resistir a la exclusin po-
ltica, cultural y social del mundo popular y su precaria economa
(Nyssens, 1998). Esa perspectiva fue til, a su vez, para pautar el
trabajo de diversos agentes y organizaciones (ONGs, iglesias, uni-
versidades) que pasaron a promover alternativas econmicas, reco-
nociendo la existencia de un conocimiento popular en materia
econmica y vinculando la economa a la cultura. As, el concepto
de economa popular empez a ser utilizado tambin como un pro-
yecto, articulado con otros movimientos sociales.
3 . Actua lida d e impor ta ncia del concepto. Principa les controversia s
a) En tanto forma de producir y distribuir bienes y servicios que
tienen como meta la satisfaccin de valores de uso, la valori-
zacin del trabajo y la valorizacin del hombre, el concepto de
economa popular nos remite al significado etimolgico de la
palabra economa, que se origina del griego oikos (casa) y
nemo (yo distribuyo, yo administro). De la misma manera que
oikonomia se refiere al cuidado de la casa (entendida como
hogar del ser), la economa popular es la forma por la cual,
histricamente, los hombres y mujeres, que no viven de la ex-
plotacin de la fuerza de trabajo ajeno, vienen intentando ga-
rantizar su permanencia en el mundo, tanto en la unidad
domstica como en el espacio ms amplio que incluye al ba-
rrio, la ciudad, el pas y el universo (incluido el planeta Tierra,
177
ECONOMA POPULAR
como nuestra casa comn). Sin embargo, en tanto producto de
las condiciones histricas, el concepto de economa popular
necesita ser redimensionado a la luz de un contexto ms gran-
de, donde este sector de la economa, en su realidad emprica,
es producido al mismo tiempo que se produce. Ello porque,
con especficas variaciones en los espacios y tiempos histri-
cos, las estrategias de trabajo y de sobrevivencia promovidas
por los sectores populares adquieren diferentes formaciones
econmicas, plasmndose (de forma hegemnica o subalterna)
en un determinado modo de produccin y/o modelo de desa-
rrollo econmico.
La economa popular, aunque inmersa y, en ltima instancia,
sometida a los imperativos de la ley del ms fuerte, presenta
caractersticas que se contraponen a la racionalidad econmi-
ca capitalista. Ello es as porque los trabajadores de la econo-
ma popular no intercambian su fuerza de trabajo por un salario;
su trabajo no consiste en trabajo pago + trabajo excedente no
pago. Como los trabajadores tienen la posesin individual y/o
asociativa de los medios de produccin, en vez del empleo de
la fuerza de trabajo ajeno, el principio es la utilizacin de la
propia fuerza de trabajo para garantizar no slo la subsisten-
cia inmediata sino tambin para producir un excedente que
pueda ser intercambiado, en el mercado de la pequea produc-
cin mercantil, por otros valores de uso. El trabajo, en tanto
que no se caracteriza por la inversin de capital sino por la
inversin en la fuerza de trabajo, representa el principal factor
de produccin en tanto gnesis y, a la par, resultado del con-
junto de los dems factores del proceso de produccin de bie-
nes y servicios (Razeto, 1991). Aunque se emplee alguna fuerza
de trabajo asalariado, el objetivo es la reproduccin ampliada
de las unidades domsticas (Coraggio, 1999).
b) Esta perspectiva permite entender los lmites de las lecturas
que perciben a las iniciativas de los sectores populares slo en
el sentido de experiencias de la economa informal o su-
mergida o incluso ilegal. Aunque con muchas caractersti-
cas similares (mquinas y equipamientos de segunda mano,
unidad productiva ubicada en el hogar de uno de los integran-
tes de la iniciativa, pequea escala de produccin, mercado
predominantemente consumidor, relaciones de trabajo no
178
LA OTRA ECONOMA
institucionalizadas, etc.), se puede distinguir la economa po-
pular de la economa informal. Para que puedan hacer frente a
los procesos de exclusin social, las personas se insertan en
diversas actividades que, aunque llevadas a cabo por los sec-
tores populares, no pertenecen al mbito de la economa po-
pular, sino de la economa informal. Por ejemplo, la gran
cantidad de trabajadores ambulantes que contribuyen a la
afluencia de mercaderas fabricadas en Paraguay y en otros
lugares del mundo globalizado, liberando a los empresarios no
slo de los impuestos fiscales sino tambin del pago del salario
y otros derechos del trabajador. En verdad, en el contexto de la
flexibilizacin de las relaciones entre capital y trabajo, en el
cual vemos surgir nuevas formas de explotacin y precarizacin
del trabajo, es necesario cuestionar qu significa volverse un
cuentapropista.
La diferencia entre economa informal y economa popular
puede encontrarse en el propio cuestionamiento del concepto
de informalidad. Contradictoriamente, el Instituto Brasileo
de Geografa y Estadstica (IBGE) define como parte del sec-
tor informal a todas las unidades econmicas de propiedad
de los trabajadores por cuenta propia y de empleadores con
hasta 5 empleados. De eso, podemos inferir que, a pesar de
que se considere que una de las caractersticas que delimitan
al sector informal es la casi inexistencia de separacin entre
capital y trabajo en tanto factores de produccin (IBGE, 1996,
p.XII), al contrario de lo que ocurre en la economa popular,
forman parte de la economa informal las actividades de pro-
duccin y distribucin de bienes y servicios promovidas por
los empresarios, es decir, por los que buscan el enriqueci-
miento propio, mediado por la explotacin de la fuerza de
trabajo de aquellos que no son propietarios de los medios
de produccin. Es importante remarcar, en este punto, que
con la actual reestructuracin productiva que repercuti en
la crisis del taylorismo-fordismo, la tendencia de la empresa
capitalista es la disminucin creciente de los puestos de tra-
bajo; en este sentido, el nmero reducido de empleados no es
una caracterstica solamente de la economa informal, sino
tambin del sector de la economa comnmente denominado
formal. Independientemente de la cantidad de trabajadores
179
ECONOMA POPULAR
o de la capacidad productiva de la unidad econmica, lo que
diferencia la economa popular de otros sectores de la econo-
ma es, entre otros, la negacin del empleo de la fuerza de
trabajo como una mercanca la nica que, como seal Marx
(1980a), es capaz de producir ms valores que el valor inver-
tido por el capitalista.
Si la economa informal tiene como una de sus caractersticas
la falta de un vnculo de empleo, ello no quiere decir, nece-
sariamente, que el trabajador no tenga un patrn. En la eco-
noma popular, la falta de un vnculo de empleo no es
consecuencia de la ganancia y/o de la negligencia del emplea-
dor, sino de una racionalidad interna que supone la negacin
de la relacin empleador-empleado. Recurriendo al propio IBGE,
el sustrato de la informalidad se refiere al modo de funciona-
miento de la unidad econmica y no a su status legal o a las
relaciones que entablan con las autoridades pblicas. As,
podemos decir que los criterios de legalidad o ilegalidad
tampoco nos sirven como parmetro para enmarcar a los em-
prendimientos de los sectores populares en economa formal o
informal, los cuales, en ltima instancia, nos indican un ma-
yor o menor control por parte del Estado sobre las actividades
econmicas.
En Culturas hbridas, Garca Canclini (1990) nos ayuda a
problematizar el anlisis de las fronteras entre economa
popular y economa informal, evidenciando que, con la glo-
balizacin de los bienes materiales y de los bienes simbli-
cos, los migrantes cruzan la ciudad en muchas direcciones
e instalan, precisamente en los cruces, sus puestos de venta
de dulces regionales y radios de contrabando, hierbas medi-
cinales y videocaseteras (Garca Canclini, 1990). Sin em-
bargo, aunque el trabajador venda, en el mismo puesto,
paraguas de una empresa de capitales ubicada en Taiwan y,
al mismo tiempo, muecas de telas (producidas en el fondo
del patio, con ayuda de la familia), es decir, aunque las ac-
tividades econmicas sean hbridas (o pertenezcan, simul-
tneamente, a dos sectores de la economa), la economa
popular no se confunde con la economa informal (y tam-
poco con una economa invisible o economa sumergi-
da). Es decir, si el sabor del pan no revela quin plant el
180
LA OTRA ECONOMA
trigo (Marx, 1980a), el desafo es descubrir en qu relacio-
nes sociales de produccin se da la actividad econmica, si
bajo el ltigo del esclavista o bajo la mirada ansiosa del
capitalista (dem) aunque el capitalista est invisible o
del otro lado del planeta.
Para Coraggio (1997), la lgica de la reproduccin ampliada
de la vida es el principal elemento que diferencia la economa
popular de otros sectores econmicos. De acuerdo con este
autor, es necesario que los economistas busquen en la realidad
concreta los datos empricos que se refieran a los actores e
interlocutores centrales de la poltica econmica. Asimismo, l
afirma que como no es posible una visin que abarque la tota-
lidad del sistema econmico, si lo reducimos a apenas dos sub-
sistemas (formal e informal), se hace necesario incorporar la
economa popular como un subsistema ms. De hecho, dada la
complejidad de la nueva trama social, la economa estara di-
vidida en tres subsistemas: economa empresarial-capitalista,
economa pblica (empresarial estatal y burocrtica estatal, no
orientada al lucro) y economa popular (Coraggio, 1991). Para
este autor, al contrario de otros sectores, cuyas lgicas se ba-
san en la acumulacin y la legitimacin del poder, el sector de
la economa popular incluye a todas las unidades domsticas
que no viven de la explotacin del trabajo ajeno, ni pueden
vivir de la riqueza acumulada (incluidos los fondos de inver-
sin, etc.), pero cuyos miembros deben continuar trabajando
para realizar expectativas medias de calidad de vida [...] aun-
que todos o algunos de sus miembros trabajen en otros dos
subsistemas (Coraggio, 1991).
c) Resulta polmico entre los autores definir cules son las acti-
vidades econmicas que, de hecho, pertenecen a la economa
popular. Se cuestiona si el pequeo trfico de drogas o aun la
limosna, por ejemplo, pertenecen a ese sector de la economa.
Lisboa nos seala que, a pesar de la hegemona de las formas
fordistas-industriales y de los consecuentes procesos de
mercantilizacin de la fuerza laboral, las unidades domsticas
y la pequea produccin mercantil mantuvieron un papel sig-
nificativo en la reproduccin de los sectores populares. Ade-
ms, considera que por economa popular se comprende las
actividades (formales o informales) realizadas generalmente
181
ECONOMA POPULAR
en el mbito domstico y comunitariamente insertadas (es de-
cir, tiene gran relevancia para ellas los vnculos culturales y
las relaciones de parentesco, de vecindad y afectiva), no moti-
vadas por la idea de maximizacin del lucro [...], a travs de
las cuales las personas satisfacen sus necesidades cotidianas
de forma auto-sustentable (sin depender de las redes de
filantropa) (1998). Razeto (1993a) dice que la economa po-
pular est presente en las unidades econmicas manejadas in-
dividualmente, familiarmente o en grupos, donde sus actores
cuentan con ningn, o casi ningn, capital: Su nica riqueza
es la fuerza de trabajo y, sobretodo, las ganas de vivir. Empe-
ro, este ltimo autor ampla el espectro de la economa popu-
lar y la percibe como un fenmeno generalizado que se extiende
en los pases latinoamericanos, compuesto bsicamente de cinco
tipos de actividades y emprendimientos: (a) soluciones asis-
tenciales, como pedir limosna en las calles, sistemas organiza-
dos de beneficencia pblica o privada orientados a sectores de
extrema pobreza, etc.; (b) actividades ilegales y con pequeos
delitos, como prostitucin, pequeos hurtos, pequeos puntos
de venta de drogas y otras actividades consideradas ilcitas o
al margen de las normas culturales socialmente aceptadas; (c)
iniciativas individuales no establecidas e informales como co-
mercio ambulante, servicios de pintura y limpieza, cuidadores
de autos, colectores y vendedores de chatarra, etc. a menudo
vinculados al mercado formal; (d) microempresas y pequeas
oficinas y negocios de carcter familiar, individual, o de dos o
tres socios, como oficinas de modistas, bares, kioscos, etc. y (e)
organizaciones econmicas populares (OEPs): pequeos gru-
pos que buscan, asociativa y solidariamente, la manera de en-
carar sus problemas econmicos, sociales y culturales ms
inmediatos (generalmente surgidos a partir de parroquias, co-
munidades, sindicatos, partidos y otras organizaciones popu-
lares) (Razeto, 1993b).
d) El trmino economa popular puede venir acompaado de
algunos adjetivos que, en ltima instancia, indican las dife-
rentes maneras por las cuales los economistas, cientistas so-
ciales y otros estudiosos interpretan y proyectan la realidad.
As, es comn que algunos autores hablen de economa po-
pular de solidaridad o economa popular solidaria, refi-
182
LA OTRA ECONOMA
rindose a experiencias que, en tanto parte de la economa
popular, se caracterizan por la referencia explcita a formas
colectivas de funcionamiento y a la solidaridad como pro-
yecto poltico. En ese sentido, Razeto cree que el potencial de
la economa popular consistira en que, poco a poco, esta
estrategia defensiva de supervivencia podra transformarse
en una opcin social, econmica y poltica. As, advierte que
no toda economa de solidaridad es economa popular, una
vez que se puede encontrar elementos de solidaridad en otros
sectores sociales. Igualmente, no toda la economa popular
es economa de solidaridad, ya que en la primera no est
siempre presente el factor C (letra que, en muchos idiomas,
es la inicial de palabras como cooperacin, comunidad, co-
lectividad, colaboracin, etc.). Indica que las organizaciones
econmicas populares (OEPs) (el quinto tipo de las activida-
des mencionadas) son aquellas que, en tanto parte del sector
de la economa popular de solidaridad, representan el polo
ms avanzado de la economa popular.
Teniendo como referencia a los movimientos de resistencia
a las polticas neoliberales de desapropiacin de las tierras
agrcolas colectivizadas durante la Revolucin Sandinista,
el nicaragense Orlando Nuez afirma que la economa po-
pular est integrada por el conjunto de pobres y desemplea-
dos, trabajadores individuales, cooperativizados, asociados
o agrupados en otras redes, y tambin por los obreros del
campo y de la ciudad que se identifican bajo un proyecto
comn, de desarrollo nacional, alternativo al capitalista. En
este sentido, denomina economa popular, asociativa y
autogestionaria a las actividades econmicas que se inser-
tan en el mbito de la produccin mercantil y cuyos traba-
jadores se orientan por una estrategia asociativa y
autogestionaria, para enfrentar a la lgica excluyente del
capitalismo y, al mismo tiempo, cimentar las bases de un
proyecto de emancipacin de los sectores populares. Consi-
dera que el proyecto asociativo y autogestionario de la ac-
tual economa popular no excluye cualquier experiencia
socialista en marcha o por venir (Nuez, 1995).
183
ECONOMA POPULAR
4 . El significa do de la economa popula r en el interior
de la socieda d ca pita lista
sta ha sido una discusin polmica entre los que, hoy, entrevn
la posibilidad de otra economa, alternativa al capital. Marx nos
ayuda a reflexionar acerca de esta cuestin cuando plantea que en
la sociedad capitalista es considerado trabajo productivo aquel que
le permite al capital generar plusvala para el empleador. En lo que
se refiere al trabajo de los artesanos y campesinos en el seno del
capitalismo, l resalta que, aunque sean productores de mercan-
cas, estos trabajadores no pertenecen a la categora de trabajador
productivo tampoco de improductivo (Marx, 1980b). En este senti-
do, se puede inferir que en la economa popular, al producirse a s
mismo como trabajador y produciendo un excedente de trabajo
que le pertenece, en vez de ser productivo para el capital, el traba-
jador es productivo en relacin consigo mismo. Por lo tanto, aun-
que insertadas y subsumidas al modo de produccin capitalista, en
la economa popular, las fuerzas productivas del trabajo social no
cumplen el papel de fuerzas productivas del capital, sino del propio
trabajo.
En este enfoque, Tiriba (2001) considera que, en el contexto del
nuevo modelo de acumulacin de capital, la economa popular re-
presentara el emplazamiento donde subsisten antiguas relaciones
sociales de produccin y que, por lo tanto, podran ser el embrin de
una nueva cultura del trabajo. Al mismo tiempo que representan las
huellas de formaciones pre-capitalistas, las actividades de la econo-
ma popular marcan la posibilidad de relaciones sociales y econmi-
cas que, en un determinado momento histrico, puedan contraponerse
al modo de produccin capitalista. Empero, advierte que en el mbi-
to de las actuales transformaciones del mundo de trabajo, es necesa-
rio analizar a la economa popular ms all de la racionalidad interna
de las iniciativas econmicas, emprendidas por los propios trabaja-
dores. As, la proliferacin de las actividades de la economa no se
muestra necesariamente como algo alternativo, sino en tanto una
excrecencia del capitalismo mismo; como algo que, estimulado por
los agentes que representan a los intereses del capital, viene siendo
til para aliviar el dolor de los pobres, disminuyendo, de esa mane-
ra, los conflictos sociales. Adems de ello, contribuye a la
implementacin del proyecto neoliberal, basado en la reestructura-
184
LA OTRA ECONOMA
cin productiva y en la flexibilizacin de las relaciones entre capital
y trabajo.
Otros autores realizan aportes para que podamos inferir sobre
las potencialidades y los lmites de la economa popular en el seno
de la sociedad capitalista. Para Coraggio (1995), debido a que tales
potencialidades se encuentran dispersas y atomizadas, uno de los
desafos es que los sectores populares logren dar organicidad a sus
actividades a travs de la materializacin de un proyecto comn
que pueda fortalecerse y confrontarse con los otros sectores de la
economa global. Para Lisboa (2001), a medida en que la economa
popular se dirige hacia modelos de desarrollo con un enfoque cen-
trado en las clases populares y toma en cuenta los movimientos
sociales, posibilita una nueva perspectiva para pensar los procesos
de transformacin, donde el progreso deja de proceder del Estado
planificador, de las elites, de las vanguardias. As, arguye que la
economa popular, originada tanto de los jams integrados como
de los desempleados por las transformaciones contemporneas, de
a poco se va construyendo en un espacio econmico propio, com-
puesto por todos los que establecen formas colectivas de produc-
cin material de su vida. Orlando Nuez cree que la revolucin
socialista tendr que seguir el mismo camino que la revolucin
burguesa. En este sentido, la economa popular, asociativa y
autogestionaria es una lucha defensiva, pero tambin ofensiva, lo
que hace necesario la incubacin de nuevas formas de produccin
que puedan madurar su superioridad en el seno de la vieja socie-
dad, hasta que la toma del poder poltico sea un resultado que per-
mita completar su tarea. l seala que la asociatividad es la nica
manera por la cual los productores-trabajadores-populares, sin con-
vertirse en capitalistas, podrn emprender una estrategia de mer-
cado e intentar competir con el capitalismo y su economa de escala
(Nuez, 1995).
Por ms controvertidos que sean los anlisis acerca de los lmites
y la capacidad de contribucin de este sector al proceso de transfor-
macin social, formndose como la otra economa, el hecho es
que, con o sin adjetivos, la economa popular se ha fortalecido no
slo como espacio de insercin en el mundo de trabajo, sino tambin
como movimiento social, involucrando sindicatos, organizaciones
comunitarias y asociaciones diversas, contando con el apoyo cada
vez ms amplio de organizaciones no-gubernamentales, gobiernos
185
ECONOMA POPULAR
municipales y estaduales, y construyendo redes a nivel regional, na-
cional y global.
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187
ECON OMA SOCIAL EN FRAN CIA
ANNE MARIE WAUTIER
La economa social abarca, en Francia, un conjunto de organiza-
ciones cuyos delineamentos, estructura y misiones son ampliamente
cuestionados. Para comprender el fenmeno tal como est siendo
vivido, sera necesario, antes de cualquier cosa, definir el significado
preciso del concepto. Pero en Francia, como tambin en otros pases,
es difcil lograr un consenso que caracterice esta otra economa. El
concepto tiene una carga histrica e ideolgica muy fuerte, y es eva-
luado de manera diferente segn el contexto poltico, econmico o
acadmico. En lo que se refiere al fenmeno en tanto accin social,
su progreso y extensin abren una brecha para el cuestionamiento
acerca de los desafos planteados, acerca de lo que parece estar en
juego y de los posibles lmites de dicha accin.
1 . De qu esta mos ha bla ndo?
En Francia, no se puede hablar de economa social sin asociarla a
la economa solidaria. Los conceptos son a menudo intercambiados
cuando no son simultneos (economa social y solidaria), aunque
algunos militantes de la primera hora siguen sosteniendo la especifi-
cidad de los campos, y a pesar de que haya habido un intento de
ligarlos a la nocin de tercer sector, ms internacional.
Se suele definir a la economa social como un conjunto de orga-
nizaciones y empresas cuyas actividades productivas responden a
principios prioritarios: adhesin libre, democracia interna (una per-
sona, una voz), ganancia limitada (reinversin de los excedentes en
la accin social y no-ganancia individual de los asociados), respeto a
la dimensin humana de la actividad y solidaridad. Los tres pilares
de esta economa son las cooperativas, insertas en la economa mer-
cantil; las mutuales, insertas en la economa no-mercantil con la
188
LA OTRA ECONOMA
autorizacin del Estado de bienestar; las asociaciones, caracterizadas
por el trabajo de proximidad. Esos tres conjuntos tienen estatutos
propios, determinados por la actividad econmica y social y por el
reconocimiento legal desde fines del siglo XIX. As, es esencialmen-
te un criterio jurdico que identifica a los actores de la economa
social (Prades, 2001). sta tiene el objetivo de corregir los efectos
sociales de la difusin del mercado, de conciliar inters y justicia
(Laville et al., 2001).
La economa solidaria, a su vez, resalta la nocin de proyecto, de
desarrollo local y de pluralidad de las formas de actividad econmi-
ca, buscando la utilidad pblica, en la forma de servicios diversos,
destinados, principalmente pero no exclusivamente, a la poblacin
carenciada o excluida. En este caso, es un criterio sociolgico que
orienta a la accin. Si para algunos la economa solidaria es slo un
abordaje especfico pero limitado de la economa social, una especie
de estmulo (Jeantet, 2001), de prolongacin de su accin; para otros,
es una forma de alejamiento, un regreso a la autenticidad de la ac-
cin solidaria (Levesque, Bourques, Forgues, 2001), una reaccin a la
banalizacin de la accin de organizaciones que a veces se acercan
demasiado a la economa capitalista y entran en el ciclo de la com-
petencia (Bidet, 2000). Su papel sera complementar la solidaridad
redistribuidora (economa social) con una solidaridad de reciproci-
dad que puede ser factor de produccin (Laville et al., 2001). Resal-
tando la participacin ciudadana voluntaria y la colaboracin con
socios pblicos, debe ser entendida como una forma de democrati-
zacin de la economa y no como el resurgimiento de la filantropa
(Chanial y Laville, 2002). Ella presenta, de ese modo, un carcter
profundamente poltico, articulndose sobre cuatro ejes: el comercio
equitativo, las finanzas solidarias, el intercambio no monetario y las
iniciativas locales (los servicios de proximidad).
Algunos autores pasaron a usar la expresin tercer sector, que
dominaba en el campo internacional, para designar estas nuevas or-
ganizaciones, nuevos actores, nuevas demandas, conformndose con
la utilizacin realizada por los polticos: Jacques Delors, en 1970 y,
luego, Martine Aubry, en 1998, que incentivaron la reflexin para
llegar a proposiciones de acciones concretas. Alain Lipietz fue el
autor de un informe que estimul el debate y la revista Sociologa del
Trabajo dedic un nmero especial al tema a fines del ao 2000.
Empero, los actores involucrados en la accin cotidiana prefieren
189
ECONOMA SOCIAL EN FRANCIA
usar la expresin economa social y solidaria para denominar al
conjunto de las actividades econmicas de utilidad social, subrayar
su triple misin (otra relacin de trabajo, insercin social y creacin
de empleos) y remarcar su proyecto poltico, concretizado por la crea-
cin, en 2000, de la Secretaria de Estado para la Economa Solidaria,
con estatuto equivalente al de ministerio.
En sntesis, y segn la definicin propuesta por Lipietz (2000),
mientras la economa social contestara la pregunta cmo hacer-
lo? (estatuto y reglas de funcionamiento), lo que definira a la eco-
noma solidaria sera en nombre de qu se hace? (valores, sentido
de la accin, criterios de gestin), mientras que el tercer sector pre-
guntara: Qu se hace? (campo de actividades, tipo de
financiamiento).
2 . Fa ctores de construccin y de consolida cin de esta otra economa
Primeramente estn los factores histricos. La economa social y
solidaria no es un hecho reciente. Desde el siglo XIX hay organiza-
ciones que no pertenecen ni al mundo capitalista ni a la esfera pbli-
ca. Las luchas del movimiento obrero van a generar no slo los
sindicatos, sino tambin organizaciones, que formarn los tres pila-
res de la economa social, y empezarn a tener existencia legal desde
el final del siglo: las cooperativas a partir de 1894, las mutuales
desde 1849 y las asociaciones a travs de la famosa Ley 1.901 cuyo
centenario fue celebrado en toda Francia. Ms all de una perspec-
tiva filantrpica, otro abordaje de la solidaridad conllevaba a prcti-
cas de ayuda mutua y de auto-organizacin. All, el vnculo social
voluntario era movilizado como un recurso econmico (Laville et
al., 2001). Esta situacin va a seguir en el siglo XX, cuando el peso
econmico de la economa social adquiere mayor contundencia. Des-
pus de la Segunda Gran Guerra, en ocasin de la consolidacin del
Estado de bienestar, la economa social se encuentra poco a poco
instrumentalizada por ste, lo que le imprime otros rasgos a su tica
de solidaridad y provoca la asimilacin por parte de la opinin p-
blica de la economa social a una especie de sub-aparato del Estado
(Lipietz, 2000). El inicio de los aos 80 inaugura, despus de los
treinta gloriosos, un nuevo contexto econmico y social: envejeci-
miento de la poblacin, incremento de la oferta de servicios para las
190
LA OTRA ECONOMA
personas, desarrollo de la actividad femenina y, tambin, aumento
de las desigualdades son algunos factores (entre otros) que favorecen
no slo al crecimiento del desempleo y la exclusin, sino tambin de
la petrificacin de la seguridad social. Van a surgir, desde dos la-
dos, estrategias que buscan ofrecer respuestas a esa crisis. En primer
lugar, estrategias que tienen su origen en la sociedad civil. Surge una
nueva militancia que, frente a la retraccin del empleo y la incapaci-
dad del Estado de afrontar la situacin, intenta elaborar otras formas
de trabajar. Desde 1985, resurge el concepto de solidaridad, no en el
sentido anglosajn de caridad, sino desde una perspectiva tpica-
mente francesa, en una dimensin poltica y republicana de medio
de conciliacin entre los derechos individuales y las responsabilida-
des del Estado. En segundo lugar, estrategias pblicas de apoyo a la
creacin de empleos financiados por fondos pblicos, apoyndose
en las organizaciones de la economa solidaria, dirigidas a la inser-
cin social (por ejemplo, el programa empleo-solidaridad, lanzado
en 1985). En fin, a partir de los aos 90, la accin encuentra una
forma de legitimacin, pero sobre todo una fuente de reflexin y de
debates, a veces polmicos, gracias al inters manifestado por parte
del mundo acadmico.
As, la referencia a la solidaridad como un componente indispen-
sable de la actividad econmica permitira reconstruir una accin
colectiva ms en acuerdo con los ideales que conformaron el origen
de una economa social considerada por muchos militantes como en
vas de banalizacin. Se delinea la unin de la razn entre econo-
ma social y economa solidaria [...]. La economa social reconoce en
la economa solidaria sus hijos prdigos, la economa solidaria reco-
noce en la economa social sus padres un poco entorpecidos (Lipietz,
2000).
Otro factor de desdoblamiento son las diferentes corrientes de
pensamiento que surgieron en el mundo acadmico, resaltando ca-
ractersticas propias de la economa social y/o solidaria, provocando
controversias o debates.
En primer lugar, desde la perspectiva econmica: en el mundo
acadmico, los primeros intelectuales que manifestaron un inters
por la emergencia de nuevas experiencias de solidaridad fueron los
economistas. Las lneas de investigacin predominantes eran las
anglosajonas que usaban, para analizar el nuevo fenmeno, concep-
tos y grillas de anlisis de la economa contempornea (teora de las
191
ECONOMA SOCIAL EN FRANCIA
organizaciones, por ejemplo), minimizando la vocacin social y po-
ltica de dichas organizaciones. Ellas influenciaron a algunos econo-
mistas francfonos (Boulte, 1991) que se preocuparon principalmente
por la importacin de modelos de gestin. Pero, debido a un contex-
to poltico y cultural diferente, el rumbo tomado por las organizacio-
nes asociativas result fundamentalmente diferente en los Estados
Unidos y en Europa continental. Otros economistas, tales como Perret,
Roustang, Laville, van a destacar la pluralidad de las lgicas econ-
micas presentes en las asociaciones (lgica mercantil, lgica no-mer-
cantil y lgica no-monetaria). El tercer sector aparece en el cruce de
estas lgicas, como una economa plural (Nyssens, 2000). La pre-
ocupacin aqu es la pluralidad de las formas de accin. Para otros
economistas, an, la lnea de demarcacin entre economa social y
economa solidaria se encuentra en la cuestin de saber cmo pro-
mover la innovacin social frente a las nuevas tecnologas, y cmo
apropiarse de ellas para organizar una nueva redistribucin y un
nuevo equilibrio entre la esfera mercantil y no-mercantil en una
preocupacin de mayor eficiencia y de competitividad de la accin
(Prades, 2001).
En segundo lugar, un abordaje de la sociologa econmica subra-
ya que un campo de actividades econmicas puede ser analizado
como una construccin social (Laville, 2000), donde se encuentra
un conjunto de interacciones entre poder pblico e iniciativas priva-
das que son variables en el tiempo. As, la economa moderna no se
reduce al mercado, que sera apenas uno de sus principios, caracteri-
zado por las relaciones de poder. Otros principios de circulacin de
bienes y servicios son la redistribucin (bajo la responsabilidad de
una autoridad central y campo de actividades de la economa social)
y la reciprocidad, generadora de relaciones humanas donde las pres-
taciones slo tienen sentido mientras hay voluntad para establecer
un vnculo social entre las partes. Este ltimo principio, al paso que
se opone a la exclusividad del mercado o de la redistribucin, pre-
tende completarlos (Laville et al., 2001). Dicha perspectiva fue consi-
derada inadecuada y confusa por los economistas, que se ubicaron
en una lnea ms crtica (Harribey, 2002).
En tercer lugar, finalmente, se encuentra en un abordaje poltico.
El tercer sector solidario no es un sector independiente, sino un es-
pacio intermedio entre Estado, mercado y sector informal: comuni-
dades, familias, redes, etc. Intermediario porque ejerce un papel poltico
192
LA OTRA ECONOMA
y social y no slo econmico, y porque tiene un fuerte papel de
mediacin entre las tres esferas. Se caracteriza, asimismo, por la
multidimensionalidad y la inestabilidad en el tiempo. Hace falta sus-
tituir un anlisis estrictamente econmico por otro ms poltico (dem).
Laville confirma el carcter fundamentalmente poltico de la econo-
ma solidaria: si la economa social acentu la pluralidad de las
formas de propiedad [...], la economa solidaria acentu el modelo de
desarrollo (duradero) y la participacin ciudadana (democracia par-
ticipativa). La economa solidaria cuestiona la relacin entre lo eco-
nmico y lo social, colocando adelante la dimensin poltica de otra
economa (Chanial y Laville, 2002).
Estos diversos abordajes pueden parecer apenas una disputa entre
escuelas, que conllevan a vaciar la accin misma en lo concreto del
cotidiano. De hecho, revelan un universo en bsqueda de una iden-
tidad en la diversidad y subrayan la necesidad de un anlisis histri-
co complementario, indispensable para entender el papel de los
diferentes actores, la relacin con el Estado, el peso poltico y econ-
mico de la accin social y solidaria.
3 . La economa socia l y solida ria hoy
Hoy, aproximadamente ocho de cada diez franceses se encuen-
tran involucrados, de una manera u otra, en la vida asociativa (Lipietz,
2000), lo que contribuira con 3,3% al PBI y 4,2% del empleo total
(Harribey, 2002).
Considerando el nmero de asalariados de este sector, en relacin
con la poblacin econmicamente activa en Francia, la evolucin
entre 1995 y 1999 es considerable: pas a representar del 5,9% el
7,7% del asalariado total. Desde 1986, el nmero de asalariados de la
economa solidaria ha estado progresando regularmente, a razn de
ms o menos 4,5% al ao. Los principales sectores de la actividad
eran, en 1999: accin social (43,40%), cultura y esparcimiento (10%),
salud (9,7%). Crecen las organizaciones con menos de 50 asalaria-
dos: 37,30% del total. Las cooperativas, ms que nada de servicios,
representan del 10 al 20% de los empleos en la economa social; las
mutuales, del 5 al 7%; las asociaciones, del 70 al 80% de los empleos.
stas representan 13% de todos los empleos creados en Francia entre
1980 y 1990 (Demoustier y Ramisse, 1999; Laville, 199).
193
ECONOMA SOCIAL EN FRANCIA
4 . Los desa fos
Esa realidad ensancha cada vez ms los principales desafos en-
contrados por la economa social y solidaria en Francia, que son
difcilmente disociables unos de los otros.
La bsqueda de identidad. Lo que est en juego ac es la re-
conciliacin y el reconocimiento de la complementariedad entre
la economa social y la economa solidaria. Se trata de dos
concepciones distintas acerca de la accin cuya complemen-
tariedad an est por construirse con miras a llegar a una eco-
noma social y solidaria que se presente como una en su
diversidad (Laville et al., 2001). Es cierto que la economa
solidaria se construy con base en la crtica de la economa
social (su funcionamiento burocrtico, sus objetivos
banalizados) y a veces de modo bastante polmico. Algunas
estrategias de resolucin de esas asignaturas pendientes fue-
ron articuladas en la creacin de una secretaria de Estado, por
un lado, y, por otro, en la bsqueda de formas de trabajo capa-
ces de acercar las prcticas de una y de otra. Se seala la ini-
ciativa de la creacin de una sociedad cooperativa de inters
colectivo (SCIC). Esta nueva forma de cooperativismo est ca-
racterizada por la dinmica de desarrollo local y la creacin de
patrimonio colectivo, sin tener un solo objetivo econmico
especfico; est caracterizada tambin por las mltiples aso-
ciaciones (financiamiento mixto) y por la pluralidad de socios:
no slo los asalariados y usuarios, sino tambin todos aquellos
que pueden utilizar sus servicios (actores pblicos, volunta-
rios, etc.) (Manoury, 2001). Se trata de una especie de hibridacin
entre asociaciones y cooperativas clsicas.
La legitimacin de otra economa. Lo que se encuentra en
juego aqu es la resolucin del debate entre abordaje econ-
mico y sociolgico de la economa social y solidaria (com-
plementariedad o choque?) y su marco legal. Sin duda existe
un cierto saldo negativo: tanto desde el punto de vista de la
gesti n i nterna ( ser que exi ste una pol ti ca de
management humano especfico a la economa social y
solidaria? Draperi, 2001) como desde el punto de vista de
las orientaciones econmicas, donde solidaridad y eficien-
194
LA OTRA ECONOMA
cia son sometidas a las reglas de un juego econmico con
ms fuente de desigualdad que de justicia, fuente de com-
petencia a menudo considerada desleal. Adems, la relacin
entre un empleo digno y un trabajo calificado es, en mu-
chos casos, an problemtica (dem), sin mencionar el peli-
gro de reproduccin de los modos de gestin capitalista,
que invadieron la economa social y solidaria en los aos
80, trayendo a flote innumerables problemas ticos. Pero si
las organizaciones de la economa social y solidaria tienen
existencia legal y estatuto jurdico, cules son las regula-
ciones pblicas susceptibles de aportar un modelo de desa-
rrollo duradero, tanto en el plano social como en el medio
ambiente, y capaces de articularse con la participacin ciu-
dadana en la economa?, pregunta Laville (2001). Para ela-
borar estrategias de economa social y solidaria en una
perspectiva de economa plural, es necesario subrayar la
cooperacin en proyectos concretos y modificar de manera
positiva las relaciones con el poder pblico, como tambin
con la investigacin acadmica y los movimientos sociales
(dem). Pero las actuales tomas de posicin de los actores de
la economa social y solidaria se muestran ante todo como
de rdenes ideolgicos, lo que no facilita el dilogo con los
representantes del poder pblico y de la economa tradicio-
nal. Para algunos de estos actores, pueden convivir varias
lgicas econmicas (Prades, Draperi, Bidet, Laville), mien-
tras que para otros, la economa social y solidaria debe te-
ner como meta sustituir la economa capitalista (Jeantet,
2001).
Finalmente, el desafo ms grande tal vez sea de ndole tica.
Lo que se toma en cuenta ac es la fidelidad al proyecto so-
cial basado en la participacin ciudadana, es el funciona-
miento democrtico de las diversas organizaciones tanto en
sus relaciones con el entorno econmico y social como en lo
que se refiere a los trabajadores, asalariados o no, vinculados
a ellas. Las crticas no son escasas: confusin conceptual y
terica, que mantienen una ambigedad perversa frente a la
relacin entre esfera mercantil y no-mercantil, abriendo un
espacio para los detractores de la economa social y solida-
ria. La economa social y solidaria no puede reivindicar la
195
ECONOMA SOCIAL EN FRANCIA
democracia como su exclusividad sin correr el riesgo de trans-
formarse en socialmente regresiva (Harribey, 2002). Para
Laville, la castracin poltica de la economa social y soli-
daria a menudo se vuelve vctima de la influencia e incluso
de absorcin por parte de los partidos polticos y los caciques
locales (Laville, 1999). Asimismo, las grandes organizaciones
presentan una mayor tendencia a ahogarse en un proceso de
burocratizacin que d transparencia: hecho revelado por el
actual debate acerca de las mutuales en Francia, aunque el
discurso subraye el respeto por la dimensin humana de toda
actividad [...] fruto de una actitud democrtica como del abor-
daje social de la accin (Jeantet, 2001). En fin, una de las
principales crticas realizadas a la democracia interna es la
gestin de las relaciones entre trabajadores asalariados y vo-
luntarios, los primeros defienden la eficiencia por la perma-
nencia del trabajo, los otros defienden el respeto de los
principios fundadores, aunque ello conlleve a un debilita-
miento econmico del sector (Laville et al., 2001). Los mis-
mos actores de la economa social y solidaria dan cuenta de
estrategias de cambios, todava mal formuladas: inversin de
parte de los usuarios, en el proceso de produccin solidaria;
fomento del dilogo con los sindicatos y su presencia ms
activa en las organizaciones; debate sobre el coraje de reco-
nocer la funcin empleador en este sector, planteo de otra
manera de serlo; creacin de estructuras de experimentacin
e innovacin: el trabajo considerado como experiencia for-
madora, como espacio de educacin no-formal.
5 . Un futuro en deba te
El debate acerca de la economa social y solidaria en Francia no se
polariza sobre el lmite de sus orientaciones, ya mencionadas: institu-
cionalizacin, prioridad a la presencia sobre el mercado, prioridad de
los valores fundadores, participacin an dbil en el debate pblico.
Dicho debate ocurre tambin entre intelectuales, por un lado, y actores
presentes en el espacio social, por otro. Para aquellos, la prioridad
descansa en ocupar una posicin en el campo econmico y poltico:
No se podra hablar legtimamente de economa social ni tampoco de
196
LA OTRA ECONOMA
la economa solidaria si no se logra un cuestionamiento poltico acer-
ca de una economa susceptible de sustituir la representacin domi-
nante de una sociedad de mercado, una representacin de economa
plural con mercado (Laville et al., 2001). Sin embargo, para otros, es
necesario trabajar sobre las prcticas ms que sobre ideas. La legiti-
midad, en este caso, parece descansar ms en la propia percepcin de
los actores respecto de su participacin, en los resultados locales y
concretos de su trabajo, que en el sentimiento de pertenencia a una
vasto movimiento social de cambio, excepto en momentos puntuales
muy precisos, tales como la necesidad de cortarle el camino a la extre-
ma derecha en las ltimas elecciones presidenciales.
El debate est lejos de terminar. Parece ms actual que nunca
despus de la publicacin, realizada por MEDEF (asociacin nacional
de los jefes de empresas francesas), de una nota cuestionando la
actuacin de lo que algunos denominan economa solidaria. Sus
miembros, as como los miembros de la UPA (unin de los artesanos
profesionales de las pequeas empresas, principalmente de los secto-
res de la alimentacin y construccin), buscan ser representados en
todos los consejos y entidades pblicas que financian proyectos so-
lidarios. Para ellos, con el regreso del crecimiento econmico en Fran-
cia, la economa social y solidaria no tiene ms motivos para existir...
Esta postura tiene eco en el mundo poltico. La secretara de Estado
para la economa solidaria, creada durante el gobierno socialista de
Leonel Jospin, fue desmembrada en 2002 con la llegada de la dere-
cha al poder (gobierno Raffarin). Luego, estrategias de colaboracin
entre el poder pblico y la economa social y solidaria empezaron a
ser bloqueadas: debido a la fragmentacin de los subsidios y de los
acuerdos vinculados a las acciones y a los proyectos y por su divi-
sin entre ministerios diferentes y a veces en abierta oposicin al
trabajo solidario.
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199
ECON OMA SOLIDARIA
PAUL SINGER
1 . El concepto de economa solida ria
Economa solidaria es hoy un concepto ampliamente utilizado de los
dos lados del Atlntico, con variadas acepciones, pero que rondan siem-
pre la idea de solidaridad, en contraste con el individualismo competitivo
caracterstico del comportamiento econmico de las sociedades capitalis-
tas. El concepto se refiere a las organizaciones de productores, consumi-
dores, ahorristas, etc., que se distinguen por dos especificidades: (a) estimulan
la solidaridad entre los miembros a travs de la prctica de la autogestin
y (b) practican la solidaridad hacia la poblacin trabajadora en general,
con especial nfasis en la ayuda a los ms desfavorecidos.
Autogestin significa que debe imperar la ms completa igualdad
de derechos de todos los miembros en las organizaciones de la econo-
ma solidaria. Si la organizacin es productiva (una cooperativa o aso-
ciacin de produccin agrcola, extractiva o industrial, por ejemplo),
la propiedad del capital debe estar repartida entre todos los socios por
igual, quienes en consecuencia tendrn los mismos derechos de parti-
cipar en las decisiones y en la eleccin de los responsables de los
diversos sectores administrativos de la misma. Otra modalidad de or-
ganizacin solidaria es la cooperativa (u otra forma de asociacin),
que rene a pequeos productores autnomos (agricultores, taxistas,
recicladores de residuos, etc.) quienes hacen sus compras y/o ventas
en comn. A ella tambin se aplican las reglas de la autogestin. Lo
mismo pasa con los clubes de trueque, clubes de ahorro, cooperativas
de consumo, de crdito, habitacionales entre otros
4
.
4. Para facilitar la lectura, esta frase u otra forma de asociacin ser omitida
en este texto, pero debe ser sobrentendida cada vez que el trmino cooperativa es
usado como ejemplo concreto de iniciativa de la economa solidaria. Cooperativa es
la forma clsica de ese tipo de emprendimiento, pero por diversos motivos es a veces
sustituida por otras formas asociativas.
200
LA OTRA ECONOMA
La solidaridad con los menos favorecidos significa que las entida-
des que promueven la economa solidaria dan prioridad a la organi-
zacin de cooperativas formadas por desempleados, trabajadores en
vas de perder el empleo debido a crisis en la empresa que les paga
los salarios y pobres en general. La economa solidaria, tal como
reaparece a fines del siglo XX, es una respuesta al estrangulamiento
financiero del desarrollo, a la desregulacin de la economa y a la
liberacin de los movimientos del capital, que conllevan, en diversos
pases, al desempleo en masa, cierre de firmas y creciente
marginalizacin de los desempleados crnicos y de los que saben
que no tienen posibilidad de volver a encontrar trabajo debido a la
edad, falta de calificacin o de experiencia profesional, discrimina-
cin de raza o gnero, etc.
La solidaridad hacia los desfavorecidos tambin se manifiesta
en la formacin de cooperativas de prestacin de servicios, dirigi-
das a la proteccin de los nios en situacin de riesgo, personas
mayores sin medios materiales para satisfacer sus necesidades vita-
les, adictos al alcohol u otras drogas, personas portadoras de defi-
ciencias fsicas o mentales, etc. Esta modalidad de economa solidaria
es ms comn e importante en pases de Europa occidental, los que
posean un Estado de bienestar desarrollado, pero cuyos gobiernos
no estn dispuestos a ampliar el gasto social frente al rpido incre-
mento de la demanda de asistencia. El desempleo masivo, de carc-
ter estructural, viene asolando esos pases desde hace dcadas e
inevitablemente se multiplican los agrupamientos sociales
carenciados y el ejrcito de jvenes con alta escolaridad sin pers-
pectiva de empleo.
La economa solidaria a menudo cumple, en esos contextos,
un papel importante de combate al desempleo y en la insercin
social al organizar a estos jvenes en cooperativas, en algunos
lugares llamados sociales, que desarrollan funciones que, an-
tes del auge del neoliberalismo, eran ejecutadas por funciona-
rios pblicos. En esas condiciones, la economa solidaria forma
parte del tercer sector en tanto organizaciones no-gubernamen-
tales (ONGs), sostenidas principalmente por el poder pblico a
travs de contratos.
201
ECONOMA SOLIDARIA
2 . Historia de los a ntecedentes de la a ctua l economa solida ria
La economa solidaria, tal como la vivimos hoy en da a princi-
pios del siglo XXI en numerosos pases, tiene al cooperativismo obrero
como antecedente principal, surgido de las luchas de resistencia contra
la Revolucin Industrial, a lo largo del siglo XIX y XX. ste fue
concebido y practicado por Robert Owen (1771-1859), posiblemente
el ms importante iniciador de lo que hoy es el movimiento socialis-
ta. Al contrario de sus contemporneos Charles Fourier (1772-1827)
y Claude-Henry de Rouvroy, Conde de Saint Simon (1760-1825),
quienes se limitaron a escribir obras y, con base en ellas, fundar
escuelas de pensamiento, Owen siempre se caracteriz por testear sus
proposiciones en la prctica social y econmica, primero en la gran
industria textil en New Lanark, luego en la colonia cooperativa de
New Harmony, en los Estados Unidos, ms tarde frente al potente
movimiento sindical, preconizando la formacin de cooperativas para
tomar a los mercados de los capitalistas. En esa lucha pica entre los
sindicatos, haba pocos rescatados de la clandestinidad, y la emer-
gente burguesa industrial se uni entre 1831 y 1834 y termin en la
victoria del patronato y el aplastamiento del movimiento obrero.
En el auge del movimiento, Owen cre el Labour Exchange (Bolsa
de Trabajo), en 1832, donde se intercambiaban productos de las coo-
perativas, a precios justos, calculados segn el nmero de horas de
trabajo gastadas en su produccin. La bolsa emita su propia moneda
en forma de billetes que valan horas de trabajo. Cada producto puesto
en venta era evaluado por un comit de sindicalistas, tomando como
patrn una hora que vala seis billetes. El xito fue enorme: el
Exchange qued abarrotado de bienes y de compradores y sus bille-
tes de trabajo eran aceptados incluso fuera de sus locales. Owen dej
la administracin para los delegados de cooperativas obreras de pro-
duccin: en el ejercicio de noviembre de 1832 a 1833, fue alcanzado
un ntido lucro (Cole y Postgate, 1956). La bolsa fundada por Owen
estaba ubicada en Londres, pero otras surgieron, en el mismo forma-
to, en Birmingham, Liverpool y Glasgow.
El experimento de Owen termin cuando el cooperativismo revo-
lucionario, que fue liderado por l, empez a colapsar, juntamente
con los sindicatos que sufrieron los lock-outs (paros patronales), en
1834. Pero la misma estructura de intercambio de mercaderas, con
uso de una moneda social, resurgi en los aos 1980, en Canad
202
LA OTRA ECONOMA
(Vancouver), bajo la denominacin de LETS, Local Employment and
Trade Systems (sistemas locales de empleo y comercio) y en la dca-
da siguiente en Argentina (Bernal, Provincia de Buenos Aires), con la
denominacin de Clubes de Trueque. Diferentemente de la bolsa de
Owen, los productos intercambiados en LETS y en los Clubes de True-
que no provienen necesariamente de cooperativas, y son en general
elaborados por pequeos productores o prestadores autnomos de
servicios.
Otro antecedente, que tambin se vincula a Owen (siempre l!),
es el movimiento de las comunas, generalmente agrcolas, en las
cuales se busca practicar el principio de la reparticin, a cada uno
de acuerdo a sus necesidades, de cada uno de acuerdo a su capaci-
dad. Las comunas se distinguen de las dems formas de economa
solidaria porque practican simultneamente la solidaridad en la pro-
duccin, en el consumo, en el ahorro y en todas las reas de la vida
social. Para ello, las personas que componen la comuna tienen que
vivir juntas. La comuna es, ante todo, una aldea que desarrolla
poco a poco todas las funciones que la sociabilidad urbana impo-
ne: provisin de servicios pblicos, de energa, transporte y comu-
nicacin, educacin y salud, de seguridad pblica, etc. Todo el
patrimonio de la comuna es colectivo y es administrado con la
participacin de todos, las decisiones son tomadas en asamblea,
etc. A diferencia de las dems organizaciones solidarias, la comuna
lleva el igualitarismo hasta las ltimas consecuencias: las ganan-
cias de los miembros son colocadas en un fondo del cual cada uno
puede sacar de acuerdo a sus necesidades. No hace falta decir que
la vida en comuna exige un altsimo grado de confianza y afecto
entre los comuneros, compartiendo muchos aspectos de la vida en
familia.
Las comunas se han ido difundiendo por el mundo desde antes
del siglo XIX y practican ideologas distintas: religiosas (de las ms
diversas iglesias y sectas), anarquista, la filosofa de los falansterios
de Fourier, nacionalistas y socialistas (como los Kibbutzim en Israel),
etc. Hay hoy un emergente movimiento de comunas, en diferentes
pases, muchas de ellas fundadas por participantes de la gran insu-
rreccin estudiantil, cuyo eptome es el Mayo francs de 1968, pero
que ocurri en muchos pases, incluso en Brasil. Esas comunas son
fuertemente motivadas por las aspiraciones de una sociedad iguali-
taria y libre e involucradas en movimientos pacifistas y ambientalistas.
203
ECONOMA SOLIDARIA
Las comunas perdieron el glamour que solan tener en la poca de los
hippies, pero siguen multiplicndose activamente porque conforman
una alternativa vlida de vida, en una poca pobre de ideas que, en
la mejor de las hiptesis, ofrece a los jvenes la perspectiva de una
carrera victoriosa en los negocios y el uso exhibicionista de ingresos
elevados.
Otro antecedente importante de la economa solidaria actual es la
cooperativa de consumo. En 1844, algunas decenas de obreros for-
maron una cooperativa llamada Pioneros Equitativos de Rochdale.
Empez como cooperativa de consumo y de aplicacin de ahorro y
tuvo gran xito social y comercial. En pocos aos se expandi por
toda la regin, absorbiendo otras cooperativas que se convirtieron
en sus sucursales. En 1864 tena 4.747 miembros y su capital llegaba
a 62 mil libras. Con el dinero depositado en la Cooperativa de Rochdale,
fueron creadas diversas cooperativas de produccin, entre ellas un
molino de trigo y varias fbricas textiles (Cole, 1944).
Lo que marc la cooperativa de Rochdale fueron los principios
que adopt desde su fundacin. Hasta entonces, las cooperativas te-
nan valores comunes, pero cada una de ellas procuraba convertirlos
en prctica, segn sus miembros lo entendan. No haba un modelo
comn. Muchas entidades que se autodenominaban cooperativas
quizs se parecan a sociedades de cuotas, un modelo frecuentemen-
te practicado, pero que no siempre era autogestionario. Los princi-
pios de Rochdale definen con precisin lo que es una autntica
cooperativa autogestionaria: igualdad poltica (cada cabeza un voto),
libre entrada y salida del marco social, neutralidad poltica y religio-
sa y prioridad a la educacin cooperativa.
Un principio, que fue mayormente responsable por el xito de los
Pioneros de Rochdale, es la divisin trimestral o semestral de los
excedentes (el resultado neto de las operaciones comerciales) entre
los socios, de acuerdo al valor de sus compras en la cooperativa en el
periodo. Este principio slo se aplica genricamente a las cooperati-
vas de consumo y representa un gran incentivo a los socios para que
compren preferiblemente a su cooperativa, hacindola ms competi-
tiva que los locales convencionales. Aun pagando un poco ms en la
cooperativa, el socio estaba seguro de que no tendra prdidas, pues
en poco tiempo recuperara el dinero en la forma de una proporcin
mayor del excedente. Otros principios de Rochdale, tales como ven-
der slo productos no adulterados (que predominaban, entonces, con
204
LA OTRA ECONOMA
graves consecuencias sobre la salud de los consumidores) y slo los
que estn a la vista, quedaron con el pasar del tiempo obsoletos.
La cooperativa de Rochdale es considerada la madre de las coo-
perativas, ya que sus principios fueron adoptados por varias coope-
rativas que empezaron a ser creadas, no slo en Inglaterra, sino
tambin en los dems pases. Al final del siglo XIX, el cooperativis-
mo se convirti en un importante movimiento social y potente modo
de produccin, inserto en un sistema social en el cual el capitalismo
se converta cada vez en ms dominante. A la par de las cooperativas
de consumo y de produccin, surgieron cooperativas de crdito, in-
ventadas en los aos 1850 por Schulze-Delitsch (1808-1883) y
Raiffeisen (1818-1888), autoridades locales en Alemania que delibe-
radamente adoptaron los principios de Rochdale. Las primeras res-
pondan a las necesidades de los artesanos urbanos, las ltimas a las
de los campesinos. Otras modalidades de cooperativas de crdito fue-
ron concebidas por Luzzatti, en Italia, y por Desjardin en Qubec, en
el Canad francs.
Las cooperativas de consumo se federaron en cooperativas de se-
gundo grado (cuyos miembros son las cooperativas de primer grado
o singulares), para que sirvieran de mayoristas a las cooperativas
asociadas. En un momento cuando, en Europa, an predominaba el
pequeo comercio, el cooperativismo de consumo introdujo la co-
mercializacin a gran escala, con la correspondiente reduccin de
precios de los productos. Las cooperativas mayoristas inglesas ad-
quirieron flotas para traer productos de otros mares y fundaron mu-
chas industrias que les permitieron vender productos de calidad a
precios competitivos. Incluso llegaron a adquirir plantaciones de t
en Asia e industrializaban los alimentos que importaban en los pa-
ses de origen. Pero sera falso contabilizar todo este xito en el acti-
vo de la economa solidaria, pues las cooperativas de consumo no
eran totalmente autogestionarias y sus variadas iniciativas indus-
triales y agrcolas eran administradas como firmas capitalistas, de
propiedad de los miembros de las cooperativas de consumo.
Desde los comienzos, la cooperativa de Rochdale haba
profesionalizado a sus dirigentes, que eran elegidos por los dems
miembros. A medida que la cooperativa creca y requera de ms
funcionarios, stos no eran elegidos entre los socios (como prescribe
la autogestin), sino que eran asalariados comunes, naturalmente
sujetos a la autoridad de los dirigentes electos. Las cooperativas de
205
ECONOMA SOLIDARIA
produccin, fundadas por los Pioneros Equitativos, eran gobernadas
a travs de la co-gestin: los miembros de la cooperativa-madre po-
sean gran parte del capital y por lo tanto de los votos en la asam-
blea; los trabajadores podan adquirir cuotas del capital y, en esta
misma proporcin, tambin tenan posiciones garantizadas en la asam-
blea. Ayudaban, as, a elegir a la direccin de la cooperativa de pro-
duccin y reciban un dividendo a ttulo de participacin en los
excedentes. Cuando Rochdale abri sus puertas en 1844, todas las
tareas eran ejecutadas por los dirigentes, sin que les pagaran para
hacerlas. Luego, decidieron que el funcionamiento del establecimiento
tena que ser efectuado a travs de la rotacin entre todos los miem-
bros, y los que se rehusaran a hacerlo seran multados. En 1851,
contrataron como secretario, con un sueldo de 15 libras por ao, a
James Smithies, uno de los miembros fundadores. l tendra como
staff a un supervisor y dos vendedores, todos asalariados. Se decidi
que ningn asalariado de la cooperativa podra ser del consejo direc-
tivo y ningn miembro del consejo podra ser asalariado de la coo-
perativa. Ms tarde, esa separacin entre los directores electos y los
empleados se profundiz, debido a la resolucin de que ningn em-
pleado votara en las elecciones para el consejo directivo (Potter,
1987).
En 1864, luego de intensas controversias, la mayora de los socios
de Rochdale resolvi abolir las ltimas huellas de la participacin
obrera en sus cooperativas de produccin: abolieron el dividendo
y el derecho de los trabajadores de tener participacin en el capital
de la cooperativa, que de hecho se convirti en una empresa conven-
cional, con la particularidad de que era propiedad de los cooperado-
res. Su administracin estaba lejos de llevar a cabo el principio central
de la autogestin: Todos los que trabajan en la empresa participan
de su gestin y todos los que participan de la gestin trabajan en la
empresa. Las cooperativas mayoristas siguieron creando numerosas
empresas, en el convencional formato capitalista, aunque de propie-
dad de los cooperadores.
La autogestin tambin fue dejada de lado por las otras modali-
dades de cooperativismo. Las cooperativas agrcolas de comerciali-
zacin se volvieron gigantes en todos los pases adelantados, operadas
por asalariados seleccionados por la direccin, elegida por los socios.
Pero los socios (en su mayora pequeos agricultores) no trabajaban
en la cooperativa y los que all trabajaban no eran socios. Lo mismo
206
LA OTRA ECONOMA
pasaba con las cooperativas de crdito, que se difundieron en mu-
chos pases y se federaron en cooperativas de segundo grado, que se
convirtieron en poderosos bancos cooperativos. En sus comienzos,
las cooperativas de crdito eran comunitarias y quienes las operaban
eran los socios, en general sin percibir un sueldo. Luego prosperaron
y se multiplicaron y la administracin empez a ser profesionalizada.
Las nicas cooperativas que, en gran parte, se mantuvieron fieles
a la autogestin en lo que se refiere a su prctica fueron las coopera-
tivas de produccin. Sin embargo, fueron las que menos crecieron,
excepto el caso notorio de Mondragn, sobre el cual hablaremos ms
adelante. En la primera mitad del siglo XX, la mayor parte del coo-
perativismo se estaba transformando en empresas convencionales,
aunque ostentaba su nombre cooperativa y en eventos solemnes
alardeaba su mito de origen: la autogestin. La gran excepcin eran
los kibbutzim, los que seguan practicando sus principios, pero aos
despus de la fundacin del Estado de Israel, por insistencia del pri-
mer ministro Bem Gurion (l mismo era miembro de un Kibbutz),
terminaron por aceptar inmigrantes nuevos como asalariados para
facilitar su insercin productiva.
Por lo tanto, hubo un largo intervalo entre los antecedentes hist-
ricos de la economa solidaria, en el siglo XIX, y su resurgimiento en
las ltimas dcadas del siglo siguiente. Las cooperativas an se desa-
rrollaban en tanto modo de produccin, en un creciente nmero de
pases, pero su clasificacin como modo de produccin diferenciado
(o como economa social, como se hace en Francia) es ambigua.
Muchos sostienen que fue el xito econmico del cooperativismo el
que posibilit su transformacin o degeneracin, desde el punto de
vista de la economa solidaria, como si grandes organizaciones eco-
nmicas no pudieran resistir el llamado isomorfismo institucional.
De hecho, el crecimiento del tamao de la cooperativa y de la canti-
dad de sus miembros dificulta la vigencia de la democracia partici-
pativa, pero este factor jams sera suficiente, por s mismo, para
realizar el cambio. La autogestin fue dejada de lado, bsicamente,
debido a la pasividad o falta de inters de los expropiados, es decir,
de los miembros de la base de las cooperativas.
En verdad, fueron los miembros quienes cambiaron antes que la
misma cooperativa. Hasta el ltimo cuarto del siglo XIX, las condi-
ciones de vida y de trabajo del proletariado eran tan malas y deses-
peradas que sus nicas opciones eran sublevarse (incluso porque no
207
ECONOMA SOLIDARIA
tenan el derecho de votar y de ser votado) o someterse. El uso de
motines y gigantescas manifestaciones de masa, habitualmente di-
sueltas con mucho derramamiento de sangre, eran frecuentes; po-
cas como el 1 de Mayo (da internacional del trabajo) y 8 de marzo
(da internacional de la mujer) atestiguan: ambas rememoran ma-
sacres de manifestantes y de los trabajadores en paro, respectiva-
mente. Pero, a partir de los aos 1870, la situacin de la clase
trabajadora empez a cambiar: los salarios reales aumentaban en las
fases de alza del ciclo de coyuntura, el derecho a la organizacin
sindical y al paro empez a ser reconocido y las primeras bases del
Estado de bienestar fueron aprobadas.
Lo ms fundamental fue la conquista del sufragio universal, que
se dio paulatinamente desde el principio del siglo XX. El proletaria-
do se vio incluido poltica y socialmente en la sociedad capitalista,
aunque su bienestar continuara amenazado por el desempleo. Esa
profunda transformacin reconcili al proletariado con su situacin
de asalariado, es decir, que pas a ser pieza del engranaje fabril o
comercial, sin voluntad propia y sin responsabilidad por el conjunto,
sino slo por el cumplimiento de su tarea. El empleo asalariado, de
oprobio pas a ser una condicin social envidiable, condicin de
ciudadana del trabajador y objeto del deseo de la gran masa de los
excluidos, de los condenados, debido a que, ante la falta de quien los
quisiera emplear, tuvieron que sostenerse por cuenta propia.
Reconciliados con la forma salarial, gran parte de los trabajado-
res perdieron el entusiasmo y el inters por la autogestin. El coope-
rativismo empez a ser evaluado por sus miembros, slo por los
servicios que aqul les pudiera ofrecer. La reconciliacin del trabaja-
dor con el trabajo asalariado marca un salto de poca del movimien-
to socialista, que empez a ver en el Estado el nico instrumento
institucional para lograr realizar su programa, habiendo diferencias
slo en lo que se refiere a los medios para llegar al poder del Estado,
por elecciones y por el juego poltico partidario normal o por la
insurreccin armada. Socialdemcratas y comunistas se hermana-
ban en la misma creencia de que podan construir, desde arriba hacia
abajo, a travs de medidas polticas (como la estatizacin de los me-
dios de produccin) una nueva sociedad y un nuevo hombre. La va
de la construccin del socialismo desde abajo hacia arriba, a partir
de iniciativas de trabajadores, era desechada y prcticamente dej de
ser considerada como una posibilidad real. El cooperativismo pierde
208
LA OTRA ECONOMA
as su misin transformadora y se convierte en una modalidad de
empresa participativa, en la cual la participacin efectiva de los so-
cios se vuelve cada vez ms formal y vaca de sentido.
3 . El resurgimiento de la economa solida ria
a pa r tir de la contra -revolucin neolibera l
La reconciliacin de la clase trabajadora con el sistema salarial
fue indudablemente facilitada por el pleno empleo, que rein duran-
te los 30 aos dorados que siguieron a la Segunda Guerra Mundial.
El derecho a la ciudadana fue otorgado a todos los que vivan de su
propio trabajo, ya que en los pases ms desarrollados haba falta de
mano de obra, que fue luego suplida por los inmigrantes, a menudo
ilegales, provenientes del Tercer Mundo. La situacin cambi otra
vez, en la primera mitad de los aos 1980, cuando Thatcher y Re-
agan inauguraron la retirada de la mayora de las concesiones otor-
gadas al proletariado en las dcadas anteriores: el mercado financiero
se volvi hegemnico y empez a imponer sucesivos ajustes fiscales
y monetarios, lo que redujo a la mitad el ritmo de crecimiento de las
economas centrales; el libre comercio y el flujo irrestricto de capita-
les permiti a las multinacionales transferir gradualmente cada vez
ms cadenas de produccin a pases de bajos salarios y sin un Estado
de bienestar digno de este nombre; y finalmente reformas fiscales
disminuyeron la carga tributaria de los ricos y el monto del gasto
social, ocasionando una redistribucin del ingreso al revs.
De a poco qued claro que el enorme desempleo era estructural,
que la presin para flexibilizar los derechos del trabajador tendra
como arma la amenaza de que cada vez ms empresas cerraran sus
puertas en el pas, para reabrirlas donde la libertad de echar personal
y la inexistencia de un sueldo mnimo reducen los costos de la fuerza
laboral a una fraccin insignificante de las vigentes en los pases
industrializados. Adems, qued patente que las clases dominantes
se haban convertido completamente al neoliberalismo, arrastrando
con ella los medios de comunicacin y la opinin pblica, e incluso
a parte de los dirigentes de los partidos tradicionales de la clase
trabajadora.
Otro desarrollo hacia la misma direccin se dio en la gestin em-
presarial capitalista. La administracin cientfica, creada por Taylor
209
ECONOMA SOLIDARIA
y perfeccionada por Ford, intent hacer que la separacin entre el
trabajo manual y el trabajo de elaboracin, planeamiento estratgico
y desarrollo tecnolgico fuera insuperable. Toda actividad creativa
que exiga una mayor responsabilidad estaba concentrada en las
manos de una burocracia de carrera, mientras la alienacin del obre-
ro era llevada hasta las ltimas consecuencias. Todo ello cambi
cuando la industria automotriz japonesa se mostr invencible en el
mercado mundial, aplicando mtodos participativos en su gestin. El
toyotismo se propag rpidamente por el mundo, juntamente con
la revolucin microelectrnica, que de a poco elimin el trabajo rutina-
rio, repetitivo y pesado, que hasta ese momento haba sido el destino
del obrero.
Por primera vez, desde la revolucin industrial, el desarrollo tec-
nolgico favoreci al trabajador. Las grandes empresas se reestruc-
turaron por completo, transfiriendo poder desde la cima hacia la
base. En vez de permanecer junto a la cadena de montaje, intentando
seguir la velocidad de la cinta, los obreros ahora se organizaban en
clulas de produccin, dentro de la cual haba una rotacin de tareas
para que cada empleado fuera polivalente. Adems de ello, la clula
gan autonoma en relacin con la jefatura, adquiriendo libertad
para planear el trabajo, siempre que las metas fijadas por la alta
administracin fueran alcanzadas. El trabajador asalariado tiene cada
vez mayor escolaridad, debido a la necesidad de cuidar equipos ms
complejos y ms caros; y est obligado a asumir la responsabilidad
por el desempeo de la clula, seccin o departamento en el cual
acta. Para los trabajadores de este nivel, la bsqueda de mayor par-
ticipacin en las tomas de decisin y de ms poder es natural. El
horizonte de dicha bsqueda es la autogestin, es decir, la elimina-
cin total de la jerarqua.
A partir de esa nueva situacin se explica el resurgimiento de la
economa solidaria en los das actuales. Ello significa principalmente
el regreso a los principios, la valorizacin de la democracia y de la
igualdad en el campo de la produccin, distribucin y de la interme-
diacin financiera. Como hay un incremento en la cantidad de gente
que se encuentra excluida del empleo asalariado regular y, por lo
tanto, de la ciudadana obrera hace ms de dos dcadas, sus compo-
nentes no tienen porqu seguir poniendo sus esperanzas en una res-
tauracin del pleno empleo y de los derechos sociales que sus padres
haban conquistado. Forzados a procurar su supervivencia en la pe-
210
LA OTRA ECONOMA
quea produccin de mercaderas, los nuevos excluidos afrontan
nuevas frustraciones, ya que los mercados donde los denominados
auto-empleados son verdaderamente competitivos ya estn
sobresaturados, por motivos obvios.
Es difcil establecer una fecha para el rebrote de la economa so-
lidaria, pues ocurre en momentos diferentes en cada pas. Tal vez
una fecha aceptable sea el ao 1956, cuando el padre Jos Maria
Arizmendiarreta fund, con algunos discpulos, la primera coopera-
tiva de produccin, que vendra a ser la semilla del gran complejo
cooperativo de Mondragn, en el pas vasco, en Espaa. La Espaa
de Franco no ofreca, en esa poca, oportunidades a los trabajadores
para que se consideraran ciudadanos por el asalariamiento. En la
regin de Mondragn, el desempleo era alto y el padre, cariosa-
mente llamado de Arismendi, era un entusiasta de la solidaridad cris-
tiana. Lo importante no es tanto el hecho de que la cooperativa una
montadora de cocinas y heladeras fue increblemente exitosa, con-
virtindose en una de las ms grandes empresas del pas, sino por
haber retornado a la prctica de la autogestin, con mucha autenti-
cidad. Nuevas cooperativas fueron formadas a partir del desmem-
bramiento de las ms antiguas y la creacin de un banco cooperativo
la Caja Laboral Popular permiti unificar, en un nico complejo, a
cooperativas de produccin industrial, de investigacin tecnolgica,
de seguridad social y de minoristas. Esta se convirti en una de las
mayores cadenas de supermercados de Espaa.
El complejo cooperativo de Mondragn, aunque ya cuente con
ms de 100 cooperativas, sigue creciendo, tanto debido a la forma-
cin de nuevas cooperativas a travs de su incubacin por la Caja
como por la incorporacin de cooperativas ya existentes. El nmero
de asalariados es limitado y es formado, en su mayora, por candida-
tos a miembros de las cooperativas en las que trabajan. Las coopera-
tivas de segundo grado, como la Caja, la cooperativa de seguridad
social y las de investigacin, son administradas en co-gestin por
sus propios trabajadores y por las cooperativas asociadas. En cada
cooperativa, a la par de su direccin electa, hay un consejo social,
formado por representantes de los diferentes departamentos o sec-
ciones y que se mantienen en la produccin para estar en contacto
cotidiano con sus representados.
El complejo fundado por Arismendi hoy es un elemento vital de
un nuevo movimiento que busca, en la economa solidaria, una al-
211
ECONOMA SOLIDARIA
ternativa viable al capitalismo y no slo al desempleo y a la margi-
nacin. Otro elemento vital son los clubes de trueque y las nuevas
cooperativas de crdito, orientadas a la poblacin carenciada. El
microcrdito es una invencin actual (de los aos 1970) del econo-
mista y profesor Yunus, de Bangladesh, que form junto a sus alum-
nos un banco de los pobres, el Grameen Bank, que atiende casi slo
a mujeres, las aldeanas ms pobres, en general explotadas por los
comerciantes/usureros que les proveen de trabajo y financiamiento.
Hay muchos aspectos originales en el microcrdito, pero lo ms im-
portante, desde el punto de vista de la economa solidaria es el crdi-
to otorgado a grupos de mujeres, formados para esta finalidad, que
destinan el dinero a una de ellas, sirviendo tambin como garantes.
La garanta solidaria fue inventada por Schulze-Delitsch y Raiffeisen
hace un siglo y medio, pero fue relegada en el olvido cuando los
miembros de las cooperativas de crdito dejaran de ser pobres y as
fueron integrados al mercado normal de mediacin financiera. Yunus
la redescubri y hoy es utilizada en todo el mundo para rescatar a la
masa de excluidos de la pobreza, cuyo volumen no para de crecer
debido a los efectos de las polticas econmicas practicadas.
El resurgimiento de la economa solidaria slo se hace posible por
el apoyo de instituciones gubernamentales y de la sociedad civil. En
Brasil, donde este movimiento ya alcanz dimensiones que motivan,
una abundancia de nuevas entidades fue literalmente inventada en
los ltimos cinco a diez aos. Sin entrar en los detalles, podemos
mencionar las organizaciones vinculadas a la Iglesia como Critas y
Fase, movimientos por la reforma agraria como el Movimiento de los
Trabajadores Rurales Sin Tierra (MST) y la Confederacin de los Tra-
bajadores en la Agricultura (CONTAG), agencias formadas por el
movimiento sindical urbano, como la Asociacin de los Trabajado-
res en Empresas de Autogestin (ANTEAG) y la Agencia de Desarro-
llo Solidaria (ADS), formada por la CUT (Central nica de los
Trabajadores), adems de las universidades.
La participacin de las universidades en la construccin de la
economa solidaria resulta particularmente importante, debido a la
capacidad de investigacin y de elaboracin terica que tienen. Es-
tudiantes, docentes y tcnicos se involucran en la formacin e
incubacin de cooperativas populares, los recin graduados crean
sus propias cooperativas, experiencias autogestionarias (como coo-
perativas de crdito) en el mismo campus donde surgen espacios no
212
LA OTRA ECONOMA
slo de aprendizaje, sino tambin de observacin y reflexin acerca
de ese modo de produccin y su papel en la sociedad contempor-
nea. Aunque el vnculo de la economa solidaria con sus anteceden-
tes sea claro, el medio social en el cual ella ahora se desarrolla es sin
duda muy diferente de aqul que favoreci su primera aparicin,
hace casi dos siglos. El movimiento por la economa solidaria ha sido
guiado sobre todo por las necesidades inmediatas. Ahora, hace falta
que sea analizado crticamente para que teoras bien fundamentadas
permitan delinear su posible trayectoria futura y la transformacin
social y econmica que podr producir. En analoga a un clebre
debate, hace falta una teora de transicin a la economa solidaria
como modo de produccin dominante. Para esa tarea, la contribu-
cin de las universidades podr ser inestimable.
Bibliogra fa
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Potter, B., The co-operative moviment in Great Britain, Aldershot,
Gower, 1987. (Publicado originalmente en 1891).
213
EFICIEN CIA SISTMICA
LUIZ INCIO GAIGER
1 . Definicin
El concepto de eficiencia genricamente se refiere al grado de efecti-
vidad de los medios empleados en un determinado proceso, para alcan-
zar un objetivo o generar el resultado buscado, es decir, se refiere a la
relacin medios-fines. Sin embargo, al analizar la eficiencia, cuando se
trata de procesos sociales en los que se movilizan individuos y acarrean
efectos en la sociedad de profundidad y amplitud variables, no se puede
obviar la naturaleza de los fines buscados, lo que desecha una perspec-
tiva meramente instrumental del problema. Adems, se hace necesario
contabilizar el gasto de recursos contrados por los individuos y por la
organizacin directamente involucrados como los costos indirectos, re-
vertidos a la sociedad o transferidos para generaciones futuras. Por con-
siguiente, de modo general y en los procesos de produccin econmica
en particular, la eficiencia debe ser entendida a travs de una visin
sistmica. Esta incluye la capacidad de los procesos y medios utilizados
para promover la calidad de vida de las personas que los utilizan, as
como el favorecer un mayor bienestar duradero para la sociedad. La
eficiencia sistmica abarca la realizacin de beneficios sociales, y no
slo monetarios o econmicos, la creacin de efectos benficos para el
entorno donde se ubican los emprendimientos en cuestin, la garanta
de longevidad para estos y la presencia de externalidades positivas so-
bre el ambiente natural, a favor de su sustentabilidad.
2 . Crtica a la perspectiva domina nte
En lo que se refiere a las preocupaciones, dictadas por la econo-
ma capitalista, la eficiencia alude a la exigencia de optimizar la
relacin costo/beneficio por su decisiva incidencia en la rentabilidad
214
LA OTRA ECONOMA
o en la tasa de ganancia de los negocios. Desde entonces, se entiende
la eficiencia como la ecuacin de variables reducidas al plan econ-
mico, aunque conlleven elementos que trascienden esa esfera o po-
seen otra naturaleza, como el trabajo y las dems agendas sociales
de la estrategia productiva en cuestin. Clsicamente (Miller, 1981),
el costo representa prdidas inevitables de capital en el proceso pro-
ductivo, en consumo de materias primas, depreciacin de mquinas,
tratamiento de efluentes, remuneracin de la fuerza laboral, impues-
tos, etc., lo que implica la necesidad de reducirlo bajo el prisma de
los inversores. Dada la separacin entre estos y la masa de los traba-
jadores, las decisiones acerca de la eficiencia pasan a ser una prerro-
gativa del capital, en los lmites de sus fines intrnsecos, como parte
de su lgica de reproduccin ampliada.
La eficiencia capitalista no toma en cuenta, sino utilitariamente,
los beneficios sociales que sern generados por la accin econmica,
tales como puestos de trabajo, valorizacin del ser humano, preser-
vacin ambiental y calidad de vida; ella desprecia cuestiones como
el consumo de recursos no renovables y la transferencia de costos al
exterior de la empresa o para el futuro de la sociedad. Las principales
caractersticas negativas de las economas capitalistas surgen, en
buena medida, de las acciones econmicas guiadas por el precepto
de la rentabilidad mxima, tales como la produccin sistemtica de
desigualdades de recursos y de poder, la reiteracin de formas de
sociabilidad empobrecidas, basadas en el beneficio personal en lugar
de la solidaridad, y la explotacin creciente de los recursos naturales
a nivel global, amenazando las condiciones fsicas de vida en la Tie-
rra (Santos, 2002). Con base en la acepcin que recibe en ese contex-
to, la eficiencia no soluciona dichos problemas, sino que ms bien
tiende a agravarlos.
Por lo tanto, es fundamental refutar la racionalidad econmica
estricta que orienta las decisiones empresariales y los modelos de
desarrollo en modelos capitalistas, as como la subordinacin de los
temas de ndole social, cultural y tica a los fines y a la lgica capi-
talista (Friedmann, 1992). Por un lado, observando las consecuen-
cias de la finalidad estrictamente lucrativa de la empresa capitalista,
de la racionalidad estratgica que la sostiene, del rasgo mercantil
que imprime al trabajo, de su limitada capacidad de movilizar la
creatividad y la participacin comunitaria; de modo ms amplio,
admitiendo que el estilo de vida occidental, construido de esa mane-
215
EFICIENCIA SISTMICA
ra, se encuentra condenado por su incapacidad de responder a las
demandas por calidad de vida, por reproduccin normal de los
ecosistemas naturales y por seguridad humana. Los problemas de ese
tipo requieren un nuevo consenso social, con base en consignas que
posibiliten cambios en los valores, en los comportamientos y en el
plano institucional, de modo que se establezca una nueva accin
antrpica sobre la naturaleza (Carpi, 1997).
Una visin alternativa de la eficiencia resulta indisolublemente
asociada a la discusin acerca de la eficacia de la accin emprendi-
da, es decir, acerca de los fines que deben ser alcanzados y las posi-
bilidades para alcanzarlos. Dichos fines, lejos de restringirse a la
facturacin y al crecimiento econmico o aun a una exitosa relacin
mercantil entre productores y consumidores, tienen que ver con la
satisfaccin de las necesidades y con objetivos materiales, sociocul-
turales y tico-morales de los individuos y de la colectividad, tanto
inmediatos como de largo plazo. La racionalidad en cuestin abarca
valores, relacionados a la calidad de vida del grupo directamente
implicado y a la garanta de mejoras y de seguridad humana para la
comunidad y la sociedad. La eficiencia consistir, as, en la capaci-
dad para generar esos resultados, a travs de la oferta de bienes y
servicios con calidad referida a su valor de uso, utilizando estrate-
gias productivas y procedimientos de control que garanticen la du-
racin de dichos procesos y la oferta permanente de los beneficios.
Desde esta perspectiva, la eficiencia puede ser asimilada al con-
junto de medios que, ms all de la reproduccin simple de los indi-
viduos, de su vida biolgica y social a niveles moralmente aceptados,
promuevan la reproduccin ampliada de la vida, es decir, un desa-
rrollo permanente y sustentable en su calidad de vida, que considere,
adems de los aspectos materiales, el nivel consciente de los deseos,
acceso igualitario a un sistema de justicia, la proteccin de la repre-
sin poltica, de la violencia fsica y psquica y de otras fuentes de
sufrimiento. Poner este concepto en el centro del debate significa
revertir la jerarqua de los equilibrios, quitando a los macroeconmicos
de su posicin determinante y yuxtaponiendo los equilibrios psico-
sociales de la vida humana, los equilibrios sociales que facilitan la
convivencia pacfica y, en fin, los equilibrios naturales (Coraggio,
1999).
Este ltimo nfasis jaquea a la misma idea de crecimiento econ-
mico o de expansin de la base fsica de la economa, ya que sta
216
LA OTRA ECONOMA
virtualmente impide, o vuelve improbable, la preservacin del equi-
librio planetario. Seguramente es imposible generalizar el modelo
occidental de produccin y consumo (Camacho, 1996). Por ellos se
hace necesario, en ltima instancia, reconsiderar lo que se entiende
por necesidades humanas, especialmente las materiales (Escobar,
1995). La economa solidaria asentar su carcter contemporneo y
alternativo, a medida que se muestre capaz de proveer a la reproduc-
cin de la vida, adems de calificar los procesos de creacin y socia-
lizacin de bienestar, sin necesariamente incrementarlos hasta el punto
de comprometer los recursos humanos y naturales que los sustentan.
3 . La eficiencia de la economa solida ria
Desde el punto de vista de los beneficios econmicos y extra-
econmicos provistos a sus miembros, la eficiencia de las iniciativas
de emprendimientos de la economa solidaria descansa en la racio-
nalidad especfica de estos, determinada por la apropiacin colectiva
de los medios de produccin, por la autogestin y por el trabajo
asociado. La cooperacin en la gestin y en el trabajo, en vez de
contraponerse a los imperativos de eficiencia, acta como vector de
racionalizacin del proceso productivo, con efectos tangibles y ven-
tajas reales, en comparacin al trabajo individual y a la cooperacin
inducida por la empresa capitalista entre los asalariados (Peixoto y
Lopes, 1999; Gaiger, 2001, 2002). El trabajo consorciado acta en
pro de los propios productores y aporta a la nocin de eficiencia una
connotacin ms bien amplia, referida a la calidad de vida y a la
satisfaccin de objetivos culturales y tico morales. Ese espritu se
distingue de la racionalidad capitalista, que no es solidaria ni tampo-
co inclusiva, y de la solidaridad popular comunitaria (desprovista de
los instrumentos adecuados para un desempeo que no se caracteri-
ce por su circunscripcin y marginalidad).
Por otro lado, la supresin de las relaciones asalariadas, del co-
rrespondiente antagonismo entre el capital y el trabajo, elimina la
parte del excedente que antes era apropiada por el estamento pa-
tronal para fines privados, de modo que su empleo queda al arbi-
trio de los trabajadores, como por ejemplo el incremento de la
remuneracin del trabajo o como fondo de inversin. Igualmente,
permite a la empresa reducir costos a travs de estructuras de con-
217
EFICIENCIA SISTMICA
trol y supervisin, con estmulos pecuniarios a la productividad. La
presencia de un vnculo directo entre el rendimiento de la empresa
y los beneficios individuales derivados, a la par de la divisin de
los valores y de los objetivos de la organizacin, tiende a su vez a
reforzar el cuidado y la actitud de colaboracin de los trabajadores,
reconocidamente indispensables a cualquier empresa y, general-
mente, ms eficaces que las estrategias patronales de convenci-
miento o coaccin (Coutrot, 1999). El inters de los trabajadores en
garantizar el xito del emprendimiento estimula a que haya un
mayor empeo hacia el perfeccionamiento del proceso productivo,
la eliminacin del desperdicio y de los tiempos ociosos, la calidad
final del producto o de los servicios, adems de inhibir el ausentismo
y la negligencia, entre otros efectos remarcados en la literatura
(Defourny, 1988; Carpi, 1997).
El estmulo moral, a la par del material, incrementa la capacidad
laboral y favorece que la experiencia y el aprendizaje sean com-
partidos y conservados. Adems, la baja rotacin de la fuerza labo-
ral es una caracterstica importante de los emprendimientos
solidarios. El ambiente participativo facilita la comunicacin y fa-
vorece la identificacin de las causas de la ineficiencia, adems de
designar a cada uno tareas en la aplicacin de lneas directivas y
en la proposicin de innovaciones. Por lo dems, los fundamentos
democrticos de la autogestin confluyen precisamente con los re-
querimientos de que se involucren y participen los trabajadores,
preconizados por los mtodos de gestin modernos. Clulas de pro-
duccin, grupos de trabajo y puestos multifuncionales, adems de
otras tcnicas de gestin horizontal y responsabilizacin del traba-
jador, tpicas en las normas de gestin de calidad en boga, se adap-
tan con naturalidad a la estructura participativa de los
emprendimientos solidarios.
Dichas iniciativas, adems, tienen un potencial para responder
eficientemente a las condiciones del mercado global contempor-
neo, fragmentado e inestable: flexibilidad de ajuste a los cambios
de la demanda (Sorbille, 2000) y posibilidad de insercin en re-
des de cooperacin econmica, formadas por otras empresas pe-
queas y flexibles y por instituciones culturales, educativas y
polticas de apoyo (Santos, 2002), tomando como ejemplo a los
complejos cooperativos. La participacin activa en el proceso pro-
ductivo acta tambin como factor clave, a medida que se tradu-
218
LA OTRA ECONOMA
ce en aprendizaje en comn y en su preservacin por el conjunto
de los trabajadores.
Las caractersticas de la autogestin y de la cooperacin pueden
darse a conocer no slo a travs de una opcin tica o ideolgica,
sino de un vector de impulso de las iniciativas. El trabajo asociado
se vuelve una fuerza productiva peculiar y decisiva. La posicin
que los trabajadores ocupan adentro de una organizacin coopera-
tiva y solidaria, en las relaciones entre ellos y frente a los dems
factores de produccin, es inherente a la eficiencia demostrada e
indispensable a la realizacin de sus metas econmicas y extra-
econmicas.
Desde el punto de vista de la creacin de bienestar para la socie-
dad, en condiciones sustentables, la economa solidaria cuenta con
comportamientos y caractersticas favorables: respaldo a la presen-
cia de los productores en la definicin de los productos y en el
control del impacto ambiental, valoracin del papel de los consu-
midores, permeabilidad a las tecnologas modernas, ahorradoras de
recursos y de energa, efectos positivos sobre el desarrollo local y el
equilibrio de los territorios y especial atencin a la seguridad hu-
mana, entre otros.
De cierta manera, las restricciones que surgen como consecuencia
de los principios de funcionamiento de los emprendimientos solida-
rios, como ejemplo del compromiso hacia el mantenimiento de los
puestos de trabajo, los obliga a buscar otras alternativas frente a
momentos de crisis, sin simplemente trasmitir a la sociedad los cos-
tos de las decisiones tomadas, como se observa en los procesos de
reestructuracin de las empresas capitalistas. Ello los impulsa a adoptar
medidas flexibles e innovadoras. Por otro lado, como los beneficios
son compartidos entre los asociados y no se restringen a las ganan-
cias monetarias inmediatas, la difusin de las iniciativas tiende a
generar un efecto directo sobre la distribucin del ingreso y de la
propiedad, al mismo tiempo que incide sobre las relaciones de la
comunidad en general, configurando la realidad local en sentido
opuesto a las desigualdades provocadas por el capitalismo.
La economa solidaria expresa y representa al mismo tiempo los
modos de cultivar y valorar las diversas formas de produccin y de
cmo entenderla, basados en patrones culturales diversos, que defi-
nen las necesidades de otra manera, rehuyendo a la cultura utilita-
rista e instrumental y estableciendo otra relacin entre los seres
219
EFICIENCIA SISTMICA
humanos y la naturaleza. Las formas alternativas de conocimiento
que estimulan son las fuentes alternativas de produccin (Santos,
2002).
La eficiencia sistmica, considerada de ese modo, conduce a otra
racionalidad, orientada a la satisfaccin de las necesidades y a la
realizacin de las aspiraciones humanas, estimulando la simbiosis
con el ambiente natural, a travs de un vnculo integrador y de mo-
delos de desarrollo sustentable. Asimismo, requiere de otros estmu-
los para la accin antrpica, individual y colectiva, as como un
nuevo conjunto de indicadores para la evaluacin y orientacin de
la actividad humana.
Bibliogra fa
Camacho, I., Economa alternativa en el sistema capitalista, en Re-
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221
EMAN CIPACIN SOCIAL
ANTONIO DAVID CATTANI
1 . Definicin
La expresin emancipacin social abarca un amplio orden de prin-
cipios, conceptos y procesos materiales identificados tambin por
otros trminos, entre ellos: auto-emancipacin obrera, autogobierno,
socialismo, sociedad autogerenciada, sociedad de los productores li-
bremente asociados. En este artculo la nocin de emancipacin so-
cial ser desarrollada incluyendo al conjunto de esos significados y
procesos.
El concepto refiere al proceso ideolgico e histrico de liberacin
de comunidades polticas o de grupos sociales, de la dependencia,
tutela y dominacin en las esferas econmicas, sociales y culturales.
Emanciparse significa librarse del poder ejercido por otros, conquis-
tando, al mismo tiempo, la plena capacidad civil y de ciudadana en
el Estado democrtico de derecho. Emanciparse significa acceder a la
mayoridad de conciencia; con eso se refiere a la capacidad de cono-
cer y reconocer las normas sociales y morales independientemente
de criterios externos impuestos o equivocadamente presentados como
naturales. El concepto de emancipacin social se vincula al de auto-
noma. Una comunidad poltica se encuentra emancipada, libre, cuan-
do sus leyes no son impuestas por procesos represivos, tutelares o
paternalistas; es autnoma cuando no obedece a reglamentos subje-
tivos, externos o arbitrarios; se encuentra verdaderamente emanci-
pada cuando la ley mayor es el bien comn, objetivo y universalizante.
En la sociedad emancipada los individuos poseen el mximo grado
de libertad, pero pautada por la igualdad, por la reciprocidad de de-
rechos y de obligaciones, en fin, por el proceso civilizatorio, que
garantiza la libre expresin respetuosa de las diferencias y de la li-
bertad del otro.
222
LA OTRA ECONOMA
2 . Etimologa e historia
El verbo emancipar viene del trmino latino emancipare, de ex
(afuera de, no ms) y de mancipium (esclavo, individuo dependien-
te), y corresponde a una figura jurdica ya conocida por el derecho
romano, traduciendo actos de liberacin legal, de franqueo o de in-
terrupcin de una tutela y de la autoridad sobre otros. Emancipar
remite a la libertad concedida, adquirida o conquistada. Durante si-
glos, el trmino fue utilizado para referirse a situaciones individuales
o de pequeos grupos. Slo a partir del Siglo de las Luces y de la
Revolucin Francesa es que el concepto adquiere el sentido amplio y
dinmico que rige hasta hoy. En las sociedades pre-modernas domi-
nadas por la religin con sus dogmas y por la percepcin de la legi-
timidad inmanente del poder, por regla general monrquico, no tenan
lugar las ideas de soberana popular, de libre albedro o de emanci-
pacin social. A travs de mltiples dimensiones de carcter religio-
so, ideolgico, poltico y cultural, las sociedades tradicionales
conceban al orden y al sentido de la vida en sociedad como origina-
dos y dependientes de fuerzas y voluntades superiores y exteriores a
los hombres. El deseo de libertad, de autodeterminacin, siempre
existi. Rebeliones populares brotaron a lo largo de los siglos. Sin
embargo, estuvieron a menudo marcadas por mesianismos diversos,
sin presentar consecuencias duraderas. Pero, principalmente, no fue-
ron conducidas ni concebidas como procesos de emancipacin,
universalizantes, dependientes de la libre actuacin humana. Con la
Modernidad, los individuos empezaron a afrontarse a la verdad de
sus actos: la sociedad no se define por fuerzas trascendentes, sino
por la conjugacin de procesos humanos en su relacin con la natu-
raleza, con las necesidades de reproduccin material y con el proce-
so de creacin histrica. En la Modernidad surgen las sociedades
marcadas por la actuacin humana y por el rechazo a los
determinismos y la inespecfica repeticin del tiempo cclico.
Las ideas de progreso, de modernizacin o desarrollo, fomentaron
el surgimiento de las sociedades movilizadas y motivadas por pro-
yectos (Boudinet, 1990), es decir, de las sociedades que se autoproducen
segn la capacidad de control de las lgicas societarias y econmicas.
La capacidad de anticipacin va ms all de la simple prediccin;
consiste en un elemento decisivo para romper con la inercia, para
reactivar fuerzas alrededor de proyectos de ruptura o de reordena-
223
EMANCIPACIN SOCIAL
miento intencional del presente. Al principio de la Modernidad y del
desarrollo capitalista, ese proceso fue conducido por las nuevas elites:
burgueses emprendedores y conquistadores, dspotas esclarecidos y
jacobinos voluntariosos. Pero, concomitantemente a los procesos in-
novadores en las esferas econmicas y polticas, fuerzas sociales fue-
ron puestas en marcha, ahora potenciadas y legitimadas por nuevos
cuadros tericos. Teora y prctica se conjugaron para anunciar el ad-
venimiento de la universalizacin de los derechos humanos y sociales
y del acceso de las masas a la dignidad. A las luchas procesales, que
tienen como meta la verdadera sociedad comunista es decir, la socie-
dad no ms mutilada por la lucha de clases o por la dictadura
burocratizante, se multiplicaron, de modo que trminos como sobe-
rana popular, libre determinacin, igualdad, libertad y fraternidad para
todos, no sean devaneos o figuras retricas, sino principios bsicos de
un proyecto indito en la historia de la humanidad.
3 . Ema ncipa cin socia l y su opuesto
Una definicin mejor y ms clara de emancipacin social puede
ser establecida presentando situaciones y concepciones que repre-
sentan el opuesto de la autonoma social. Nunca faltan candidatos
para dirigir el proceso histrico y para intentar ordenar a la socie-
dad! Reanudando las tradiciones ms antiguas y conservadoras de la
vida poltica, las versiones contemporneas del pensamiento elitista
reafirman, continuamente, la incapacidad congnita del pueblo de
tener iniciativas autnomas y de manifestar y defender sus propios
intereses. A partir de la constatacin de que existen desigualdades
reales en la constitucin fsica, en los recursos intelectuales y en la
distribucin de los talentos, el pensamiento elitista reafirma que el
poder y las riquezas terminan concentrados en las manos de los ms
capaces. El hombre-masa es el hombre mediocre, ablico, con com-
portamiento de rebao y para el cual slo resta postrarse y someterse
a la conduccin de los lderes.
En la contemporaneidad, las formas ms radicales del pensamiento
elitista no se manifiestan explcitamente. Sin embargo, hay una proli-
feracin de versiones suavizadas o disfrazadas en, como mnimo, dos
versiones bsicas. La primera se presenta como perteneciente al campo
progresista e, investida de las mejores intenciones, busca el bien co-
224
LA OTRA ECONOMA
mn. Es el caso de variantes del espritu vanguardista, identificado en
el jacobinismo y en las adaptaciones oportunistas del leninismo. Para
las vanguardias operantes y altruistas, las masas, embrutecidas por el
proceso de trabajo, son incapaces de desarrollar una conciencia de la
totalidad concreta, de s mismas y de sus verdaderos intereses. Necesi-
tan, as, cuadros capaces de tomar el poder y conducir a todo el pue-
blo al socialismo, de dirigir y organizar un nuevo rgimen y de ser el
instructor, el gua y el jefe de todos los trabajadores (Lenin, 1917). La
tradicin jacobina se manifiesta, tambin, en las versiones modernas
del cesarismo social (segn Gramsci, rgimen poltico que dispensa
instituciones intermedias y cuyo poder est centralizado en figuras
carismticas identificadas como defensoras del pueblo) y en las polti-
cas keynesianas o socialdemcratas que buscan promover, desde arri-
ba, el bien comn, aunque sea a costa de los interesados.
La segunda variacin del pensamiento elitista est representada
por las concepciones expresamente tutelares. En este caso, la partici-
pacin autnoma de las masas no es tolerada, ya que son consideradas
ineptas si carecen de la proteccin de las elites autoproclamadas
racionalizadoras de la accin poltica y de la vida pblica. Caudillos
modernos, dspotas esclarecidos, gobernantes populistas, tienen en la
esfera del Estado su campo de accin y, desde arriba, obran para que el
pueblo se vea integrado a los proyectos polticos que controlan (Silva,
2000). Buscando el bien comn a cualquier precio, la modalidad tute-
lar se desdobla en prcticas asistencialistas y caritativas que refuerzan
las relaciones de vasallaje de los individuos y de las instituciones.
Asimismo, en caso de que sea necesario, se desdobla en prcticas re-
presivas cuando los sujetos, considerados inconscientes de sus verda-
deros intereses, intenten alcanzar el camino incierto de la libertad.
Todas esas formas anti-emancipadoras son, de cierta manera,
convencionales, es decir, fcilmente perceptibles en la historia de
las relaciones entre soberanos y vasallos, entre dirigentes y diri-
gidos, definiendo formas espurias o legtimas de contrato social.
La forma contempornea de control social es bastante ms com-
pleja, ya que naturaliza la dominacin a travs de las relaciones
capitalistas, que tienen a la figura del mercado como auto-refe-
rente, como auto institucionalizante y como ordenamiento supre-
mo de las relaciones entre los individuos. Las figuras clsicas del
poder (Estado, tirano, lder) y sus acciones son identificables, al
paso que la figura del mercado es difusa, imprecisa, y engendra la
225
EMANCIPACIN SOCIAL
vaga ficcin de la individualidad soberana. Segn la teora neo-
liberal, el individuo es libre y consciente. Mientras agencia recur-
sos con miras a lograr sus intereses segn un clculo racional de
costos y beneficios, l construye el mundo posible. La mano
invisible del mercado se encargara de compatibilizar las diferen-
cias de expectativas, de regular las preferencias y, ante todo, de
definir el lugar de cada uno en la estructura social. La forma pro-
ductiva regida por la racionalidad capitalista (producir para acu-
mular, acumular para dominar) es la clula madre o la usina nuclear
de la reproduccin social. En el proceso de trabajo es donde se
materializa objetivamente la domesticacin de los productores
directos. Al alienar su fuerza de trabajo, el trabajador se aliena, se
somete al poder discrecional de otros, y pierde la capacidad de
administrar su vida, de realizarse como libre creador de las obras
humanas. Si consideramos apenas el siglo XX, el proceso de tra-
bajo estuvo orientado por principios tayloristas y fordistas. Di-
chos principios consistieron de estrategias temporales que, a travs
de la fragmentacin y de la especializacin de las tareas, de la
separacin de las funciones de concepcin, de planeamiento y de
ejecucin, garantizaban el control estricto del trabajo humano. El
trabajador no slo era explotado, sino que era reducido a situa-
ciones de vulnerabilidad y de dependencia, lo que lo llevaba a
creer que no haba nada ms all del trabajo fragmentado,
repetitivo, montono y desprovisto de sentido. Un nuevo para-
digma, en construccin a partir de los aos 80, alter ese cuadro.
La dominacin no se constituye apenas y mayormente a travs de
relaciones estables, sino a travs de la insercin laboral espordi-
ca, precaria e incierta. La especializacin flexible, prctica orga-
nizacional de la produccin y de los servicios en la sociedad actual,
entre otras consecuencias, transfiere al trabajador la responsabi-
lidad por su empleabilidad y por su insercin laboral como em-
prendedor colectivo, como profesional asalariado o autnomo. De
nuevo, la ideologa dominante que yace en las nuevas condicio-
nes de la produccin social, garantiza que cada uno tiene lo que
merece y est donde le conviene.
La educacin, a pesar de su potencial libertario, puede ser vin-
culada ntimamente al proceso de dominacin social. En las socie-
dades de clases, sin participacin democrtica, la escuela fortalece
la desigualdad y legitima la ubicacin de los individuos en la es-
226
LA OTRA ECONOMA
tructura jerarquizada (Bourdieu, 1972, Bowles y Gintis, 1985, y ms
recientemente Gentili y Frigotto, 2000). La unin de trabajo con
educacin (incluida la formacin profesional) es la base de la natu-
ralizacin de la dominacin. Es decir, los individuos pasan a inter-
nalizar las normas de control, de obediencia, creyendo que son
naturales y necesarias.
4 . Expresiones de la ema ncipa cin socia l
Existen innumerables referencias tericas a los procesos de eman-
cipacin. En la filosofa, la idea de emancipacin viene asociada a la
ampliacin del verdadero entendimiento que permitira una emanci-
pacin abstracta en la esfera de la poltica. Es el caso de la percepcin
kantiana de los procesos ticos e histricos, que permite la utilizacin
libre y pblica de la razn que fundamenta principios morales vlidos
para el individuo y para su relacin con la sociedad. Para otros pensa-
dores sociales, como es el caso de Fourier, la emancipacin est vincu-
lada a la creacin de un nuevo hombre y de una nueva sociedad; por
ello, la necesidad de precisar los detalles de las modalidades del proce-
so de emancipacin (instituciones, ordenamientos fsicos, urbansti-
cos, etc.). Los agentes de esos procesos, generalmente, son sujetos
indefinidos. Esto no ocurre en la obra de Marx. La emancipacin est
centrada en la figura emblemtica del obrero industrial que, al defen-
der sus intereses, promovera la accin revolucionaria asegurando la
superacin del capitalismo y la satisfaccin de los intereses del con-
junto de la humanidad. Marx, poco preocupado por las recetas que
deberan ser preparadas en las calderas del futuro, no profundiza las
varias referencias a la emancipacin del proletariado aun cuando ar-
gumenta en favor de una sociedad de los productores libremente aso-
ciados y cuando proclama que la emancipacin de la clase obrera
ser obra de la misma clase obrera. Para muchos autores vinculados a
la tradicin marxista, la emancipacin social aparece como un resul-
tado posterior a los procesos revolucionarios. Luego de la toma del
poder, las vanguardias promoveran la socializacin de los medios de
produccin (abolicin de la propiedad privada). El control directo de la
produccin social sera ejercido por la capa ms esclarecida, tcnico-
burocrtica, preparando el terreno para la futura sociedad comunista.
El resultado del socialismo realmente existente fue la hipertrofia del
227
EMANCIPACIN SOCIAL
aparato estatal, autoritario, burocrtico y represor de las transforma-
ciones verdaderamente emancipadoras.
La emancipacin social se manifiesta en las mltiples luchas en
contra de las normas arbitrarias, las jerarquas opresoras y promotoras
de la discriminacin y de la desigualdad. Su corolario, vinculado al
concepto de autonoma, es la apropiacin colectiva, la descentraliza-
cin, la participacin consciente en el proceso productivo, en la vida
en sociedad y en la creacin cultural. La emancipacin implica el
asociativismo libre, fundamentado en la igualdad de los individuos; se
sobrentiende, asimismo, que las responsabilidades y oportunidades son
iguales para que los fines comunes sean alcanzados; la divisin del
trabajo y el sentido del trabajo libremente establecidos, elegibilidad y
revocabilidad de los cargos de direccin (Cattani, 2000). Algunos ejem-
plos de expresiones concretas de la emancipacin social son tratados
bajo el trmino Utopa y en otros trabajos de este libro.
5 . Desa fos contempor neos
Al luchar en contra de las rdenes injustas, de la tutela o del
paternalismo de las elites y, ante todo, en contra de la naturalizacin
del control social, que configura la servidumbre voluntaria, los
movimientos libertarios afrontan las dificultades de costumbre (re-
presin, apata social, aislamiento y agotamiento de la accin mili-
tante), adems del hecho de que la pauta de la emancipacin social
es cada vez ms extensa, ya que incluye nuevas demandas. Entre
ellas, se incluyen las cuestiones de gnero, la discriminacin de las
minoras tnicas, sexuales, culturales, etc. Y ahora, la sustentabilidad
ambiental y del nuevo internacionalismo contra-hegemnico. Fren-
te al carcter predatorio del capitalismo y la globalizacin excluyen-
te, la defensa del medio-ambiente y de la biodiversidad debe estar
asociada a iniciativas populares verdaderamente internacionales. A
esos problemas se suman, como mnimo, dos nuevos desafos. El
primero es la emancipacin social en el marco de los avances tecno-
lgicos, los cuales, bajo gestin capitalista, fortalecen y amplan las
desigualdades. La auto-emancipacin obrera no puede, en pro de
igualar las oportunidades de los individuos, promover acciones re-
gresivas, configurando una pretendida sociedad ms simple, despo-
jada de los atributos de las comodidades modernas y de los recursos
228
LA OTRA ECONOMA
tecnolgicos. Al contrario, el desafo que surge es el de la apropia-
cin y administracin de forma socialmente justa, de la produccin
cientfica de punta. El segundo gran reto se refiere al estatuto del
trabajo. Para muchos autores consagrados, progresistas o conserva-
dores, slo habr realizacin plena de los individuos si se da la su-
presin del trabajo. Para ellos, el tiempo verdaderamente libre es el
tiempo del no-trabajo, del ocio, o de la realizacin de actividades no
impuestas por el reino de las necesidades. Esa concepcin idlica de
una edad de oro, en la cual los individuos seran al mismo tiempo
productores-filsofos-poetas-pescadores, le quita todo potencial trans-
formador a la accin humana. El trabajo es un acto de creacin, de
superacin del discurso y de la representacin, permitiendo a los
individuos confrontarse con el mundo transformndolo. El desafo
que se plantea, entonces, no es el de abolir al trabajo, sino sacarle su
dimensin opresora y alienante. La sociedad emancipada es la socie-
dad productora del presente y de un futuro diferente.
Las dificultades histricas y los nuevos desafos para la emanci-
pacin social son inmensos y complejos a la vez. Sin embargo, las
energas utpicas son inagotables y nuevos personajes entran con-
tinuamente en escena (Sader, 1988) para impedir la domesticacin
de la vida y para reactivar el flujo civilizatorio.
Bibliogra fa
Bowles, S. y Gintis, H., La instruccin escolar en la Amrica capita-
lista, Madrid, Siglo XXI, 1985.
Bourdieu, P., La reproduccin, Barcelona, Laia, 1972.
Boutinet, J.-P., Anthropologie du projet, Paris, PUF, 1990.
Cattani, A. D. (org.), Dicionrio crtico sobre trabalho & tecnologia,
Petrpolis, Vozes, 2002.
Cattani, A. D. (org.), Trabalho & autonomia, Petrpolis, Vozes, 2000.
Gentili, P., Frigotto, G. (org.), A cidadania negada. Polticas de excluso
na educao e no trabalho, Buenos Aires, Clacso, 2000.
Lenin, V., O Estado e a revoluo, So Paulo, Hucitec, 1983.
Sader, E., Quando novos personagens entraram em cena, Rio de Ja-
neiro, Paz e Terra, 1988.
Silva, F. C. T. (et al.) (org.), Dicionrio crtico do pensamento da direita,
Rio de Janeiro, Faperj, 2000.
229
EMPREN DIMIEN TOS ECON MICOS SOLIDARIOS
LUIZ INCIO GAIGER
1 . Definicin
Los emprendimientos econmicos solidarios abarcan diversas
modalidades de organizacin econmica, originadas en la libre aso-
ciacin de los trabajadores, con base en principios de autogestin,
cooperacin, eficiencia y viabilidad. Aglutinando a los individuos
excluidos del mercado de trabajo, o motivados por la fuerza de sus
convicciones, y en bsqueda de alternativas colectivas de supervi-
vencia, los emprendimientos econmicos solidarios llevan a cabo
actividades en los sectores de la produccin o de la oferta de servi-
cios, de la comercializacin y del crdito. Se presentan en forma de
grupos de produccin, asociaciones, cooperativas y empresas de au-
togestin y combinan sus actividades econmicas con acciones de
ndole educativa y cultural, valorando el sentido de la comunidad de
trabajo y el compromiso con la colectividad social en la cual se in-
sertan.
Las prcticas especficas de dichas empresas se inscriben en una
nueva racionalidad productiva, en la cual la solidaridad se convierte
en un sostn de las iniciativas, ya que generan resultados materiales
efectivos y ganancias extra-econmicas. El trabajo en consorcio ac-
ta en pro de los propios productores y otorga una connotacin bas-
tante ms amplia a la nocin de eficiencia, referida igualmente a la
calidad de vida de los trabajadores y a la satisfaccin de objetivos
culturales y tico-morales. Ese espritu se diferencia de la racionali-
dad capitalista que no es ni solidaria ni tampoco inclusiva y de la
solidaridad popular comunitaria desprovista de los instrumentos
adecuados a un desempeo social y econmico que no sea circuns-
crito y marginal. Adems de ello, dado el papel decisivo de un con-
junto creciente de organizaciones y agentes mediadores, los
emprendimientos solidarios suelen buscar o crear mecanismos e ins-
230
LA OTRA ECONOMA
tituciones de articulacin, representacin e intercambio, tanto en el
mbito econmico como en el poltico. Constituyen as la clula
propulsora bsica, con sus vinculaciones y extensiones, de la econo-
ma solidaria.
Desde el siglo XIX, se registran intentos de instituir formas comu-
nitarias y democrticas de organizar la produccin y el consumo, en
respuesta a las aspiraciones de igualdad econmica y a la necesidad
de garantizar medios de subsistencia para la masa de trabajadores
despreciada por las empresas capitalistas. Segn la reflexin terica
que esa realidad emergente plantea, las empresas solidarias expresan
una proliferacin de formas de economa alternativa, distintas a la
lgica mercantil capitalista, y de alternativas econmicas, por tratar-
se de establecimientos viables, capaces de asegurar su reproduccin
social. Ellos incrementan, de manera posiblemente duradera, la gama
de modos de produccin no-capitalistas (Santos, 2002). No obstante,
esas virtudes no estn determinadas, sino que constituyen tenden-
cias y posibilidades que se materializan con mayor o menor intensi-
dad, de acuerdo con las condiciones objetivas y subjetivas en las que
cada experiencia se desarrolla. Su xito depende, adems, no slo
del escenario en el que actualmente se encuentran, sino de la inver-
sin que se hace en ellas. As, al sealar los aspectos nuevos y pro-
metedores que las experiencias de la economa solidaria estn
demostrando, el concepto debe ser entendido principalmente como
un instrumento para la verificacin de casos concretos, segn las
cuestiones y los ngulos de anlisis que propone, al mismo tiempo
que evoca un direccionamiento histrico posible, bajo el prisma de la
actuacin en la sociedad.
2 . Gnesis y desa rrollo histrico
El trmino emprendimiento econmico solidario usualmente ha
servido para referirse a los ms variados tipos de experiencias de la
economa solidaria. A grandes rasgos, abarca modalidades de traba-
jo a las cuales recurren los individuos que viven ordinariamente del
empleo de su fuerza de trabajo y en las cuales encuentran refugio
categoras sociales puestas al margen de los sistemas convencionales
de ocupacin y de distribucin de la riqueza, dependientes del sector
privado y del Estado. Adoptan, en proporcin variable, arreglos co-
231
EMPRENDIMIENTOS ECONMICOS SOLIDARIOS
lectivos en la posesin de los medios de produccin, en el proceso de
trabajo y en la gestin del emprendimiento, minimizando la presen-
cia de relaciones asalariadas. Dichas prcticas estn ancladas en la
economa de los sectores populares, de la cual son una extensin y
donde encuentran primariamente su sustrato y su funcionalidad.
Expresan, as, una inflexin de la economa popular de base doms-
tica y familiar, o tambin, en algunos de sus segmentos, una
reconversin de la experiencia obrera del trabajo, a travs de la so-
cializacin de los medios de produccin y de la democratizacin del
poder econmico.
La actual expansin de esas iniciativas remite tanto a captulos
anteriores de la historia de la lucha de los trabajadores como a co-
rrientes de pensamiento y accin poltica. Sus races ms lejanas se
ubican en el siglo XIX europeo, cuando la proletarizacin del mundo
del trabajo provoc el surgimiento de un movimiento obrero asociativo
y de las primeras cooperativas autogestionadas de produccin (Singer,
1999). Esa praxis estuvo ntimamente vinculada a la matriz intelec-
tual y poltica que, desde all, evolucion por caminos diversos: so-
cialistas utpicos (Saint-Simon, Fourier), anarquistas (Proudhon,
Kropotkin), cooperativistas (Owen, Gide), cristianos (Le Play,
Raiffeisen) y socialistas (Jaurs, Pannekoek). El enfrentamiento ope-
rado entre esas vertientes, a medida que surgan experiencias de au-
togestin en otros continentes y de episodios que marcan la historia
poltica del siglo XX, condujo a una abundancia de abordajes y a la
entrada en escena de nuevas referencias, particularmente en el rea
del pensamiento cristiano (Teilhard de Chardin, teologa de la libera-
cin) y del socialismo (Castoriadis, Maritegui), hoy gradualmente
dirigidas hacia una confluencia.
El resurgimiento de prcticas econmicas asociativas, en la lti-
ma dcada, responde a contextos tan diversos como los de Nicara-
gua o de Qubec. En el primero, hay una situacin de baja penetracin
del sector capitalista y de enorme fragilidad institucional, donde se
reactivan organizaciones comunitarias y movimientos sociales for-
talecidos durante la revolucin sandinista (Nuez, 1997); en el se-
gundo, la crisis del modelo tradicional del Estado de Bienestar y los
efectos de la reconversin del capitalismo tardo favorecen al surgi-
miento de nuevas prcticas ancladas en la sociedad civil. La econo-
ma solidaria, en ese escenario, aparece en la agenda de los
movimientos sociales, a travs de un nuevo frente de militancia eco-
232
LA OTRA ECONOMA
nmica, y del propio gobierno, que la asume en sus polticas y en su
papel de promover la integracin entre los diversos actores
(Vaillancourt y Favreau, 2000).
De un modo general, el surgimiento de emprendimientos solida-
rios parte de la conjuncin de cinco circunstancias: (a) la presen-
cia, en los medios populares, de prcticas y tradicin asociativa,
comunitaria o de clase, motivando un sentimiento de pertenencia a
un pasado comn y de reconocimiento mutuo, particularmente una
identidad de trabajo; (b) la existencia de organizaciones populares
y de movilizaciones colectivas, dotadas de liderazgos populares le-
gtimos y activos; (c) la reduccin de las modalidades convencio-
nales de subsistencia, tanto debido a la regresin o mayor
selectividad del mercado de trabajo, como a la ineficacia de las
polticas pblicas destinadas a generar oportunidades econmicas
o a compensar momentneamente su insuficiencia; (d) la media-
cin de organismos representativos o de apoyo, capaces de canali-
zar la demanda social hacia alternativas asociativas. Principalmente,
cuando dotados de los instrumentos pedaggicos y materiales que
impulsen las experiencias populares para que pasen desde una l-
gica de preservacin y defensa de las condiciones de existencia
(presente en una valoracin de la recomposicin de las formas de
vida econmica ya practicadas) hacia una lgica de crecimiento y
expansin, dictada por una estrategia de remodelacin o aun de
ruptura gradual de aquellos niveles de subsistencia y de reproduc-
cin simple (Gaiger, 1996); (e) la formacin de un escenario polti-
co e ideolgico que reconozca como relevante esas demandas sociales
y las alternativas a las cuales apuntan, las cuales empiezan a pene-
trar en amplias franjas de los movimientos sociales y en la
institucionalidad poltica.
Se conoce que el tercer tipo de factores, generalmente menciona-
do como el principal para explicar la gnesis de la economa solida-
ria, no es estrictamente la causa de sta, sino slo un elemento
favorable con el cual compiten los dems factores. Ante la ausencia
de stos, como se puede observar fcilmente hoy en da, la constante
bsqueda de alternativas de supervivencia degenera rpidamente
transformndola en formas depauperadas de economa popular, cuan-
do no se ve degradada en actividades clandestinas y en delincuencia.
La caracterizacin de los emprendimientos basados en el
solidarismo econmico no fue objeto de proposiciones sistemticas,
233
EMPRENDIMIENTOS ECONMICOS SOLIDARIOS
pero las similitudes entre las designaciones de diferentes autores son
patentes. Entre otros ejemplos, en las empresas de economa popular
predominan relaciones de reciprocidad y de cooperacin y un cierto
hibridismo entre arreglos formales e informales, prcticas no mer-
cantiles e integradas al mercado (Nyssens, 1996); por empresas de
economa solidaria se entienden los diversos tipos de actividad eco-
nmica basados en la asociacin voluntaria, en la propiedad comn
de los medios de produccin, en la gestin colectiva, en el poder
ejercido por la comunidad de trabajadores y en el esfuerzo mutuo, en
pro de intereses comunes (Verano, 2001); las empresas alternativas,
a su vez, funcionan segn principios de preservacin de los puestos
de trabajo, de insercin de personas desfavorecidas, de mayor parti-
cipacin y evolucin personal de los trabajadores, de conservacin
del medio ambiente, de promocin de acciones sociales y culturales
y de participacin en los movimientos colectivos (Camacho, 1996).
Igualmente, las organizaciones productivas de la economa social se
diferencian a travs de los siguientes rasgos: propiedad colectiva de
los medios de produccin, primado de los miembros trabajadores
sobre el capital, institucionalizacin de la gestin democrtica del
proceso de acumulacin, eficacia considerada en tanto satisfaccin
de necesidades, segn su valor de uso, superacin de la estricta rela-
cin mercantil y existencia de interacciones arraigadas en la racio-
nalidad comunicativa (Carpi, 1997).
En un sentido ms restringido, propiamente conceptual, la expre-
sin emprendimientos econmicos solidarios fue introducida por las
formulaciones de L. Razeto, acerca de las formas de economa popu-
lar. En 1989 l distingua, en el mundo de los pobladores de las peri-
ferias urbanas, grupos que emprendan organizaciones econmicas,
explotando recursos personales puestos en comn y alternativas de
ayuda mutua, en vistas de satisfacer necesidades bsicas. Algunas de
esas organizaciones lograban superar la simple garanta de subsis-
tencia y aportaban mejoras a la calidad de vida; en determinados
casos an posibilitaban mrgenes de acumulacin y crecimiento eco-
nmico, gracias a prcticas y valores como la solidaridad, la coope-
racin y la autonoma (Razeto y Calcagni, 1989). Aunque tuvieran
que enfrentar dilemas de la supervivencia, esas organizaciones die-
ron a la economa popular un papel de resistencia, igualmente ante
la exclusin poltica, social y cultural, y sus evoluciones posteriores
lograron ascender a una posicin de verdadero sujeto econmico,
234
LA OTRA ECONOMA
dotado de organizaciones estables, generadoras de trabajo y de in-
greso (Nyssens, 1996).
La relacin entre solidarismo y empresa fue subrayada en lo que
sigue, cuando se menciona que la fuerza econmica de esas organi-
zaciones descansara en el factor C: En el hecho de que un ele-
mento comunitario, de accin y gestin conjunta, cooperativa y
solidaria, presenta en el interior de esas unidades econmicas efectos
tangibles y concretos acerca del resultado de la operacin econmi-
ca. Efectos concretos y especficos en los cuales sea posible discernir
una particular productividad, dada por la presencia y crecimiento
del elemento comunitario sealado, anloga a la productividad que
distingue y por la cual se reconocen los dems factores econmicos.
[...] En sntesis, el factor C significa que la formacin de un grupo,
asociacin o comunidad, que acta cooperativa y cordialmente, pro-
porciona un conjunto de beneficios a cada integrante y un mejor
rendimiento y eficiencia a la unidad econmica como un todo, debi-
do a una serie de economas de escala, economas de asociacin y
externalidades, implicadas en la accin comunal y comunitaria
(Razeto, 1993).
Con esa perspectiva, estudios sobre experiencias de creacin de
ingreso en Brasil permitieron identificar casos similares, donde em-
prendimientos populares asociativos logran cierto nivel de acu-
mulacin y crecimiento; a travs del planeamiento e inversiones,
alcanzan una estabilidad mnima y chances de viabilidad; requie-
ren el desarrollo de una nueva racionalidad econmica (Gaiger,
1996). Esas caractersticas les dan un nivel distinto a las modalida-
des predominantes de economa popular, donde estn en juego ne-
cesidades inmediatas de supervivencia o, cuando mucho, la
preservacin de medios de subsistencia, en un contexto inalterable
de pobreza y dependencia. Investigaciones posteriores desarrolla-
ron la tesis de una simbiosis entre las prcticas de cooperacin y
autogestin y los imperativos de eficiencia y desempeo econmico.
El xito de los emprendimientos parece estar vinculado a circuns-
tancias y factores cuyo efecto positivo proviene proporcionalmente
del carcter socialmente cooperativo incorporado por ellas. En otras
palabras, se considera que el factor trabajo puede ser llevado a su
pleno rendimiento como trabajo asociado, a medida que la comu-
nidad misma de trabajo funcione como determinante de la raciona-
lidad econmica, sin entrar en conflicto con su naturaleza social y
235
EMPRENDIMIENTOS ECONMICOS SOLIDARIOS
de autogestin, produciendo efectos tangibles y ventajas efectivas,
en ambos extremos (Gaiger, 2001).
Con la finalidad de establecer conexiones entre la teora y la rea-
lidad observable, en tanto gua para investigaciones empricas, el
concepto de emprendimientos econmicos solidarios fue diferencia-
do en ocho caractersticas interdependientes, relacionadas a la orga-
nizacin interna de las experiencias econmicas y a sus interacciones
con el entorno y la sociedad: autogestin, democracia, participacin,
igualitarismo, cooperacin, viabilidad, responsabilidad social y de-
sarrollo humano. Coincide con lo que sera congruente para alterna-
tivas econmicas construidas por comunidades de trabajo, cuyo
elemento de motivacin es la conquista del bienestar y, por consi-
guiente, no se reconocen en la mera idea de acumulacin y creci-
miento econmico. Desarrollo, participacin social y seguridad
humana conforman una trada, en la que la ltima significa que las
opciones contenidas en las dos primeras no van a desaparecer abrup-
tamente, conjurndose el miedo a la miseria y a la falta de libertad
(Camacho, 1996). La evaluacin de las experiencias concretas, ma-
nejando ese instrumento conceptual, debe por un lado tomar en con-
sideracin la determinacin ejercida por los valores, a travs de la
racionalidad comunicativa y expresiva que rige a los emprendimien-
tos solidarios. Por otro lado, la hiptesis de una nueva racionalidad
en accin implica no slo que las caractersticas sealadas sean fre-
cuentes y compartidas por los emprendimientos, sino que se articu-
len lgicamente, se fortalezcan y se combinen, estableciendo una
dinmica objetiva para la accin de los individuos, una presin es-
tructural para que acten de determinada manera, precisamente por-
que, en el contexto desarrollado de esa forma, ella se afirma como
ms lgica. Ese parece ser el camino indispensable para los estudios
en ese campo.
3 . Actua lida d e impor ta ncia del concepto
Una calidad importante de los emprendimientos solidarios es su
carcter multifuncional, su vocacin para actuar simultneamente
en la esfera econmica, social y poltica, para obrar concretamente
en el campo econmico al mismo tiempo que interpelan a las estruc-
turas dominantes. Ellos rechazan la dicotoma entre intereses econ-
236
LA OTRA ECONOMA
micos y cuestiones sociales, respectivamente atribuidos al binomio
mercado privado-Estado, as como las fronteras establecidas entre
tiempo de trabajo productivo y tiempo de satisfaccin de las necesi-
dades. Su objetivo principal es suplir las necesidades materiales de
sus miembros, as como sus aspiraciones no-monetarias, de recono-
cimiento, insercin social, autonoma, etc. (Nyssens, 1996). Al ha-
cerlo, introducen cuestiones de ndole tica en la esfera econmica,
que pasan a incidir en dicho mbito con principios normativos
irreductibles a la lgica instrumental y utilitaria.
En lo que concierne directamente a las organizaciones producti-
vas, stas no slo consisten en un instrumento de influencia directa
y sistemtica sobre el proceso de produccin y gestin, sino tambin
un espacio de aprendizaje y experimentacin democrtica, un factor
de autonoma ante la alienacin del mercado y del poder burocrtico
del Estado, una garanta en contra de la materializacin de la vida
(Carpi, 1997). Esos hechos se originan, en ltima instancia, por la
ruptura que se establece entre los emprendimientos solidarios y la
lgica capitalista de produccin de mercancas y de reproduccin
social, cuyo principio se encuentra en la supresin de la brecha es-
tructural de esta lgica, entre los trabajadores y los medios de pro-
duccin, el trabajo y el capital, la produccin y la apropiacin. Las
relaciones de produccin de los emprendimientos solidarios, por lo
tanto, no son apenas atpicas para el modo de produccin capitalista,
sino contrarias y virtualmente antagnicas a la forma de produccin
asalariada.
Pensar y luchar por alternativas econmicas y sociales es particu-
larmente urgente, tanto por el nivel de aceptacin, sin precedentes,
de la inevitabilidad del capitalismo como opcin nica, como por el
descrdito irreversible de la alternativa sistmica, ofrecida por las
economas socialistas centralizadas en el ltimo siglo (Santos, 2002).
En el horizonte que se abre, todava no se presentan teoras y mode-
los alternativos portados de una nueva totalidad, en plena ruptura
con las determinaciones actuales. En lo que concierne a los empren-
dimientos solidarios, la condicin incipiente de su desarrollo y la
diversificada relacin de sus miembros con la esfera econmica no
nos deja hablar de un modo de produccin en el sentido estricto
(Carpi, 1997). No obstante, se presenta la posibilidad de formas de
existencia individual y colectiva que escapan al sistema social capi-
talista y con el cual confrontan, intentos cuya viabilidad y fuerza
237
EMPRENDIMIENTOS ECONMICOS SOLIDARIOS
emancipadora podrn crear escenarios futuros de gran relevancia
histrica (Gaiger, 2001); al mismo tiempo, esas experiencias actan
desde el presente, haciendo cada vez ms incmoda y negociada la
reproduccin hegemnica del capitalismo.
En el actual punto de partida, cualesquiera sean los despliegues
futuros, es importante tener en cuenta que solamente una nueva
praxis de insercin en el mundo del trabajo y de la economa puede
generar una nueva conciencia y provocar sucesivamente cambios en
la prctica. Este es el requerimiento bsico, de las experiencias de
economa solidaria actualmente en marcha, que motiva a buscar vas
de realizacin de dichas posibilidades. Tal hecho no significa que las
empresas capitalistas estn en vas de ser sustituidas, con riesgos de
amenazas al capitalismo. El papel de los emprendimientos econmi-
cos solidarios consiste en dar pruebas tangibles de que son estructu-
ralmente superiores a la gestin capitalista, en el desarrollo econmico
y en la creacin de bienestar social, ya que disponen de ventajas
comparativas emanadas de su forma social de produccin especfica.
Por otro lado, en momentos como este, los criterios de evaluacin del
xito o fracaso de las alternativas econmicas deben ser graduales e
inclusivos. A pesar de sus lmites, se espera que los emprendimientos
solidarios den un paso decisivo para otorgar credibilidad y generar
amplia adhesin social con miras a una nueva arquitectura mundial.
Otra globalizacin implica mundializar otras cosas que, para ello,
necesitan estar realmente experimentadas e incorporadas a la vida
cotidiana, a las prcticas de trabajo, de produccin econmica y de
participacin ciudadana.
4 . Eva lua cin crtica
El concepto de emprendimientos econmicos solidarios se ve ex-
puesto a los mismos riesgos de las formulaciones que son a menudo
sobredeterminadas por las categoras de la praxis. La necesidad de
manejarse con prcticas y tomas de posicin valoradas segn crite-
rios ideolgicos, referentes a propsitos y modalidades de interven-
cin en la realidad, conlleva problemas de descontrolada
interpenetracin entre el discurso cientfico analtico y el discurso
poltico y pragmtico. As, la reflexin terica se rinde a la presin
de la praxis militante y, en ese sentido, se ve desprovista de su papel
238
LA OTRA ECONOMA
de instancia crtica, de relativizar el dato inmediato de la realidad y
sus lecturas singulares. De ello surgen algunos fenmenos: el carc-
ter militante de los abordajes realiza una seleccin de la realidad con
arreglo a fines y valores, con el objetivo de dirigir o indicar el rumbo
de los hechos, de modo que la omisin de otras cuestiones fcilmente
fomenta un razonamiento circular, reiterativo. Con resultados simi-
lares, se instaura una lucha simblica (Bourdieu, 1989) por la repre-
sentacin del campo y por la posibilidad de designar las cosas,
otorgndoles determinada visibilidad y relevancia y, por consiguien-
te, oportunidades desiguales de convertirse en problemas de conoci-
miento y en objetos de mayor discernimiento para la accin.
En el plano concreto, esos problemas pueden manifestarse en la
reificacin del concepto o en su asimilacin prescriptiva. Por un lado,
su claridad despierta tanto entusiasmo y optimismo que lo lleva a ser
visto como el reflejo depurado de la realidad, a pesar de las ambige-
dades y dificultades de sta, o del hecho de encubrir motivaciones e
iniciativas con orgenes e ndoles distintas, especficas a cada lugar y
circunstancias, que no incluyen una tendencia espontnea de con-
fluencia hacia una nueva totalidad social. El concepto puede tam-
bin contribuir involuntariamente a que la perspectiva de lectura
que ofrece est efectivamente en marcha, debido a un devenir hist-
rico ya puesto, teleolgicamente. En consecuencia, diagnsticos me-
nos prominentes de la realidad pasan a ser entendidos como rechazos
o desacuerdos polticos, y a ser apreciados por sus efectos sobre las
argumentaciones discursivas en lucha.
Entonces, es fundamental el uso crtico de los conceptos. De acuer-
do con el principio de vigilancia epistemolgica, hay que tomar con-
ciencia del campo poltico, cultural y cientfico donde se encuentra
inmerso el analista, para reconocer lo que la visin de los problemas
debe al sentido comn intelectual y a la posicin que el sujeto ocupa
all. El inters legtimo en evidenciar las calidades emancipadoras y
prominentes de las alternativas de produccin econmica, en la pers-
pectiva sealada por B. Santos de hermenutica de las emergen-
cias, no desecha la necesidad de un anlisis riguroso y crtico de
esas alternativas (Santos, 2002).
En segundo lugar, es til adoptar un mtodo de construccin con-
ceptual. En este caso, fue utilizado el mtodo weberiano de los tipos
ideales, cuyo objetivo es formular un concepto que sea una sntesis
inequvoca del conjunto de aspectos, referidos a una determinada
239
EMPRENDIMIENTOS ECONMICOS SOLIDARIOS
clase de fenmenos y cuidadosamente seleccionados, cuya presencia
es necesaria y suficiente para que dichos fenmenos existan (Weber,
1989). Como tipo ideal, el concepto de emprendimiento econmico
solidario es un instrumento heurstico, til para la bsqueda de co-
nexiones causales, no accidentales, que obran en el interior de las
experiencias de economa solidaria y las constituyen como una clase
especfica de emprendimientos. El concepto objetiviza comparacio-
nes posteriores entre sus enunciados y los casos singulares, sin la
pretensin de que ocurra una correspondencia perfecta: Esos dife-
rentes aspectos de la produccin, distribucin y consumo en la eco-
noma solidaria deben ser entendidos como la expresin terica de
comportamientos tendenciales, y no como manifestacin madura y
completa de lo que efectivamente existe en la realidad. [...] Las teo-
ras sociales y econmicas identifican modelos puros que, en la
realidad emprica, no encuentran una materializacin perfecta, sino
que existen y actan efectivamente en tanto potencialidades parcial-
mente realizadas, como racionalidades que presiden y orientan a los
comportamientos, como tendencias que apuntan hacia identidades
en formacin (Razeto, 1993).
La identificacin de las relaciones causales recorri tres etapas:
(a) insercin del concepto en una teora acerca de las formas de pro-
duccin, de su relacin con las estructuras econmicas dominantes y
con su proceso de transformacin general, lo que llev a la asimila-
cin del concepto a la categora de forma social de produccin (Gaiger,
2001); (b) extraccin de las caractersticas bsicas de esta manera: la
unificacin entre el trabajo y los medios de produccin, desde el
punto de vista material (propiedad colectiva) y poltico (autoges-
tin); (c) formulacin de la hiptesis de que esta forma surge a partir
del trabajo asociado, de donde tambin deriva la racionalidad propia
de los emprendimientos econmicos solidarios, dirigida hacia la re-
produccin ampliada de la vida y caracterizada por una racionalidad
solidaria y emprendedora a la vez. El desarrollo de ese principio re-
quiere una nueva semntica de los trminos habitualmente utiliza-
dos en la teora econmica, tales como eficiencia e inters, as como
el reconocimiento de la naturaleza hbrida de los vnculos sociales,
para evitar una comprensin meramente altruista de la solidaridad,
entre otros desdoblamientos. El desafo terico y epistemolgico de
fondo consiste en fundar una nueva lnea de conocimiento: supera-
do el positivismo cientfico y refutada la nocin de la ciencia como
240
LA OTRA ECONOMA
tributaria de la ideologa, que sea capaz de formular proposiciones
vlidas sobre lo que est por venir a ser o, aun en la expresin de M.
Weber, sobre las constelaciones posibles en el futuro.
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243
EMPRESA CIUDADAN A
ARMANDO DE MELO LISBOA
1. Cada vez surgen ms cdigos ticos empresariales, balances
sociales, fondos ticos de inversin y sellos que certifican a las mer-
caderas como ticamente correctas. El hecho de haber sido un em-
presario brasileo el que tuvo la idea original de realizar el Foro
Social Mundial, quien hasta hoy est en el comit directivo del mis-
mo, es simblico para los cambios paradigmticos que estamos vi-
viendo. Es interesante saber, adems de las razones y del significado
de ese resurgimiento de las preocupaciones con la legitimidad de la
accin empresarial: Estamos ante una nueva lgica empresarial que
configurara una empresa de nuevo tipo, la empresa ciudadana, o
todo ese discurso no pasara de marketing cosmtico y es solamente
una prueba ms de la versatilidad del capitalismo de adaptarse a los
nuevos tiempos y continuar siempre igual?
Efectivamente, este no es un nuevo tema, sino que se trata de una
cuestin que a menudo resurge dentro del capitalismo. Ya a fines del
siglo XIX en los Estados Unidos las grandes corporaciones fueron
vistas con cierta desconfianza y como una amenaza a la democracia,
lo que hizo que se creara la Ley Sherman Antitrust, en 1890. Esa
legislacin gener una actitud tolerante y legitimadora hacia las mega-
empresas, las que dejaron de ser consideradas como una amenaza
por el pblico en general hasta mediados del siglo XX. Luego, reac-
cionando a las crecientes demandas por responsabilidad social, Milton
Friedman (1984) seal en 1956 que el capital tiene una nica res-
ponsabilidad social: dedicarse a incrementar sus ganancias. Esa po-
sicin, adoptada por el liberalismo radical (pero en una sorprendente
convergencia, tambin por corrientes socialistas), y que se origina en
la tesis preconizada por B. Mandeville (1670-1733) en la Fbula de
las abejas (1705) vicios privados generan beneficios pblicos,
encuentra hoy en da pocos defensores, pues los liberales contempo-
rneos entienden que, si la lgica de la empresa no es la de la ciuda-
244
LA OTRA ECONOMA
dana, tampoco es contraria a sta, ya que de cierto modo participa
en ella.
Tampoco la insercin social del gran capital consiste en una no-
vedad. La conocida Fundacin Nobel (Suecia) fue creada en el prin-
cipio del siglo XX. Del inicio de ese siglo tambin datan las grandes
fundaciones norteamericanas (Carnegie, Rockefeller, Community,
Trusts) y la Fundacin Gulbenkian. Despus de las guerras mundia-
les surgen en Europa innumerables grandes fundaciones (Volkswa-
gen, Agnelli, Juan March entre otras).
No obstante, slo ms recientemente las acciones filantrpicas
empresariales lograron superar la faz caritativa, evolucionando ha-
cia una forma de activismo poltico, promoviendo, a travs de la
inversin social privada, una especie de desarrollo social por medio
de una prctica solidaria, vinculada a la tradicional eficacia de la
racionalidad del capital. Si la izquierda descubre que el mercado no
es pecado, la burguesa, inversamente, descubre que lo social no es
una carga, sino una rea lucrativa. tica y empresa dejan de ser
elementos aparentemente contrapuestos, pues, lo que debera ser
obvio, las empresas, como todo lo que existe socialmente, cuenta
con una dimensin tica (queda saber cul, ya que si todos son mo-
rales, no lo son de forma igual ni nica a lo largo del tiempo), siem-
pre tendr obligaciones sociales hacia sus miembros y todos los que
se ven afectados por sus acciones, y las empresas son incapaces de
ubicarse y sobrevivir en un mundo amoral. En la gnesis de la eco-
noma poltica, la irona mordaz de J. Swift (en Modesta propuesta,
un texto de 1729) denunciaba el absurdo de un razonamiento econ-
mico amoral. Si los hombres, al producir, se producen tambin a s
mismos, la produccin es una cuestin tcnica y moral a la vez.
2. Este surgimiento de la empresa ciudadana, comprometida
comunitariamente, se debe a una serie de factores. La iniciativa pri-
vada invierte en proyectos sociales y busca construir una imagen
ciudadana de manera bastante pragmtica, ya que el incentivo fiscal
(legislacin sobre herencia, posibilidad de deducir el impuesto a las
ganancias) es una importante motivacin. No tengamos ilusiones:
las empresas evalan qu programas de tica en los negocios son
buenos para el desempeo de sus actividades, y saben que la buena
reputacin aumenta el valor de una empresa, como lo reconoce uno
de los ms completos libros de tica de los negocios (Ferrell, 2001).
245
EMPRESA CIUDADANA
La actuacin social empresarial se volvi un diferencial de compe-
titividad, una oportunidad de negocios! Uno no est frente al cnico
discurso de una solidaridad pura y desinteresada, sino a la visin de
la tica como un buen negocio. Ya no se trata ms de que la pre-
ocupacin por problemas no-empresariales apenas est ubicada en
una estrategia de supervivencia de largo plazo (caso contrario todos
se hundiran en un caos social), sino de una realidad donde el lucro
depende cada vez ms de posturas ticas de corto plazo. Una empre-
sa no es puramente un agente econmico, no vende slo productos,
sino que debe administrar su relacin con el pblico: su logotipo es
un sobrevalor. La legitimidad de la empresa no viene dada, sino que
debe ser construida vinculando una imagen tica a la marca. Ello es
una exigencia estratgica de la competitividad moderna, ya que las
empresas no deben dar satisfacciones slo a sus accionistas, sino
tambin a sus consumidores. El 76% de los consumidores de los Es-
tados Unidos prefieren productos que estn involucrados en algn
proyecto social (Villela, 1999).
Esta reconciliacin de los negocios con la tica, transformndola
en un medio de gestin y en un soporte de la supervivencia y del
xito de la firma, posibilita la superacin de la antinomia entre un
individualismo radical y posesivo y la solidaridad como principio
absoluto (herosmo tico). El anhelo purista es enfermizo y peligroso,
pues la vida poltica y moral se desarrolla en una realidad contin-
gente. Aunque en el mundo empresarial la solidaridad no puede ser
considerada como un imperativo categrico, no se trata de un ador-
no vaco. Si desde el punto de vista kantiano, una solidaridad intere-
sada no tiene ningn valor moral, esta es la forma de solidaridad
posible en el mundo de la empresa, una solidaridad fragmentada e
instrumental, adecuada a una poca en la que las personas no quie-
ren comportarse como mrtires, sino que desean comportarse moral-
mente (Lipovetsky, 1994). Aqu se redefine la finalidad de la empresa,
que si bien no es generar el bien moral siempre y en todas partes,
tampoco tiene como meta principal el lucro, que es enfocado ms
bien en tanto medio para alcanzar la misin empresarial: la innova-
cin y la creacin eficiente de los productos que la sociedad necesita.
Sin embargo, para ser creble, la solidaridad hacia el exterior exi-
ge una solidaridad dentro de la empresa, una prctica de participa-
cin y dilogo. Ello converge con cambios sustanciales en las
relaciones sociales y los nuevos paradigmas organizacionales pos-
246
LA OTRA ECONOMA
tayloristas que sustituyeron a la disciplina y la obediencia por la
iniciativa y la creatividad de cada agente, requiriendo de estos el
mximo de virtud. Las acciones solidarias motivan a los empleados,
crean focos de orgullo y reconocimiento social, produciendo un es-
pritu empresarial que permite la identificacin y la adhesin de los
trabajadores con la firma. Aun una empresa jerrquica cuenta con
algn grado de confianza entre sus miembros, ya que slo una pe-
quea parte de lo que las personas hacen puede ser objeto de un
control detallado. La lealtad y la identificacin no son alcanzadas
solamente por meras transacciones contractuales monetarias y mer-
cenarias, pues, como seal Simmel, el relacionamiento mediado slo
por el dinero carcome los vnculos, llevando a una prdida de la
capacidad de los seres humanos de ligarse los unos a los otros, dege-
nerando, empobreciendo y vulnerando la condicin humana. Al pro-
ducir una motivacin eficiente, posibilitando incluso reducir los costos
de coordinacin, lo tico se vuelve un elemento rentable.
La empresa ciudadana tambin es impulsada por las nuevas di-
nmicas econmicas de las redes de la era del conocimiento, pues
en ellas se observa la sinergia de la cooperacin, posibilitando un
juego de suma mltiple donde todos ganan. Si Adam Smith demos-
tr la fuerza de la cooperacin dentro de la fbrica como responsa-
ble de la multiplicacin fantstica de las riquezas de las naciones,
hoy en da este descubrimiento empieza a darse en un espacio eco-
nmico ms amplio. El surgimiento de la organizacin industrial
en red acenta la importancia de la cohesin social como un factor
de dinamismo econmico. La integracin competitiva en los mer-
cados globales ha revelado que los vnculos sociales slidos entre
las empresas y su medio social promueven diferenciales fundamen-
tales de productividad, ya que al desarrollar el sentimiento de per-
tenencia a la comunidad, la empresa garantiza la legitimidad de su
identidad.
En un lmite, esta racionalidad de responsabilidad y de insercin
ciudadana de la firma exige que la empresa ciudadana sea una orga-
nizacin democrtica, es decir, que el poder y la responsabilidad de
las decisiones deban ser compartidos por todos sus integrantes. Efec-
tivamente, la nocin de empresa ciudadana encontrar su sentido
pleno al extender el principio de la ciudadana a la gestin de las
empresas, completando su metamorfosis de la forma capitalista en
direccin a una forma plenamente social de produccin. Ello implica
247
EMPRESA CIUDADANA
insertarlas en el campo de la economa solidaria, ya que una autn-
tica empresa-ciudadana solamente podr efectivizarse en el interior
de las organizaciones de la economa social en las cuales prevalece
una persona = un voto.
No obstante, aunque la empresa capitalista en bsqueda de un
espritu, a travs de la responsabilidad social empresarial, seale una
significativa transformacin en la lgica econmica, por el momen-
to las empresas ciudadanas no se encuentran articuladas en el inci-
piente sector de la economa solidaria, el cual incluso tiene dificultades
en reconocerlas como un miembro del mismo campo econmico, a
pesar de que se establezcan numerosos acuerdos. Pero no por ello
carecen de importancia los esfuerzos por humanizar la empresa,
responsabilizndola por las consecuencias sociales y ambientales de
sus acciones, lo que muestra cambios significativos en el ncleo de
la racionalidad capitalista.
Si la confianza y la cooperacin son funcionales a la eficiencia de
la empresa, entonces, se puede inferir que una empresa ms demo-
crtica sea ms eficiente? Para Hodgon (1994), aunque todas las
empresas carezcan de algn nivel de confianza y lealtad, las que
promueven dichos atributos a un nivel ms elevado tienen mayor
probabilidad de ser ms eficientes. Pero la competitividad y la viabi-
lidad de las cooperativas y empresas de la economa solidaria en un
mercado global an son controvertidas, a pesar de que aparente-
mente respondan con eficiencia a las condiciones de una economa
fragmentada y voltil. Si los precios incorporan los costos sociales y
ambientales que hoy no son computados, los emprendimientos ciu-
dadanos presentan ventajas competitivas dentro de un mercado
pautado por patrones ticos. Aqu descansa un gran desafo de la
empresa socialmente responsable: superar la lgica capitalista autista,
demostrando que es superior el emprendimiento individualista. Es
obvio que el mismo concepto de eficiencia debe ser repasado: la
economa solidaria, por incorporar otras dimensiones adems del afn
de lucro, debe ser evaluada por el concepto de la competitividad
sistmica que incluye las dimensiones social y ambiental, y no slo
la econmica (Esser et al., 1995), y asimismo exige otros modelos de
poltica fiscal. Poco a poco, las exigencias de una nueva economa se
van imponiendo y pueden llegar a predominar a largo plazo, y res-
tringiendo la actual predominante competitividad espuria que en-
gendra la competencia predatoria entre empresas, ciudades y regiones.
248
LA OTRA ECONOMA
En ese contexto, la economa solidaria estar altamente calificada
para ser el agente econmico hegemnico.
Asimismo, hay que desarrollar y fortalecer acciones de vigilancia
social, crear observatorios sociales y construir indicadores que evalen
la responsabilidad empresarial de modo de utilizar efectivamente el
discurso de la empresa ciudadana.
No obstante, el debate acerca de la responsabilidad/tica empre-
sarial est, en general, ubicado en el nivel microsocial, reducido al
plano de las acciones de los agentes econmicos individuales, confi-
gurando una trampa en caso de que est restringido a esta dimen-
sin.
Sabemos que las prcticas sociales que funcionan en el mbito
local o en pequeas comunidades son impracticables o insuficientes
en el mbito de una sociedad con una compleja divisin del trabajo,
integrada por millones de personas. La economa de mercado, en
gran parte un sistema auto-organizado, posee propiedades sistmicas
que emergen no intencionalmente desde los actores que lo constitu-
yen, es decir: el todo no es meramente la suma de las partes.
La tica tampoco puede reducirse a la intencionalidad de los
actores (en el plano de sus cualidades morales), ya que las reglas de
juego suelen ser problemticas. Sabemos que el sistema econmico
tiene fallas estructurales, y que el mercado extiende una brecha
cada vez ms larga entre los ms y los menos competitivos. Ser
ms o menos competitivo (lo que determina la suerte o la condena
de cada uno) no es slo una cuestin de mrito individual, sino
tambin un perverso resultado que se origina en las asimetras y
pequeas oportunidades que, en la ausencia de mecanismos co-
rrectores e instituciones que favorezcan una mayor igualdad de
oportunidades, desencadenan ventajas acumulativas, que aumen-
tan exponencialmente y engendran una sociedad perversa de miles
de millones de excluidos. La accin empresarial ticamente correc-
ta no es suficiente si ella se inserta en un sistema estructuralmente
excluyente y opresor. No es suficiente la virtud en el cumplimiento
de las reglas establecidas.
El conocido problema del aprisionamiento del mercado demuestra
que el sistema econmico, debido a las contingencias histricas (ser
el primero en entrar en un determinado mercado), a menudo elige
trayectorias aleatorias que toman la delantera y crean situaciones
prcticamente irreversibles, que no son necesariamente las mejores y
249
EMPRESA CIUDADANA
ms eficientes para la sociedad. Microsoft, por ejemplo, aprision el
mercado con su sistema operacional, lo que termina por bloquear
alternativas reconocidamente superiores.
Tampoco basta con que cada actor social modere, con extrema
virtud, su uso de energa elctrica o de sus autos particulares, por
ejemplo, si el nivel energtico establecido (que dificulta la competiti-
vidad de las alternativas solares y elicas) as como el sistema de
transporte (centrado en las autopistas y en el vehculo individual) no
hacen viable el surgimiento de alternativas ms eficientes y
sustentables. No basta la virtud del cumplimento de las reglas vigen-
tes, pues los desafos expuestos exigen una buena dosis de rebelda
propositiva.
Por otro lado, no hay duda de que el crecimiento de la nocin de
responsabilidad social empresarial es una respuesta relativamente
despolitizadora, que se ajusta al momento actual de hegemona
neoliberal (y de mayor protagonismo empresarial), que corrompe la
idea misma de justicia y de derechos sociales. En ese contexto, donde
el Estado es presionado para dejar de hacer inversiones en protec-
cin social, la insercin social del capital evita la agudizacin de las
contradicciones sociales. Wallerstein alerta que la burguesa frente a
las inevitables transformaciones sistmicas hacia un orden social
incierto, pero probablemente ms igualitario; ella misma busca, a
travs de una veta ms social, conducir el proceso y encontrar for-
mas econmicas alternativas que preserven la esencia de su poder.
Sin embargo, tambin es verdad que hoy se cuestiona profunda-
mente la hegemona del razonamiento economicista, redefinindose
las fronteras entre lo econmico y lo social, pues frente al aumento
de los riesgos sociales y ambientales, los ciudadanos/consumidores
se han vuelto ms exigentes, tica y ecolgicamente. En un mundo
donde 51, de las 100 economas ms grandes, son empresas, la res-
ponsabilidad social empresarial no es irrelevante ni tampoco des-
preciable, e incluso puede representar una conquista poltica de la
sociedad civil y significar una relevante preocupacin por la limita-
cin del creciente poder de estas megaorganizaciones empresariales.
Si, de hecho, el mercado se inclina hacia el oportunismo, la evasin
y la prdida de las responsabilidades, el concepto de responsabilidad
social viene de contramano frente a estas tendencias, favoreciendo a
una regulacin social sobre el mismo.
250
LA OTRA ECONOMA
3. Uno de los grandes desafos contemporneos es subordinar la
economa a la sociedad, reubicndola en una totalidad ms abarcativa,
y restablecerla como un instrumento a servicio del sostn de la vida
humana. La economa-casino globalizada, girando hacia dentro del
agujero negro del ciberespacio, separada del objetivo de hacer apor-
tes a la vida de las personas, amenaza tragar toda la sociedad. La
generalizacin de la idea de responsabilidad social empresarial cons-
tantemente ata cables entre las empresas y el medio social en el que
se desarrolla, obligndolas a asumir un compromiso con su entorno.
La separacin de lo econmico de las reglas morales se dio a
travs de una transformacin de la idea de riqueza (un medio al
servicio de fines superiores) para la condicin de una categora
moral en s misma: toda riqueza es buena, cuanto ms riqueza,
mejor. Este principio de legitimidad hoy deja de ser una verdad
absoluta, rehabilitndose, a comienzos de este milenio, a la pers-
pectiva de la economa anclada en las relaciones sociales (como se
observa en la actual recuperacin de la obra de K. Polanyi), que
sugiere que el verdadero objeto de la economa es el ser humano y
no la riqueza. El fortalecimiento de la nocin de responsabilidad
empresarial y el reconocimiento de una mayor importancia del sec-
tor de la economa social y solidaria sealan significativamente
que la economa moderna deja de ser pura crematstica, deja de ser
regida puramente por la lgica de la ganancia y dirigida apenas al
clculo de la optimizacin de la utilidad individual, lo que la trans-
forma en una realidad extremadamente ambigua. Estamos frente al
surgimiento de un nuevo paradigma societario, en el cual la racio-
nalidad social y la racionalidad econmica dejan de ser antpodas
que se diferencian crecientemente, sino que buscan inscribirse en
una nica imbricacin ontolgica. As, se elabora una nica polti-
ca y no dos (la econmica y la social), superando la trgica
disociacin entre la economa (mundo empresarial) y la poltica
(mundo de la ciudadana).
Sin embargo, la afirmacin de las posibilidades alternativas pre-
sentes en las nuevas configuraciones econmicas no deja de lado la
ineluctable lucha por una sociedad justa, la cual presupone ir hasta
las races de la injusticia y corregir las estructuras y lgicas
generadoras de desigualdad. Si ello no ocurre, nos encontraramos
prisioneros de la trampa, donde los ricos ad aeternum salvan (con las
migajas de sus banquetes) a los pobres que haban previamente em-
251
EMPRESA CIUDADANA
pobrecido. En un mundo tan desigual, sobre la legitimidad de la
riqueza descansa siempre la espada de Damocles.
La responsabilidad social empresarial es, sin duda, importante,
pero insuficiente para la emancipacin humana y la superacin de
los graves desafos contemporneos, y debe estar asociada y ser com-
plementada por el debate sobre otros modelos de desarrollo, que po-
sibiliten superar el dualismo entre lo social y lo econmico que
caracteriza a nuestra civilizacin.
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253
EXCLUSIN / IN CLUSIN
PAULO DE JESUS
EUCLIDES ANDR MANCE
1 . Conceptos
El binomio exclusin/inclusin ha sido empleado recientemente
en los anlisis sobre las transformaciones en el mundo del trabajo,
provocadas por los impactos de la ltima revolucin tecnolgica,
que ampli el volumen de disposable time, generando un creciente
desempleo de importantes partes de trabajo vivo en el proceso pro-
ductivo. As, la exclusin (ausschlieung) es la accin de sacar hacia
afuera lo que estaba adentro, lo que se manifiesta visiblemente en la
situacin del desempleo. La inclusin, a su vez, puede ser entendida
como el proceso o situacin de participacin como actor y beneficia-
rio, en contextos de oportunidades de trabajo o de distribucin de la
riqueza producida incluso por polticas pblicas. Su negacin, total
o parcial, configurara un cuadro de exclusin, as que se puede afir-
mar que la inclusin ha sido muy estudiada en los ltimos tiempos a
partir de su negacin, es decir, por el estudio del fenmeno de la
exclusin, de modo que se puede hablar de una dialctica inclusin/
exclusin (Sawaia, 2001).
2 . Aborda je ma r xista
El fenmeno de la exclusin, caracterstico de la fase superior de
la gran industria, ya haba sido analizado por Marx (1972) en los
Grundrisse, en 1857-1858, en los cuales denomina al excluido como
pauper (pobre), cuya fuerza de trabajo ya no le interesa al capital.
Segn Enrique Dussel, Marx emple la nocin de uerlichkeit (y no
propiamente esta categora) slo en una acepcin con ese sentido. La
condicin de estar afuera o en el exterior del sistema, la condicin de
exterioridad al capital puede ser ubicada en tres situaciones: (a) como
254
LA OTRA ECONOMA
anterioridad histrica (acumulacin pre-originaria no capitalista, que
posibilita el surgimiento del sistema); (b) el trabajo vivo (lebendige
Arbeit) como fuente creadora de la riqueza, jams totalmente
subsumible en el sistema, posible fuente de otro sistema y de su
reproduccin; (c) como pauper expropiado del proceso productivo,
aunque, lo subrayamos nosotros, conectado marginalmente al siste-
ma a travs del proceso de consumo.
Investigando esa expropiacin del trabajo vivo por el capital en
los textos de Marx, el filsofo argentino Enrique Dussel menciona
que en los Grundrisse la categora de exterioridad es afirmada de
tres maneras: como anterioridad histrica (lo que por disolucin
origin al sistema capitalista); en la condicin de estar afuera debi-
do a su propia naturaleza metafsica (u otra antes del intercambio
capital-trabajo); y en la condicin post festum (como el trabajador
pauper o desempleado). En el enfrentamiento cara a cara, anterior
a la propuesta de salario, el trabajador es una exterioridad: el pri-
mer supuesto es el capital y el trabajo como figuras autnomas en
contradiccin, recprocamente ajenos. Instaurada la relacin sala-
rial, el trabajo est subsumido por el capital. No obstante, en tanto
fuente inagotable de riqueza, el trabajo vivo permanece parcial-
mente externo al capital como fuente de su propia superacin sis-
tmica. Finalmente, excluido de la relacin asalariada, el trabajo
vivo es relegado a la condicin de nada frente al capital, a su vez
llegando a nadificar el capital por la afirmacin de un nuevo siste-
ma productivo. Segn Enrique Dussel, Marx concretamente ubi-
caba el trabajo vivo (lebendige Arbeit) como el Nicht-Kapital,
como la nada (Nichts) afuera del capital, anterior al contrato. En
los Manuscritos del 44 se lee: la existencia abstracta del hombre
como un puro hombre de trabajo, que por ello puede diariamente
precipitarse desde su plena nada (Nichts) hacia la nada absoluta
(absolute Nichts), en su inexistencia social que es su real inexisten-
cia (Dussel, 1992). Explicando cmo Marx opera algunas catego-
ras que pueden ser metadiscursivamente comprendidas bajo la
categora de exterioridad, afirma Dussel: Ese Otro radical con
respecto al capital es el trabajo vivo como pobreza absoluta
(absolute Armut); la persona, la subjetividad como Tatigkeit [acti-
vidad], como Leiblichkeit [corporeidad] del trabajador. En este sen-
tido, extremadamente abstracto, en su esencia, el capital es un
sistema aparentemente auto-referente y autopoitico porque, en la
255
EXCLUSIN/ INCLUSIN
realidad, subsume (la Subsuntion es el acto por el cual la
Exterioridad se incorpora a la Totalidad o al sistema del capital
en abstracto), formal o realmente, al trabajo vivo como fuente
creadora de su propio valor desde la nada del propio capital (mo-
mento hetero-referente y hetero-poitico)... la Totalidad no fue la
categora generadora y primera de Marx, sino la Exterioridad del
trabajo vivo, que no es la fuerza de trabajo (Arbeitkraft) (Dussel,
1992).
Aunque recurrente y de utilizacin refinable con los anlisis
dusselianos sobre los textos de Marx mencionados, el empleo de la
expresin excluido todava es bastante impreciso, una vez que aun
estando excluido del proceso de produccin asalariada, el trabajador,
en tanto consumidor, se encuentra inserto en el sistema hegemnico,
y contribuye con su consumo a la conversin del valor econmico
objetivo en valor econmico abstracto, aspecto descuidado por Dussel
con su categora de exterioridad y poco abordado por Marx al consi-
derar a la superacin del capitalismo por sus contradicciones inter-
nas que lo llevan a demandar cada vez menos trabajo vivo (reduciendo
el volumen de trabajo asalariado) debido al desarrollo de las fuerzas
productivas, provocado por la competencia entre los agentes econ-
micos que tienen el control del capital. En tanto consumidor, aunque
en niveles precarios, el que se encuentra excluido del trabajo asala-
riado sigue incluido en la reproduccin del sistema hegemnico. Por
esa razn, las redes de colaboracin solidaria ponen en evidencia la
necesidad de difundir el consumo solidario y la recomposicin de las
cadenas productivas, realizando la correccin de flujos de valores al
evitar que la riqueza producida en el interior de las redes retroalimente
al sistema capitalista.
A su vez, la expresin inclusin guarda una imprecisin an ma-
yor, dado que, en general, supone la posibilidad de reinsertar a los
excluidos en el proceso productivo, sin promover cambios estruc-
turales en el propio sistema hegemnico, que realiza el disposable
time como tiempo de no-trabajo (Nicht-Arbeitszeit) bajo la dinmica
del capital y no como tiempo libre (freie Zeit) bajo la dinmica de la
economa solidaria. Por eso es imposible incluir al conjunto de los
excluidos en el sistema hegemnico sin subvertir la lgica misma del
empleo de tecnologa en pro de la maximizacin de las ganancias en
el capitalismo, en vez de emplearla en la promocin del bienvivir de
todos en la economa solidaria, lo que exigira tanto la reduccin de
256
LA OTRA ECONOMA
la jornada de trabajo, que ampla el tiempo libre, como la divisin
social de la riqueza producida.
Considerada as la condicin de exterioridad, no est bien hablar
de inclusin de los excluidos con polticas compensatorias desde el
interior del sistema excluyente, sino de construir otras relaciones de
produccin y consumo, generando un nuevo sistema econmico no-
capitalista, que utilice las tecnologas para reducir la jornada laboral
y distribuir la riqueza generada, ampliando el tiempo libre para el
bienvivir, en vez de concentrar la riqueza producida y propagar el
tiempo de no-trabajo, ensanchando el contingente de personas en
condicin de pobreza.
3 . Otros a borda jes
En Brasil, el fenmeno de la exclusin ha sido analizado por
diversos autores y desde diferentes perspectivas. Vers (2001), por
ejemplo, realiz un anlisis de los estudios brasileos ms recien-
tes acerca de la temtica de la exclusin, desde una perspectiva
sociolgica y clasific: (a) la situacin de marginalidad, relacio-
nada con los flujos migratorios rural-urbano que alimentan a las
villas (favelas) urbanas, asociada al approche de industrializacin
dependiente; (b) los anlisis que toman una concepcin funcional
de la marginalidad, destacando los estudios acerca de las favelas,
inicialmente de las que estn ubicadas en Ro de Janeiro y, luego,
las de So Paulo; (c) marginalidad como consecuencia de un mo-
delo de desarrollo, cuyos estudios se centraban predominante-
mente en cuestiones relacionadas con los excluidos urbanos o los
no-ciudadanos. Segn esa autora, en la ltima dcada del siglo
XX, predominaron los estudios bajo las influencias de autores
franceses (Serge Paugam, R. Castel, Pierre Bourdieu y Michel
Foucault) y, destacan entre los nacionales, los estudios de Jos de
Souza Martins y Francisco de Oliveira. En lo que se refiere a la
influencia europea, ella resalta el anlisis del portugus Boaventura
de Souza Santos, quien otorg gran importancia al tema de la
desigualdad social y de la exclusin pero el cual hace una dis-
tincin entre las esferas socioeconmica, que es la esfera de la
desigualdad, de la cual Marx fue el gran intelectual crtico, y la
esfera sociocultural, ligada tambin a cuestiones simblicas, mo-
257
EXCLUSIN/ INCLUSIN
rales y, en esta esfera, estara la exclusin y su gran terico po-
dra ser Foucault (Vers, 2001).
Singer (1999) caracteriza dos concepciones de exclusin social:
el individualismo y el estructuralismo. Segn la concepcin indivi-
dualista, las personas son excluidas porque no poseen las califica-
ciones exigidas por el mercado, o porque ellas dejan de migrar
hacia donde sus habilidades son requeridas, o porque sus priorida-
des hacen que ellas prefieran permanecer ociosas, fuera de las rela-
ciones econmicas y sociales que crean la normalidad (Singer,
1999). Segn la concepcin del estructuralismo, se parte del hecho
de que cualquier economa de mercado est hecha de estructuras
negocios, departamentos gubernamentales, organizaciones no-lu-
crativas que son los ms importantes canales de la integracin
econmica. Los mecanismos competitivos de mercado rigen una
economa cuya lgica, para el capitalismo, en caso de que haya
creacin de empleo, por ejemplo, no implica atender a todos los
que lo buscan. Sus decisiones dependen de cunto el consumidor
est dispuesto a gastar, configurando la demanda, y cunto el em-
presario est dispuesto a invertir, produciendo la oferta. As, la
demanda por trabajo puede ser de cualquier magnitud, menor, igual
o mayor que la oferta, es decir, el nmero de los que desean (y
necesitan) trabajar [...]. En este marco, el autor concluye: Por lo
tanto, es probable que la mayor parte del desempleo sea involunta-
ria. Lo que significa que la exclusin social est determinada prin-
cipalmente por la dinmica de las empresas y otras estructuras
proveedoras de ingreso y no puede ser superada actuando sobre la
oferta de trabajo (Singer, 1999).
Tanto sta como aquella concepcin son importantes para la com-
prensin de la inclusin/exclusin. No obstante, como advierte Paul
Singer, los factores que influencian la inclusin y la exclusin son
histricos, y pueden variar segn espacio y tiempo. Es probable que
en los pases donde el capitalismo todava sigue desarrollndose,
provocando los desplazamientos sociales [...], la inclusin y la exclu-
sin sociales seran principalmente el resultado de factores estructu-
rales. En los pases donde este proceso ya se complet hace algn
tiempo sera de esperarse que el papel de los factores individuales en
los procesos de exclusin social fuera ms importante. Pero, an en
esos pases, la globalizacin y el desmantelamiento consecuente de
la antigua estructura de relaciones de trabajo son las causas decisi-
258
LA OTRA ECONOMA
vas de los nuevos tipos de exclusin social que vemos actualmente
(Singer, 1999).
A su vez, la contribucin de Jos de Souza Martins acerca de la
discusin sobre inclusin/exclusin seala otras perspectivas de an-
lisis. Para este autor, se est dando cierta fetichizacin de la idea de
exclusin y un cierto reduccionismo interpretativo que elimina las
mediaciones que se interponen entre la economa propiamente dicha
y otros niveles y dimensiones de la realidad social [...]. El actual
discurso sobre exclusin es bsicamente un producto de un equvo-
co, de una fetichizacin, o sea, la fetichizacin de la exclusin trans-
formada en una palabra mgica que explicara todo (Martins, 1997).
Para l, la exclusin es slo una instancia de lo que concretamente se
traduce en privacin: Privacin de empleo, privacin de medios
para participar del mercado de consumo, privacin de bien-estar,
privacin de derechos, privacin de libertad, privacin de esperan-
za; de modo que le parece que se est cambiando el nombre de la
pobreza por exclusin, pobreza que hoy da, ms que cambiar de
nombre, cambia de forma, de mbito y de consecuencias. l prefiere
entonces hablar de vieja y nueva pobreza: La vieja pobreza le ofre-
ca al pobre la perspectiva de ascenso social [...]. La nueva pobreza
ya no le ofrece esa alternativa. Ella se desploma sobre el destino de
los pobres como una condicin ineluctable (Martins, 1997). Afir-
mando que la exclusin nace con la sociedad capitalista, Jos de
Souza Martins presenta su punto de vista acerca de la dialctica in-
clusin/exclusin, y dice que la inclusin es propia de la lgica de la
exclusin: La sociedad capitalista desarraiga, excluye para incluir, o
sea, incluir de otro modo, segn sus propias reglas, segn su propia
lgica (Martins, 1997). Para l, antes, en la vieja pobreza, no se
notaba tanto la exclusin porque la inclusin se procesaba ms rpi-
damente, uno era excluido y reincluido. Hoy, el tiempo que el traba-
jador que se queda sin trabajo y que gasta para buscar uno nuevo
empez a tornarse excesivamente largo y a menudo el modo que
encuentra para ser incluido termina implicando cierta degradacin.
Esta degradacin configurara la situacin de nueva pobreza.
Singer tambin trabaja la categora de nueva pobreza diciendo
que en Brasil ella abarca fundamentalmente a la clase media, en la
forma de menor demanda por fuerza de trabajo y, ante todo, en la
forma de reduccin muy violenta de la remuneracin real de ese tipo
de trabajador (Singer, 1999).
259
EXCLUSIN/ INCLUSIN
4 . Pa lia tivos y a lterna tiva s
Inclusin/exclusin o vieja/nueva pobreza han sido tratadas, por
medio de las polticas pblicas, en los ms diferentes sectores, incluso
en programas de capacitacin profesional, financiacin para poner un
emprendimiento propio y tambin el estmulo a la migracin (en el
caso de la migracin de regreso de So Paulo hacia el Noreste de
Brasil, por ejemplo). En la confrontacin de la inclusin/exclusin o
vieja/nueva pobreza, las reflexiones de Martins pueden resultar opor-
tunas: En el fondo, las grandes luchas sociales, probablemente, de
aqu en adelante, van a desarrollarse alrededor de lo que Henri Lefevre
[...] denomin necesidades radicales, necesidades que derivan de con-
tradicciones subjetivamente insoportables y que no pueden ser atendi-
das si la sociedad no sufre cambios fundamentales y profundos de
responsabilidad de todos [...] (Martins, 1997). Ms objetivamente, Singer
propone el estmulo a la creacin de cooperativas para los ex-desem-
pleados, una solucin no-capitalista para un problema capitalista
(Singer, 1999), lo que, tambin, est sucediendo en otras sociedades
igualmente capitalistas (Defourny, Favreau y Laville, 1998), donde la
economa social/solidaria, la otra economa, se ha constituido como
una alternativa para los excluidos o los nuevos pobres.
Bibliogra fa
Defourny, J., Favreau, L., Laville, J., Insertion et nouvelle conomie
sociale: Un bilan international, Paris, Descle de Brouwe, 1998.
Dussel, E., Hacia un Dilogo Filosfico Norte-Sur, en Apel, R., Rorty
y la Filosofa de la Liberacin, Mxico, Ed. Universidad de
Guadalajara, 1992.
Martins, J. S., Excluso social e a nova desigualdade, So Paulo,
Paulus, 1997.
Marx, K., Elementos fundamentales para la crtica de la Economa
Poltica: borrador 1857-1858, Mxico, Siglo Veintiuno, 1972.
Sawaia, B. (org.), As artimanhas da excluso, Petrpolis, Vozes, 2001.
Singer, P., Globalizao e Desemprego: diagnstico e alternativas,
So Paulo, Contexto, 1999.
Vras, M. P. B., Excluso social: um problema de 500 anos en Sawaia,
B. (org.), As artimanhas da excluso, Petrpolis, Vozes, 2001.
261
FIN AN ZAS SOLIDARIAS
FRANKLIN DIAS COELHO
1 . Concepto
Las finanzas solidarias se constituyen como formas de democrati-
zacin del sistema financiero al buscar la adecuacin de productos
financieros a las necesidades bsicas de la poblacin y al fortaleci-
miento del trabajo social acumulado en cada territorio, dando priori-
dad a los excluidos del sistema bancario tradicional y constituyendo
un eslabn de integracin y sustentacin de una relacin ms dura-
dera entre economa y sociedad. Relacin construida bajo la protec-
cin de la tica y de la solidaridad para crear las condiciones para un
desarrollo humano que necesariamente tendr que ser integrado y
sustentable.
2 . El deba te conceptua l
Las finanzas solidarias, as como cualquier sistema financiero,
constituyen un instrumento de intermediacin. En la economa capi-
talista, este sistema financiero se transforma en un poderoso instru-
mento de concentracin y centralizacin del capital. La pregunta
que hacemos cuando buscamos conceptualizar las finanzas solida-
rias es si podemos tener instrumentos financieros que permitan una
democratizacin de las relaciones econmicas, que generen condi-
ciones para un desarrollo humano, que fortalezcan el trabajo social
acumulado en cada territorio, que respondan a las necesidades bsi-
cas de cada comunidad, que otorguen prioridad a los excluidos del
sistema bancario tradicional y que tengan acciones pautadas por la
tica y la solidaridad.
Entiendo que estas ideas troncales pueden ampliar la nocin de
finanzas. De acuerdo con el Diccionario Aurlio, las finanzas son la
262
LA OTRA ECONOMA
ciencia y la profesin del rea del dinero, particularmente del dinero
del Estado. Esta definicin del diccionario limita finanzas a una di-
mensin monetaria, y principalmente vinculada al movimiento de
dinero pblico. Desde una perspectiva econmica, las finanzas con-
forman el sistema que abarca a la circulacin de moneda; la conce-
sin y garanta de crdito; la realizacin de inversiones y la prestacin
de servicios bancarios.
Esta visin tradicional de las finanzas se concentra alrededor del
sector bancario y sugiere que las finanzas son la ciencia que trata la
utilizacin del dinero, su costo, su rendimiento, proteccin y control,
captacin y reciclaje de sus distintos productos. Esta visin funcio-
nal de las finanzas excluye a los actores, la intermediacin y sus
objetivos.
La ruptura de esta visin funcional ocurre con el surgimiento de
la microfinanza. sta, y en particular el microcrdito, surge como
una alternativa para la poblacin que no tiene acceso al sistema
bancario y financiero tradicional. La microfinanza es el desarrollo de
las finanzas al servicio de una poblacin excluida de ese sistema,
creando condiciones de garanta de acceso y conformando una inge-
niera financiera orientada hacia productos que respondan a la nece-
sidad de la poblacin excluida de la actividad financiera tradicional.
De este modo, la microfinanza se origina en la idea de la democrati-
zacin del recurso financiero.
La microfinanza, caracterizada como toda y cualquier operacin
financiera destinada a personas y empresas normalmente excluidas
del sistema tradicional o a la poblacin de bajos ingresos, como su-
giere el BID (Martins, 2002), se lleva a cabo principalmente a travs
del microcrdito. El microcrdito se define como un pequeo crdito
otorgado a gran escala por una entidad financiera a personas fsicas
o jurdicas cuya principal fuente de ingresos son las ventas de bienes
y servicios realizados en actividades empresariales de produccin
(Martins, 2002).
El lmite del concepto de microfinanzas es que stas se con-
virtieron slo en un sistema de pequeos crditos, en una
miniaturizacin, que trabaja con productos compatibles con las
posibilidades y lmites de los ingresos de la poblacin excluida
del sistema tradicional. El concepto de finanzas solidarias am-
pla la nocin de microfinanzas, sacndola del pequeo gueto
donde se encuentra ubicada la economa popular cuando traba-
263
FINANZAS SOLIDARIAS
jamos con pequeos crditos y principalmente dirigidos al capi-
tal circulante.
3 . La historia : de la microfina nza a la s fina nza s solida ria s
El anlisis de las finanzas solidarias, entendidas como un instru-
mento de democratizacin del sistema financiero, se inserta en el
campo de la economa solidaria como uno de los instrumentos de
democratizacin de las relaciones econmicas y del mercado. La de-
mocratizacin del mercado, adems de una relacin equilibrada en-
tre la oferta y la demanda, implica nuevas relaciones de poder en el
complejo sistema de inter-relaciones y relaciones de fuerza que se
establece entre todos los sujetos, individuales y colectivos, pblicos
o privados, formales o informales, que ocupan diferentes posiciones
en la estructura econmica, que cumplen con distintas funciones y
actividades y participan con diversos fines e intereses en un determi-
nado circuito integrado. Es decir, participan de una determinada for-
macin econmica y poltica, en la cual los procesos de produccin y
distribucin buscan la satisfaccin de sus propias necesidades e inte-
reses (Razeto, 1990).
El concepto de finanzas solidarias se infiere, de este modo, en
la produccin social de la economa solidaria y debe ser visto
como un proceso a travs del cual se acumula socialmente, se
intercambian relaciones de poder entre productores, intermedia-
rios y consumidores, y se configuran nuevas reglas y nuevos mar-
cos legales. El poder de la moneda se manifiesta como un elemento
central de estas relaciones de fuerza y, particularmente en el caso
de las finanzas solidarias, adquiere una dimensin de medio de
pago, funciona como forma de operar un sistema de garanta y de
crdito y tambin como reserva de valor, en el caso del ahorro y
del seguro.
La historia de esas experiencias no es reciente. Las primeras expe-
riencias se remontan hacia los siglos XVIII y XIX, con la Lending
Charity (concesin de prstamos de caridad a emprendedores en el
siglo XVIII, en Londres); el sistema de fondo de prstamos en el siglo
XIX en Irlanda y los movimientos de cooperativas de crdito que co-
menzaron a fines del siglo XIX en Alemania, Irlanda e Italia (Hollis,
1998).
264
LA OTRA ECONOMA
Una de las experiencias ms significativas fue el Irish Loan
Funds, institucin de microcrdito creada hace ms de 200 aos
en Irlanda. El Irish Loan Funds otorgaba pequeos crditos a los
pobres y en su auge prestaba al 20% de las familias irlandesas.
Aproximadamente un cuarto de los que reciban crdito en el si-
glo XIX eran mujeres, proporcin bastante alta para aquella po-
ca (Hollis, 1999).
El profesor Jonathan Swift, preocupado con la situacin de los
comerciantes empobrecidos y con la dificultad de obtener crdito
para continuar sus negocios en Dublin, cre de su propio bolsillo un
fondo de prstamo rotativo de 500 libras, exigiendo que los prestata-
rios presentaran a dos vecinos como garantes.
Esta primera experiencia sirvi como referencia para el crecimiento
de los fondos de crdito independientes. En 1836 fue creada la Cen-
tral Board, en Dublin, para reglamentar esos fondos independientes.
En 1843 haba cerca de 300 fondos operando en Irlanda y moviliza-
ban unas 500.000 libras por ao en prstamos. El monto promedio
del prstamo era de 10 libras, crdito medio de 3,3 libras con plazo
de pago de 20 semanas. Esta experiencia permaneci aun con el
fortalecimiento de los bancos comerciales y empez a declinar en la
primera mitad del siglo XX. El ltimo fondo se cerr alrededor de
mediados del siglo XX.
Otra experiencia que marca la historia de las microfinanzas del
siglo XIX fue el surgimiento, en 1840, de las cooperativas de crdito
alemanas Raiffeisen. En 1885 haba 245 cooperativas. En 1904, su-
maban 14.500 cooperativas rurales, con 1,4 milln de miembros.
Cada prstamo poda ser vetado por el comit de la cooperativa, la
garanta se daba con dos co-signatarios, el monto de los prstamos
era de 10 libras como el Irish Loan Funds, y el plazo promedio de los
prstamos era de aproximadamente 6 aos.
Las cooperativas Raiffeisen tuvieron mucho xito y evitaron gran-
des prdidas. El principal factor de este xito fue la dimensin de
territorialidad presente en la formacin de las cooperativas. Cada
cooperativa debera operar en una pequea regin para conocer per-
sonalmente a los prestatarios y sus propsitos. De esa forma asegu-
raban que todos los prstamos eran pagados. Las cooperativas
Raiffeisen, a lo largo del tiempo, se desarrollaron y se transformaron
en bancos comerciales sin diferencias en cuanto a los dems bancos
que ya existan.
265
FINANZAS SOLIDARIAS
Las cooperativas de crdito irlandesas fueron conformadas se-
gn el parmetro de responsabilidad ilimitada (unlimited liability),
como en el caso de las cooperativas Raiffeisen, y empezaron a fun-
cionar en 1895. No tuvieron el mismo xito que las alemanas por-
que en Irlanda ya haba un sistema bancario bastante desarrollado
cuando ocurri la creacin de las cooperativas y el Government-
run Deposit-Taking Post Office Savings Bank era bastante conve-
niente y seguro.
La Casse Rurali italiana tambin fue moldeada segn los parme-
tros de las cooperativas Raiffeisen de crdito alemanas y lograron un
gran xito en el Norte de Italia. La primera cooperativa italiana fue
establecida en 1883, su crecimiento fue motivado por la iglesia cat-
lica romana despus de 1891. En 1916 existan 2.100 Casse Rurali,
con 115.000 miembros operando en Italia, ubicadas principalmente
en pequeos pueblos y ciudades.
El estudio de esas experiencias histricas puede contribuir para
dilucidar algunos problemas que las modernas instituciones de fi-
nanzas solidarias afrontan, como la cuestin del subsidio y ajuste de
la tasa de inters, de cumplir o no un papel de ahorro, la escala de la
operacin, la remuneracin de los trabajadores, la restriccin de l-
mites para la concesin de prstamos para garantizar que los fondos
sean enfocados solamente a los pobres, conocimiento acerca del pres-
tatario, respeto a las diferencias culturales, escala de actuacin y la
dimensin de territorialidad y comunidad presente en estas primeras
instituciones de microfinanzas.
Esas experiencias conforman el inicio de un camino recorrido en
la construccin de un sistema financiero alternativo, capaz de crear
instrumentos de democratizacin del acceso a productos financieros.
Un nuevo paradigma puede ser identificado internacionalmente a
partir de la iniciativa del Grameen Bank, institucin privada creada
en Bangladesh en 1976, y otros ejemplos similares surgidos desde
entonces.
La actuacin del Grameen Bank constituy la experiencia inter-
nacional ms conocida de crdito popular e inspir el surgimiento
de instituciones y programas similares en Asia, Amrica Latina y
frica. En la tabla que sigue podemos ver algunas de las experien-
cias creadas.
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LA OTRA ECONOMA
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272
LA OTRA ECONOMA
En tanto principios metodolgicos, se pueden destacar: el co-
bro de intereses reales; el intento de mantener una relacin
personalizada con el cliente; garantas basadas en la formacin
de grupos solidarios; formacin de cajas de ahorro para los usua-
rios y oferta de crditos renovables y escalonados, con plazos
cortos de amortizacin.
El creciente xito de estas instituciones, que demuestran la posi-
bilidad de garantizar el acceso de crdito a emprendimientos que
histricamente estuvieron al margen del sistema financiero formal,
motiv a los propios donadores a identificar principios bsicos de
apoyo a proyectos en el rea de microcrdito, estimulando el debate
acerca de la reglamentacin del sector de microfinanzas.
No obstante, el desarrollo de un sector de microfinanzas creci en
la dcada del 90 a la par de una renovacin y una intensificacin en
la bsqueda de formas econmicas alternativas, con miras a introdu-
cir relaciones de cooperacin y solidaridad en un escenario de inten-
sa fragmentacin social y territorial. La economa solidaria puede ser
observada a travs del surgimiento de una inmensa cantidad y varie-
dad de actividades y de organizaciones econmicas, a travs de las
cuales innumerables sectores populares han desarrollado iniciativas
personales, familiares, asociativas y comunitarias con las cuales han
generado una economa popular increblemente variada.
A pesar de que no sea un proceso reciente y que podamos identi-
ficar histricamente la creacin de formas de cooperacin econmi-
ca entre los trabajadores, el crecimiento de organizaciones econmicas
de base en la dcada del 90 adquiere una dimensin de acumulacin
social y estratgica que representa una ruptura en los patrones del
pensamiento poltico de los movimientos sociales.
Con esa ruptura, queda patente la posibilidad de pensar la demo-
cratizacin no slo en trminos de gestin pblica, sino tambin en
el campo econmico y en el mercado. Las nuevas organizaciones de
base econmica popular (Razeto, 1990) redes econmicas, asocia-
ciones de productores, cooperativas aparecen con mayor fuerza en
la economa urbana y conforman una accin de sujetos sociales en el
sentido de construccin de una economa alternativa.
Las experiencias de finanzas solidarias se integran al movimiento
fundador de una economa alternativa. La necesidad de pensar dicha
economa en el mismo tiempo histrico del modelo dominante cons-
tituye una ruptura en el pensamiento tradicional de los movimientos
273
FINANZAS SOLIDARIAS
sociales. No se trata de pensar la solidaridad de modo externo y a
posteriori del ciclo productivo o sacado apenas del campo del em-
pleo formal como, por ejemplo, la reduccin de la jornada de trabajo.
Resurge fuertemente la nocin del trabajo como respuesta a aquellos
que preconizaban el fin del mundo del trabajo, emergiendo nuevas
formas de accin popular solidaria que se ubican en el campo espe-
cfico de la produccin, distribucin y consumo. Se trata de pensar
las relaciones de poder y la solidaridad en el seno del proceso pro-
ductivo. Su sentido va ms all de un simple acceso al mercado, ya
que concierne a la democratizacin de las relaciones econmicas y la
expansin de formas de cooperacin y de solidaridad.
Trabajar en la construccin de una economa solidaria significa
profundizar la crtica a la perspectiva determinista y productivista de
la contradiccin entre desarrollo de las fuerzas productivas y rela-
ciones de produccin, reflejando, segn lo afirma Habermas (1987),
una conciencia moderna del tiempo, en la cual se lleva a cabo la
construccin de un contramodelo en el mismo campo de historicidad
que el modelo dominante.
La comprensin, sugerida por el debate de los movimientos socia-
les que aparecen en la dcada del 70, de diversas formas de opresin
como generadoras de contradicciones especficas que rompen con
las visiones dualistas de la lucha de clases y amplan el conflicto de
modo que alcance a todas las esferas de la vida cotidiana, se ven
reafirmadas vigorosamente en el campo econmico.
Las experiencias de finanzas solidarias van al fondo del debate
acerca de la construccin de una economa alternativa. En Brasil,
esas experiencias son muy recientes y slo se expandieron a partir
de mediados de los aos 90, contando como referencias principales
con las experiencias de microcrdito de la Federacin Nacional de
Apoyo a los Pequeos Emprendimientos (FENAPE), de la institucin
de crdito PORTOSOL ubicada en Porto Alegre, del VIVACRED, en
Ro de Janeiro, del BRB, en Brasilia, y de acciones municipales de
generacin de trabajo e ingresos (Coelho, 2000). Hoy en da, las ac-
tividades de microcrdito ya se constituyen en un sistema de apoyo
alternativo a las redes y arreglos productivos locales, al fortaleci-
miento de las cadenas productivas, a las cooperativas y asociaciones
de productores de comercio justo, a la garanta del sistema de com-
pras solidarias y a los sistemas populares de ahorro y seguro. La
construccin de los productos financieros alternativos pasa as a una
274
LA OTRA ECONOMA
dimensin de integracin comunitaria y territorial que la diferencia
de una perspectiva del sector econmico de microfinanzas.
4 . Fina nza s solida ria s, territorio y los productos fina ncieros
El territorio constituye el espacio econmico diferenciado en tan-
to que presenta diferentes tipos de entornos productivos, especifici-
dades de las cadenas productivas, formas diferenciadas de integracin
horizontal y vertical, distintas correlaciones de fuerzas locales. En
este sentido, la economa y las finanzas deben ser consideradas como
procesos socioespaciales.
No tenemos el hbito de pensar el territorio. Pensamos los secto-
res, las polticas macro y, cuando mucho, la ciudad. Tener en cuenta
al territorio significa identificar las formas distintas de organizacin
econmica, de relaciones propias entre sistemas urbanos y agrarios,
las imposiciones en trminos de movilidad de trabajo, la historia del
lugar, su cultura. Es decir, significa pensar su construccin social.
La organizacin de base popular conforma redes locales que, por
relaciones de vecindad, por la historia comn del lugar y por la cer-
cana, construyen identidades territoriales y crean relaciones de per-
tenencia. La consolidacin y sustentabilidad de estos grupos
productivos locales necesitan no slo crear vnculos con las redes
solidarias ms amplias sino tambin constituir un entorno producti-
vo capaz de contribuir a la sustentabilidad de estos grupos.
Las experiencias de nuevos productos financieros alternativos han
seguido el diseo de polticas locales de apoyo a la economa solida-
ria, como por ejemplo:
microcrdito: experiencia ms conocida, donde se otorga cr-
ditos individuales o colectivos de pequeos montos utilizando
una tecnologa crediticia alternativa, basada en el antecedente
del emprendedor y en la capacidad de anlisis de los agentes
de crdito;
sistemas de garanta de comercio justo: basados en cartas de
crdito que garantizan la produccin de una demanda a largo
plazo, permitiendo una relacin ms horizontal y relaciones
de poder ms equilibradas en el interior de la cadena produc-
275
FINANZAS SOLIDARIAS
tiva y una negociacin transparente entre intermediarios y
grupos productivos;
garanta en la formacin de grupos de compra solidarios: con-
forman sistemas de garanta que permiten la realizacin de
compras con crditos a plazo, permitiendo el acceso al merca-
do con precios ms baratos y con rapidez en la entrega de los
productos;
financieras populares de capital de riesgo: significa inversio-
nes de largo plazo en empresas populares, en general en lo
concerniente a equipamientos e infra-estructura, donde se par-
ticipa en la gestin y en la sociedad hasta el punto en que se
alcance el retorno de la inversin;
seguro y ahorro popular: dirigidos a las necesidades bsicas de
la poblacin, como salud, educacin, habitacin o necesidades
inmediatas no previstas, tal es el caso del auxilio a funeral de
parientes, donde las familias se ven obligadas a pasar por si-
tuaciones embarazosas de colecta de recursos;
sociedades de garantas: formacin de consorcios de institu-
ciones de fomento, bancos de desarrollo, instituciones de
microcrdito para promover recursos para las instituciones de
crdito popular;
tarjetas de crdito solidarias: utilizadas para la viabilidad de
compras y servicios en determinadas redes o para la circula-
cin de moneda en el interior del territorio;
cheques de servicios de vecindad: cheques que cuentan con
asociaciones de empresas y gobiernos, a partir del cual se
subsidia la utilizacin de servicios de vecindad por los trabaja-
dores empleados, integrando oferta y demanda en determina-
dos territorios.
Estos productos financieros se insertan en el juego de fuerzas del
mercado, en el sentido de democratizacin de las formas de interme-
diacin y medios de pagos, de modo que podamos reducir y neutra-
lizar la violencia de la moneda en cuanto a su dimensin simblica
de imposicin de relaciones sociales y en cuanto a una sntesis de
determinaciones de relaciones de fuerzas de mercado. Las finanzas
solidarias son parte de este juego de fuerzas en miras a democrati-
zarlo, para que el poder est mejor distribuido y podamos tener me-
jores condiciones de remuneracin del trabajo. De este modo, en la
276
LA OTRA ECONOMA
construccin de una otra economa, hay un acercamiento a las expe-
riencias de moneda social en las cuales el elemento estructurante de
las relaciones econmicas y sociales no es el capital sino el trabajo
individual, colectivo y social acumulado. Las finanzas solidarias, en
tanto acciones de democratizacin del sistema financiero, constitu-
yen medios de valorizacin del trabajo.
Bibliogra fa
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Razeto, L., Economa Popular de Solidaridad: identidad y proyecto en
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277
IDEN TIDAD Y TRABAJO AUTOGESTION ARIO
ANA RITA CASTRO TRAJANO
RICARDO AUGUSTO ALVES DE CARVALHO
1. La cuestin de la relacin entre trabajo e identidad en las
configuraciones socioproductivas autogestionarias es fundamental
para comprender la cohesin social, uno de los ms apreciados te-
mas para la sociologa de las organizaciones. La expresin confi-
guraciones socioproductivas autogestionarias y solidarias, que
queremos categorizar aqu, nos parece ms adecuada para las em-
presas de autogestin, ya que enfatiza las dimensiones sociales y
productivas de esos nuevos arreglos organizacionales. Carvalho
(2001), al abordar las diferentes perspectivas de anlisis concebi-
das especialmente para comprender lo que est en juego en la au-
togestin: los niveles jurdico-econmico; poltico-administrativo
y psicosocial, busca ir ms all de la dimensin econmico-pro-
ductiva, como nico parmetro de sustentabilidad para dichas em-
presas. Desde esta perspectiva, la sustentabilidad est reflejada no
slo en lo econmico, sino tambin en los movimientos de cons-
truccin de la socioeconoma solidaria que, al agregar el aspecto
socio a la economa, demuestra una nueva concepcin de esos
procesos; as como la nocin de reestructuracin socioproductiva
defendida por Carvalho (2001) ampla el abordaje del fenmeno,
que significa ms que aspectos puramente econmicos o producti-
vos: Defendemos la nocin de reestructuracin socioproductiva,
pues las esferas sociales son como las esferas econmicas, ambas
son reconfiguradas al mismo tiempo y sufren impactos determi-
nantes para el mundo del trabajo.
En este sentido, podemos decir que la identidad est ntima-
mente relacionada a lo social, en lo que ya mencionamos para su
importancia como determinante de la denominada cohesin social
de la empresa.
278
LA OTRA ECONOMA
2. Los estudios acerca de la temtica trabajo e identidad pro-
vienen de una tradicin en la que el ser humano es concebido como
un ser social, donde el trabajo ocupa un lugar central. Como lo su-
braya Antunes (1997), el trabajo es el momento fundante de la rea-
lizacin del ser social, condicin para su existencia; es el punto de
partida para la humanizacin del ser social.
Por lo tanto, se parte de la tesis de la centralidad del trabajo para
la sociedad contempornea y para el proceso de construccin
identitaria de los sujetos trabajadores, abordndose identidad y tra-
bajo como procesos que se interconectan dialcticamente. Desde esta
perspectiva, el trabajo aparece como un definidor por excelencia
de lo humano, segn explica Costa (1989), al referirse al trabajo
como un marco identificatorio central en la formacin de la identi-
dad psicolgica de las clases trabajadoras.
Sin embargo, queda por conocer en qu medida los procesos de
construccin identitaria en los emprendimientos solidarios de auto-
gestin se diferencian de procesos identificatorios en empresas
heterogestionadas. En las cooperativas Se busca la construccin de
una identidad colectiva fuerte (Enriquez, 1994), que pueda llevar a
un proceso de idealizacin, creando as un nuevo culto? Se busca
construirla a partir de la autonoma, posibilitando el surgimiento de
sujetos humanos libres y creativos, creando una nueva cultura? O,
an, slo se est cambiando el culto y no la cultura?
En otro estudio, donde se trata de examinar la relacin entre la
vida psquica y la organizacin, Enriquez (2000) se refiere a la pers-
pectiva cooperativista y aborda la problemtica de la ilusin en la
idealizacin de una unin plena de los cooperados. As, nos dice: El
grupo o la organizacin requiere de nuestro deseo de ideal personal,
que se confunde con el ideal de los otros. La felicidad de la organiza-
cin pasa por la felicidad de los sujetos que la componen. El imagi-
nario subyacente es el de la comunin, si no es el de la fusin; en
cualquier caso, de la obsesin por la plenitud. Para las configuracio-
nes socioproductivas autogestionadas ello es crucial, ya que llama la
atencin hacia los riesgos de una visin idlica, o an angelical,
de la vida organizacional dentro de la perspectiva cooperativista y
para que la cooperativa no se encierre en s misma.
Se vuelve necesario subrayar que, a pesar de convivir con la he-
gemona de la economa capitalista, sabemos que sta no significa la
subordinacin total de todas las relaciones societales a la lgica del
279
IDENTIDAD Y TRABAJO AUTOGESTIONARIO
capital. Somos parte de una sociedad contradictoria, donde el surgi-
miento de lo nuevo es siempre posible. Por lo tanto, es menester que
el movimiento autogestionario busque mostrar la posibilidad de crea-
cin de formas democrticas de organizacin del trabajo y de la
produccin, realizando una nueva tica en su cotidiano en esa nueva
realidad de trabajo colaborativo, pero sin caer en el idealismo de un
mundo sin conflictos, libre de contradicciones.
La experiencia de la construccin del trabajo co-labor-ativo y
de la autonoma de los trabajadores no constituye un proceso lineal,
sin conflictos y contradicciones. Exige la ruptura con prcticas
heternomas o, para decirlo de otra forma, prcticas paternalistas y
autoritarias, en las que el otro decide por m, en las que las normas y
valores deben ser interiorizados, sin la posibilidad de reflexin y
crtica.
Constatamos que, en las empresas de autogestin, hay una cierta
dificultad por parte de los trabajadores para asumir la autonoma, lo
que no quiere decir que los procesos de autonomizacin no estn en
marcha, una vez que se busca la realizacin de los principios coope-
rativistas y autogestivos, que no son heternomos.
En este sentido, no podemos hablar de un proceso homogneo y
armnico de construccin identitaria de los sujetos trabajadores en
configuraciones socioproductivas autogestionarias y solidarias. Existe
una pluralidad y diversidad de identificaciones con el proyecto coo-
perativista y autogestionario, donde esos sujetos tienen que con-
frontar y tratar muchos conflictos y problemas relativos a las diferentes
dimensiones inherentes al proceso en construccin, es decir, econ-
mico-jurdico, poltico-administrativo y psicosocial.
Se hace necesario y urgente repensar la gestin de esas iniciati-
vas, buscando formas ms democrticas y transparentes de organi-
zacin, que posibiliten la expresin de las diferencias, de las
singularidades de los sujetos. Es en este sentido que la identidad y la
autonoma se configuran como procesos en construccin. La identi-
dad de ser alguien autnomo en nuestra sociedad heternoma no es
tarea sencilla, pero los emprendimientos autogestionarios han de-
mostrado la posibilidad real de esta va. Adems de una salida a la
crisis del capital, los movimientos de autogestin y socioeconoma
solidaria se han constituido como una viabilidad para una nueva
sociabilidad humana, es decir, la de la creacin de sujetos humanos
autnomos y libres.
280
LA OTRA ECONOMA
Bibliogra fa
Antunes, R., Adeus ao trabalho? Ensaio sobre as metamorfoses e a
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281
IN DICADORES DE LA ECON OMA SOLIDARIA
FRANOIS WAUTIEZ
CLAUDIA LUCIA BISAGGIO SOARES
ARMANDO DE MELO LISBOA
1 . Concepto
Un indicador es una informacin procesada que busca generar
una idea acerca de un fenmeno y su evolucin. Es una seal que se
refiere a una de las caractersticas del fenmeno, la cual queremos
poner en evidencia, que posibilita encontrar un punto de referencia
que gue nuestro anlisis. Es decir, es un conjunto de datos que posi-
bilita simplificar, medir, comparar y comunicar informacin, y posi-
bilita visualizar el comportamiento de los agentes o de los sistemas.
Los indicadores son siempre instrumentos limitados porque re-
flejan aspectos parciales de la inconmensurable realidad. Por ello
no pueden ser considerados absolutos. La economa solidaria se
diferencia de la tradicional a partir de la utilizacin de una pers-
pectiva que reconoce que ni todo puede o debe ser evaluado en
trminos mercantiles o cuantitativos. Mientras los indicadores eco-
nmicos convencionales, por lo general, tienen un carcter mone-
tario y cuantitativo, la prctica de la economa solidaria apunta
hacia la necesidad de construir indicadores cualitativos capaces
tambin de evaluar la solidez de la sociedad, su grado de confianza
y cohesin social, indicando situaciones-lmites y evidenciando
umbrales, ensanchando as las posibilidades de acompaamiento
de las acciones humanas.
En verdad, la discusin acerca de otros indicadores remonta a
una larga historia, desde las reflexiones precursoras de Quesnay,
Malthus y Sismondi. Malthus, en 1820 en los Principios de la eco-
noma poltica, afirma que hacer una estimacin del valor de los
descubrimientos de Newton o de los placeres que producen las obras
de Shakespeare y Milton, calculando los beneficios obtenidos de la
venta de sus libros, sera una medida muy pobre del grado de gloria
y de placer que han proporcionado [...]. Ya Sismondi, en su obra
282
LA OTRA ECONOMA
Nuevos principios de la economa poltica (de 1819), afirmaba que
el verdadero objeto de la economa es el hombre y no la riqueza.
Asimismo, Lewis Munford, en 1938 en La cultura de las ciudades,
se opona a los preceptos pecuniarios del xito, ya que entenda
que la economa debera expresarse en trminos de cosas concretas
(salud, oportunidad social, horas de ocio, satisfaccin esttica y
mejoras del ambiente).
2 . El indica dor econmico convenciona l
El indicador econmico ms conocido, que se impuso despus de la
Segunda Gran Guerra, es el Producto Bruto Interno (PBI). Por mucho
tiempo, la variacin de este ndice (que cuando es positiva se la conoce
como crecimiento econmico) fue la principal y prcticamente la
nica brjula de los dirigentes polticos. Se presume que los mayores
flujos monetarios proporcionan un mayor bienestar, que es considera-
do aqu como mayor consumo para la poblacin. Smbolo de un para-
digma econmico productivista e industrializante, basado en el
predominio de los intercambios mercantiles, el recurso a las variacio-
nes del PBI como indicador hizo que las nociones de crecimiento
econmico y progreso se transformaran prcticamente en sinni-
mos. En tanto esencia un indicador de disponibilidad de objetos (insu-
ficiente, por lo tanto, para evaluar el desarrollo de la vida de las
personas), la hegemona del PBI como medida del bienestar contribu-
y al empobrecimiento de la comprensin misma del quehacer econ-
mico y de la deformacin de los valores. El proceso moderno de
desarrollo capitalista degrada y cosifica la condicin humana, desarti-
culando el tejido de la vida. Los tradicionales indicadores cuantitati-
vos y monetarios de evaluacin del progreso encubren la mayora de
las vctimas que son producidas, deshumanizando y corrompiendo la
responsabilidad solidaria vital en toda accin humana.
Desde hace dcadas han surgido crticas significativas a este ndi-
ce: el PBI no se preocupa por el origen de los flujos monetarios que
incluye (los costos asociados al incremento de los accidentes o enfer-
medades, a la multiplicacin de las contaminaciones y, en general, a
una mayor destruccin del medio ambiente son contabilizados positi-
vamente como contribuciones al crecimiento econmico) y tampoco
logra captar la riqueza creada que no sea monetaria. Su utilizacin:
283
INDICADORES DE ECONOMA SOLIDARIA
incentiva comportamientos poco cvicos y/o morales, ya que
las destrucciones ambientales, humanas y sociales son conta-
bilizadas como contribuciones a la riqueza;
desestimula los comportamientos de prevencin o de repara-
cin no remunerados (limpieza de playas contaminadas, por
ejemplo) de esas destrucciones;
incentiva comportamientos inmediatistas, tanto de parte de
los responsables polticos como de los empresarios, ya que acor-
ta el horizonte temporal del acompaamiento haciendo refe-
rencia a un ao;
desestimula todo tipo de comportamiento y actividad econ-
mica solidaria de produccin y reproduccin, generadoras de
un bienestar asociado a la satisfaccin de necesidades mate-
riales e inmateriales; y
transforma a los empresarios en los nicos agentes econmi-
cos vlidos, ya que en este esquema ellos son los nicos ge-
neradores de riqueza.
3 . N uevos indica dores interna ciona les
Fue slo a partir de los aos 70 que varios nuevos indicadores
surgieron, con propuestas de correcciones al PBI, de manera de po-
ner en evidencia las informaciones que dejaba escapar. Fueron mu-
chos los esfuerzos para redefinir los indicadores de la riqueza y del
progreso, pero pocos efectivamente lograron hacerse conocidos. La
construccin de alternativas se fortaleci con el Relatorio Brundtlant
de 1987 y con la Cumbre Ro-92, donde se subray la urgencia de
indicadores que permitieran operacionalizar el concepto de desarro-
llo sustentable. Hoy en da algunos estn recomendados por la Orga-
nizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) y
otros por la Comisin de Desarrollo Sustentable de las Naciones Uni-
das, y son utilizados en el mbito nacional y regional por varios
pases del mundo.
ndice de Desarrollo Humano (IDH). Creado por A. Sen y M. Haq
y adoptado desde 1990 por el Programa de las Naciones Unidas para
el Desarrollo. El IDH es un ndice agregado, compuesto por el prome-
dio simple de tres indicadores ya debidamente normalizados: (a)
284
LA OTRA ECONOMA
longevidad (medida en trminos de esperanza de vida al nacer); (b)
nivel educacional (basado en el grado de alfabetizacin); (c) nivel de
vida (medido por el PBI per capita). Se ha calculado el IDH para 174
pases y ello permite establecer comparaciones entre las condiciones
sociales de los pases en cuestin. Este ndice se complement en el
Informe sobre Desarrollo Humano de 1996 (PNUD) por el ndice de
Pobreza Humana, donde se considera slo una parte de los indicado-
res anteriores para: (a) el porcentaje de nios menores a 5 aos con
problemas nutricionales; (b) el porcentaje de mujeres analfabetas de
15 aos para arriba; y (c) el porcentaje de partos no atendidos por
personal capacitado.
El IDH tiene la virtud de apuntar hacia lo que debera ser obvio: el
ser humano debe estar ubicado en el centro del debate acerca del
desarrollo. Adems de ello, el IDH ha contribuido para romper la
ilusin de que el crecimiento econmico estara correlacionado posi-
tivamente con la mejora de los patrones de vida. Sin embargo, el IDH
no est libre de problemas: tanto en lo que se refiere a la utilizacin
de mtodos de ponderacin tradicionales para agregar elementos di-
versos sin considerar dimensiones cualitativas, como por no incor-
porar la dimensin ambiental, por exceso de generalizacin o por
estar atado al concepto de desarrollo. Como fue reconocido por el
mismo Informe sobre el Desarrollo Humano de 1999, todo ndice
agregado es inevitablemente imperfecto. No se debe, por lo tanto,
mistificarlo.
ndice de Bienestar Econmico Sustentable (IBS). El IBS (ISEW en
ingls) fue originariamente concebido por Daly y Cobb (1989). La
sustentabilidad del bienestar humano, a lo largo del tiempo, es cal-
culada a travs de una serie de correcciones al clculo del PBI con-
vencional, e incluye: (a) una ponderacin del PBI de acuerdo con la
distribucin de ingresos, medida a travs del coeficiente de Gini (un
ndice de medida de la desigualdad, en este caso aplicado a la renta
nacional); (b) la disminucin de los gastos defensivos asumidos
por la poblacin, como parte de los gastos en salud, transporte para
el trabajo o contaminacin del agua y del aire; (c) la suma de los
gastos que representan aportes al bienestar, tales como la construc-
cin de autopistas y vas pblicas, o servicios que no son considera-
dos por el PBI, tales como el trabajo domstico; (d) la inclusin de
valores asociados a la degradacin del capital natural renovable y no
285
INDICADORES DE ECONOMA SOLIDARIA
renovable y los daos a los servicios ambientales (como el deterioro
de la capa de ozono).
El IBS, construido para el Reino Unido, Austria, Alemania, Pases
Bajos y Suecia, abarcando el periodo de 1950-1996, permiti obser-
var que, en un momento dado, las curvas de crecimiento y de bien-
estar sustentable se distanciaron una de la otra, resaltando que el
crecimiento econmico no genera, automticamente, un mayor bien-
estar social.
Indicadores del Desarrollo Sustentable de la OCDE. Estos indica-
dores fueron concebidos principalmente para medir el desempeo
ambiental, en el contexto nacional, a travs de un sistema de indica-
dores especficos para un servicio ambiental elegido (como la
biodiversidad o el cambio climtico). El marco ordenador recomen-
dado por la OCDE (1993), el ms utilizado en la actualidad, se conoce
como PER (Presin-Estado-Respuesta), que incluye tres tipos de in-
dicadores: (a) los indicadores de presin, que describen presiones
ejercidas por las actividades humanas sobre el ambiente; (b) los indi-
cadores de estado, que se refieren a la calidad del ambiente, as como
a la cantidad y al estado de los recursos naturales; (c) los indicadores
de respuesta, que hacen referencia a los esfuerzos realizados por la
sociedad y por las autoridades para reducir o mitigar el deterioro del
medio ambiente.
La verdadera riqueza y el ahorro genuino. El Banco Mundial
(1995) operacionaliza el concepto de desarrollo sustentable a travs
del concepto de verdadera riqueza. Para dicha organizacin, el
proceso de desarrollo sustentable se refiere fundamentalmente a la
creacin, mantenimiento y administracin de la riqueza. sta se de-
fine como la suma del capital natural, el capital propiamente dicho
y el capital humano de un pas. El ahorro genuino, a su vez, se
entiende como el ahorro que una nacin alcanza despus de conta-
bilizar la depreciacin de los recursos naturales y el dao provocado
por la contaminacin (-), as como las inversiones en recursos huma-
nos (+).
La matriz de necesidades y satisfactores de Max-Neef. Un impor-
tante marco de referencia, adecuado a la racionalidad solidaria de
una economa en escala humana, fue desarrollado en 1986 por Max-
286
LA OTRA ECONOMA
Neef (1998) en colaboracin con A. Elizalde y M. Hopenhayn. Consi-
derando que el desarrollo se refiere a personas y no a objetos, distin-
gue las necesidades humanas bsicas consideradas finitas e invariables,
y desagregadas de acuerdo a cuatro categoras existenciales (ser, te-
ner, hacer, estar) y nueve categoras axiolgicas (subsistencia, pro-
teccin, afecto, entendimiento, participacin, ocio, creacin, identidad,
libertad) de los satisfactores de estas necesidades (lo que las socieda-
des generan para satisfacer las necesidades, y ellas estn cultural-
mente determinadas). Luego, se arma una matriz 4 x 9, con treinta y
seis categoras, que permite entrever las amplias posibilidades que
cada grupo humano tiene para satisfacer sus necesidades de acuerdo
con sus limitaciones y aspiraciones.
Este sistema permite reconceptualizar una serie de cosas, como
por ejemplo el concepto de pobreza. La pobreza no hace referencia
apenas a la subsistencia, segn piensan los economistas, ya que tam-
bin existe una pobreza de proteccin debido a la carrera armamen-
tista o al aumento de la violencia; pobreza de afecto, debido al
machismo y a la discriminacin de las mujeres; pobreza de compren-
sin, ya que contamos con pseudo-sistemas educacionales; pobreza
de identidad debido a discriminaciones religiosas e ideolgicas. Existen
pobrezas y, cuando cualquiera de ellas excede un determinado lmi-
te, se vuelven una patologa. Las personas no mueren slo de ham-
bre, sino que se destruyen a causa de una crisis de identidad o por
falta de afecto.
4 . La construccin de indica dores
Los indicadores reflejan los valores de quienes los han ideado.
Adems, evaluar siempre es emitir un juicio. No se trata de un pro-
blema puramente tcnico, de estadsticas neutras, pues el debate acerca
de los valores abarca al conjunto de la sociedad. Aqu encontramos
uno de los principales campos de disputa poltica: de un lado estn
los indicadores cada vez ms misteriosos al servicio de la especula-
cin financiera y del gran capital. Del otro, la lucha por poner la
racionalidad social y ecolgica en el centro del clculo poltico y
econmico. Adems, la estadstica, en su origen, era utilizada para el
control de los sbditos con miras a cobrar mejor los tributos, tal
como qued marcada en la etimologa de la palabra.
287
INDICADORES DE ECONOMA SOLIDARIA
Por ello, discutir indicadores requiere siempre de la reflexin so-
bre qu, para qu, cmo y para quin estamos analizando los da-
tos, de modo que se logre informar, formar (y no deformar...) a los
ciudadanos. El trabajo de construccin de un indicador se inicia con
la eleccin de las variables que se pretenden monitorear (es decir, por
la clasificacin de las que aparentan ser las ms representativas de lo
que se quiere acompaar). A lo largo de ese proceso, se elige tambin
la perspectiva que ser privilegiada, es decir, el tipo de instrumento
que se va a construir, o que conforma la informacin que ser pro-
ducida.
Trabajar solamente con valores promedios, por ejemplo, a menu-
do impide que se perciban las diferencias de distribucin internas
relevantes. Desmenuzar las diferencias internas entre los ms pobres,
otorgando un peso extra a esa variable en la construccin de un
agregado que logre interpretar la justicia social alcanzada por una
determinada sociedad, sin dar la misma relevancia a la desigualdad
entre ricos y de los ricos con los pobres (IDH revisado), puede subes-
timar la importancia de la distribucin general de los ingresos. Las
informaciones que no son elegidas para ser monitoreadas pueden
sesgar el anlisis y encubrir ciertas realidades (no se suele posibilitar,
a la par de los ingresos, informaciones respecto de los niveles de
concentracin de propiedad, ocultando las desigualdades materia-
les). Luego, cuando se evala un sistema econmico, es interesante
observar lo que no es valorizado.
Sabemos que el PBI no contabiliza cualquier tipo de trabajo no
remunerado, lo que vuelve invisible todo el trabajo domstico, y
esconde el trabajo de las mujeres. Esta situacin de desprestigio de
las actividades asociadas a lo femenino se refleja tambin en la des-
valorizacin monetaria de los empleos vinculados al rea de la sa-
lud, educacin, cuidados a los nios y ancianos, etc. Por otro lado, la
crtica de la economa ecolgica al PBI ha ganado operatividad y
aceptacin, ms que nada en las instancias internacionales. Este es el
caso del PBI Verde y los dems indicadores de desempeo ambien-
tal de la OCDE y otros organismos internacionales. Ello se debe al
hecho de que esas crticas han sido asimiladas ms fcilmente por la
lgica economicista dominante, ya que permiten corregir los precios
y perfeccionar el sistema de propiedad. As, el camino hacia el desa-
rrollo sustentable estara trazado, reducido a la preservacin de los
recursos naturales.
288
LA OTRA ECONOMA
La aceptacin de los conceptos de desarrollo sustentable y de de-
sarrollo humano, a partir del momento que fue rpidamente asimila-
do por los organismos internacionales y por las colectividades, fue
un proceso realizado de arriba hacia abajo, definiendo una agenda
con criterios y metas especficas. A su vez, en el caso de la otra
economa solidaria, se impone una nocin ausente de los indicado-
res anteriores: el debate democrtico alrededor de la eleccin de in-
dicadores.
La economa solidaria se vincula a la promocin de un nuevo
paradigma que contempla la evaluacin democrtica de las activi-
dades humanas, en el cual la contabilizacin monetaria apenas con-
forma un subconjunto (Viveret, 2001). No queda duda de que es
anacrnica la postura arrogante y paternalista por parte de las insti-
tuciones estatales de ofrecer soluciones listas para una sociedad pa-
siva. La sociedad contempornea es cada vez ms inteligente y capaz
de autoconducirse. Es decir, los ciudadanos estamos progresivamen-
te distantes de la condicin de meros sbditos. Las recomendaciones
de la Agenda 21 han estimulado la elaboracin, por parte de colecti-
vidades (municipios, regiones), de indicadores locales de calidad de
vida sustentable, orientados a facilitar la toma de decisiones en el
mbito local y la participacin ciudadana. Estas experiencias invo-
lucran a distintos actores presentes en el territorio y cuestionan las
formas tradicionales de hacer poltica y de administrar los recursos
pblicos, lo que se suma a los procesos de otorgar poder a lo popular.
Los ciudadanos recuperan su capacidad de dilogo y respuesta en lo
que se refiere a las necesidades reales de la comunidad. As se forta-
lece el papel de las organizaciones y acciones ciudadanas en el ejer-
cicio y en la defensa de sus derechos.
Los indicadores locales proporcionan a la colectividad parte de
la informacin necesaria para la accin y favorecen la toma de
conciencia acerca de los problemas que ella misma identifica. Las
metas que se quiere alcanzar pasan por una definicin conjunta de
un barrio o comunidad. Los indicadores sealan si hay un acerca-
miento o alejamiento de estas metas, al tiempo que facilitan la
comunicacin y la coordinacin ms efectiva para afrontar las causas
de los problemas identificados. Ms que los resultados, es el proce-
so lo que importa: un proceso de dilogo entre ciudadanos e insti-
tuciones, de refuerzo de los vnculos sociales, de reflexin conjunta,
de transformacin de los ciudadanos en protagonistas responsables
289
INDICADORES DE ECONOMA SOLIDARIA
y comprometidos con su entorno, en una comunidad activa y deli-
berante. No obstante, seguimos lejos de una nueva estructuracin
de poder que permita viabilizar plenamente esta nueva perspectiva.
Aunque no se pueda hablar de democracia participativa, esas ini-
ciativas se dirigen a una mayor democratizacin de la gestin y de
la divisin del poder de decisin poltica (Wautiez e Reyes, 1999;
Lisboa, 2001).
5 . Indica dores pa ra otra economa
Las prcticas existentes de economa solidaria an estn madu-
rando los criterios capaces de definir una agenda global democrti-
camente. Actualmente, son raros los indicadores, en el mbito local,
nacional o internacional, que logren dar cuenta de los impactos de
las mltiples iniciativas de esa otra economa. Los sistemas de in-
formacin existentes resultan inadecuados para comprender y apre-
hender plenamente la lgica econmica solidaria, lo que la hace
parcialmente invisible. Su misma viabilidad y competitividad requiere
de otros parmetros capaces de valorarla adecuadamente.
Pensar en nuevos indicadores nos obliga a revisar profundamente
nuestra representacin de la riqueza. Ello est explcito en las defini-
ciones del Banco Mundial que llevan a convertir todo en capital.
Tambin para el PNUD, la verdadera riqueza debe ser juzgada a par-
tir de la capacidad de las personas de vivir la vida que aprecian, de
las condiciones de acceso a derechos universales. En la perspectiva
de la economa solidaria, riqueza es la disponibilidad de bienes y
servicios que den un sostn a la vida de las personas y de las comu-
nidades, y no sus valores (que pueden ser considerados a partir de la
escasez, utilidad, trabajo incorporado o cualquier otra cosa). En la
economa moderna, progresivamente la nocin de riqueza fue susti-
tuida por las de valor y precio, lo que haca que la creacin de rique-
za estuviera desvinculada del mantenimiento de la vida, es decir, de
la creacin de valores reales y significativos (Cordeiro, 1995). Es
importante reconocer que, sin dejar de lado la inclusin de los costos
sociales y ambientales de la misma, no slo la economa enriquece a
la sociedad, sino que la riqueza tambin proviene de la participacin
democrtica, de la calidad de las relaciones sociales, del aire y del
agua, de la paz, del nivel cultural y del grado de acceso a buenos
290
LA OTRA ECONOMA
servicios pblicos. Si estos recursos no se contabilizan, no se podr
evaluarlos.
Adems de ello, si se entiende que toda riqueza es buena y cuanto
ms riqueza mejor, la riqueza en la civilizacin moderna-occidental
dej de ser un instrumento a servicio de fines superiores para ser
apenas un medio para juntar ms riqueza, ahora sinnimo de simple
acumulacin de valores. Hoy, volvemos a redescubrir lo que Midas
(el de la leyenda) percibi hace miles de aos: existe una riqueza que
no sirve (hay herramientas anticonvivenciales, en la terminologa
de Illich). El desarrollo capitalista transform medios en fines. Su-
bordinar los fines a los medios (o atar el arado a una estrella, segn
deca poticamente R. Emerson) requiere de otra gran transforma-
cin, que ya est en curso. El problema econmico no es solamente
de eficiencia de los medios, sino de la revisin de las metas: la cues-
tin est en combinar eficiencia con suficiencia. Una revolucin en
la eficiencia sigue sin rumbo si no viene acompaada de una revolu-
cin en la suficiencia (Sachs, 2000).
Acompaar el desempeo de la economa solidaria significa asu-
mir los valores de esa otra economa como patrn de medida. sta, al
reubicar al ser humano en el centro del desarrollo (superando el mito
de que el crecimiento econmico y la modernizacin tecnolgica per
se mejoraran los niveles de vida), reconoce el valor de uso y el valor
del vnculo entre las personas como superiores al valor de cambio de
los bienes y servicios, lo que hace que la bsqueda de una vida me-
jor, de sustentabilidad, justicia social y calidad de vida se vuelvan
criterios de evaluacin de la dinmica econmica.
La disputa que los nuevos indicadores traban con los antiguos
es, ante todo, un reflejo de una confrontacin tica en el campo de
los valores, es parte de los cambios civilizatorios contemporneos
que buscan subordinar la economa a la sociedad. La construccin de
estos nuevos indicadores pide que se subraye los valores de esa otra
economa que se quiere analizar, permitiendo dar cuenta de su din-
mica, evolucin y estructura, lo que posibilita las comparaciones
internas con otros sistemas econmicos y con supuestas situaciones
ideales. Por lo tanto, ellos deben reflejar la mirada social y
ambientalmente responsable que las prcticas de la economa soli-
daria pretenden reproducir.
291
INDICADORES DE ECONOMA SOLIDARIA
Bibliogra fa
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Wautiez F., Reyes, B., Manual de Indicadores Locales para la
Sustentabilidad, Santiago, 2000.
293
MERCADO SOLIDARI0
ARMANDO DE MELO LISBOA
1. Originalmente, el mercado es el lugar donde se comerciali-
zan, en pequeas cantidades y a precios establecidos, los artcu-
los de primera necesidad. Los mercados del vecindario son tan
antiguos como la misma humanidad. Es importante recordar que
el gora, lugar pblico central en las ciudades griegas donde nace
la idea de democracia y autogobierno, era la plaza donde se lleva-
ba a cabo el comercio y tambin donde se realizaban las asam-
bleas del pueblo.
2. Sin embargo, con el surgimiento de una gran burguesa y la
expansin del comercio exterior, que de a poco se inserta en los
mercados locales, motivada por la accin del Estado mercantilista y
por la expansin colonialista a partir del siglo XVI, el mercado se
convirti en el mecanismo de la mano invisible, que automtica-
mente coordina y regula el orden social. Sin la accin de dichas
fuerzas no se hubiera generalizado el principio del mercado tampoco
ni habra sido impulsado el capitalismo. Las lneas de poder colonia-
listas, realizando una divisin econmica geogrfica entre centro y
periferia, alimentaron y alimentan la formacin de los grandes gru-
pos econmicos, aclarando que los precios son frutos del uso de la
fuerza y la antigedad del intercambio desigual.
Es falsa y engaosa la tesis de una evolucin natural y espont-
nea del mercado fsico hacia el mercado principio, preconizada
por la teora de la modernizacin y por el liberalismo, donde la
economa de mercado est en la cima evolutiva. La transformacin
de los mercados locales en una economa de mercado que se pre-
tende que sea autoregulable fue producida polticamente, y no fue
el resultado de su evolucin gradual hacia los mbitos nacional e
internacional.
294
LA OTRA ECONOMA
3. Esta nocin abstracta de mercado, en tanto un mecanismo
auto-regulado a travs de precios generados por el libre juego de la
oferta y la demanda, no corresponde a la realidad de la economa
moderna. An en los pases capitalistas es imposible ignorar el pa-
pel fundamental de los elementos institucionales, de la herencia
cultural y del contexto moral, de las relaciones de poder y los gra-
dos crecientes de monopolio que interfieren en los automatismos,
haciendo que gran parte de los precios (especialmente de los pre-
cios de las mercancas fundamentales: mano de obra, tecnologa,
petrleo, energa, minerales, etc.) sea fijada administrativa y polti-
camente a partir de negociaciones no siempre transparentes. Los
precios son resultados de correlaciones de fuerzas y de creencias
compartidas, y muy raramente son establecidos de forma objetiva
por alguna mano invisible que se gua apenas por el clculo de la
maximizacin del inters.
El mercado no es slo una abstraccin que acta de manera me-
cnica y determinista, pues la historia no se forma segn las leyes de
la economa pura, sino que tambin es moldeada por las fuerzas
antisistmicas, por los contramovimientos de la sociedad. Incluso
dentro del capitalismo siempre existi una regulacin poltica del
mercado y esta evoluciona histricamente: vea el caso de la prohibi-
cin del amianto; de las disputas concernientes al tabaquismo; de las
leyes de control de los carteles; de las leyes de proteccin a la econo-
ma local; de la afirmacin de un cdigo de tica en el turismo que
condene el turismo sexual; la lucha por la internalizacin de los
costos ambientales; el debate acerca de las clusulas sociales del
comercio, y el consenso en contra de la esclavitud y la no explota-
cin de nios en el trabajo, en contra del comercio de decisiones
judiciales o armas nucleares. Existen transacciones bloqueadas: no
todas las formas de competir son vlidas.
4. No obstante, modernamente, la idea de mercado en tanto me-
canismo de asignacin de recursos a travs de la oferta y la deman-
da, regulado por precios fluctuantes, se confunde con la utopa del
mercado proclamada por el liberalismo. ste anhela una sociedad
de mercado auto-regulado sin mediaciones polticas, cuyo arqueti-
po se ve patente en la afirmacin de Margareth Thatcher: No exis-
te esta cosa denominada sociedad, existen slo los individuos y sus
intereses.
295
MERCADO SOLIDARIO
Contrariamente al mundo diseado en los modelos de economa
pura la Escuela de Chicago (F. Hayek; G. Becker), que considera
que todo comportamiento humano incluso el amor est orientado
por el clculo costo-beneficio, muchos son los que alertan como la
Escuela de Cambridge (Keynes; A. Sen; E. Fonseca) o aun los mismos
capitalistas como G. Soros que una sociedad desprovista de consi-
deraciones ticas y regida apenas por el simple utilitarismo, donde
las relaciones no fueran ms que transacciones, se instalara un cli-
ma de todo vale que llevara a la extincin de la sociedad y, obvia-
mente, a la eliminacin de lo negocios.
Evidentemente, una sociedad de mercenarios o formada por psi-
cpatas sin sentimientos es inviable, ya que sera una sociedad de
idiotas (del griego idios = propio, privado): seres totalmente absorbi-
dos por sus intereses egostas.
5. Las caractersticas y el significado del mercado se alteran cuan-
do sus principios son los predominantes. En la distincin que hace
Tnnies, en la Gemei nschaft (donde las instituciones son
personalizadas, basadas en las relaciones de parentesco), las interac-
ciones econmicas son llevadas a cabo en una relacin cara a cara.
A su vez, en la Gesellschaft, los intercambios son impersonales e
instrumentales, con un predominio de un individualismo posesivo.
En el pasado, los mercados estaban reglamentados en enclaves
especficos, controlados por autoridades polticas, y se limitaban en
general a comercializar productos terminados y algunos insumos,
sin incluir la mercantilizacin de los procesos de produccin. Sola-
mente con el desarrollo del capitalismo ocurri la transformacin de
los principales insumos del proceso productivo en mercanca, los
que pasaban a ser regulados por precios flexibles, establecidos por
los juegos de poder y de la competencia. Como actualmente la ma-
yora de las transacciones incluyen intercambios entre productores
ubicados en el interior de la larga cadena productiva, el mercado
realmente existente est lejos de la simplista imagen de lugar de
encuentro entre productores y consumidores finales.
El surgimiento de la economa capitalista es contemporneo a los
cambios profundos en la organizacin social, una vez que exige la
plena disponibilidad de los recursos productivos, es decir, que sean
transformados en mercancas libres de cualesquiera restricciones. Ello
posibilita profundizar la divisin social del trabajo, con una resul-
296
LA OTRA ECONOMA
tante: una diferenciacin ms grande de los papeles sociales y au-
mento en la productividad. El trabajo se separa de la economa do-
mstica, de modo que surge una divisin sexual acentuada en el
mismo, transformndose en un producto comercializable.
Organizar la economa a travs de un mercado orientado segn la
mxima ganancia presupone una transformacin de los elementos
centrales de la vida social: adems del ser humano, tambin la natu-
raleza y el dinero son transformados en mercancas, y pasan a ser, en
el caso de los dos primeros elementos, denominados por la teora
econmica tierra y trabajo. El trabajo es slo otro nombre para
la actividad humana que acompaa la propia vida que, a su vez, no
es producida para la venta. La tierra es apenas otro nombre para la
naturaleza, que no es producida por el hombre. Finalmente, el dinero
es apenas un smbolo del poder de compra y, como regla, no es pro-
ducido sino que adquiere vida a travs del mecanismo de los bancos
y de las finanzas estatales (Polanyi, 1980). Como no son,
sustantivamente, mercancas, dicha transformacin los degrada y
amenaza la misma vida.
6. La existencia de un mercado que determina los precios es la
expresin de la autonoma de la esfera econmica. Para Polanyi, la
civilizacin moderna es la primera sociedad donde la economa, a
travs del sistema del mercado, se encuentra diferenciada y tiene
prioridad con relacin a los dems subsistemas sociales y a la propia
sociedad. En la mayor parte de la historia humana, las economas
estaban incrustadas, embebidas en la totalidad de la sociedad, es
decir, a servicio de finalidades sociales consideradas supremas. La
peculiaridad de nuestra civilizacin es que ella se entreteje de mane-
ra casi indisoluble con la economa capitalista ya que crea el anhelo
de acumulacin de riqueza como finalidad mxima, libre de restric-
ciones. Como es obvio, el concepto de capitalismo est centrado en
el capital: la lgica primera del capitalismo es la autoexpansin del
capital. Se acumula capital simplemente para que se pueda acumular
ms capital.
Capitalismo es una palabra tarda que solamente se generaliza
con Hobson y Sombart, a fines del siglo XIX e inicio del XX. Marx,
aunque hable de capitalistas y utilice el adjetivo capitalista, no
utiliz el trmino como sustantivo, limitndose a discutir de forma
precisa el modo de produccin capitalista, un modo de produccin
297
MERCADO SOLIDARIO
donde el capital tiene la prioridad. No es el mercado el eje del capi-
talismo, sino el capital, un conjunto de cosas dominadas por el poder
de los propietarios dirigidas a la bsqueda de valorizacin de s mis-
mas, abarcando relaciones sociales que son establecidas para alcan-
zar dicha acumulacin de ms capital. El capitalista es el elemento
dominante porque, dado que tiene una movilidad ms amplia, est
menos sujeto a la lenta compulsin de las circunstancias, como lo
dijo Marx es decir, al hambre, adems de poder manipular los
precios.
Sin embargo, esta accin voraz y maximizadora del capital se
realiza a travs de la capacidad que ste tiene para multiplicar el
valor de cambio a travs del comercio de mercancas. Es decir, se
realiza en el mercado (como en la renombrada frmula de Marx: D-
M-D), generando la grave confusin e imprecisin de referirse in-
distintamente a la economa capitalista y economa de mercado
como si fueran sinnimos. El capitalismo es la primera manifesta-
cin de la sociedad de mercado, y naci con el advenimiento de la
misma. A pesar de que el capitalismo sea impelido por la
mercantilizacin de la vida cotidiana, capitalismo y mercado no
son sinnimos. Es importante subrayar lo obvio: el espacio del
mercado, de los intercambios, dado que es tan antiguo como la
misma humanidad, es anterior al capitalismo y probablemente de-
ber superarlo (si lo sobrevivimos).
7. La estructura arquitectnica de la casa braudeliana de tres pi-
sos ayuda a aclarar: el capitalismo no abarca toda la economa mer-
cantil, sino que se sita en el interior de un conjunto ms vasto,
donde se ubica en la posicin ms elevada. En el piso intermedio
tenemos la vida econmica de la competencia de los mercados. A su
vez, en la base subyace la vida material cotidiana y que se encuen-
tra por todas partes. Es la infra-economa, la mitad informal de la
actividad econmica, el mundo de la auto-suficiencia y de los inter-
cambios en un radio muy corto.
El dominio del capitalismo es el mundo de las grandes corpora-
ciones, del poder, de los monopolios y de la especulacin, sostenin-
dose por encima de la amplia superficie de los mercados. Es la zona
del contramercado, el reino de los ms fuertes. Ms que una distin-
cin, Braudel encuentra una oposicin tajante entre el capitalismo y
el mercado, donde el capitalismo, sin eliminar completamente la li-
298
LA OTRA ECONOMA
bre competencia de la economa de mercado, se alimenta de ella. La
competencia favorece la proliferacin de los monopolios. En el capi-
talismo existe un parasitismo social, una acumulacin de poder de
modo que el intercambio se basa en una relacin de fuerza, ms que
en la reciprocidad. Las transacciones capitalistas dependen decisiva-
mente de los vnculos de comunidad y de confianza que reducen
significativamente los costos de transacciones.
8. Complejizando un poco ms lo concerniente a Braudel, Santos
(2000) analticamente distingue seis espacios estructurantes de la
sociedad: espacio domstico, de la produccin, del mercado, de la
comunidad, de la ciudadana y del espacio mundial. Cada uno de
estos espacios es irreductible a otro; empero, todos ellos son
multidimensionales, se interpenetran y estn entretejidos unos con
otros. La produccin, por ejemplo, no se restringe al espacio produc-
tivo, sino que carece de otros espacios para anclarse de modo que su
presencia pueda ser reconocida en los dems. La dinmica de la re-
produccin social sobrepasa a la dinmica especfica relativamente
autnoma que cada espacio posee, los cuales no siempre son compa-
tibles entre s.
Adems de ello, dicha pluralidad de campos sociales es traspasa-
da por las dimensiones de la cultura, de la economa, de la poltica,
del derecho y del conocimiento. Es decir, encontramos en cada uno
de los seis espacios estructurales diferentes formas culturales, econ-
micas, polticas, jurdicas y epistemolgicas.
Slo podemos aprehender a la sociedad en su totalidad por el
conjunto de todas sus mltiples dimensiones, que configuran una
resultante que se designa mejor por su carcter civilizatorio. En nuestro
caso, la denominamos civilizacin occidental moderna. Llamarla ca-
pitalista sera confundir la amplia dinmica civilizatoria con uno de
los recortes analticos de la misma. Aunque la sociedad moderna est
envuelta por la economa, ella es un haz de diferentes dimensiones
estructurales, donde ninguno tiene la prioridad total (no hay un prin-
cipio nico de reglamentacin). El capitalismo no abarca a toda la
reproduccin material de la vida social. Por lo tanto, no hay una
nica economa capitalista, sino economas, incluso aquellas solida-
riamente orientadas y que tambin pueden insertarse en el mercado.
A pesar de que se le diga sociedad de mercado, el mercado no regula
una gran parte de nuestras vidas. No todo est en el mercado con un
299
MERCADO SOLIDARIO
precio determinado! Aun en el seno del capitalismo lo aclara
Castoriadis la sociedad no se transform en pura sociedad econ-
mica hasta un punto que las dems relaciones sean prescindibles. Las
relaciones econmicas, aunque hegemnicas, no son posibles sin las
dems relaciones sociales, ya que no son un sistema completamente
autnomo e independiente.
A pesar de ello, incluso sin que haya una determinacin causal
absoluta, el capitalismo es la forma econmica hegemnica que, im-
pulsada particularmente en el espacio de la produccin (donde reina
como el modo de produccin dominante) y configurada en tanto
economa de mercado, actualmente subordina y se apropia de todos
los espacios estructurantes de la sociedad, as como de las dems
dimensiones, e impone su lgica de valorizacin.
Si el capitalismo no es el conjunto social que abarca a toda la
economa y toda la sociedad, tampoco es simplemente un modo
de produccin: l vive del orden social, as como el dinamismo
de la empresa capitalista es un transmisor privilegiado del mundo
moderno. El entretejido del proyecto de la modernidad con la di-
nmica capitalista otorg al capitalismo una solidez social y cul-
tural que lo hizo sobrepasar ampliamente el campo de lo
econmico.
9. Convergentes a partir del siglo XIX, la vida societal occidental
moderna y el capitalismo poseen dinmicas diferenciadas. La prime-
ra es muy anterior al capitalismo y se convierte en el modo de desa-
rrollo dominante, y puede llegar a desaparecer antes que el capitalismo
pierda su dominio.
De una manera increble, el capitalismo, a pesar de ser la ms
amplia manifestacin del proceso civilizatorio de la modernidad ur-
bano-industrial, macabramente se fortalece y se reproduce con la
guerra, las catstrofes ambientales y el hambre. Cada vez ms, el
capital se apropia de un modo autodestructivo tanto de la fuerza de
trabajo como de la naturaleza, de modo que hoy la reproduccin
ampliada del capital es degenerativa. Este carcter ttrico y vampiresco
de un capitalismo que se robustece con la descomposicin de la vida
agrava nuestros dilemas. Paradjicamente, vivimos una grave crisis
civilizatoria articulada con una simultnea prosperidad capitalista,
confusin que vuelve an ms trgica a la encrucijada civilizatoria
en la cual nos encontramos, pues, frente a la ms grande abundancia
300
LA OTRA ECONOMA
material de la historia, queda difcil no percibir la profundidad de los
dolores de los problemas contemporneos.
Pero la diferencia entre sociedad y capitalismo tambin deja bre-
chas a sociabilidades alternativas, para otros modos de vida. Para
Gorz, los caminos de superacin del capitalismo pasan por potenciar
al mximo dicha brecha, ensanchando esta zona de no identifica-
cin entre el capitalismo y la subjetividad en su entorno. El surgi-
miento de la economa solidaria (ES) es un sntoma de esa transicin
civilizatoria. La economa capitalista de mercado no es el destino
ineluctable de la sociedad humana.
10. No se puede interpretar la persistencia de las relaciones eco-
nmicas mercantiles simplemente como una victoria del laissez-faire.
A pesar de la gran transformacin, los mercados siguen siendo un
espacio sociolgico y antropolgico, una forma de socializacin donde
se producen encuentros, intercambio de informaciones, y no slo
transacciones utilitariamente orientadas. Histricamente, el mercado
tuvo un papel civilizador. Braudel (1996) lo reconoce cuando afirma
que sin el mercado no habra economa [...] sino apenas una vida
encerrada [...]. El mercado es una liberacin, una apertura, el acceso
a otro mundo. An hoy, el mercado pblico se refiere a un espacio
central de socializacin, el lugar que llena el alma de nuestras ciuda-
des de colores, aromas, identidad.
El mercado es uno de los locus estructurantes de la sociedad mo-
derna, es el espacio de las mercancas, el lugar de la distribucin y
del consumo. La superacin de la sociedad de mercado no significa,
bajo ninguna forma, la ausencia de mercados, segn lo afirma
Polanyi, lo que nos lleva a diferenciar sociedad de mercado de
sociedad con mercado. Tanto la mercadofilia liberal, que quiere
eliminar la poltica, como la mercadofobia, que inversamente busca
eliminar el mercado, son incapaces de percibir que el mercado es una
realidad humana siempre polticamente construida (nunca
intercambiamos cualquier cosa, de cualquier modo y con cualquie-
ra), y ambas perspectivas son inadecuadas para afrontar el desafo de
la regulacin social de los mercados.
No obstante, aceptar la dinmica de la competencia en bsqueda
de beneficios es reconocer la necesidad de someterse a un determi-
nado arbitraje por parte de los consumidores, y admitir algn grado
de indeterminacin e imprevisibilidad en la economa. Una econo-
301
MERCADO SOLIDARIO
ma con mercado necesariamente cuenta con un cierto nivel de auto
regulacin. El hecho de que los consumidores se rehsen a consumir
productos transgnicos fuerza a que stos desaparezcan de las gn-
dolas: las lneas de produccin no son fijadas meramente por el pla-
neamiento, sino que se adaptan a las preferencias de los consumidores.
Hoy en da, distinguimos la fuerza creciente del consumo solidario,
donde los consumidores, cuando seleccionan productos, crean una
economa justa y sustentable. Evidentemente, dicha soberana del
consumidor es muy relativa, y no pasa de pura mistificacin ideol-
gica, pues los juegos de feedback en este contexto son muy fuertes:
la produccin capitalista tambin engendra su propio consumo, for-
jando y condicionando los deseos.
En sociedades complejas, donde el principio de la individualidad
est indisolublemente entraado y donde el consumo cuenta con
una fuerte amplitud, ste no es adecuadamente comprendido si es
definido como secundario frente a la produccin. Se trata de un an-
tiguo debate que se arrastra desde Malthus, en el seno de la econo-
ma poltica. El consumo en la modernidad tambin es una forma de
expresin individual y colectiva, y est grvido de elementos estti-
cos. Si en cualquier sociedad humana existe una dimensin simbli-
ca inevitable en los objetos, ello ocurre an ms en una sociedad
productora de mercancas. Consumimos no slo para la satisfaccin
de necesidades (valores de uso), o como una respuesta a la lgica de
la valorizacin de las mercancas (valores de cambio), tambin con-
sumimos significaciones (valor-signo) y nos vinculamos socialmente
(valor de vnculo). El consumo tambin pertenece al orden del ritual,
es el mundo del glamour, de la moda y del reconocimiento.
Cuando, por ostentar marcas, el valor de un producto se ve varias
veces incrementado en comparacin al costo de la produccin, esta-
mos frente a la transformacin del producto en fetiche. En la socie-
dad contempornea, el mercado tiene, como un vector-eje, la lgica
del fetiche de las mercancas. Para Baudrillard (1995) el fetiche no es
un sinnimo de una fuerza mgica y sobrenatural, ni de una falsa
conciencia, sino un concepto analtico que se refiere a la fascina-
cin que un objeto ejerce como resultante de los juegos de signos y
simulaciones alrededor del mismo. Cuando hay una apertura hacia
un espacio ms grande donde no hay un control completo de los
productores y consumidores asociados, el hechizo de la mercanca
empieza a liderar. El principio de la fetichizacin es la forma de
302
LA OTRA ECONOMA
poder en el espacio del mercado (Santos, 2000), es el modo como se
realiza la produccin cuando se busca efectivizarla a travs de su
insercin en el mercado total. Los resultantes de este hechizo son los
intercambios desiguales en el mercado: se paga por la marca, se con-
sume la etiqueta, se venden emociones. La fetichizacin impide la
reciprocidad completa en el intercambio mercantil, la transparencia
generalizada de las mismas.
11. La economa solidaria que tenemos se realiza en el mercado.
Aunque busquemos articular redes, es compitiendo en el mercado
que nos encontramos. Singer (2002) considera que la competencia
con los emprendimientos capitalistas desafa a las unidades econ-
micas solidarias a que los superen, estimulndolas a aggiornarse tec-
nolgicamente, a mejorar la calidad y a conformarse como un modo
de produccin realmente superior.
Hoy en da, la imprescindible construccin de alternativas exige
superar la estpida dicotoma: El capitalismo sabe producir, pero no
sabe distribuir. En el socialismo pasa lo contrario. Las exigencias del
tiempo presente vuelven este dualismo obsoleto e impone una racio-
nalidad ms integrada. La economa solidaria apunta a un camino
para construir una economa reintegrada en la sociedad y en la
biosfera, dirigida a la provisin de la vida de las personas, lo que
posibilita superar el economicismo corrosivo de la vida moderna.
Sin embargo, hay una implicacin profunda cuando la economa
solidaria se afirma dentro del espacio del mercado: en este caso, esa
dinmica de fetichizacin recorre hasta a la misma economa solida-
ria. Aunque el mercado pueda estar sometido al control social, aun
as cuenta con el hechizo de la mercanca como dinmica propia.
Pero no es por ello que deja de estimular relaciones emancipatorias y
antisistmicas. Aunque se pueda invertir la relacin mercanca-ser
humano-mercanca (donde el valor de la persona es medido por la
mercanca que se le atribuye) y superar la alienante sociabilidad ca-
pitalista, si permanecemos en el espacio del mercado (como ocurre
ahora) algn grado de fetiche permanecer presente.
Reveladoramente, una de las experiencias ejemplares de la eco-
noma popular solidaria brasilea, la cooperativa de las costureras
del Conjunto Palmeira (Fortaleza), utiliza una marca para sus ro-
pas, la Palma Fashion, que se presenta como la marca del Banco
Palma$ (nombre fantasa del sector de socioeconoma popular so-
303
MERCADO SOLIDARIO
lidaria de la asociacin de vecinos del barrio, ASMOCONP). Es im-
portante resaltar que los productos de la economa solidaria, aun-
que sean producidos de manera solidaria, necesariamente requieren
de cuidados estticos en cuanto a la apariencia y los envoltorios
(aspectos tpicos de la fetichizacin), adems de buscar ostentar
sellos sociales, ecolgicos y de calidad. Ello les da un toque espe-
cial que les agrega ms valor y les permite un diferencial en el
mercado y de mercado. Precios perfectamente justos slo son posi-
bles cuando estn restringidos a las transacciones planeadas y co-
ordinadas en los espacios de la red que se forman entre estos
emprendimientos y los clubes de consumidores asociados, ya que
en ellos predominan las relaciones de poder ms equitativas. Pero
una cosa es el intercambio entre actores organizados, y otra es
cuando el producto de la socioeconoma solidaria se transforma en
mercanca para ser realizada en el mercado.
12. El mercado significa poder, es una conspiracin para bajar
salarios y aumentar los precios, frente a los cuales los trabajadores
reaccionan como pueden, como lo deca Adam Smith. Las relacio-
nes mercantiles siempre involucran relaciones de poder, como todo
lo que es inherente a lo humano. Los espacios de mercado que la
economa solidaria conquista permiten el empoderamiento de los his-
tricamente excluidos, lo que revierte el ciclo vicioso por el cual los
pobres, justamente por no tener poder, son pobres. En pases como
Brasil, donde la exclusin es inmensa, el acceso a los mercados re-
presenta un acto de democracia e incluso de rebelda.
El mercado, por estar involucrado en redes concretas de relacio-
nes sociales, es inevitablemente una construccin social y, por ello,
es tambin un campo de conflictos, permanentemente recreado y
adaptado. Los mercados, en tanto espacios de poder, estn lejos de
ser realidades dadas naturalmente, sin existencia abstracta y univer-
sal. Luego, el surgimiento de la economa solidaria en espacios mer-
cantiles no slo significa la presencia de otras orientaciones
econmicas en el mercado, adems de las que simplemente buscan la
mxima valorizacin, sino que representa asimismo un profundo
reordenamiento de las relaciones de fuerza vigentes en un mercado
actualmente hegemonizado por la lgica capitalista, construyendo la
posibilidad de una mayor democratizacin de la economa y, por lo
tanto, de la sociedad.
304
LA OTRA ECONOMA
Asimismo, los mercados favorecen innumerables oportunida-
des. La economa solidaria trabaja con mercados crecientemente
segmentados y con un inmenso potencial de expansin. Son mer-
cados que valoran productos que hacen referencia a lo cultural,
los productos ecolgicos y con sello social (con certificacin de
que respetan los derechos de los nios, por ejemplo), as como el
artesanado se vuelve un commodity cada vez ms buscado. Ade-
ms de ello, el fortalecimiento de los mercados locales, la confor-
macin de las redes de comercializacin y un mercado solidario
entre los emprendimientos de la economa solidaria abren y ga-
rantizan nichos de mercado que, al asegurar su propio espacio
socioeconmico, van a crear una fuerza endgena y una mayor
autonoma del sector frente al movimiento cclico de la economa
capitalista.
Justamente por comprender que mercado es poder, Razeto (1985)
entrev la posibilidad de un mercado democrtico donde el poder
est compartido entre una infinidad de actores sociales. ste surgi-
ra a partir del crecimiento del sector de economa solidaria, paralelo
a la democratizacin del sector estatal (que l denomina de mercado
regulado) y un mayor control sobre las tendencias monoplicas y
concentradoras del capitalismo.
13. An entablando conexiones con los emprendimientos soli-
darios y con los consumidores organizados, buscando el dominio
de las cadenas productivas en las que est insertada, la ES de algn
modo se encuentra subordinada en la divisin internacional del
trabajo, y se encuentra frente a las cadenas productivas globales y
complejamente fragmentadas, que continuamente transponen las
fronteras. As, dado que no rechaza totalmente el mundo moderno,
sino que busca ser una alternativa de vida en el seno del mismo, la
ES no teje redes cerradas, ya que intenta superar la sociedad de
mercado a travs del mismo mercado. De este modo, la competen-
cia se ubica dentro de la ES, y debido al hecho de que hay produc-
tos similares en las redes, se hace necesario elegir entre los mismos.
Assmann y Sung (2000) muestran que la lgica mercantil que pre-
mia a los mejores puede favorecer la mejora de los productos y
servicios de la propia ES.
La competencia, cuando es guiada por un ethos no individualis-
ta y/o posesivo y orientada por la dimensin de la responsabilidad
305
MERCADO SOLIDARIO
ecolgico-social, adems de estimular la innovacin, proporcionar
calidad y multiplicar las energas productivas, no trae los efectos
perjudiciales de los juegos de suma cero (mercados tipo gana-pier-
de) de la economa casino predominante hoy en da, lo que signi-
fica ir ms all de las virtudes clsicas del mercado. La ES es la
afirmacin de la posibilidad de una economa manejada con reglas
en las que todos ganen a travs de una simbiosis entre coopera-
cin/competencia.
Reconocer las virtudes del mercado no equivale a convertirlo en
una panacea, ya que la ES no ignora su carcter ambiguo: el merca-
do, cuando no es socialmente dirigido, posee una tendencia exclu-
yente, aunque simultneamente incluya a los que pasan el test de la
competencia. La legitimidad del mercado como institucin asignadora
de recursos, cuando es regulada polticamente, no se confunde con
la falacia de la excesiva confianza en sus mecanismos, que genera
serios problemas: (a) tendencia a que la competencia se elimine a s
misma (dada la necesidad de leyes anti-monopolio); (b) carcter co-
rrosivo del inters particular sobre el contexto moral; (c) ceguera del
mercado frente a los bienes pblicos y las externalidades negativas
causadas a la naturaleza.
Cuando se acepta el desafo del mercado, la ES muchas veces se
desdibuja, pero la principal garanta, que le da seguridad para afron-
tar el cantar de la sirena mercantilista, es estar basada en un proceso
econmico metablicamente distinto del capitalista, en un control
genuinamente social sobre los medios de produccin, realizado por
individuos cooperativamente asociados.
De cierta forma, aceptar el mercado significa aceptar la limita-
ci n de l a condi ci n humana y renunci ar a l os sueos
megalomanacos y patolgicos de una sociedad paradisaca. F.
Drrenmatt (1998) seala: Conviene discernir entre lo que es posi-
ble y lo que es imposible para el hombre. La sociedad humana ja-
ms podr ser justa, libre, social; puede apenas tornarse ms justa,
ms libre, ms social. Por lo tanto, si bien hace falta limitar nues-
tros sueos, tampoco hace falta abandonarlos, ya que estamos he-
chos de la misma materia que ellos. La renuncia al mejor de los
mundos no es, de ningn modo, la renuncia a un mundo mejor, lo
recuerda Morin (2002).
306
LA OTRA ECONOMA
Bibliogra fa
Assmann, H., Mo Sung, J., Competncia e sensibilidade solidria:
educar para a esperana, Petrpolis, Vozes, 2000.
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Janeiro, Elfos, 1995.
Braudel, F., Civilizaao material, economia e capitalismo, Madrid,
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Durenmatt, F., Chacon, V., O humanismo ibrico, Lisboa, Imprensa
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Sulina, 2002.
Polanyi, K., A grande transformao, Rio de Janeiro, Campus, 1980.
Razeto, L., Economa de solidaridad y mercado democrtico, Santia-
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Santos, B. de Sousa, A crtica da razo indolente, So Paulo, Cortez,
2000.
Singer, P., Introduo economia solidria, So Paulo, Fundao
Perseu Abramo, 2002.
307
MON EDA SOCIAL 1
HELOISA PRIMAVERA
1 . Moneda s pa ra lela s y moneda s socia les
La existencia de monedas paralelas a la moneda oficial es una si-
tuacin relativamente frecuente para los economistas que estudian
fenmenos como la dolarizacin, en los que la moneda estadouniden-
se se convierte en referente oficial para el pas ocupado, al menos
financieramente. Solamente en el periodo que abarca 1988-1996 espe-
cialmente rico en sucesos y crisis monetarias Blanc (1998) encontr,
en 136 pases, nada menos que 465 ejemplos de instrumentos comple-
mentarios a la moneda oficial. Estos son, casi sin excepcin, productos
de acuerdos entre distintos actores sociales del Estado y del mercado,
para el beneficio del cumplimento de (lo que as consideran) sus fun-
ciones. Mucho ms raros son los casos donde grupos humanos y co-
munidades crean, administran y regulan sus instrumentos de
intercambio. Probablemente, ese hecho se deba ms al misterio del
dinero que a cualquier otro fenmeno, a una condicionalidad ms
antropolgica que poltica. No resulta extrao que los mismos actores
de la economa solidaria den por sentado esta pregunta y se dediquen
directamente a sacrificar un poco ms sus condiciones de trabajo, a
extremar la organizacin de las cadenas productivas, etc. sin duda,
los elementos esenciales de la economa solidaria, en vez de indagar
antes por qu el dinero escasea, por qu el dinero es lo que es; es decir,
por qu dejamos que haga lo que hace. Pero, en verdad, por qu las
comunidades estaran tan intrnsecamente impedidas de producir el
dinero que necesitan? Debido a que se da naturalmente esa delegacin
tan absoluta, ni siquiera al Estado nacional, ya que finalmente son
bancos privados los que conforman la reserva federal de los Estados
Unidos, quin finalmente condiciona a la poltica econmica prime-
ro, y luego a la propia poltica, en los pases dependientes? Estas re-
flexiones se dirigen a rescatar el amplio abanico de fenmenos que
308
LA OTRA ECONOMA
pueden ser encuadrados como monedas sociales, formas y sistemas
que escapan al control de los mecanismos de la moneda oficial y son
producidos y manejados por los mismos usuarios para hacer frente a
la escasez de dinero como forma de distribuir la riqueza, en vez de
concentrarla. En este sentido, podemos tambin caracterizar a la mo-
neda social como portadora de dos de las tres propiedades fundamen-
tales de la moneda formal: (a) funciona como unidad de cuenta,
facilitando la equivalencia entre productos y servicios; (b) sirve como
medio de pago, lo que permite intercambios diferidos; (c) pero no tiene
valor de reserva, es decir, est desprovista de la tercera propiedad de la
moneda oficial, cuyo atributo de los intereses bancarios la hace escasa
y por ello sirve a la concentracin de riqueza. El inters en abordar aqu
esta temtica, ms que profundizar el conocimiento acerca de experien-
cias concretas y su impacto en la economa solidaria, descansa en com-
prender sus mecanismos de origen, sus limitaciones y sus posibilidades,
razn por la cual no podemos dejar de lado el abordaje paradigmtico
en el cual ella puede o no estar inserta. Las principales preguntas
sobre las que intentaremos explorar, ms que contestar, son:
Qu son, realmente, las monedas sociales? Son simples pa-
liativos del sistema?
Son copias pobres de un capitalismo de segunda?
Son un pequeo cambio para que nada importante cambie?
O contienen el germen de una transformacin ms profunda
del sistema, a partir de la ruptura con la dependencia moneta-
ria, en esta etapa en la que el capitalismo financiero no cues-
tiona la teora monetaria subyacente, ni tampoco se cuestiona
a s mismo como responsable de la tragedia de los pases en-
deudados?
Cules son sus lmites?
Cmo puede la economa solidaria beneficiarse de ellas para avanzar
en su proyecto fundador de crear ese otro mundo posible?
2 . Alguna s experiencia s concreta s
Si quisiramos recuperar la historia de las monedas paralelas des-
de el siglo pasado, seguramente nos cruzaremos con la figura de
Silvio Gesell (1916), ilustrado comerciante austraco que vivi parte
309
MONEDA SOCIAL 1
de su vida en la Argentina, donde realiz interesantes observaciones
acerca del comportamiento de la moneda en las diferentes etapas del
proceso econmico. stas contribuiran, ms tarde, a la escritura de
su obra El orden econmico natural por la libre tierra y por la libre
moneda, que inspir, en plena crisis de la dcada del 30, una inicia-
tiva pionera en la pequea ciudad de Wrgl, Austria, que tuvo su
economa significativamente reactivada con la utilizacin de una
moneda local el cheln libre que el intendente emiti para sustituir
a la moneda formal y dej depositada en el Banco Central. La princi-
pal caracterstica del cheln libre es que no slo era libre de intere-
ses, sino que iba mucho ms all: posea intereses negativos, es decir,
su acumulacin era penalizada. Todos los meses esa moneda se
degradaba y perda 1,5% de su valor, de modo que los portadores
tenan ventaja en usarla. El fenmeno se denomin oxidacin de
la moneda y consiste en uno de los fuertes argumentos en contra de
la moneda bancaria emitida contra una deuda y portadora de intere-
ses como su mecanismo constitutivo, utilizado en el sistema actual.
Cuando la experiencia de Wrgl fue conocida y quiso ser imitada por
docenas de otras localidades, el Banco Central la prohibi y queda-
mos sin conocer los resultados de la extensin en el tiempo y en el
espacio de la experiencia pionera. Sesenta aos ms tarde, entre 1993-
1994, en el pequeo municipio de Campina do Monte Alegre, a las
mrgenes del ro Paranapanema, en el Estado de So Paulo, tuvo
lugar una iniciativa similar en condiciones bastante conocidas por la
poblacin: a la vera de la hiperinflacin, el intendente, con el apoyo
de las instituciones locales y de los vecinos organizados en activos
consejos populares, emiti el Campino Real que substituy prcti-
camente toda la masa monetaria local, destinndola a inversiones
financieras que protegan el valor del dinero y evitaban al mximo
su salida del mbito local. Como necesitaban moneda formal para
salir del municipio, los titulares trocaban sus Campinos Reales por
Reales en la Asociacin de Comerciantes y cuando regresaban ha-
can la operacin inversa. Cuando la televisin mostr los resultados
como un curioso triunfo contra la hiperinflacin, el Banco Central
reaccion igual que el austraco, y la experiencia tuvo que ser
desactivada al trmino de algunos meses. Pero lo que nunca qued
claro, en la experiencia brasilea, fue el contexto poltico en el cual
ella se hizo posible: previamente, la gestin haba prcticamente pri-
vatizado la totalidad de los servicios municipales en cooperativas de
310
LA OTRA ECONOMA
trabajo locales. Es decir, hasta el momento, ni los tericos de la eco-
noma, ni los politlogos ni los mismos polticos se detuvieron en
evaluar el significado de esas experiencias y ubicarlas en el medio de
la discusin con la profundidad que la teora monetaria merece, para
el beneficio de la propia organizacin de la sociedad en su conjunto,
la cual reclama con urgencia un nuevo pacto de gobernabilidad. A
partir de 1982, Michael Linton inaugura en Vancouver (Canad) un
sistema no-monetario de intercambios, denominado LETS (Vamos!)
y no Local Exchange and Trade Systems, como prefieren sus segui-
dores. El objetivo de este sistema de crdito mutuo era proteger a la
poblacin local que haba quedado sin los empleos que provea una
industria local que recin haba cerrado. El modelo se difundi en
Australia, Europa, Amrica, y es el ms numeroso en el mundo en lo
que concierne a la cantidad de adaptaciones particulares a cada con-
texto: son los SELs de Francia, los LETSlink de Inglaterra, los Noppels
de Holanda y sus equivalentes en cada pas, incluso en Ecuador y
Per. Diez aos ms tarde, el urbanista ecologista Paul Glover, entu-
siasta de los LETS iniciales, decide innovar el modelo imprimiendo
los primeros billetes de papel la moneda local en su ciudad, Ithaca,
Estado de Nova York y denominndolos horas de Ithaca, y cada
unidad vala como la hora de trabajo local en el condado de County,
alrededor de ocho dlares americanos. En 1994, el sistema se desa-
rrolla en Mxico como el proyecto de otra Bolsa de Valores, en los
mercados tianguis, que usaban los tlaloc y tequios como moneda
social. En Ecuador, aparecen los primeros sistemas similares al de
Linton, con chequeras, portadores de diferentes unidades moneta-
rias sociales. A pesar de la variedad ideolgica de las experiencias
(ms ecologistas y localistas en el Norte, ms sociales en el Sur),
todas seguan como principio alguna forma de garanta de equidad
distributiva y de transparencia en la gestin, es decir, en mayor o
menor grado, se trataba siempre de iniciativas contra hegemnicas,
de redistribucin de la riqueza. Schuldt (1997) hizo un importante
informe acerca de estas iniciativas, incluyendo tambin a las mone-
das provinciales argentinas lanzadas a partir de 1986. Se pona el
foco sobre el desarrollo local o provincial, donde la moneda comple-
mentaria se impona como una transgresin al sistema, pero sin cues-
tionar al sistema. A partir de Margrit Kennedy (1998), se propone la
implementacin de la moneda local como una moneda ecolgica y
la liberacin de los intereses bancarios como la solucin de los males
311
MONEDA SOCIAL 1
del capitalismo. Pero fue Bernard Lietaer (2001) quien propuso una
disociacin de paradigmas para examinar el estado actual de la eco-
noma mundial y del capitalismo financiero. Para este autor, la eco-
noma an no se dio cuenta de que se produjo una falla en el diseo
del instrumento monetario que domina el mundo: El dinero es como
un anillo de metal que colocamos en nuestra nariz; slo que nos
olvidamos que fuimos nosotros los que lo inventamos y l ahora,
autnomamente, nos est llevando adonde quiere [...]. Ya es hora de
pensar si queremos ir hacia la sustentabilidad y, para eso, reformular
un sistema monetario que nos conduzca hacia ella!.
3 . Redes de trueque en la Argentina : a scenso
y ca da del pa ra digma de la a bunda ncia
El ejemplo de las redes de trueque en la Argentina es particular-
mente ilustrativo del surgimiento del paradigma de la abundancia,
sus conflictos y su declinacin, llegando hasta la actualidad, donde
varios modelos coexisten y buscan una manera de coexistir que sea
la ms pacfica posible. Hay varios proyectos de ley encaminados
para regularizar la actividad, ms de cien tesis de licenciatura, maes-
tra y doctorado, de universidades nacionales y del exterior acerca
de la temtica. Excepto el Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional, todos los organismos internacionales involucrados
en programas de desarrollo social mostraron su inters por el mi-
lagro argentino. Los clubes de trueque en Argentina nacieron en
1995 y reprodujeron, al principio, el modelo canadiense de inter-
cambio compensado, pasando rpidamente al modelo norteameri-
cano de monedas impresas en papel. stas fueron denominadas
crditos por el grupo fundador, pero tambin adquirieron otros
nombres como talentos, manguitos, puntos, chamicos,
mistoles, segn lo elega la poblacin local. Al principio hubo
coexistencia en la diversidad tpica del paradigma de la abundan-
cia lo que produjo interesantes formas de gestin en grupos que
se renen hace ms de cuatro aos todos los meses, para lograr un
consenso acerca de los aspectos considerados ms relevantes para
el sistema, entre los cuales estn las condiciones para utilizar las
mismas monedas en varias regiones. Las unidades inicialmente de-
nominadas clubes de trueque, empezaron a llamarse nodos,
312
LA OTRA ECONOMA
cuando se integraban a una red nica en el territorio nacional.
Gracias a una metodologa de replicacin bastante simple y aut-
noma, y tambin a la existencia de principios ticos que garantiza-
ban (o parecan garantizar) equidad y transparencia en la gestin,
los nmeros crecieron de manera espectacular. No nos podemos
olvidar, por otro lado, la contribucin de la poltica econmica neo-
liberal del mejor alumno del do BM/FMI, que mantuvo un dlar
irreal atado al peso argentino por casi once aos... Con el conjunto
de factores que caracteriz al escenario nacional, se puede periodizar
en seis etapas la evolucin de las redes de trueque:
1. 1995-1996: pasan de 23 personas a 3.500, con la utilizacin
de varios sistemas contables, surgen los primeros crditos; es
la etapa de la novedad, de lo excntrico, de la rareza;
2. 1996-1997: termina con ms de 30.000 miembros, monedas
mltiples por regin; es la etapa del descubrimiento de la
abundancia, de la reconquista del bienvivir perdido;
3. 1997-1999: empiezan las luchas por la hegemona poltica en
la red, todava nica; hay varias regiones que optan por man-
tenerse aisladas; se estima que hay ms de 200.000 miembros;
es la etapa de la crisis de la abundancia y de la manifestacin
de la confrontacin de dos paradigmas, controlada por el si-
milar poder relativo y autonoma de los diferentes grupos;
4. 1999-2000: convenio con el Ministerio de Economa, intento
de hegemona por parte del grupo fundador; la Red Global de
Trueque (RGT) se separa de la Red de Trueque Solidaria (RTS),
se calculan unos 800.000 miembros adheridos al sistema; es la
etapa de ruptura del proyecto fundacional, opcin por el para-
digma de la escasez (acumulacin, voracidad y eliminacin de
los diferentes, intento de cobrar derechos de autor por ser
los iniciadores del sistema);
5. 2001-2002: existen ms de 2 millones de miembros, en cuatro
redes relativamente compartimentadas, con cerca de 500.000
personas en una; la crisis del corralito y la devaluacin del
peso aumentan la velocidad de crecimiento de las redes. En
esa etapa, an se mantena el paradigma de la abundancia en
el interior de cada red, pero ya se daban fuertes confrontacio-
nes entre ellas. En la RGT, claramente mayoritaria a principios
de esta etapa, comenzaron las primeras crisis internas, princi-
313
MONEDA SOCIAL 1
palmente entre grupos del interior del pas y el Banco Central
de la RGT;
6. A partir de abril de 2002: en plena crisis institucional del pas,
con una falta de liquidez casi insoportable para la mayor parte
de la poblacin, la RGT liderada por el grupo fundador pro-
mueve la venta indiscriminada de moneda social en todo el
pas, convirtiendo esa actividad en el empleo ms rentable
del periodo; informa la existencia de 10.000 nodos y ms de
cinco millones de personas involucradas; empiezan las falsifi-
caciones comprobadas y el sistema explota. Slo resisten los
pequeos ncleos o regiones aisladas que logran defenderse
de la penetracin de la moneda espuria. Como en el crack de la
Bolsa en 1929, se dio una prdida generalizada de la confianza
en el sistema y los clubes cerraron en masa o diminuyeron
drsticamente su afluencia: pocas personas y mesas vacas fue-
ron el resultado de la estrategia empresaria de reactivacin
econmica. Intentan salvar su proyecto inicial con la
implementacin de una moneda de alta seguridad y la crea-
cin de una sociedad annima.
A partir del anlisis anterior, se puede considerar que durante los
primeros cuatro aos se experiment la combinacin de un paradig-
ma de la abundancia (emergente en la gestin de las redes y de los
nodos), con aislados brotes del paradigma de la escasez (rivalidades
entre regiones, nodos o empresas sociales). Cuando el Ministerio de
Economa, probablemente debido a un diagnstico equivocado, in-
terpret que la red era una sola y que naturalmente los fundadores
representaban los que mejor conocan al sistema, se estableci una
situacin de posibilidad de alianza con el poder poltico que dara
garanta a la estabilidad futura y los beneficios (royalties?) por ha-
ber sido los iniciadores del sistema. Esta interpretacin evidente-
mente ignoraba que 23 personas pudieran crear el primer club, pero
que el desarrollo de la red de millones de personas fue la obra colec-
tiva de decenas y miles de personas que en ella pusieron su trabajo
voluntario, a veces excesivamente militante. Adems de ello, abri
las puertas al regreso del paradigma de la escasez y mostr al gran
pblico un modelo RGT competitivo y de excelencia empresarial,
confrontado con un modelo RTS utpico y fundamentalista (de la
transparencia y de la equidad). La contribucin de los medios masi-
314
LA OTRA ECONOMA
vos de comunicacin hizo el trabajo final en el imaginario social y
confundi an ms las cosas. Slo la academia y algunos sectores
polticos ms cautos pudieron sospechar de esa unidad tan sor-
prendente. Diversos trabajos de investigacin realizados por estu-
diosos japoneses, canadienses y daneses tambin lo hicieron. Pero
infelizmente no son ledos por la mayora, tampoco son puestos a
disposicin del gran pblico en el exterior. De modo que slo hoy en
da el malentendido se empieza a deshacer. Nos parece fundamental
sealar que la lgica de la abundancia femenina por excelencia
sigue vigente en los clubes aislados que estn intentando la salva-
cin del sistema, con creatividad y paciencia, propias de una madre.
Es importante subrayar asimismo que entre el 70 y el 80% de los
miembros de los clubes de trueque son mujeres; si bien los dirigentes
que las representan aparecen en igual proporcin y aun levemente a
favor de los varones.
4 . El futuro est a bier to: Qu pa ra digma elige usted?
A pesar de que vivimos en un mundo de incertidumbre y perple-
jidad permanente, y tal vez por eso, podemos pensar que hoy las
condiciones estn dadas para otros cambios radicales, como los
que hemos estado asistiendo en la ltima dcada: Quin pensara
en las formas de jaque-mate que el Islam primitivo podra imponer
al Occidente todopoderoso? Es para pensar. O no. Podemos pensar
la economa solidaria como una forma de construir una sociedad
ms justa, con cierta tranquilidad, mientras haya tiempo, o no. Po-
demos pensar en sustituir nuestra forma de mirar el fenmeno so-
cial del dinero, como propone Van Arkel (2002), rescatando la
multiplicidad de innovaciones monetarias que ya existen y propo-
niendo nuevas, o no. A partir del pensamiento de Lietaer (2001),
Maturana y Zeller (1996) y Eisler (2002), la forma femenina de
ordenar la casa ha sido recuperada para beneficio de mujeres y
varones, nios y ancianos. La moneda social es slo una de ellas,
pero es muy fuerte, muy empoderadora como se dice actualmen-
te. La extraa dictadura de la economa sobre la poltica podra
estar atravesando sus ltimos momentos, tal vez: si aceptramos
que la economa solidaria no es otra forma de economa, sino parte
de otro pacto social constitutivo que estamos en condiciones de
315
MONEDA SOCIAL 1
reconstruir. Y que las monedas sociales, en todas sus formas ban-
cos de tiempo, sistemas de crdito mutuo, monedas complementares,
monedas sociales locales son un instrumento de conscientizacin
y emancipacin de las economas populares hoy. Para mostrar cunto
de eso es verdadero, queremos contar los tres teoremas del Sol Na-
ciente, una villa miseria de la zona sur de Buenos Aires, donde
alumnas del Programa de Alfabetizacin Econmica (Primavera,
2001) expusieron sus propuestas, que deben ser demostradas por
quien se atreva: (a) la pobreza no pasa de un malentendido; (b) la
solidaridad es siempre el mejor negocio; (c) la prosperidad es siem-
pre un punto de partida, no de llegada. A fin de honrar nuestras
mujeres de los denominados sectores populares, en el ltimo Foro
Social Mundial de Porto Alegre 2002, presentamos juntamente con
Juru (2002) una propuesta de confrontacin de las monedas so-
ciales y de los fondos de pensin, como armas de los grandes mega-
actores sociales confrontados en este principio de siglo:
por un lado, est el capitalismo financiero de la globalizacin,
cuyos instrumentos ms eficientes son el cobro de la deuda
externa a los pases dependientes, los fondos de pensin que
movilizan los excedentes de los pases ricos y de la gente
rica de los pases pobres, y, finalmente, los parasos fiscales,
hacia donde toda esa masa monetaria se escapa en forma de
informacin para el gran casino internacional, que destruye a
las economas nacionales y se alimenta a s mismo.
por otro lado, tenemos las iniciativas emergentes de la econo-
ma solidaria, cuyos instrumentos no tan visibles pueden ser
ubicados desde varias dcadas atrs, en inventos que segura-
mente hicieron la historia de la economa poltica y, por qu
no?, de la propia poltica: el microcrdito, que hace casi trein-
ta aos viene mostrando que los ms pobres son sujetos de
crdito y mucho ms honrados con sus compromisos que los
ricos; el presupuesto participativo y todas las diversas formas
de co-gestin Estado/sociedad civil, que muestran que los con-
tribuyentes saben muy bien qu hacer con su dinero; y las
monedas sociales, que perplejas! recin han descubierto que
los indicadores de riqueza son obsoletos, porque no incluyen
el valor del trabajo de reproduccin social ms importante,
decidiendo inaugurar un camino inverso de construccin de
316
LA OTRA ECONOMA
ciudadana, que toca el fondo del problema de la soberana se
conquista la ciudadana poltica a partir de la ciudadana eco-
nmica!. Y sta a partir de la emisin de moneda necesaria
para construir una justicia social. Si la funcin de la teora es,
al menos peridicamente, sospechar de s misma y empezar a
hacer nuevas preguntas mirando a los fenmenos ya conoci-
dos desde nuevos ngulos, podramos as aceptar el reto de
pensar la moneda social como una ruptura del paradigma y no
simplemente verla como un paliativo de la falta de liquidez
monetaria, lo que resulta conveniente en esta etapa del desa-
rrollo del sistema capitalista. Si lo hacemos, podremos tam-
bin encontrar un sentido de bsqueda de nuevos indicadores
de riqueza en los tres teoremas de Sol Naciente. Podremos tal
vez encontrar una nueva estrategia de construccin de actores
sociales en la confrontacin de la economa solidaria con el
capitalismo financiero. Y, seguramente, muchas otras innova-
ciones estn a la espera de que nuestro coraje contribuya a
este salto en el tiempo, que ya estamos viviendo, arraigados
todava en los mismos marcos tericos que como lo dira
Einstein generaron los problemas que tenemos hoy. Este es el
sentido de la presentacin de la moneda social como respiradora
del ya olvidado paradigma de la abundancia.
Bibliogra fa
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change your life, New York, NY Library, 2002.
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317
MONEDA SOCIAL 1
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319
MON EDA SOCIAL 2
PAULO PEIXOTO DE ALBUQUERQUE
1 . Concepto
Por moneda social, en sentido lato, se entiende el instrumento
fiduciario (de confianza), utilizado por una o ms personas y/o grupo(s)
que ejerce(n) las funciones de unidad valorativa, que puede circular
libremente en una comunidad y es aceptada como forma de pago; su
valor nominal no es igual al valor intrnseco, sino que depende de la
confianza de los que la reciben o la utilizan, por ello no puede ser
usada como un instrumento de acumulacin de las riquezas produci-
das por los individuos o la comunidad.
En este sentido, la moneda social se presenta como un con-
junto de prcticas sociales con fecha y ubicacin histricas, que
se propone experimentar nuevas formas de accin colectiva cuyo
carcter sociopoltico posibilita entender que la dinmica mone-
taria puede cumplir con otras funciones sociales, culturales y eco-
nmicas, pues no proviene de determinismos abstractos y,
justamente por ello, puede ser alterada intencionalmente por la
colectividad.
La falta de atencin y comprensin de gran parte de las personas
en lo que concierne al dinero, su control y su adquisicin conlleva a
que la naturaleza de la moneda sea mistificada, hasta un punto que
se divorcian de la naturaleza misma del dinero los tipos de accin
social a los cuales su uso est asociado.
Este tipo de razonamiento, dado que es reductor, hace que el
estudio del dinero, de su papel en la vida social, poltica y cultural,
del modo y de los motivos por los cuales las personas reciben y
utilizan el dinero (Dood, 1994) cristalice en cierto tipo de percep-
cin que privilegia el rea econmica y naturaliza la existencia del
mercado como el nico espacio social capaz de promover intercam-
bios confiables.
320
LA OTRA ECONOMA
Si el dinero es un instrumento abstracto, a travs del cual estable-
cemos un valor para poder intercambiar, ahorrar e invertir, entonces
slo cuando circula puede realizar sus funciones de promover inter-
cambios necesarios para la sustentabilidad y el desarrollo de un gru-
po, comunidad y/o sociedad.
Sin embargo, en la sociedad moderna y compleja, el dinero, que
es el principal instrumento de organizacin del quehacer econmico,
no cumple con esta funcin; se acumula en las economas ms desa-
rrolladas, en las instituciones financieras, porque el sistema moneta-
rio est basado en los intereses.
Los intereses traducen el imperativo tcnico que busca garantizar
el hecho de que el crdito objetivado en la moneda (fiducia) ser
devuelto en el mismo valor. Esta premisa hace que el dinero que
entra en el circuito no slo sea tasado, sino que necesita salir lo ms
rpidamente posible del circuito econmico en mayor cuantidad de
lo que entr para realizar su funcin de la acumulacin (lucro).
El resultado de esta lgica es el siguiente: (a) el dficit endmico
del dinero en la esfera productiva y un creciente endeudamiento de
gran parte de las personas, grupos, comunidades y/o pases, (b) la
superposicin de acciones colectivas cuyo objetivo es obtener el di-
nero escaso para movilizar su economa y (c) la desertificacin mo-
netaria de gran parte de los espacios sociales, tanto regiones, barrios,
comunidades o personas.
En caso de que no haya posibilidad de obtener dinero, como re-
muneracin de servicios o como resultado de endeudamiento, las
personas quedan sin el instrumento bsico para realizar intercam-
bios.
A partir de la conclusin de que la falta de dinero frena el desa-
rrollo de las regiones y de los individuos, se entiende que la solucin
est en la creacin de un medio de intercambio para promover dos
movimientos: uno endgeno, es decir, crear un instrumento a travs
del cual se pueda, a partir de s mismo, organizar la cadena produc-
tiva (articulando diferentes tipos de especializacin existentes en las
comunidades) y que sirva como medio de cambio e inversin; y uno
exgeno, la creacin de un medio de cambio de diferente estructura,
que no est dominado por la lgica de la acumulacin (intereses) y
que sea menos compulsiva.
Una economa plural sin intereses posibilita otro tipo de organi-
zacin del quehacer econmico y favorece la emergencia de estruc-
321
MONEDA SOCIAL 2
turas sociales y culturales adecuadas a la realidad de los grupos en
una dinmica donde el medio de intercambio (moneda) circule cum-
pliendo su funcin, en vez de acumularse.
Si todos los valores que hoy son extrados del circuito productivo,
para ser acumulados en el circuito financiero, fueran apropiados por
el circuito productivo e invertidos para su propio fortalecimiento y
eficiencia, los costos de la produccin seran mucho menores y la
efectividad de los intercambios promovera otro tipo de sociabilidad:
sociabilidades solidarias.
Es posible construir sociabilidades solidarias? Es posible otra
lgica monetaria?
El dinero tiene que ser pensado no como un instrumento aislado,
abstracto y flotando por encima de las relaciones sociales y de las
asociaciones culturales. Adems, stas no pueden ser explicadas
focalizndose en las actividades econmicas. En este sentido, el di-
nero es significativo no slo en trminos econmicos, sino tambin
por lo que revela acerca de la forma como se construye una sociedad.
2 . Gnesis y ejemplos histricos
El dinero en tanto construccin social puede ser identificado en
sus diversas formas, incluso porque ms que un simple instrumento,
el dinero pone en evidencia un proceso tcnico mediante el cual los
actores sociales se relacionan, se comunican en un determinado
momento y en un determinado sistema social.
Su ubicacin temporal es importante porque permite entender que
el dinero no slo sostiene a las sociedades modernas, sino que ade-
ms es un proceso de interaccin social que involucra una racionali-
dad instrumental.
Los sumerios, como tambin los egipcios de cinco mil aos
atrs, usaban granos de trigo como medio de cambio. Los gra-
nos guardados en silos permitan el registro de crditos que
podan ser utilizados como forma de pago. Los propietarios
(depositantes) pagaban una tasa de almacenamiento y para
que no les cobraran los costos de almacenamiento, preferan
prestarlos (sin inters) a guardarlos. El efecto no esperado de
esta estrategia fue la utilizacin de esa riqueza como capital
322
LA OTRA ECONOMA
circulante al mismo tiempo que muestra un sistema monetario
de intereses invertidos, as como la implementacin de una
lgica de transferencias aceleradas: mejor consumir un bien o
servicio que acumularlo.
En la Edad Media, los comerciantes tenan una parte de su
riqueza colocada en dinero, la que slo poda ser usada local-
mente (ibracteas) y poda ser tasada por el poder local. Este
hecho tambin produjo un efecto no esperado: para escapar al
tributo por la posesin del dinero, los propietarios preferan
deshacerse de esa moneda, lo que promova una mayor circu-
lacin en la ciudad.
En ese mismo periodo, en Italia, los orfebres descubrieron que
podan prestar mucho ms papeles que el oro existente en sus
cofres. Cuando guardaban el oro de los comerciantes ricos para
evitar riesgos de prdida o robo, los orfebres utilizaban un do-
cumento promesa de pago o pagar en el cual comprome-
tan, por medio de la presentacin, el intercambio por oro en el
valor correspondiente. Estas garantas de valor, dado que
empezaron a ser reconocidas y aceptadas como forma de pago,
permitieron concretamente el nacimiento del billete o pa-
pel moneda. En verdad, luego se descubri que no haca falta
cambiar fsicamente el oro que daba garanta, porque siempre
haba personas que preferan usar la promesa de pago (ga-
ranta) en funcin de la confianza que esos papeles haban
adquirido. Es decir, se cre un medio de circulacin y se mul-
tiplic como instrumento de cambio, ya que no todos venan a
cambiar sus garantas por oro al mismo tiempo y, en funcin
de eso, no haba problemas en prestar siempre ms.
De hecho, sta fue una de las primeras formas de crear dinero
basndose en el crdito, que hasta hoy constituye la base de la
circulacin del dinero.
La isla inglesa de Guernsey cre una libra propia cuyo valor
era igual al de la libra inglesa; esta libra slo tena valor en
la isla. El mecanismo utilizado fue el siguiente: para cada libra
de Guernsey, una libra inglesa era retenida e invertida en una
cuenta en Inglaterra, de modo que adems de dar soporte a la
moneda local an aprovechaban la renta posibilitada por la
inversin del capital en el sistema monetario oficial.
En 1668 el banco central ingls, a travs de William Paterson,
323
MONEDA SOCIAL 2
permiti que se acuaran monedas a partir de un acuerdo con
el Rey William. Este hecho determinado marc la posibilidad
de que las monedas nacionales fueran pensadas como ins-
trumento de desarrollo.
En los aos de la crisis del 30, basado en las ideas de Silvio
Gessel, el municipio de Wrgl (Austria) implement una mo-
neda local. Ese dinero tena valor slo y cuando estuviera va-
lidado por un sello, que costaba una pequea tasa (1% de su
valor nominal). Para evitar esos costos extras de validacin,
sus dueos lo gastaban o lo prestaban lo ms rpidamente
posible y, as, el dinero circulaba ms rpido en la economa
local. La actividad econmica fomentada posibilit una baja
en la tasa de desempleo y la promocin de la economa local.
Red WIR (Suiza). En este mismo perodo, para combatir la falta
de dinero, un grupo de empresarios organiz una red de true-
ques inter-empresariales. Dentro de esta red local, privilegia-
dos los trueques, las transacciones entre empresas eran pagadas
por medio de una unidad -WIR- cuyo valor qued establecido
en un franco suizo. Esos dbitos y crditos internos a la red
funcionaban sin intereses e hicieron que las empresas no estu-
vieran tan dependientes de las dinmicas monetarias oficiales,
al tiempo que eliminaron el problema del capital de giro.
Bancor. John Maynard Keynes propone en Bretton-Woods (1944)
un sistema monetario que evitara los efectos perversos del co-
mercio internacional. Para ello, pens que los pagos internacio-
nales podran tener como base a un sistema monetario basado
en la reciprocidad, es decir, un tipo de relacin en la cual los
pases se comprometeran entre s para evitar una relacin ver-
tical (exportando demasiado o importando demasiado).
El plan para que la relacin de dependencia patolgica entre
pases no ocurriera sera operacionalizado a travs de lo que
Keynes llam Clearing Union International. El factor
diferenciador de ese plan est en el hecho de que los pases
tenan una determinada cantidad de dbito a ser accionada
cuando la discrepancia entre importacin y exportacin se
acentuase. Los mecanismos de ajuste de la economa nacio-
nal seran accionados a partir de una poltica de crdito libre
de inters en el momento en que los pases con dficit lo
necesitaran.
324
LA OTRA ECONOMA
El valor del Bancor tendra que ser garantizado en relacin
con el valor del oro, reconocido por todos los pases partici-
pantes de la Clearing Union. Para restablecer las balanzas de
pagos diferentes, el volumen de crditos creado por el Bancor
estara atado al crecimiento real del comercio internacional.
Adems, el volumen y la duracin del dficit o del supervit
tendran que estar sujetos a determinadas reglas. Para ello, se
elabor un criterio de responsabilizacin para que pases con
dficit en su balanza de pagos y pases con supervit se com-
prometieran en la bsqueda de un equilibrio.
Keynes propuso un mecanismo de sanciones. Multar los dficit
y/o los supervit demasiado grandes a travs de una tasa de
1% al mes: tanto los supervit como los dficit superiores al
25% de una determinada cuota que un pas tuviera en el FMI.
Con esta lgica, la propuesta del Bancor no estimulara la acu-
mulacin. Al contrario, estimulara un proceso de circulacin
monetaria que buscaba fundamentalmente promover la eco-
noma mundial, rompiendo la lgica competitiva y perversa
de los proteccionismos (impuestos a la importacin, subsidios
a la exportacin, etc.) y adaptaciones monetarias (adaptacio-
nes de los intereses, de la valorizacin o de la devaluacin de
la moneda nacional).
Redes de trueques (Argentina). Refiere a una experiencia tam-
bin localizada, (barrios/comunidades), en la cual los indivi-
duos se organizan en clubes para facilitar el trueque de bienes
y/o servicios. Ellos emiten un medio de intercambio su mo-
neda local que es un crdito, una promesa de intercambio
aceptada slo dentro del club.
Este medio de intercambio tiene un fundamento tico, dado
que para ser operado supone la divisin equitativa del medio
de cambio entre los participantes, caracterizando, al contrario
del sistema monetario oficial, un proceso auto-regulatorio,
adaptable, no-lineal, ya que depende del modo como se
objetivan las diferentes formas de sociabilidad del grupo.
En trminos monetarios concretos, la existencia de esos gru-
pos permite que las personas se liberen del poder oficial que
emite moneda, en la medida en que ese poder pasa a ser asu-
mido.
325
MONEDA SOCIAL 2
Todos estos ejemplos cuentan con una cierta base terica que
necesita ser explicitada.
3 . Lmites y posibilida des
Comprender los mecanismos que hacen viable la relacin entre el
dinero y la accin social es fundamental para los que buscan otra
economa, principalmente porque esta relacin no proviene de una
racionalidad econmica, sino de una hegemona poltica que vuelve
irrelevante los imperativos comerciales locales o nacionales, perse-
guidos por las instituciones bancarias.
Cuando pensamos en dinero, no necesariamente tenemos en cuenta
a dos circuitos monetarios que se presentan de forma separada, pero
que son intrnsecamente complementarios: el primero (ms conoci-
do, porque abarca a la mayora de las personas), da cuenta de la
produccin y del consumo; el otro (de naturaleza ms difusa) da
cuenta del mundo financiero especulativo, donde se negocia en ac-
ciones. Ambos no se encuentran separados completamente, sino que
estn fundados en prcticas sociales, culturales y polticas cualitati-
vamente diferentes. Los mercados no son preexistentes a las prcti-
cas econmicas de hombres y mujeres, ni tampoco estn fuera de las
relaciones histricas.
La utilizacin del dinero sigue una lgica que no es ni azarosa ni
definida por una irresistible dinmica de mercado. Sus lmites estn
constituidos y mediados por las relaciones existentes entre agentes
de transacciones que generan y mantienen redes monetarias, a veces
incoherentes y aparentemente identificadas como sistemas confina-
dos de las monedas corrientes. Por suerte, ya que este hecho abre la
posibilidad de que se rechace la afirmacin de que la transaccin
monetaria est apenas ligada a la accin racional, separada de los
factores polticos y culturales de un determinado grupo.
El dinero cumple con finalidades diferentes en ambos circuitos. El
circuito productivo lo necesita como medio de cambio para realizar
sus intercambios y el especulativo lo usa como mercanca. Luego, el
drenaje continuo de dinero desde el sector productivo hacia el finan-
ciero no puede ser considerado raro, incluso porque la cantidad ms
grande de dinero intercambiada entre centros financieros tiene poca
o ninguna relacin con la actividad productiva real, tampoco seala
326
LA OTRA ECONOMA
un cambio fundamental en la sociedad de hoy. Al contrario, el dre-
naje continuo de dinero del circuito de la produccin produce una
escasez de dinero, lo que hace que los intercambios existentes entre
los dos circuitos se caractericen por una sumisin del mundo pro-
ductivo al financiero, con consecuencias importantes para la
sustentabilidad de una regin, comunidad o pas, dado que la pre-
sin para que el sector productivo se expanda ineluctablemente cru-
za la ruta de los nuevos capitales a travs de prstamos bancarios.
En esta lgica, las reivindicaciones del circuito financiero siem-
pre pasan por la creacin de una poltica de crdito (ms dinero
nuevo) para asegurar que el dinero vaya hacia donde sea ms til, es
decir, donde los lucros puedan darse ms rpidamente.
Lo que gran parte de las personas no ven es que estos dos circui-
tos pueden presentarse ms o menos separados uno del otro, pero
que son complementarios y, fundamentalmente, que el dinero no se
reduce a una modalidad de organizacin econmica, sino que es una
idea que no queda en un segundo plano del comportamiento econ-
mico.
La identificacin de la moneda como de curso legal y la per-
cepcin de su validez no dependen de creer en lo que dicen las
otras partes de la transaccin ni tampoco de lo que haran en el
futuro. La transaccin monetaria depende de la confianza, no del
individuo, sino entre los agentes y la red de la transaccin. Esa
dimensin fiduciaria es vital para la reproduccin de las redes mo-
netarias, para su continuidad en el tiempo. Es una propiedad abs-
tracta de esas redes que es irreductible al razonamiento econmico
estructurado alrededor de la bsqueda racional del inters propio.
[...] La confianza en el dinero es una propiedad esencial de las redes
monetarias, dependiente de la relacin sustantiva entre el dinero y
las condiciones sociales, polticas y culturales donde es transado
(Dood, 1994).
4 . La moneda socia l y la otra economa
Si la confianza es el factor distintivo y sustantivo que sustenta la
conformacin de la moneda y/o dinero, al validar su aceptacin por-
que es un medio que est involucrado en una relacin social estruc-
turada alrededor de la reivindicacin y del rescate, entonces, la
327
MONEDA SOCIAL 2
construccin de otro tipo de moneda, que tenga a lo social como
referente y teln de fondo de la vida, ejerciendo un papel de catali-
zador de las capacidades productivas de un grupo y/o comunidad
determinada, empieza a ser esencial, dado que su producto final es
una lgica de desarrollo que est fundamentada en la pluralidad y en
la produccin de variantes econmicas.
En este sentido, la construccin de monedas sociales favorece
la percepcin de dos condiciones de la sociedad contempornea ex-
haustivamente sealadas por los detractores de la perspectiva eco-
nmica tradicional u ortodoxa:
a) que la nocin de mercado se evidencia como la concretizacin
de una forma de organizacin social totalitaria, en la cual uno
de los imperativos bsicos de la naturaleza humana la liber-
tad se ve coartada; el mercado, al contrario de lo que se ex-
presa, aparece mucho ms como un tipo de organizacin poltica
represora de la libertad y de los pluralismos que un motivador
de variedades y libertades;
b) que las relaciones sociales, dado que se modelan en la in-
certidumbre y en la complejidad, requieren de sistemas sim-
blicos de confianza, no de instrumentos particulares
(moneda, papeles), es decir, de confianza en los agentes y en
los agenciadores directamente responsables por su adminis-
tracin.
Por lo tanto, si se tiene presente que la mayora de las sociedades
pasa por diversos procesos hasta llegar a la moneda, y que posee
propiedades abstractas caractersticas que no pueden ser aprehendi-
das rpidamente en funcin de su naturaleza paradojal, considera-
mos que es justamente por esa razn que se puede pensar en un
abordaje del dinero a partir de la moneda social. Dado que lo social
es un adjetivo, el nico aspecto que lo define permite incorporar a
las prcticas colectivas acciones econmicas basadas en la reciproci-
dad, en la confianza en la pluralidad.
Asimismo, la pluralidad, reciprocidad y confianza son elementos
constitutivos de la otra economa y estn estrechamente vinculadas
al modo como se piensa el quehacer econmico.
Finalmente, podemos decir que la moneda social:
328
LA OTRA ECONOMA
a) afirma un modo del actuar colectivo segn el cual los princi-
pios de la accin econmica se forman en la experiencia con-
creta y provienen del significado singular que va ms all del
patrn de prcticas y disposiciones en la vida econmica;
b) seala un conjunto de acciones realizadas por personas mo-
vilizadas a partir de un proyecto que, en el proceso de inter-
cambio monetario, sobrepasa el confinamiento propuesto por
las propiedades del sistema monetario donde se entablan ef-
meras relaciones con instituciones financieras y organismos
oficiales.
La moneda social tiene que ser considerada, entonces, como
acciones que buscan atender al imperativo categrico de construir
conexiones ms generales y universales con la vida de las personas,
es decir, buscan calificar a la cooperacin y la confianza existente en
los grupos segn el acto de construir un instrumento de mediacin
que permita que las actividades econmicas se diferencien y sean
capaces de construir sociedades ms libres y justas.
Bibliogra fa
Dood, N., A sociologia do dinheiro: economia, razo e a sociedade
contempornea, Rio de Janeiro, FGV, 1994.
329
MUJERES EN LA ECON OMA SOLIDARIA
MIRIAM NOBRE
1 . Mujeres, gnero y feminismo
ste es el nico trmino en este libro en el cual el sujeto de la
accin figura en el ttulo. Quizs porque todava seguimos en un
momento de romper con la invisibilidad de las mujeres en la econo-
ma de un modo general y, tambin, en la economa solidaria. Este
ttulo nos remite a quines son los dems sujetos en las experiencias
de la economa solidaria. Ellos varan segn el origen de los grupos,
si son grupos auto organizados por otras razones que deciden gene-
rar ingreso, grupos que toman empresas quebradas, grupos creados
por la accin de un organismo gubernamental u organizacin de
asesora. Se trata de preguntar quines son estas personas y enfocar
cules son sus experiencias en la sociedad, marcadas por las relacio-
nes de clase, gnero y raza/etnia, buscando comprender cmo se
reflejan en las alternativas que construyen.
Estamos acostumbrados a considerarlos desde el punto de vista
de clase, tanto por su situacin: trabajador, bajos ingresos, baja cali-
ficacin, como por su opcin poltica. Debemos ampliar esta mirada,
considerando las relaciones sociales de gnero y raza.
Existe una relacin social especfica entre hombres y mujeres que
organiza tanto a la sociedad como a las relaciones de clase y raza. Se
puede identificar diferentes prcticas sociales segn el sexo y no
segn conductas biolgicamente reguladas. Las prcticas sociales son
un conjunto coherente (pero no necesariamente consciente) de com-
portamientos y actitudes identificables en la vida cotidiana; adems
son colectivas, y las vivencias su interiorizacin son indivi-
duales. Hay mrgenes de libertad, para los actores colectivos e in-
dividuales, que aumentan a medida que ms se exploran las
contradicciones de las relaciones sociales dominantes (Kergoat,
1997).
330
LA OTRA ECONOMA
Considerar a las relaciones sociales de gnero a partir de sus con-
tradicciones y en cuanto a los actores colectivos que actan para
transformarlas nos remite al feminismo como pensamiento y movi-
miento social organizado, que interpela a la economa solidaria.
2 . De la visibilida d de la s pr ctica s a l cuestiona miento del discurso
La cuestin de la mujer en la economa solidaria empez con
la conciencia de la invisibilidad, de la marginalizacin y del no-
reconocimiento del protagonismo de las mujeres. Muchos grupos
de mujeres populares, en algn momento de su existencia, se de-
dicaron a generar ingreso, aunque fuera slo para garantizar el
funcionamiento del propio grupo o para justificar, para s y su
familia, las tardes en las que se ausentaban del hogar para estar
con sus compaeras. A pesar de que nos falten datos precisos, con
una primera mirada sobre los grupos del Programa Oportunidad
Solidaria de la Intendencia de So Paulo nos damos cuenta de
una gran participacin de mujeres. Sin contar la existencia de
varios grupos que se inician con una fuerte presencia de mujeres
y que, a medida que logran generar ingresos o manejar mayores
recursos provenientes de prstamos o donaciones, se van
masculinizando. En este aspecto, es interesante trazar un parale-
lismo con la experiencia del grupo de mujeres negras Oriash de
la ciudad de So Paulo que, mientras se fue consolidando como
un grupo de percusin, tambin se fue emblanqueciendo. La
conciencia colectiva del grupo acerca de su propsito de fortale-
cer a las mujeres negras llev a que ampliaran sus estrategias,
creando un ncleo en un barrio de la periferia, diversificando sus
actividades.
En el campo de la visibilidad de las mujeres, es importante subra-
yar la iniciativa de la Red de Educacin Popular entre Mujeres de
Amrica Latina y el Caribe (REPEM), que ya promovi tres concursos
de experiencias consideradas exitosas formadas por mujeres, en el
periodo 1998 y 2002. Las premiadas participan en un encuentro donde
pueden intercambiar experiencias con mujeres pertenecientes a gru-
pos de otros pases y tienen su trayectoria relatada en una publica-
cin, lo que les abre nuevas posibilidades de contactos, fuentes de
financiacin y compradores (REPEM, 2002).
331
MUJERES EN LA ECONOMA SOLIDARIA
La visibilidad de las experiencias de mujeres crea referentes po-
sitivos, las fortalece como sujetos y contribuye a problematizar las
iniciativas desde el punto de vista del gnero. Otra vertiente sera
un anlisis de gnero de experiencias mixtas y de las experiencias
mayoritariamente masculinas: percibir cmo organizan el trabajo,
cmo se produce la gestin, cmo articulan la vida profesional con
la domstica, y si existen variaciones en lo que concierne a mujeres
o varones. Otro aspecto se refiere a conscientizarse de las represen-
taciones sexistas acerca de la economa solidaria. Una de ellas tie-
ne que ver con que la economa solidaria est muy cerca del trabajo
comunitario, territorio de las mujeres y, por lo tanto, sera vivenciada
de forma negativa por los hombres (esto es diferente en el caso de
las empresas quebradas que pasan a ser gerenciadas por sus traba-
jadores).
La identidad del varn trabajador est vinculada al trabajo asa-
lariado formal. De modo que su participacin en los grupos puede
ser vista como transitoria. A su vez, las representaciones dominan-
tes sobre la identidad femenina, ligada al papel de madre, esposa,
ama de casa, las acerca a los grupos que se renen en la vecindad
del espacio domstico, que operan con lgicas y valores ms cerca-
nos a sus costumbres. Sin embargo, estas representaciones estn en
proceso de cambio, en las nuevas generaciones de mujeres, que
proyectan expectativas de carrera y permanencia en el trabajo asa-
lariado. Cuando se encuentran fuera del mercado laboral, tienden
ms bien a presentarse como desempleadas, lo que difiere de las
mujeres ms grandes que, en la mayora de las veces, se presentan
como amas de casa, aun cuando ejercen varias actividades en el
mercado informal.
Finalmente, se estn dando los esfuerzos por reconceptualizar
a la economa, y a la economa solidaria a partir de la teora
econmica feminista. El espacio Mujeres y Economa Solidaria,
de la Alianza por un Mundo Responsable, Plural y Solidario, se ha
propuesto esta tarea, reuniendo activistas e investigadoras espe-
cialmente de Francia, Qubec y Brasil. En el texto que propone la
creacin del espacio denominado Papel y Lugar de las Mujeres en
el Desarrollo de la Economa Solidaria, ellas identifican las si-
guientes cuestiones:
332
LA OTRA ECONOMA
el reconocimiento de la contribucin de las mujeres en la pro-
duccin de riquezas y en la promocin del bienestar de las
sociedades, lo que implica salir de una lgica monetaria, de
maximizacin de lucro y de acumulacin de capital;
el reconocimiento de que sin un mnimo de confianza, civili-
dad y reciprocidad, incorporadas en las relaciones familiares y
entre amigos, ningn intercambio econmico es realmente
posible. Los medios econmicos construyen su riqueza quitan-
do este bien particular que son los lazos sociales, como si
fueran un recurso inagotable que no tiene precio. Esta igno-
rancia del papel fundamental de la economa no-monetaria al
desarrollo vuelve invisible y desvaloriza gran parte del trabajo
de las mujeres en la sociedad (Aliance..., 2002);
considerar el valor de las actividades no-monetarias asumidas
por las mujeres no soluciona nada si, al mismo tiempo, ellas
no cuentan con acceso al trabajo remunerado, medio privile-
giado para que puedan tener un grado mnimo de autonoma;
la lucha por la igualdad profesional y el derecho a la iniciativa
es insuficiente si no existe, paralelamente, una mejor divisin
de las actividades domsticas entre mujeres y hombres. Ade-
ms, critican al neoliberalismo, que conduce a una valoracin
de las ganancias del capital en detrimento de la remuneracin
del trabajo, profundizando la divisin entre lo econmico y lo
social. Estas divisiones capital/trabajo, econmico/social co-
rresponden asimismo a una divisin sexista. Sabemos que los
propietarios del capital y los banqueros son, en su mayora,
hombres y que las mujeres estn sobre-representadas en las
profesiones relacionadas a lo social, descalificadas por el dis-
curso neoliberal que las considera superfluas e improductivas
(Carrasco, 1999).
la visibilidad del trabajo de las mujeres, de la esfera de la re-
produccin, los condicionantes a la participacin de las muje-
res en el mercado de trabajo y la crtica a la economa capitalista
y su vertiente neoliberal previamente mencionados, son pun-
tos de vista compartidos con la teora econmica feminista.
Todos estos temas estn en su agenda, que va ms all hasta
proponer una ruptura con la economa hegemnica, trazando el de-
safo de que el mercado, en tanto eje organizador de toda actividad
333
MUJERES EN LA ECONOMA SOLIDARIA
econmica y social, sea abandonado y sustituido por la esfera de la
reproduccin (Carrasco, 1999).
3 . Actua lida d e impor ta ncia del deba te entre el feminismo
y la economa solida ria
Los significados de un abordaje de gnero en la economa solida-
ria parten de la consideracin de la posicin de las mujeres en la
sociedad y van hasta la contribucin del pensamiento feminista en
la construccin de otro paradigma de economa.
Las mujeres representan el 70% de la poblacin pobre del mundo y
tienen el 1% de la propiedad, segn los datos de la ONU (Marcha
Mundial de las Mujeres, 2002). En Brasil, segn los datos de la PNAD/
IBGE de 2001, las mujeres perciban 69,6% del ingreso promedio del
varn, tenan tasas de desempleo superiores a las de los hombres debi-
do a un crecimiento de la poblacin econmicamente activa femenina
superior a la oferta de empleos para las mujeres. Estaban concentradas
en las profesiones que son desvalorizadas justamente por ser conside-
radas de mujer, el 23% de las mujeres de la PEA son empleadas
domsticas. Son minora en los cargos de jefatura, son la mayora de
las vctimas en los casos de acoso sexual. En las fbricas ejecutan
tareas controladas por jefes directos, sometidas al ritmo taylorista. En
el empleo domstico o como amas de casa trabajan en mltiples tareas
simultneas en un ritmo insano y padecen el aislamiento.
Las experiencias alternativas de generacin de ingreso surgen,
para las mujeres, como una posibilidad de acceder a la propiedad de
los medios de produccin por medio de la propiedad colectiva, a la
remuneracin y, principalmente, como una oportunidad de vivenciar
otra relacin de trabajo basada en el compaerismo, en la gestin
democrtica.
Adems, la economa puede fortalecerse con la crtica feminista a
la economa capitalista, que se apropia de las desigualdades de gne-
ro, raza/etnia para asegurar sus bases de funcionamiento. Asimismo,
hemos mencionado el papel econmico de la familia y la divisin
sexual del trabajo como matriz de organizacin del trabajo en las
empresas privadas. Adems de describir los procesos a travs de los
cuales la clase obrera se conforma de trabajadores blancos, algunas
autoras llaman la atencin sobre las conexiones entre el capital y la
334
LA OTRA ECONOMA
masculinidad blanca, buscando sus orgenes en las fases iniciales de
la acumulacin capitalista (Mathaei, 2002).
4 . Lmites, problema s y desa fos
El debate acerca de las mujeres y gnero en la economa solidaria
an es pequeo frente a las contribuciones de las mujeres en las
prcticas innovadoras. Hace falta una mayor sistematizacin de esas
prcticas a partir de diferentes perspectivas. La previamente citada
iniciativa de la REPEM es pionera, sin embargo est basada en una
visin de mujeres emprendedoras que necesitan capacitacin para
actuar como empresas tradicionales. De ese modo, ellas tienen pocos
puntos de contacto con los sectores progresistas que se proponen
transformaciones estructurales en la economa a travs del fortaleci-
miento de las economas solidarias que operan simultneamente a la
economa capitalista hegemnica. Ese momento tiene mucho de de-
safo en un campo abierto de posibilidades todava no exploradas.
Propongo seguir tres puntos en una agenda de debates entre la
economa feminista y la solidaria, sin la pretensin de abarcar todas
las cuestiones.
a) Divisin sexual del trabajo y ampliacin de la nocin de traba-
jo. La economa solidaria se propone romper con la divisin
social del trabajo: la separacin entre el propietario de los me-
dios de produccin y la persona que vende su fuerza de traba-
jo, con la propiedad colectiva; entre trabajo intelectual y trabajo
manual, con la gestin democrtica y prcticas innovadoras
de organizacin del trabajo.
El debate se extiende hacia la problematizacin de la divisin
internacional del trabajo por medio del derecho de los pueblos
a su propio desarrollo econmico, cultural, social y humano,
as como por el cuestionamiento a los trminos de intercambio
vigentes y por el comercio justo. No obstante, la divisin sexual
del trabajo no se posiciona como fuente de preocupaciones.
La primera divisin sexual del trabajo est entre la produccin,
tarea y territorio de los hombres, y la reproduccin, tarea y te-
rritorio de las mujeres. Sin embargo, en ambos campos, la divi-
sin sexual del trabajo se reproduce. Las fbricas organizan el
335
MUJERES EN LA ECONOMA SOLIDARIA
trabajo creando sectores y funciones femeninas asociadas a las
habilidades adquiridas por las mujeres en su proceso de sociali-
zacin de gnero. Tareas minuciosas, que requieren de pacien-
cia y control de los movimientos del cuerpo. Tareas cronometradas
en la lnea de produccin. Tareas reservadas a las mujeres por
las que perciben salarios menores que los varones, aunque a
menudo ellas tengan un mayor nivel de escolaridad.
Los abordajes acerca de la divisin sexual del trabajo tienen
dos vertientes principales: el vnculo social y la relacin social
(Hirata, 2002). Las teoras del vnculo social parten del supues-
to que hay complementariedad, relacin entre pares, especiali-
zacin, conciliacin de roles. Defiende un modelo tradicional
de familia y responsabiliza a las mujeres por su buen funcio-
namiento; o tambin un modelo de conciliacin entre vida
profesional y vida familiar, en la prctica, centrado en las
mujeres. Son ellas las que terminan optando por empleos de
tiempo parcial, trabajos precarios que facilitan esta difcil ad-
ministracin de los tiempos, an ms en pocas de reduccin
de los empleos pblicos, de cuidado de nios, ancianos y en-
fermos. O aun, un supuesto de relacin entre pares que consi-
dera que hay una igualdad de status social entre mujeres y
hombres, que los datos estadsticos insisten en desmentir.
Por otro lado, la conceptualizacin de la divisin sexual del
trabajo en trminos de relacin social tiene en consideracin a
las relaciones de poder de los hombres sobre las mujeres, las que
se expresan en el principio jerrquico de que el trabajo mascu-
lino siempre tiene un valor superior al trabajo femenino. Coci-
nar como parte de las actividades domsticas cotidianas no tiene
un gran reconocimiento social. El cocinero de la Cooperativa
del Sabor, restaurante ubicado en la ciudad de So Paulo,
gerenciado por sus trabajadores, en la mayora mujeres, era el
personaje clave en la gestin, definiendo qu se iba a comprar,
el men, el ritmo del trabajo. La misma funcin tiene diferentes
valores si es realizada en el mbito privado o pblico, si est
destinada al consumo propio o al mercado, si es realizada por
mujeres o varones. En las cooperativas de costura, cuando un
hombre participa, muchas veces empieza en el rea de corte,
considerado un trabajo pesado. No obstante, en el sentido co-
mn, el buen corte es lo que da calidad a una ropa. Sera muy
336
LA OTRA ECONOMA
interesante investigar la divisin de tareas entre mujeres y varo-
nes en cooperativas de determinado sector comparada a la or-
ganizacin de ese mismo trabajo en una empresa privada.
Pensar en trminos de relaciones sociales nos lleva a cuestio-
nar el concepto de trabajo amplindolo al trabajo domstico,
al trabajo no remunerado, al trabajo informal. Esta ampliacin
nos remite a repensar las nociones de pleno empleo, califica-
cin, y aun de trabajo emancipado, ya que no hay trabajo
emancipado para las mujeres sin la divisin de las tareas do-
msticas entre todos los que conviven en un mismo espacio.
b) Produccin y reproduccin. El capitalismo se constituye basa-
do en el supuesto de que hay trabajadores libres para vender
su fuerza de trabajo. Para que estn liberados de los quehace-
res cotidianos de la reproduccin (comer, limpiar, conservar),
para que todos los aos, nuevos trabajadores lleguen al mer-
cado como hongos que brotan listos desde la tierra, una o ms
mujeres deben ejecutar dichas tareas de cuidado. El costo de la
reproduccin de la fuerza de trabajo en el capitalismo ha sido
pagado por las mujeres en el seno de sus familias.
La economa solidaria tambin paga este precio cada vez ms
a menudo, y ello tiene sentidos contradictorios. Muchas muje-
res que participan en formas alternativas de generacin de in-
greso relatan como una de las virtudes de estas experiencias el
hecho de que tienen ms flexibilidad para tratar los asuntos de
la familia. Grupos de mujeres cuentan que son capaces de com-
prender y de asimilar las ausencias o la disminucin del ritmo
de una compaera que se debe ocupar de algn problema fa-
miliar, por lo general enfermedades de parientes.
Esos relatos muestran que estos grupos desarrollaron otras me-
didas del xito, no basadas exclusivamente en el ingreso y en
la productividad del trabajo, sino que ejercitan valores de soli-
daridad y reciprocidad. Humanizan las relaciones, integran los
varios tiempos y aspectos de la vida de las personas: la familia
y el trabajo, por ejemplo.
Los riesgos provienen de que estas experiencias suceden en
una sociedad hegemonizada por una economa capitalista y
patriarcal. Es posible garantizar posiciones en el mercado y
precios competitivos con relaciones de trabajo humanizadas?
Si el grupo decide que resultados monetarios pequeos son
337
MUJERES EN LA ECONOMA SOLIDARIA
compensados por la calidad en las relaciones de trabajo, ello
implica que el grupo est compuesto por mujeres, que tienen
su ingreso considerado secundario o auxiliar (aun cuando man-
tienen solas a sus familias)? Ello se complementara con una
total desresponsabilizacin de parte de los hombres de las pre-
ocupaciones domsticas (ya que estaran inmersos en su em-
pleo, en horas extras) y la despreocupacin total de las empresas
capitalistas? Esto significa que la economa solidaria est
pagando la mayor parte de la cuenta de la reproduccin?
Estas cuestiones se relacionan con los servicios de proximidad,
con la economa solidaria asumiendo los servicios sociales ante
el achicamiento del Estado. Aqu vemos nuevas ambigeda-
des. Son muchos los ejemplos de mujeres actuando como agen-
tes de salud, de promocin de la seguridad alimentar,
madres-guarderas, con contratos y condiciones de trabajo pre-
carias. Funciones de extrema importancia para nuestra exis-
tencia son desvalorizadas y mantenidas a costa del sobretrabajo
de las mujeres que incrementan sus responsabilidades en la
misma medida en que el Estado diminuye las suyas.
Ante todas estas contradicciones llegamos a un consenso: es
mejor que la reproduccin sea asumida por los grupos de eco-
noma solidaria, espacios de socializacin ms amplios, que
nicamente en el interior de la familia.
c) Desnaturalizacin de la economa capitalista y patriarcal. Ms
que considerar la economa solidaria como funcional al capi-
talismo, por asumir las fases de la produccin (a travs de la
tercerizacin) y de la reproduccin disminuyendo sus costos,
nuestra propuesta es pensar en trminos de contradicciones
entre un sistema y el otro.
En este sentido, una de las contribuciones de la economa so-
lidaria es, a travs de las experiencias, desnaturalizar la tcni-
ca y la organizacin de trabajo capitalista como sinnimo de
eficiencia, preguntndose A quin se destina esta denomina-
da eficiencia, al capital o a la sociedad?
La conciencia de los significados y contribuciones de la eco-
noma solidaria, involucrando a grupos de consumidores, es-
tableciendo relaciones entre grupos que producen diferentes
bienes y servicios, desnaturaliza las elecciones cotidianas acerca
de qu comemos, qu vestimos, a quin compramos.
338
LA OTRA ECONOMA
Entonces, por qu no desnaturalizar la eficiencia de la divi-
sin sexual del trabajo en el mantenimiento de la economa
capitalista, en las elecciones realizadas por mujeres y hom-
bres, la organizacin del trabajo, del consumo y del poder en
el seno de las familias?
Si nuestra propuesta es radicalizar la democracia, establecer
nuevas formas de distribucin de la riqueza y asentar las bases
de una economa y sociedad solidarias, tenemos que conside-
rar a las mujeres como sujetos de estos procesos y profundizar
el dilogo con el pensamiento y el movimiento feminista. La
economa solidaria es un espacio privilegiado para ejercitar
nuevas prcticas y proporcionar vivencias de igualdad y de
autonoma para las mujeres.
Bibliogra fa
Aliance pour un Monde Responsable et Solidaire, Rle et place des
femmes dans le dveloppement de lconomie solidaire:
Proposition dorganisation dun groupe thmatique au sein du
Ple Socio-conomie de solidarit, 2002. Disponvel en: <http://
www.socioeco.org/text/femmes.html>.
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rrasco, C. (ed.), Mujeres y economa, Barcelona, Editorial Icaria, 1999.
Hirata, H., Nova diviso sexual do trabalho?, So Paulo, Boitempo,
2002.
Kergoat, D., Por una sociologa de las relaciones sociales: Del anli-
sis crtico de las categoras dominantes a una nueva conceptuali-
zacin, en Hirata, H. (et al.), La divisin sexual del trabajo
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Mathaei, J., Por que economistas marxistas devem ser feministas/
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So Paulo, SOF, 2002.
REPEM, As se hace: 8 emprendimientos exitosos liderados por mu-
jeres, Montevideo, Repem, 2002.
339
ORGAN IZACION ES N O GUBERN AMEN TALES
ARMANDO DE MELO LISBOA
1. Las organizaciones no gubernamentales (ONGs) son mediadoras
entre situaciones sociales concretas, movimientos sociales y organiza-
ciones de base, y los gobiernos y las agencias internacionales. Son
organizaciones intermediarias que, por no tener fines de lucro y dis-
tinguirse del Estado, pertenecen tanto al campo de la sociedad civil
como al tercer sector. Se dedican particularmente a actividades de
asesoramiento, capacitacin y elaboracin de proyectos, donde bus-
can asociaciones, actuando como eslabones de conexin entre lo local
y lo global, como traductores de los anhelos de las realidades de base
(Scherer-Warren, 1999; UNDP/PNUD, 1993). A pesar de que las ONGs
no cuenten con un carcter representativo o un mandato, no hablen o
acten en nombre de terceros, sino en nombre propio, de hecho termi-
nan adquiriendo una legitimidad que les trasciende, de modo que a
travs de ellas se produce un eco de la dinmica social ms amplia.
Como ONG es un rtulo conocido pero impreciso, conviene, pri-
meramente, llevar a cabo algunas distinciones. Los movimientos so-
ciales son formas de accin colectiva en torno a demandas
normalmente puntuales y localizadas, que cuentan con una intensa
participacin de sus miembros y poca institucionalizacin. Las orga-
nizaciones de base u organizaciones populares son instancias demo-
crticas ms permanentes y que representan los intereses de sus
miembros. A pesar de que sus propsitos estn, por lo general, limi-
tados a una comunidad en particular, ellas pueden difundirse verti-
cal y horizontalmente del nivel local al regional, nacional e
internacional. Las agencias son entidades de financiamiento que re-
cogen recursos, generalmente en los pases ricos, para aplicarlos en
proyectos de desarrollo en los pases ms pobres. Las agencias de
cooperacin son intergubernamentales (vinculadas al sistema de las
Naciones Unidas), gubernamentales y privadas, en este caso tambin
son ONGs, muchas de ellas vinculadas a las iglesias.
340
LA OTRA ECONOMA
Hay una infinita diversidad en el mundo de las ONGs, as como
innumerables criterios de clasificacin. Bsicamente, ellas se dife-
rencian territorialmente (encontramos desde dbiles organizaciones
locales hasta entidades estructuradas en vastas redes internaciona-
les) o de acuerdo a sus lneas de accin (ellas actan en todos los
campos, tanto en campaas de emergencias, en la lucha por los dere-
chos sociales como por un desarrollo justo y sustentable). Es impor-
tante distinguir ONGs contra hegemnicas que gestionan una poltica
alternativa y promueven la transformacin social de ONGs
hegemnicas integradas a los discursos dominantes. De un modo
general, dado que no poseen autonoma financiera, las ONGs depen-
den de recursos externos provenientes de agencias de cooperacin,
de instituciones privadas o gubernamentales. El origen de los recur-
sos que aseguran el mantenimiento y la consecucin de los objetivos
de las ONGs es, invariablemente, una cuestin muy polmica, ya que
puede condicionar la naturaleza de esas entidades as como el resul-
tado poltico y social de sus acciones.
2. Se puede vincular el surgimiento y la evolucin de las ONGs a la
cuestin de la financiacin para su creacin y desarrollo. Buscando huir
a los controles polticos que surgen cuando los financiamientos son
realizados directamente por los gobiernos, las agencias internacionales
buscaron canalizar, a travs de las ONGs del Norte, recursos de ayuda
para el desarrollo de actores no estatales. Ellas tenan, por lo tanto, la
necesidad de encontrar contrapartes locales constituidas jurdicamente,
capaces de ejecutar proyectos y prestar cuentas, lo que hizo que las
agencias acuaran su propia terminologa ONG. Ello motiv su surgi-
miento en los pases del Sur. Las organizaciones no-gubernamentales
para el desarrollo tuvieron un papel decisivo en la promocin de ONGs
en los pases perifricos. No obstante, muchas de ellas tambin surgie-
ron a partir de antiguas prcticas asistencialistas o simplemente del for-
talecimiento de los movimientos sociales y organizaciones de base.
Mientras el Estado apenas se limitaba a apoyar la economa capi-
talista ya establecida, la actuacin de las ONGs en la promocin del
desarrollo en el campo econmico, a travs de fondos de microcrdito
y del apoyo a miniproyectos alternativos y comunitarios, estimul
decisivamente las formas de economa popular. Ello contribuy para
catapultar la economa solidaria, ya que siempre tenan como objeto
las iniciativas econmicas con una fuerte identidad social.
341
ORGANIZACIONES NO-GUBERNAMENTALES
La solidaridad internacional fue un importante elemento en el
surgimiento de los centros de promocin del desarrollo, centros de
educacin popular y de los nuevos movimientos sociales pluriclasistas
y autnomos en relacin con los partidos. Y hoy todava sigue sien-
do decisiva para la existencia de ONGs en el Sur, dado que la baja
capacidad de autofinanciacin de las ONGs del Sur, sin duda las
vuelve an ms vulnerables. Hay pases, como Kenya, donde las ONGs
controlan entre 30 y 40% de los gastos en desarrollo, 40% de los
programas de salud (Santos, 1999). Entre 1970 y 1990, las contribu-
ciones de las ONGs del Norte hacia el Sur aumentaron de US$ 1 mil
milln a 5 mil millones. Si se los suman a los fondos gubernamenta-
les manejados por ellas, el monto total transferido por las ONGs del
Norte llega a US$ 7,2 mil millones, pero este monto representa ape-
nas el 13% de las asignaciones netas de toda la asistencia oficial, y
slo el 2,5% del total de recursos destinados a los pases en vas de
desarrollo, lo que parecen migajas (PNUD, 1993).
Fernandes (1994) reconoce que si la ayuda oficial est marcada
por el inters geopoltico, tambin la cooperacin no-gubernamen-
tal est directa o indirectamente vinculada a las estrategias interna-
cionales de los respectivos gobiernos. Tambin el informe sobre el
desarrollo humano del PNUD indica que algunas ONGs no son tan
no-gubernamentales como aparentan. Aunque oficialmente sean in-
dependientes, pueden tener vnculos con el gobierno.
3. Las ONGs, cuando se adaptan a las prioridades fijadas por las
agencias del Norte, en vez de responder directamente a las necesida-
des ms urgentes de su propia realidad, reproducen los vicios de las
antiguas relaciones de cooperacin bilateral (que se pautan segn el
principio del northern thinking for southern action), pero ahora
con una mayor capacidad de penetracin (Max-Neef y Elizalde, 1989).
Como las agencias controlan los criterios de evaluacin, con reque-
rimientos cada vez ms estrictos para rendir cuentas, los donantes
internacionales imponen patrones normativos que condicionan la
orientacin de las entidades civiles. La autonoma en relacin con
los estados nacionales es a menudo lograda a costa de la dependen-
cia en relacin con los donantes extranjeros, seala Santos.
Dado que son agentes de la modernidad, ellas son entendidas por
Negri y Hardt (2001) como el frente de la intervencin imperial. Para
Petras (1999), las ONGs son la cara comunitaria del neoliberalismo,
342
LA OTRA ECONOMA
son una forma de neoliberalismo que viene desde abajo y desde aden-
tro, que despolitiza amplios segmentos de la poblacin. Dado que sus
programas no son de responsabilidad de los vecinos locales, sino de
los donantes extranjeros, solapan las bases de la democracia. Es ms,
el crecimiento de las ONGs y del tercer sector en los aos 90 coinci-
de, no por casualidad, con el ascenso del neoliberalismo y con el
agravamiento de la pobreza, surgiendo de un contexto de retraccin,
y no de avance, de las luchas sociales.
A pesar de las fuertes crticas, sospechas y acusaciones que pesan
sobre las actividades de las ONGs, ellas han sido aceptadas como una
voz legtima, con un prestigio cada vez ms grande. Greenpeace, Am-
nista Internacional, Mdicos Sin Frontera e Ibase (Instituto Brasileiro de
Anlises Sociais e Econmicas) son nombres con enorme poder de mo-
vilizacin de la opinin pblica. Su visibilidad creci enormemente con
el ciclo de conferencias de la ONU de los aos 90, a partir de Ro-92, con
las movilizaciones ciudadanas paralelas a las cumbres de las institucio-
nes financieras internacionales y del G-8 (como en las recientes batallas
de Seattle y Gnova), y con la realizacin del Foro Social Mundial.
Adems, el monitoreo de los acuerdos firmados en las conferencias in-
ternacionales ha ampliado los foros y las articulaciones entre las ONGs.
Las ONGs definitivamente se incorporaron al escenario social.
4. Las ONGs constituyen un campo en intensa mutacin. En Am-
rica Latina, durante el enfrentamiento con el rgimen autoritario de
los aos 60 hasta los 80, las ONGs daban la espalda al Estado y al
mercado. En los pases del Sur, por lo general, ellas acompaaron el
movimiento por los derechos humanos y las reformas democrticas,
enfatizando temas como la educacin y la organizacin popular.
El derrumbe de las dictaduras militares y la llegada de las polti-
cas neoliberales alteran profundamente el contexto donde se inser-
tan las ONGs, incluso haciendo que cambien su identidad y construyan
nuevas formas institucionales. Cambios en el campo de la coopera-
cin internacional para el desarrollo, especialmente en Europa en la
dcada del 90, conllevaron a una concentracin de la asignacin de
los recursos en frica y en Europa del Este, reduciendo los montos
de Amrica Latina, adems de dar prioridad, dentro de sta, a los
pases y regiones ms carenciados.
Las nuevas generaciones de ONGs dan prioridad a temas como g-
nero, etnicidad, ecologa y SIDA. La modernizacin de la filantropa
343
ORGANIZACIONES NO-GUBERNAMENTALES
empresarial, acercndose a una perspectiva de la economa social, tam-
bin ha llevado a que las empresas lleven a cabo acciones de respon-
sabilidad empresarial a travs del formato de una ONG. Luego, empiezan
a existir organizaciones no-gubernamentales muy cercanas al sector
capitalista. El mismo concepto de tercer sector, a medida que gana
proyeccin, dificulta la diferenciacin con las ONGs comprometidas
con el cambio social, diluyendo su fuerza. Crecen las exigencias de
ms profesionalismo organizacional, lo que hace que muchas organi-
zaciones den prioridad a un enfoque gerencial (Armani, 2002).
Pero tambin existe una accin conjunta ms amplia, agendas y
redes comunes, consolidndose entidades representativas del sector,
como ABONG (Asociacin Brasilea de ONGs). Otra novedad es que
la reforma del Estado, abierta a la participacin ciudadana, motiv a
que las ONGs tomen una parte sustancial de los fondos pblicos
asignados al rea social, abriendo muchas asociaciones con los di-
versos niveles del Estado. Dado que estn habilitadas para gerenciar
programas sociales, las ONGs pasan a ser parte del paisaje de las
polticas sociales, creando una profunda crisis en lo que se refiere al
papel e identidad de dichas organizaciones.
Bibliogra fa
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sustentabilidade das ONGS no Brasil, 2002.
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Scherer-Warren, I., Cidadania sem fronteiras, 1999.
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345
POLTICAS PBLICAS PARA LA ECON OMA SOLIDARIA
SRGIO KAPRON
ANA LUCIA FIALHO
1 . Definiciones
El proceso de elaboracin e implementacin de las polticas p-
blicas para la economa solidaria y para la economa social permite
la ampliacin de los espacios de interaccin entre el Estado y la
sociedad organizada, extrapolando los lmites de la actuacin de la
esfera estatal, a travs de construcciones de asociaciones entre insti-
tuciones gubernamentales y entidades civiles organizaciones no-
gubernamentales, iglesias, universidades, institutos de investigacin,
centrales sindicales (esfera estatal).
Poltica [policy/politiks] - [political]. Aqu, el concepto de polti-
ca (en ingls, policy) se relaciona institucionalmente con el Estado, y
est restringido a la toma de posicin por parte del Estado frente a
diferentes variables, sujetos y realidades a ser mantenidos o modifi-
cados, con determinado objetivo. ste se remite al concepto clsico
de poltica, difundido por Aristteles, politiks que refiere a la ciu-
dad (plis) y al pblico, pero en tanto modo de accin y de funciona-
miento del Estado, que se establece a travs de la relacin de poder
entre gobernantes y gobernados, y que tienen como fin el beneficio
de estos ltimos (Bobbio, 2000). No obstante, el concepto ingls
political refiere a las diversas formas de relaciones existentes entre
las clases y segmentos de la sociedad esfera no estatal y de estos
con el Estado, que son determinantes para la construccin de las
polticas pblicas y para la toma de posicin por parte de los agentes
gubernamentales.
Polticas pblicas. Esta nocin se expande durante el siglo XIX, a
partir de la Revolucin Industrial. Con el crecimiento rpido de las
ciudades, se multiplicaron las demandas sociales vinculadas al me-
346
LA OTRA ECONOMA
dio urbano saneamiento, transporte y vivienda y con el proceso de
industrializacin surgen las demandas ligadas al mundo del trabajo
regulacin de las condiciones y de la jornada de trabajo, remunera-
cin, autorizacin de sindicatos, etc. Como respuesta, el Estado pasa
a intervenir en el medio urbano, a travs de inversiones, y en las
cuestiones sociales, reglamentando la relacin entre el capital y el
trabajo. El Estado, de esta forma, asume un papel fundamental en el
proceso de acumulacin capitalista, garantizando las condiciones de
reproduccin de la fuerza de trabajo. Este tema polariza los debates
entre las corrientes liberales, entonces hegemnicas, y la emergencia
de corrientes socialistas y mutualistas, que a su vez introducen una
pauta ausente en las concepciones liberales.
Polticas econmicas. Con la depresin mundial de 1929 se con-
solida la concepcin de la poltica econmica, en la cual el Estado
empieza a intervenir directa y activamente sobre las variables
macroeconmicas como el empleo, las inversiones y la demanda,
utilizando instrumentos fiscales, presupuestarios, monetarios y
otros. Con el advenimiento del New Deal (Estados Unidos) y de las
polticas keynesianas (1936), el Estado asume el papel de regula-
dor del sistema y de proveedor de demandas de la sociedad, espe-
cialmente en lo que concierne a la previsin social Estado de
bienestar social. Si por un lado el modelo de Estado capitalista,
asistencialista y regulador sirvi como soporte para el periodo de
mayor crecimiento econmico mundial, tambin sirvi como un
contrapunto poltico para las economas centralmente planifica-
das del Este europeo y una respuesta a los avances del movimien-
to obrero.
Ese marco de fuerte intervencin y regulacin sobre actividades
econmicas, de asistencia social y de proteccin de las relaciones de
trabajo se revierte, a partir de fines de la dcada del 80, cuando el
Estado de bienestar social deja el espacio para el Estado (neo) liberal,
redimensionando sus polticas de asistencia, flexibilizando las rela-
ciones laborales, adoptando polticas de estabilizacin y de restric-
cin de gastos y promoviendo la desregulacin de los mercados
(Harvey, 1994).
347
POLTICAS PBLICAS PARA LA ECONOMA SOLIDARIA
2 . La poltica pblica y la orga niza cin de la socieda d
Como respuesta a las transformaciones econmicas y polticas, a
fines del siglo XX, el proceso de organizacin de la sociedad se in-
tensifica. Por un lado, ocurre un proceso de proliferacin de organi-
zaciones no-gubernamentales, cuyos objetivos son los ms diversos,
variando desde la lucha por la obtencin de derechos o por su man-
tenimiento, la defensa del medio ambiente, hasta la prestacin de
servicios de naturaleza pblica, como educacin y capacitacin de
trabajadores, el fortalecimiento de crdito y la asistencia social. Ade-
ms, reaparecen los movimientos sociales, proponiendo una nueva
agenda: la construccin y la disputa por un modelo alternativo de
sociedad y de desarrollo (en Amrica Latina, el Movimiento de los
Sin Tierra en Brasil y el Zapatista en Mxico).
El carcter pblico de las polticas. Cuanto ms intenso sea el
control que la sociedad ejerza sobre la creacin y la ejecucin de las
polticas pblicas y cuanto mayores sean su campo de actuacin y
sus resultados, ms fuerte ser su carcter pblico. La definicin de
criterios de acceso a las polticas pblicas, a travs de la formacin
de consejos, con amplia participacin de los beneficiarios en espa-
cios de organizacin social o el involucramiento directo de estos en
la ejecucin de las polticas, es la forma que busca ampliar el control
de las polticas ms all de la esfera estatal.
La nocin de pblico an es ampliada en el universo de la econo-
ma popular solidaria. Las relaciones sociales y econmicas basadas
en la autogestin ensanchan el espacio pblico, tambin para las
relaciones de produccin, en tanto espacio que promueve la interac-
cin entre individuos, la toma de decisiones, la praxis, el discurso y
la creacin (Arendt, en Ortega, 2000).
La proliferacin de iniciativas basadas en la autogestin y en la
cooperacin posibilita que ocurra un proceso simultneo de emanci-
pacin poltica y econmica que extrapola los lmites del emprendi-
miento. La constitucin de espacios solidarios de accin, de
construccin de estrategias y polticas, y de intercambio entre pro-
ductores y consumidores promueve la ampliacin aun ms grande
de los espacios pblicos, no vinculados, institucionalmente, al Esta-
do. El control colectivo de los medios de produccin construye un
vnculo entre el espacio estatal y la propiedad privada de aquellos.
348
LA OTRA ECONOMA
La sociedad civil se ve fortalecida y la democracia ampliada (Soto,
1996).
El carcter de las polticas. Todava no se observa una consolida-
cin del concepto ni tampoco del universo que abarca a las polticas
pblicas para la economa solidaria (ver la amplitud de su propia
definicin). No obstante, este tema permiti identificar las acciones
del Estado ubicadas entre las polticas econmicas, dirigidas, directa
o indirectamente, a los sectores productivos, privados o estatales y
las polticas de ndole social dirigidas al mundo del trabajo, seguri-
dad, asistencia o compensatorias.
De las polticas denominadas sociales, se origina un primer uni-
verso de polticas para la economa solidaria: la relacin entre el
Estado y los trabajadores organizados, a travs de una entidad sin
fines lucrativos o de una unidad productiva, para prestacin de ser-
vicios sociales o para generacin de puestos de trabajo e ingreso. El
Estado subsidia actividades productivas, si el producto es un bien
econmico o una prestacin de servicios.
En este caso, la unidad productiva no es autogestionada por los
trabajadores, tampoco busca la autosostenibilidad frente al mercado.
Este subsidio puede ser comprendido como el resultado del denomi-
nado Estado de bienestar social, incluso por su achicamiento, en el
cual el aporte de recursos se da como un complemento a los resulta-
dos econmicos alcanzados por las actividades ejecutadas, tanto por
las entidades civiles, como por las unidades productivas. Son activi-
dades encontradas, principalmente en los pases del Norte, como
guarderas comunitarias, comedores populares, centros de rehabili-
tacin social.
En otro mbito, se encuentran las iniciativas autnomas de los
trabajadores, originadas justamente por la ausencia de polticas p-
blicas y por la incapacidad del mercado y de la economa formal de
generar oportunidades de trabajo, de obtencin de ingreso y de acce-
so a los derechos sociales. Esas iniciativas incluyen cooperativas de
trabajo y de produccin, incluso empresas de autogestin como pa-
naderas, confecciones o metalrgicas. Estn basadas en la necesi-
dad de obtener un resultado econmico, frente al mercado, para
proporcionar un ingreso que permita acceder a los medios sociales
de sobrevivencia. Son los trabajadores organizados que demandan
su inclusin en polticas pblicas que fortalezcan sus actividades
349
POLTICAS PBLICAS PARA LA ECONOMA SOLIDARIA
econmicas, principalmente a travs del apoyo crediticio, fiscal, tc-
nico o tecnolgico (Soto, 1996).
3 . La s forma s de la poltica pblica pa ra la economa solida ria
Del encuentro de estos mbitos es que se conforman las polticas
pblicas para la economa solidaria. Estas polticas pblicas propues-
tas en su gran mayora por gobiernos locales no cuentan con instru-
mentos macroeconmicos, como una poltica tributaria diferenciada,
y se establecen sobre marcos legales todava muy frgiles. En Brasil,
las prioridades para estas polticas fueron establecidas por los gobier-
nos estaduales Rio Grande do Sul y Amap y por gobiernos munici-
pales Porto Alegre, Recife, So Paulo, entre otros, concentrndose
en la elaboracin de instrumentos de apoyo directo y de articulacin
de actores en torno de proyectos comunes. Los elementos comunes
entre estas iniciativas estn en sus ejes de actuacin comercializacin,
formacin, capacitacin, tecnologas y financiacin y en la partici-
pacin de los actores como organizaciones no gubernamentales, cen-
trales, iglesias y universidades en la ejecucin de acciones articuladas
con el sector pblico.
La conjugacin de lo econmico y de lo social. Estas polticas son
autodefinidas como emancipatorias (Pochmann, 2002) y activas
(un ejemplo es el Programa de Gobierno del Estado de Rio Grande do
Sul de la Administracin Democrtica y Popular, 1999-2002). El pri-
mero remite al rompimiento con prcticas asistencialistas o
paternalistas y a la construccin de la independencia y de la ciuda-
dana de los trabajadores. El segundo designa el objetivo de, simul-
tneamente, atender a las necesidades sociales bsicas y tambin
aumentar y distribuir la produccin y el ingreso de la sociedad.
Dada la osada intencin de conjugar en una nica accin lo econ-
mico y lo social, estas polticas elevan a un extremo la nocin de una
poltica de desarrollo. Quizs sea uno de los grandes mritos de las pol-
ticas pblicas para la economa de los sectores populares y solidarios:
tratar lo econmico y lo social como dos fases de una misma moneda.
Resistencias histricas. Estas polticas an no lograron un espa-
cio relevante en los programas polticos que disputan la sociedad.
350
LA OTRA ECONOMA
En los programas ms de derecha, dan lugar al asistencialismo y
a la iniciativa privada por el lucro. En los programas de izquier-
da, son vistas como reformistas o consideradas incapaces de gene-
ralizarse en la sociedad. No obstante, la reciente aceptacin de este
tema entre la izquierda revela una innovacin, ya que sta elabo-
r sus programas sobre la base del histrico debate entre reforma
versus revolucin y en una experiencia, a lo largo del siglo XX,
centrada en la disputa por el poder poltico central del Estado: la
va de la revolucin pospuso el debate de la economa para despus
e instituy la propiedad estatal de los medios de produccin; la va
electoral mantuvo a los marcos de la propiedad privada de los me-
dios de produccin y del lucro y ensanch a los espacios estatales.
Los orgenes de dicho tratamiento por parte de la izquierda sobre el
tema de la produccin cooperada y de la autogestin pueden ser
encontrados en las concepciones de Rosa Luxemburgo (1999), quien
afirmaba que las cooperativas succionaran a los trabajadores para
que lograran competir en el mercado capitalista y que no tendran
capacidad de generalizarse. A su vez, Ernest Mandel (1988) consi-
der la autogestin importante para el periodo de crisis revolucio-
naria. Antes, sin derrumbar al Estado burgus, consider la
democracia econmica como reformismo y utopa total. El mis-
mo autor asign al pblico el control de la economa a partir de los
gobiernos y del parlamento.
En tanto accin del Estado, las polticas dirigidas a la autogestin
fueron difundidas en la dcada del 50, a travs de la experiencia
socialista yugoslava. Segn Bobbio (2000), la va yugoslava para el
socialismo pretenda sobreponer las barreras del retraso econmico
y, al mismo tiempo, eliminar las contradicciones existentes en el
socialismo entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las rela-
ciones de produccin, tesis marxista-leninista, a travs de la autono-
ma de las unidades econmicas y del establecimiento de instancias
de participacin. Otras experiencias son: Argelia (1963), Polonia (1956-
58 y 1981) y Checoslovaquia (1968).
Controversia. El crecimiento de los espacios de economa social,
sobre todo en la relacin con polticas pblicas, ha generado crticas
acerca de una posible sustitucin de servicios pblicos con prdidas
de derechos sociales conquistados. El contrapunto seala hacia la
ampliacin de los espacios bajo el control de las comunidades ya que
351
POLTICAS PBLICAS PARA LA ECONOMA SOLIDARIA
stas tienen una capacidad mayor para construir su desarrollo
(Favreau, 1998).
Desafos. Sin duda, tales polticas todava son ntidamente emer-
gentes. Para un mayor abarcamiento, se debe avanzar hacia algunas
direcciones como: el reconocimiento por legislacin especfica de
estos segmentos econmicos; integracin con otras polticas pbli-
cas como educacin, vivienda, asistencia, abastecimiento, medio
ambiente, tecnologa; financiacin a gran escala para medios de pro-
duccin colectivos; adems, obviamente, de la demanda social orga-
nizada y prioridad poltica.
Bibliogra fa
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gua, CIPRES, 1996.
353
REDES DE COLABORACIN SOLIDARIA
EUCLIDES ANDR MANCE
1 . Ra sgos principa les
La nocin de red es propia de la teora de la complejidad, con
rasgos provenientes de la ciberntica, de la ecologa y de otras ela-
boraciones sistmicas en diferentes reas. La nocin de red pone el
nfasis en las relaciones entre diversidades que se integran, en los
flujos de elementos que circulan en esas relaciones, en los lazos que
potencian la sinergia colectiva, en el movimiento de autopoiesis en
que cada elemento concurre para la reproduccin de otro, en la po-
tencialidad de transformacin de cada parte segn su relacin con
las dems y en la transformacin del conjunto segn los flujos que
circulan a travs de toda la red. As, la consistencia de cada miembro
depende de cmo l se integra en la red, de los flujos en los cuales
participa, de cmo acoge y colabora con los dems.
La nocin de red de colaboracin solidaria, como categora anal-
tica, resulta de la reflexin acerca de las prcticas de actores sociales
contemporneos, comprendida desde la teora de la complejidad y de
la filosofa de la liberacin. En tanto categora estratgica, consiste
en un elemento central de la denominada revolucin de las redes, en
la cual acciones de carcter econmico, poltico y cultural se
retroalimentan, subvirtiendo patrones y procesos hegemnicos que
mantienen el capitalismo avanzando es pos de la construccin de
una globalizacin solidaria.
En esta segunda acepcin, considerando su aspecto econmico,
se trata de una estrategia para conectar emprendimientos solidarios
de produccin, de comercializacin, de financiamiento, de consumi-
dores y otras organizaciones populares (asociaciones, sindicatos,
ONGs, etc.) en un movimiento de retroalimentacin y crecimiento
conjunto, auto-sustentable, antagnico al capitalismo. Son cuatro
los criterios bsicos de participacin en esas redes: (a) que en los
354
LA OTRA ECONOMA
emprendimientos no figure ningn tipo de explotacin del trabajo,
opresin poltica y/o dominacin cultural; (b) se preserva el equili-
brio medio ambiental de los ecosistemas (aunque respetando la tran-
sicin de emprendimientos que todava no sean ecolgicamente
sustentables); (c) se comparten montos significativos del excedente
para la expansin de la misma red; (d) autodeterminacin de los
fines y autogestin de los medios, en un espritu de cooperacin y
colaboracin.
El objetivo bsico de estas redes es remontar las cadenas produc-
tivas de manera solidaria y ecolgica: (a) produciendo en las redes
todo lo que ellas todava consumen del mercado capitalista: produc-
tos finales, insumos, servicios, etc.; (b) corrigiendo flujos de valores,
evitando retroalimentar a la produccin capitalista, que es lo que
ocurre cuando emprendimientos solidarios compran bienes y servi-
cios de emprendimentos capitalistas; (c) generando nuevos puestos
de trabajo y distribuyendo ingreso, con la organizacin de nuevos
emprendimientos econmicos para satisfacer a las demandas de las
mismas redes; (d) garantizando las condiciones econmicas para el
ejercicio de las libertades pblicas y privadas ticamente ejercidas.
La reinversin colectiva de los excedentes posibilita reducir progre-
sivamente la jornada de trabajo de todos los miembros, elevar el
tiempo libre para el bienvivir y mejorar el nivel de consumo de cada
persona.
La viabilidad de esta alternativa pos-capitalista depende de la
difusin del consumo solidario, de las reinversiones colectivas de
excedentes y de la colaboracin solidaria entre todos. En una red, las
organizaciones de consumo, comercio, produccin y servicio se man-
tienen en permanente conexin en lo que se refiere a flujos de mate-
riales (productos, insumos, etc.), de informacin y de valor, que
circulan a travs de la red.
Las propiedades bsicas de estas redes son la autopoiesis, intensi-
dad, extensin, diversidad, integralidad, retroalimentacin, flujo de
valor, flujo de informacin, flujo de materias y agregados. La gestin
de una red solidaria debe ser necesariamente democrtica, ya que la
participacin de los miembros es enteramente libre, y respeta los
contratos firmados entre los miembros. Entre sus caractersticas es-
tn: la descentralizacin, gestin participativa, coordinacin y re-
gionalizacin, que buscan asegurar la autodeterminacin y la
autogestin de cada organizacin y de la red como un todo.
355
REDES DE COLABORACIN SOLIDARIA
De hecho, cuando se organizan redes locales de este tipo, ellas
operan con miras a atender demandas inmediatas de la poblacin
por trabajo, mejoras en el consumo, educacin, reafirmacin de la
dignidad humana de las personas y de su derecho al bienvivir, al
mismo tiempo que combaten las estructuras de explotacin y domi-
nacin responsables por la pobreza y la exclusin, y empiezan a
implantar un nuevo modo de producir, consumir y convivir, en el
cual la solidaridad est en el cierne de la vida. Las redes de colabora-
cin solidaria, por lo tanto: (a) permiten aglutinar diversos actores
sociales en un movimiento orgnico con fuerte potencial transfor-
mador; (b) atienden demandas inmediatas de esos actores por el em-
pleo de su fuerza de trabajo y por la satisfaccin de sus demandas de
consumo, por la afirmacin de su singularidad tica, femenina, etc;
(c) niegan las estructuras capitalistas de explotacin del trabajo, de
expropiacin en el consumo y de dominacin poltica y cultural, y d)
pasan a implementar una nueva forma pos-capitalista de producir y
consumir, de organizar la vida colectiva afirmando el derecho a la
diferencia y a la singularidad de cada persona, promoviendo solida-
riamente las libertades pblicas y privadas ticamente ejercidas.
2 . Gnesis y desa rrollo histrico
En las ltimas dcadas surgieron en todo el mundo, en los cam-
pos de la economa, la poltica y la cultura, varias redes y organiza-
ciones en la esfera de la sociedad civil, luchando por la promocin
de las libertades pblicas y privadas ticamente ejercidas, confor-
mando embrionariamente un sector pblico no-estatal. Redes y or-
ganizaciones feministas, ecolgicas, movimientos en el rea de la
educacin, salud, vivienda y muchos otros en el rea de la economa
solidaria y por la tica en la poltica para citar apenas algunos se
van multiplicando, dando surgimiento a una nueva esfera del con-
trato social. El avance de una nueva conciencia y de nuevas prcti-
cas en lo que se refiere a las relaciones de gnero, al equilibrio de los
ecosistemas y a la economa solidaria, por ejemplo, no aparece en las
esferas del mercado o del Estado. El consenso respecto a esas nuevas
prcticas ha sido construido en el interior de redes en las que perso-
nas y organizaciones de diversas partes del mundo colaboran activa-
mente entre s, proponiendo transformaciones en el mercado y en el
356
LA OTRA ECONOMA
Estado, en las diversas relaciones sociales y culturales a partir de una
defensa intransigente de la necesidad de garantizar universalmente
las condiciones requeridas para el ejercicio tico de las libertades
pblicas y privadas.
La integracin progresiva y compleja de esas diversas redes, cola-
borando solidariamente entre s, ubic en el horizonte de las posibi-
lidades concretas la realizacin planetaria de una nueva revolucin,
capaz de subvertir la lgica capitalista de concentracin de riquezas
y de exclusin social y diversas formas de dominacin en los campos
de la poltica, de la economa y de la cultura.
Esas redes empezaron en los campos de la cultura y de la poltica,
y avanzaron paulatinamente hacia el campo de la economa, afir-
mando la necesidad de una democracia total, que solamente se rea-
liza a travs de la introduccin y la implementacin de mecanismos
de autogestin de las sociedades en todas las esferas que la compo-
nen. No se trata, por lo tanto, slo del control poltico de la sociedad
sobre el Estado, sino igualmente del control democrtico de la socie-
dad sobre la economa, sobre la creacin y flujos de informacin,
ante todo aquello que afecte a la vida de todos y que pueda ser
objeto de decisiones humanas.
En las ltimas dcadas se dio el surgimiento y/o propagacin de
diversas prcticas de colaboracin solidaria en el campo de la econo-
ma, entre las cuales estn: renovacin de la autogestin de empresas
por los trabajadores, fair trade o comercio justo y solidario, organiza-
ciones solidarias de marca y etiqueta, agricultura ecolgica, consumo
crtico, consumo solidario, sistemas locales de empleo y comercio (LETS),
sistemas locales de trueque (SEL), sistemas comunitarios de intercam-
bio (SEC), sistemas locales de intercambio con monedas sociales, redes
de trueques, economa de comunin, sistemas de microcrdito, bancos
del pueblo, bancos ticos, grupos de compras solidarias, movimientos
de boicot, difusin de softwares libres, entre otras prcticas de la eco-
noma solidaria. Muchas de las organizaciones que se inscriben en
estas prcticas y que, en su conjunto, abarcan a los diversos segmen-
tos de las cadenas productivas (consumo, comercio, servicio, produc-
cin y crdito) empezaron a despertarse recientemente hacia acciones
conjuntas en redes, mientras que otras ya actan en esa forma hace
ms de tres dcadas. El crecimiento mundial de esas redes indica la
ampliacin de nuevos campos de posibilidades para acciones solida-
rias estratgicamente articuladas, con el objetivo de promover las li-
357
REDES DE COLABORACIN SOLIDARIA
bertades pblicas y privadas, que comenzaron a ser debatidas en los
foros sociales mundiales.
3 . Actua lida d e impor ta ncia . Principa les controversia s
La nueva generacin de redes que empieza a surgir, basada en esa
idea de colaboracin solidaria, contiene caractersticas de diversas
prcticas solidarias exitosas de varias redes especficas anteriormen-
te organizadas. A partir de estas prcticas y de su comprensin desde
el paradigma de la complejidad, es posible organizar estrategias de
colaboracin solidaria con la capacidad de expandir nuevas relacio-
nes sociales de produccin y consumo, difundiendo una nueva com-
prensin de la sociedad, en la que el ser humano, considerado en sus
mltiples dimensiones, puede disponer de las mediaciones materia-
les, polticas, educativas e informativas para realizar su singularidad
ticamente, deseando y promoviendo la libertad de los dems.
Esas redes de colaboracin solidaria, actuando sobre las condi-
ciones necesarias al ejercicio de las libertades, pueden estratgica-
mente avanzar hacia la construccin de una nueva formacin social
que se configure como una sociedad pos-capitalista.
Econmicamente, se trata de la difusin del consumo y la labor
solidarios. El consumo solidario significa seleccionar los bienes de
consumo o servicios que satisfagan nuestras necesidades y deseos,
buscando tanto realizar nuestro libre bienvivir personal como pro-
mover el bienvivir de los trabajadores que elaboran dicho producto o
servicio, como tambin buscando mantener el equilibrio de los
ecosistemas. De hecho, cuando consumimos un producto cuya ela-
boracin de dio a travs de la explotacin de seres humanos y del
dao al ecosistema, nosotros mismos somos corresponsables por la
explotacin de aquellas personas y por el dao causado al equilibrio
ecolgico, pues con nuestra compra contribuimos a que los respon-
sables por dicha opresin puedan convertir las mercancas en capital
que ser reinvertido del mismo modo, reproduciendo las mismas prc-
ticas injustas socialmente y ecolgicamente perjudiciales. El acto del
consumo, por lo tanto, no es slo econmico, sino tambin tico y
poltico. Se trata de un ejercicio de poder por el cual efectivamente
podemos apoyar la explotacin de seres humanos, la destruccin
paulatina del planeta, la concentracin de riquezas y la exclusin
358
LA OTRA ECONOMA
social o podemos oponernos a ese modo lesivo de produccin, pro-
moviendo, a travs de la prctica del consumo solidario, la amplia-
cin de las libertades pblicas y privadas, la desconcentracin de la
riqueza y el desarrollo ecolgico y socialmente sustentable. Al selec-
cionar y consumir productos identificados por las marcas de las re-
des solidarias, contribuimos a que el proceso productivo solidario
encuentre su fin y que el valor que pagamos en dicho consumo pue-
da retroalimentar la produccin solidaria en funcin del bienvivir de
todos los que integran las redes de productores y consumidores.
La labor solidaria significa, adems de los aspectos que se refieren
a la autogestin y corresponsabilidad social de los trabajadores, que
el excedente del proceso productivo que bajo la lgica capitalista es
acumulado por grupos cada vez ms chicos sea reinvertido solida-
riamente en el financiamiento de otros emprendimientos producti-
vos, permitiendo integrar a las actividades de trabajo y consumo a
aquellos trabajadores que estn excluidos por el capital, ampliar la
oferta de bienes y servicios solidarios y expandir las redes de pro-
ductores y consumidores, mejorando las condiciones de vida de to-
dos los que adhieren a la produccin y al consumo solidarios. As,
con los excedentes generados en los emprendimientos solidarios,
nuevos emprendimientos productivos pueden ser organizados creando
oportunidades de trabajo para los desempleados, ofrecindoles un
ingreso estable que se convierte, gracias al consumo solidario practi-
cado por esos mismos trabajadores, en aumento de consumo final de
productos de la misma red, generando as ms excedentes que sern
invertidos. Los nuevos emprendimientos que sern organizados bus-
can producir aquello que todava es adquirido en el mercado capita-
lista por los miembros de la red, tanto bienes y servicios para consumo
final o insumos, materiales de mantenimiento como otros tem de-
mandados en el proceso productivo. Esa actividad acompaada de
una crtica a los niveles capitalistas, ecolgicamente insustentables
de produccin y consumo busca corregir los flujos de valor, con el
objeto de que el consumo final y el consumo productivo no desem-
boquen en la acumulacin privada fuera de las redes, sino que pue-
dan retroalimentar la produccin y el consumo solidarios,
completando los segmentos de las cadenas productivas sobre los cuales
las redes todava no tengan autonoma.
En esta estrategia de red, que empieza a denominarse Paradigma
de la Abundancia, cuanto ms se distribuye la riqueza, ms aumen-
359
REDES DE COLABORACIN SOLIDARIA
ta la riqueza de todos, ya que dicha distribucin se efecta a travs
de la remuneracin del trabajo que genera an ms riqueza, que ser
reinvertida y compartida. De este modo, las poblaciones que se en-
contraban anteriormente excluidas, como ahora son incorporadas al
proceso productivo y reciben una remuneracin justa por su trabajo,
ellas pueden consumir productos y servicios solidarios que garanti-
cen su bienvivir, retroalimentando su propio proceso productivo bajo
parmetros ecolgicamente sustentables. Los acuerdos colectivos en
el interior de las redes permiten adaptar las estructuras de costos y de
precios de acuerdo a parmetros que tornen viable su autopoiesis,
como una alternativa a la lgica de la escasez, que regula los precios
en los mercados segn el binomio oferta y demanda. Segn la lgica
de la escasez que regula a los mercados, donde los agentes operan
buscando la obtencin de lucros u otras ventajas privadas, la abun-
dancia en la oferta tiende a generar una cada de precios que puede
incluso llegar a un nivel por debajo de los costos de produccin,
situacin en la que, por ejemplo, los agricultores que producen tu-
brculos se ven obligados a dejar gran parte de los alimentos produ-
cidos pudrirse bajo la tierra ya que en la lgica de mercado no
habr cmo cubrir los costos de la cosecha, aunque prefirieran rea-
lizarla y aunque sepan que ms de un billn de personas vivan en
situacin de pobreza extrema en el mundo y que les interesara con-
sumir esos alimentos. Sin embargo, las necesidades de ese contin-
gente hambriento no funcionan como demanda en la lgica de
mercado, pues dicho segmento no cuenta con los valores econmi-
cos requeridos para realizar algn intercambio que satisfaga sus ne-
cesidades. As, segn la lgica de la escasez que regula los mercados,
no es posible que poblaciones hambrientas puedan consumir tonela-
das de alimentos que se van a pudrir tanto en otros continentes o en
el interior del propio pas donde la abundancia de la produccin
aumentada por la oferta en el mercado no permite la recuperacin
de los costos de la propia cosecha y, muy a menudo, de la propia
plantacin. Todava segn esa misma lgica de la escasez, las altas
tasas de inters hacen que una parte de aquellos agricultores, que
contrajeron deudas para la siembra, vendan parcelas de sus tierras,
con miras a cancelar el prstamo realizado, ya que la sper cosecha
obtenida por el conjunto de los productores, gracias a la habilidad de
su trabajo productivo y a las condiciones ambientales favorables a la
misma, les impide saldar las deudas contradas.
360
LA OTRA ECONOMA
Al contrario, segn la perspectiva de las redes de colaboracin
solidaria, en el campo econmico, se trata de garantizar la produc-
cin, la distribucin, el empleo o el consumo de las mediaciones
materiales necesarias a la realizacin de las libertades pblicas y
privadas, ticamente equilibradas. El principio de diversidad con-
cierne a la promocin de la satisfaccin de demandas singulares, no
en funcin de las ganancias, sino en pos del bienvivir de cada una de
las personas, realizando, de la mejor manera posible, el ejercicio so-
lidario de las libertades. La conexin en red del consumo y la pro-
duccin en vnculos de retroalimentacin, con distribucin de ingreso,
es lo que viabiliza econmicamente la consistencia y expansin de
este sistema solidario (Mance, 2000).
Por lo tanto, se busca integrar consumo, comercializacin, pro-
duccin y crdito en un sistema armonioso e interdependiente, co-
lectiva y democrticamente planeado y gerenciado, que sirve al
objetivo comn de responder a las necesidades de la reproduccin
sustentable del bienvivir de las personas en todas sus dimensiones,
incluso en los mbitos de la cultura, el arte y el entretenimiento.
Polticamente, las redes de colaboracin solidaria defienden la
gestin democrtica del poder, buscando asegurarles a todas las per-
sonas iguales condiciones de participacin y decisin, no slo sobre
las actividades de produccin y consumo practicadas en las redes,
sino tambin en las dems esferas polticas de la sociedad, con miras
a combatir toda forma de explotacin de trabajadores, expropiacin
de consumidores y dominacin poltica o cultural, enfatizando el
valor de la ciudadana activa en la bsqueda del bien comn y de la
cooperacin entre los pueblos.
Es decir, si la red, en su dimensin econmica, est basada en el
consumo y en el trabajo solidarios, ella se constituye simultnea-
mente como red poltica. O sea, la red econmica no puede sobrevi-
vir sin que sus miembros tengan otra concepcin acerca de los
principios que rigen la convivencia entre las personas, particular-
mente, la superacin del individualismo por la colaboracin solida-
ria, buscando la mejor manera de organizar el ejercicio colectivo y
personal de la libertad. En la dinmica de las redes de colaboracin
solidaria, el anhelo del otro, en su diferencia, se refiere,
micropolticamente, a la accin de promover la realizacin de las
diversas singularidades, ticamente orientadas, de manera ms plena
posible. Macropolticamente, se refiere a la transformacin estructu-
361
REDES DE COLABORACIN SOLIDARIA
ral de la sociedad, suprimiendo la dicotoma entre el formulador de
la demanda social y su reformulador poltico, a travs de mecanis-
mos democrticos de autogestin pblica, ejercidos por la red. Con
la promocin de las libertades pblica y privada, el crecimiento de la
red ampla su poder poltico en pro de aglutinar un segmento cada
vez ms grande de la sociedad alrededor de su propuesta de sociedad
pos-capitalista, lo que permite la conformacin de un nuevo bloque
social, capaz de promover revoluciones centrales sustentadas por
diversas revoluciones micropolticas de carcter molecular y de trans-
formar la estructura y la gestin de los gobiernos y de los Estados.
En el campo de la informacin y la educacin, las redes de cola-
boracin solidaria buscan promover, de la mejor manera posible, la
circulacin de la informacin y la generacin de intrpretes que no
slo permitan ampliar los conocimientos de cada persona, sus habi-
lidades tcnicas y dominios tecnolgicos o su habilidad de producir
e interpretar nuevos conocimientos necesarios para las tomas de de-
cisin en todas las esferas de su vida, sino que adems de ello permi-
tan recuperar la sensibilidad, la auto-estima y otros elementos de
ndole tica y esttica ineluctables a la realizacin del bienvivir de
cada persona y de toda la colectividad.
Bajo este aspecto, se destaca la relevancia de una de las propieda-
des inherentes a la red, que es el flujo ininterrumpido de informacio-
nes. A travs de la promocin de la libre interaccin comunicativa
entre los participantes, de la garanta de las mediaciones materiales
para la emisin y recepcin de mensajes a cualquier participante de
la red, hay un sostenimiento del flujo solidario de informaciones
relevantes para las decisiones particulares acerca de cuestiones que
se proponen a sus miembros. Tambin en este campo, son requeridas
mediaciones adecuadas para atender, entre tantas otras, las deman-
das educativas, de calificacin profesional, de desarrollo artstico y
cientfico, condiciones necesarias para el ejercicio de la libertad de
cada uno y para el bienvivir de todos.
ticamente, las redes de colaboracin solidaria promueven la so-
lidaridad, es decir, el compromiso por el bienvivir de todos, el deseo
de la aceptacin del otro en su valiosa diferencia, para que cada
persona pueda aprovechar, en las mejores condiciones posibles, de
las libertades pblicas y privadas. Anhelar la diferencia significa aco-
ger la diversidad de etnias, de religiones y creencias, de esperanzas,
de artes y lenguajes; resumiendo, adoptar las ms variadas formas de
362
LA OTRA ECONOMA
realizacin singular de la libertad humana, que no nieguen las liber-
tades pblicas y privadas ticamente ejercidas. Promover las liberta-
des significa garantizar las condiciones materiales, polticas,
informativas y educativas a las personas en pro de una existencia
tica y solidaria.
Bibliogra fa
Mance, E. A., A Revoluo das Redes, Petrpolis, Vozes, 2000.
363
SOCIALISMO AUTOGESTION ARIO
CLAUDIO NASCIMENTO
1 . Ra sgos b sicos
La autogestin es la construccin permanente de un modelo
de socialismo, en el cual las diversas palancas del poder, los
centros de toma de decisin, de gestin y control, y los mecanis-
mos productivos sociales, polticos e ideolgicos, se encuentran
en manos de los productores-ciudadanos, organizados libre y
democrticamente, en formas asociativas creadas por los mis-
mos productores-ciudadanos, sobre la base del principio de que
toda la organizacin debe ser estructurada desde la base hacia
la cpula y de la periferia hacia el centro, en las cuales se
implemente la vivencia de la democracia directa, la libre elec-
cin y revocacin, en cualquier momento de las decisiones, de
los cargos y de los acuerdos (1
ra
Conferencia Nacional por el
Socialismo Autogestionario. Lisboa, mayo de 1978).
En esta perspectiva, el socialismo est necesariamente basado en
la autogestin, ya que apenas a travs de la va de la autogestin
ser posible la creacin de un nuevo modo de produccin, bajo la
gestin directa de todos los trabajadores; una nueva estructura so-
cial caracterizada por una igualdad real y no formal: una nueva
cultura que florecer desde el propio pueblo y no de la colonizacin
de las inteligencias y de modelos culturales que le son exteriores;
una nueva concepcin de Estado o forma de gobierno que no pueda
erigirse en tanto un sistema de dominacin.
Ello significa que la autogestin no se limita al mbito de la uni-
dad de produccin, sino que abarca a todas las esferas de la sociedad.
Es decir, la autogestin global, de la produccin y de todos los domi-
nios de la vida. El elemento comn de todas las experiencias histri-
cas es que el poder de gestin, de decisin y de control descansa en
los trabajadores organizados en sus organismos de base. La revoca-
364
LA OTRA ECONOMA
cin de decisiones, cargos y acuerdos en cualquier momento es una
consecuencia de la democracia directa.
Pretender dar una definicin acabada del socialismo autoges-
tionario sera negar el dinamismo de un concepto que estar siempre
inacabado. Pero se puede hacer una aproximacin, en lo que se refie-
re a la historia del movimiento obrero y a las varias experiencias de
autogestin.
2 . Referencia s histrica s
La corriente autogestionaria socialista tiene una existencia his-
trica real que es la propia existencia de las luchas de los trabajado-
res. La autogestin es parte de las luchas de los obreros en el siglo
XIX. En 1871, con la Comuna de Pars, los trabajadores elaboraron
un programa revolucionario que tena como meta la autogestin so-
cial. En 1981, los obreros del Solidarnosc, en Polonia, en su primer
congreso, definieron un programa conocido como Una Repblica
Autogestionaria. Tomamos a Branko Horvart (1990) como referente,
quien delinea en esa historia de la autogestin cuatro largas olas de
sucesos que apuntan a la perspectiva del socialismo, concebido como
una sociedad autogestionaria y, agregamos una quinta ola, en la
cual incorporamos algunos elementos sobre su breve historia en Brasil.
a) Los visionarios: Robert Owen y la gestin obrera; Fourier y los
falansterios; Louis Blanc y las oficinas nacionales; Lassale y
las oficinas autogestionarias; Proudhon y el mutualismo;
Williams Morris y los pequeos grupos espontneos; Theodor
Hertzka y las comunas autogestionarias.
b) Los grupos y movimientos sociales: marxismo; anarquismo;
sindicalismo, socialismo corporativo.
c) Las revoluciones o experiencias prcticas de autogestin: la
Comuna de Pars (1871); la Revolucin Rusa (1905); la gran
Revolucin Socialista de octubre de 1917; la Revolucin Hn-
gara de 1919; la Revolucin Alemana de 1919; la Revolucin
Italiana de 1919; la Revolucin Espaola de 1936; la Revolu-
cin Argelina (1962); la Revolucin Hngara de 1956; la Re-
volucin de 1956 en Polonia; la Revolucin Checa de 1968; la
Revolucin de Solidarnosc, Polonia 1980/1981.
365
SOCIALISMO AUTOGESTIONARIO
d) Los nuevos sistemas de autogestin: diversas experiencias de
organizacin en la produccin (co-gestin, consultas colecti-
vas, delegados sindicales, etc.) y la autogestin en Yugoslavia
(1950).
e) Conferencias y encuentros mundiales: la autogestin social y/
o el socialismo autogestionario fueron objetos de debates en
encuentros mundiales y de publicaciones especficas de gran
alcance.
Tres experiencias de autogestin marcaron una poca y genera-
ron largos debates y controversias.
La experiencia yugoslava de socialismo, con base en la autoges-
tin social, iniciada en 1950, despert un enorme inters. La publica-
cin Cuestiones actuales del socialismo, editada en Belgrado, divulgaba
las ideas de la autogestin.
La experiencia en Argelia, en 1962, que instituy un sistema ba-
sado en la autogestin y, por fin, las luchas y prcticas autogestionarias
del ao 1968, sobre todo en Francia.
En Yugoslavia, desde 1957, se realizaron varios congresos de au-
togestin. Incluso con la presencia de delegados de otros pases. En
Argelia, el 1
er
Congreso de la Autogestin Industrial tuvo lugar en
Argel, en marzo de 1964. En Yugoslavia, en 1964, surgira la revista
Prxis, a partir del Grupo Praxis, defensor del socialismo integral de
autogestin y de autogobierno.
Esos encuentros y congresos crearon la necesidad de una articu-
lacin ms amplia, que pudiera favorecer mayores debates e investi-
gaciones, sobre todo entre los socilogos. La 1
ra
Conferencia
Internacional de los Socilogos acerca de la Autogestin y la Partici-
pacin tuvo lugar en la ciudad de Dubrovinik/Yugoslavia, del 13 al
17 de diciembre de 1972. Participaron socilogos de treinta pases de
varios continentes. La 2
da
Conferencia Internacional acerca de la Par-
ticipacin, el Control Obrero y el Autogestin ocurri siete aos des-
pus de la primera. Del 7 al 10 de noviembre de 1977, en Pars, se
llev a cabo la asamblea fundacional del Centro Internacional de
Coordinacin de Investigaciones sobre la Autogestin (CICRA), con
sede en Pars. A fines de 1965, surgira la idea de una revista sobre la
autogestin; el primer nmero de los Cahiers de lAutogestion sali
en diciembre de 1966. La revista qued conocida como la Enciclope-
dia de la Autogestin. Inicialmente denominada Autogestin y, a
366
LA OTRA ECONOMA
partir de 1970, Autogestion et Socialisme. Hasta el inicio de la dca-
da del 80, fueron publicados 43 nmeros. En 1980, adopta el nombre
de Autogestions.
En Portugal, a partir de las experiencias de autogestin, como en
las empresas gerenciadas por los mismos trabajadores, en 1978 tuvo
lugar la 1
ra
Conferencia Nacional por el Socialismo Autogestionario,
promovida por la BASE-FUT, el 13 y 14 de mayo 1978.
f) La expresin brasilea de la autogestin socialista. La idea
de la autogestin estuvo presente en los programas del movi-
miento libertario del inicio del siglo XIX. En la pos-guerra
surgi el diario Vanguarda Socialista (1945-1948), dirigido por
Mario Pedrosa, orientado por las ideas de Rosa Luxemburgo y
de la tendencia norteamericana dirigida por C. L. R. James y
Raya Dunayevskaya, defensora de los consejos obreros. Anti-
cipando algunas ideas del grupo francs Socialisme et Barbrie,
dirigido por Castoriadis y Lefort. En su obra La opcin impe-
rialista, Pedrosa hace referencias a textos suyos escritos desde
el exilio, en los Estados Unidos, en el que defiende la autoges-
tin a partir del anlisis basado en obras acerca del poder
obrero, la nueva clase obrera y estrategia y revolucin, de
socilogos y economistas franceses (Serge Mallet, Andr Gorz,
Pierre Belleville).
En la segunda mitad de la dcada del 40, Paulo Emlio Sales Gomes,
despus de volver del exilio francs, tambin se refiri a la autoges-
tin. Siguiendo los pasos del grupo francs conomie et Humanisme,
del padre Lebret, a partir de las experiencias comunitarias como la
communaut Boimandau, en los medios cristianos surgieron algunas
experiencias llamadas empresa comunitaria, como la Unilabor, en
So Paulo.
En la dcada del 80, como contrapunto a la profunda recesin
econmica y, principalmente, a un resurgimiento del movimiento
popular, surgieron experiencias denominadas Experiencias Comu-
nitarias de Produccin, bajo el lema de la autogestin. As, en el
informe de un encuentro nacional de esas experiencias, se lee que el
resurgimiento del movimiento popular en Brasil, a partir de media-
dos de la dcada del 70, trajo en su seno una nueva modalidad de
organizacin de los trabajadores, congregndolos en actividades pro-
367
SOCIALISMO AUTOGESTIONARIO
ductivas, en unidades de produccin gerenciadas por ellos mismos
(Documento FASE, 1984). Una de las experiencias se origin en el
desafo de una propuesta autogestionaria como demostrativo de la
capacidad de los trabajadores para gerenciar la produccin.
A partir de 1978, diversos centros de educacin popular orientaron
sus actividades en funcin de la perspectiva de la autogestin y de la
autonoma. En Ro de Janeiro, el CEDAC (Centro de Accin Comunita-
ria) se form por militantes llegados del exilio (donde tuvieron contac-
tos con el sindicalismo autogestionario de la CFDT- Confederacin
Democrtica del Trabajo), el PSU y los movimientos defensores de la
autogestin, que tenan al socialismo autogestionario como eje de sus
actividades de formacin poltica y sindical. En So Paulo, el CAPPS
segua la misma orientacin hacia la autogestin y la autonoma. El
grupo Desvos defenda el autonomismo. El FNT (Frente Nacional de
los Trabajadores) profundizaba su perspectiva poltica en funcin del
socialismo autogestionario. Los anarquistas retoman sus publicacio-
nes sobre la autogestin. Diversos militantes lanzaron corrientes
autogestionarias en el interior del PT (Partido de los Trabajadores): en
Ro de Janeiro, la tesis Por un PT socialista y autogestionario y, en
Santa Catarina, el grupo Alternativa Socialista.
La fuente brasilea de estas iniciativas estaba en el carcter de
autonoma, en la pedagoga autogestionaria, en la organizacin de
base, como las comisiones de fbrica en los movimientos de oposi-
cin sindical, presentes en los movimientos sociales de la poca de
resistencia a la dictadura militar.
Estas experiencias dejaron sus frutos. En 1988, el PACS (Polo de
Socioeconoma Solidaria) articul con los mineros de Cricima un
seminario acerca de una serie de experiencias sobre autogestin. A
fines de la dcada del 80, en Porto Alegre, militantes de diversos
pases de Amrica Latina y Europa, sobre todo de la Catalua espa-
ola, realizaron un primer encuentro internacional de autogestin
socialista. Otros dos encuentros como este ocurrieron poco despus.
Por esa misma poca, en Chile, bajo los dominios de la poltica neo-
liberal, el movimiento social fund las nuevas organizaciones eco-
nmicas populares, base de lo que Luiz Razeto lleg a denominar
economa popular de solidaridad, y de empresas alternativas.
A partir de 1996-97, con el Programa Integrar, de la CNM-CUT
(Confederacin Nacional de los Metalrgicos de la Central nica de
los Trabajadores), el debate sobre el cooperativismo, autogestin y
368
LA OTRA ECONOMA
economa solidaria fue incorporado al sindicalismo de esta organi-
zacin. Siguiendo a los encuentros anteriores sobre autogestin, rea-
lizados en Rio Grande do Sul, del 3 al 9 de agosto de 1998, tuvo
lugar el Encuentro Latinoamericano de Cultura y Socioeconoma so-
lidarias. Luego, lo sigui el Encuentro en Mendes (junio 2002), en el
cual se avanz en la construccin de una red nacional de economa
solidaria.
Muchas experiencias de varios tipos se fueron desarrollando: fo-
ros autogestionarios en Rio de Janeiro y en Rio Grande do Sul, cen-
trales autogestionarias de cooperativismo, etc.
Cuando se dio el 1
er
Foro Social Mundial, esas experiencias se
articularon con otras de varios pases y fundaron redes globales de
economa solidaria.
3 . Actua lida d e impor ta ncia del socia lismo a utogestiona rio
La tercera revolucin industrial en curso cuenta con un carcter
amplio: no es slo una revolucin tecnolgica, una revolucin de los
medios de produccin y de la organizacin del trabajo, sino que es
tambin una revolucin cultural y civilizatoria. Desde este ngulo de
anlisis, los actuales cambios en el mundo del trabajo, las nuevas
posibilidades abiertas con dicha revolucin tecnolgica-cultural, la
crisis social en todo el mundo capitalista y la derrota poltico-cultu-
ral y material del socialismo estatal abren nuevas perspectivas para
la reflexin y experimentacin social autogestionarias, sobre las po-
sibilidades de construccin de la hegemona del trabajo sobre el ca-
pital, basndose en un proyecto socialista que seale alternativas a
la crisis civilizatoria. Por lo tanto, un nuevo modo de vida, una revo-
lucin integral ms profunda y radical que todas las ocurridas hasta
la fecha.
El fenmeno de la economa solidaria y popular, la recuperacin
de fbricas en la crisis argentina en 2002, las luchas contra la priva-
tizacin del agua, que llevaron a la formacin de una asamblea po-
pular en Cochabamba (Bolivia), en el 2001, son ejemplos de cmo la
autogestin es una constante en la historia.
Es sintomtico el hecho de que las experiencias emancipatorias
recientes, que constituyen alternativas a la globalizacin neoliberal,
como por ejemplo las del campo de las alternativas de produccin
369
SOCIALISMO AUTOGESTIONARIO
y/o las de democratizar la democracia, objetos de investigaciones,
coordinadas por Boaventura Santos (2002), muestran la actualidad
de las cuestiones relacionadas a la autogestin de la produccin y la
autogestin social. La reinvencin de la emancipacin social necesa-
riamente cruzan el campo de la autogestin social, y as lo vemos en
las experiencias que se estn dando en el mundo.
El Foro Social Mundial ha sido un vasto campo de talleres de esas
experiencias de emancipacin, que constituyen las fuerzas de una
contra-hegemona.
Paul Singer (1999) afirma que
el fracaso del socialismo realmente existente revel que el socialis-
mo sin comillas tendr que ser construido por la libre iniciativa de
los trabajadores en competencia y contraposicin al modo de pro-
duccin capitalista dentro de la misma formacin social [...].
La esencia del socialismo, en tanto modo de produccin, es la
organizacin democrtica de produccin y consumo, en la que pro-
ductores y consumidores libremente asociados dividen de manera
igualitaria las ganancias del trabajo y de la inversin, los deberes y
derechos en tanto miembros de cooperativas de produccin y/o de
consumidores [...]. La transferencia del control de los medios de pro-
duccin a los trabajadores, para que sea autntica, no puede ser de-
cretada de arriba hacia abajo, sino que tiene que ser conquistada
desde abajo hacia arriba, dentro del capitalismo. Para Singer, esta
conquista implica una larga y verdadera revolucin cultural.
a) R. Williams: el mximo de autogestin. La actualidad de las
ideas de R. Williams (Cevasco, 2001) sobre la autogestin descansa
en que fueron construidas con base en un anlisis de la sociedad
capitalista contempornea: la Inglaterra neoliberal de M. Thachter,
de los aos 80.
La propuesta autogestionaria de R. Williams (1989) se articula en
funcin de la accin socialista que debe tener como horizonte el
principio de la autogestin mxima, en la vida social y comunita-
ria. En este sentido, seala dos ejes para la redefinicin de la demo-
cracia socialista: un gobierno de izquierda en el poder y la autogestin.
As, esta ltima significa democracia del pueblo, socialismo comuni-
tario y control obrero.
Lo atractivo de la autogestin est en su carcter de democracia
directa y global. Es un nivel superior a la democracia representativa.
370
LA OTRA ECONOMA
El mximo de autogestin tiene como un desafo principal la crea-
cin de formas directas de poder popular en dos niveles:
- en el campo industrial y profesional, al desarrollar formas de
democracia interna en los locales de trabajo, asociadas a nue-
vas formas del proceso democrtico en la economa, en la edu-
cacin, en la poltica social y en la cultura. Para Williams es
fundamental que la autogestin no est limitada a los locales
de trabajo; y
- en el campo de las comunicaciones; aqu, al contrario de mu-
chos pensadores que usan el argumento de la complejidad tec-
nolgica contra las posibilidades actuales de la autogestin,
Williams seala varias formas de autogestin en las comuni-
caciones, como desarrollo de una democracia popular activa.
Segn Williams, el valor central del socialismo es la idea de com-
partir; hay dos formas interconectadas: la democracia popular y la
propiedad conjunta. stas son las dos nicas maneras prcticas de
compartir el poder y la riqueza. La articulacin entre socialismo y
democracia popular es la clave del futuro, que permitir una supera-
cin de la democracia representativa. Las reas principales son: el
trabajo y la comunidad.
b) El socialismo autogestionario latinoamericano. Resaltaremos
apenas uno de los tericos ms expresivos identificados con una
elaboracin genuina de lo que se puede denominar socialismo
autogestionario latinoamericano. El peruano Jos Carlos Mariategui
(1895-1930) rechaz tres vas para la sociedad peruana: la democra-
cia liberal, el capitalismo de Estado y el socialismo de Estado. En el
proyecto socialista mariateguiano, se destacan tres instancias: la
socializacin de los medios de produccin, incluyendo la abolicin
de la propiedad privada de los recursos productivos y su sustitucin
por la propiedad social; es decir, la autogestin social; la socializa-
cin del poder poltico, la participacin de los ciudadanos libres e
iguales en la formacin colectiva de una voluntad poltica y en el
ejercicio directo de la autoridad, o sea, la democracia directa; final-
mente, la transformacin del mundo de las relaciones inter-subjeti-
vas, en el sentido de la afirmacin de la solidaridad; es decir, la
revolucin cultural del cotidiano.
371
SOCIALISMO AUTOGESTIONARIO
La revolucin socialista implica, para Mariategui, un reencan-
tamiento del mundo; el restablecimiento de una relacin armoniosa
de los hombres entre s y de los hombres con la naturaleza, superan-
do las dicotomas del mundo atomizado caracterstico de la sociedad
moderna. Mariategui busc esta estructura de sentimientos en la
cultura de los incas peruanos (Mariategui, 1996).
4 . Eva lua cin crtica
Son muchas las crticas a la principal y casi nica experiencia del
sistema autogestionario: la de la sociedad yugoslava. La autogestin
yugoslava tuvo limitaciones y posibilidades. A pesar de sus realizacio-
nes, nunca adquiri las dimensiones de la autogestin social generaliza-
da y se restringi al espacio econmico. El Estado, junto a los sindicatos
y la liga de los comunistas favorecan el desarrollo de la burocracia de
dirigentes y se oponan a los consejos de los trabajadores, donde exista
una democracia de base y la autogestin en el mbito local.
A grandes rasgos, la principal crtica al socialismo autogestionario
es que dicho sistema sera incompatible con las demandas de eficien-
cia tecnolgica en una sociedad y un Estado modernos y complejos.
Segn esta visin, la autogestin solamente puede ser exitosa en
pequeas unidades de produccin o comunidades simples. A pesar
de que sea una idea humanista no cuenta con condiciones para el
xito, porque los ciudadanos y trabajadores no estaran educados
para generar una economa moderna. Las experiencias histricas trans-
currieron en momentos especficos de la misma, marcados por una
profunda crisis de la sociedad, en momentos de revolucin.
Para diversas corrientes de izquierda, de varios matices, la auto-
gestin se limita a algunos momentos crticos de la historia y/o del
gran da: presupone una revolucin poltica global y cualesquie-
ra otras experiencias no pasaran de islas en el capitalismo.
Aqu, vemos la paradoja del socialismo autogestionario: Cmo
articular la autogestin como ideologa con las experiencias prcti-
cas? La autogestin es algo que puede existir apenas con la revolu-
cin o puede existir en tanto experiencia? Cmo conciliar, por un
lado, la audacia del proyecto autogestionario con la pobreza de
los intentos de gestin colectiva y, por otro, el imaginario con la
realidad concreta? (Moth, 1980).
372
LA OTRA ECONOMA
Buscando contestar estas cuestiones, Moth formul la idea de la
autogestin gota a gota, dentro de una visin amplia de experi-
mentacin, basada en la idea de Rosa Luxemburgo, de que slo
funcionando colectivamente las masas aprenden a autogestionarse;
no hay otro medio de inculcarles esa ciencia.
La crisis del proceso de trabajo y del movimiento sindical, actor
fundamental de las luchas en los locales de trabajo, reubican la cues-
tin de la autogestin social. Las varias experiencias de los ltimos
aos han subrayado, ms que el campo de la producin, la ciudad en
tanto actor central y entidad poltica llena de posibilidades de auto-
gestin por los ciudadanos. Desde esta perspectiva, surgi la idea del
sindicato ciudadano (Nascimento, 2000), como actor poltico que
articula las luchas en la produccin y en la ciudad. De esta forma,
la autogestin en la produccin podra retomar su eje bsico de lu-
cha por el control obrero y la propiedad social de los medios de
produccin.
Bibliogra fa
Cevasco, M. E., Para ler Raymond Williams, So Paulo, Paz e Terra,
2001.
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Santos, B. de Sousa (org.), Produzir para viver: os caminhos da
produo no capitalista, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
2002.
Singer, P., Uma utopia militante, Petrpolis, Vozes, 1999.
Williams, R., Resources of hope. Culture, democracy, socialism, 1989.
373
SOCIOECON OMA SOLIDARIA
MARCOS ARRUDA
1 . Conceptos y origen
El trmino socioeconoma solidaria equivale a economa solida-
ria, y la nica diferencia se encuentra en el nfasis en el sentido
social que debe tener la verdadera economa la que es fiel a su
sentido etimolgico gestin, cuidado de la casa y, como consecuen-
cia, de los que viven en ella. Las races histricas de este concepto
vienen de la Grecia clsica, pero el sentido de rescatarlo desde tiem-
pos tan lejanos est en recrearlo a la luz de la contemporaneidad y
de las clases extradas de la historia de la economa reducida al obje-
tivo de acumular riquezas materiales.
La historia del trmino economa solidaria tiene casi dos siglos.
Laville (1994) retrasa las etapas de este recorrido en el contexto eu-
ropeo, sobre todo el francs, mencionando a los diversos autores y
luchadores sociales que la elaboraron, como Etienne Cabet, Louis
Blanc, Pierre Leroux, H. Desroche y C. Gide. Otra raz histrica es la
tradicin nacida con los pioneros del cooperativismo en Rochdale,
Inglaterra, as como de las diferentes corrientes del socialismo, parti-
cularmente los utpicos (Fourier, Saint Simon, Robert Owen),
Proudhom y tambin Karl Marx, Antonio Gramsci, Landauer, Martin
Buber, Jaroslav Vanek. La praxis de la economa solidaria que se
construye hoy en da debe mucho a esas tradiciones y afronta el
desafo de estudiarlas a fondo, para aprender de sus aciertos y erro-
res y superar sus contradicciones y sus lmites.
Existe actualmente una variedad de trminos y expresiones para
indicar la misma bsqueda de una reconceptualizacin de la econo-
ma a partir de otros paradigmas, tales como el de la centralidad del
trabajo, conocimiento y creatividad en vez del capital; la coopera-
cin como modo privilegiado de relacin socioeconmica, en vez de
la competitividad; el planeamiento participativo del desarrollo, en
374
LA OTRA ECONOMA
vez de la espontaneidad de los intereses corporativos; la solidaridad
consciente como valor central, en vez del egosmo utilitario; y la
sociedad trabajadora como sujeto principal de su propio desarrollo,
en vez del protagonismo del Estado o del capital.
2 . El principio de solida rida d
La nocin de solidaridad surgi en la historia econmica como
reaccin a la cultura del egosmo, del individualismo, de la ficcin
del Homo economicus. La palabra formaba parte del lenguaje jurdi-
co y significaba responsabilidad comn. En el siglo XIX empez a
ser usado por la filosofa social. Autores como E. Durkheim y M.
Scheler lo desarrollaron, subrayando su significado como relacin
moralmente calificada, esencial y activa del individuo con la comu-
nidad y viceversa. Tambin es concebida como equivalente al con-
cepto de fraternidad (es decir, hermandad, trmino que incluye
hermana y hermano), uno de los tres derechos fundamentales de la
declaracin de los derechos humanos. En este sentido, busca conci-
liar la libertad y la igualdad.
Su sentido etimolgico refiere a la vinculacin indisociable entre
elementos de un mismo organismo o sistema. Louis Blanc propona
la sustitucin del antagonismo fuerte de los intereses por el princi-
pio de la hermandad, expresin de este estado de solidaridad que
debe hacer de toda la sociedad una gran familia (Laville, 1994). Se
puede decir que, en tanto seres de la misma especie viviendo en el
planeta Tierra, somos hermanos filticos y, por lo tanto, somos natu-
ralmente solidarios. Pero esta solidaridad ontolgica no ha sido sufi-
ciente para que predomine la responsabilidad comn de unos con
otros y de todos con el planeta. Es necesario un trabajo cultural para
que emerja la solidaridad consciente. Y sta no se realiza como un
estado o punto de llegada, sino que es un desafo y una eleccin del
sujeto en cada momento y en cada acto de su existencia. La com-
prensin de la solidaridad en estas dos dimensiones pone este valor
en un nivel que no es meramente moral, sino ontolgico, intrnseco
a la propia naturaleza, que es al mismo tiempo individual y social del
ser humano. De ello surge que, como la humanidad es naturalmente
solidaria entre s, con la naturaleza y con el cosmos, las formas soli-
darias de organizacin social y econmica, ms que resultantes de
375
SOCIOECONOMA SOLIDARIA
opciones morales, se transforman en un imperativo racional. Slo
una economa solidaria puede satisfacer efectivamente las necesida-
des y realizar los deseos y aspiraciones ms profundas de los seres
solidarios que somos.
El principio de solidaridad ha inspirado a movimientos sociales y
laborales a lo largo de la historia del capitalismo. Como valor funda-
mental de otro orden social, l se tensiona y se contrapone al princi-
pio de la competencia, que el capitalismo transform en modo de
relacin nico y absoluto. En el contexto de la complejidad, empero,
ni el capitalismo logra eliminar la presencia de la cooperacin y de la
solidaridad en las relaciones productivas, mercantiles y financieras.
En este sentido, toda relacin econmica implica confianza y la ex-
pectativa de que el sujeto que compra no est siendo engaado por
el que vende. Pero cuando prevalece la relacin competitiva, incluso
la cooperacin pasa a servir al fin ltimo, que es el de subyugar,
dominar o eliminar al otro para reinar solo.
Las diversas formas de liberalismo econmico pretenden otorgar
poder absoluto al individuo y a la empresa, justificando toda rela-
cin a partir de la bsqueda por cada uno de su propio inters. Esta
doctrina quita la dimensin social de la co-responsabilidad, atribu-
yendo al automatismo de las fuerzas de mercado y a las relaciones
competitivas en bsqueda del mximo lucro y de la mxima satis-
faccin individual la virtud de llegar al bien comn. En este sentido,
el trmino libertad que imprimen las doctrinas econmicas liberales
es, de hecho, un eufemismo, dado que el imperio del individuo, sea l
un yo-persona o yo-colectivos (empresa, grupo social, etnia, nacin
etc.), implica una