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LA ORGANIZACIN Y SU AMBIENTE

EL AMBIENTE:
Ninguna organizacin funciona independiente. En el ambiente existen fuerzas ue
desempe!an un papel importante como factores ue configuran las acti"idades de los
gerentes.
El t#rmino ambiente se refiere a instituciones o fuerzas ue est$n fuera de la
organizacin % ue puede afectar el rendimiento de #sta.
El ambiente general inclu%e todo lo ue esta fuera de la organizacin& por e'emplo&
factores econmicos& condiciones pol(ticas& influencias socioculturales& cuestiones de
globalizacin % factores tecnolgicos. Abarca condiciones ue puede afectar a la
organizacin pero cu%a importancia no se aprecia con claridad. Estas condiciones no
tiene un impacto tan intenso sobre las operaciones de la organizacin como el
ambiente espec(fico& pero los gerentes deben tomarlas tambi#n en consideracin.
Condiciones econmicas: las tasas de inter#s& los (ndices de inflacin& los
cambios en el ingreso disponible& los (ndices de mercado de "alores % la etapa
en ue se encuentra el ciclo general de los negocios son algunos de los
factores econmicos del ambiente general ue puede afectar las pr$cticas
administrati"as de una organizacin. )uando sus ingresos caen o su confianza
en la seguridad en el empleo disminu%e& los consumidores aplazan la compra
de todo lo ue no sea dispensable.
Condiciones polticas: entre las condiciones pol(ticas figuran la estabilidad
general de los pa(ses donde opera la organizacin % las actitudes espec(ficas
ue tengan ante el sector empresarial los funcionarios gubernamentales
elegidos. La administracin es un acti"idad mundial. Los gerentes deben tratar
de pronosticar los cambios pol(ticos importantes en las naciones donde
realizan sus operaciones. *e esta manera podr$n pre"er me'or las condiciones
pol(ticas& desde la de"aluacin de la unidad monetaria de un pa(s +asta la
posibilidad de ue un dictador decida nacionalizar ciertas industrias % expropiar
sus acti"os.
Condiciones sociales: los gerentes deber$n adaptar sus pr$cticas
administrati"as a las cambiantes expectati"as de la sociedad dentro de la cual
operan. )uando cambian los "alores& las costumbres& % los gustos& los
gerentes tiene ue cambiar tambi#n. Este principio es "$lido tanto para sus
ofertas de productos % ser"icios como para sus pol(ticas internas de operacin.
,tra tendencia social ue est$ afectando a las organizaciones es el
en"e'ecimiento de la fuerza de traba'o.
Mundial: la globalizacin es uno de los principales factores ue afectan a los
gerentes % las organizaciones. Los gerentes de organizaciones& tanto grandes
como peue!as& est$n siendo desafiados por un creciente n-mero de
competidores % mercados de consumo de car$cter mundial ue +an empezado
a formar parte de su ambiente externo.
Condiciones tecnolgicas: los cambios m$s r$pidos registrados se produ'eron
probablemente en la tecnolog(a. El ambiente tecnolgico +a afectado tambi#n
a las organizaciones en el dise!o de las oficinas. Las oficinas se +an
con"ertido en centros de comunicacin "irtual. .o% los gerentes pueden
enlazar sus computadoras& tel#fonos& procesadores de palabras&
fotocopiadoras& mauinas fax& cat$logos de almac#n % otras acti"idades de
oficina& en un solo sistema integrado. Muc+as organizaciones est$n utilizando
la intranet& ue es un sistema de comunicacin organizacional interna en los
ue se aplica tecnolog(a de internet % solo son accesibles para los empleados
de la organizacin& como a%uda para ue sus empleados traba'en con eficacia
% eficiencia. /ara los gerentes de todas las organizaciones& esos a"ances
tecnolgicos significan la capacidad de tomar me'ores decisiones en forma m$s
conclusa.
La ma%or parte de la atencin de la gerencia suele estar concentrada en el ambiente
especfico de la organizacin. El ambiente espec(fico es la parte del ambiente ue
resulta directamente necesario para ue una organizacin alcance sus metas. Est$
formado por los electores cr(ticos o tenedores de accin ue pueden influir positi"a o
negati"amente en la eficacia de una organizacin. El ambiente espec(fico de cada
organizacin es -nico % cambia al mismo tiempo ue las condiciones circundantes.
Los elementos del ambiente espec(fico de una organizacin pueden llegar a formar
parte de su ambiente general& al cabo del tiempo % "ice"ersa. El ambiente espec(fico
de una organizacin "ar(a de acuerdo con el nic+o ue esta se +a%a creado con
respecto a la gama de productos o ser"icios ue ofrece % los mercados a los ue sir"e.
Los gerentes o administradores de esas organizaciones enfrentan a electorados
diferentes en sus ambientes espec(ficos& % los factores ambientales de los ue una de
ellas depende % ue son una influencia critica en su rendimiento& pueden o no ser
rele"antes para la otra& aun cuando ambas parezcan estar en el mismo tipo de
negocio.
Est$ formado por:
Proveedores: los primeros pro"eedores en los ue pensamos son las firmas
pro"eedoras de materiales % euipo. /ero inclu%e tambi#n a uienes
proporcionan insumos financieros % de mano de obra. Los accionistas& los
bancos& las compa!(as de seguros& los fondos de pensiones % otras
instituciones similares son necesarios para garantizar una pro"isin continua
de capital. Los sindicatos de obreros& las asociaciones ocupacionales % los
mercados de mano de obra local son fuentes pro"eedoras de empleados. Los
gerentes intentan asegurar el flu'o constante de los insumos necesarios al
precio m$s ba'o posible. /uesto ue esos insumos implican incertidumbres0
porue si no est$n disponibles o si se reciben con retraso pueden reducir
apreciablemente la eficacia de la organizacin0 los gerentes suelen +acer
grandes esfuerzos para garantizar ue recibir$n todos ellos en un flu'o fiable %
continuo.
Clientes: las organizaciones existen para satisfacer las necesidades de los
clientes. Los consumidores o clientes es la persona ue absorbe la produccin
de esas organizaciones. Es ob"io ue los clientes representan una
incertidumbre potencial para las organizaciones& sus gustos pueden cambiar o
tal "ez lleguen a sentirse insatisfec+os con el producto o ser"icio de la
organizacin.
Competidores: todas las organizaciones& +asta los monopolios& tienen uno o
"arios competidores. Las organizaciones sin propsitos de lucro compiten por
los donati"os& los "oluntarios % los clientes. Los gerentes no pueden ignorar la
competencia. Los competidores0 en t#rminos de precios& de los ser"icios ue
ofrecen& los nue"os productos ue desarrollan0 representan una fuerza
ambiental importante ue los gerentes deben "igilar a fin de estar preparados
para responder a ella.
Gobierno: gobierno federal& los estatales % los locales influ%en en lo ue las
organizaciones pueden % no pueden +acer. .a% le%es federales ue tienen
implicaciones significati"as. /or e'emplo& la le% nacional de relaciones laborales
de 1234 estipulo ue los empleadores deb(an reconocer al sindicato ue
eligiera la ma%or(a de sus empleados % estableci tambi#n procedimientos %
reglas aplicables a los contratos colecti"os. En "irtud de sus acti"idades&
ciertas organizaciones son sometidas a cuidadosos an$lisis por agencias
gubernamentales espec(ficas. 5in embargo el gobierno federal no es la -nica
fuente de origen de los reglamentos legales ue rigen a las organizaciones.
Las reglas de los gobiernos estatales % locales ampl(an % modifican muc+as
normas federales. Las organizaciones destinan gran cantidad de su tiempo %
dinero al cumplimiento de los reglamentos gubernamentales& pero los efectos
de estos "an m$s all$ del tiempo % el dinero. En realidad& tambi#n reducen la
discrecin administrati"a al limitar las opciones disponibles para los gerentes.
)onsideremos la decisin de de'ar cesante a un empleado. .istricamente& los
empleados estaban en libertad de separarse de una organizacin en cualuier
momento % los empleadores ten(an derec+o a destituir a un empleado en
cualuier momento con causa o sin ella. Las le%es % las decisiones de los
tribunales +an impuesto cada d(a ma%ores l(mites a lo ue los empleadores
pueden +acer. Esta tendencia +a +ec+o ue sea m$s dif(cil para los gerentes
destituir a personas de ba'o rendimiento o de'ar cesantes a empleados por su
conducta extralaboral.
Grupos de presin: los gerentes deben reconocer a los grupos ue defienden
intereses especiales e intentan influir en los actos de las organizaciones. A
medida ue e"olucionan los mo"imientos sociales % pol(ticos& lo mismo sucede
con el poder de los grupos de presin. /or e'emplo& por medio de sus
persistentes esfuerzos grupos tales como MA** 6MA*7E5 ),NT7A L,5
),N*8)T,7E5 EB7I,59 % 5A** 6E5T8*IANTE5 ),NT7A L,5
),N*8)T,7E5 EB7I,59 no slo +an logrado introducir cambios en las
industrias de las bebidas alco+licas& restaurantes % bares& sino tambi#n +an
despertado la conciencia p-blica acerca del problema ue representan los
conductores ebrios.
Incertidumbre en el ambiente: no todos los ambientes son iguales. *ifieran en su
grado de incertidumbre ambiental. *ic+a incertidumbre se puede di"idir a su "ez en
dos dimensiones: el grado de cambio % el grado de comple'idad. 5i los componentes
del ambiente de una organizacin cambian con frecuencia& decimos ue dic+o
ambiente es dinmico. 5i el cambio es m(nimo& el ambiente es estable. 8n ambiente
estable seria auel en el cual no +ubiera ni nue"os competidores ni nue"os a"ances
tecnolgicos trascendentales introducidos por los competidores actuales.
)uando +ablamos acerca del grado de cambio& nos referimos a los cambios ue son
impredecibles. 5i dic+o cambio pueden pre"erse con precisin& entonces no
representa ninguna incertidumbre ue los gerentes deban afrontar.
La otra dimensin se refiere al grado de comple'idad del ambiente. 5e refiere al
n-mero de componentes ue inter"ienen en el ambiente de una organizacin % al
grado de conocimiento ue esta posea acerca de esos componentes.
En "irtud de ue la incertidumbre es una amenaza para la eficacia de una
organizacin& los gerentes intentan minimizarla.
La organizacin es un sistema abierto ue interact-a con su ambiente espec(fico&
depende de #l % al mismo tiempo& siempre est$ consciente de las posibles influencias
de su medio ambiente en general.
Influencia sobre la pr$ctica de la administracin.
Las organizaciones dependen de su ambiente como fuente de insumos % como
receptor de sus productos. Las organizaciones deber$n respetar tambi#n las le%es %
reglamentos& % reaccionar ante los grupos ue impugnan sus acciones. /ro"eedores&
clientes& agencias gubernamentales& grupos de presin de car$cter p-blico % otros
sectores similares pueden e'ercer poder sobre una organizacin. Muc+as de las
fuerzas ambientales son din$micas % crean un alto grado de incertidumbre para la
gerencia. Los gustos % preferencias de los clientes cambian& se promulgan nue"as
le%es& los pro"eedores no pueden cumplir con las fec+as de entrega pre"istas en el
contrato: los competidores presentan nue"as tecnolog(as productos % ser"icios. En la
medida en ue esos factores de incertidumbre ambiental no puedan ser pre"istas&
obligan a los gerentes a responder en formas ue uiz$ no sean las ue +ubieran
preferido. )uanta m$s grande es la incertidumbre ambiental ue enfrenta una
organizacin& tanto m$s limita las opciones % la libertad de los gerentes para decidir su
propio destino.
LA )8LT87A *E LA ,7:ANI;A)I<N
Las organizaciones tienen una personalidad a la cual llamamos su cultura. Es un
sistema de significacin compartido por los miembros de una organizacin % ue
distingue a #sta de otras organizaciones. 7epresenta una percepcin com-n
compartida por los miembros de una organizacin. Las organizaciones tienen culturas
ue gobiernan el modo en ue sus miembros deben comportarse. En toda
organizacin existen sistemas o patrones de "alores& s(mbolos& rituales& mitos %
pr$cticas ue +an e"olucionado con el tiempo. Esos "alores compartidos determinan&
en gran medida& la "isin ue tienen los empleados de su propio mundo % la forma en
ue responden ante #l. Al enfrentarse a un problema& la cultura organizacional
restringe las posibilidades de accin de los empleados porue les sugiere la forma
correcta de conceptualizar& definir& analizar % resol"er dic+o problema. /rimer& la
cultura es una percepcin. Los indi"iduos perciben la cultura de la organizacin en
funcin de lo ue "en o escuc+an dentro de ella& aun cuando traba'an en distintos
sectores& tienden a describir la cultura en t#rmino similares. Esto constitu%e el aspecto
compartido de la cultura. En segundo lugar& la cultura organizacional es un t#rmino
descripti"o. 5e refiere a la forma en ue los miembros perciben a la organizacin.
= dimensiones captan la esencia de la cultura de una organizacin:
1. Innovacin y aceptacin de riesgos: es el grado en el cual se alienta a los
empleados a ser inno"adores % asumir riesgos.
>. Atencin a los detalles: grado en el cual se espera ue los empleados
demuestren precisin& an$lisis % atencin a los detalles.
3. Orientacin acia los resultados: grado en el cual los gerentes enfocan su
atencin en los resultados o efectos& % no en las t#cnicas % procesos mediante
los cuales se logra obtener esos resultados.
?. Orientacin acia las personas: grado en el cual las decisiones administrati"as
toman en consideracin el efecto de los resultados sobre las personas ue
est$n dentro de la organizacin.
4. Orientacin acia el e!uipo: grado en el cual las acti"idades de traba'o est$n
organizacin en torno a euipos.
@. Agresividad: grado en el cual las personas son agresi"as % competiti"as en
lugar de mostrarse accesibles % ser"iciales.
=. "stabilidad: grado en el cual las acti"idades de la organizacin ponen #nfasis
en mantener el statu uo en oposicin al crecimiento.
)ulturas fuertes "s culturas d#biles.
No todas las culturas producen el mismo impacto sobre los empleados. Las culturas
fuertes0 de las organizaciones donde los "alores se exaltan con intensidad % son
ampliamente compartidos0 e'ercen una influencia ma%or sobre los empleados. )uanto
ma%or sea el n-mero de empleados ue aceptan los "alores de la organizacin % m$s
intenso sea su compromiso de +acer +onor a esos "alores& tanto m$s fuerte ser$ la
cultura.
Todo depende de di"ersos factores& como el tama!o de la organizacin& desde cuando
est$ en operacin& de ue magnitud es la rotacin de los empleados % la intensidad
con la cual se estableci la cultura.
Algunas organizaciones no aclaran ue es importante % ue no lo es& esa falta de
claridad es propia de las culturas dbiles. En esas organizaciones es improbable ue
la cultura tenga una influencia fuerte sobre los gerentes.
Las culturas fuertes aplican sus esfuerzos en el reclutamiento % pr$cticas de
socializacin para reforzar el compromiso de los empleados. Est$n asociadas a un alto
rendimiento organizacional. A medida ue la cultura se "uel"e m$s fuerte& el impacto
sobre las acti"idades de los gerentes es ma%or.
Transmisin de la cultura:
7elatos: consisten en la narracin de acontecimientos o personas importantes
e inclu%en temas como los fundadores de una organizacin& la "iolacin de
reglas& #xitos de personas ue pasaron de la miseria a la riueza& reducciones
en la fuerza de traba'o& reubicacin de empleados& reacciones ante errores del
pasado % la resolucin de problemas de la organizacin. Los relatos en torno a
la organizacin anclan el presente en el pasado& pro"een explicaciones sobre
las practicas actuales % les imparten legitimidad& % muestran por medio de
e'emplos todo auello ue es importante para la organizacin.
7ituales: son secuencias repetiti"as de acti"idades con las cuales se expresan
% refuerzan los "alores cla"e de la organizacin % las metas m$s importantes& %
se define uienes son las personas imprescindibles % las prescindibles.
5(mbolos materiales: la distribucin f(sica de las instalaciones de la
organizacin& la ropa& los tipos de autos ue se proporcionan a los altos
e'ecuti"os % la presencia o ausencia de a"iones propiedad de la organizacin&
son otros tantos s(mbolos materiales. Estos s(mbolos materiales indican a los
empleados uien es importante& el grado de igualitarismo ue desea la alta
gerencia % los tipos de comportamientos ue la empresa espera % considera
apropiado.
Lengua'e: muc+as organizaciones % unidades dentro de las organizaciones
usan el lengua'e como una forma de identificar a los miembros de una cultura.
/or el +ec+o de emplear ese lengua'e& los miembros atestiguan su aceptan de
la cultura organizacional % de ese modo a%udan a preser"arla. Al cabo de un
tiempo& las organizaciones desarrollan expresiones peculiares para describir el
euipo& el persona cla"e& los pro"eedores& los clientes o productos
relacionados con sus negocios. El lengua'e es una denominacin com-n ue
une a los empleados.