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Leyendas sobre los incendios forestales - WWF Espaa - 2013

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WWF quiere reforzar el compromiso de la sociedad para poner freno a los incendios forestales.
Para ello ha identificado una serie de falsas creencias sobre el fuego que quiere combatir, algo as
como leyendas urbanas, pero aplicadas a incendios forestales: son las leyendas sobre los
incendios forestales.
A continuacin se recogen diez leyendas sobre incendios forestales muy extendidas, as como los
argumentos que las desmontan.
Leyenda 1: LA REGENERACIN ESPONTNEA
Los bosques espaoles estn adaptados a los incendios y son capaces de
regenerarse por s mismos tras el paso del fuego.
WWF AFIRMA:
Algunas especies mediterrneas han desarrollado estrategias para resistir las elevadas
temperaturas, como el alcornoque, que presenta una corteza muy gruesa. Otras como la encina, el
roble o el brezo tienen una elevada capacidad para brotar tras el fuego. Por su parte, los pinos o las
jaras dejan abundantes bancos de semilla en el suelo tras el paso de las llamas, favoreciendo as la
germinacin.
Sin embargo, cuando el intervalo de tiempo entre incendios disminuye, se reduce tambin la
capacidad de regeneracin natural de las especies. Los ejemplares que no han alcanzado la
madurez desde el incendio anterior no perduran, y son reemplazados por especies ms frugales y
de menor calidad ecolgica, generalmente mejor adaptadas a la presencia recurrente del fuego. As,
aunque la vegetacin mediterrnea ha sido considerada como altamente resistente a las
perturbaciones, en la actualidad la regeneracin despus de los incendios no est ni mucho menos
garantizada. La respuesta del ecosistema depende de multitud de factores, entre los que destacan
las caractersticas del suelo y de la vegetacin, la frecuencia de los incendios, el uso del suelo previo
al fuego y la climatologa en los aos posteriores al siniestro. Con carcter general, las formaciones
de matorral y pastos suelen recuperar su estado en un tiempo relativamente corto, mientras que la
recuperacin de la masa arbolada es mucho ms lenta.
Ver vdeo relacionado: No me regenero
Leyenda 2: ARDOR MEDITERRNEO
Los incendios forestales no deben preocuparnos. Son un fenmeno habitual,
propio del clima mediterrneo.
WWF AFIRMA:
A lo largo de la historia el fuego ha constituido un elemento natural de los ecosistemas
mediterrneos y ha sido uno de los principales modeladores del paisaje, pero en la actualidad el
fuego se ha convertido en un problema porque los incendios han dejado de ser un factor natural
debido a la actividad humana. Esta alteracin adquiere sntomas especialmente graves en el caso
de Espaa, donde de media se producen al ao 16.500 siniestros, de los que nicamente el 4%

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tiene un origen natural. La mano del hombre est detrs del 96% de los incendios forestales, lo que
ha incrementado su frecuencia, intensidad y extensin. Hoy tenemos ms incendios, ms grandes y
ms devastadores de los que se produciran de forma natural. Los incendios provocan la prdida de
vidas humanas e importantes daos ecolgicos, y adems suponen un elevadsimo coste
econmico.
Ver vdeo relacionado: No me regenero
Leyenda 3: El to Cerillas
La mayor parte de los incendios se producen por pirmanos, para urbanizar o
por intereses de la economa del fuego.
WWF AFIRMA:
En Espaa existe la creencia generalizada de que hay una industria del fuego compuesta por
empresas dedicadas a labores de extincin o restauracin de zonas incendiadas y que suele estar
detrs de los incendios forestales intencionados. Adems, no son pocos los medios de
comunicacin que insisten en el mensaje de que los incendios se provocan para cambiar el uso del
suelo y poder urbanizar tras el paso del fuego. Si bien estas son motivaciones que se han dado, y
deben ser perseguidas y condenadas, el anlisis de las estadsticas de incendios pone de manifiesto
que existen otros motivos que causan un mayor nmero de siniestros.
Los siniestros provocados para obtener una modificacin en el uso del suelo, para hacer bajar el
precio de la madera o para beneficiarse de la contratacin de labores de extincin o de restauracin
suponen, respectivamente, el 0,37, el 0,05 y el 0,02 por ciento del total de incendios intencionados.
Por su parte, destacan los provocados por quemas agrcolas y ganaderas para la regeneracin de
pastos, que suman un 42% del total de siniestros intencionados, seguidos de pirmanos (6%),
motivaciones relacionadas con la caza (2%) y vandalismo (2%).
En cualquier caso, WWF considera que las administraciones pblicas deben incrementar sus
esfuerzos para conocer mejor los motivos que estn detrs de los incendios intencionados, de los
que nicamente se conoce el 60%, y establecer condenas ejemplares a quienes se demuestre que
han provocado estos incendios.
Ver vdeo relacionado: El gran negocio
Leyenda 4: El matojo que prende la chispa
Los incendios se producen porque los bosques estn sucios.
WWF AFIRMA:
En el medio rural se tiende a considerar que un monte est sucio cuando hay presencia de monte
bajo y matorral. El sotobosque no es basura ni suciedad, sino una parte inherente del bosque, con
una funcin ecolgica tan importante como las que tienen especies ms grandes y que aseguran la
sostenibilidad del medio. Afirmar por ello que el monte arde porque est sucio no es riguroso. Con
carcter general, salvo un 4% del total de los siniestros que se producen al ao por causas
naturales, el bosque no arde solo, arde porque lo queman.
Hace unas dcadas se impuls la alteracin del bosque como respuesta a un modelo de desarrollo
que despus se abandon. El resultado es que hoy tenemos unos bosques muy alterados, en los que
el fuego se propaga con relativa facilidad y con serias dificultades de hacer frente a los incendios
por s mismos.

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En este sentido, WWF considera que no debe insistirse en el mensaje de limpiar los montes. Los
tratamientos preventivos no deben ir encaminados a eliminar de forma drstica la totalidad del
sotobosque, ya que, adems de no ser realista, infravalora las funciones y valores naturales de los
matorrales. WWF apuesta por una prevencin de incendios que se esfuerce en evitar que alguien
pueda prender fuego al monte y en reducir la vulnerabilidad de los bosques. Para ello la prevencin
debe ir en dos direcciones: fomentar la gestin forestal sostenible e identificar, cuantificar y
cartografiar los puntos crticos y masas ms vulnerables a sufrir Grandes Incendios Forestales, tal y
como exige la Ley de Montes, y una vez identificados deben disearse planes especficos de
prevencin y extincin.
Ver vdeo relacionado: Limpio que te limpio
Leyenda 5: La maldicin de los pinos
Los bosques se queman porque hay muchos pinos y eucaliptos.
WWF AFIRMA:
Teniendo en cuenta la tendencia de las ltimas dos dcadas, el 58% del rea afectada por incendios
corresponde a conferas, a pesar de que tan solo ocupan el 32% de la superficie forestal. Las masas
de eucaliptos, apenas un 3% del total, concentran el 19% de las zonas quemadas. Entre 2001 y 2010
las especies ms afectadas por los incendios forestales fueron el pino resinero y el pino carrasco
entre las conferas, y el eucalipto y la encina entre las frondosas.
El 27% de la superficie que se quema est ocupada por pino resinero, y sin embargo esta especie
ocupa solo el 6% de la superficie nacional. Destacan especialmente los casos del eucalipto y del
pino canario, que, a pesar de ser poco abundantes, son muy vulnerables debido a las condiciones
meteorolgicas y socioeconmicas de las zonas donde se encuentran. El pino canario, por ejemplo,
apenas ocupa el 0,44% de la superficie forestal, pero supone el 7% de la superficie quemada.
WWF pone de relieve que no son las especies en s las responsables de los incendios y que no hay
unas especies mejores que otras. Son los modelos de gestin los que han contribuido a que estas
sean ms vulnerables a los incendios, sobre todo si se ha impulsado la creacin de bosques con
poca variedad de especies. Esto se hizo durante aos para obtener un aprovechamiento econmico,
actividades que han sido abandonadas por su actual falta de rentabilidad. En el caso de
repoblaciones con una sola especie para evitar procesos erosivos, hubiera resultado mucho ms
efectivo haber sustituido poco a poco estas especies por otro tipo de rboles para potenciar as un
bosque mixto menos vulnerable al fuego.
En este sentido, Soria es un gran ejemplo: es la provincia con ms superficie arbolada, con extensas
zonas de pinares, en las que la gestin y el aprovechamiento que se hace de ellos motiva que tenga
muy pocos incendios. Por qu? Porque los pinares tienen un buen aprovechamiento y un alto
porcentaje de la poblacin vive de ellos.
Ver vdeo relacionado: Limpio que te limpio
Leyenda 6: El justo castigo
Todos los causantes de incendios forestales intencionados en Espaa son
detenidos y cumplen condena.
WWF AFIRMA:
La identificacin de los responsables de los incendios forestales y su detencin sigue siendo
insuficiente. Entre 2001 y 2010 nicamente se descubri al 9% de los causantes de incendios
debidos al factor humano. Esta cifra se vuelve dramtica para el caso de los fuegos intencionados,
para los que nicamente se identific al 1,5% de los responsables, a pesar de que suponen el 55%

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del total. Y el nmero de condenados es muy inferior an, ya que nicamente el 0,5% de los autores
de incendios forestales cumple condena.
La aplicacin del Cdigo Penal contribuira a disuadir a quienes tienen estas ideas. De hecho, en su
artculo 352 establece que los causantes de incendios forestales sern castigados con penas de
prisin de uno a cinco aos y multa de doce a dieciocho meses. Si ha existido peligro para la vida o
integridad fsica de las personas se castigar con la pena de prisin de diez a veinte aos,
imponindose, en todo caso, multa de doce a veinticuatro meses.
Ver vdeo relacionado: Quemando espero
Leyenda 7: El hada que todo lo apaga
Cuanto ms inviertan las administraciones pblicas en dispositivos de
extincin, menos incendios se producirn en el futuro.
WWF AFIRMA:
En la lucha contra los incendios forestales, un dispositivo de vigilancia y extincin eficaz para
detectar de forma temprana los incendios y apagarlos en el menor tiempo posible es fundamental.
En los ltimos aos los dispositivos de extincin han evolucionado considerablemente hasta
constituirse en el punto fuerte en la lucha contra los incendios forestales. En la actualidad, el 70%
de los siniestros se apagan antes de que el fuego recorra una hectrea y, hasta en el 99,8% de los
casos, antes de que recorra 500 hectreas.
Sin embargo, de nada sirve para reducir el nmero de incendios ser muy buenos en su extincin.
En Espaa el elevado nmero de incendios forestales se debe, en gran parte, al arraigado y
generalizado uso del fuego en el medio rural como herramienta para regenerar pastos o para
quemar restos agrcolas. Hasta la fecha, las administraciones no han incidido lo suficiente en
abordar el problema de los incendios desde la raz. Puesto que el problema del gran nmero de
incendios forestales en Espaa es humano, la solucin pasa por trabajar con y para las personas.
Para ello es preciso impulsar programas de intervencin social en aquellas regiones de gran
incidencia de incendios, que por un lado hagan hincapi en la modificacin de conductas para
reducir el uso del fuego y, por otro, incidan en aumentar la respuesta social para identificar a los
causantes e incrementar el nmero de denuncias.
Ver vdeo relacionado: Equipado hasta los dientes
Leyenda 8: Tanto monta, monta tanto
Las administraciones invierten los mismos recursos en prevenir los incendios
que en apagarlos.
WWF AFIRMA:
Entre 2001 y 2012 el Gobierno central invirti de media unos 50 millones de euros al ao en
dispositivos de extincin, frente a los 18 millones de euros destinados a prevencin. Esta diferencia
alcanz su mximo histrico entre 2011 y 2012, cuando la inversin en prevencin cay en un 76%
respecto a 2008 y 2009. En este periodo de tiempo el presupuesto destinado a medios de extincin
fue, de media, de unos 60 millones de euros mientras que apenas se invirtieron 8,6 millones en
prevencin.
WWF considera que si realmente queremos ser eficaces en la lucha contra el fuego, adems de
lograr su deteccin y temprana extincin, debemos evitar que se produzcan. Para evitar que cada
verano ardan los bosques, es fundamental generar un cambio social y poltico que impida las

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causas que motivan los incendios. Porque, una vez ms, prevenir impactos es mucho ms rentable
que reparar daos.
Ver vdeo relacionado: Equipado hasta los dientes
Leyenda 9: POBRE DE M
Los ciudadanos no podemos hacer nada para prevenir los incendios
forestales.
WWF AFIRMA:
La sociedad juega un papel fundamental en la prevencin de incendios forestales. En primer lugar,
debemos mostrar la mxima precaucin cuando realicemos cualquier tipo de actividad en el medio
forestal, en especial durante el 15 de junio y el 30 de septiembre, el periodo de mayor riesgo de
incendios. Adems, debemos cumplir la normativa ambiental al respecto y no arrojar colillas ni
basura y no hacer fuego en el monte durante este periodo.
Adems, los ciudadanos debemos condenar socialmente a aquellas personas que provocan
incendios, ya sea por negligencia o intencionalidad, y mostrar la mxima colaboracin con las
autoridades para identificar a los causantes e incrementar el nmero de denuncias.
En caso de que seamos testigo de un incendio forestal debemos avisar rpidamente a
los servicios de extincin llamando al 112.
Ver vdeo relacionado: La barbacoa
Leyenda 10: Mam puede con todo
El Gobierno central tiene las competencias forestales y es el principal
responsable de evitar los incendios en el conjunto del territorio.
WWF AFIRMA:
Las competencias en materia forestal ests transferidas a las comunidades autnomas, que son por
tanto las responsables de la lucha contra los incendios en sus territorios, tanto en extincin como
en prevencin. Sin embargo, el Gobierno central debe asumir el liderazgo a la hora de establecer e
imponer criterios homogneos y directrices de convergencia para lograr un objetivo comn en la
poltica forestal.

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