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La maternidad y el derecho al trabajo

Cada vez son ms las mujeres que ocupan importantes cargos a nivel empresarial,
poltico y pblico. No obstante, esto no ha sido suficientes para lograr una
verdadera equidad de gnero en materia laboral, pues las exigencias del mercado
no siempre se ajustan a la realidad quienes son madres o que aspiran a serlo,
estableciendo de facto condiciones que las inhabilitan para ejercer varios cargos,
y que por tanto son discriminatorias.

Al respecto del derecho a la igualdad y no discriminacin, la Corte Interamericana
de Derechos Humanos ha sostenido que en ciertas ocasiones, el Estado debe
adoptar acciones positivas para compensar las desventajas que sufren ciertas
personas y grupos, de tal suerte que stas puedan ser superadas y les permitan
desarrollarse al mximo de sus capacidades. En materia laboral, esta obligacin no
se agota con la existencia de cargos abiertos por igual a hombres y mujeres, sino
tambin que stos contemplen las necesidades particulares de quienes son madres
de familia, de tal suerte que el desempeo de las funciones laborales no
comprometan su derecho a ejercer la maternidad, y viceversa.

La Constitucin garantiza la igualdad en el trabajo. No obstante, la desproporcional
carga de responsabilidades y la obligatoriedad asistir a una oficina a diario y por
ocho horas o ms (cuando ciertas funciones podran fcilmente desempearse
desde la casa), son factores que impiden que las madres accedan a las mismas
oportunidades laborales que los hombres. Es muy comn que despus de tener
un hijo ellas abandonen cargos que han desempeado por aos, al volverse stos
incompatibles con sus nuevas responsabilidades familiares. Los empleadores nada
hacen para que puedan continuar con su carrera sin que esto implique descuidar a
sus hijos, ponindolas a elegir entre su cargo y la maternidad responsable.
Generalmente optan por lo segundo, sacrificando as su derecho de desarrollarse
profesionalmente y trabajar.

Esta situacin priva a las madres de los beneficios econmicos que los cargos de
alto nivel suponen, generndose una desventaja econmica para ellas. Ello es ms
grave en el caso de madres solteras, pues al ser a la vez la nica fuente de sustento
y cuidados de los hijos, se ven forzadas a aceptar trabajos que por ser flexibles, son
mal remunerados, aumentndose as la brecha econmica entre hombres y
mujeres, el riesgo de pobreza, y situaciones de dependencia econmica, violencia
intrafamiliar y explotacin.

Tanto la maternidad como el trabajo son derechos fundamentales cuyo ejercicio
debe ser garantizados por el Estado. Por ello, es necesario la creacin de formas
alternativas de trabajo que permitan a las mujeres laborar desde su casa, con igual
remuneracin y beneficios que el trabajo presencial, y que les permita ejercer sus
deberes de madre de manera integral mientras se desarrollan plenamente en su
profesin.

Mara Dolores Mio
Especialista en Derechos Humanos
Twitter: @LoloMino