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Manual de filosofa porttil

Juan Arnau

Nota de la solapa
http://www.amazon.es/Manual-filosof%C3%ADa-port%C3%A1til-IMAGINATIO-
VERA/dp/849409419X
Ahora que todos los restos del orden eterno han sido borrados, resulta ms necesario que
nunca preguntarse por el sentido de la filosofa. Y para ello este libro propone recorrer el ro
de la filosofa a contracorriente, en busca de sus fuentes. El viaje se inicia con el gesto de un
antroplogo que, tras estudiar filosofa en Pars, se va a buscar la verdad entre los salvajes.
Luego, visitamos a los filsofos, contemplando escenas inolvidables: Wittgenstein toma notas
en una trinchera, Nietzsche susurra a un caballo, Kierkegaard financia un panfleto anticlerical,
Leibniz descubre el amor entre las princesas, Montaigne se encastilla, Plotino oculta su pasado,
Scrates bebe voluntariamente un veneno y Empdocles se arroja a un volcn. Lo que a
primera vista podra parecer extrao revisti un profundo sentido para todos ellos. Llamemos
a ese sentido filosofa y veamos qu ocurri. Por qu un manual? Porque aspira a ser fcil de
manejar y fcil de entender y su intencin es fundamentalmente prctica. Porque no es un
libro oficial, acadmico o doctrinario, y compendia lo ms sustancial de unas cuantas vidas
filosficas. Por qu porttil? Porque es un homenaje a caminantes. La filosofa porttil es un
esfuerzo por liberar al pensamiento de la reclusin a la que ha estado sometido por
escolsticos y acadmicos. Un modo de conjurar esa mana erudita de hablar slo para
aquellos que comparten ctedra o facultad. El espritu de la pesadez infecta como ningn otro
al de la filosofa, y el porttil es un soltador de lastre. Prefiere ofrecer ironas, migajas y
vislumbres que abran paso a una nueva inteligencia de la vida. Juan Arnau es astrofsico y
doctor en filosofa snscrita. Investigador del CSIC y de las universidades de Michigan, Benars
y Barcelona, actualmente es profesor de la Universidad Europea de Valencia. Ha traducido
Fundamentos de la va media y Abandono de la discusin de Nagarjuna (Siruela), y publicado
los ensayos La palabra frente al vaco, Arte de probar y Cosmologas de India (FCE),
Antropologa del budismo (Kairs), Rendir el sentido, Elogio del asombro, Vasubandhu y la
novela El cristal Spinoza (Pre-Textos), as como una nueva versin de la Leyenda de Buda
(Alianza). Memoria mundi 82 Isbn: 978-84-940941-9-4 Precio: 27,50


Balones a Scrates
http://www.elmundo.es/blogs/elmundo/bibliotecaenllamas/2014/03/20/balones-a-
socrates.html
Me tomo una cerveza con Juan Arnau despus de haber pasado unos das sumergido en su
Manual de filosofa porttil (Editorial Atalanta). Un libro sobre filsofos que es tambin un
libro de filosofa, y un libro de relatos, y un libro sobre el arte de vivir, helarte de vivir: un libro
que escapa a las etiquetas y en el que cualquier lector recolectar no slo inolvidables historias
protagonizadas por filsofos, no slo pedaggicas indagaciones en los sistemas filosficos de
algunos de los grandes de la filosofa, sino tambin y sobre todo, una leccin sobre lo que
importa: que ms all o ms ac de preguntas y respuestas, lo importante es vivirse.
Importante: bonita palabra. Viene de importar, es decir hacer traer de fuera lo que uno no
genera por s mismo. Ese "fuera" es la vida, claro.

Tu libro tiene forma de viaje a la semilla? Por qu?

La filosofa es un ro que llega hasta nosotros, podemos contemplarlo desde la orilla, verlo
pasar, y eso est bien, pero tambin podemos baarnos en l, lo que es mucho ms divertido.
Si nos sumergimos en la filosofa de ahora encontraremos poca vida bajo la superficie, mucho
tecnicismo y anlisis y muy poca alma. Pero tambin podemos remontar el ro. Navegar hacia
sus fuentes. Y ese es el viaje que propone el libro.


Cuentas, a lo Digenes Laercio, las vidas de los filsofos y vas buscando en esas vidas las
esencias de sus pensamientos? Hay una correlacin entre biografas y sistema filosfico?

Una de las mximas del libro es que la filosofa ocurre en la vida, que lo primero es la vida, y si
la vida deja tiempo para la filosofa, mejor que mejor. Hay muchos filsofos que han intentado
incrustar la vida en la filosofa y eso, adems de conducir a incontables catstrofes, es un error
desde la perspectiva del porttil. La vida est llena de circunstancias, a veces de calamidades, y
la filosofa no es otra cosa que el arte de aprender a nutrirse de ellas, de no dejar que las
circunstancias acaben con uno. Se podra decir que la causa eficiente (las circunstancias) nunca
es eficiente totalmente. Si lo fuera de una bellota podra brotar un olivo.


Tu 'Filosofa porttil' tiene unas cuantas presencias que los filsofos quiz no admitan en sus
salones y algunas ausencias de peso: dos ejemplos, Levi Strauss y Heidegger. Por qu
comienza el viaje en el primero y por qu saltas sobre el segundo? Por qu si hay un
antroplogo apenas hay un poeta, Novalis (y Nietzsche, quiz, no s)?



Respecto a lo primero, el gesto que funda la filosofa portatil es el gesto de Lvi-Strauss, que
estudia filosofa en la Sorbona y se da cuenta de que all no hay nada, que la filosofa ha
quedado reducida a una destreza tcnica en el manejo de la argumentacin, que ha perdido el
espritu. Y qu hace? Se va a buscar la verdad entre los salvajes de Brasil. Se va a buscar una
verdad antigua, una verdad olvidada. El mito es el que piensa. El mito sigue pensando, tanto
en filsofos como en cientficos. Y esta es una gran verdad para el porttil.

Respecto a las presencias y las ausencias, son una declaracin de principios (y tambin son
circunstancia: se trataba de no excederse y hacer un libro manejable). Heidegger, con todo su
genio, fue un filsofo, digamos, escolstico, muy poco vivido, muy poca vida fuera de las aulas
y las bibliotecas (algunos paseos, eso s), y que como persona no fue, digamos un ejemplo,
alguien que pueda inspirar al porttil.

Entre las apariciones hay varios poetas. El ms evidente es Novalis, pero tambin estn
Nietzsche y Kierkegaard, dos grandes escritores, pensadores y poetas.





Todos los personajes de tu Filosofa Porttil estn vivos? Hasta qu punto est vivo el
pensamiento de cualquiera de ellos? Quines estn ms vivos? Est viva la caverna de
Platn? Estn vivos los pocos fragmentos de Herclito? Estn vivos los imperativos
categricos de Kant?



Bueno, digamos que hay unos ms vivos que otros. Y que algunos lectores preferirn vivir en
unos ms que en otros. Para mi uno de los ms vivos es Berkeley, pero quiz no haya tantos
lectores que lo vean as, o que vivan configurados por el mito de Berkeley. Los amantes del
mundo clsico se sentirn a gusto con Montaigne, los jvenes con Nietzsche, los desesperados
con Kierkegaard. Los analticos preferirn vivir en Wittgenstein, los humoristas en Hume. Kant
es especialmente grato a los profesores de filosofa, Plotino gusta a los msticos, Empedocles y
Parmnides a los chamanes, Agustn a los apasionados de la religin y Leibniz a los
matemticos. Pero es posible tambin aprehender lo mejor de cada uno de ellos y
configurarse un paradigma propio, personal. Y eso es lo que hace el porttil.

Seguro que has visto en youtube el partido que monta Monty Python entre los alegres
filsofos griegos y los apesadumbrados filsofos alemanes. Comenta la jugada.



Me ha gustado que en el partido solo haya un gol, de Scrates, tras una idea genial de
Arqumedes. Y que cuando se ofrece la repeticin, el gol es otro, es decir, la repeticin es
imposible. Leibniz es el cancerbero alemn, muy apropiado, pues era muy ahorrador,
Nietzsche, el derrocador de dolos, es amonestado por un rbitro muy bien elegido (Confucio).

Es un ejemplo divertido de cmo se ha ido perdiendo el espritu filosfico. La seriedad
prusiana, tan moral, frente a la espontaneidad griega. Ortega tiene unas bellas pginas
describiendo ambas, los que viven para dentro y los que viven para fuera, los que viven
ensimismados con el yo y los que viven atentos a las sensaciones, los sonidos y los colores. Hoy
hace falta ms que nunca una filosofa de la percepcin, donde los hbitos de la percepcin y
de la cultura mental sean lo prioritario.



Wittgenstein es autor de uno de los libros ms influyentes del siglo XX, pero es curioso que su
principal detractor fuera el propio Wittgenstein. No es el nico caso de filsofo que ante sus
propias propuestas, ms adelante, reaccione con ms o menos violencia. En qu punto
alcanza un filsofo su -digamos- velocidad de crucero?


Wittgenstein elabor en su juventud una filosofa del ascetismo verbal. Pero se dio cuenta de
que lo ms interesante de la vida era informulable. Que si dejbamos sin decir ciertas cosas,
stas quedaban protegidas de la contaminacin y el deterioro de lo lingstico. Segua, sin
saberlo, la mxima de Schiller: "Slo lo que no ha ocurrido no envejece". Luego tuvo que seguir
haciendo filosofa, ms que por vocacin por la necesidad de ganarse la vida (haba regalado la
inmensa fortuna que haba heredado), y empez a analizar el lenguaje, dejndonos un libro,
inconcluso, donde se hallan encriptadas algunas de las mejores intuiciones sobre los entresijos
de lo verbal que se hayan formulado jams.

No creo que haya una velocidad de crucero definible entre los filsofos. Pero s puede haber
una estabilizacin, un no buscar ms y profundizar en lo encontrado. Algunos filsofos, como
Hegel o Berkeley, encontraron su filosofa en la juventud y se dedicaron el resto de su vida a
profundizar en ella. Otros, como Kant o Spinoza, en la madurez. Llegaron a ella y poco despus
murieron, dejando como legado su itinerario.


Tu libro parece atender la mxima de Sade: instruir deleitando. Se ve a las claras que una de
sus intenciones esenciales es sacar a la filosofa de la academia. Tan apresada ha estado? No
tienen culpa de esa "pesadez" de los filsofos el hecho de que muchos de ellos slo escriban
para filsofos?



Eres muy amable. Uno de los propsitos del libro es, efectivamente, sacar a la filosofa de su
reclusin. Y dentro de la filosofa ha habido iniciativas similares: Que no te aplaste una
estatua!, deca Nietzsche, que tambin se quejaba de aquellos acadmicos "ledos hasta la
ruina". El libro trata de conjurar esa mana erudita de hablar slo para aquellos que comparten
ctedra o facultad. Macedonio Fernndez lo expres como nadie: "La erudicin es una forma
aparatosa de no pensar".



El MFP aspira a ser fcil de manejar y fcil de entender, su intencin es fundamentalmente
prctica. No es un libro oficial, acadmico o doctrinario, simplemente trata de compendiar lo
ms sustancial de unas cuantas vidas filosficas, un esfuerzo por liberar al pensamiento de la
reclusin a la que ha estado sometido por escolsticos y acadmicos. El espritu de la pesadez
infecta como ningn otro al de la filosofa y el porttil es un soltador de lastre: frente a los
voluminosos sistemas ofrece ironas, migajas y vislumbres que abran paso a una nueva
inteligencia de la vida.



Grandes escenas de la Historia de la filosofa: Wittgenstein en las trincheras, o planeando una
casa como representacin de su propio pensamiento; Nietzsche conmovido porque un
cochero latiga a un caballo, Empdocles arrojndose al volcn, Plotino borrando sus huellas.
No te ha salido un libro de cuentos?



Eso es lo interesante, es como un libro de cuentos, de cuentos que han configurado la historia
del pensamiento occidental. Volvemos al mito. Como deca Novalis, cada ciencia tiene su dios,
y el dios de los filsofos es un dios narrativo y vital. Un dios que se cuenta.

Como se ha dicho, una de las mximas de este libro es que la filosofa es algo que ocurre en la
vida, y no la vida en la filosofa. Esto supone un acercamiento a facetas de la vida de los
filsofos que no son estrictamente filosficas, como su correspondencia, su vida afectiva, su
pasin por los viajes o por el sedentarismo, su forma de ganarse la vida. Se trata de acompaar
a los filsofos en su vida cotidiana, y de ver como la vida misma fue configurando su
pensamiento. Kant no permita que se hablara de filosofa durante las comidas, y prefera
almorzar con soldados y marineros que con profesores. Wittgenstein necesitaba ir al cine
despus de dar sus clases, no importaba la pelcula, aquello era para l como una ducha. Hace
poco, tras la muerte de Jos Emilio Pacheco, un crtico destacaba que el poeta dejaba de ser
escritor cuando dejaba la pluma y sala a la calle. Entonces era Jos Emilio, simplemente, un
ciudadano ms, una persona. Pues bien, lo que he intentado es, adems de analizar los
contenidos de cada una de las filosofas, ver es cmo se comportaban los filsofos cuando no
representaban su papel de filsofos.
Nietzsche estaba contra los dolos (entendiendo ideales). Cules son los dolos de hoy? Qu
capacidad de maniobra tiene hoy la filosofa?
La filosofa ha disminuido mucho, tanto en importancia como en influencia, desde que trata de
imitar a las llamadas ciencias de laboratorio. Hay una cita de Feyerabend al inicio del libro que
explica muy bien esta situacin. Esa ansiedad es ya vieja, comenz a finales del XIX, con el auge
del positivismo, y ha ido creciendo hasta ahora. En las primeras dcadas del siglo veinte la
fsica era la ciencia a imitar, hoy son la neurobiologa y las neurociencias. En todo el asunto de
la conciencia y del problema mente-cuerpo, la filosofa trata de adaptarse a ellas, a sus
procedimientos y metodologas, a su cosmovisin y perspectivas. Pero el laboratorio del yo es
bien distinto al laboratorio del cientfico. Toda ciencia presupone una antropologa, una idea
del hombre, y se supone que era la filosofa la encargada de elaborarla. Pues bien, esto parece
olvidado.
Qu es la filosofa porttil?
La filosofa porttil no es nueva, est en William James y est en Wittgenstein, tambin en
Scrates, en Berkeley o Spinoza, a pesar de que este ltimo fue un forjador de sistemas y el
porttil es intencionadamente perifrico respecto a los grandes sistemas de pensamiento. A la
filosofa porttil le interesa poco la perfeccin tcnica, la coherencia interna o la destreza
dialctica. Prefiere dedicarse a la bsqueda de perspectivas y horizontes, a los experimentos
con uno mismo, a la empata cognitiva y, sobre todo a la inteligencia de la vida, a cmo vivir y a
cmo evitar las trampas de la existencia.