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UNIVERSIDAD DE CHILE






ENCOMIENDA Y SERVICIO PERSONAL ENTRE LAS COMUNIDADES
INDGENAS DE CHILE CENTRAL, 1541-1580




Por

Hugo Francisco Contreras Cruces


Tesis para optar al grado de
Doctor en Historia con mencin en Historia de Chile

Profesor Patrocinante: Dr. Gabriel Salazar Vergara

Santiago de Chile
Ao 2009





Facultad de Filosofa y Humanidades
Escuela de Postgrado
Departamento de Ciencias Histricas


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RESUMEN

CONTRERAS CRUCES, HUGO FRANCISCO (Doctor en Historia)

Encomienda y Servicio Personal entre las Comunidades (Diciembre de 2009)
Indgenas de Chile Central, 1541-1580.

Resumen de Tesis doctoral, Universidad de Chile

Tesis Doctoral supervisada por el profesor: Dr. Gabriel Salazar Vergara
487 pginas.


Esta tesis estudia el proceso de conformacin y desarrollo de la encomienda de servicio
personal que se implant en Chile central tras su conquista. El periodo de estudio que nos
hemos planteado es el de 1540 a 1580, la primera fecha marca la entrada de la hueste
valdiviana a Chile y la segunda la dictacin de la llamada Tasa de Gamboa. Nuestra
intencin es reconstituir bajo los parmetros de la historia social y econmica el proceso de
imposicin del orden colonial a travs de la encomienda, institucin que en su versin de
servicio personal es, en trminos estructurales, la responsable del proceso de
transformacin de las agrupaciones tnicas originarias en las comunidades indgenas
coloniales. Estas ltimas sufrieron no solo la imposicin del poder militar espaol, de lo
que se deriv su dominio poltico, sino la llegada de todo un sistema que necesitado de su
mano de obra, les impuso una serie de restricciones, conductas y mecnicas que
permitieron el paso hacia lo colonial. Asimismo, esta tesis plantea que la economa colonial
temprana se caracteriz en el reino de Chile por ser semiautarquica, tendiente a la
autosustentacin y multiproductiva, ello por las condiciones de relativo aislamiento que
viva Chile, pero ms importante aun, por la urgente necesidad de los encomenderos de
enfocar todas sus fuerzas productivas hacia la produccin de oro.
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AGRADECIMIENTOS.

Las pginas que siguen no solo son fruto de la investigacin y el anlisis historiogrfico,
sino tambin de un gran apoyo acadmico y personal. A travs de estas lneas, nunca suficientes,
quiero agradecer a quienes me han guiado y acompaado para que esta tesis llegue a buen fin.
Al profesor Leonardo Len, quien desde que gui mi tesis de licenciatura ha sido mi amigo
y tutor, formal o informalmente, con consejos siempre pertinentes que ayudaron a mejorar estas
lneas. A los profesores Jorge Hidalgo, Osvaldo Silva, Jos Lus Martnez, Celia Cussen, Lus
Millones, Juan Cceres y Eduardo Cavieres, quienes a travs de sus ctedras, seminarios y en
diversos eventos historiogrficos han contribuido a ahondar mi conocimiento del pasado y ejercido
una crtica siempre constructiva.
Mantengo una gran deuda con mis compaeros del Programa de Doctorado en Historia,
sobre todo con Milton Godoy y Juan Chacama, amigos y colegas con los cuales compartimos
mucho ms que los seminarios y cuya amistad honra mi persona. Asimismo, con Rodrigo Araya,
Claudio Palma, Javiera Ruiz, Ariadna Biotti, Jaime Cisternas, Paulina Zamorano, Fernando
Venegas, Nelson Castro, Sebastin Dueas, Karin Pereira, Lus Castro, Patricio Cerda, Marco
Murua, Ivn Inostroza y tantos nombres que se me escapan, hemos compartido conversaciones que
me han aportado ideas y conocimientos. Espero que en algn grado haya sido recproco.
A Jaime Valenzuela, con quien coincidimos en intereses y sujetos histricos a estudiar,
quien me ofreci la oportunidad de integrarme al Laboratorio de Historia Colonial del Instituto de
Historia de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, donde en un ambiente de crtica acadmica
y camaradera he podido presentar y discutir adelantos de esta investigacin. Extiendo mis
agradecimientos a los miembros del Laboratorio: Pablo Lacoste, Carolina Odone, Vernica
Undurraga, William San Martn, Patricia Palma, Mauricio Onetto y Macarena Cordero.
A Manuel Fernndez y Rogelio Alegra, con quienes compartimos el inters y la pasin por
la historia desde las ctedras del Universidad Bolivariana sede Los ngeles. A Julio Retamal A,
Fernando Purcell, Pablo Toro y Leopoldo Benavides N. gracias a quienes he podido transmitir
algunas de estas investigaciones a los alumnos de las Universidades Andrs Bello, Catlica de
Chile, Padre Hurtado y la Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Claudio Prez, Viviana
Gallardo y Marcelo Garrido, profesores de la Academia, han sido compaeros en esa ruta.
A mis alumnos en las Universidad Bolivariana sede Los ngeles, quienes fueron los
primeros en sufrir mis soliloquios sobre el servicio personal. Especialmente a Vctor Ortega, Felipe
Antonio, Mario Venegas, Rodrigo Candia, Daniel Otrola, Marian Artigas y Cinthia Reyes.
Nada de esto habra sido posible sin la colaboracin de los funcionarios del Archivo
Nacional Histrico, la Biblioteca de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de
Chile y la Biblioteca de Humanidades de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. A ellos mis
agradecimientos.
A Cecilia Fassler mi esposa y compaera, por su amor, comprensin, entrega y solidaridad
con mi persona y a Vicente, Gabriela y Felipe Contreras Fassler, mis hijos, por su amor, tolerancia e
inters por lo que hago.
Por ltimo, compromete mi agradecimiento la Comisin Nacional de Investigacin
Cientfica y Tecnolgica (Conicyt), institucin que nos ha brindado su apoyo a travs de una Beca
de Estudios de Postgrado y una Beca de Finalizacin de Tesis Doctoral.




v

























Esta tesis esta dedicada a mis abuelos

Marta Torres Contreras (Q.E.P.D)
Lus Contreras Contreras (Q.E.P.D)

En agradecimiento por todas las historias que me contaron cuando nio y a

Felipe Contreras Fassler,

Que lleg hace poco a alegrarnos como familia.
vi







































...y servirn ellos a la ciudad de Santiago con algn
tributo a sus amos y con tener tambos en el camino...

Carta del capitn Pedro de Valdivia al Emperador Carlos V.
La Serena, 4 de septiembre de 1545.
vii
NDICE
INTRODUCCIN.
- El servicio personal en Chile central. Problemas y perspectivas de anlisis. 1
- Las Fuentes Documentales para el estudio del Servicio Personal en Chile central. 14
- Los desarrollos actuales en la historiografa de la encomienda. 33

CAPTULO I
La sociedad originaria de Chile central y la historiografa: del discurso de la
barbarie a la resignificacin del indgena.


- El discurso de la barbarie: salvajismo, pobreza y falta de cultura. 43
- Los cambios en el paradigma: El indio de Chile central en los primeros
acercamientos antropolgicos y en la historiografa social y econmica.

77
- La resignificacin de las sociedades originarias: los aportes de la etnohistoria
y de una nueva historia colonial.

105

CAPTULO II.
La sociedad originaria de Chile central al momento de la conquista y el proceso
de reparticin de encomiendas, 1540-1552.


- La sociedad originaria de Chile central despus de la guerra de conquista. 134
- Prdidas territoriales y traslados de poblacin: el reasentamiento de los hombres
de la tierra.

163
- El proceso de reparticin de depsitos y encomiendas en Chile central, 1544-1549. 170

CAPTULO III.
La organizacin del trabajo indgena y las modalidades del servicio personal,
1544-1557.


- La organizacin del trabajo indgena, 1544-1550. 186
- Las modalidades del servicio personal, 1544-1552. 195
- servicio personal y crisis de la sociedad indgena: contrabando de oro, robos
y fugas, 1552-1557.

221

CAPTULO IV.
La Relacin de las Visitas del licenciado Hernando de Santilln y la situacin del
servicio personal indgena, 1557-1558.


- La Visita del licenciado Hernando de Santilln. 239
- La minera y el peonaje minero indgena. 248
- Los artesanos encomendados y los indgenas de servicio. 266
- La yanaconizacin de los indios de encomienda. 283
- El trabajo femenino en la encomienda de servicio personal. 297

viii
CAPTULO V.
La Tasa del licenciado Hernando de Santilln y el reordenamiento de la
sociedad originaria de Chile central, 1558-1562.


- La dictacin de la Tasa de Santilln y la tasacin de las comunidades indgenas. 314
- La implementacin de la Tasa de Santilln y el servicio personal en las
comunidades indgenas encomendadas.

342

CAPTULO VI.
Cambio econmico y readecuacin del servicio personal indgena en Chile
central, 1560-1580.


- La readecuacin del servicio personal. 372
- El nuevo contexto de la minera aurfera. 387

CONCLUSIONES. 414

BIBLIOGRAFA.

Fuentes Primarias.
- Archivos. 434
- Fuentes Publicadas. 434
- Tesis y Manuscritos. 435

Fuentes Secundarias.
- Artculos. 436
- Libros. 440

ANEXOS.

Anexo I.
- Documentos referentes a las encomiendas y las comunidades originarias de Chile
central.

445
- Cdulas de nombramiento del capitn Juan Jufr para distintas comisiones en el Pas
de los Promaucaes.


451

Anexo II.
- Cuadros comparativos de los indios de trabajo aportados por los cacicazgos de Chile
central segn la Visita de Santilln y posteriormente en la Tasacin del mismo.

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INTRODUCCIN

EL SERVICIO PERSONAL EN CHILE CENTRAL. PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS DE ANLISIS.

Es imposible reconstituir el periodo de la conquista y los primeros cuarenta aos del
asentamiento castellano en Chile sin hacer referencia al sistema de Encomienda implantado
en este reino. Tal institucin fue mucho ms que una forma de compulsin laboral o un
modo de enterar los tributos que las sociedades originarias conquistadas deban pagar al rey
y que ste ceda a los encomenderos en premio a sus servicios. Lo anterior, porque su
puesta en marcha a travs de la prestacin servicios personales afect la vida poltica,
econmica, social y cultural de los indgenas y se convirti en el hecho que marc de modo
definitivo su destino y fue, con mucho, lo que permiti a los antiguos grupos tnicos
prehispnicos convertirse en las comunidades indgenas coloniales, muchas de las cuales
sobrevivirn hasta entrado el siglo XIX en los territorios centrales de Chile. Fue
precisamente a travs de la encomienda de servicio personal que los europeos comandados
por Pedro de Valdivia y sus capitanes, entre los que se contaban Francisco de Villagra,
Francisco de Aguirre, Pedro Gmez de don Benito, Rodrigo de Quiroga y Juan Jufr
lograron dominar a los hombres, mujeres y nios que quedaron en el valle central tras la
guerra que se libr en los distritos aledaos a la recin fundada ciudad de Santiago del
Nuevo Extremo. Estos fueron los principales capitanes y soldados de la conquista y
tambin los ms importantes encomenderos del reino.
En lo econmico, ello se tradujo en la obligacin de que los hombres adultos
prestaran servicio personal, es decir, proporcionaran su mano de obra a los encomenderos
por el tiempo que estos ltimos estimaran pertinente; aunque no eran los nicos que lo
hacan, pues por mucho tiempo las mujeres y los hombres jvenes de los pueblos de indios
fueron trasladados junto a sus congneres de mayor edad a trabajar en los lavaderos de oro.
Mientras tanto, muchos nios se hicieron pastores y cabreros o atendieron los tambos
instalados a la vera de los caminos; todo lo cual implic una profunda mutacin de sus
tiempos y espacios de laboreo, al introducirse un rgimen productivo al que le interesaba
maximizar la produccin, por sobre todas las cosas, de oro. Asimismo, la presencia europea
signific la introduccin de nuevos cultivos, como el trigo y de animales de tiro y ganado
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lanar, como lo fueron caballos, vacas, ovejas y cabras; adems de la imposicin de
mecanismos de intercambio universal, como era el oro, que desde el momento de la
conquista en adelante se convirti no solo en el patrn por el cual se meda lo productivo de
un lavadero o se fijaba el precio de un producto, sino en la muestra en s de la riqueza.
Respecto de lo social, la conquista y posterior imposicin del rgimen colonial se
vislumbr fundamentalmente en la reorganizacin de las comunidades originarias de
acuerdo a las necesidades hispanas, lo que llev a la fragmentacin de grandes linajes para
crear nuevas comunidades ms pequeas y dbiles y al traslado de muchas de ellas, sobre
todo las que se situaban en las inmediaciones de la ciudad de Santiago, a parajes lejanos a
sus tierras de origen. Ello oblig a sus integrantes a reconocer nuevos espacios territoriales
y buscar hacerlos productivos, adems de lo cual tuvieron que rearticular sus redes sociales,
lo que implic la creacin de lazos matrimoniales o de parentesco entre sujetos que
procedan, en principio, de lugares muy distantes entre s y que por los traslados ya
expresados, se encontraron compartiendo el mismo espacio residencial y gran parte de las
tareas productivas.
En lo cultural, el impacto del rgimen colonial se pudo percibir principalmente al
impulsarse fuertemente la cristianizacin, con el consiguiente ataque y persecucin tanto de
la religiosidad originaria como de las cosmovisiones derivadas de ella; al imponer normas
de vida extraas al antiguo mundo prehispnico, como la monogamia; e intentar introducir
el uso del idioma castellano en reemplazo de las lenguas maternas.
Por ltimo, en lo poltico al extender la dominacin espaola sobre el conjunto de la
poblacin y unificar un territorio que antes era ocupado por una serie de linajes
segmentarios y seoros en formacin, en los cuales no exista el concepto de unidad
territorial amplia; al desestructurar las jefaturas, crear nuevos lonkos y nuevas comunidades
arbitrariamente y solo considerando las necesidades productivas de los encomenderos; y
posteriormente al concebir, bajo las reglas europeas de sucesin, las formas de traspaso del
poder indgena expresado en la institucin del cacicazgo, lo que llevar a normar esta
situacin recurriendo precisamente a las tradiciones venidas desde el otro lado del mar para
designar a quienes todava eran considerados los seores naturales de la tierra, aunque
ahora dicho ttulo no hiciera relacin ms que a los dirigentes indgenas locales.
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En suma, la imposicin del dominio castellano sobre la sociedad originaria de Chile
central, como lo haba sido en el resto de las sociedades indgenas americanas conquistadas
por los hombres de la pennsula ibrica, se tradujo en un rpido intento aculturizador en el
cual la encomienda en su versin de servicio personal tuvo bastante que decir. Tanto as,
que con el curso de los aos y a medida que el proceso de consolidacin de las
instituciones, formas de vida y modalidades econmicas europeas avanzaba ms se podan
ir notando los efectos que ello tena sobre la sociedad indgena. Por supuesto que no todos
los componentes de este proceso avanzaban a la misma velocidad y por un camino libre de
obstculos. Su misma complejidad, las estrategias dialgicas que en ocasiones era necesario
implantar y el enfrentamiento, aunque desigual, entre al menos dos sociedades en que sus
integrantes eran seres pensantes, capaces de tomar decisiones y de implementarlas, impona
a su vez que el dominio no se asentaba solo en la decisin de los miembros de la sociedad
mayor, sino que tambin aquellos que se contaban entre los dominados eran capaces de
decidir, aunque fuera en parte, sobre sus propias vidas.
La imposicin del dominio colonial en Chile, entonces, produjo una sociedad
originaria dominada pero no necesariamente anulada. Por lo cual, sin desconocer las
complejas consecuencias de la conquista y el proceso aculturativo derivado de ella en
general y de la encomienda de servicio personal, en particular, la propia pervivencia de las
comunidades y de los indgenas plantea el desafo de reconstituir su historia, en la cual los
cambios y permanencias estarn presentes a cada paso en una relacin en que ms all de
lograrse consolidar ciertas sntesis no siempre bien avenidas, tuvo como resultado el
paulatino surgimiento de un indio diametralmente distinto al que pudo existir antes de la
llegada de los europeos. Se trataba de un sujeto redefinido en sus aspectos sociales,
econmicos y tnicos, en los cuales estaba incorporado el cristianismo, la explotacin de la
tierra con arados y rejas de hierro, la vestimenta con la llamada ropa de la tierra; el
dominio de parajes distantes, el cacicazgo y el habla del mapudngn, por aislar
arbitrariamente algunos elementos de los que formaron esta materia compleja de anlisis en
que se constituyeron los indgenas coloniales, los cuales fueron precisamente los que les
permitieron proyectarse ms all de los primeros aos del asentamiento de los castellanos
en Chile.
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En tal sentido, esta tesis se centrar en describir, reconstituir y analizar el modo en
que se implement la encomienda de servicio personal entre las comunidades indgenas de
Chile central y, especficamente en aquellas que, originalmente o producto de los traslados
de los encomenderos, se encontraban situadas en los valles aledaos a la ciudad de Santiago
y cmo aquello las afect. Lo anterior considerando que ello fue un complejo proceso que
involucr irremisiblemente a dos sociedades y de las cuales una de ellas, la originaria,
comenz un acelerado proceso de cambios que la llevaron desde la derrota militar al
dominio permanente de unos extranjeros venidos desde ms all del mar con la serie de
consecuencias detalladas ms arriba. No obstante, este es solo el comienzo de esta historia.
Esta es una historia que a pesar de que ha sido tratada por la historiografa en
muchas de las pginas que hasta hoy se han escrito, poco es lo que se conoce de ella en
relacin a su importancia. En tal sentido, desde los primeros historiadores nacionales y de
los que ms tarde se preocuparon por reconstituir el pasado de este pas, la encomienda fue
uno de los temas necesarios para entender el proceso de conquista y colonizacin de Chile,
as como otros que se dieron posteriormente como el surgimiento de la hacienda y el
inquilinaje, amen del mestizaje que necesariamente requera sangre indgena para
concretarse biolgicamente. Sin embargo, y a pesar de estar presente tanto en los libros de
historia como en las guas de estudio y actividades que hasta hoy los nios y jvenes
chilenos estudian, es poco lo que se sabe de ella ms all de su aparato institucional y de la
legislacin que durante la segunda mitad del siglo XVI norm su desarrollo.
De hecho, desde principios de la dcada de 1970 el tema, como tal y con honrosas
excepciones fue abandonado por la historiografa, paradojalmente cuando surgan nuevas
tendencias de estudio sobre lo indgena y sus sociedades es que la encomienda, que en
general haba sido considerada una institucin fundante de la sociedad americana y que
haba tenido grandes y muchas veces catastrficas consecuencias para las sociedades
originarias y que por lo mismo era necesario seguir estudiando, sali de la preocupacin de
los historiadores nacionales, aunque ello no sucedi a nivel continental. Por lo anterior es
que su estudio no se benefici de las grandes corrientes de renovacin de la disciplina
histrica que a partir de dicha dcada y con mayor fuerza ms tarde, dieron a nuestra
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historiografa un nivel de discusin e insercin dentro de las grandes corrientes de
investigacin del pasado que hasta all solo algunos investigadores haban tenido.
Dado lo anterior, es que se considera necesario adentrarse a travs de esta tesis en la
reconstitucin del proceso de conquista y colonizacin de las sociedades originarias de
Chile central, las que vivieron de modo ms permanente el asentamiento de los castellanos.
Lo cual implic el surgimiento de un proceso histrico que quebr de modo definitivo lo
que hasta all dichos sujetos conocan y haban experimentado, produjo una serie de rpidos
y violentos cambios en ellos y sus estructuras, pero no necesariamente los anul vitalmente.
En tal sentido, el estudio que se presenta considera que dentro del conjunto de aspectos que
podan estudiarse de la institucin de la encomienda es el servicio personal, en cuanto
sistema de explotacin de la mano de obra pero tambin como el mecanismo que permiti
su dominio efectivo y la creacin de los indios coloniales, el que debera comprenderse en
primer lugar.
Fue desde l que los encomenderos organizaron no solo la produccin de sus indios,
sino todo un sistema econmico que va a dominar durante los primeros cuarenta aos del
asentamiento europeo en este reino. ste se caracterizaba por tender a constituirse como un
crculo casi cerrado de produccin y consumo, generando una economa que tenda a la
autarqua en el abastecimiento de comida, ropa y herramientas, al menos durante los
primeros aos en que los contactos comerciales con el Per eran extraordinariamente
frgiles. Y cuyo fin especfico era producir oro, el que a su vez permitira a los
encomenderos sustentar tanto las obligaciones que les imponan las nuevas conquistas que
se emprendieron a las tierras del sur del reino y a los territorios vecinos como Tucumn y
Cuyo, como sus propios proyectos empresariales que, en definitiva, contribuyeron a
organizar todo el sistema econmico del reino.
El servicio personal se constituy en la herramienta perfecta para lograr los
objetivos de los feudatarios, denominacin por la cual tambin eran conocidos los
encomenderos, en la medida que estos eran ocupados al menos hasta 1558 segn las
necesidades econmicas, militares o sociales hispanas casi sin cortapisas y en lo que se
considerara ms apropiado. A los lavaderos donde se extraa el oro se llevaba por ocho
meses durante el ao a los indgenas ms jvenes y fuertes, as fueran hombres o mujeres,
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quienes hundan sus piernas y manos en las fras aguas de numerosos esteros y ros para
extraer de ellos el polvo o las pepitas del metal dorado que sus aguas arrastraban, a ellos los
acompaaban los bateeros, sujetos encargados de hacer los instrumentos las bateas de
madera que les permitiran realizar su labor, as como algunas indias que tenan por
funcin cocinar para los peones.
Al mismo tiempo, mientras unos escarbaban las arenas aurferas de Marga-Marga,
El lamo, Quillota, Chualoco y los dems lavaderos que se explotaban en la segunda mitad
del siglo XVI, otros los que se haban quedado en el pueblo labraban sus tierras para
producir, por orden del encomendero, la comida que alimentara tanto a los que haban sido
trasladados para sacar de la tierra la riqueza tan esperada por los conquistadores, como a
quienes cultivaban dichos granos y, por cierto, a los hijos y parientes de cada uno de ellos.
Algunos ms tejan la lana de los rebaos de su amo o recogan el lino o el algodn que
meses antes haban sembrado para limpiarlo, hilarlo y tejerlo y de esta forma elaborar la
ropa que los iba a vestir a ellos y a los que se encontraban en las minas. Esto tena por
resultado que al menos durante la primera dcada del asentamiento espaol, los
encomenderos no tuvieran necesidad de esperar los barcos que venan desde el Per con
ropa para los habitantes originarios y que muchas veces simplemente no llegaban.
A su vez, otros pescaban y cazaban, especialmente guanacos, con lo cual se
complementaba su dieta, pero al mismo tiempo se pagaba al encomendero el tributo que
tericamente se le deba. Todo ello era parte de un crculo productivo y de consumo muy
complejo, en el cual como ya se ha expresado los indios producan la gran mayora de los
elementos que la colonia chilena necesitaba para seguir existiendo, pero sobre todo extraan
oro. Dicho metal, cuya posesin en una cantidad apreciable significaba una suerte de
riqueza inmediata, pero cuya extraccin el capitn Pedro de Valdivia luego de una primera
y corta etapa en que estuvo abierta para todos los espaoles, autoriz solamente a los
encomenderos, iba tanto a financiar la expansin castellana hacia el sur del reino (en la cual
los poseedores de repartimientos se convirtieron en los grandes financistas), como los
proyectos de expansin econmica de los feudatarios, con la consiguiente acumulacin
primigenia que los llev a convertirse en la primera elite del reino.
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Actividades todas stas que no hubieran sido posibles si es que el territorio donde se
asentaron estos grupos tnicos no hubiera contado con una serie de caractersticas
geogrficas y climatolgicas que lo hacan un espacio frtil y ecolgicamente diverso.
Dicho territorio conocido como Chile central se despliega desde el sector del ro Petorca-La
Ligua hasta los ros Itata y Biobo (32 20 y 37 34 sur), aunque por razones
jurisdiccionales el nfasis de esta investigacin tendr como lmite sur el ro Maule. Tal
espacio geogrfico se caracteriza por contar con reas extensamente vegetadas que estn
presentes tanto en los fondos de los valles como en los cordones montaosos y hasta los
2000 metros de altitud; ros provistos de una compleja red de drenaje, de cauces
relativamente constantes, con fluctuaciones estacionales fuertes pero breves y con caudales
totales de agua que arrojan una media de 85.000 litros por segundo, por lo que dicho
elemento no se constituir en un problema para la sobrevivencia humana. Existencia de
terrenos planos o semiplanos y ausencia de bosques impenetrables, adems de planicies
fluviales y terrenos asimismo planos prximos a los grandes cauces, todo lo cual facilitar
tanto el desarrollo de la agricultura como el asentamiento humano. Presencia de lugares de
pastoreo en las zonas de colinas o cordones cordilleranos bajos cercanos a la depresin
intermedia y extensos valles intracordilleranos hasta los 3000 metros de altitud, donde
habitaban camlidos como llamas y guanacos, susceptibles de ser domesticados, los
primeros, y cazados los segundos.
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Asentado en este espacio el sistema de encomienda sortear con suerte las primeras
dcadas del asentamiento castellano en Chile, pero indudablemente ir variando en la
medida que la economa y la sociedad colonial se fueron complejizando. La regularizacin
del comercio con el Per y la apertura de un pequeo mercado exportador de granos y
subproductos del ganado que pastaba en las estancias espaolas, la instalacin de ms
oficiales mecnicos en Santiago as como el agotamiento lento pero progresivo de los
yacimientos mineros de Chile central y su reemplazo por aquellos situados en el Norte
chico y en el distrito de Concepcin, junto con la baja demogrfica indgena y el
surgimiento de artesanos entre los tributarios, fueron algunos de los factores que

1
Horacio Larran Barros. Geografa de Chile. Tomo XVI: Etnogeografa (Santiago: Instituto Geogrfico
Militar de Chile, 1987), 81-82.
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posibilitaron que a fines del siglo XVI el servicio personal siguiera en pie como forma de
pago del tributo, pero que las funciones de los indios hubieran experimentado una
importante variacin.
Si para 1550 eran necesarios varios cientos de tributarios para que un repartimiento
fuera considerado productivo y rindiera frutos econmicos para sus encomenderos,
fundamentalmente a travs de la explotacin aurfera como se ha argumentado; cuarenta o
cincuenta aos ms tarde si bien todava haba encomiendas que contaban con peones
mineros entre sus tributarios, la mayora de ellos se dedicaba a labores relacionadas con la
labranza o la cra de animales, adems de ejercer oficios artesanales como la construccin
de carretas. De tal modo, con repartimientos mucho ms pequeos era posible obtener
rentas econmicamente apreciables para los encomenderos. Por lo tanto, si bien la
encomienda ya no era la nica institucin que provea de mano de obra originaria y sus
rendimientos distaban de ser tan espectaculares como al principio del proceso, su
importancia econmica y como sistema de control de la sociedad indgena colonial segua
siendo apreciable.
En este contexto, como hiptesis de trabajo en esta tesis se postula que en las
dcadas inmediatamente posteriores a la entrega de las encomiendas, los beneficiados con
tal concesin generaron una serie de iniciativas econmicas que hacan de ellas unidades
econmicamente diversas y tendientes a la autosustentacin y cuyo fin ltimo,
considerando las caractersticas de la economa de la poca, era lograr sacar la mayor
cantidad de oro durante los meses que duraba la demora minera. En tal sentido, el trabajo
de los indios de la encomienda en la produccin de granos, ropa y otros elementos, as
como la capacitacin de artesanos originarios, estaba dedicada a apoyar la labor minera en
lo que constitua un crculo complementario de circulacin de trabajo, produccin y
consumo. Para las parcialidades indgenas ello signific entrar en un esquema
socioeconmico que iba mucho ms all de la produccin de ciertos bienes; lo anterior,
porque los proyectos de los encomenderos implicaban el traslado de peones provenientes de
las comunidades a los centros de explotacin minera, a las estancias espaolas o, incluso, a
las tierras de otros cacicazgos; la reorganizacin de sus tiempos productivos y el uso
intensivo de su mano de obra, adems de la adecuacin de sus liderazgos al nuevo esquema
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de dominacin hispano, donde los caciques no solo oficiaban de dirigentes comunitarios,
sino tambin de capataces de sus indios.
Asimismo, se plantea que la sociedad originaria de Chile central era bastante ms
compleja que lo que parte importante de la historiografa ha planteado. En tal sentido, esta
tesis ampla la discusin ya comenzada por otros autores respecto a las formas de
aprovechamiento econmico de los espacios territoriales a los que los indgenas tenan
acceso. Se identifica con claridad la existencia de especialistas, sujetos que tenan una
dedicacin exclusiva o al menos preferente a una actividad econmica en particular, entre
los que se destacaban los pescadores de ros y lagunas y los cazadores de precordillera o
guanaqueros, sujetos que con su labor permitan tanto complementar la dieta indgena como
pagar el tributo que deban enterar a los encomenderos. Tales especialidades provenan
desde tiempos prehispnicos, pero fueron actualizadas en el marco colonial, resultando ser
funcionales a los intereses tanto de indios como de feudatarios. Al mismo tiempo, esta
complejidad se expresaba en la posesin y uso de tierras distantes de los asentamientos
principales de las comunidades. stas, por su ubicacin y lmites hablan de la existencia de
grandes cacicazgos prehispnicos en los valles aledaos a Mapocho, como tambin en ste,
pero tambin de una explotacin puntual de dichas tierras con cultivos privilegiados o su
uso en caso de sequa, las cuales sobrevivieron bajo dominio indgena al menos hasta fines
del siglo XVI, aun cuando algunas comunidades todava las posean en la centuria
siguiente.
Una tercera hiptesis plantea que el verdadero impacto de la Tasa de Santilln no
estuvo solo en la introduccin de un rgimen de mayor legalidad en la relacin entre los
indgenas y sus encomenderos, adems de terminar con una serie de abusos contra los
primeros, sino en asumir como valedera y legitimar la propuesta encomenderil de constituir
una economa que tenda a la autosustentacin y apuntaba sus energas a la produccin
aurfera. Ello se realiz principalmente a travs de la tasacin hecha por el oidor venido de
Lima, en la cual parte importante de los trabajadores originarios fueron asignados a la
minera, mientras que el resto deba ocuparse de tareas complementarias como labrar, tejer
y criar animales, como hasta ah lo haban hecho. En tal sentido, Santilln consider
verdadero el argumento de los feudatarios que planteaba que los indios solo podan tributar
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con su servicio personal, aunque introdujo una remuneracin colectiva por ello, al menos
en la minera, que era el sesmo.
Por ltimo, se considera que a partir de la dcada de 1570 el cambio de una
economa centrada en la minera a otra en que la produccin agropecuaria pas a ocupar el
papel central, produjo asimismo una variacin en los modos de apropiacin del trabajo
indgena, lo que tuvo importantes consecuencias para las comunidades originarias. Los
encomenderos, paulatinamente, pasaron del empleo de grandes masas laborales a pequeos
grupos de vaqueros, cabreros, pastores, curtidores y artesanos de distintas especialidades,
los cuales eran trasladados a las estancias, obligndolos a abandonar sus tierras. Ello los
desligaba de sus comunidades, a menos que estas ltimas tambin fueran desarraigadas, lo
cual a principios del siglo XVII pas a ser la regla. Sin embargo, con esto la encomienda no
perdi su carcter pluriproductivo y su capacidad de adaptacin a las circunstancias
econmicas y el trabajo encomendado sigui representando la mayora laboral y productiva
del reino. Esto ahond el proceso de transformacin social indgena, convirtiendo a la
encomienda por sobre la derrota militar o a la introduccin del cristianismo en la institucin
que ms ayud a la transformacin de las sociedades originarias durante el siglo XVI.
La homogenizacin de las visiones en torno a los sujetos originarios y su
consiguiente descripcin como social, poltica y econmicamente similares; la imposicin
de tiempos laborales y tareas productivas a estos mismos hombres y mujeres; la
instrumentalizacin de los lderes comunitarios, los lonkos o caciques, para que fueran
funcionales a los intereses de los feudatarios; y la propia constitucin de una economa
multiproductiva, tendiente a la autosustentacin y que, incluso, aprovechaba las tierras y
experticias originarias llev a que durante la segunda mitad del siglo XVI los Aconcaguas,
Mapochoes, Maipoches, Picones y Promaucaes u otros denominativos tnicos con que stos
se identificaban o, al menos, eran designados fueran transformados simplemente en los
indios de Chile central.
En trminos generales y a pesar de lo complejo que resulta el etiquetarla, esta tesis
se identifica metodolgicamente con la Historia Social como especialidad disciplinaria. Si
bien es cierto los procesos que aqu se historian dicen relacin con lo tnico por una parte y
con lo econmico por otra, se considera que las miradas que aporta la Historia Social
11
permiten aunar estos campos analticos a partir del proceso de constitucin y consolidacin
de la sociedad colonial y las interacciones y consecuencias que ello tena para las
sociedades originarias. stas eran consecuencias que se desplegaban sobre el conjunto de
los indgenas y sobrepasaban los marcos estrictos de lo tnico o lo econmico y se
articulaban con otros procesos, para constituirse en una materia de anlisis compleja que
solo poda resolverse en la medida que fuera tomada como un conjunto, por lo cual se
consider que la Historia Social como modelo analtico permite incluir un conjunto de
estudios y procesos histricos que es imposible entender separadamente.
La amplitud de la Historia Social es una condicin ya reconocida por la
historiografa, a decir de Erick Hobsbawn, sta no puede aislar los aspectos sociales del
hombre de otras dimensiones de su ser, no pueden separarse las ideas del entorno material o
de como los hombres obtienen su sustento.
2
Por su parte Jurgen Kocka plantea que la
Historia Social en sentido estricto se ocupa de la historia de las estructuras, los procesos y
las acciones sociales, del desarrollo de clases, estratos y grupos, de sus movimientos,
conflictos y cooperaciones. Tales problemas histricos, segn este autor, no pueden tratarse
si es que la Historia Social no se relaciona con la Historia Econmica o con otras
especialidades disciplinarias, sin embargo, dicho anlisis siempre se har desde la sociedad,
considerando su contexto temporal y la relacin con otros campos.
3
En tal sentido, la
encomienda de servicio personal fue una institucin que se convirti en una realidad
totalizadora para las comunidades indgenas al abarcar no solo lo econmico, sino tambin
lo social, lo cultural y lo poltico y, en cierta medida, as lo ha entendido la historiografa.
De tal modo, es necesario que el anlisis del servicio personal y la encomienda se realice en
diferentes planos, para lo cual la Historia Social constituye, en trminos disciplinarios, la
aproximacin que por poner el acento en el anlisis histrico de las sociedades como un
todo, nos permite realizar una aproximacin ms completa a los indios coloniales.
En el sentido anteriormente planteado, la amplitud de esta especialidad disciplinaria
tiene ciertos lmites y uno de ellos, precisa Hobsbawn, es que dicha forma de enfrentar el

2
Eric Hobsbawm. Historia social e Historia de la sociedad en: Sobre la Historia. (Barcelona: Editorial
Crtica, 2002), 88.
3
Jrgen Kocka. Historia Social. Concepto, desarrollo, problemas (Barcelona: Editorial Alfa, 1989), 115.
12
pasado se preocupa de reconstituir la historia de unidades especficas de personas
sociolgicamente definibles.
4
Si bien ello es problemtico, a decir de Hobsbawn, esto tiene
que ver con definir cierta homogeneidad interna que permita aislar un conjunto humano del
resto de la sociedad, lo que en el caso de los indios de Chile central parece cumplirse, pues
no solo hay diferencias tnicas, lingsticas y sociales entre ellos y los europeos, los
mestizos y los negros que habitaban el reino, sino que la propia legislacin de la corona
estableca su separacin tnica y espacial. En la medida que la sociedad, como espacio
analtico, se concibe como un sistema variable y constituido de necesidades, intereses,
dependencias, cooperaciones y conflictos que se despliegan en un espacio terico distinto
tanto del Estado como del individuo;
5
y que en el seno de los grupos indgenas de Chile
central es posible encontrar todos estos elementos, as como homogeneidades internas de
larga data, es que es pertinente considerar a estos sujetos como una unidad histricamente
analizable y, por lo tanto, constitutiva de una sociedad especfica dentro de la sociedad
mayor que es el mundo colonial, aunque no por ello aislada del contacto social, cultural y
gentico con los otros grupos que pueden identificarse en el periodo monrquico.
Por otra parte, esta tesis se plantea el desafo de reconstituir los procesos histricos
desde una mirada amplia, que no solo rescate los testimonios de los representantes de la
Corona o los encomenderos, sino tambin de los protagonistas y afectados por esta historia,
es decir, los propios tributarios, sus mujeres y sus caciques. Difcilmente se puede plantear
hacer una Historia desde Abajo, sin embargo, nos parece importante tomar en
consideracin esta perspectiva metodolgica que rescata el testimonio directo y los puntos
de vista de la gente comn y corriente y se aleja de los testimonios e impresiones que
sobre los otros tenan aquellos que formaban parte de las elites o representaban al Estado,
para realizar parte de los anlisis a los que ser sometido el cuerpo documental con que
trabajaremos.
6
Lo anterior, porque si bien consideramos una tarea titnica reconstituir desde
los propios indios los procesos sociales, econmicos y culturales que vivieron durante el

4
Hobsbawm. Historia social, 92-93.
5
Kocka, Historia Social, 139.
6
Jim Sharpe. La Historia Desde Abajo, en: Peter Burke (Ed.) Formas de Hacer Historia (Madrid: Alianza
Editorial, 1993) passim.
13
primer siglo de dominacin colonial, a su vez, al menos es necesario rescatar los escasos
testimonios que nos dejaron a travs de las palabras que quedaron registradas en los
procesos judiciales o administrativos de los cuales les toc formar parte.
Largamente se ha discutido la distorsin de dichos testimonios, o al menos la
mediatizacin de los mismos por traductores y escribanos, sin embargo, concientes de ese
problema consideramos que ello no los invalida, ms aun cuando la informacin que nos
interesa rescatar ni siquiera dice relacin con los problemas puntuales para los cuales los
indios fueron llamados a testificar, sino el contexto que ellos generaban para validar sus
palabras, los que deberan estar menos manipulados asumiendo la posibilidad de ello por
los agentes mediatizadores que eran escribanos y traductores, al no proporcionar datos
directos sobre la disputa en cuestin y si sobre la validez del testimonio y del testigo. En tal
sentido, adscribimos a lo planteado por Ralph Samuel, en cuanto que los documentos tienen
categoras testimoniales distintas, aun cuando hayan sido producidos por la misma
institucin o hayan intervenido las mismas personas, por lo cual considerar que dichos
documentos remiten a huellas falsas o a representaciones solo de las preocupaciones de
los productores y no con los hechos en s, es no reconocer la calidad y potencia de dichos
testimonios.
7

Asimismo, interesa a esta tesis estudiar cmo los grupos originarios fueron capaces
de aprovechar las falencias, las omisiones y los intersticios de la encomienda y del sistema
institucional en general, para seguir usufructuando de tierras distantes de sus asentamientos
principales, manteniendo los liderazgos comunitarios y otras prcticas de origen
prehispnico, o bien adaptarse a las restricciones impuestas por la dominacin colonial, a
fin de mejorar sus condiciones de vida y subsistencia. En tal sentido, las comunidades
indgenas de Chile central: sus caciques, los tributarios, los muchachos y nios, las mujeres
y los viejos reservados, adems de la multitud de sujetos que fueron incorporados a los
repartimientos chilenos nos aparecen como sujetos activos, como constructores de su
historia. Es cierto que seguan siendo vencidos y que a la postre, su prolongada derrota los
llev a la desaparicin jurdica y demogrfica, pero al mismo tiempo durante el primer

7
Raphael Samuel. Historia y Teora en: Raphael Samuel (Ed.), Historia popular y teora socialista
(Barcelona: Editorial Crtica, 1984), 57.
14
siglo de asentamiento espaol en Chile, los indios van a aportar sus acciones y puntos de
vista a la construccin de la sociedad colonial, aun cuando claramente la gran mayora de
ellos, incluyendo a sus lderes, ocupaban los escalones ms bajos de dicho esquema social.


LAS FUENTES DOCUMENTALES PARA EL ESTUDIO DEL SERVICIO PERSONAL EN CHILE
CENTRAL.

Una cuestin que nunca es menor para la elaboracin de un estudio histrico son las
fuentes documentales a las que se tuvo acceso en este proceso, ms aun en el caso de la
sociedad indgena de Chile central durante los primeros cuarenta aos de dominacin
espaola. Un primer alcance respecto de aquello es decir que una gran cantidad de
documentos producidos en esos aos y aun en los inmediatamente posteriores, fueron
publicados hace ya bastantes dcadas en dos colecciones documentales notables por su
extensin y variedad. Ellas son la Coleccin de Historiadores de Chile y Documentos
Relativos a la Historia Nacional y la Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de
Chile. En ambos casos el gran impulsor de stas fue el bibligrafo Jos Toribio Medina,
aunque la primera de ellas ya haba sido empezada a publicarse en 1861, con el primer
Libro de Actas del Cabildo de Santiago, conocido como el Libro Becerro, cuyo original se
custodia en el Archivo Nacional Histrico. Tarea que tras la muerte en 1930 de Medina, fue
seguida por Guillermo Feli Cruz desde el Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos Toribio
Medina. ste junto con otros historiadores e intelectuales de la primera mitad del siglo XX
se preocuparon de seguir editando dichas colecciones, que por mucho tiempo han sido
fuentes fundamentales para los historiadores del periodo monrquico.
Posteriormente, mediante iniciativas individuales de distintos estudiosos se han
publicado otras fuentes que dicen relacin con los indgenas de Chile central y su sociedad,
entre los que se cuentan lvaro Jara, Mario Gngora y Armando de Ramn. Ms
modernamente Julio Retamal vila y Hernn Corts han hecho aportes en tal sentido.
Dicha documentacin constituye gran parte del legado del siglo XVI chileno y est
repartida por diferentes repositorios documentales de Espaa, Estados Unidos y Chile. Por
lo cual su transcripcin, impresin y difusin fue un aporte importante en la medida que se
pona al alcance de los investigadores todo un corpus documental que no solo era difcil de
15
acceder por su lejana geogrfica, sino tambin porque su bsqueda, ubicacin y
transcripcin implicaban grandes esfuerzos de investigacin. Por lo tanto, tales
publicaciones ms all de ser una muestra de generosidad intelectual, generaron una masa
documental bsica para emprender cualquier investigacin sobre el periodo colonial
temprano.
No obstante, aquella documentacin no poda ser la nica a consultar para una
investigacin como la que se plantea en esta tesis. Era necesario adentrarse en los fondos
documentales inditos al menos del Archivo Nacional Histrico para trabajar, a partir de
ellos, con una mayor densidad documental y engrosar la cantidad y calidad de la
informacin que se tena, fundamentalmente a travs de la consulta de fondos que
contuvieran documentacin generada desde otras instancias de la sociedad colonial que no
fueran las autoridades de la Corona, el Cabildo de Santiago o los encomenderos. De aqu
que fue importante la consulta de documentacin judicial y notarial, que permita
complementar o discutir las informaciones que se haban rescatado de las fuentes antes
enunciadas.
Al mismo tiempo cruz a esta investigacin la posibilidad de rescatar el testimonio
directo de los propios protagonistas de esta historia, es decir, los indios y ello solo poda
hacerse mediante esta documentacin, aun con todas las cortapisas y filtros que impona la
presencia de escribanos y funcionarios, uno de los cuales era el uso del castellano y no de
sus lenguas maternas como el soporte que perpetuar sus palabras. Asimismo, cuando era
posible se deban contrastar las fuentes publicadas con sus originales, ello sobre todo en las
colecciones documentales publicadas por Medina, pues ya antes se haban detectado
algunos problemas de transcripcin en ellas, lo que eventualmente poda afectar a la
reconstitucin de los hechos aqu enunciados o a la interpretacin de los mismos. Ello se
pudo hacer gracias al acceso que brinda el Portal de Archivos Espaoles
(http://pares.mcu.es) a la documentacin digitalizada que se encuentra en el Archivo
General de Indias de Sevilla.
Por lo anterior es que se cree importante hacer un comentario ms largo de los
distintos conjuntos documentales utilizados en la elaboracin de esta tesis, relevando tanto
los aportes de informacin que hicieron para avanzar en la reconstruccin de los hechos que
16
nos preocupan, como los lmites y los problemas que se derivaban de su estatuto como
fuente histrica. Se debe aclarar que en el caso de las colecciones recin detalladas los
comentarios que vendrn ms adelante harn referencia solo a la documentacin extrada de
ellas, es decir, en el caso de la Coleccin de Historiadores de Chile de la cual se
consultaron las Actas del Cabildo de Santiago y las Mensuras de Gins de Lillo, pero no el
conjunto de crnicas all incluidas. Los comentarios sern entonces para los primeros
documentos. Lo anterior, debido a que se considera necesario extenderse respecto de
aquellas fuentes en especfico y no de la coleccin o del fondo mismo, entendiendo dichas
palabras en su sentido historiogrfico y no bibliogrfico o archivstico.
En tal sentido, se consult el conjunto de probanzas de mritos y servicios de los
conquistadores de Chile contenidas en la Coleccin de Documentos Inditos para la
Historia de Chile. Se coloc especial nfasis a la lectura de las Probanzas de Mritos de los
encomenderos de Chile central, que son asimismo los sujetos ms conocidos y de quienes
se puede encontrar mayor cantidad de informacin. A nuestro entender los encomenderos
tuvieron un rol central en la formacin de la primera sociedad colonial, no solo en cuanto
fueron capaces de asentarse como su elite, sino fundamentalmente porque a travs de la
accin de estos hombres tanto en la guerra, en donde fueron los ms destacados capitanes y
soldados de Valdivia o sino sus principales consejeros y financistas; como en la paz, en
cuyo contexto organizaron el sistema de Encomienda de servicio personal y gozaron de sus
beneficios, constituyndose en los ms activos y principales agentes econmicos de la
sociedad colonial temprana. Asimismo, ao a ao ocuparon si no exclusiva al menos
mayoritariamente los asientos del Cabildo, que era la institucin que decida, al menos, el
comienzo y el final de la demora minera, adems de tener la capacidad legal de conceder
tierras en las inmediaciones de la ciudad de su jurisdiccin. Por todo lo cual dichas
Probanzas fueron relevadas en dos sentidos.
En primer lugar, nos interesaba el relato contenido en cada una de stas, de los
protagonistas castellanos del proceso de conquista de la sociedad originaria. Dicho relato
no inclua solo los aspectos militares de la misma, sino las acciones emprendidas por los
conquistadores luego que la etnias de Chile central fueron sometidas, as como las visiones
que estos hombres tenan tanto de los indgenas en general como de aquellos que les haban
17
sido encomendados. Dichas visiones justificaban, a los ojos de estos hombres las violentas
acciones que se haban tomado en la guerra, como tambin las medidas que ms tarde se
emprendieron respecto de la sociedad dominada. Principalmente en lo referido a los
intentos hispanos de introducir el orden social dentro de los grupos tnicos derrotados y el
aporte que, segn los iniciadores de las probanzas como los testigos que declararon en ellas,
haban hecho para lograr el bienestar de sus indios, de lo cual hay testimonios especficos
por ejemplo en la relacin de mritos y servicios de Bartolom Flores, en la presentada por
Rodrigo de Quiroga o en la de Diego Garca de Cceres.
En segundo trmino, en tales fuentes se contiene parte importante de los juicios que
intentan justificar el servicio personal como la forma correcta de cobrar el tributo que
deban percibir los encomenderos. Tales palabras fueron emitidas tanto por los que
realizaban la probanza como por los testigos de la misma, quienes no eran necesariamente
feudatarios, aunque s podan ser criados de ese u otro de los mismos. En ellas se planteaba
que con lo nico que los indios podan tributar era con oro, porque eran pobres y no tenan
otros bienes con que poder enterar dicha carga. Dichas palabras, que en principio parecan
contradictorias incluso si se analizaban desde el punto de vista occidental, no lo eran al
considerar que si bien el oro exista, ste estaba en sus vetas o depositado en los lechos de
ciertos esteros, por lo tanto, haba que extraerlo de all y para ello los hombres originarios,
que lo que fundamentalmente posean era la fuerza fsica para hacerlo, se consideraban los
sujetos ideales para comenzar y mantener mediante su trabajo la explotacin aurfera y gran
parte de lo que estuviera asociado a ello.
Dentro de dichos expedientes generalmente se incluan las cdulas de depsito,
primero, y ms tarde de encomienda, que les otorgaban a estos hombres los derechos
correspondientes sobre aquellas comunidades o cacicazgos que les fueron cedidos. Ellas
fueron relevadas en su totalidad, aun si se repetan para una misma encomienda, lo que era
comn que sucediera bien cuando aquella concesin pasaba de provisoria, que eran los
depsitos, a permanente que ya era propiamente una encomienda. Tambin lo era en el caso
que a algn encomendero se le ampliara su concesin o, por el contrario, se le redujeran las
comunidades repartidas, lo que tendi a suceder durante el gobierno del capitn Pedro de
Valdivia, periodo en el que la legislacin respecto de la concesin de encomiendas, al
18
menos para Chile, no estaba todava bien asentada y el gobernador tena un importante
margen de movimiento para dar y quitar cuando estimaba conveniente.
8

En estos documentos se busc, principalmente identificar los nombres de los
caciques encomendados a cada beneficiario, as como deducir las dependencias internas
existentes entre ellos y sus principales cuando aquello era posible. Asimismo se intent
situarlos geogrficamente a partir de los datos otorgados por los mismos, en los cuales se
indicaba si tales grupos eran de un valle u otro e, incluso, en que sector de dicho lugar se
situaban. En algunas de ellas fue posible rescatar los nombres especficos de los
asentamientos indgenas, los cuales eran distintos que los nombres de sus caciques, lo que
ya indicaba algunas complejidades dignas de analizar. Ahora, si bien es cierto que no fue
posible consultar y transcribir todas las cdulas de depsito y encomiendas otorgadas por
Valdivia, porque muchas de ellas no se encuentran en dichas probanzas de mritos y se
deben considerar extraviadas o simplemente no encontradas por los historiadores, s fue
posible sumar a este conjunto documental aquella otorgada por don Pedro de Valdivia a
doa Ins de Surez, que se encuentra en un volumen del fondo Real Audiencia del
Archivo Nacional Histrico, y una cdula de encomienda hasta ahora no conocida ni
analizada que corresponde al capitn Gonzalo de los Ros y que est depositada en el fondo
Audiencia de Chile del Archivo General de Indias. Al mismo tiempo se encontraron
algunos documentos del mismo tipo, pero para un periodo ms tardo del siglo XVI, en los
fondos del Archivo Nacional Histrico de Santiago.
Tales cdulas, sin embargo, poseen una cantidad bastante limitada de informacin,
la que si bien sita geogrfica y tnicamente a los linajes y comunidades originarias
contenidas en ellas, no profundiza respecto de las mismas. Por lo tanto, es difcil a partir de
su solo estudio brindar una visin acabada de la sociedad indgena. No obstante, su anlisis
comparado con otras cdulas y el establecimiento de relaciones entre los cuerpos
informativos contenidos en algunas de ellas, posibilita avanzar en temas tales como la
constitucin social indgena o sus formas de ocupacin del espacio. En el caso del primero
de los temas mencionados, esto es posible sobre todo cuando las cdulas dicen relacin con

8
Sobre este punto vase la discusin bibliogrfica del captulo I, donde se destaca la existencia de una
juridicidad difusa para los primeros tiempos del asentamiento espaol en Chile.
19
linajes que fueron desmembrados de otros, al decir de Valdivia, para dar uno a un
encomendero y otro a un segundo o tercero de los mismos. En estos casos tal
desmembracin se enuncia, por ejemplo diciendo que tal cacique o principal era sujeto a
otro, como suceda con el cacique Puriponabal: ...que tiene su asiento en los
poromaocaes...que eran subjetos a atunguillanga... Lo que da la posibilidad de analizar
dicha cdula junto con la o las otras de las mismas que dicen relacin con Atunguillanga,
en este caso, para lograr comprender al menos trazas de la estructura del linaje madre de
ambos caciques antes de que sucediera la desmembracin.
Asimismo, en algunas de dichas cdulas se cuenta con la posibilidad de comprender
primariamente las formas de sucesin en los cacicazgos o, al menos, las trasmisiones
factuales del liderazgo cuando un cacique falleca y se tena que nombrar quien lo
sucediera, cuestin en que los castellanos no van a intervenir con fuerza durante el siglo
XVI, limitndose solo a validar las decisiones de las comunidades en tal sentido.
Nuevamente en esta situacin solo se cuenta con los nombres tanto del fallecido como de
su o sus sucesores, sin embargo, ello es una primera indicacin para continuar en la
bsqueda de tales linajes, tratando de establecer diacrnicamente las lneas sucesorias de
ciertos cacicazgos. Por lo tanto, si bien el trabajo con las cdulas de encomienda est en la
base de esta investigacin su utilizacin, junto a lo ya planteado ms arriba, se hizo
pensando en ellas como una documentacin que permite obtener los datos bsicos para
comenzar la bsqueda de fuentes que digan relacin con aquellos mismos grupos indgenas
pero que sean capaces de profundizar ciertos aspectos de los mismos. Ello solo puede
obtenerse de la consulta de fondos o colecciones documentales que contengan
documentacin especfica respecto a algunos temas, como son los fondos de Escribanos; o
bien que ahonden en una situacin en particular, como sucede con las fuentes judiciales.
Dentro de la Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Chile fue
importante la consulta de al menos dos expedientes judiciales que se encuentran contenidos
en ella. El primero fue la demanda que desde Sevilla impuls en 1557 Mara de Granada,
viuda del escribano Juan Pinel, muerto en Chile luego de que Valdivia se apropiara de su
oro cuando regres temporalmente al Per diez aos antes, quien solicit la restitucin de
dicha riqueza a los herederos de Valdivia y a los oficiales reales en Santiago. De tal
20
expediente extrajimos algunas de las expresiones que emiti Pinel en una de las cartas que
envo a su esposa antes de fallecer y en la cual le haca relacin de las desventuras que
haba sufrido luego de ser despojado de su encomienda en 1546 y como se las ingeni para
conseguir juntar algo de oro con indios prestados por quien ahora posea su repartimiento,
que probablemente era Bartolom Flores. Ello permiti introducir la discusin respecto del
yanaconaje entre los indios de Chile central ms all de las decisiones de la Corona o de los
gobernadores y como una prctica frecuente entre los encomenderos, lo cual abri una
nueva arista del problema del servicio personal y permiti volver a leer las fuentes
buscando precisamente los antecedentes respecto de esta situacin.
Un segundo expediente de gran valor para nuestra investigacin, es aquel juicio que
sostuvo Juan Gmez de Almagro con los oficiales reales por la encomienda de Quillota y
una serie de piezas complementarias que se encuentran publicadas en el volumen XI. Tal
expediente es interesante, como se ver en el cuerpo de esta tesis, en primer lugar porque
dice relacin con un grupo de indios que estaban situados en las cercanas de lo que ser el
centro neurlgico de la economa de la sociedad de la conquista, esto es las minas de
Marga-Marga. Pero, ms aun, que su primer encomendero fue el propio Pedro de Valdivia
y su cacique principal el ya mtico Tanjalonko, ms tarde llamado don Pedro, seor del
sector bajo del valle del Aconcagua. Todo lo cual llevaba a una compleja situacin, pues en
las tierras de Quillota no solo se sac el mayor volumen de oro que indgenas y espaoles
hayan visto en Chile, sino que los indios siguieron dominando extensos trozos de tierra y
mantuvieron especialistas ocupados en diversas tareas de dedicacin exclusiva, como la
pesca; junto a lo cual enviaron sus respectivos peones a las minas y recibieron a los indios
del valle del Mapocho que Valdivia traslad a sus tierras, generando una comunidad hbrida
que, aun impactada por las situaciones distorsionadoras y aculturativas que trajo aparejadas
la conquista, sobrevivi hasta el siglo XVIII.
En segundo trmino, dichos autos se comenzaron a sustanciar en 1560, dos aos
despus que la Tasa del licenciado Hernando de Santilln fue dictada, y dado el carcter
que tom el juicio en el cual los oficiales reales, que administraban el repartimiento en
nombre del monarca, pues esta encomienda estaba vaca y en cabeza del rey mientras era
asignada a otro conquistador, intentaron demostrar que su administracin haba sido
21
beneficiosa para los indios. Ello pues haban cumplido lo ordenado por Santilln y tal
demostracin intentaron hacerla a travs de una probanza, donde testificaron tanto los
antiguos encargados in situ de los indios como el conjunto de los caciques, a quienes se
identific y se les someti a un intenso interrogatorio que inclua testificar al detalle sobre
el nmero de trabajadores que se asignaba a cada tarea, cuanto duraba sta, si se les pagaba
y como se haca aquello. Testimonios que al ser ledos en su conjunto y comparados
crticamente entre s, hicieron posible verificar en la prctica y en un caso en particular pero
con un nivel muy detallado y profundo de informacin, la forma en que se haba
implementado la Tasa de Santilln y, por lo tanto, como en lo cotidiano los indios vivan
al menos del punto de vista de sus ocupaciones laborales el nuevo contexto que se supone
abri la dictacin de este cuerpo legal.
De la Coleccin de Historiadores de Chile se trabaj principalmente con las Actas
del Cabildo de Santiago que cubren el periodo de estudio de esta tesis, as como con la
compilacin documental realizada en torno al proceso de medicin y asignacin de tierras
encargado al capitn Gins de Lillo, a principios del siglo XVII. Las Actas municipales de
la ciudad tenan una importancia central para esta tesis, pues en las salas del Cabildo se
trataron algunas cuestiones referidas al trabajo indgena, al orden pblico, a la asignacin
de tierras y a diversos problemas presentes en la vida de la ciudad, pero tambin con lo que
suceda en los parajes rurales que caan bajo su jurisdiccin. De modo tal, para nuestros
propsitos fueron importantes de relevar aquellas discusiones y acuerdos que tenan
relacin directa con el trabajo de los indios, as como las resoluciones que fijaban las fechas
de comienzo y trmino de la demora minera o los acuerdos respecto de autorizar o no que
se utilizara a los tributarios originarios y a sus mujeres como cargadores.
Asimismo, algunas de las Actas contienen valiosa informacin sobre el conjunto de
situaciones que ocurran en los asentamientos mineros y sobre todo en Marga-Marga, como
eran la venta clandestina de vino, el robo de oro en polvo por parte de capataces y peones, o
la violencia que en ellos se generaba. Las que permitieron tener una visin general de lo
acontecido en las primeras placillas mineras de Chile central y la serie de problemas que
aquello traa para la sociedad originaria. Los que iban desde la desnaturalizacin de los
indios hasta las situaciones que rayaban en lo criminal, donde el porte y uso de cuchillos
22
pareca estar a la orden del da. Asimismo, en dichas Actas se encuentra informacin
referida a la asignacin de chacras y estancias a ciertos espaoles y algunas cdulas de
encomienda confirmadas por el Cabildo, las que son posibles de comparar o de analizar
complementariamente con las cdulas extradas de las probanzas de mritos, con lo cual es
posible tanto contextualizar dicha informacin como llenar ciertos vacos de la misma.
Dichas Actas, sin embargo, requieren de un esfuerzo analtico importante pues
muestran el fin del proceso y la decisin que el Cabildo tom respecto de una materia en
particular, sin embargo, la discusin previa a ella es casi imposible de reconstituir. Sobre
todo cuando se trata del otorgamiento de mercedes de tierra o de la dictacin de ciertas
disposiciones, pues los intercambios de pareceres entre los regidores no son reproducidos
por las Actas y menos lo son los documentos generados por peticionarios o los informes
que los ediles capitalinos tuvieron a mano para dictar una disposicin determinada.
Cuestiones que tampoco han sido posible de corroborar por estar la documentacin ausente
en el fondo documental que da origen a la publicacin de las Actas del Cabildo de
Santiago, es decir, el fondo Cabildo de Santiago que se encuentra en el Archivo Nacional
Histrico.
El acceso a esta documentacin habra permitido escuchar ms directamente la voz
de los encomenderos u otros peticionarios y aun de los propios indgenas, quienes por
diferentes razones podan concurrir ante el Cabildo, bien a exponer sus problemas o como
parte de las ceremonias de toma de posesin de una encomienda. Ms aun, el haber tenido
acceso a lo planteado por cada regidor o alcalde que intervino en las discusiones de la
corporacin hubiera sido particularmente importante para esta investigacin. Esto pues
muchas de las resoluciones que decan relacin con la Encomienda y el servicio personal
indgena les tocaban directamente, ya que gran parte de los regidores as como otros sujetos
que tenan estatus de funcionarios, como lo eran en principio los oficiales reales, tambin
eran encomenderos, por lo cual en no pocas ocasiones deban resolver cuestiones que les
concernan como jueces y parte.
Las llamadas Mensuras de Gins de Lillo, publicadas en esta misma coleccin,
fueron otra de las fuentes documentales que permitieron acercarse a la dilucidacin de
ciertos aspectos puntuales de la realidad territorial indgena del siglo XVI. En ellas no se
23
contienen solo las mediciones de Lillo y las respectivas asignaciones o confirmaciones que
hizo luego de aclarar la validez de los ttulos presentados por los propietarios de las tierras
que midi, sino tambin las mercedes que en principio les haban sido entregadas a estos
por el Cabildo capitalino o, en su defecto, por algunos de los gobernadores del reino.
Tambin en dichas mensuras es posible encontrar la asignacin a ttulo precario, en la
medida que todas las tierras eran tericamente del rey, que se hizo a algunas comunidades
indgenas o algunas contiendas territoriales entre espaoles, en las cuales los indios viejos,
con preferencia, fueron llamados a testificar respecto de la antigua ocupacin de las
mismas. Ellos proporcionaron valiosos datos sobre quien era l o los dueos de un paraje en
particular, as como y por quienes haba sido explotada aquella tierra, incluso desde poca
prehispnica, por lo cual a travs de dichas declaraciones era posible recuperar cierta
memoria local respecto de los parajes involucrados pero tambin algunas trazas de las
historias de los indios que testificaron o, al menos, sus identificaciones bsicas, es decir, su
nombre, edad, origen y en ocasiones su oficio.
Aunque intensamente usadas por los investigadores, las Cartas de Relacin de Pedro
de Valdivia, as como otros documentos relacionados directamente con l, permitieron
establecer algunos de los lineamientos generales de la conquista tras terminarse la guerra de
resistencia en torno a la ciudad de Santiago. Las propias cartas son las encargadas de
brindar dichos contextos en la medida que el capitn extremeo pretenda entregar una
imagen global de lo sucedido en Chile y particularmente sus acciones en la pacificacin y
el asentamiento del dominio imperial en el reino. Como en el caso de otras fuentes, dichas
Cartas entregan ms bien indicios y permiten abrir caminos para la investigacin ms que
entregar respuestas consistentes sobre algn tema en particular, lo cual no debe extraar
pues por definicin dichos documentos no estn destinados a tratar profundamente lo que
en ellas se plantea.
Una segunda fuente que tiene relacin directa con Valdivia es el proceso judicial
que se le sigui a ste en el Per por el licenciado de La Gasca, el que fue publicado por
Diego Barros Arana en 1875. Debido a que en l las acusaciones contenidas son por otros
hechos, como su amancebamiento con Ins de Surez o la supuesta apropiacin ilegal que
hizo del gobierno de Chile, es que los indios y sus comunidades casi no aparecen entre sus
24
pginas. Sin embargo, una lectura atenta de las mismas hace posible detectar ciertas
informaciones relacionadas con los meses posteriores al fin de la guerra en Chile central y
el comienzo de la expansin a la Araucana, donde como se sabe los indios de los valles
centrales participaron como cargadores y sirvientes, adems de que algunos cacicazgos
proporcionaron tropas aliadas a las huestes castellanas, todo lo cual se puede relevar de la
lectura de dicha fuente, aunque de nuevo se trata de menciones hechas casi al pasar.
Volviendo hacia lo normativo, una de las publicaciones que mejor reflej la
actividad legislativa local o las iniciativas de la Corona en ese mismo sentido, fueron las
Fuentes para la Historia del Trabajo en el reino de Chile publicadas por lvaro Jara y
Sonia Pinto, quienes compilaron en dos volmenes el trabajo que Jara a partir de otras
publicaciones o de diversos repositorios documentales, ya haba llevado a imprenta en la
dcada de 1960. Dicha publicacin dedic, precisamente, su tomo I a las Tasas, Ordenanzas
y otras iniciativas legislativas que se ocuparon del trabajo de los indios, comenzando por la
Relacin de la Tasa del licenciado Hernando de Santilln, la que a pesar de ser un resumen,
como su nombre lo plantea resultaba central de analizar. Lo anterior por dos razones
bastante claras, la primera de ellas porque independientemente de cual haba sido la postura
que en su momento cada autor haba adoptado, gran parte de la historiografa situaba a la
Tasa de Santilln como la primera iniciativa real que normaba en su conjunto el trabajo
originario, inaugurando una poca de mayor legalidad y dejando atrs el laisser faire que
por largos aos haba imperado en lo relacionado a las formas en que los indios pagaban
sus tributos a los encomenderos, es decir, en la Encomienda y particularmente en la
modalidad de servicio personal que haba imperado en Chile.
En tal sentido, dicha Tasa se conceba como un punto de inflexin en lo que se
refera a la sociedad indgena, en el cual poda comenzar una nueva poca para las
comunidades, caracterizada por un mejor destino del que hasta ah estaban viviendo o bien,
un tiempo de mayor abuso en la medida que incluso ahora haba una legislacin especfica
a la cual desobedecer, lo que se conceba bastante propio de los feudatarios chilenos,
hombres duros y violentos, quienes podan tomar el arado para labrar la tierra o la espada y
la adarga para combatir en las ms difciles condiciones. La segunda de dichas razones,
porque dicha Tasa efectivamente permita que los indios pudieran acumular cierto oro y
25
con ello construir una pequea economa de corte comunitario y centrada en la produccin
de bienes bsicos, la que complementaba la gran economa de la encomienda. Tal cuestin
solo haba sido trabajada por lvaro Jara y mencionada por Juan Guillermo Muoz ms
tarde, por lo cual, dada la gran cantidad de datos que se haban obtenido de otras fuentes
respecto de los aos posteriores a la dictacin de dicho cuerpo legal, es que se haca
necesario volver a analizar la Tasa, pero por sobre todo el proceso de dictacin de la
misma. Asimismo, se analizaron las Tasas y Ordenanzas que se dictaron luego de la hecha
por Santilln y hasta antes de la Tasa de Gamboa de 1580, que marca el fin simblico de
nuestra investigacin, las cuales complementaron lo ya normado por dicho licenciado y, por
lo tanto, aunque tuvieron un alcance general no alcanzaron la importancia ni el impacto de
la primera.
No obstante, esta tesis no pretende hacer una reconstitucin desde lo legal, por lo
cual el anlisis de estos cuerpos jurdicos se hizo considerndolos como parte de un
contexto mayor que es la construccin de la sociedad colonial temprana y tambin como
una respuesta a las coyunturas en donde se inscribi su dictacin. Por otra parte, se entenda
que ellos deban tener cierto correlato con la realidad en dos sentidos, el primero en cuanto
lectura de los problemas que los legisladores perciban en la sociedad y; en segundo
trmino, como una propuesta de cambio social o al menos una normativa que pretenda
regularizar ciertas prcticas, prohibir otras e impulsar unas cuantas ms, lo cual resulta
meridianamente claro en la Tasa de Santilln. Lo anterior no significa necesariamente que
los legisladores fueran capaces de aprehender y transmitir todos los problemas que sus
iniciativas pretendan solucionar, por lo cual la lectura de dichas fuentes deba considerarlas
tan argumentales como otras y asimismo dotadas de puntos de vista y posiciones
conceptuales tal cual eran posibles de encontrar en otros documentos. Pero s ellas daban
una lectura horizontal de un momento de la sociedad de la conquista, a partir tanto de las
percepciones del legislador como de quienes lo dotaron de las mismas, entre ellos los
encomenderos y los funcionarios de la Corona en Chile, que informaron, opinaron y
criticaron lo por hacer o lo hecho.
Por lo tanto, para avanzar en la reconstitucin del servicio personal deba poner en
tensin las fuentes legislativas con otras que, dentro del mismo proceso o a travs de otras
26
coyunturas, permitieran verificar en principio la realidad en la que se basaba dicha
legislacin o los efectos que su aplicacin haba generado. Para ello un documento que
permiti hacer un anlisis en profundidad de la situacin de la sociedad originaria de Chile
central en los momentos previos a la dictacin de la Tasa de Santilln, as como a lo
sucedido luego que los tributos de los indios fueron tasados, fue la Relacin de las Visitas y
Tasas que hizo el Licenciado Santilln en las provincias de Chile. Texto largamente
buscado por los historiadores nacionales y que finalmente fue publicado en la ciudad de
Coquimbo por Hernn Corts Olivares. Lamentablemente esta publicacin contiene
numerosos errores en su copia paleogrfica los que van desde el cambio de algunas letras
por otras que no corresponden o la transcripcin errnea de una palabra o nmero, los
cuales afectan tanto a la lectura como a la interpretacin del contenido de la misma en la
medida que, incluso, algunas cifras de tributarios y mujeres que aparecen en ella o en los
anlisis que se incluyen ms atrs en el mismo libro deben ser revisados, puesto que al ser
mal transcritos dichos nmeros alteran los resultados tanto parciales como totales que all
se exponen.
Se debe reconocer si que un acierto del editor de la Relacin de las Visitas y Tasas
fue la inclusin en la pgina anterior a cada una de las transcripciones de un facsmil del
original, lo que permite no solo advertir los errores sino poder corregirlos e incluso con
algo de esfuerzo leer directamente desde l. Por lo tanto, todos los nombres propios como
geogrficos o las cantidades de indios a las que hacemos mencin en los captulos donde
este documento fue analizado, han sido verificados por nosotros teniendo a la vista el
facsmil al que hacemos referencia. Es recomendable que una fuente tan importante como
esta tenga una nueva edicin donde se subsanen los errores antes sealados y se incluya
uno o ms estudios referidos a Santilln y su visita a las comunidades indgenas del reino
de Chile.
9

No obstante, ms all de los problemas que presenta la edicin de esta fuente y
superados estos, dicho documento tiene una importancia capital para la investigacin que

9
Relacin de las visitas y tasas que el seor Fernando de Santilln oydor de Su Majestad hizo en la cibdad
de Santiago provincias de Chile de los repartimientos de indios de sus trminos y de la cibdad de la Serena.
1558. en: Hernn Corts Olivares, Patricio Cerda Carrillo y Guillermo Corts Lutz. Pueblos Originarios del
Norte Florido de Chile (Coquimbo: Huancara Estudio Histrico-Fondart, 2004)
27
nos hemos propuesto. Ello porque tanto la Relacin de las Visitas como la posterior
tasacin permiten penetrar profundamente en la coyuntura de la sociedad originaria para
fines de la dcada de 1550, ms aun cuando las informaciones resumidas por Santilln le
fueron proporcionadas directamente por los lonkos de los cacicazgos o comunidades
indgenas a sus visitadores y no por los encomenderos o por otros funcionarios de la
Corona. En tal sentido, dicha Relacin rescata los nombres de los caciques involucrados
relacionndolos con sus respectivas encomiendas y a veces, con la denominacin de su
asentamiento en particular, de modo que dicha informacin puede ser contextualizada
geogrficamente, pero al mismo tiempo, comparada con fuentes anteriores y posteriores a
la misma. Ello permite verificar ciertas continuidades en la institucin cacical, as como las
sucesiones o las situaciones con ciertos niveles de anormalidad al interior de los
liderazgos locales. A su vez, aunque dicha visita no logr alcanzar todos los pueblos de
indios, por lo que algunos de los mismos no fueron mencionados al no llegar ninguno de
los enviados de Santilln a ellos, surgen antecedentes sobre asentamientos indgenas de los
cuales no se tena ninguna informacin o sta era muy fragmentaria, lo cual permite ir
llenando ciertos vacos etnogrficos e histricos.
Las visitas, en tanto, estn organizadas en el expediente de manera geogrfica y de
sur a norte. Es decir, pareciera que los visitadores comenzaron su tarea por los cacicazgos
situados a orillas del Maule y terminaron en los que se ubicaban en el valle del Aconcagua
para, por ltimo, visitar los de la jurisdiccin de La Serena. En cada una de ellas los jefes
indgenas fueron preguntados por el nmero de indios que estaban bajo su mando, quienes
fueron designados en diferentes categoras de acuerdo a su gnero, edad y condicin
tributaria. De tal manera aparecen en ellas indios o gandules, que se refiere a los hombres
adultos, mujeres y muchachos; complementariamente se usan algunas otras categoras
como indios de pala, que hacen referencia especfica a los sujetos empleados como
deteneros; o mallenes, palabra del mapudngn que designaba a las mujeres jvenes. Al
mismo tiempo, en la mayora de las visitas se diferencia de entre los hombres adultos a
quienes por su edad, superior a los 50 aos, estaban exentos de pagar tributos y a los que se
les llama simplemente viejos.
28
Ms adelante los caciques informaron a los funcionarios que hicieron la visita sobre
el destino laboral de sus subordinados. Cada lonko, de acuerdo con las categoras etreas ya
explicitadas, manifestaba el nmero de individuos que cumplan una funcin en especfico
y se indicaba el lugar donde dichas tareas eran realizadas, si es que ste quedaba fuera de
las tierras de la comunidad. La descripcin hecha por los lonkos era vlida no solo para los
tributarios, sino para el conjunto de la poblacin del cacicazgo, de modo tal que en el caso
de las mujeres y los muchachos tambin se proporcionan tales datos cuando haba sujetos
de esas categoras cumpliendo labores. Ello permite conocer la compleja realidad laboral
del momento y comprender las dinmicas de la encomienda de servicio personal en cuanto
al uso intensivo de la mano de obra ms all de cualquier regulacin, pues desde haca
mucho tiempo estaba prohibido el emplear a mujeres y muchachos como indios de servicio,
ya que ninguno de ellos deba pagar tributo. Las mujeres en razn de su gnero, y los
muchachos por su edad, aunque cuando cumplan dieciocho aos ya podran ser integrados
a las cuadrillas mineras o a otros trabajos.
Era evidente, segn los datos proporcionados por los caciques, que la legislacin no
se respetaba en lo ms mnimo y que solo era el inters de los encomenderos lo que
primaba a la hora de decidir a quienes, cuando y donde mandar a los indios a servir. En
dichas informaciones, en tanto, los lonkos llegaban a ser bastante especficos en lo que
manifestaban, pues junto con expresar el nmero de sujetos que servan en algn lugar,
tambin detallaban las funciones u oficios de sus subordinados, as como si se encontraban
en casa de alguien distinto a su encomendero. Asimismo, aun si los propios caciques
designaban a alguno de estos como yanaconas, seguan planteando que estos pertenecan a
su cacicazgo, lo cual era una percepcin que probablemente su encomendero u otros
espaoles que tuvieran empleados a tales indios no compartan.
Una segunda visita administrativa que se analiza en esta tesis es aquella realizada a
la encomienda de Juan de Cuevas en 1579 y que fue publicada por Armando de Ramn en
el Boletn de la Academia Chilena de la Historia. Dicho documento se encuentra en el
Archivo del Arzobispado de Santiago en original y es una fuente que recoge los nombres,
edades y condiciones tributarias de ms de quinientos indios, la que para efectos de esta
tesis ha sido analizada especficamente relevando los factores sociales y econmicos, sin
29
detallar otros aspectos presentes en ella, como aquellos de orden ritual o religioso, pues
escaparan a los objetivos que nos hemos propuesto.
Al contrario de la Relacin de las Visitas de Santilln, este documento registra la
visita a una encomienda en particular, donde no solo se entrevist a cada cacique, sino
tambin a todos los jefes de familia o a los indios solteros pero que vivan separados de sus
padres. A cada uno de ellos se les consult en primer lugar de qu pueblo eran y de qu
cacique dependan para luego interrogarlos respecto de su esposa e hijos, de quienes se
proporcion el nombre y la edad si es que los tenan, o si eran viudos, tambin mencionaron
si tenan ms de una mujer, lo que era ms frecuente en el caso de los caciques. Por otra
parte, los visitadores consultaron a los indios por su situacin laboral, con el fin de
establecer si los visitados estaban pagados, se les entregaba ropa u otros bienes y si eran
bien tratados y doctrinados. Especficamente en el caso de quienes haban sido trasladados
de sus pueblos originales se hizo constar de dnde eran y en que condicin residan en sus
nuevos asentamientos y si esta residencia era temporal o permanente, lo que sucede
puntualmente con los mineros que estaban tanto en Chualoco como en las minas maulinas
cercanas a Vichuqun.
De tal modo, dicha fuente permite dar una mirada profunda al menos a una
comunidad indgena en un momento de su existencia y en sus espacios de residencia y
trabajo, sin embargo, en la medida que Juan de Cuevas tena indios cerca del ro Maule, en
el valle de Mapocho y un grupo de los mismos se encontraban en Choapa, lo que constitua
el esquema clsico de los repartimientos, es que las conclusiones que se pueden obtener,
con cierto grado de certeza pueden ser extrapolables a otras comunidades indgenas de
Chile central. Pues muchas de las encomiendas ms grandes e importantes del centro del
pas tenan una distribucin geogrfica similar de sus comunidades, estructuras de liderazgo
parecidas entre s y un hbitat que permita un aprovechamiento amplio de los recursos
naturales. Pero tambin dicha visita permite apreciar el cambio que experimentaba tanto la
economa como la sociedad colonial de las ltimas dcadas del siglo XVI, sobre todo al
comprobar que si bien los mineros seguan siendo importantes dentro del esquema
productivo implementado por los espaoles, otros rubros de la economa y sus respectivos
trabajadores estaban marcando una fuerte presencia al interior de los repartimientos.
30
Asimismo, la visita a la encomienda de Juan de Cuevas al incluir una entrevista
colectiva a los tributarios de los distintos pueblos, muestra especficamente las opiniones de
los indios frente a los temas que en su momento les plante el corregidor Andrs Ibez de
Berroeta, quien encabez tal proceso, as como su descontento en algunas materias de
inters laboral, como la falta de los pagos que normaba la Tasa de Santilln. Eso, a su vez,
permite hacer un balance pueblo por pueblo dentro de esta encomienda de la situacin de
los indios y de las percepciones que stos colectivamente expresaron respecto de estos
temas, aun cuando haya sido a travs del tamiz de escribanos, traductores y otros sujetos
que actuaron como interlocutores entre ellos y los castellanos.
Esto ltimo se volvi central para nosotros, pues uno de los objetivos de esta tesis es
rescatar las palabras de los indios, concientes de que si bien hacer una historia desde ellos
es muy complejo, sobre todo del punto de vista del anlisis del material documental, que no
solo es bastante menor respecto del que proporcionan otros sujetos, como los
encomenderos o las instituciones coloniales, sino que su anlisis se topa con problemas
metodolgicos de proporciones, que parten desde el relato mismo que los sujetos
originarios hacan de ciertos hechos, los que pasaban de ellos a sus traductores y de ah a
los escribanos (que muchas veces ejercan de traductores) y de stos a los funcionarios o a
los jueces que los indios necesitaban que los oyeran. Ello por las posibles distorsiones de
sus palabras al ser traducidas, pero tambin por el uso de conceptos y significados no
necesariamente aprehensibles por los castellanos o, en otras palabras, la posible utilizacin
de conceptos hispanos que no alcanzaban a significar en todas sus dimensiones lo que
expresaban, dando un significado limitado por el contexto cultural, el idioma y las visiones
que se tena sobre los indgenas.
No obstante lo anterior, en esta tesis hemos trabajado con documentacin judicial
indita que se encuentra depositada en el Archivo Nacional Histrico, constituida
principalmente por juicios contenciosos por tierras. Estos expedientes son de los ms
antiguos del Archivo, pero pocos de ellos empiezan en el siglo XVI y solo una cantidad
algo mayor es la que se conserva del XVII, lo cual se explica no solo por cuestiones de
orden archivstico, que incluyen la prdida, destruccin o deterioro de la documentacin,
pues cabe recordar que durante el siglo XVI en Chile, la Real Audiencia se instal en
31
Concepcin en 1567 para ser disuelta siete aos despus, la que no se volver a restablecer
sino a principios del siglo siguiente. Por ello los juicios se apelaban ante el gobernador,
quien tena el ttulo de justicia mayor, o se enviaban directamente a la Real Audiencia de la
ciudad de Los Reyes, la que a pesar de la demora era en definitiva la que decida la suerte
de la disputa. Ello implic que muchos de esos documentos no llegaron a archivarse o
salieron del pas, convirtindose su ubicacin en un desafo para los investigadores. De ese
modo, el material de los siglos XVI y comienzos del XVII que fue posible de encontrar en
el fondo Real Audiencia del Archivo Nacional Histrico, fue relevado extrayendo de l
principalmente los testimonios de los indios ah contenidos.
En el caso de tratarse de conflictos entre hispano-criollos, en los cuales los indios
eran llevados a declarar como conocedores de los parajes en disputa, junto con su
testimonio respecto de aquello, era para nosotros interesante la descripcin inicial que ste
haca respecto de si mismo, es decir: su nombre, edad, estado civil y calidad tributaria.
Mientras tanto, las palabras con las cuales el testigo contextualizaba su declaracin para
darle fiabilidad eran ms interesantes que el conflicto mismo. Ello pues al referirse a las
tierras en disputa necesariamente hacan constar la relacin que tenan con las mismas, sea
porque de antiguo las haban transitado y conocan sus lmites o a sus habitantes; o en otros
casos porque haban ejercido ciertas actividades laborales o de sobrevivencia en ellas o en
otras cercanas. Dichas palabras al mismo tiempo que contextualizaban la declaracin,
aportaban informacin valiosa generalmente de pocas ya pasadas.
Esos pequeos datos obtenidos de un conjunto importante de testimonios sirvieron
para significar los procesos generales de las ltimas dcadas del siglo XVI, al aparecer en
ellos una enorme variabilidad de oficios y trayectos que permitirn plantear el cambio real
que estaba experimentando el reino por la poca. El cual tena como uno de sus
ingredientes ms notables que si antes los peones originarios se dedicaban
fundamentalmente a la minera del oro, en cuya actividad eran apoyados por el resto de los
miembros de la comunidad con la produccin de bienes excedentarios que les permitan
alimentarse y vestirse, ahora ese nmero no solo haba disminuido sino que entre quienes
quedaban en sus asentamientos haba subido de manera importante el nmero de sujetos
con oficios ligados, principalmente, a la actividad agropecuaria. stos ya no producan solo
32
para pagar el tributo traducido en alimentos para la comunidad, sino para que sus
encomenderos pudieran vender dichos excedentes tanto en el mercado chileno, como en
aquellos que por esa poca se abran en Tucumn y Cuyo.
Por otra parte, los juicios por tierras que pertenecan o haban pertenecido a ciertos
cacicazgos en particular, son una fuente particularmente rica en testimonios sobre la
territorialidad originaria, los sistemas de liderazgo y la vida de la comunidad. En ese
sentido las disputas territoriales motivadas por una merced concedida sobre tierras de
terceros o las acusaciones mutuas de usurpacin que se hacan los propietarios y el
consiguiente proceso judicial, como aquel que sostuvieron los indios de Talagante con las
parcialidades de Quilicura que se instalaron en parte de sus tierras, son procesos donde en
un contexto que involucraba tanto a los grupos indgenas en disputa como a los que
habitaban en las cercanas, es posible rescatar una serie de peticiones y testimonios que
hacen referencia a las divisiones territoriales segn la percepcin de los indios, sobre todo
para periodos ms tempranos, as como a la existencia de aldeas diferenciadas para cada
linaje, extensas acequias, nichos ecolgicos usados para propsitos especficos como la
caza y el dominio de tierras distantes de los asentamientos nucleares de los linajes,
asimismo utilizadas con fines particulares.
En tales juicios los testimonios corresponden tanto a miembros de las parcialidades
en disputa como a otros, con preferencia caciques o viejos, adscritos a comunidades
colindantes y que conocan de antiguo a quien pertenecan tales tierras o qu actividades se
desarrollaban en ellas. Junto a tales palabras asimismo es posible encontrar las de los
espaoles que al tener algn grado de relacin con los indios, fueron capaces de brindar sus
declaraciones en las probanzas, en este caso se trataba principalmente de los encomenderos,
los criados de los mismos, mineros o administradores de las encomiendas. Sujetos todos los
cuales, en funcin de su status o de sus trabajos, convivan en distintos grados con los
miembros de las diferentes encomiendas que se desplegaban por Chile central.
Por ltimo, una fuente que asimismo ha sido poco relevada por la historiografa son
las cartas de ventas de tierras indgenas, documentos que se encuentran con relativa
frecuencia en el fondo Archivo de Escribanos de Santiago del Archivo Nacional Histrico a
partir de 1580, aproximadamente. Dichas cartas de venta, a pesar de lo sucintas que muchas
33
veces son, permiten relevar la toponimia originaria, aproximarse a ciertas trazas de su
territorialidad y conocer los sujetos involucrados en el traspaso de propiedades,
principalmente los caciques, al mismo tiempo que se revelan el uso que se le haba dado a
dicha tierra, las razones de su venta y los lmites, cuestin particularmente interesante si es
que stas eran vecinas con tierras de la misma comunidad o de otras. Por lo cual, el anlisis
de estos documentos en el marco de lo relevado en otros registros documentales no solo
permite poner en contexto las ventas, sino integrarlas dentro de una discusin mayor que
permitira al menos comenzar a vislumbrar las trazas de una territorialidad indgena ms
compleja que el simple uso de los parajes aledaos a donde se encontraban los
asentamientos de los linajes originarios para los primeros aos de la colonizacin hispana.
En suma, este gran conjunto de huellas histricas expresadas en documentos
producidos durante los primeros cincuenta aos del asentamiento espaol en Chile y
derivados de procesos administrativos, judiciales y notariales, no solo aporta una amplitud
de registros sino distintas voces, percepciones y discursos presentes, los que van desde
aquellos que dan una visin sesgada de los indios hasta los que tienen como preocupacin
central describir las tareas de un grupo de encomendados o los lmites de ciertas tierras.
Ellos han permitido aprehender desde muchas miradas el proceso de constitucin de la
primera sociedad colonial y, fundamentalmente, la implantacin y desarrollo de la
encomienda de servicio personal entre las comunidades originarias de Chile central.

LOS DESARROLLOS ACTUALES EN LA HISTORIOGRAFA DE LA ENCOMIENDA.

Si bien actualmente en Chile son pocas las investigaciones que se estn
desarrollando o se han desarrollado recientemente teniendo como temporalidad el periodo
de la sociedad colonial temprana y los complejos procesos sociales que en ella se
originaron, es aun menor lo que sucede en torno a la encomienda, tanto desde el punto de
vista institucional como en otros aspectos del problema, cuestin que se discutir en el
primer captulo de esta tesis. No obstante, en la produccin americanista la publicacin de
estudios respecto de la encomienda en particular y de los sistemas de trabajo o pago de
tributos a los que fueron sometidos los indgenas conquistados no se ha detenido desde que
34
Silvio Zavala escribi su Encomienda Indiana en 1935. Como se comprender el volumen
de ponencias, artculos y libros es gigantesco y no es nuestra intencin realizar un anlisis
pormenorizado de aquellos, aunque s se har en el caso de la historiografa chilena, pero s
nos interesa hacer referencia a los desarrollos que en los ltimos aos ha tenido este tema,
as como otros conexos a l dentro de la produccin histrica americanista.
En tal sentido, la mayora de las obras que se han producido en los ltimos treinta
aos han centrado sus intereses, en primer lugar, en la dilucidacin de ciertos problemas de
investigacin en espacios temporales y geogrficos acotados, generalmente la jurisdiccin
de una de las divisiones administrativas del imperio o partes de la misma, como un valle o
un rea geogrficamente definida en donde los investigadores consideran que hay
problemas historiogrficos comunes que resolver. Complementariamente muchos de estos
trabajos se han centrado en ciertos aspectos de un problema en particular, sea ste el de
reconstituir las trayectorias de los encomenderos considerados grupalmente o, incluso, de
uno de ellos en especial o bien, las formas que adquiere el aprovechamiento de la mano de
obra originaria en un momento y lugar especfico.
Un ltimo aspecto, en cierta forma comn a estos trabajos, es que temporalmente se
han situado en los ltimos aos del siglo XV y en el siglo XVI, momentos en que la
encomienda, como producto directo de la conquista de los diferentes territorios americanos,
alcanza su mxima expresin como sistema de dominacin y explotacin de las sociedades
amerindias. Como se supondr, son los propios procesos histricos los que de algn modo
definen los lmites de las investigaciones, por lo tanto si en Chile necesariamente la
investigacin debe comenzar con la llegada de Valdivia o solo unos aos antes; en las
Antillas donde se hacen los primeros intentos por imponer un sistema de trabajo que ms
tarde derivar en la encomienda y que termina con la extincin de los tanos, la
investigacin empieza con la misma llegada de Coln a Amrica. Por ltimo, en algunos
territorios como Tucumn, que vivi un proceso ms tardo de conquista, la actividad
historiogrfica respecto de estos temas se desplegar fundamentalmente en el siglo XVII y
en torno a un hecho en particular, cual fue la visita del oidor Lujn de Vargas a fines de
35
dicha centuria, fuente mediante la cual se pudo articular toda la discusin en torno a la
encomienda y los pueblos de indios del Tucumn colonial.
10

Desde la dcada de 1970, como lo plantea Lus Navarro Garca, se produjo un
conjunto de trabajos que si bien tomaron jurisdicciones coloniales completas, tenan como
objetivo central hacer una historia social de la encomienda, alejndose de los modelos
institucionales que por largo tiempo haban dominado en estos temas.
11
Mucha de esta
produccin procede de tesis doctorales ledas ante la Escuela de Estudios
Hispanoamericanos de la Universidad de Sevilla, desde donde por varios aos se impuls la
investigacin en torno a los repartimientos de indios, con el uso de fuentes que se alejaban
de las tradicionales en estos temas. Si antes los cedularios indianos o la Recopilacin de
Leyes de Indias eran las fuentes principales, en este momento los juicios por encomienda,
los padrones tributarios y los reclamos de los caciques se volvieron los documentos que con
preferencia estos historiadores analizaron.
Asimismo, salieron de los territorios donde la institucionalidad espaola era ms
fuerte para arribar a gobernaciones y provincias en las que la poblacin indgena, alejada de
los centros de poder institucional, sufra las decisiones de sus encomenderos que muchas
veces a contrapelo de la legalidad vigente decidan trasladarlos a grandes distancias o
someterlos a servicio personal, aun cuando sus tributos estuvieran tasados en especies.
12

Ms tarde, en esta misma Escuela Jos de la Puente Brunke se plante estudiar la
encomienda en el Per durante el primer siglo de la colonizacin espaola, produciendo un
trabajo que trat el problema en trminos amplios, pues no solo analiz su origen y
evolucin institucional sino que tambin se preocup de las etnias andinas que la sufrieron

10
Adolfo Gonzlez Rodrguez. La encomienda en Tucumn (Sevilla: Excelentsima Diputacin Provincial, 1984)
11
Lus Navarro Garca. La encomienda, primera clave de la sociedad indiana. Veinticinco aos de
investigacin, en: Julin Ruiz Rivera (Ed). Cuadernos de Historia Latinoamericana III (Madrid: AHILA,
1995).
12
Julin Ruiz Rivera. Encomienda y mita en Nueva Granada (Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos,
1975); Mara Teresa Molino Garca. La encomienda en el Nuevo Reino de Granada durante el siglo XVIII
(Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1976); Salvador Rodrguez Becerra. Encomienda y conquista:
los inicios de la colonizacin en Guatemala (Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1977); Silvia
Padilla Altamirano (Et., al). La encomienda en Popayn. Tres estudios (Sevilla: Escuela de Estudios
Hispanoamericanos, 1977); Manuela Garca Bernal. Poblacin y encomienda en Yucatn bajo los Austrias
(Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1978).
36
y las formas que adquiri el pago del tributo a los feudatarios, los que el autor reconstruye
como una elite social y econmica.
13

Pero yendo a una historiografa ms acotada, un nmero importante de
investigaciones se ha centrado en esclarecer el rol de los encomenderos dentro del sistema
de repartimientos. Sin embargo, de las genealogas e historias familiares se ha pasado a la
consideracin de los feudatarios como sujetos que, a travs de la encomienda, lograron
ganar lo que en Espaa no hubieran podido adquirir, ya que la mayora de ellos provena de
familias de labradores pobres o de pequeos hidalgos, cuyo acceso a la riqueza, el poder y
el prestigio estaba seriamente limitado por su origen. En Amrica, en cambio, la
encomienda les dio la posibilidad de acceder a una importante gama de negocios en los
recin abiertos mercados coloniales y con ello a la riqueza que llev aparejada, lo cual era
posible pues los feudatarios contaban, al menos durante los primeros aos de la
colonizacin hispana, con un acceso privilegiado a la mano de obra indgena, al mismo
tiempo que haban sido gratificados con tierras y con representacin en los cabildos
americanos. De tal modo, stos no solo han sido considerados como seores de vasallos,
sino tambin como empresarios coloniales, dispuestos a participar en numerosas iniciativas
econmicas, como eran la minera, la agricultura de exportacin, la confeccin de paos y
el comercio, todo ello gracias a contar con tierras, indios y acceso a capitales crediticios.
En tal contexto, han surgido algunos escritos que se han adentrado en la vida y las
iniciativas econmicas y polticas de algunos feudatarios en particular, entre lo que destaca
lo realizado por Efran Trllez para el caso de Lucas Martnez Vegaso, encomendero de
Tarapac. A travs de la vida de Martnez, Trllez ofrece un relato vvido de las
circunstancias de un encomendero, sus traspis polticos y las estrategias matrimoniales y
relacionales que le permitieron situarse dentro de la elite hispano-cuzquea primero y
arequipea despus. Sin embargo, el autor va ms all y muestra cmo el encomendero
hace funcionar su encomienda, reorganizando la produccin indgena para adecuarla a sus
necesidades, que abarcaban un nmero importante de negocios, de los ms diversos
mbitos y que, incluso, se extendan a Chile. Asimismo, Javier Ortiz de la Tabla

13
Jos de la Puente Brunke. Encomienda y Encomenderos en el Per. Estudio social y poltico de una
institucin colonial (Sevilla: Excelentsima Diputacin Provincial de Sevilla, 1992)
37
reconstituy la vida de Rodrigo de Salazar, quien lider una prspera empresa textil en
Quito, convirtindose en uno de los primeros obrajeros que lograrn exportar la produccin
de pao quiteo, que tan reconocida fue en el mundo colonial.
14

Por otra parte, en una lnea similar de investigacin, algunos historiadores se han
preocupado de los encomenderos como un grupo social diferenciado y diferenciable dentro
de la sociedad colonial. Dentro de ese marco, sin embargo, los puntos de vista as como las
metodologas que se han utilizado han variado considerablemente. Ana Mara Presta ha
centrado su trabajo en los encomenderos charqueos, grupo del cual destaca su capacidad
de conformar redes relacionales, que les permitieron solidificar su riqueza y prestigio y con
ello, adquirir relevancia social para convertirse en una elite, que dominar en cuanto tal, las
instancias polticas, econmicas y sociales de Charcas en el siglo XVI.
15
Los encomenderos
como empresarios, entonces, han abierto una interesante veta en la historia colonial
temprana, en la cual su actividad transcurre mucho ms hacia lo econmico que hacia lo
militar, al menos cuando los territorios ya han sido pacificados y, aun ms, su prosperidad
econmica les permiti reafirmar sus mritos militares, seguir financiando empresas de
conquista y ocupar puestos de relevancia poltica local.
16

Dicha historiografa, si bien se plantea desde una historia de la elite encomendera, al
mismo tiempo ampla su visin al abarcar a otros grupos sociales formados por espaoles y
mestizos de menor rango social y econmico, los que actuaban como criados, mayordomos
y agentes de los encomenderos; as como a miembros femeninos y masculinos de las
antiguas noblezas indgenas. En tal sentido, importa citar el trabajo de Rafael Varn, quien

14
Efran Trellez Arstegui. Lucas Martnez Vegaso: Funcionamiento de una encomienda peruana inicial
(Lima: Fondo Editorial Pontificia Universidad Catlica del Per, 1991); Javier Ortiz de la Tabla. De hidalgo
castellano a empresario colonial. Rodrigo de Salazar, encomendero y obrajero de Quito, 1510-1584, en: Anuario
de Estudios Americanos XLII (1985), 43-126.
15
Ana Mara Presta. Encomienda, familia y negocios en Charcas Colonial: los encomenderos de La Plata
1550-1600. (Lima: Instituto de Estudios Peruanos, 2000)
16
Robert Himmerich y Valencia. The Encomenderos of New Spain, 1521-1555 (Austin: University of Texas,
1991); Javier Ortiz de la Tabla. Los encomenderos de Quito 1534-1660. Origen y evolucin de una elite
colonial. Escuela de Estudios Hispano-Americanos (Sevilla, 1993); Si quieres casar toma tu par. Matrimonio
y legitimidad en los grupos encomenderos de Quito y Lima, en: Julin Ruiz Rivera (Ed). Cuadernos de
Historia Latinoamericana III (Madrid: AHILA, 1995); Jos de la Puente Brunke y Fernando Janssen Frasson,
Encomienda y riqueza en una zona marginal del Per. El caso de Chinchaycocha (Siglos XVI-XVII), en:
Julin Ruiz Rivera (Ed). Cuadernos de Historia Latinoamericana III (Madrid: AHILA, 1995)
38
al reconstituir la empresa pizarrista de conquista, asimismo va a penetrar en toda la red de
relaciones econmicas, sociales y polticas que los Pizarro implementaron en Per e,
incluso, en Espaa y que, en principio, se bas tanto en el usufructo directo de los tesoros
inkaicos como en la posesin de ricas encomiendas.
17
De modo tal, esta historiografa ha
reconstruido con una mirada amplia a los encomenderos, utilizando los parmetros
metodolgicos de la historia social y econmica e, incluso, ha llegado a plantearse
preguntas respecto a la mentalidad de los castellanos y sus ansias de conquistar mucho ms
que un imperio para el catolicismo y para Castilla, sino tambin realzar su propio prestigio,
su poder y su influencia.
Un segundo desarrollo interesante y mucho ms masivo en su produccin ha
provenido de los trabajos destinados a dilucidar diversos aspectos del trabajo indgena,
tanto en el marco de la encomienda de servicio personal como de otros sistemas laborales
tales como la mita, el repartimiento o los asientos personales de trabajo. Los trabajos que
incansablemente Silvio Zavala entreg para su publicacin referidos al servicio personal de
los indios de Mxico y Per durante los siglos XVI y XVII, a pesar de asumir una
perspectiva de anlisis que privilegia lo institucional y legislativo, abrieron una importante
puerta para entender las formas de ocupacin de la mano de obra originaria por parte de los
encomenderos, as como los esfuerzos de la corona por normar las actividades laborales de
los indios.
18
Al mismo tiempo, tales escritos y otros que le siguieron demostraron la enorme
ductibilidad de la encomienda para adaptarse a coyunturas econmicas dismiles, no solo en
lo referido a la ocupacin de los indios en distintas tareas personales, sino tambin en su
capacidad de aprovechar las potencialidades naturales de los lugares donde se situaban las
encomiendas o las estancias de los encomenderos.
19


17
Rafael Varn. La ilusin del poder. Apogeo y decadencia de los Pizarro en la conquista del Per (Lima:
Instituto de Estudios Peruanos-Instituto Francs de Estudios Andinos, 1996)
18
Silvio Zavala. La encomienda indiana (Madrid: Centro de Estudios Histricos, 1935); El servicio personal
de los indios en el Per. 3 tomos (Mxico: El Colegio de Mxico, 1978-1980); El servicio personal de los
indios en la Nueva Espaa. 5 tomos. (Mxico: El Colegio de Mxico, 1984-1989); Suplemento Documental y
Bibliogrfico a la Encomienda Indiana (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1994).
19
Una visin del trabajo indgena desde en Amrica colonial y prehispnica ha sido proporcionada por Juan y
Judith Villamarn. De tales autores vase: Indian labor in the mainland colonial Spanish America (Newark:
University of Delaware, 1975) y El trabajo indgena, su papel en la organizacin social y poltica
39
Particularmente, la relacin entre encomienda y esclavitud ha sido una de las
preocupaciones centrales de ciertos autores, sobre todo en los primeros tiempos de la
expansin espaola, el llamado periodo antillano, donde los tanos y otras agrupaciones
originarias sufrieron crueles abusos y una sobreexplotacin laboral, que junto con el
impacto de la conquista y la peste, los llevaron al exterminio. Pero no solo durante dicha
temporalidad la relacin a la que se haca referencia persisti, ni ste fue el nico espacio
en que se di como lo demuestran los trabajos Eugenio del Hoyo en el Nuevo Reino de
Len y de Jos Cuello para el noreste de Mxico.
20
Asimismo, se ha investigado la
variacin de la encomienda clsica, ya fuera de tributos o de servicio personal, a formas
intermedias de empleo de la mano de obra indgena que incluan el pago de salarios, como
fue el llamado repartimiento forzoso, sistema por el cual los indios eran empleados
mediante contratos de trabajo con espaoles no encomenderos una variacin del mismo
fue investigada en Chile por lvaro Jara a travs de los asientos de trabajo y cuyos
beneficios no iban hacia los indios, sino a sus feudatarios, quienes perciban gran parte del
salario que se les asignaba a los tributarios por su labor. Dicho sistema se haba extendido
ampliamente en el valle de Mxico a principios del siglo XVII y, con diferentes
denominaciones, estaba presente en gran parte de los territorios de la corona espaola en
Amrica y en sectores de la economa tan diversos como la agricultura, la ganadera y la
minera.
21


prehispnica y colonial, en: Marcello Carmagnani (Et., al) Para una Historia de Amrica III. Los nudos
(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999), 13-72.
20
Eugenio del Hoyo. Esclavitud y encomiendas de indios en el Nuevo Reino de Len. Siglos XVI y XVII
(Monterrey: Archivo General del Estado, 1985); Jos Cuello. The persistence of indian slavery and
encomienda in the northeast of colonial Mexico, 1577-1723, en: Journal of Social History 21: 4 (1988), 683-
700; Esteban Mira Caballos. El Indio Antillano. Repartimiento, Encomienda y Esclavitud, 1492-1542
(Sevilla: Muoz Moya Editor, 1997).
21
Vase en este mbito a modo de ejemplo los artculos de: Eduardo Saguier. El Mercado de mano de obra
indgena, mestiza y liberta y su impacto en la estabilidad del Estado colonial. El caso de las encomiendas del
interior del espacio colonial rioplatense, en: Cuadernos de Historia 13 (1993) 69-140; Esteban Mira
Caballos. El Sistema laboral indgena en Las Antillas (1492-1542), en: Julin Ruiz Rivera (Ed). Cuadernos
de Historia Latinoamericana III (Madrid: AHILA, 1995); Sander Spanoghe. Los salarios dentro del sistema
del repartimiento forzoso en el valle de Mxico, 1549-1632, en: Anuario de Estudios Americanos LIV:
1(1997) 43-64; Jos Enciso Contreras. Trabajadores indios del valle de Tlaltenango (Zacatecas) en las
Salinas Viejas de Santa Mara en el siglo XVI, en: Estudios de Historia Novo Hispana 18 (1998) 31-67;
Felipe Castro. La Resistencia al repartimiento minero en Guanajuato y la introduccin de la mita en Nueva
Espaa, en: Colonial Latin American Historical Review 11: 3 (2002), 229-258.
40
Autores como Ruggiero Romano han puesto su atencin en la dualidad entre trabajo
compulsivo y trabajo libre, apuntando que si bien la encomienda de servicio personal es
casi el ejemplo perfecto de trabajo forzoso, otras formas de utilizacin de la mano de obra
indgena como el repartimiento tambin tenan fuertes componentes compulsivos en su
accionar. Dicho autor afirma que las hiptesis que plantean que el trabajo encomendado de
carcter compulsivo se extingui en casi toda Amrica a fines del siglo XVI deben ser
matizadas, al considerar que el cambio hacia la encomienda de tributos no signific,
necesariamente, la libertad de trabajo para los indios. De ese modo, la variacin en la forma
de tributar a los encomenderos o, incluso, la simple mudanza de nombre de la encomienda,
como el operado en el Nuevo Reino de Len, en el cual la institucin se pas a denominar
congrega, no excluyeron formas de compulsin laboral, como era el traslado temporal o
permanente de los trabajadores indgenas a los establecimientos mineros o agrcolas de sus
empleadores, cuyas consecuencias tambin han sido analizadas por la historiografa.
22

Ana Mara Lorandi, plantendose desde la etnohistoria y, por lo tanto, poniendo el
acento en la reconstitucin del pasado de los grupos indgenas tucumanos, identifica al
servicio personal como uno de los mayores responsables de la desestructuracin indgena
en Tucumn, pues ste implic no solo traslados masivos a las estancias espaolas u otros
de tipo personal a lugares tan remotos como Chile, sino tambin la apropiacin masiva de
las tierras calchaques, con la consiguiente prdida del acceso a campos de cultivo, as
como a cotos de caza y recoleccin. Asimismo, se cortaron los flujos de circulacin de
bienes y de parentesco, adems de producirse una irremisible prdida de la vida
comunitaria, lo que junto a la introduccin del mestizaje, tanto con indgenas de otras etnias
o con espaoles, llev a que hacia fines del siglo XVII los padrones poblacionales
mostraran una fuerte cada en la demografa indgena tucumana. Sin embargo, la autora se
pregunta si ello se deba efectivamente a una desaparicin biolgica de los indios o, ms
bien, se estaba ante la presencia de su desaparicin cultural, en la cual la identidad de los

22
Ruggiero Romano. Trabajo compulsivo y trabajo libre en Nueva Espaa (siglos XVI-XVIII), en: Francis
Blanchard (Ed.) El Trabajo en la Historia. (Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca, 1996), 199-
209.
41
sujetos encuestados no pasaba precisamente por la etnicidad, sino ms bien por el
reconocimiento de su posicin socioeconmica al interior de la estructura colonial.
23

Preguntas similares y en un espacio histrico geogrfico parecido son las que se
hace Margarita Gentile, quien investig la encomienda de los Tocpos en el siglo XVII. All
la autora fija su mirada en los propios indios tocpos y sus congneres diaguita-calchaques,
a quienes los encomenderos les exigan tributar en servicio personal, aun cuando ello haba
sido prohibido repetidas veces; los separaron producto de las rebeliones indgenas de la
zona y los trasladaron a las estancias espaolas, sin embargo, los tocpos siguieron
conservando su idioma hasta entrado el siglo XVII, sus patrones de residencia matrilocal y
su organizacin cacical. Para ello Gentile va ms all de lo aparente y descubre en sus
fuentes elementos que le permiten plantear una historia indgena compleja, en la cual los
elementos que persisten del mundo prehispnico conviven y se reinterpretan en el nuevo
esquema colonial tucumano, en principio en el marco de la resistencia anti-espaola, pero
ms tarde, como parte de la misma vida de los indios coloniales.
24

Dichos trabajos dialogaron con los realizados por otros autores en el Tucumn
colonial, como fue el libro coordinado por Judith Fabermann y Roxana Boixados, el que se
constituy en un importante esfuerzo por trabajar la historia de los pueblos del indios
tucumanos del siglo XVII, sobre todo despus de la derrota sufrida por stos en 1630 y
poniendo como punto de inflexin la visita del oidor Lujn de Vargas en 1693.
25
En tal
libro desde diferentes miradas los autores que participaron en l discutieron las
consecuencias de la aplicacin del sistema de encomienda de servicio personal entre las
etnias tucumanas, sobre todo tratndose de una provincia pobre, con escasos mercados y un
bajo nivel de inversin tecnolgica por parte de los encomenderos. Ello se traduca en una
fuerte dependencia de la mano de obra indgena y largas jornadas laborales para stos, con
las consiguientes consecuencias que Ana Mara Lorandi ya se haba encargado de resear.

23
Ana Mara Lorandi. El servicio personal como agente de desestructuracin en el Tucumn colonial, en:
Revista Andina 6: 1 (1988), 135-173.
24
Margarita Gentile. Tocpos Historia colonial de un grupo diaguita en el siglo XVII, en: Julin Ruiz
Rivera (Ed). Cuadernos de Historia Latinoamericana III (Madrid: AHILA, 1995)
25
Judith Fabermann y Raquel Gil Montero (Comp). Los pueblos de indios del Tucumn colonial. Pervivencia
y desestructuracin (Bernal: Universidad Nacional de Quilmes Ediciones, 2002)
42
Esta abundante produccin y otra tanta ms que no pudo ser citada por cuestiones de
espacio, dan cuenta no solo de que el trabajo de un nmero importante de historiadores se
ha dedicado a dilucidar los ms variados aspectos de la encomienda, as como de otros
temas afines a ella, sino de la importancia de reconsiderar en Chile este tema como central
para entender los procesos de conquista y construccin de la sociedad colonial. Fue a partir
de ella de donde se gener no solo la dominacin de la sociedad indgena por parte de los
europeos, sino un conjunto complejo de relaciones entre ambas sociedades, de las cuales su
consecuencia ms preclara fue el surgimiento de una sociedad originaria resignificada en
gran parte de sus parmetros. Si al comienzo de la conquista los castellanos liderados por el
capitn Pedro de Valdivia encontraron una serie de grupos tnicos distribuidos por Chile
central que les opusieron una frrea resistencia y a quienes ms tarde, ya derrotados, les fue
impuesto el servicio personal como forma de pago del tributo, ello se constituy en algo
mucho ms general que la mera obligacin de enterar un emolumento anual para los
encomenderos. De all y luego que los espaoles impusieran un sistema total de dominacin
de los habitantes originarios de Chile central, aqu como en otras regiones de Amrica,
vieron surgir a la sociedad indgena colonial, aquella repblica en que todos eran
concebidos como iguales, con idnticos derechos y deberes y ya no eran Mapochoes,
Maipoches, Aconcaguas o Promaucaes, pues ahora todos eran simplemente Indios.
43
CAPTULO I

LA SOCIEDAD ORIGINARIA DE CHILE CENTRAL Y LA HISTORIOGRAFA: DEL DISCURSO DE
LA BARBARIE A LA RESIGNIFICACIN DEL INDGENA.


EL DISCURSO DE LA BARBARIE: SALVAJISMO, POBREZA Y FALTA DE CULTURA.

Si bien es casi imposible no hacer referencia a la encomienda de servicio personal y
sus consecuencias para la sociedad originaria de Chile central cuando se escribe sobre el
proceso de colonizacin emprendido por Pedro de Valdivia y su hueste a finales de 1540, la
historia de lo que los historiadores han escrito sobre tal proceso y fundamentalmente sobre
los sujetos que vivieron la invasin y una vez vencidos se convirtieron en tributarios
comenzando a prestar servicio personal a sus nuevos seores, dista de contar con un
consenso generalizado. El mismo hecho de que los textos que se han referido a tal proceso
se comenzaron a escribir desde que el siglo XIX llegaba a su segunda mitad hasta la
actualidad, con los cambios de conceptos, metodologas y la mayor cantidad de fuentes a
las que han podido acceder los investigadores contemporneos, han marcado un camino en
el cual las primeras investigaciones y bastantes de las que siguieron adoptaron una postura
historicista y descriptiva, la que ms tarde incorpor nociones nacidas de la Historia del
Derecho para conceptuar a estos hombres y su sociedad. Dicha postura todava operaba a
mediados del siglo XX, pero por esos aos la historiografa chilena sufri una primera
renovacin, la que se evidenci con la llegada de ideas y conceptos nacidos de la Historia
social y econmica que se cultivaba en Europa, lo que tambin impact sobre los
historiadores de lo colonial y que inclua lo indgena, escribindose libros y artculos que
resignificaron tanto la sociedad de la conquista como a los sujetos originarios.
Pero no ser hasta que la antropologa aporte a la historia conceptos y formas de
anlisis que permitirn preguntarse especficamente por los indgenas, resumidos en las
posturas etnohistricas, que stos no estarn en el centro del relato historiogrfico. Dichas
posturas hasta el da de hoy concurren al anlisis de las sociedades originarias y conviven
con historiadores que han recogido y resignificado parte importante del aporte de escuelas y
posturas historiogrficas anteriores, para hacer una historia que incluya en su anlisis tanto
44
a los habitantes originarios de estas tierras como a los europeos, adems de sus mezclas y
de otros migrantes indgenas y africanos, como sujetos que no solo fueron dominados o
dominadores sino convivieron en situaciones complejas, no exentas de tensin ni de
violencia incluso, pero tambin de colaboracin.
Por lo mismo, si bien los hechos que se han relevado por la gran mayora de los
investigadores, con mayor o menor intensidad, en general han sido los mismos y
protagonizados por nombres que suenan conocidos desde hace mucho tiempo. Figuras
como Pedro de Valdivia, Francisco de Villagra, Juan Jufr, el licenciado Hernando de
Santilln o los lonkos Michimalonko, Talagante, Cachapoal y Melipilla, entre otros tantos
sujetos identificables por sus nombres y patronmicos, adems de los muchos hombres y
mujeres annimos que desfilarn por estas pginas ya lo han hecho por otras, sin embargo,
la interpretacin de aquellos hechos necesariamente y en la medida que se han considerado
nuevos factores explicativos debera cambiar al menos en algunos puntos al revisitar esta
historia. Por ello esta tesis pretende tanto aportar a la ampliacin del conocimiento sobre la
poca fundacional de Chile como al relevamiento de las estructuras econmicas y sociales
que se levantaron en la segunda mitad del siglo XVI y que tuvieron como protagonista
central al sistema de encomienda de servicio personal impuesto por los capitanes y
soldados castellanos devenidos en encomenderos.
Como ninguna investigacin histrica se construye solo desde las fuentes que la
sustentan, es necesaria la lectura de la historiografa que la ha precedido o incluso que es su
contempornea tanto para aprender de ella como para evaluar crticamente sus aportes,
conceptos y anlisis, los que muchas veces han sellado el destino histrico de un conjunto
humano, incluso, construyendo imgenes de ellos que otros han repetido acrticamente. Ello
ha tenido por resultado que en los idearios colectivos, tales sujetos hayan quedado tachados
con ciertos eptetos, que poca justicia hacen a la existencia que alguna vez tuvieron.
Conocidos son los conceptos de los llamados picunches como indios cobardes y dciles y
por lo mismo fciles de dominar o de los tambin llamados araucanos como su alter ego
tnico, es decir, un pueblo guerrero e indomable. Imgenes que no se condicen con la
complejidad de los hechos histricos que vivieron y ms bien responden a prejuicios o
45
concepciones estancadas, que poco tienen que ver con lo que expresa el conjunto de fuentes
que existen para el periodo que preocupa a esta tesis.
Pero como las sociedades, la disciplina histrica y las ideas sustentadas por los
historiadores tienen su propio transcurrir es que se considera necesario adentrarse en
aquello que se ha escrito sobre el servicio personal indgena, para desde all poder evaluar
tanto los aportes como los conceptos y, siendo ms ambiciosos, las imgenes que se han
construido de las sociedades originarias de Chile central al momento del contacto con los
castellanos y en las dcadas posteriores, cuando los sobrevivientes de la primera guerra de
Chile fueron sometidos al rgimen de encomienda de servicio personal. Sobre aquello
escribi en 1848 el presbtero Jos Hiplito Salas, quien present a la Universidad de Chile
su Memoria sobre el Servicio Personal de los Indjenas i su Abolicin, una pequea obra
que se constituy en la primera monografa escrita en nuestro pas sobre este tema.
No obstante, dicha Memoria ms que una obra historiogrfica era un alegato
respecto del abuso que los espaoles en general y los encomenderos en particular, haban
realizado con los habitantes originarios una vez que lo conquistaron. Sin proporcionar
contextos detallados ni mucho menos, Salas plante que desde el primer momento de la
conquista los indios fueron explotados en construcciones, sementeras y, fundamentalmente,
en los lavaderos de oro descubiertos en el valle de Quillota cuando el conquistador don
Pedro de Valdivia todava se poda contar entre los habitantes de este mundo. En su escrito
el autor destac que el servicio personal se convirti en una suerte de verdadero trampoln
para los espaoles beneficiados con un repartimiento, quienes al poco tiempo se
encontraban muy ricos y ufanos, aun cuando prontamente surgi la rebelin entre los
naturales y ello en la medida en que los espaoles se olvidaron de cultivar por explotar las
arenas aurferas.
26

Planteamientos todos los anteriores que en cuanto no se situaban en un contexto
determinado y ms bien hacan referencias a situaciones generales y, en alguna medida,
constatables en otros territorios americanos sometidos a procesos de conquista, ponan al
lector en una situacin compleja. Salas ms que reconstituir la historia del servicio personal

26
Jos Hiplito Salas. Memoria sobre el Servicio Personal de los Indjenas i su Abolicin (Santiago: Imprenta
de la Sociedad, 1848), 22.
46
y su posterior abolicin, levantaba un alegato por la dignidad del indio en cuanto ser
humano y denunciaba los abusos de los conquistadores, probablemente en un espritu que
tena ms que ver con hacer un aporte intelectual a la construccin de la Nacin y el Estado
Nacional, ms que producir una obra histrica. Sin embargo, el futuro obispo de
Concepcin puso el acento sobre algunos temas que no se alejaban de la realidad histrica,
como la falta de regulacin de la encomienda de servicio personal en Chile durante los
primeros veinte aos o la discrecionalidad con que los capitanes de conquista repartan
entre sus subordinados indios y tierras y a pesar de que l une ambos repartos en un sola
institucin, su interpretacin no dista de lo que ms tarde una historiografa ms amplia va
a tratar. Dentro de este contexto es complejo pedir a esta monografa una interpretacin
global del proceso, puesto que incluso la nica obra con visos de generalidad escrita hasta
el momento sobre la Historia de Chile, de autora de Claudio Gay, apenas si toca el tema
que preocup a Salas.
La Historia Fsica y Poltica de Chile haba sido impresa cuatro aos antes en Pars
por su propio autor y ya era conocida en Santiago cuando el presbtero public su Memoria,
aun cuando en ella no indica si el autor francs fue consultado. Gay, quien comenz su
relato con el estado de Espaa antes del descubrimiento de Amrica para desde all tratar
los viajes de Coln y las colonizaciones posteriores hasta centrarse en el territorio que nos
preocupa. ste va a hacer mencin de las sociedades indgenas de Chile central
fundamentalmente en su relacin con el proceso de resistencia militar a la conquista que
opuso Michimalonko y sus aliados, luego que Valdivia y su hueste entraron en el valle de
Copiap y avanzaron hacia el sur, as como a los jefes indgenas que se mantuvieron fieles
a los castellanos en las hostilidades, aun cuando no menciona sus nombres. Tras constatar
la derrota de los lonkos del centro del pas Gay no hace referencias al proceso de reparticin
de encomiendas ni a los encomenderos y, de hecho, cuando alguno de ellos aparece
mencionado en su relato lo hace como integrante de la hueste de conquista o en alguna otra
accin de caractersticas militares. Gay no desconoce la extraccin aurfera iniciada por
Valdivia en Marga-Marga, pero solo se refiere a ella cuando el capitn extremeo encarg a
47
sus yanaconas cuzqueos la explotacin de los lavaderos que, segn indica, estaban
abandonados a la llegada de los hispanos.
27

Mientras que al avanzar los captulos, que el autor va desplegando temporalmente
en un relato en que los avances y retrocesos de la conquista son el hilo conductor del
mismo, la mencin a los naturales de Chile central solo ser episdica. Como cuando trata
sobre la unin de Lautaro con los Promaucaes tras la muerte del primer gobernador o bien
al mencionar las rdenes dadas en 1576 al capitn Alonso de Gngora Marmolejo y ms
tarde a Pedro Lisperguer, para reprimir los hechiceros que ejercan sus oscuras artes en el
territorio del reino, nombramientos ambos que estn en las Actas del Cabildo de Santiago y
que Gay consult.
28

En un punto donde cabra esperar algunas lneas ms extensas de su parte es cuando
trata lo que ms tarde denomina como la Tasa de Santillana. No obstante, en las pginas en
especfico, solo afirma que en 1557 el gobernador Garca Hurtado de Mendoza estando en
La Serena reuni a los vecinos de la ciudad y algunos de los de Santiago que lo
acompaaban y movido a compasin de las deplorables condiciones de los indios que
servan a los espaoles y de que aquello era la causa de la rebelin y la guerra que azotaba
al reino, adems de la necesidad de volver a un rgimen de tolerancia y caridad cristiana, es
que dict varias ordenanzas o bandos que normaban tanto el trabajo originario como los
beneficios que los indios deban recibir por ello. Entre estos destacaba que los
encomenderos no deban enviar ms que el sexto de ellos a las minas, que los que se
mandaran no deban tener menos de dieciocho aos y ms de cincuenta y que al fin de cada
semana a cada uno de dichos trabajadores deba drsele el sexto del oro extrado.
29

Informaciones que no indica de donde fueron relevadas, aunque probablemente no desde la
hoy conocida Relacin de la Tasa escrita por Santilln, a quien ni siquiera nombra en las
lneas recin referidas.

27
Claudio Gay. Historia Fsica y Poltica de Chile. Tomo I (Santiago: Dibam-Pontificia Universidad Catlica
de Chile, 2007 [1844]), 119.
28
Gay, Historia, Tomo II, 49.
29
Gay, Historia, Tomo I, 254.
48
Por lo tanto, para la mitad del siglo XIX lo conocido del proceso que nos ocupa era
todava muy frgil y solo con el paso de los aos y el surgimiento de nuevos autores es que
los indios de Chile central y el sistema de servicio personal van a volver a ser insertados en
las pginas de los libros de historia. Ello, no obstante, no quiere decir que necesariamente
se avanzara en la interpretacin de los hechos que los afectaron, no solo porque las
tendencias historicistas de la joven historiografa chilena privilegiaran la narracin, aun
cuando en ello tambin hay una cuota importante de interpretacin sobre todo al relevar
unos hechos sobre otros y destacar ciertos sujetos y sus acciones a la vez que se minimizan
o no se incluyen otros, sino tambin porque muchos de esos autores participaban de los
mismos conjuntos explicativos que sus antecesores. Un poco ms de veinte aos tuvieron
que esperar estos sujetos y especficamente los del valle del Mapocho para que un
historiador se ocupara de ellos, aunque ahora parecan estar condenados a ser parte del
prlogo de una historia que se desplegaba en el siglo XIX y no necesariamente en el tiempo
en que ellos vivieron.
Este historiador fue Benjamn Vicua Mackenna que en su Historia Crtica y Social
de la ciudad de Santiago que comienza con la fundacin de la capital y llega hasta 1868, un
ao antes de la publicacin de su libro, hizo las primeras referencias etnogrficas de las
sociedades indgenas sobre cuyo territorio se fundara la ciudad. Ciertamente aquella
poblacin no era su preocupacin fundamental, como tampoco lo era la urbe colonial, pero
en las cortas lneas que les dedic a dichos sujetos manifest algunas de las expresiones que
ms tarde otros investigadores repetiran respecto de ellos. Vicua Mackenna afirm que
estos hombres no podan ser considerados totalmente brbaros, pues tanto los que vivan en
el valle de Mapocho como en el vecino valle de Cachapoal haban estado sometidos al
poder del Inka, lo que garantizaba su sumisin y paz, adems de su conocimiento del
cultivo de la tierra, tecnologa asimismo enseada por los cuzqueos.
Estas caractersticas, segn este autor, los haca sujetos de inmediata utilidad para
los hispanos, ms aun cuando posean un conocimiento avanzado de irrigacin artificial,
49
saber que como los otros que tenan les haba sido entregado por los invasores andinos.
30

Esto llevaba a que fuera totalmente lgico para los espaoles instalar su primer
asentamiento permanente en el valle de Mapocho, donde haba poblacin abundante,
comida cosechada o por cosechar y, ms importante aun, un ncleo poblacional que en
cuanto posea cierta cultura y hbitos de trabajo, adems de la obediencia y sumisin que
les atribuye, eran los sujetos ideales para ser dominados sin recurrir a la violencia y luego
encomendados, pues el uso de tecnologa y la propia existencia de la misma,
fundamentalmente en lo referido a la irrigacin, garantizara la supervivencia de la colonia.
No obstante, no es mucho ms lo que el autor se preocupa de tales grupos humanos, por lo
cual no se detiene a analizar los procesos que inmediatamente despus afectaron a esas
mismas comunidades y que se desplegaron desde la ciudad de Santiago.
Aun as, este es el primer intento de hacer una descripcin, aunque sucinta, de los
grupos originarios que habitaban la cuenca de Mapocho sin cuestionar demasiado quienes
eran y cuales fueron los procesos que los afectaron con la llegada de Valdivia y sus
camaradas, aparte de ser desplazados de sus tierras para fundar la ciudad. En aquella falta
de importancia por la cual los indgenas transitan por las pginas de Vicua Mackenna,
dicho autor solo volver a hacer referencia a ellos en 1881 cuando publique La Edad del
Oro en Chile. Dicho texto constituye un alegato poltico-econmico destinado a convencer
a los diferentes poderes del Estado de la necesidad de invertir en la explotacin aurfera en
la Araucana, regin que en concepto del autor era una de las ms ricas poseedoras de oro
entre sus entraas; el que se vena explotando desde que los conquistadores organizaron los
lavaderos de Marga-Marga, aun cuando no sopesa en toda su dimensin aquellas faenas
mineras.
Si bien plantea que en principio dichos placeres aurferos eran riqusimos, llegando
a sacarse hasta $ 1000 diarios por las cuadrillas de los encomenderos, los indios que las
formaban deban ser pocos pues solo con cuatro soldados eran posibles de controlar.
31

Afirmacin esta ltima que hace referencia a los soldados solicitados por los mineros de

30
Benjamn Vicua Mackenna. Historia Crtica y Social de la ciudad de Santiago. Desde su fundacin hasta
nuestros das (1541-1868) (Santiago: Imprenta del Mercurio, 1869), 19-20.
31
Benjamn Vicua Mackenna. La Edad del oro en Chile (Santiago: Imprenta Cervantes, 1881), 68.
50
Marga-Marga a raz de la rebelin del Norte Chico en 1549. Evidentemente sta era una
lectura literal de las fuentes, especficamente aquellas contenidas en el Libro Becerro del
Cabildo de Santiago donde se encuentra tanto la peticin como el nombramiento de los
custodios de los lavaderos, pues sin mayor cuestionamiento a la misma, aunque conciente
que para aquellos primeros aos no exista una variedad de documentos que permitieran
establecer el nmero de peones o estaca-minas, es que Vicua Mackenna deriva de una
situacin coyuntural todo un planteamiento tanto respecto del nivel de explotacin de los
lavaderos de Marga-Marga, como de su riqueza inherente y de la realidad demogrfica al
menos de los peones originarios que all laboraban.
Casi contemporneamente al texto recin referido Jos Toribio Medina public Los
Aborgenes de Chile, una de sus obras ms conocidas en el mbito historiogrfico y
etnogrfico de su poca y que fue reeditada en 1952 por el Fondo Documental y
Bibliogrfico que lleva su nombre. En este texto Medina se introduce en la descripcin de
los grupos originarios antes del arribo de los espaoles usando evidencias materiales, en
una primera aproximacin arqueolgica, aunque fundamentalmente se bas en la
documentacin que l mismo estaba publicando haca ya varios aos. Tal libro en una
medida importante va a inaugurar una prctica intelectual que estar presente por largas
dcadas entre los historiadores nacionales que en algn punto de sus escritos se
preocuparon de las sociedades indgenas.
sta consista en describir las caractersticas etnogrficas de los grupos originarios
hasta el momento de los primeros contactos con los hispanos para el caso de Chile central y
para algunas dcadas despus en lo referido a las agrupaciones mapuches de ultra Biobo y
del sector de Valdivia y Osorno, en la cual si bien se reconocan algunas diferencias entre
ellos, bsicamente de orden dialectal, se planteaba que constituan una unidad etnogrfica
identificable con las sociedades tribales. No obstante, tal unidad etnogrfica se rompa con
la irrupcin castellana y tras ella solo era posible encontrarla entre aquellos que aun se
mantenan libres del dominio colonial. Quienes quedaron incluidos en los territorios del
reino de Chile, aquellos que sufrieron la encomienda y proporcionaron los primeros
vientres para el nacimiento de nios mestizos, salieron de este relato para insertarse en la
historia colonial, que ya era otro tema descontinuado respecto del anterior por fronteras
51
difciles de mover y la cual solo se ocupaba de los as llamados aborgenes que no haban
llegado a relacionarse con la cultura europea, lo que haca en pginas separadas, o bien la
haban rechazado y resistido su avance como lo haban hechos las agrupaciones mapuches
de la Araucana.
Medina describe en general estos grupos originarios prehispnicos y del momento
del contacto, por lo dems concebidos en un presente etnogrfico permanente, como
agrupaciones locales al mando de un jefe, un cacique, el cual no tena mucho poder que
administrar. En primer lugar porque solo le estaban subordinados unos pocos hombres
adultos, sus mocetones, y en segundo trmino porque al no contar con riquezas, ni squitos
que lo elevaran sobre el comn de los indios, este jefe prcticamente no contaba con
mecanismos para obligar a sus hombres a cumplir su voluntad, por lo tanto, su liderazgo se
basaba ms en su capacidad de mediar y negociar que en imponer sus decisiones. Aclara el
autor que tal situacin cambiaba drsticamente cuando haba una guerra, en la cual este jefe
asuma la conduccin total de sus guerreros hasta el momento que el conflicto se
extinguiera.
32

Estas agrupaciones vivan en un territorio que les era comn y que en Chile central
para la primera mitad del siglo XVI correspondan a aldeas de diez a quince casas o ranchos
que se hallaban prximos entre si y que en ningn caso constituan una estructura urbana
formal y cuyos habitantes se consideraban dependientes de un solo cacique. Asimismo,
Medina aventura una cifra de poblacin para el valle del Mapocho al momento del contacto
con los conquistadores, cantidad que llegaba a 80000 personas en total, mientras que en su
conjunto el territorio de Chile dicho nmero no podra exceder el medio milln de
habitantes. Llega a esta ltima cifra calculando la gente de guerra que exista en el reino
segn las descripciones hispanas e indica que en este tipo de sociedades los llamados
hombres de lanza constituan la totalidad de la poblacin masculina en estado de cargar
armas.
33
Metodologa que, aparte de ser cuestionable desde el punto de vista demogrfico,
nos pone frente a la concepcin del autor respecto de estas sociedades, las que aparecen

32
Jos Toribio Medina. Los Aborgenes de Chile (Santiago: Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos Toribio
Medina, 1952 [1882]), 126-127.
33
Medina. Los Aborgenes, 160.
52
como grupos con una estructura poltica y social simple, apenas comparables con sus
vecinos de ms al norte, que haban alcanzado formas de gobierno seorial o, ms aun, con
aquellos como los Inkas que llegaron a constituir no solo un Estado tnico, sino un imperio.
Medina no establece mayores diferencias entre las distintas agrupaciones mapuches,
por lo cual la abundancia de datos o artefactos de un grupo de los mismos poda
perfectamente ser utilizada para describir e, incluso, explicar los procesos generales. Ms
aun, en el entendido de lo planteado ms atrs, aunque sus fuentes documentales en las
que se apoya mucho ms que en los hallazgos arqueolgicos corresponden a escritos
generados por los conquistadores tras su llegada a Chile y a veces bastantes aos despus
de los hechos que describen, como sucede con los cronistas. Sus palabras son usadas por el
autor para significar las sociedades aborgenes al decir de Medina, sin considerar que
aquellas que describen los documentos al menos en el caso de Chile, ya haban sufrido la
presencia hispana lo que indudablemente implic una serie de variaciones en ellas. Algunas
de las cuales son altamente evidentes, como las generadas en sus estructuras militares, las
que respondieron precisamente a las invasiones Inka y Espaola segn el propio Medina lo
plantea y aunque cada sociedad responde a las intrusiones forneas con los mecanismos que
les son propios y conocidos, los efectos sociales y culturales de tales respuestas pocas veces
son posibles de preveer y, necesariamente, implican cambios.
De tal modo, en Medina se evidencia el comienzo de la descripcin etnogrfica de
los grupos tnicos chilenos y su respuesta a la llegada de los invasores cuzqueos e
hispanos, en un esquema en el cual dichas agrupaciones funcionaban en cuanto tales con
esquemas sobre todo polticos muy simples, derivados de sus todava precarios estados de
desarrollo, los que los conquistadores al derrotarlos militarmente vinieron a interrumpir. No
obstante, este autor al plantearse hacer una investigacin que sigue muy de cerca las
informaciones proporcionadas por las fuentes y una interpretacin de los hallazgos
arqueolgicos que rescata sus rasgos materiales en un anlisis particular para cada objeto,
presenta una obra ms bien descriptiva y que si bien ahonda en la dilucidacin de las
estructuras originarias y utiliza algunas comparaciones con grupos ms avanzados para
significarlas, omite emitir juicios valricos que, en general, nacen ms bien del prejuicio
que de una investigacin seria y consistente.
53
Quien no se limita a la descripcin y, por el contrario, organiza gran parte de su
informacin y ms tarde de su anlisis a partir de las opiniones que la vida indgena le
genera es Diego Barros Arana. Este autor dedica los primeros tomos de su Historia General
de Chile a la sociedad colonial y particularmente en la primera parte del Tomo I se ocupa
de los indgenas y aunque se extiende en la descripcin de tales poblaciones, sta la hace en
la medida que aquellas en un momento u otro estuvieron en contacto con los europeos o sus
descendientes. No obstante, en aquello que es el tema de inters de esta tesis, que son las
sociedades indgenas asentadas en la regin central, el autor como era de esperarse las hace
formar parte de manera casi indiferenciada del gran ncleo de tribus araucanas que se
extenda desde el ro Choapa hasta el ro Toltn, lo anterior debido a la unidad lingstica y
la correspondencia de sus caracteres fisonmicos, que se ocupa de describir a fin de probar
su hiptesis, aunque no se limita a ello.
Asimismo apunta la falta de elegancia de sus formas y el aire duro y sombro que
los acompaaba, rasgos que los separaban de las razas superiores y los calificaban como los
brbaros que eran, segn el autor y como a l le gustaba llamarlos.
34
De ah entonces que la
descripcin, ya no de los cuerpos sino de la sociedad que estos individuos pudieron crear y
de la que participaban, se constituye por una mixtura entre las lecturas de las fuentes
coloniales que son analizadas por el historiador, sus prejuicios personales ms que
evidentes contra los indios, al parecer tanto los del pasado como sus contemporneos, y
reelaboradas afirmaciones de algn autor anterior, al que segn el estilo de la poca, no
siempre se cita.
Tales juicios participaban de modo pleno del discurso que distingua civilizacin y
barbarie, el cual justificaba tanto la Conquista del Desierto como la Pacificacin de la
Araucana y que, junto con ser creado por intelectuales que de una u otra manera estaban
asociados al Estado, era implementado tanto a travs de acciones concretas como de la
creacin de un imaginario respecto de la sociedades originarias, por lo tanto, no se podra
esperar que Barros Arana escapara mucho de aquello y, por el contrario, sus palabras
estaban en consonancia por lo planteado por otros historiadores contemporneos a l. No

34
Diego Barros Arana. Historia General de Chile. Tomo I (Santiago: Editorial Universitaria-Centro de
Investigaciones Diego Barros Arana, 1999 [1884]), 47.
54
obstante, sus opiniones denostativas y sus frases cargadas de irona son propias y no
atribuibles a alguien ms, las cuales en la pluma de un sujeto como ste se convirtieron por
mucho tiempo en verdaderos baldones para el estudio de estas sociedades, ms aun cuando
parte importante de quienes intentaron escribir la historia de la conquista siguieron,
generalmente de manera acrtica, sus juicios. Aquello, adems, fue uno de los factores
desde el punto de vista historiogrfico que en una medida importante impidieron ir ms
all en las preguntas que era necesario hacer a las fuentes para explicar de manera ms real
los procesos histricos que se generaron sobre el suelo de Chile en los primeros aos de la
colonizacin hispana, as como la estructura social, econmica y cultural de los hombres y
mujeres que vivan en ella cuando arribaron los conquistadores. Tal explicacin no deja de
ser importante, por cuanto la concepcin que se tenga de las sociedades originarias en la
primera mitad del siglo XVI servir como base para analizar los vertiginosos procesos que
la afectaron ms tarde, su reaccin y el impacto que la conquista y colonizacin castellana
tuvo sobre ellos.
Por supuesto, en esta tarea Barros Arana no estaba solo y fueron muchos los que
contribuyeron con sus propios prejuicios a la perpetuacin de una historia de sujetos
annimos e indeferenciables entre s, muchas veces casi no mostrados en las pginas de los
libros de historia, aun cuando los procesos ah significados los afectaran directamente. No
obstante, en estas afirmaciones es necesario despejar la paja del trigo, en cuanto que si bien
el autor ve tanto la estructura social como los sucesos que afectaron a estos grupos bajo su
particular prisma, asimismo intenta mostrar cuales seran estas estructuras, para lo cual
dedica parte importante del Tomo I de su Historia General a tratar estas cuestiones y que
nosotros reconstituiremos en lo que atae a nuestras preocupaciones. Barros Arana es
bastante claro al afirmar que los grupos tnicos de Chile central antes de la llegada de los
contingentes invasores Inkas tenan una economa basada principalmente en la caza, la
pesca y la recoleccin de los escasos frutos que les proporcionaba una tierra que hubiera
sido generosa con quienes hubieran hecho ms esfuerzos.
En su concepto el dominio de la agricultura se debi precisamente a la llegada de
los mitmak civilizadores andinos, debiendo ser precisamente aquellos quienes introdujeron
la prctica agrcola en los territorios que ocuparon, la cual ensearon a los habitantes
55
originarios del valle central a travs del cultivo de maz y de poroto pallar, a quienes
adems los instruyeron en la construccin de obras de canalizacin necesarias para
introducir la irrigacin artificial en sus campos.
35
As entonces, aun cuando dichos indios ya
conocan la agricultura a la llegada de Valdivia y sus compaeros, sta solo se reduca a
satisfacer escasamente las necesidades de sus familias y era practicada principalmente por
las mujeres, tratndose de un trabajo limitado tanto en el tiempo que se le dedicaba como
en las extensiones que se cultivaban, ms aun cuando no se contaba con animales de tiro y
fertilizantes, as como con graneros que les permitieran acumular el grano.
Incluso, aunque haba acequias integradas en pequeos sistemas de irrigacin
artificial que permitan llevar el agua a lugares de secano, stos no llegaban a tener real
complejidad y ms bien se trataba de pequeas redes que no permitan intensificar la
produccin y con ello cosechar en abundancia, sino solo llevar el agua a lugares alejados de
los ros, probablemente a instancias de los grupos que habitaban dichos parajes, aunque
Barros Arana no se pronuncia respecto de las modalidades mediante las cuales poda
lograrse esto. Todo aquello redundaba en que estos grupos tnicos vivan una existencia
llena de privaciones y miserias y estaban, en general, al borde de la sobrevivencia.
36

Tales afirmaciones no dejan de ser contradictorias, pues no se puede entender cmo
era posible que se realizaran tantas y tan complejas acciones como llevar el agua a varias
decenas de kilmetros de las tomas de los ros, aun cuando fueran a instancia de los
invasores del Cuzco, para seguir conviviendo con el hambre y la pobreza. Aun as, segn el
autor, lo expuesto en el prrafo anterior reproduca el estado de barbarie en que los indios
vivan, el cual solo pudo ser superado efectivamente por aquellos que cayeron bajo la
dominacin Inka, la que traspas gran parte de los conocimientos que los habitantes de
Chile tenan cuando los conquistadores europeos llegaron. Dichos conocimientos se
desplegaban en la agricultura, el tejido y la minera, la que los naturales del norte de
Mapocho conocan perfectamente al tener que pagar en oro los tributos al Inka, lo que le
dio fama a estos territorios.

35
Barros Arana, Historia General. Tomo I, 81.
36
Barros Arana, Historia General. Tomo I, 82.
56
Segn Barros Arana la llegada de los Inkas fue tan beneficiosa que, incluso, las
escasas nociones de abstraccin mental que posean los indios de Chile las debieron a los
cuzqueos. Esto queda ms claro aun en las propias palabras del autor referido, quien
expresa que:

...Todo nos hace creer que los indios chilenos antes de la conquista
peruana se hallaban en un estado de barbarie semejante a1 de muchos
otros salvajes de Amrica. Su sistema de numeracin no pasaba de diez,
los diez dedos de la mano, para lo cual tenan voces perfectamente
distintas; pero la idea de una numeracin superior, y sobre todo, la de las
combinaciones de los mltiplos de diez, que a nosotros nos parece tan
sencilla, supone un espritu de abstraccin mental, que no se descubre en
los idiomas de los verdaderos salvajes. Los indios chilenos aprendieron
de sus conquistadores el arte de vencer esta dificultad, y construyeron los
numerales siguientes adoptando absolutamente la forma gramatical usada
en la lengua quechua...
37


Estos seran estonces los hombres y mujeres que los castellanos encomendaran ms tarde,
quienes solo contaban con nociones bsicas de la vida en sociedad, los que solo por la
forzada influencia extranjera haban llegado a cotas ms altas de desarrollo, aunque ello no
indicaba necesariamente que, a pesar de tener dichos conocimientos, los aplicaran a
cabalidad.
En tal sentido, el planteamiento de Barros Arana sigue de cerca aquello que muchas
veces esgrimieron los encomenderos y aun otros espaoles cuando justificaban el servicio
personal como una forma vlida de apropiarse de la fuerza de trabajo originaria, convertida
en tributo, en cuanto que lo nico que los indios podan dar era oro, pues eran tan pobres
que era imposible hacerles tributar en especies que no fueran metales de alta rentabilidad y
cuyas faenas organizaban los propios feudatarios. Sin embargo, lo argumentado por dicho
autor va ms all de los propios espaoles, que poco se extienden en esto aunque ello no
quiere decir que tal interpretacin del estado de desarrollo indgena no fuera importante al
momento en que los conquistadores tomaban decisiones respecto de los indios y deriva de
lo expresado por sus fuentes una serie de hechos y procesos que en ellas no aparecen

37
Barros Arana, Historia General. Tomo I, 63.
57
claramente, reemplazando la falta de certezas de los documentos por sus propios y tajantes
conceptos.
Como era de esperarse, la construccin de una imagen de la sociedad indgena antes
de la entrada hispana redundar en lo que se plantea cuando el autor se refiere al sistema de
encomiendas y a la conquista de Chile. En primer lugar, Barros Arana se muestra crtico
frente a la instalacin del servicio personal indgena, manifestando que ante la
imposibilidad de llamar esclavitud a las encomiendas se opt por esta ltima denominacin,
pues aquellas eran la base del ms cruel despotismo y abuso en el cual los indios estaban
sujetos a un sin fin de arbitrariedades, las cuales se perpetuaron por muchos aos pues
aunque se legisl para proteger a los encomendados, tal legislacin no sirvi de nada.
38

Palabras estas ltimas que contienen una doble crtica a los comienzos del periodo hispano
y que, en cierta medida, plantean los contrastes con el sistema republicano que haba
adoptado Chile luego de independizarse, en donde reinaba la igualdad entre los hombres, al
menos del punto de vista de sus derechos.
Pero claramente los espaoles no eran equiparables a los indios, miembros de una
raza inferior atrapados en un sistema que los explotaba aun ms al no contar ellos con los
elementos suficientes de discernimiento para adaptarse a las nuevas condiciones que les
impuso su derrota y la ulterior conquista. De tal modo, las fugas de los naturales de unas
encomiendas a otras por los malos tratos que se les daban, la resistencia que oponan al
trabajo, la falsedad con que faltaban a toda palabra empeada, el ningn caso que hacan de
la enseanza religiosa, su apego a vivir segn sus usos y costumbres y sin tratarse con los
espaoles, eran los accidentes necesarios del estado de barbarie en que se hallaban.
39
Si el
sistema de encomiendas era en s abusivo y semejante a la esclavitud, los indios por su
parte tampoco ayudaban mucho a mejorar sus condiciones de vida, pues su mismo estado
de barbarie traducido en la carencia material casi total y un escaso desarrollo cognitivo no
les dejaba a los conquistadores ms salida que usar de su fuerza de trabajo tanto para
beneficiarse de ella indiscriminadamente como para, suponiendo que cumplieran las
obligaciones que les impona la Corona, llevarlos a un estado verdaderamente humano.

38
Barros Arana, Historia General. Tomo I, 218.
39
Barros Arana, Historia General. Tomo I, 285.
58
A partir de estos planteamientos Barros Arana concibe a la sociedad originaria de
Chile central como un conglomerado humano de escaso desarrollo intelectual y material,
incapaz de oponerse a la marea conquistadora espaola, aun cuando en otra parte de su
texto apunta que los mapuches, en general, una de las pocas cosas que dominaban con
maestra era la guerra. Concuerda con los conquistadores en que, a pesar de los abusos que
la encomienda de servicio personal implicaba sobre todo si los encomendados eran
empleados en la extraccin aurfera, esta era la nica forma de civilizarlos, pues de aquella
manera los naturales estaban obligados a mantener contacto con los espaoles, quienes en
ese contexto podan cristianizarlos. Ello no solo implicaba transmitirles el conocimiento de
un nuevo dios que reemplazaba a los suyos, sino que fundamentalmente les permita
interiorizarse de las conductas morales por las cuales deban regirse, adoptar el idioma
castellano como propio y transitar paso a paso a una vida en polica cristiana.
Asimismo, al tratar la reforma de las encomiendas emprendida por el licenciado
Santilln a travs de su Tasa, el autor plantea que ms all de sus intenciones, los cambios
que ste implement no podan contemplar y no lo hicieron la supresin del servicio
personal, porque esto podra haber derivado en una crisis tan importante como la que haba
agitado al Per al momento de plantearse una reforma de las encomiendas, la cual dio pie al
alzamiento y la rebelin de los feudatarios encabezados por Gonzalo Pizarro. Mal que mal,
este servicio forzoso era el nico medio por el cual los conquistadores podan ser
premiados, pues no servan de nada los lavaderos y las tierras entregadas a los colonos
hispanos si no hubiera quien las trabajara. Incluso, plantea el autor, hasta el rey estaba
interesado de mantener ese modelo de encomienda en Chile, pues los quintos de oro
derivados de la explotacin minera en el reino eran los nicos ingresos de las Cajas reales,
por lo cual terminar con el servicio personal implicaba paralizar las faenas mineras y con
ello cesara el pago del quinto.
40

No son muchas ms las palabras que Barros Arana dedic a las comunidades
originarias de Chile central y menos a la suerte que les depar su conquista, la imposicin
de la encomienda y su trabajo en la extraccin aurfera, pero aquellas que imprimi en su

40
Barros Arana, Historia General. Tomo II, 169.
59
libro fueron suficientes para comenzar a labrar un concepto del indio como brbaro y
primitivo, el que atemperado ms adelante y sin la virulencia con que en general este autor
se refiere a ellos, va a seguir siendo utilizado por una gran cantidad de historiadores al
menos cincuenta aos despus que la Historia General termin de ser publicada.
En tal sentido, es necesario considerar la importante influencia que ejerci la obra
monumental de Barros Arana para entender la historiografa posterior, sobre todo como ya
se apuntaba antes en lo referido a la consolidacin de un concepto respecto de estas
sociedades, por el cual los investigadores que siguieron esta interpretacin no consideraron
necesario volver a escarbar en la documentacin para ir ms all de aquella y con eso no
solo hacer nuevas preguntas a las fuentes, sino generar un relato del pasado ms completo y
complejo. En cambio optaron por quedarse con lo planteado por una autoridad como lo era
Barros Arana en una dinmica que, asimismo, habla de la precariedad metodolgica y la
falta de renovacin de los estudios histricos en Chile durante la primera mitad del siglo
XX.
A principios de la centuria recin referida se conceba, desde una perspectiva
general, a las comunidades originarias de Chile central como formadas por pequeas
agrupaciones territoriales de algunas familias ampliadas autnomas respecto a otras de sus
mismas caractersticas, las que habitaban un territorio diferente para cada una de ellas y que
solo se unan cuando una amenaza externa pona en jaque su sobrevivencia, como fue
primeramente la invasin Inka y luego la llegada de las huestes valdivianas.
Econmicamente se trataba de grupos sedentarios con una agricultura de subsistencia muy
reducida, la que era fuertemente complementada con la caza, la pesca y la recoleccin; en
conjunto ellas posean un mundo ritual de tipo animstico y un lenguaje en comn. Mientras
tanto, todos los adelantos que haban permitido que estas tribus lentamente hubieran
empezado a transitar de la barbarie a la civilizacin, camino que recin comenzaban, eran
producto de los traspasos culturales de los Inkas, quienes haban enseado a los aborgenes
chilenos aunque no se detalla ni a quienes en especfico ni con que mtodos la
construccin de canales de regado y habran introducido algunas especies vegetales, lo que
habra permitido ampliar su produccin y enriquecerla aunque no de modo suficiente, al
mismo tiempo, habran mostrado a los naturales las formas andinas de extraer oro de la
60
tierra, metal con el cual quienes haban cado bajo su influencia deban pagar los tributos a
los soberanos del Tawantinsuyu.
Pocos aos pasaron desde el comienzo del siglo XX cuando aparecieron al menos
dos obras que hicieron referencia a la sociedad indgena de Chile central y su relacin con
la imposicin del servicio personal. Estas fueron Las Encomiendas Indjenas en Chile de
Domingo Amuntegui Solar y los cinco tomos de la Historia de Chile de Crescente
Errzuriz, los que fueron organizados segn el periodo de los primeros gobernadores
coloniales hasta llegar a Pedro de Villagra. La primera de ellas es una obra que se plantea
reconstituir monogrficamente el sistema de encomiendas implementado en el reino, para
lo cual Amuntegui la dividi en dos volmenes cualitativamente distintos. El primero de
ellos lo organiza cronolgicamente y a travs del tiempo va siguiendo tanto el proceso de
constitucin de repartimientos y encomiendas, como su organizacin y el andamiaje legal
que intentaba regularlas, hasta llegar a la muerte del gobernador don Martn Garca Oez de
Loyola. Asimismo plantea su visin de la sociedad originaria sobre la cual se asent dicho
sistema, a la que va a describir en sus andamiajes social y econmico, para a partir de all
intentar explicar la peculiar forma que adopt tal institucin en Chile. En el segundo
volumen, en cambio, desde la construccin de una semblanza biogrfica de cada uno de los
encomenderos apunta a establecer quienes eran estos y cual fue su destino y el de sus
descendientes y herederos inmediatos, as como el de las comunidades a ellos
encomendadas.
Mientras tanto, Crescente Errzuriz se plantea hacer una Historia de Chile de tipo
general de los primeros treinta aos de la colonizacin espaola y en sus pginas poco a
poco va a mostrar a la sociedad indgena sobre la cual se instal la institucin que nos
interesa, ello desde una perspectiva muy distinta a la de Barros Arana y sern precisamente
aquellos elementos interpretativos los que hacen de esta obra un interesante ejercicio
historiogrfico, la cual a pesar de su valor ha sido mucho menos difundida que otros
estudios referidos al mismo periodo o que transitan por l, aunque aquello no significa que
lo planteado por Errzuriz escape demasiado a su poca y a las formas intelectuales de la
misma.
61
Amuntegui comienza su obra recogiendo la idea de Barros Arana y de otros
historiadores anteriores que plantearon que a la llegada de los hispanos a Chile, el territorio
comprendido desde la provincia de Coquimbo hasta Chilo se encontraba habitado por un
solo pueblo, el que contaba con unidad lingstica e iguales usos y costumbres y cuyo
nmero calcula en no ms de medio milln de personas.
41
Dichos indgenas, a quienes
habra que designar Mapuches y no Araucanos, sin haber llegado al nivel de desarrollo
cultural de Aztecas e Inkas, estaban muy lejos del salvajismo primitivo. Empleaban flechas
con puntas de cuarzo u obsidiana, eran diestros en la alfarera, practicaban adems
pequeos cultivos que aunque no podan llamarse agricultura les haban hecho subir
considerablemente en la escala de la civilizacin. En los campos vrgenes chilenos, a la
orilla de esteros y ros, los conquistadores encontraron sementeras de papas y maz; tenan
tambin un principio de vida pastoril, pues a menudo criaban carneros de la tierra, llamados
hueques.
Este relativo progreso, plantea el autor, se debera a causas que no estn bien
esclarecidas. A estos adelantos ayud la conformacin geogrfica de Chile central, que
posibilit el asentamiento permanente de los indios, as como el clima y las producciones
naturales dieron paso a la posibilidad de recolectar frutos, hongos y otros vegetales.
Asimismo, la conquista Inka realizada en el siglo XV dio un extraordinario impulso al
progreso material y al desenvolvimiento intelectual del pueblo vencido.
42
Descripcin, la
anterior, que aunque no se aleja demasiado de lo planteado en los aos anteriores, al mismo
tiempo permite comprender que el discurso historiogrfico sobre los pueblos originarios se
haba comenzado a complejizar en algunos historiadores, as como se relativizaba la
influencia de culturas amerindias ms avanzadas.
Si hasta Barros Arana cualquier progreso material se deba a la presencia del Inka,
ahora segn lo planteaba Amuntegui, ste era uno de los factores que permitan explicar el
alejamiento de los indios de la barbarie, pero no el nico que se deba tener en cuenta y
aunque no estaban suficientemente aclaradas las razones que permitieron este avance en el

41
Domingo Amuntegui Solar. Las Encomiendas de Indjenas en Chile, Vol. I (Santiago: Imprenta Cervantes,
1909-1910), 35.
42
Amuntegui. Las Encomiendas. Tomo I, 35 y ss.
62
proceso civilizatorio. Segn el autor, al menos la conformacin geogrfica del territorio y la
presencia andina, adems de un conjunto de otras situaciones que Amuntegui considera
difusas, pues probablemente para l era en extremo difcil entender que los indios de Chile
central hubieran sido capaces por s mismos de cambiar para mejorar sus procesos
productivos y complejizar su organizacin poltica, permiten explicar esta situacin. Aun
as, esto ya representaba un salto de importancia, en la medida que se alejaba de las razones
nicas para plantearse en un esquema multidireccional, el que si bien solo enuncia y no
desarrolla, al menos permite ir ms all de las primeras impresiones o de los prejuicios para
comenzar a hacerse nuevas preguntas y con ello generar un relato histrico ms complejo.
Por su parte, Crescente Errzuriz, que public el primer tomo de su Historia de
Chile el mismo ao en que vio la luz el segundo tomo del escrito de Amuntegui, sin hacer
una descripcin etnogrfica de los habitantes del valle central, seala diversos elementos
que ayudan a formarse una imagen de los mismos, ello fundamentalmente por las huellas
que dejaron sobre el territorio o de las formas de organizacin social y militar que se
deducen del texto. En tal sentido, Errzuriz afirma que la decisin de fundar Santiago en el
sitio en que se erige hoy la ciudad, se bas en las informaciones que a Valdivia le llevaron
sus capitanes y soldados, los que recorrieron la comarca en su nombre. Ellos le informaron
que haban visto una tierra frtil y poblada, que contaba con una importante infraestructura
de riego, que aportaba a la feracidad del valle de Mapocho y que se extenda por todo el
oriente de dicho paraje. Ello, segn el autor, se desprende de las propias reparticiones de
chacras que hizo posteriormente el conquistador en los alrededores de la ciudad, a las
cuales les fueron dados por lmites precisamente las acequias indgenas que atravesaban
largas distancias, hasta llegar a Apoquindo, Tobalaba y uoa.
43

Ms tarde, tras la victoria militar castellana y la imposicin de la dominacin sobre
la sociedad indgena la encomienda es vista por ambos autores como un elemento central
para entender el periodo. Ella, segn Amuntegui, es la institucin que funda y da sentido a
la sociedad chilena, la cual fue constituyendo a Chile como nacin de una manera privada
pero eficaz. Desde el principio las encomiendas arraigaron a los europeos al suelo chileno,

43
Crescente Errzuriz. Historia de Chile. Pedro de Valdivia (Santiago: Imprenta Cervantes, 1911), 148-150.
63
no solo por las ganancias que obtenan de los lavaderos de oro, sino tambin por el cario
que comenzaban a sentir por un pas que les pagaba con creces sus esfuerzos. Dicho oro, en
tanto, se convirti en una de las bases fundantes del sistema hacendal posterior, en el que
resida la riqueza de la sociedad chilena y era el pedestal de su clase dirigente. Agrega que
aquellos repartimientos que sobrevivieron al norte del ro Maule constituyeron el primer
ncleo vigoroso de cultura europea en el reino.
44

sta, como es posible verificar fcilmente, era una interpretacin extremadamente
positiva de la institucin y sus alcances en el plano social y econmico, sin embargo, en
una perspectiva hispanista y considerando que las encomiendas tenan una expresin
territorial que si bien no se inclua dentro de la misma en s, era en los lavaderos de oro, las
tierras originarias y las propias estancias de los encomenderos donde los indios
desarrollaron las labores que les permitieron cumplir con el servicio personal que se les
impuso. Lo cual tena perfecta lgica, pues en la medida que los feudatarios mandaban
mineros, capataces, frailes y otros europeos a administrar sus indios y sus tierras o a
ensearles el catolicismo, as tambin stos traspasaban los usos, costumbres y formas de la
vida europea, producindose conciente o inconcientemente un proceso de aculturacin.
En la mecnica planteada por Amuntegui tal situacin solo poda ser beneficiosa
para los indios en cuanto les haca conocer al verdadero Dios, les enseaba un idioma culto
como el castellano alejndolos de sus primitivas lenguas y les haca llegar la mejor
tecnologa para el cultivo de sus campos y la confeccin de su ropa. Asimismo, al amparo
de los repartimientos se produjeron los primeros cruces biolgicos, los que dieron lugar a
los mestizos que iran a formar la mayora de los habitantes de Chile, por todo lo cual la
historia de la encomienda sera la historia de la verdadera conquista y colonizacin del
reino.
45

No obstante, su evaluacin pas por alto varios puntos importantes. Pues si bien el
traspaso de la cultura hispana podra suponer un beneficio para el indio, lo que por supuesto
implicaba que dicha cultura era en s superior a la que estos posean; la implantacin de la
misma se realiz a punta de, al menos, gran cantidad de horas de trabajo, cansancio y

44
Amuntegui. Las Encomiendas. Tomo I, 60-62.
45
Amuntegui. Las Encomiendas. Tomo I, 62.
64
explotacin de los naturales, asunto que el autor menciona pero no analiza en profundidad.
ste plantea que el servicio personal para los encomenderos, desde el principio de la
institucin se realiz en las ms diferentes actividades econmicas, las que iban desde la
ganadera a la minera, pasando por la agricultura, por una incipiente produccin industrial
y por los servicios domsticos, tareas todas stas donde la desregulacin era una realidad de
cada da, resultando de ello que la mano de obra originaria era usada intensamente. Lo
anterior era ms patente aun en la extraccin aurfera que era, segn Amuntegui, lo que
ms llenaba el nimo de los espaoles, mayormente cuando los lavaderos se extendieron
por todo el reino, siendo el de Marga-Marga, pero sobre todo el de Quilacoya, en la
jurisdiccin de Concepcin, los ms importantes desde el punto de vista de su riqueza
natural y los beneficios obtenidos de ellos.
Reconociendo lo anterior, Crescente Errzuriz va a plantear que dicha desregulacin
pronto de convirti en abuso y tanto los hombres adultos y de edad y condiciones fsicas
para trabajar como sus mujeres e hijos, fueron obligados a laborar en dursimas tareas, que
los convertan casi en esclavos, ello a contrapelo de toda la legislacin dictada por la
Corona, donde ambos autores manifiestan que ella poco y nada era obedecida por los
encomenderos. Ms aun, aade Errzuriz, los conquistadores eran aventureros que iban a la
conquista de sus reinos y esos reinos eran las encomiendas. Por lo tanto, aquellas eran
concebidas no solo como el justo premio de sus esfuerzos, sino tambin como el trampoln
que les permitira obtener oro en primer lugar, pero junto con ello poder y prestigio.
46

La comprobacin de la desregulacin de la encomienda o el incumplimiento de lo
normado por parte de los feudatarios seguan siendo pasos primigenios para poder
reconstituir esta historia y, en ese sentido, desde dicho punto de vista la interpretacin
optimista de Amuntegui contrasta con lo planteado por Errzuriz, en cuanto que el
segundo al menos hace referencia a las consecuencias negativas que tuvo para los indios la
imposicin de tal sistema de trabajo, el que en los hechos va mucho ms all de aquello,
para constituirse en la punta de lanza de la dominacin efectiva sobre el mundo tribal. De
modo tal que si bien la encomienda pudo haber sido efectivamente el primer ncleo de

46
Errzuriz. Historia de Chile, 266.
65
cultura europea en Chile, al mismo tiempo ello pasaba por negar la cultura originaria, ya no
solo de parte de los hombres de la conquista, sino ahora de los historiadores que adscriban
a una interpretacin absolutamente hispanista del proceso. A su vez, lo expresado por este
autor pareciera ser que ms que nacido de una comprensin etnolgica de las sociedades
indgenas, que pona de relieve sus procesos sociales en s aun en un contexto de
dominacin colonial, como movido por la caridad cristiana y una visin lastimera del indio,
que no cesa de repetir a lo largo de las pginas de sus libros.
Toda la interpretacin anterior, en lo que se refiere a Amuntegui, necesariamente
remite al concepto que ste tena del indgena. Nuevamente es necesario apuntar que a
partir de esa conceptualizacin es de donde nacen las interpretaciones centrales y la
intencionalidad puesta en el acercamiento a las fuentes, la cual debe deducirse de la lectura
del conjunto del texto tanto del autor a que nos referimos como de los dems que
analizaremos pues pocas veces consta especficamente entre sus pginas. En tal sentido,
en una frase que va a comenzar a resultar conocida el autor de las Encomiendas Indjenas
en Chile manifiesta que salvo el oro que los indgenas sacaban para los espaoles no podan
pagar otra clase de tributo, pues sus siembras y rebaos eran reducidsimos y las
actividades como la alfarera, la cestera y el tejido a las que se dedicaban las mujeres
apenas bastaban para proveerlos a ellos mismos.
De tal modo, al momento que el licenciado Santilln dict su renombrada Tasa
decidi mantener el servicio personal, pues la falta de cultura de los naturales no le dejaba
ms opcin que aquello, incluso si eso iba en contra de las disposiciones generales dictadas
por la Corona. Abundando en su interpretacin Amuntegui plantea que la sociedad
originaria de Chile central al no estar regida por un gobierno central organizado, no poseer
hbitos de trabajo ni grandes industrias, estaba destinada a desaparecer con prontitud, no
solo como unidad poltica, sino tambin desde el punto de vista etnolgico pues su
organizacin social careca de los elementos que le dan permanencia a una raza.
47
Todo lo
cual pas a constituir una especie de pronstico auto-cumplido, en la medida que el propio
autor plantea que en la encomienda y luego en la hacienda estaban las bases del mestizaje

47
Amuntegui. Las Encomiendas. Tomo I, 175.
66
que se extendera por la poblacin del reino, proceso cuyo resultado natural sera
precisamente la desaparicin de los indios en la mezcla cultural y ya no tan solo biolgica
que se derivaba del mestizaje y que ya se haba producido al momento en que los
castellanos intervinieron la sociedad originaria tras la conquista.
Los argumentos anteriores, sin embargo, no dejan de ser contradictorios respecto de
lo planteado por el mismo autor cuando se refiere a la ingente riqueza ganadera que las
comunidades posean diez aos despus de dictada la Tasa de Santilln. Amuntegui seala
que para 1567 el conjunto de los espaoles que habitaban el Obispado de Santiago llegaban
a reunir 100.000 ovejas y gran cantidad de vacas, mientras que las comunidades indgenas
de la misma jurisdiccin eclesistica posean en conjunto 50.000 lanares, 10.000 vacas y
muchas yeguas, cabras y cerdos.
48

Las cifras por s solas deberan hablar de una sociedad que al menos tena acceso a
abundantes recursos carneos, as como a los subproductos de los animales tanto en pie,
como la leche, o luego de ser sacrificados, como era el sebo y los cordobanes. Los cuales,
en el caso de los ltimos, podran perfectamente haber servido para pagar el tributo sin
tener que trabajar para el encomendero o al menos con la posibilidad de disminuir los
tiempos de laboreo o el nmero de peones enviados a los lavaderos o a otras actividades,
pues ya no sera posible seguir hablando de una sociedad que con lo nico que poda
aportar era con su fuerza de trabajo para extraer minerales o para la agricultura, sino de un
conjunto de comunidades que, cual ms cual menos, haban logrado reunir un capital vivo
explotable econmicamente. Por lo tanto, pareciera ser que al menos en trminos
hipotticos Amuntegui podra haber ido ms all, pues por lo menos para las tres ltimas
dcadas del siglo XVI el problema difcilmente podra ser la pobreza de los indios, sino la
ambicin de los conquistadores, quienes vean en el oro la promesa de un riqueza
inmediata, palpable e incorruptible.
Crescente Errzuriz se muestra de acuerdo con lo ya argumentado, respecto de que
al indio casi lo nico que se le poda exigir como tributo era el empleo de su fuerza de
trabajo en las tareas productivas que les encargaban sus encomenderos, sobre todo, en la

48
Amuntegui. Las Encomiendas. Tomo I, 111-112.
67
extraccin aurfera. Sin embargo, llama la atencin respecto del trato que los tributarios
reciban de parte de los feudatarios y de otros espaoles que los tenan a cargo. Seala que
probablemente el trato que se les daba a los indios de trabajo en Chile era duro, pero no
necesariamente diferente al que eran sometidos en otras provincias los grupos tnicos
conquistados. En todas partes haba opresin, duras exigencias y abuso de fuerzas,
situaciones que se explicaban por el intenso inters en las riquezas que el oro provea, ms
aun cuando el trabajo de los tributarios era prcticamente el nico medio que permita a los
feudatarios acceder a l.
49

Considerando lo anterior, Errzuriz se suma a lo planteado por otros autores en el
sentido que era imposible que al dictarse la Tasa de Santilln se aboliera el servicio
personal, ste sin embargo pone el nfasis de dicha cuestin no en la ya consabida
incapacidad indgena para aportar otros tributos que no fueran las riquezas aurferas, sino
en que tal decisin poda producir un completo trastorno y profundsimas perturbaciones en
la vida de la colonia, pues haba todo un sistema organizado precisamente en torno a la
extraccin aurfera. Por ello, seala el autor, el licenciado Santilln solo se limit a aliviar
la carga impuesta al indgena y a hacer menos odioso el tributo, esfuerzos que parecieron
resultar intiles pues, segn el futuro obispo, las Ordenanzas que llevan su nombre nunca
fueron cumplidas cabalmente.
50

Por su parte, Gustavo Opazo escribi un pequeo artculo titulado Las Encomiendas
del Corregimiento del Maule el que fue publicado en la Revista Chilena de Historia y
Geografa. Quien luego de reproducir lo ya expresado por sus antecesores historiogrficos
respecto de la sociedad mapuche, aunque centrndose en los segmentos maulinos de la
misma, construye un trabajo fundamentalmente descriptivo en el que a travs del
seguimiento biogrfico de los primeros encomenderos y sus descendientes y sin referirse a
los encomendados ms que para individualizar a qu feudatario o tronco familiar
pertenecan, realiza un seguimiento de los comienzos de cada repartimiento hasta llegar al
ltimo de los beneficiados con indios de tributo, donde su trabajo culmina. ste es, como se

49
Crescente Errzuriz. Historia de Chile. Garca Hurtado de Mendoza, 1557-1561 (Santiago: Imprenta
Universitaria, 1914), 429.
50
Errzuriz. Historia de Chile. Garca Hurtado, 432-433.
68
entender, un aporte menor y claramente apuntado hacia un sector del reino que el propio
autor califica de transicional entre Chile central y la Araucana, el que despus tomar
importancia por la riqueza de sus tierras, sin embargo, en esta historia los indgenas no
tendrn cabida ni participacin.
51

Un segundo texto, que asimismo sigue los derroteros ya marcados por la
historiografa positivista, pero ahora apuntado desde la Historia del Derecho es el de Julio
Heise, quien escribi un trabajo titulado Las Tasas y Ordenanzas sobre el trabajo de los
indios en Chile, con el cual se adelant ms de una dcada a lo escrito en 1941 por
Guillermo Feli Cruz, quien como se ver ms tarde sigui una ruta argumentativa similar
a la del autor comentado, aunque solo lo cita cuando se refiere a los momentos finales de la
institucin. Heise en tanto, se plantea reconstituir las disposiciones generales emanadas de
la Corona para normar el trabajo de los indios de Chile. Estas disposiciones si bien se
implantaron con los grupos mapuches del sur del reino, su aplicacin fue problemtica
debido a las constantes rebeliones y guerras que stos encabezaron contra el dominio
castellano, por lo cual el autor va a centrar su anlisis en la sociedad mapuche nortea, los
llamados picunches, de quienes expresa que ya posean cierto nivel de produccin agrcola,
irrigacin artificial e instrumentos agrarios de metal; adelantos que como se ha hecho
costumbre en los textos analizados atribuye a la conquista inka y la paz que tras ella haba
venido, lo que hace que tales sistemas de cultivo se extendieran hasta parajes como Teno,
lugar cercano a la actual ciudad de Curic.
Al mismo tiempo, aunque no muestra las fuentes que le permiten afirmarlo, plantea
el intenso contacto entre las tribus del centro y aquellas situadas en el sector meridional,
que haba permitido el traspaso de semillas y plantas y aunque los habitantes de Chile
central destacaban entre sus pares como cosechadores, su produccin solo estaba destinada
a proveerlos de los alimentos bsicos para pasar los inviernos, pues en las otras estaciones
se alimentaban de los productos naturales que les provea la caza y la recoleccin.
52


51
Gustavo Opazo Maturana. Las Encomiendas del Corregimiento del Maule, Revista Chilena de Historia y
Geografa 54 (1926), 222-244.
52
Julio Heise Gonzlez. Las Tasas y Ordenanzas sobre el trabajo de los indios en Chile. Tomo I (Santiago de
Chile: Imprenta de la Universidad de Chile, 1929), 287-288.
69
Mientras tanto, al referirse a la legislacin aplicada a los indios de trabajo ya en el periodo
hispano Heise, que comienza su anlisis con la Tasa de Santilln, hace hincapi en las
carencias inherentes de los indios chilenos. Con palabras que parecen escritas en los
primeros aos del siglo recin pasado, este autor plantea que Santilln solo pudo hacer una
reforma parcial del sistema de encomienda, pues:

...no posean los indios chilenos, como suceda con los del Per o
Mxico, hbitos de trabajo, no llevaban una vida regular, ni haban
logrado establecer industrias regulares, como que no constituan una
sociedad estable, organizada y homognea...
53


Por lo cual, dicho estado de barbarie y salvajismo aunque es cauto para utilizar conceptos
como estos no permita establecer una encomienda de tributos ni tampoco un sistema de
alquiler libre de los indios, pues simplemente se negaran a trabajar para los espaoles.
Como era de esperarse Heise considera la Tasa de Santilln como un cuerpo legal
beneficioso tanto para los grupos originarios como para los conquistadores. En el caso de
los primeros la aplicacin de sta les permitira adquirir hbitos de trabajo y nociones
culturales que los llevaran a salir del estado de desorganizacin social y falta de cultura en
que vivan, mientras que los castellanos podran solucionar el problema de la consecucin
de mano de obra para sus minas y haciendas. No obstante, junto con lo anterior, este autor
hace un aporte principal para asentar una imagen degradada del indio de Chile central al
plantear que por su carcter, sus costumbres y por el estado de su cultura no podan
comprender las ventajas de la Tasa. En cambio, por su inclinacin a la ociosidad preferan
vagar por los campos, huirse o rebelarse, integrndose a las fuerzas mapuches que
combatan la expansin castellana al sur del reino.
54

Los argumentos parecan tender a repetirse, sin embargo, el alcance de las
publicaciones dependa muchas veces de la nombrada de los autores, quienes a travs de
sus pginas lentamente y reiterando argumento tras argumento sin mucha novedad, haban
logrado establecer una imagen del indio que cada da era ms difcil de desbancar. Uno de
los autores que ms influy en tal sentido fue Guillermo Feli Cruz, quien en 1941 public

53
Julio Heise. Las Tasas y Ordenanzas. Tomo II, 832.
54
Julio Heise. Las Tasas y Ordenanzas. Tomo II, 835.
70
Las Encomiendas segn Tasas y Ordenanzas, que si bien tiene como objetivo el estudio
institucional y jurdico del rgimen de encomienda distingue entre lo jurdico y lo que l
denomina lo prctico, manifestando que legalmente la encomienda era la concesin por
parte del rey de un grupo de indios a un espaol a fin de que ste cobrase los impuestos que
en tanto vasallos los indios deban al monarca, lo cual no conceda propiedad sobre stos ni
facultades judiciales a los encomenderos. Sin embargo, en la prctica y en trminos
generales, la encomienda en su modalidad de servicio personal que es la que Feli Cruz
estudia, era un sistema de explotacin econmica que contemplaba el empleo compulsivo
de la mano de obra indgena.
Tal distincin resulta importante de destacar, en cuanto el acercamiento desde la
juridicidad colonial se convierte en una opcin metodolgica para el autor, quizs la ms
plausible dado el carcter de su investigacin, el estado del arte al momento de ser escrito
su texto y el tipo de fuentes utilizadas para el mismo. Sin embargo, junto con el estudio
historiogrfico en s en el escrito se intercalan numerosos juicios valricos respecto de sus
sujetos de estudio, los que segn el autor, no eran capaces de entender la legislacin que los
favoreca por su bajo grado de civilizacin, que lo nico que les permita hacer era seguir
sus instintos naturales de huir al monte a la primera oportunidad o hacer la guerra a los
espaoles. As Feli Cruz afirma que:

...Es de notar que en Chile, ms que en cualquiera otra colonia, el
trabajo del indio estuvo sujeto a crueldades mayores. La causa de este
fenmeno fue la falta de cultura del indio...los tributos no podan
pagarlos en productos de sus propiedades por cuanto no conocan el
hbito del trabajo; fue as como el espaol, para poder subsistir, se vio
obligado a emplear la fuerza...
55


Estas palabras, en las que retrata la compleja interaccin que se desplegaba en la
encomienda entre castellanos y naturales recoga no solo los conceptos que el autor
esgrima para explicar la imposicin del servicio personal como modo de pago del tributo,
sino que reconoca el profundo y despiadado inters de los encomenderos por lograr las

55
Guillermo Feli Cruz. Las Encomiendas segn Tasas y Ordenanzas. (Buenos Aires: Talleres S. A. Casa
Jacobo Peuser Ltda, 1941), 99.
71
mayores utilidades de sus repartimientos, lo que redundaba directamente en su posicin
social y poltica al interior de la colonia. Ello les haca intentar todas las formas de impedir
que la legislacin se promulgara o aplicara, pues cualquier iniciativa monrquica que
regulara el trabajo originario introduca cortapisas indeseables, ms aun cuando la
produccin de las encomiendas se basaba principalmente en la explotacin misma de la
mano de obra y no en inversin tecnolgica o en otros factores distintos del simple trabajo
artesanal. Lo anterior le permite al autor proclamar el fracaso de la legislacin monrquica
sobre las encomiendas, con el consiguiente perjuicio del indio y el triunfo de las
pretensiones de los feudatarios.
Tal estudio, en tanto, realiza un anlisis general de la legislacin y el contexto en
que se intenta aplicar, destacando las diversas fuerzas involucradas en su gestacin,
dictacin y cumplimiento, por lo cual no hay casi ninguna referencia a encomiendas en
particular y muy pocas a las personas de los encomenderos. Ms bien los distintos actores
de este estudio son tratados en cuanto grupos de intereses, entre los que no se descartan las
disensiones internas, sin embargo, ellas solo logran tensionar las discusiones sin casi
dequeiar el destino de los indios y sus encomenderos. Los primeros parecan destinados a
desaparecer por la explotacin econmica y el mestizaje, mientras que los segundos, a
partir de los beneficios casi seoriales que se les haban concedido, del aprovechamiento
intensivo de su mano de obra y de las ventajas que tenan para adquirir tierras e
implementar tratos de negocios, estaban llamados a convertirse en una elite del prestigio, el
dinero y el poder.
En suma, el autor remite su historia de Tasas y Ordenanzas a un relato en el cual los
indios eran efectivamente sujetos capturados por su propia naturaleza inculta e inconciente,
pues incluso siendo cristianizados y ladinizados, aun despus de cuarenta aos no haban
logrado un mnimo de evolucin. Refirindose a la dictacin de la Tasa de Gamboa en 1580
el autor expresa que:

...una vez ms la realidad nos demuestra que el indio no sabe nada de
tasas ni de ordenanzas, que no las comprenden, que lo nico que sienten
correr por su sangre es la libertad natural. Su nico oficio es la guerra; es
una distraccin, un juego de salvajes. Si han resistido al espaol, no es
porque tengan una idea que realizar, ni hacer triunfar, sino porque esa es
72
su vida; en esa actividad se realizan plenamente. Aun cuando los
espaoles no hubiesen venido, su constante agitacin y correras
hubieran sido lo normal. Peleaban por hbito de vida...
56


Palabras que nada tienen de sutiles, como tampoco lo son sus consecuencias para la
reconstitucin de la historia de las sociedades originarias que en una medida importante se
derivan de ellas. Convertidos en mano de obra forzada y derrotados, al menos en lo que se
refiere a los indgenas de Chile central, su incorporacin al rgimen de encomienda era el
eptome de la derrota y su resistencia, para los que aun resistan, eran planteadas como
fuerzas incontrolables de la naturaleza, que inevitablemente se iban a extinguir
fundamentalmente a travs del mestizaje biolgico, que derivara en la posterior
desaparicin del indio perdido entre las mezclas de sus descendientes.
Abundante en los eptetos ya conocidos y sobre los cuales a cada momento se
volva, Alejandro Montero Guzmn en su memoria de prueba para optar al grado de
Licenciado en Derecho de la Universidad de Chile y que fue impresa en 1948, se plantea
medir la importancia econmica del trabajo indgena durante el periodo colonial. Montero
escribir su trabajo con las fuentes ya tradicionales para estos temas, derivadas de la
legislacin americana contenida en la Recopilacin de Leyes de Indias y la multitud de
documentos que resguarda el Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos Toribio Medina,
coleccin miscelnea y de gran importancia para la historia chilena y americana. A partir de
tales antecedentes Montero se introduce monogrficamente al problema y apunta algunas
situaciones que en un examen ms detenido de las fuentes cobran enorme relevancia,
aunque este autor se dedica a hacer un anlisis ms bien de conjunto en el tema especfico
que le preocup.
Junto con plantear que el rgimen de encomienda implantado en Chile tom su
forma por la modalidad privada de conquista, el escaso nmero de espaoles que vinieron

56
Feli Cruz. Las encomiendas segn Tasas, 115. Un trabajo abundante en juicios de valor es el de Carlos
Larran, quien una dcada ms tarde de lo planteado por Feli Cruz escribir un artculo monogrfico referido
a una encomienda en particular, donde junto con hacer el seguimiento de los feudatarios hasta el fin de la
institucin e intentar reconstituir la dinmica demogrfica de dicha encomienda a travs de algunas
matrculas, se extiende en el tratamiento de los indios como sujetos carentes de las ms bsicas nociones de
cultura, llegando a referirse a ellos como una ralea, brbaros e idlatras. Carlos Larran de Castro. La
Encomienda de Pullalli, Boletn de la Academia Chilena de la Historia 47 (1952), 97-135.
73
en un principio y la ya repetida falta de hbitos de trabajo de los indgenas, el autor se
extiende en dilucidar las mltiples modalidades de uso de mano de obra a la que los
encomenderos accedan una vez que tomaban posesin de los repartimientos que les haban
sido asignados, estableciendo que el servicio personal no se prestaba solamente en los
lavaderos de oro, sino tambin en todas aquellas tareas, como las agrcolas y ganaderas, que
los feudatarios consideraran pertinentes de usar a sus tributarios.
57
Esta era una idea que ya
se haba planteado antes, sin embargo, nunca se haba ligado esa situacin de
discrecionalidad en el uso de la mano de obra originaria con las modalidades mismas de
concesin de indios.
De modo tal, si la forma ms comn de la encomienda era la entrega de un grupo de
hombres adultos y sus familias, los cuales estaban ligados a uno o ms caciques por
relaciones de parentesco y residencia, tambin era posible que se entregaran tributarios
independientemente de sus jefes y del suelo que habitaban, lo que en s constitua una
violacin grave a las disposiciones respecto de los repartimientos, pero que en lo referido a
Chile se transform en una realidad frecuente. Esto, segn el autor, se deba a la importante
cantidad de naturales trasladados de la Araucana, generalmente en forma compulsiva, que
se encontraban al interior del reino y a los cuales no se les poda esclavizar, as como a la
continua mudanza de indios de comunidades a otros lugares, desarraigndose de sus
pueblos de origen y alejndose de la tutela de sus caciques. En estos casos dichos
encomendados, en la medida que se consideraban desnaturalizados, eran empleados en las
estancias de sus feudatarios y en las ciudades espaolas.
58

La opinin negativa que, como la mayora de los autores tratados, tiene Montero
respecto de los indios vuelve a poner en manos espaolas las posibilidades del trnsito
hacia la civilizacin o, incluso, su retroceso a estadios culturales bsicos. En tal sentido,
dado que su estudio se enfoca desde la Historia del Derecho y en una dinmica que apela a
la mayor o menor adaptacin de la legislacin con la realidad, al menos lo que los
investigadores conciben como tal, es que las diferentes Tasas y su cumplimiento aun

57
Alejandro Montero Guzmn. El Trabajo Indgena durante la Colonia. Su importancia econmica
(Memoria de Prueba para optar al grado de Licenciado en Derecho, Universidad de Chile, 1948), 20.
58
Montero. El Trabajo Indgena, 18.
74
relativo por parte de los feudatarios permitieron elevar el nivel de civilizacin originario o,
al contrario, posibilitaron su retroceso. Como era de esperarse, a la Tasa de Santilln la
considera un cuerpo legal que conciliaba perfectamente la proteccin del indgena con la
necesidad de mantener el servicio personal, que era la base de la economa de la colonia.
No hay, segn Montero, mejor demostracin de aquello que las miles de cabezas de ganado
que poblaban los campos de Chile central y cuyos propietarios eran las comunidades
sometidas a encomienda.
Por el contrario, la Tasa de Gamboa, en sus tres cortos aos de aplicacin provoc
un desastre. Segn Montero, los indios abandonaron el trabajo y volvieron a la vida
holgazana, lo que llev a la cada en la extraccin aurfera, la suspensin de las tareas
agrcolas y ganaderas y el empobrecimiento de los encomenderos. Por ltimo, los naturales
se comieron sus animales y no pagaron la tasa, con lo que volvieron a transitar hacia la
barbarie y el fantasma del hambre se alz nuevamente sobre ellos.
59
En suma, era a travs
del servicio personal la nica forma en que se podan alcanzar hbitos de orden y trabajo,
pues entregados a su iniciativa los naturales seran solo los mejores artfices de su
destruccin; todo lo cual con o sin querer justifica a posteriori dicho rgimen con
argumentos discutibles, ms aun cuando eran los propios interesados, los encomenderos y
por qu no algunos funcionarios asociados a ellos, quienes informaron de estos sucesos al
rey y al Consejo de Indias y fueron precisamente esos documentos, que necesariamente
deben ser sometidos a contrastes y crticas internas, los que sirvieron para respaldar esta
tesis.
Urgentemente se necesitaba de nuevos instrumentos metodolgicos y de miradas
ms amplias para entender el proceso de conquista y colonizacin de Chile central y a la
sociedad indgena que lo vivi. La mirada desde las fuentes espaolas, as como la
verificacin del cumplimiento o incumplimiento de lo normado se agotaban cada vez ms.
Pero aun no haba llegado el momento en que dichos planteamientos se superasen y no
llegara, en la medida que los estudios sobre la sociedad colonial temprana se siguieran
haciendo por investigadores que tendan a repetir los planteamientos generales hechos por

59
Montero. El Trabajo Indgena, 35-37.
75
sus antecesores sin criticarlos y se conformaban con las fuentes que ya se haban
constituido en las clsicas para dichos fines. De ah entonces, no es posible considerar un
avance en el conocimiento de la sociedad indgena, aunque s un trabajo monogrfico
acucioso, el presentado por gata Gligo en ocasin de su escrito final para licenciarse en
Derecho y que posteriormente fue publicado, la cual a principios de la dcada de 1960
vuelve a recurrir a los ya consabidos prejuicios, aunque con mayor radicalidad, para
analizar la dictacin y puesta en marcha de la Tasa dictada por el gobernador Martn Ruiz
de Gamboa.
Gligo, ms all de describir a la sociedad originaria como usualmente se haca para
contextualizar el tema o la preocupacin de los investigadores, volvi sobre las viejas
concepciones que los minuquealoraban, planteando que los indios chilenos formaban una
poblacin ociosa y pobre, sin rangos sociales distintivos ni jerarquizacin de funciones y
dedicada permanentemente a la guerra, que empezaba y terminaba con grandes borracheras.
Dicha pobreza se explicaba por la inferioridad de su cultura, su atraso y sus mnimas
nociones intelectuales. Como se supondr, atribuye a la conquista inkaica el poco progreso
que haban adquirido estas comunidades, ya que los habitu a realizar algunos trabajos y
vivir en pequeas aldeas formadas por agrupaciones de familias.
60
Esta posicin que no
tiene nada de novedosa es importante de relevar en la medida que segua cumpliendo la
funcin de no ver al indio en las fuentes y menos en los planteamientos y reemplazarlos por
una imagen triste que justificaba los argumentos posteriores respecto de las formas que
asumi la encomienda, su fracaso en el largo plazo y la desaparicin de los naturales en el
mestizaje.
Dicha negacin del indio es consistente con el relato de los primeros aos de la
sociedad colonial, en el cual los habitantes originarios se podan dividir en aquellos que
resistan al invasor impulsados por su naturaleza guerrera y levantisca y los que, derrotados,
arrastraban su barbarie y salvajismo por las minas y campos de Chile central. Los
encomenderos, por su parte, actuaban solo guiados por las circunstancias, sin opciones,
como tampoco las tuvo el licenciado Santilln cuando dict su Tasa en la que decidi

60
gata Gligo. La Tasa de Gamboa (Santiago: Universidad Catlica de Chile, 1962), 91.
76
mantener el servicio personal y equivocadamente como lo hizo Martn Ruiz de Gamboa,
pues los indios jams podran haber tributado en especies sin que se les obligara a trabajar.
Los planteamientos de esta autora llegan a tal radicalidad que incluso manifiesta que
los conquistadores ms que respetar las instituciones polticas indgenas, que prcticamente
no existan, trataron de crear entre los naturales nociones de convivencia humana y vida
poltica de las que carecan absolutamente, lo que se haca a travs de la encomienda de
servicio personal. Sin embargo, inmediatamente despus la autora afirma que aunque la
encomienda pretenda llevar a los indios a una vida superior, estando la mayor parte del
tiempo trabajando en los lavaderos, llevando cargas u ocupados por sus feudatarios, se
contribua a fomentar su diseminacin y su falta de arraigo al suelo, lo que entorpeca
cualquier intento de llevarlos a una vida ordenada y poltica. En tanto, la legislacin
contena el elemento protector, pero careca del civilizador.
61

Estos planteamientos, incluidas sus contradicciones, llevaban a un fin que resultaba
lgico, ya enunciado antes y que clausuraba la posibilidad de entender el proceso de
contacto hispano-indgena en principio y de la constitucin del conjunto de la sociedad
colonial, de la cual los sujetos originarios asociados a sus linajes y comunidades o como
individuos eran parte no solo importante, sino demogrficamente mayoritaria.
62

Un texto que, a pesar de plantearse desde la historia del derecho marca en cierta
medida un quiebre con lo planteado hasta aqu es el escrito por Fernando Silva Vargas,
titulado Tierras y Pueblos de Indios en el Reino de Chile. Esquema Histrico-Jurdico, en
principio su tesis de licenciatura en ciencias jurdicas el que ms tarde fue publicado bajo
los auspicios de la Universidad Catlica de Chile. En este libro Silva Vargas recurre a una
importante investigacin en los fondos del Archivo Nacional y la Sala Medina de la
Biblioteca Nacional para armar el esquema territorial indgena en el conjunto del periodo

61
Gligo. La Tasa, 93.
62
Otros trabajos que se escriben desde el punto de vista institucional sobre distintos aspectos de la
encomienda en Chile, los que van desde la discusin de los derechos y deberes de los feudatarios hasta
auscultar ciertas realidades particulares son: Manuel Salvat Monguillot. El rgimen de encomiendas en los
primeros tiempos de la conquista, Revista Chilena de Historia y Geografa 132 (1964), 5-58; Mara Isabel
Gonzlez Pomes. La encomienda indgena en Chile durante el siglo XVIII (Santiago: Instituto de Historia,
Universidad Catlica de Chile, 1966); y Mara Brunilda Rodrguez. La encomienda en Chilo (Memoria de
prueba para optar al grado de Licenciado en Derecho, Universidad Catlica de Chile, 1970).
77
colonial, trabajando no solo desde el punto de vista de la gnesis y la dictacin de la
legislacin colonial referida a la propiedad y la distribucin de las tierra a los indios de
Chile central, sino tambin desde la casustica que le proporcionaban las continuas disputas
entre las comunidades originarias, sus encomenderos y sus vecinos a travs de los casi tres
siglos de la colonia.
En tal libro, el autor plantea su anlisis guindose por las pautas proporcionadas por
la teora del Derecho natural y siguiendo estrictamente lo planteado en la documentacin,
proporcionando un texto que no solo ordena las concepciones territoriales recogidas en la
disciplina jurdica, sino que sita tanto la territorialidad indgena como la existencia de
indios viviendo en comunidad todava a principios del siglo XIX, constituyndose en un
aporte que todava hoy es central para entender a los indios coloniales y tambin para
iniciar las investigaciones que involucran a estos sujetos sobre todo en el siglo XVIII. Este
libro, en cierta medida, marca el cambio que ya se comenzaba a vivir en la investigacin
sobre las sociedades originarias que enfrentaron la llegada de Valdivia y su hueste, aunque
los planteamientos alternativos a la visin antes reseado nacieron mucho antes de la
dcada de 1960.

LOS CAMBIOS EN EL PARADIGMA: EL INDIO DE CHILE CENTRAL EN LOS PRIMEROS
ACERCAMIENTOS ANTROPOLGICOS Y EN LA HISTORIOGRAFA SOCIAL Y ECONMICA.

El discurso de la barbarie del indio, que se haba desplegado por largas dcadas en
la historiografa nacional y que en una medida importante haba sido inaugurado en la obra
de Diego Barros Arana y continuado principalmente de la mano de investigadores con una
formacin inicial en Derecho, se haba constituido en un discurso hegemnico y haba
logrado tras cada libro y artculo generar un argumento que destacaba la intencin
civilizadora de los conquistadores y la imposicin del servicio personal como un hecho
natural, basado precisamente en las negativas caractersticas de los conquistados. sta era
una historiografa cuyos puntos de vista se apuntaban desde una mirada hispanista y
negadora del indio, el que ms que aparecer descrito o analizado en su contexto era
categorizado en una perspectiva en general carente de historicidad, en la cual la falta de
cultura marcaba su trnsito como individuos y como grupo.
78
No se puede afirmar, de todos modos que dichos autores no hicieron ningn aporte a
la comprensin del proceso de la conformacin de la sociedad colonial, pues mal que mal el
estudio de las formas jurdicas es necesario, aunque no necesariamente central, para
entender a una sociedad y su conocimiento permite evidenciar ciertos contextos. Al mismo
tiempo, como se trata de una historiografa que antes de describir o analizar siente la
necesidad de establecer los hechos de manera general y organizarlos cronolgicamente, la
lectura de su conjunto posibilita conocer dichos hechos al menos en su versin e identificar
las inflexiones que tales autores visualizaron, una de las cuales es precisamente la Tasa del
licenciado Hernando de Santilln, aunque sta como se verificar en el cuerpo mismo de
esta tesis tiene muchos ms alcances de los que estos investigadores llegaron a imaginar.
Pero junto a esta historiografa surgieron otras voces que lentamente contribuyeron
a generar un relato histrico ms complejo y asimismo ms real respecto de la sociedad
originaria de Chile central. En primera instancia se trat de estudios nacidos de la mano con
la introduccin de nuevas metodologas de trabajo y cuerpos tericos distintivos de los que
ya se conocan, los cuales tenan una importante base antropolgica y arqueolgica, a los
que en cierta medida antecedi el trabajo de Jos Toribio Medina ya analizado. Nos
referimos principalmente a los textos escritos por Toms Guevara, Ricardo Latcham y ms
tarde Grete Mostny, quienes aunque ms bien se preocuparon de establecer las estructuras
sociales, econmicas y polticas indgenas para los momentos previos a la llegada de los
castellanos, su aporte fue fundamental para dar una nueva mirada sobre estas sociedades, la
que inclua el considerar a estos grupos como capaces de organizarse polticamente, sujetos
a reglas sociales claras y con una presencia central en sus vidas del parentesco como un
organizador de las mismas. Ellos se constituirn en los prolegmenos de los estudios
ligados a la etnohistoria que se van a empezar a desarrollar a partir de los primeros aos de
la dcada de 1970 e incluso antes, los que avanzaron para tratar de mirar a la sociedad
indgena como un corpus organizado y capaz de decidir, aun cuando eso no negaba la
derrota y la dominacin colonial.
Un segundo grupo de estudiosos, que ms bien podran considerarse como parte de
un segmento generacional que como una escuela o una tendencia historiogrfica, lo
constituyeron aquellos historiadores que se plantearon hacer una historia econmica y
79
social de la formacin de la sociedad colonial en Chile. Estos, metodolgicamente y por su
formacin acadmica, estaban ms cercanos a la historia que hasta el momento haba sido
hegemnica en Chile y si bien en un par de ellos existan planteamientos como los
analizados en las pginas precedentes y en otros era el Derecho el rgano rector de la
sociedad o, al menos, el lugar terico de donde se generaba la accin histrica, su aporte
para avanzar en el conocimiento de la sociedad originaria ha sido fundamental. Lo anterior,
pues la inclusin de los indgenas en el periodo colonial como parte de la sociedad que se
estaba creando, aun cuando fuera como sujetos dominados, se constituy en un trampoln
para descubrir, analizar y publicar nuevas fuentes documentales, as como para ir
redefiniendo a los indios en la bsqueda de una comprensin global de aquellos que
vivieron y sufrieron la entrada castellana.
63

Ambas tendencias convivieron, aunque por un tiempo importante lo hicieron por
carriles separados, los que en alguna medida solo confluyeron en los trabajos producidos
durante los ltimos aos en el pas, en el cual se vislumbra la lectura de unos y otros, a fin
de poder alcanzar una visin ms inclusiva, al mismo tiempo que compleja, de la historia
de lo que los historiadores y otros cientficos sociales han planteado sobre las comunidades
originarias del centro geogrfico de lo que ser el reino de Chile.
En 1925 Toms Guevara, quien en relacin directa con la sociedad mapuche
reducida haba escrito varios trabajos basados en entrevistas orales y premunido ya de un
bagaje etnolgico, va a publicar dos tomos de su Historia de Chile, que subtitul Chile
Prehispano, en los cuales se centr en la descripcin y anlisis de los grupos tnicos que
habitaban el territorio continental nacional antes de entrar en contacto obligado con los
europeos. Entre los analizados estn, como era de esperarse centralmente, los grupos
mapuches o araucanos quienes son descritos por el autor en sus caractersticas etnogrficas,
fundamentalmente utilizando como fuentes los textos dejados por los conquistadores. sta
es indudablemente una labor compleja sobre todo si se considera que, a excepcin de que se

63
Ya se han discutido en la Introduccin las fuentes publicadas en este periodo por historiadores como lvaro
Jara, Mario Gngora y Armando de Ramn, que en la perspectiva discutida en estas lneas permitan poner al
alcance de la comunidad acadmica documentos de gran importancia, producidos en la segunda mitad del
siglo XVI y durante los primeros aos de la centuria siguiente. En conjunto estas publicaciones representaron
un importante aporte a la comprensin de los indgenas del primer siglo del periodo colonial.
80
analicen restos materiales que podran constituir elementos menos contaminados por una
mirada externa a la del investigador y producidos directamente por las etnias analizadas, las
fuentes documentales que han llegado hasta el presente fueron pensadas y escritas por
cronistas, militares y funcionarios espaoles de los siglos XVI y XVII quienes, aun cuando
hayan estado en estrecho contacto con los indgenas, difcilmente podran haber
reconstituido un pasado lejano a su llegada. Por lo cual si bien la posibilidad de que
describan las estructuras indgenas es plausible sobre todo en los escritos ms tempranos, a
medida que pasa el tiempo esa posibilidad se aleja y, en cambio, surge el complejo
escenario de las influencias mutuas y las distorsiones en las estructuras, precisamente en el
caso de aquellas derivadas de los grupos originarios, para responder a las situaciones
crticas que estaban viviendo. Por lo cual, al menos habra que preguntarse por la
profundidad temporal del texto de Guevara, el que ms bien describir y analizar lo que
ms tarde se llamarn Etnias protohistricas.
En su anlisis el autor mezcla algunos conceptos ya antiguos con los aportes de la
antropologa de su poca, refiriendo que a la llegada de los conquistadores stos hallaron
que en las regiones septentrionales de Chile, que corresponderan al Norte Chico y al Valle
Central, sus habitantes haban salido del estado de salvajismo y haban entrado al de una
barbarie evolucionada, en la cual contaban con una serie de adelantos materiales y formas
productivas que les aseguraban la subsistencia. Entre ellas se encontraban una agricultura
relativamente avanzada, cra de animales domsticos, textilera y alfarera fina, progresos
debidos a la influencia de las civilizaciones peruanas, en especial la de los Inkas.
64
Posturas
que ya antes se haban expresado en la historiografa y en la cual Guevara no aporta gran
novedad.
Donde si hay una postura ms interesante es cuando el autor analiza los cambios en
las estructuras sociales que produjo la conquista hispana. En tal sentido, expresa que los
mapuches durante la primera mitad del siglo XVI haban entrado en la filiacin paterna,
abandonando sus estructuras matrilineales aunque no del todo, proceso que fue apresurado
por la entrada de los castellanos, pues el incremento de la agricultura para responder a las

64
Toms Guevara. Historia de Chile. Chile Prehispano. Tomo I (Santiago: Ballcells & Co, 1925), 247-248.
81
necesidades que impona el conflicto militar y la propiedad de los bienes inmobiliarios,
fueron factores que favorecieron la composicin de la familia por lnea de varones.
65

Lo interesante de este anlisis, aunque quizs tampoco se est ante una postura
totalmente original, es la concesin de la posibilidad de introducir internamente el cambio
y en ese sentido de la historia en ellas, que Guevara argumenta en el caso de la mudanzas
desde los matrilinajes a la constitucin de descendencia a partir de la herencia masculina.
No obstante, dicha postura sigue siendo limitada, en cuanto a que la aceleracin de las
mudanzas estructurales se produce fundamentalmente a partir de la interaccin con culturas
distintas de ellas. Segn Guevara, primero producto de la invasin Inka y luego de la
protagonizada por los castellanos, es que la sociedad mapuche respondi no solo
oponindose militarmente, sino adaptando sus estructuras a las coyunturas que estaban
viviendo. Cambios que traan aparejadas tanto mudanzas en trminos sociales como la
incorporacin de adelantos materiales, todos los cuales parecan ser sin vuelta atrs.
Sin ir ms all el autor introduce un factor que luego podra ser decisivo en la
historia de las sociedades originarias de Chile, particularmente las del valle central. Pues si
bien es cierto que la conquista fue un proceso histrico que trajo aparejado un nivel de
violencia, dominacin e imposiciones culturales hasta all no visto por estos grupos tnicos,
asimismo es necesario pensar que la posibilidad no solo de la resistencia, sino
fundamentalmente de la variacin y la adaptacin a las nuevas coyunturas estaba presente
en dichas sociedades, lo cual no significaba necesariamente transigir en todo, sino entrar en
una dinmica de cambios y permanencias que no solo complejiza el proceso colonizador
europeo, sino que no anula el aporte originario.
Por otra parte, Guevara se constituye en uno de los primeros autores que introduce
conceptos antropolgicos para entender estas sociedades y si bien todava aquellos eran
bastantes bsicos, ello implic un cambio epistemolgico en la medida que dichos
instrumentos intelectuales efectivamente permitan una mejor comprensin de las
sociedades originarias. Adems con ello se inaugur una forma de trabajar el pasado que
aunque en la poca estuvo reducida a un conjunto muy acotado de autores, de una u otra

65
Guevara. Historia de Chile, Tomo I, 267.
82
manera, servir de referente para los que posteriormente y ya dotados de un bagaje
intelectual bastante ms potente van a enfrentar la investigacin de los grupos tnicos
locales y no solo en Chile central sino en el conjunto de lo que hoy es el pas.
Otro autor que se plantea dotado de un instrumental antropolgico es Ricardo
Latcham, quien si bien estaba preocupado de otras reas originarias en sus investigaciones,
dedica sendas palabras a dilucidar los sistemas agrarios de la sociedad mapuche y sus
estructuras sociales tanto para el periodo prehispnico como para el momento del contacto
hispano-indgena. Pero en lo referido a Latcham, su produccin debe situarse en el contexto
de su teora que plantea la intrusin como una cua proveniente de las Pampas a los
araucanos, quienes eran un grupo nmada proveniente de la Amazona y que irrumpieron y
se asentaron entre picunches y huilliches.
Dichos planteamientos han sido descartados por los investigadores contemporneos,
pero al menos hasta promediar el siglo encontraron acogida entre los arquelogos y
antroplogos que trabajaban en Chile. Teniendo aquello en mente Latcham plantea que la
arqueologa ensea que la agricultura se conoca en la regin central y hasta el ro Maule
largo tiempo antes de que llegaran los Inkas, la cual se practicaba con herramientas propias;
asimismo establece que debido a la menor densidad poblacional, la mayor extensin de los
terrenos y su fertilidad haca que no fuera necesario cultivarlos con tanta intensidad como
en el Sur andino. Plantea que para el caso de los territorios cercanos al ro Maule, donde
haba una pluviosidad mayor que en el valle de Mapocho y los valles aledaos, las obras de
riego eran escasas o no existan, pues no haba necesidad de ellas.
66

Tal anlisis, como se puede comprobar, no pone sus lmites en la falta de capacidad
de los indgenas, sino que reconoce la adaptacin de los mismos al medio, lo anterior a
partir de los restos materiales dejados por ellos y de la lectura de fuentes documentales
generadas durante los aos de los primeros contactos con los europeos. Tal postura
representa una alteridad respecto de la lnea argumentativa que, en general, haban seguido
la gran mayora de quienes escribieron sobres estos sujetos y que se estn analizando en
estas pginas. Haba aqu, incluso ms all de la validez o no de la hiptesis de Latcham

66
Ricardo Latcham. La Agricultura Precolombiana en Chile y los pases vecinos (Santiago: Ediciones de la
Universidad de Chile, 1936), 15.
83
respecto de la invasin pampeana prehispnica, una mirada que recuperaba a los indgenas
y sus decisiones y situaba su desarrollo o la falta de l como un problema de adaptacin
al medio y, ms aun, no parta desde el prejuicio que indicaba que todos los adelantos
posibles de encontrar en Chile central eran atribuibles a la llegada de los contingentes
inkaicos. Dicho aporte, sin embargo, al igual que el de Guevara solo va a ser recuperado
aos ms tarde. Por el momento ambos autores parecan voces clamando en el desierto.
Por su parte Grete Mostny va a retomar los planteamientos de Latcham para Chile
central. Mostny, una arqueloga austriaca avecindada en Chile y que lleg a ser directora
del Museo de Historia Natural, escribi un pequeo libro en que resume el conocimiento
fundamentalmente arqueolgico que se tena en esos momentos sobre las sociedades
prehispnicas. sta es una obra de conjunto pero que a nivel general logra un apropiado
acercamiento a cada grupo tnico o cultural, mostrando lo que la autora considera sus
principales caractersticas sociales y culturales.
En lo referido a las culturas indgenas de Chile central en los aos previos al
contacto con los europeos, la autora las sita en el contexto de la invasin inkaica pero los
concibe como grupos que no solo resistieron al Tawantinsuyu, sino que su nivel de
incorporacin a las estructuras polticas estatales andinas fue diferenciado, llegando incluso
a ser nulo entre aquellos situados al sur de Santiago, que resistieron eficazmente los
embates del Inka y sus generales. Actualiza, asimismo, las teoras de Latcham respecto a la
entrada a modo de cua de los Araucanos entre Picunches y Huilliches y usa, precisamente,
tales etnnimos del mapudngn para referirse a aquellos grupos de los cuales manifiesta
que no se conoce un nombre propio.
Asimismo, reconociendo la escasez de fuentes histricas para reconstituir la historia
de estos grupos, por lo cual sus palabras van a estar sobre todo inspiradas en la
investigacin sobre restos materiales, va a plantear que los Picunches eran agricultores y no
se diferenciaban grandemente de Atacameos y Diaguitas, sociedades que como ellos
estaban situadas en estadios tribales de organizacin poltica, aunque ya se perciban ciertos
rasgos asociados al seorialismo entre los grupos Picunches situados ms al norte. Hace si
la salvedad que al sur del ro Choapa el cultivo en andenes no era necesario, ya que el
espacio era bastante ms amplio para no tener que ocupar la falda de los cerros y que ms
84
all del ro Rapel desaparece, incluso, el riego artificial porque las lluvias eran ms
frecuentes. La agricultura era complementada por la ganadera de auqunidos, como el
hueque, cuya lana se aprovechaba para tejer las ropas que los vestan; junto con lo cual
fabricaban cermica tanto utilitaria como de uso ritual.
67

Hasta aqu Mostny sigue principalmente los planteamientos de Latcham. Para ella la
sociedad picunche habra desarrollado tecnologas bsicas pero suficientes para adaptarse y
aprovechar eficientemente del medio geogrfico en el cual habitaban, por lo que si haba un
problema a resolver en tal anlisis, era precisamente el de su adaptacin y uso del medio
ecolgico y su posible derivacin tanto en modalidades econmicas como en la
organizacin poltica de estos grupos. No obstante, el tpico de la influencia de culturas
externas no desaparece, aunque esta vez es atemperado precisamente a partir de dicha
nocin y no de una imposicin como se haba planteado anteriormente. Por lo tanto, la
regin picunche estara dividida en tres zonas delimitadas por los ros ms importantes que
cruzaban el territorio y que servan de demarcacin de las diferencias culturales que son
posibles de observar.
En la zona colindante con los Diaguitas y hasta el ro Maipo todava era fuerte la
influencia de los primeros, la que se haca sentir especialmente en la cermica y en algunas
piezas de metal; mientras tanto en la zona de los ros Maipo y Maule se nota la decreciente
influencia Diaguita y el empobrecimiento de la cermica, lo cual era mucho ms
pronunciado en la zona situada entre los ros Maule e Itata, donde el descenso del nivel
cultural era cada vez ms pronunciado respecto de lo que suceda en los territorios norteos
de la etnia.
68
Manifiesta asimismo que es poco lo que se conoce de su organizacin poltica,
solo lo que dejaron apuntado los cronistas coloniales, sin embargo, reconoce algunos rasgos
que diferenciaran a ciertas agrupaciones picunches de otras, como sera la existencia de
casas de piedra en Aconcagua, que hablara de una organizacin ms compleja que la del
resto. En general, seran grupos tribales, residentes en pequeas agrupaciones de viviendas
prximas pero dispersas en un territorio acotado y que estaban transitando desde los
matrilinajes a las organizaciones patriarcales, lo que asimismo ya haba planteado Latcham.

67
Grete Mostny. Culturas Precolombinas de Chile (Santiago: Editorial del Pacfico, 1952), 61.
68
Mostny, Culturas, 62.
85
Resumen apretado es cierto el que ofrece Mostny, sin embargo, la constatacin de
las diferencias y el planteamiento, retomado de autores anteriores, respecto de la existencia
de alteridades entre los miembros de la misma etnia complejizan el panorama ya planteado.
Quizs la exclusin de los europeos, ya que se trataba de los grupos prehispnicos, elimin
ese factor distractor aunque siempre quedaron los Inkas; por lo cual el anlisis de Mostny
permite reconocer al menos los rasgos generales de dichas sociedades y plantea, entre
lneas, la posibilidad cierta de que la adaptacin al medio ambiente y las estructuras
polticas y sociales que estos grupos tenan no eran producto de su barbarie y carencia de
cultura, sino de decisiones concientes y sociales de cmo estas sociedades queran vivir, as
como de lo que les interesaba recoger de otras que llegaron a sus territorios, de ah la
resistencia o la aceptacin de la presencia sur andina en la zona.
Un autor que va a plantearse las consecuencias de la conquista espaola en la
sociedad Araucano-Picunche, como la denomina, es el antroplogo norteamericano Louis
Faron. ste en 1961 escribi un artculo que public la prestigiosa revista Etnohistory, en el
cual junto con plantear que se estara efectivamente ante la presencia de linajes
pertenecientes al gran tronco cultural mapuche, los Picunches habran desarrollado formas
de vida y estrategias sociales distintivas de sus parientes de ms al sur. La llegada de los
contingentes del Inka y la resistencia indgena son temas que Faron solo roza pero marcan
una inflexin en los planteamientos respecto de la sociedad originaria, en la medida que se
visualiza el proceso de expansin del Tawantinsuyu como un problema que no deca
relacin solo con las intenciones de los gobernantes cuzqueos, sino tambin con la
reaccin de quienes resultaban afectados por ello.
Pero a Faron lo que realmente le preocupa es el proceso colonial de conquista y
dominio de la sociedad originaria y sus consecuencias polticas, sociales y culturales. Pero
antes de entrar en ese tema el autor hace una corta descripcin de los Araucano-Picunches,
en la cual lamentablemente no hace ms que repetir lo manifestado por autores anteriores,
en el sentido de que se estaba frente a una sociedad muy bsica en sus estructuras
econmicas, sociales y polticas sin ahondar ms all, incluso, afirmando que en ella
adems de la distincin de las labores por edad y sexo y un asentamiento disperso propio de
86
los linajes segmentados, la posicin de los jefes apenas era superior a la de sus
subordinados, quienes poco y mal obedecan a sus supuestos lderes.
Dicho esquema en la prctica no cambiaba demasiado las cosas para los Picunches,
pues independiente de si aquellas fueran efectivamente sus estructuras, las palabras de
Faron al afirmar que dilucidar las formas de organizacin poltica y social en Chile central
est fuera del alcance de los investigadores, lo que indirectamente plantea es que si bien
hacerse las respectivas preguntas es absolutamente vlido, su respuesta nos dejar en un
callejn sin salida, por lo cual ste resulta un ejercicio intil. En cambio, en sus cortas
palabras introduce algunos elementos que ms bien estn presentes en las estructuras
indgenas posthispnicas, como es la figura del lmen, afirmando que solo en su caso y en
el de los lonkos era posible establecer algunas diferencias en el prestigio y el respeto con
que aquellos eran tratados por los sujetos del comn.
69

Ms tarde y ya entrando decididamente en su discusin respecto de las
consecuencias de la conquista entre los Araucano-Picunches el autor hace una distincin
metodolgica y establece tres unidades de anlisis consecutivas temporalmente, que
denomina: Conquista, Periodo Transicional y Colonia, las que le permitirn aislar una serie
de factores que se constituirn como campos analticos para efectivamente medir cmo
afect a dichas sociedades el dominio espaol, desde la expedicin de Almagro y hasta el
fin del periodo colonial. La primera etapa, que se extendera entre 1536 y 1544 estara
marcada por la violencia y la guerra y tendra como final y consecuencia la imposicin de
la Encomienda de servicio personal. El Periodo Transicional, en tanto, se desplegara entre
1544 y 1562 y en l la Encomienda se convertira en la institucin que marcara la vida
econmica y social de las comunidades indgenas, principalmente porque sta, que en
principio haba sido concebida como una forma de pago de tributo, aunque ello fuera en
servicio personal, se transform nada ms que en proveedora de mano de obra para las ms
dismiles necesidades de los feudatarios.
En tal sentido, considerando que la poblacin Picunche era pequea y que en los
aos anteriores se haba visto afectada por la guerra, el hambre y la migracin de muchos

69
Louis C. Faron. The effects of conquest on the Araucanian Picunche during the Spanish colonization of
Chile: 1536-1635, Etnohistory 7 (1962), 245.
87
de sus miembros, es que la forma en que la encomienda y la mita se implementaron en
Chile fueron responsables directas de la cada poblacional de las comunidades ubicadas en
los valles de Maipo, Mapocho y todo el Aconcagua. Ello pues los pequeos repartimientos
de estos sectores, que fueron los primeros que los castellanos pudieron dominar y donde
mantuvieron un control ms frreo, no tuvieron la capacidad de proveer la mano de obra
suficiente para trabajar adecuadamente los lavaderos de oro y con ello brindar a los
encomenderos el suficiente tributo. Lo cual obligaba a stos a emplear durante largas
jornadas no solo a los tributarios y a las mujeres solteras como peones de minas, sino
tambin a los nios sin importar su edad o su condicin fsica.
70

Asimismo, otros peligros acechaban a la sociedad picunche y uno de los ms
importantes era la desvinculacin de muchos indios de sus linajes y asentamientos de
origen, los que acompaaban a sus encomenderos a sus casas o se establecieron en las
afueras de Santiago, a fin de cumplir con la labores domsticas o emplearse en tareas
artesanales necesarias para el funcionamiento de la ciudad y para sus propios amos. Con el
tiempo dichos yanaconas se convirtieron en un segmento importante entre dicha poblacin,
aunque su contribucin a ella se defina cada vez ms por sus altos niveles de aculturacin
y mestizaje.
Todo esto tuvo por consecuencia que, aun cuando Santilln introdujo su Tasa
pensando en el bienestar de los indios y en parar los abusos que contra ellos se cometan,
ella fue dictada para una economa que funcionaba con el nico norte de obtener oro de los
lavaderos y minas que se distribuan por el reino. Para esa altura del siglo dichos lavaderos
ya se estaban agotando y la actividad minera entrando en crisis, la que solo se superara con
una suerte de sustitucin de productos, de modo tal que solo algunos aos tras la dictacin
de dicho cuerpo legal la economa del reino ya estaba definitivamente inclinada hacia la
produccin agro-ganadera, que como es fcil de imaginar era sustentada por la mano de
obra indgena, mucha de la cual ya estaba inmersa en un intenso proceso de
yanaconizacin.
71


70
Faron. The Effects, 256.
71
Faron. The Effects, 253 y ss.
88
Con todo, el aporte de Faron se puede vislumbrar principalmente en la introduccin
de un cuerpo terico nacido desde la antropologa, en el cual se visualizaron las estructuras
socio-econmicas originarias y el acontecer factual como los elementos que permiten
entender la dinmica de la imposicin de la encomienda en Chile central. Lo anterior dice
relacin con pensar a cada grupo indgena segn sus estructuras, las que resistieron mucho
ms all de la derrota militar para constituirse en un factor ms a considerar cuando se
investigan las consecuencias de los procesos aqu significados, por lo cual, el
segmentarismo picunche, su baja densidad demogrfica, la ausencia de claras diferencias
entre sus estamentos sociales y la carencia de jefes con privilegios y responsabilidades
distintivas respecto de sus subordinados, coincidieron para generar un proceso de rpido
despoblamiento y virtual desaparicin de stos en el periodo colonial. De otra parte, los
planteamientos de Faron y los de sus antecesores aqu analizados les mostraron a una serie
de investigadores que, sin estar necesariamente de acuerdo con ellos, era posible introducir
nuevos elementos de anlisis para dilucidar la historia de los grupos tnicos de Chile
central, lo que ya ser claro a partir de la dcada de 1970 y el nacimiento de la etnohistoria
como especializacin disciplinaria.
Mientras tanto, por el lado de una historiografa ms apegada a los moldes
tradicionales en su forma de hacer historia, surgir una serie de estudios que irn a renovar
la visin del indio situado en el sector nuclear del reino. Ella, asimismo, comienza a
dialogar con el trabajo de historiadores que estudiaban otras reas del continente, lo que a
su vez permiti una mayor fluidez en las hiptesis de trabajo y en la forma de enfrentar los
problemas comunes y las alteridades propias de cada regin. Uno de esos autores fue el
profesor Nstor Meza quien, sin hacer una Historia del Derecho, pero tratando de establecer
la existencia y avatares de una poltica indgena generada desde la corona en el primer siglo
del asentamiento hispano en Chile, va a poner el acento en cmo utilizando la legislacin
cuando les convena e ignorndola en aquellas oportunidades en que les perjudicaba, o solo
cumplindola formalmente, los encomenderos de Chile se esforzaran por constituir una
sociedad seorial, en la que ellos y sus familias fueran tanto los actores principales de la
misma como los mximos beneficiarios de su economa.
89
Como sus antecesores de otras conquistas, quienes participaron en el ncleo central
de los conquistadores, aquellos que vinieron y pelearon junto a Valdivia como sus capitanes
y soldados, tenan grandes ambiciones de poder, gloria y ascenso social y para ello
encontraron un aliado principal en la propia Corona, la cual segn Meza al pretender tener
facultades conformativas de la sociedad y estar obligada a la evangelizacin de los indios,
vea en la Encomienda uno de los mejores instrumentos para cumplir sus fines. La que, a su
vez, para los aspirantes a encomenderos era el centro de sus ambiciones, pues junto con
proporcionarles mano de obra para sus iniciativas econmicas, los haca seores de
hombres y miembros principales de la vecindad de las ciudades. Con lo cual ambas
finalidades podan y fueron efectivamente cubiertas.
72

Esas ambiciones seoriales de los encomenderos se tradujeron en un servicio
personal amplio en sus alcances en el cual, sobre todo antes de 1558, stos utilizaban la
mano de obra originaria importando solo la capacidad de trabajo de los indios y no
considerando, como se debiera haber hecho, excepciones por edad o gnero. Con la
intencin de constituir una economa en principio de autosubsistencia y ms tarde orientada
a la acumulacin de metales preciosos, que seran utilizados como bienes de capital e
inversin y cuyo destino final era activar el comercio tanto interno, verificado con los
territorios situados al sur del reino, como externo, lo que inclua tanto al virreinato del Per
como a la gobernacin de Tucumn. Ello pasaba necesariamente por la destruccin de las
bases econmicas de las sociedades indgenas y la transformacin de sus miembros en
peones, artesanos y sirvientes.
Este proceso se realiz contraviniendo la legislacin o solo utilizndola de manera
formal. En tal sentido, Meza plantea que la generalidad de los feudatarios inici el despojo

72
Nstor Meza Villalobos. Poltica Indgena en los orgenes de la sociedad chilena (Santiago: Instituto de
Investigaciones Histrico-Culturales, Universidad de Chile, 1951), 10. Ya en las obras de Nstor Meza, as
como en historiadores contemporneos a l es posible percibir un dilogo con la historiografa americanista
respecto de las sociedades indgenas en general y de manera particular en lo referido al carcter que adquiri
la conquista y a la imposicin de la encomienda. En tal sentido la obra de Silvio Zavala fue un pilar
fundamental para entender, desde el punto de vista jurdico, tanto la implantacin de la institucin en Amrica
como su posterior evolucin. Vase: Zavala, La Encomienda Indiana, passim; ms tarde Leslie Byrd Simpson
ampliar algunos de los problemas tratados por Zavala especficamente para el caso mexicano en su libro The
Encomienda in New Spain, the beginning in the Spanish Mexico (Berkeley: University of California Press,
1966) y publicado cuatro aos despus en castellano con el ttulo Los conquistadores y el indio americano
(Barcelona: Ediciones Pennsula, 1970)
90
territorial a la poblacin originaria para utilizar sus tierras en la siembra de los cultivos que
eran necesarios para alimentar a los peones mineros, para lo cual solicitaron del Cabildo de
Santiago mercedes de tierra en las inmediaciones de los asientos mineros, mientras que en
las afueras de las ciudades explotaron las tierras que se les concedieron con indios que
fijaron en ellas. stos se obtenan presionando a los caciques para que los entregaran y
despus se consolidaba jurdicamente con un contrato de yanaconazgo, en el cual dichos
sujetos aparecan pactando libremente sus servicios con el encomendero, lo cual en realidad
era un acto jurdico fingido, pero de enormes consecuencias para quienes concurran a ellos
y que, de cualquier modo, conspiraba contra la fortaleza de los ncleos tnicos originarios
no solo al restar hombres jvenes y fuertes a las comunidades, sino tambin al quebrar las
relaciones sociales al interior de las mismas y las posibilidades de reproduccin de sus
linajes.
73

Segn el autor tras la dictacin de la Tasa de Santilln la situacin tendi a
normalizarse en beneficio de los indios, pero tampoco cambi de manera abismante y ello
en la medida que la economa del oro se estabiliz en su produccin, lo que signific el
establecimiento de nmeros ms o menos fijos de peones y la consolidacin de ciertas cotas
de produccin agrcola y ganadera en las cuales los indios actuaban como labradores,
cosechadores, vaqueros y pastores. No obstante, esa dbil estructura, dependiente tanto de
los avatares de la economa como de las decisiones arbitrarias de los encomenderos, sufri
un serio revs una vez que las vetas aurferas se fueron agotando y los productos agrcolas
chilenos comenzaron a encontrar un mercado interesante en el Per.
Ello llev a que a partir aproximadamente de 1575, las tendencias a la
desintegracin de la sociedad indgena sufrieron un importante incremento por la mayor
intensidad que adquiri el despojo de sus tierras, para ocuparlas con siembras de trigo y
otros cereales. Proceso que para 1580 estaba concluido, ms aun cuando los indios
reclamaron que si bien haba tierras que no cultivaban ellas les seguan perteneciendo,
argumento que fue acogido por los tribunales de la poca, lo que redund en que si bien se
siguieron solicitando mercedes de tierras, stas se hacan sobre parajes baldos y

73
Meza. Poltica Indgena, 13.
91
generalmente en valles que hasta esos momentos presentaban un bajo nmero de
pobladores de todas las etnias.
74

De modo tal, Meza construye un estudio en que desde la prctica jurdica y no solo
de la legislacin, es posible compenetrarse de las ambiciones de los espaoles en general y
de los encomenderos en particular, de constituir una sociedad seorial que necesariamente
deba empinarse sobre las ruinas de las estructuras sociales de los conquistados. Para ello la
Encomienda de servicio personal result el mejor de los instrumentos, segn plantea Meza,
en la medida que al obligar a los indios al trabajo: estableciendo horarios, cuotas de
trabajadores y temporadas laborales, necesariamente se anulaban sus formas de explotacin
econmica. Asimismo, se introducan nociones de obediencia a sus superiores, fueran ellos
sus antiguos lderes tnicos o los propios feudatarios. Mientras tanto, al mantener a los
caciques como cabezas de sus respectivas comunidades se les reconoca el ser
interlocutores vlidos pero limitados, con los cuales se poda transar el nmero de peones y
los beneficios de los mismos, pero tambin influir para que entregaran ms de lo que las
Tasas ordenaban, incluso si su servicio estaba excluido de las mismas, como era el caso de
las mujeres o los jvenes menores de 18 aos.
En una senda similar se encuentra Mario Gngora, quien en El Estado y el Derecho
Indiano discute en trminos globales las modalidades de la presencia del Estado
monrquico en el periodo fundacional de la sociedad colonial. Dicha presencia afecta
particularmente a los indgenas, no solo por el hecho mismo de la imposicin del dominio
de la corona castellana sobre ellos, sino fundamentalmente porque fueron los indios quienes
desde un primer momento y por largos aos proveyeron la mano de obra para el conjunto
de las actividades productivas desarrolladas en suelo americano. En tal sentido, la
Encomienda se volvi una institucin central para entender el desarrollo histrico de cada
una de las provincias del Imperio en las Indias. Particularmente en Chile, sus condiciones
de aislamiento hicieron que la colonia tuviera una vida institucional muy limitada y
controlada por una pequea elite nacida entre los conquistadores, de los cuales los
encomenderos eran el ncleo central y en ocasiones casi nico de la misma. Esto se

74
Meza. Poltica Indgena, 32.
92
exacerbaba aun ms con las demoras en la llegada de la legislacin, que muchas veces se
supla con las respuestas locales encarnadas en el llamado Derecho Municipal de Indias,
nacido al amparo de los Cabildos americanos, desde donde se normaba la vida de estos
reinos y en el que la preocupacin por el trabajo originario era permanente.
Paradjicamente aquello no significa una abundancia de regulaciones sino lo
contrario, lo cual se explica porque muchos de los miembros de los Cabildos e incluso, en
lo referido a Chile, de los gobernadores del reino eran encomenderos, constituidos entonces
en jueces y partes de lo que regulaban. En tal sentido, seala que entre 1541 y 1549 el reino
vivi totalmente al margen del movimiento legislativo general, por lo cual desarroll una
vida jurdica totalmente autnoma, en la cual la encomienda sigui los derroteros marcados
por las experiencias de los castellanos en conquistas anteriores. Particularmente en Chile se
sigui de cerca el llamado modelo mexicano, en el cual la institucin implicaba un deber
indeterminado de servicio por parte de los indios y obligaciones correlativas de defensa y
doctrina por los beneficiarios. Con lo cual result un sistema en que solo los plazos
generales y principalmente la extensin de la temporada de extraccin aurfera fue regulada
por el Cabildo y ello, en principio, ms bien en virtud de las escasez de agua en los meses
de primavera y comienzos del verano, lo que impeda el laboreo minero de los lavaderos,
que de una proteccin propiamente tal para los indios.
De aquello se derivaba que la Encomienda se converta en una institucin dctil,
que se adaptaba a todas las necesidades econmicas de la conquista, poblacin y
pacificacin efectuada por los espaoles, por lo cual la existencia de vicios legales era pan
de cada da.
75
Asimismo, significaba que en virtud del derecho que los feudatarios tenan
sobre sus indios, podan ocuparlos en lo que consideraran ms pertinente, pues el servicio
personal en s no estaba regulado, por lo que los tributarios tanto podan ser peones mineros
como aliados militares y en ambas funciones, o en otras que los encomenderos definieran,
tenan la posibilidad de cancelar las obligaciones que se les haban impuesto.
Solo en el segundo decenio de existencia de la colonia comenzarn las interferencias
legislativas de la mano de funcionarios venidos desde el Per y de una mejor comunicacin

75
Mario Gngora del Campo. El Estado en el Derecho Indiano. poca de fundacin (1492-1570) (Santiago:
Instituto de Investigaciones Histrico-Culturales, Universidad de Chile, 1951), 157.
93
tanto martima como terrestre con los niveles intermedios de la administracin indiana. En
1554 se ordena suprimir el servicio personal, se prohbe el trabajo minero compulsivo y se
quitan las encomiendas a eclesisticos e instituciones de beneficencia que por real cdula
no podan ser beneficiarias de las mismas; pero no ser hasta la llegada del gobernador
Garca Hurtado de Mendoza y sus asesores que se inicia la regulacin legal. En este
contexto, Gngora considera que la Tasa de Santilln constituy una importante solucin
intermedia entre el antiguo rgimen desregulado y la tendencia imperante en la legislacin,
el cual esencialmente vari al introducirse una mita de trabajo remunerado dentro de la
encomienda, lo que no era en rigor una medida original, pues ya se haba aplicado en otras
regiones como Guatemala.
Ello fue necesario, segn el autor, pues en Chile todas las actividades productivas
estaban canalizadas dentro de la encomienda, con lo cual Santilln no solo acoga los
argumentos de los encomenderos sino que por su accin perpetuaba la estructura
econmica que haban levantado y, en tal sentido, su Tasa responda a la coyuntura que se
viva en Chile. Pero, como asimismo lo seala Gngora, el encuentro con esta solucin
intermedia necesariamente subverta algunas de las reglas que la Corona pretenda imponer,
la ms importante de las cuales era precisamente la eliminacin del servicio personal, que
ya en 1554 haba sido ordenada para el reino pero que, en general, nunca se realiz.
De todos modos, Gngora evala positivamente esta legislacin y manifiesta que
con el establecimiento de la Tasa se eliminaban todas las formas no remuneradas de
trabajo, se fortificaba el estatuto de libertad del indgena y se intentaba frenar la disolucin
de los pueblos de indios mediante la supresin de la existencia de desarraigados o
yanaconas.
76
Conclusiones las anteriores que a luz de nuevos antecedentes es necesario
volver a discutir, aun cuando con este texto junto al anteriormente comentado de Meza, ya
comienza a quedar claro el marco legal e institucional por el cual se regulaban las
actividades laborales y la vida de las comunidades originarias del reino de Chile y,
particularmente, del sector central del mismo.

76
Gngora. El Estado en el Derecho, 164 y ss.
94
Una postura en general coincidente con la planteada por Meza y Gngora, aunque
esta vez contextualizndola en la llamada Polmica de Indias, es la que plantea Andrs
Huneuss, quien intenta reconstituir los vericuetos de dichas discusiones, que versaban
fundamentalmente sobre los derechos de la corona castellana y sus sbditos a las tierras y
poblaciones de Amrica, as como a las formas en que deba implementarse el dominio
sobre los grupos tnicos originarios. Rpidamente comprueba el autor que desde el punto
de vista jurdico las pocas disposiciones que se implementaron en Chile nacieron ms bien
de la iniciativa de los poderes locales que de aquellas impulsadas desde la monarqua, como
recin se ha planteado. As, manifiesta Huneuss, Pedro de Valdivia extrajo oro, reparti
tierras, concedi encomiendas y oblig a los naturales a que trabajasen para los espaoles,
ajeno a las disputas que en aquellos aos conmovan a la corte y a las universidades de la
pennsula.
77
De hecho, en Chile apenas se conocieron las Leyes Nuevas de 1542, ao en que
la novel colonia se mantena aislada del Per y agitada por la guerra; y aun ms, cuando
stas eventualmente podran haberse aplicado en el reino, fueron derogadas por la Corona y
nunca se llegaron a implementar.
Ms aun, Valdivia al tomar posesin de Chile en nombre del rey exigi a sus
habitantes que se sometieran a la autoridad que l representaba, prestando una mnima
atencin a la organizacin poltica de los indgenas, que Huneuss considera nula e
incoherente, e imponiendo enteramente su poder a los caciques y sus sbditos. En este caso,
el conquistador solicit una sumisin completa, pero no con fines civilizatorios, sino para
exigir trabajo a los indios. Ello implic que los encomenderos contaron con manga ancha
en los primeros aos, ms aun cuando tanto el gobernador como los miembros del Cabildo
de Santiago pertenecan al mismo grupo de beneficiarios de indios, de lo que se derivaba
que no existieron pautas fijas respecto del nmero que podan ocuparse laboralmente, sobre

77
Andrs Huneuss Prez. Historia de las Polmicas de Indias en Chile durante el siglo XVI, 1536-1598
(Santiago: Editorial Jurdica de Chile, 1956), 45. Una visin general en Chile de la llamada Lucha por la
Justicia es la que expone Eugene Korth, S.J. en su libro Spanish Policy in colonial Chile. The struggle for
social justice, 1535-1700 (Standford: Stanford University Press, 1968); mientras tanto el trabajo de Lewis
Hanke sigue siendo la principal obra para entender este proceso a nivel americano. Lewis Hanke. The spanish
struggle for justice in the Conquest of America (Philadelphia: 1949)
95
todo en los lavaderos de oro, echndose por los feudatarios muchos ms de los que eran
recomendables para resguardar la continuidad de la sociedad originaria.
78

Al comentar los efectos de la Tasa de Santilln en la sociedad indgena el autor se
pliega a las opiniones de la mayora de sus antecesores y expresa que, a pesar de las
intenciones del legislador, ste se vio obligado a conservar el servicio personal porque era
la nica manera en que los espaoles, aunque habra que pensar que en realidad se refera
centralmente a los encomenderos y no necesariamente al resto de los europeos que
habitaban Chile, se podan sustentar y con ello predicarse la ley evanglica. Adems,
considera un hecho probado que los indios del valle central eran pobres y que no podan dar
otro tributo que su propio trabajo.
79

ltimo punto que no es menor, pues a pesar de que tras el trabajo de Meza
Villalobos que el autor ahora comentado cita y sigue en sus planteamientos principales, aun
es posible distinguir ciertas posturas altamente prejuiciosas, probablemente nacidas de una
lectura e interpretacin demasiado literal de las fuentes utilizadas, las cuales en general
seguan siendo las mismas que en dcadas anteriores. Pero ms importante aun que las
fuentes que se consultaron, era la falta de renovacin metodolgica de estudios como el de
Huneuss, en el cual el Derecho era tomado como expresin de la realidad y las fuentes
escritas por cronistas y conquistadores como una verdad nica, sin comprender todava que
se estaba frente a una versin de los hechos y no necesariamente a los hechos mismos.
Posteriormente la historiografa va a dar un salto cualitativo con los trabajos
monogrficos del ya conocido Mario Gngora y de lvaro Jara, quienes en una medida
importante van a quebrar la tendencia comentada en el apartado anterior, aunque en alguno
de ellos todava quedaban ripios de un pasado historiogrfico que se negaba a desaparecer.
Dichos historiadores, aunque desde distintos acercamientos y usando metodologas
distintivas, van a preocuparse de la naciente sociedad colonial y de la insercin del indio en
ella. Ambos, como se ha visto en lo referido a Gngora, son en gran medida herederos de la
tradicin historiogrfica chilena, pero al mismo tiempo representan una innovacin dentro
de ella. En primer lugar al plantearse la realizacin de trabajos monogrficos, bien porque

78
Huneuss. Historia de la polmica, 48 y ss.
79
Huneuss. Historia de la polmica, 66.
96
estn centrados en un problema en particular o en una regin especfica del reino, en donde
estos autores hacen un uso renovado e intensivo de fuentes documentales que hasta esos
momentos poco haban sido relevadas por sus antecesores, fundamentalmente la
documentacin judicial en el caso de Gngora y las fuentes notariales en lo referido a Jara.
Dichos autores consideran que el trabajo con dichos conjuntos documentales puede
resolver mejor sus problemas historiogrficos, en cuanto que en aquellos se reflejan las
prcticas sociales y jurdicas y no solo la reglamentacin, las que adems en lo que dice
relacin con algunos trabajos de Jara, son posibles de seriar para construir tendencias y
establecer algunos acercamientos cuantitativos, que hasta all no haban sido intentados.
Ello de todos modos no excluye el uso de las fuentes que hasta ah haban sido
tradicionalmente usadas por los historiadores, pero aquellas ya no tenan el status de
exclusividad que anteriormente se les conceda.
Un aporte interesante es el realizado por Mario Gngora en asociacin con el
gegrafo Jean Bord, quienes al adentrarse en el anlisis de la evolucin de la propiedad
rural en el valle del Puangue necesariamente hacen referencia a las tierras indgenas, sobre
todo en el periodo colonial temprano, descubriendo una realidad que hasta el momento ha
pasado casi desapercibida para la historiografa. Ella era la existencia de pedazos de tierras
distantes entre s de propiedad de las comunidades de tal valle, as como el desplazamiento
estacional de algunos de los miembros de dichos grupos originarios, sobre todo en poca de
sequa, a fin de cultivar aquellas tierras que todava contaban con provisin de agua.
80

Ciertamente este libro no tena por objetivo el anlisis de la sociedad indgena del
Puangue, sino la evolucin en un periodo largo del conjunto de la propiedad rural. Sin
embargo, el solo hecho de haber relevado tales antecedentes permite al menos hacerse
preguntas nuevas respecto de estos sujetos, referidas esencialmente al manejo de los nichos
ecolgicos de los lugares donde habitaban y a las formas econmicas y sociales de la
sociedad en la cual quedaron insertos. Ms aun, considerando que los datos a los que hacen
referencia los autores estn ya bastante alejados en el tiempo del periodo del contacto
inicial, pues son de fines del siglo XVI, y que desde la publicacin de los primeros tomos

80
Mario Gngora del Campo y Jean Bord. Evolucin de la propiedad rural en el valle del Puangue. Tomo I
(Santiago: Editorial Universitaria, 1956), 40.
97
de la Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Chile se conoce la existencia en
el cacicazgo de Melipilla de pescadores y labriegos habitando en espacios econmicos y
residenciales distintos, precisamente, por la posibilidad de explotar sus recursos.
Preguntas que necesariamente deberan llevar a concluir que el relato mayor de la
sociedad indgena de Chile central que hasta ah se haba construido por gran parte de la
historiografa tena serias fallas, pues la existencia de tierras interdigitadas entre las
propiedades hispanas y otras tierras indgenas, sumado a la constitucin de linajes
especializados econmicamente como los de los pescadores, a los que ms adelante se har
nuevamente referencia, hablan al menos para el Puangue de un manejo eficiente de los
recursos naturales por parte de los habitantes originarios del mismo.
lvaro Jara, en tanto, se plantea cumplir con dos objetivos fundamentales en sus
obras. De una parte, investigar las relaciones entre la mentalidad y la actividad guerrera de
los conquistadores y la constitucin de una sociedad en aquellos parajes que llegaron a
dominar, con las implicancias sobre todo econmicas que se derivaron de ello tanto para
indgenas como para espaoles. Y de otra trabajar monogrficamente el surgimiento y
consolidacin de la economa colonial, que centralmente involucraba al indgena y no solo
como proveedor de mano de obra. En ese contexto, con la Tasa de Santilln se crearon
mecanismos de acumulacin de oro y de capitales crediticios que junto con aumentar el
flujo de circulante sirvieron de incentivo para la creacin de un pequeo mercado
financiero local, en el cual los castellanos resultaron ser los principales beneficiados, lo que
result no solo en la complejizacin de la economa, sino en una nueva era de relaciones
entre encomenderos y encomendados.
Por lo anterior la historiografa de Jara debe ser analizada en estas dos dimensiones.
En primer lugar, en su trabajo ms conocido, Guerra y Sociedad en Chile va a asentar sus
planteamientos respecto de la constitucin de la economa temprana del reino, sealando
que en estos aos lo que a los espaoles les interesaba era la creacin de una economa
bsicamente de subsistencia, en la cual la produccin de alimentos junto a otros elementos
era necesaria solo para mantener el ritmo de la minera, que era donde estaba su verdadero
inters, o al menos de los encomenderos. En tal contexto, los indgenas tenan sus propias
maneras de solucionar el problema de la provisin de alimentos, por lo cual bastaba realizar
98
las acciones correctas a fin de elevar los niveles de produccin de los primeros para
asegurar la alimentacin de los nuevos seores, sus criados y sus sirvientes.
No obstante, ese no era el verdadero problema que los conquistadores enfrentaban.
Lo que s era complejo de resolver era el tema de cmo hacer para que los indios trabajaran
y produjeran tanto los excedentes agrcolas necesarios como el oro que pretendan obtener
y aquello era una dificultad importante pues, segn lo que plantea Jara utilizando
argumentos que aun pesaban en la historiografa nacional y que ya se han expuesto, las
comunidades originarias se caracterizaban por su pobreza, la carencia de una disciplina
para el trabajo y la entrega de tributos como se tena en Mxico o el Per, donde bajo el
sometimiento de sus seores naturales los habitantes de los estados tnicos azteca e inka se
haban acostumbrado no tan solo a producir mucho ms de lo necesario para asegurar su
subsistencia, sino a entregar parte de tal produccin a los funcionarios encargados de
recogerla.
81

En Chile, aquello se resolvi utilizando mtodos compulsivos que obligaron a los
encomendados a proporcionar a los castellanos un excedente que en principio superaba con
creces su produccin, lo cual signific que fueron incorporados con suma dificultad al
sistema espaol y a su vez que los abusos cometidos contra ellos fueron mayores que en
otras regiones. Segn Jara, los colonos europeos tendan a obtener un rendimiento rpido y
desmesurado del laboreo minero, que era en definitiva hacia donde volcaban gran parte de
sus energas al menos hasta pasada la dcada de 1560. Ello, siguiendo a este autor, cerraba
un crculo que pareca de una lgica imbatible, pues la falta de hbitos econmicos y
mentales no permita a los indios entender el mecanismo de la tributacin, por lo cual la
nica forma de que ella se pudiera efectivamente realizar era a travs del servicio personal.
De ello se derivaba que todos los esfuerzos deban estar dirigidos en tal sentido ms aun
cuando, como lo dice Jara, habra sido ridculo pensar en producir excedentes agrcolas y
ganaderos para mercados que hasta ah no existan.
En el mismo sentido anterior es necesario entender la Tasa de Santilln, la que no
solo tena por intencin introducir un salario para los tributarios, sino que involucraba un

81
lvaro Jara Haenke. El salario de los indios y los sesmos de oro en la Tasa de Santilln (Santiago:
Universidad de Chile, 1960), 10.
99
proyecto de cambio social mucho ms ambicioso. ste haba sido ideado por el legislador a
partir de una lectura de la realidad indgena coincidente con la de los conquistadores, la que
hasta ah haba servido para justificar el servicio personal como modalidad de
cumplimiento del tributo. Segn Jara, la idea central de Santilln fue intentar la
transformacin del sustrato social indgena, introduciendo a travs de la prctica los
conceptos de almacenamiento para los productos agrcolas y en lo referido a la ganadera
como un complemento alimenticio, adems de una fuente de abastecimiento de lana, la que
era usada como materia prima del vestuario. La adquisicin y disfrute de estos bienes
permitira a los indios entrar al mundo conceptual cambiario y metlico de los espaoles,
pues aquellos deban adquirirse con los sesmos que los tributarios obtendran despus de
cada demora y cuya cantidad dependa del total de oro extrado en la temporada anual de
trabajo, del cual una vez sacado el quinto real se derivaba un sexto para los indios. Su idea
era crearles hbitos de trabajo, introducir el sentido de valoracin de la remuneracin
obtenida a cambio de una labor, el sentido del derecho de propiedad, la organizacin de la
produccin y la obtencin de hbitos de ahorro y contemplacin del futuro.
82

Esta era una visin paternalista, que si bien no es posible afirmar que sea
compartida por el autor analizado, se puede plantear que como consecuencia de los
conceptos antes manifestados por ste, en el sentido de que los indios eran sujetos no
habituados a tributar ni a trabajar ordenadamente, gener una matriz de anlisis en la cual
dichos factores pesarn fuertemente al explicar el trnsito histrico de la sociedad
originaria de Chile central, para la cual la Tasa de Santilln significara un punto de
inflexin crucial. Este planteamiento, que en lneas gruesas es coincidente con el conjunto
de la historiografa producida hasta ese momento sobre estos temas, en Jara es trabajado
bajo un punto de vista novedoso. Si para la gran mayora de los historiadores la Tasa marc
el comienzo de la legislacin real sobre el trabajo indgena o de la intervencin estatal (al
decir de Meza), para Jara a partir de ella es posible visualizar un proceso econmico de
especial relevancia y que tendra dos aristas de importancia, desarrolladas desigualmente
por el autor.

82
Jara. El salario de los indios, 15 y ss.
100
La primera de ellas sera lo que Jara llama el funcionamiento positivo de la Tasa,
que se evidenci en la acumulacin de oro en las cajas de las comunidades producto de los
sesmos mineros, lo que permiti la compra de importantes hatos de ganado y con ello al
menos el anuncio de una relativa autonoma econmica de los comuneros indgenas, en la
cual algunas comunidades llegaron a acumular de 2000 a 5000 cabezas de ganado menor,
de las cuales no solo se sacaba carne para el consumo alimenticio, sino tambin otros
productos como leche, quesos, lana, sebo y cordobanes.
83
Con los datos proporcionados por
las fuentes del Archivo de Escribanos de Santiago establece que hasta fin de siglo los hatos
de ganados en las comunidades estaban presentes y avanzada la centuria alcanzaban
importantes cantidades de animales, aunque no es posible discriminar cuantos
efectivamente tena cada una.
No obstante, hay ciertos factores que conspiraban contra lo dispuesto por Santilln,
como fueron la resistencia de los encomenderos a cumplir cabalmente la Tasa, lo que se
traduca en no declarar todo el oro extrado y, por lo tanto, pagar menos sesmos; pero
tambin estaba la endmica guerra de Arauco, que impona a los indios derramas y otras
contribuciones forzosas. Al mismo tiempo, en la medida que los encomenderos eran los
grandes financistas de la guerra, es que presionaban para se sacara la mayor cantidad
posible de oro, lo que en definitiva resultaba en que los indios financiaban la expansin o
mantencin hispana en Arauco.
Por lo tanto, segn lo planteado por este autor, la Tasa produjo resultados positivos
pero parciales; aunque otros aspectos de su aplicacin, como la imposicin de censos,
ayudaran a explicar mejor la realidad indgena del siglo XVI.
84
De todos modos, esta
explicacin que busca Jara pareciera representar mejor a la sociedad hispano-criolla que a
las comunidades originarias. Pues los administradores generales de indios, al invertir los
sesmos acumulados en prstamos a largo plazo, que eran concedidos a encomenderos,
mercaderes y otros espaoles generaban, segn lo plantea Jara, una seria distorsin de lo
dispuesto por Santilln y un aspecto negativo de lo normado, en cuanto dichos prstamos
tarde y mal se pagaban con lo que importantes cantidades de recursos entraban a este sui

83
Jara. El salario de los indios, 33.
84
Jara. El salario de los indios, 42 y ss.
101
generis mercado financiero sin retornar jams a sus dueos, es decir, a los indios y sus
comunidades. Tal concepcin complejiz la comprensin de la economa colonial e instal
una visin de la misma sobre la cual otros investigadores han ahondado, especialmente al
relevar realidades particulares y sus consecuencias fundamentalmente econmicas.
En el caso de Jara, tras considerar bajo un nuevo prisma la Tasa de Santilln y sus
consecuencias generales para los indios de Chile central y sus comunidades centr sus
esfuerzos en la investigacin de segmentos indgenas que, en cierta medida, marcaban una
alteridad dentro de la sociedad local, como eran los indios libres provenientes tanto de la
Araucana como de otros reinos y los Huarpes de Cuyo, que venan forzados a trabajar a
Chile central. Aspectos del trabajo y de las sociedades indgenas que hoy recin se estn
volviendo a considerar por la historiografa, cuestin ms que necesaria por la gran
cantidad de preguntas abiertas que Jara dej en sus artculos.
De modo tal, con su trabajo se abri una nueva perspectiva en la historia de los
indios de Chile central, esta era precisamente la nacida desde la historia econmica que
junto con plantearse la dilucidacin de los problemas estructurales de la constitucin de la
primera economa colonial, relev al menos en sus aspectos globales la importancia del
trabajo indgena encomendado y la activa participacin al menos de los bienes y los
capitales generados por los indios en el conjunto de la economa del reino. Este fue,
ciertamente, un aporte marcado por la bsqueda de las estructuras sociales y econmicas y
de los grandes movimientos de la historia, lo cual en cierta medida reduca a los sujetos
histricos a tipos sociales y los colectivizaba, perdindose un poco los individuos tras las
estructuras, pero al mismo tiempo se pas de considerar a los indios solo como pobres
conquistados para pasar a ser quienes sostenan en concreto la economa del reino, aunque
ello se derivaba precisamente de su situacin de dominados.
Por su parte Mario Gngora aport un giro metodolgico interesante en
Encomenderos y Estancieros, libro en el cual en vez de partir de las generalidades del
Derecho para llegar a la casustica y sta como ejemplo o comprobacin de la norma,
pretendi plantearse desde las particularidades para desde ellas descartar, comprobar o
complementar lo planteado a nivel general. Pero asimismo lo hizo al alejarse de los
planteamientos que vean a los encomenderos solo como perseguidores de prestigio social y
102
poder poltico, para visualizarlos como sujetos econmicos de primer orden, verdaderos
empresarios de la sociedad colonial, cuyos objetivos si bien similares no fueron
necesariamente nicos para todos ellos, habiendo algunos como Bartolom Flores que
prontamente se alejaron de los ejercicios guerreros para dedicarse de lleno a amasar una
fortuna que acrecent sus bienes sin nunca volver a combatir. Mientras otros, como Juan
Jufr o Francisco de Aguirre utilizaron el oro extrado por sus indios para financiar la
guerra y ahondar la conquista, en la cual ellos participaron activamente.
Ahora bien, aun cuando este texto se centra en el periodo posterior a la dictacin de
la Tasa de Gamboa y toca diversas temticas que involucran a la primera elite colonial, va
necesariamente a asentar sus planteamientos en los procesos sucedidos luego de concluida
la guerra en Chile central y de asentado el dominio hispano sobre los grupos tnicos
originarios. Gngora plantea que en el siglo XVI para los espaoles ms importante que la
propiedad del suelo, ampliamente disponible, era la posibilidad de tener empresas agrcolas
o industriales junto al lugar donde estaba la mano de obra indgena, la que se destinaba a la
produccin agrcola y ganadera, especialmente para la alimentacin de las cuadrillas de
minas durante la demora de ocho meses, faenas en las cuales el consumo de carne era muy
grande.
Por eso casi desde que se instituy la Encomienda en Chile aparecen ganados y
sementeras de los encomenderos en los pueblos de indios. En tal sentido, el asentamiento
rural espaol se radic primeramente donde ya existan los indgenas, quienes a su vez
vivan en tierras explotables econmicamente a travs de la agricultura y en cuyas cercanas
haba cotos de caza y recoleccin, recursos hdricos y otros elementos que se podan
aprovechar para su sustento. Tal situacin se encuentra documentada para la segunda mitad
del siglo XVI y aparece con claridad en la Tasa de Gamboa, donde se orden quitar de los
asentamientos originarios las herramientas de minas, recuas de mulas, siembras e
infraestructura de propiedad del encomendero.
85


85
Mario Gngora del Campo. Encomenderos y Estancieros. Estudios acerca de la Constitucin social
aristocrtica de Chile despus de la conquista, 1580-1660 (Santiago: Universidad de Chile sede Valparaso,
1970), 9.
103
Un tema que el autor ya haba tocado junto a Jean Bord y que ahora volva a
trabajar es el de la distincin entre mercedes de tierra y encomienda, que hasta ah no
estaba claro para la historiografa chilena y se tendan a confundir una y otra, el cual es
definitivamente dilucidado por Gngora para el caso chileno al plantear la distincin
jurdica entre la entrega de ciertos espacios territoriales a los espaoles, que implicaba solo
la concesin graciosa sobre un trozo de tierra en particular sin incluir personas en la misma;
y la encomienda que solo contemplaba el pago del tributo de un grupo de indios asociados a
uno o ms lderes en comn y generalmente unidos por lazos parentales, sin que ello
significara apropiarse de las tierras donde aquellos habitaban. Al mismo tiempo se hace
cargo de aquellos casos, como el de Gonzalo de los Ros y Marcos Veas donde indios y
tierras se incluan en un mismo ttulo, planteando que ello se explicaba precisamente por la
falta de una juridicidad plenamente establecida en el reino de Chile, lo cual permita que se
produjeran estas distorsiones, las que efectivamente resultaron en importantes problemas
para estas comunidades transcurridos algunos aos del periodo colonial.
86

Lo anterior sumado a la extraordinaria flexibilidad de la institucin, que no solo fue
concedida a hombres de los ms distintos rangos sino que se adapt a todas las necesidades
hispanas, como parte de su ya conocida falta de ajustamiento a las normas de la estricta
juridicidad, resultaba en una realidad en la cual las sociedades originarias no solo haban
sido vencidas militarmente, sino tambin en trminos econmicos. Lo anterior porque los
encomenderos, junto con imponer la explotacin minera sistemtica haban introducido
ganado, cultivos y formas de trabajo peonal para sus tributarios, los cuales estaban
obligados a destinar pastores y cabreros para cuidar el ganado de sus feudatarios, hacer
corrales y trabajar en la esquila de las ovejas y en la matanza de los vacunos durante los

86
Gngora. Encomenderos, 5. Este tema ya haba sido tratado por Silvio Zavala en escritos publicados en
1940 y 1944 respectivamente, quien haba llegado a conclusiones similares a las de Gngora en cuanto a la
separacin jurdica y factual de la encomienda respecto de la merced de tierras. Vase: Silvio Zavala. De
encomiendas y propiedad territorial en algunas regiones de la Amrica espaola (Mxico: Antigua Librera
Robredo, de Jos Porra e Hijos, 1940), 15; y Ensayos sobre la colonizacin espaola en Amrica (Buenos
Aires: Emec Editores, 1944), 139-140
104
das que duraban estas labores, generalmente sin lograr salarios mejores en esas coyunturas,
en las cuales las largas e interminables horas de labor marcaban el da.
87

En el periodo trabajado por Gngora en este libro la relacin de los indios con sus
encomenderos cambia radicalmente y en ello tiene gran responsabilidad el agotamiento de
los placeres aurferos en Chile central y el afianzamiento de industrias y artesanos
especializados entre los tributarios. Mientras tanto los mineros, si bien no desaparecieron
del todo hasta entrado el siglo XVII, si van a sufrir una merma en su tasa de ocupacin as
como el traslado a lavaderos cada vez ms lejanos para quienes quedaron en actividad.
Segn el autor, estos artesanos y especialistas son los nuevos indios de servicio personal,
los cuales al revs de los peones mineros tenan la capacidad de contratarse tanto en los
sectores rurales como en las ciudades coloniales y aun cuando ello no los libraba de la
encomienda, les permita un mayor control sobre sus vidas.
Con ello Gngora va un paso ms all en el conocimiento de la sociedad colonial en
general y de los encomenderos y los indgenas en particular. En ello tiene mucho que decir
su postura epistemolgica, al plantearse desde una casustica intensamente analizada pero
no descontextualizada de los procesos mayores, a travs de la cual el autor es capaz de
generar una relacin dialctica, en que necesariamente el contexto cambia en la medida que
los aportes monogrficos al mismo no solo lo complejizan, sino que incluso lo mutan y
desentraban del inmovilismo en que pareca estar.
De tal modo, simblicamente este texto marca el comienzo y el final de una etapa en
la produccin historiogrfica, pues desde l los historiadores chilenos ya no van a volver
sobre la encomienda por muchos aos y aun cuando hubo un importante renacer de sus
preocupaciones respecto de los indgenas y de la sociedad que surgi tras el contacto con
los castellanos, los temas que se tocarn si bien no pueden dejar de referirse a los
repartimientos de indios como una realidad siempre presente dentro del proceso de
constitucin de la sociedad colonial, al mismo tiempo dicha institucin solo es tratada de
forma secundaria y generalmente como parte del contexto jurdico en el cual se insertaron
obligadamente las comunidades conquistadas.

87
Gngora. Encomenderos, 15.
105
Ello se derivaba de una postura terica que consideraba necesario y urgente no solo
hacer la historia de los indgenas como sujetos centrales en el relato, sino entender sus
estructuras sociales, econmicas y culturales con nuevos mtodos y tcnicas de
investigacin que incorporaron con mayores o menores niveles de influencia los
planteamientos de la antropologa, en la bsqueda de generar las respuestas pertinentes a las
preguntas por el indio y su sociedad. Solo unos pocos historiadores consideraron que las
respuestas a sus interrogantes pasaban tambin por historiar con nuevos ojos a los
espaoles, sin los cuales los procesos histricos del siglo XVI y las centurias siguientes ni
siquiera se habran provocado. Pero asimismo, la preocupacin por los procesos histricos
prehispnicos y la posibilidad de reconstituirlos con fuentes documentales generadas en el
periodo de contacto no solo ampli la temporalidad, sino que el bagaje de conocimientos
respecto del pasado y sus posibilidades de anlisis se multiplicaron, al participar de ello
otras disciplinas con mucho mayor fuerza que antes.

LA RESIGNIFICACIN DE LAS SOCIEDADES ORIGINARIAS: LOS APORTES DE LA ETNOHISTORIA Y
DE UNA NUEVA HISTORIA COLONIAL.

Algunos de los primeros trabajos en el mbito de la etnohistoria fueron escritos por
Jorge Hidalgo, quien ya desde el texto que present para titularse y que luego ser
publicado por la Universidad de Chile, muestra una preocupacin por leer las fuentes
existentes con una nueva mirada, en la cual se buscaba en lo planteado por los cronistas y
primeros testigos del encuentro no solo lo episdico, sino fundamentalmente las referencias
a las estructuras indgenas de ese momento, as como las del pasado reciente, lo llamado
protohistrico por el autor. Se hacen importantes entonces los documentos no solo como
narradores de hechos, sino como textos que necesariamente deban interactuar con algunos
de los sujetos indgenas que entraron en contacto con ellos para preguntarse por lo que
suceda antes de la entrada de los castellanos.
Tales informaciones eran resignificadas segn los cdigos mentales europeos y
narradas en aquella perspectiva, lo que asimismo representaba un desafo para los
investigadores que buscaban rescatar las complejidades del pasado originario. Los cronistas
asimismo estaban interesados en las estructuras, pero de un modo diferente a los
106
especialistas contemporneos. Si a los ltimos les interesaba la reconstruccin histrica y
etnolgica de dichos grupos con fines acadmicos; a los primeros lo que les importaba era
el descubrimiento de nuevos pases y sus gentes, en la medida que seran aquellos los que
sustentaran con su trabajo y en algn punto tambin con su consumo, la economa del
reino. Por lo tanto, dilucidar sus religiones, su densidad demogrfica, sus formas de
gobierno y sus modos de provisin de bienes no era una tarea menor, aunque necesaria, y
que dotaba de insumos a la administracin imperial local para decidir la suerte de dichos
sujetos originarios.
De tal modo, Hidalgo se preocupa en una primera etapa de produccin del Norte
Chico, sobre el cual va a escribir un artculo en el que discute algunos aportes documentales
sobre la existencia de instituciones y sujetos con poder poltico o militar de importancia
local de clara raz dual, modelo que corresponda al menos hasta ah a realidades
centralmente andinas, lo cual necesariamente llevaba al autor a discutir qu era lo que se
podra considerar lo Andino o lo Inka en estas sociedades. Basndose principalmente
en los cronistas contemporneos a los hechos relatados y con el apoyo de autores criollos y
espaoles posteriores, Hidalgo plantea que desde el valle de Copiap y hasta el de
Aconcagua es posible encontrar figuras duales con caractersticas de complementariedad y
rivalidad, sobre todo a nivel de las jefaturas. Lo cual se explicara tanto por la presencia
inka como por las propias races culturales de estos valles, en los cuales el contacto cultural
tanto con lo propiamente andino, principalmente a travs de los funcionarios del imperio en
Chile, como con las realidades tnicas locales y regionales pareca ser frecuente y
continuo.
88

Un ao ms tarde el mismo autor va a trasladar sus preocupaciones desde las etnias
del Norte Chico hasta la sociedad mapuche protohistrica, la que Hidalgo considera
asentada desde el sur del ro Choapa hasta el ro de Cautn. Sin embargo, aquello no
significa que el autor no fuera capaz de vislumbrar las diferencias entre los grandes
segmentos de la sociedad mapuche, a los que hace relacin especficamente sobre todo al

88
Jorge Hidalgo. Algunos datos sobre la organizacin dual en las sociedades protohistricas del norte de
Chile. El testimonio de los cronistas, Historia Andina de Chile (Santiago: Editorial Universitaria., 2004
[1971]), 30.
107
tratar las diferencias en la apropiacin que hacan del medio ecolgico que habitaban.
Particularmente en lo referido a Chile central, dicho artculo describe en general las
estructuras sociales de los valles de Aconcagua y Mapocho y en l las informaciones
contenidas en la Crnica escrita por Jernimo de Vivar, que solo una dcada atrs haba
sido publicada por el Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos Toribio Medina, son centrales
para poder argumentar a ese respecto. Las palabras del cronista, adems de los numerosos
detalles que aporta, brindan una mirada en la cual la descripcin taxonmica se convierte
en el eje de parte importante de los captulos que relatan el viaje de Valdivia y sus
camaradas desde su salida del reino del Per hasta el infamado reino de Chile.
En tal sentido, el autor toma esta serie de datos entregados por Vivar, los sistematiza
y complementa con otras informaciones para ensayar una interpretacin en que lejos de
encontrar una sociedad pobre a las orillas del Mapocho, se encuentra tanto la tecnologa
para cultivar grandes extensiones de terreno como redes hdricas que permitan llevar el
agua a lugares de secano, los que bajo ese sistema se incorporan a la produccin. Mientras
tanto, ms al sur, el pas de los rebeldes Promaucaes era visto como un lugar de abundante
poblacin, aun cuando sta era incapaz de obedecer a poderes extraos a sus propios
liderazgos y, en lo econmico, con una materialidad y una infraestructura menos visible
que en el valle de Mapocho y los territorios inmediatamente aledaos. Aunque el autor hace
la salvedad que no haba necesidad de contar con canales de regado y acequias, pues la
pluviosidad era mayor que ms al norte y, por lo tanto, los cultivos bien podan hacerse en
zonas de secano; por lo cual la abundancia que pareca medirse por la cantidad de obras que
se levantaban sobre la tierra, en este segmento de Chile no funcionaba.
89

Evidentemente stos eran estudios generales y con la extensin que corresponde a
un artculo y en tal sentido, todava era difcil entrar al detalle de los grupos tnicos
investigados, tarea pendiente que el propio Hidalgo sugiere al plantear que un estudio
detallado de las encomiendas podra dar mejores luces a los investigadores sobre algunos
de estos procesos. Sin embargo, el hecho de complejizar el discurso respecto del indio y
reconocerlo como un sujeto histrico con capacidad de decisin, junto con la incorporacin

89
Jorge Hidalgo. Algunas notas sobre los Mapuches Protohistricos, 3 Semana Indigenista (1972), 30.
108
de mtodos y tcnicas de investigacin novedosas convirtieron estos escritos en un
referente para generaciones posteriores, que vieron en ellos el comienzo de una forma de
hacer historia que se centraba en aquellos de los cuales haba una serie de imgenes
estandarizadas pero poco trabajo real de investigacin, a excepcin de lo hecho por los
contemporneos de Hidalgo y de los historiadores que hemos comentado ms arriba. Con lo
cual se abra una enorme cantera de posibilidades de investigacin y no solo en Chile
central, ms aun cuando los referentes del autor comentado provenan en su mayora del
rea andina y de lo que en esos momentos estaba haciendo la etnohistoria peruana.
Osvaldo Silva, algunos aos despus comenz a publicar una serie de trabajos
referidos a la expansin inkaica en Chile y sobre todo a la discusin respecto del proceso de
establecimiento de los lmites del Tawantinsuyu al oeste de los Andes. Dichos artculos si
bien no discutan en detalle la situacin de los grupos indgenas de Chile central, se
introducan a dilucidar las modalidades de conquista e incorporacin de nuevos territorios
al imperio inkaico, lo cual empezaba a aclarar el panorama frente a las numerosas pginas
escritas anteriormente que manifestaban que las etnias originarias de estos territorios haban
sido conquistadas por el Inka, pero que no aclaraban ni las modalidades de la conquista ni
tampoco cmo ella haba realmente afectado a estos grupos. En tal sentido, la nocin de
alianzas intertnicas y conceptos como reciprocidad y redistribucin van a ser importantes
para entender la presencia del Inka en Chile central, as como su influencia sobre los grupos
locales. Ciertamente no es nuestra intencin discutir en estas pginas la llegada del Inka
pues nos preocupa ms bien el destino de los grupos originarios luego del contacto con los
hispanos, sin embargo, algunos de los planteamientos ensayados por la historiografa
respecto de este proceso van a proyectarse en el periodo posterior.
De tal modo, segn Silva, territorios como el valle del Aconcagua y sus lderes
tnicos van a tener un rol de importancia tanto al aliarse o enfrentarse con los cuzqueos,
como luego cuando los castellanos se asentaron en Chile e incorporaron estos territorios en
el seno de la monarqua peninsular. Asimismo, ciertos rasgos encontrados en la sociedad
indgena pueden ser interpretados, si no como una influencia directa de los cuzqueos, con
rasgos de lo andino que no se prestan a duda, como fueron la presencia de tierras distantes
de los asentamientos nucleares de las comunidades a modo de archipilagos y que los
109
caciques, segn este autor, hacan que fueran labradas por individuos de la comunidad con
un fin especfico. ste sera el de generar excedentes que les permitieran al menos en los
valles de Aconcagua, Mapocho y Maipo, ejercer una generosidad institucionalizada, rasgo
asociado al status seorial de algunos de estos grandes hombres como ms tarde los llamar
Silva.
90

Hidalgo y Silva parecan ser los nicos que se preocupaban por estos temas durante
la dcada de 1970 y principios de la siguiente. En esos aos nuestra historiografa iba por
otros derroteros y es difcil encontrar una gran produccin, lo cual va a comenzar a cambiar
en los aos siguientes, en los cuales estos mismos investigadores van a aportar sus
conocimientos para las sociedades indgenas tanto del norte como del sur del pas, adems
de influenciar el trabajo de otros que retomaron la investigacin de los grupos originarios
de Chile central, lo que en cierta medida coincidi con la apertura de programas de
postgrado en los cuales la etnohistoria como apuesta disciplinaria fue considerada la ms
pertinente para tratar estos temas.
Esto implicaba enfrentar los procesos histricos con una mirada que tena una fuerte
carga antropolgica, pero tambin con plantearse procesos de investigacin que se alejaron
de las hiptesis generales para enfrentar de manera monogrfica problemas que iban desde
la territorialidad indgena a la dilucidacin de sus estructuras econmicas y parentales, as
como a los procesos de resistencia militar a los conquistadores y la posterior imposicin de
la sociedad colonial. Aquel era un camino que prometa constituirse en un aporte no solo a
la conformacin de un corpus mayor de informacin, sino fundamentalmente a lograr una
interpretacin mucho ms completa y compleja de los procesos histricos ocurridos sobre
el territorio de Chile central, al menos desde los intentos andinos de conquista y hasta
mucho ms all de que los europeos asentaron su dominio sobre Chile y lo constituyeran en
una unidad poltico-administrativa dentro del imperio del rey de Castilla.
No obstante, un historiador que se plantea la posibilidad de escribir nuevamente una
gran historia de Chile, pero a partir de la comprensin de los procesos histricos como un
todo que involucra, aunque en diferentes niveles de participacin y decisin, al conjunto de

90
Osvaldo Silva Galdames. Consideraciones sobre la presencia inca en la cuenca de Santiago (Chile
central), Boletn del Museo Arqueolgico de La Serena 16 (1977), 218.
110
la poblacin del pas es Sergio Villalobos, quien en 1981 lanz el primer tomo de su
Historia del Pueblo Chileno. Dos aos ms tarde, en el tomo II, se preocup de reconstituir
la formacin de la sociedad colonial durante el siglo XVI y el impacto que esto tuvo en las
sociedades indgenas conquistadas y en aquellas que seguan resistiendo la intromisin
europea en sus tierras. Plantendose desde lo general Villalobos manifiesta que durante la
centuria dicha la extraccin de oro super al resto de los sectores productivos y condicion
a las otras funciones econmicas, lo cual tendra directa relacin con el destino de los
indios, quienes se convertiran como ya lo sabemos en los principales proveedores de
mano de obra para las minas, pero tambin para el resto de las actividades, que aunque
menores eran necesarias para el funcionamiento de las estructuras polticas y sociales que
se estaban formando.
En el relato de Villalobos, su gran innovacin historiogrfica fue el sacar de la
narracin y el anlisis a los grandes hombres e introducir categoras analticas donde los
grupos sociales, tnicos y econmicos formados por sujetos muchas veces annimos eran
los verdaderos protagonistas de la historia. Esto no quiere decir que Villalobos considere a
indios y espaoles en el mismo nivel, pero s que ambos grupos y otros de distinto tipo que
se pueden definir para el periodo, actuaban en general en cuanto tales y no solo como
individualidades acogidas a un contexto determinado e indiferente a la sociedad que las
rodeaba, por lo cual los caminos que siguen y las decisiones que se toman pueden
interpretarse ms bien como respuestas grupales.
Lo anterior haca que Villalobos intentara realizar una historia general e
interpretativa, en la cual si bien se analizaban ciertos procesos monogrficos, aquellos no
daban pie para que la interpretacin fuera como aquella intentada por Mario Gngora haca
ms de una dcada, a quien la casustica le haba servido para establecer las condiciones
factuales que desde all llevaran a las grandes interpretaciones. As entonces, Villalobos
reconstituye tanto la masa demogrfica indgena como las tareas que les toc asumir, en lo
que l llama la suerte de los vencidos, frase que recuerda tanto a Miguel Len Portilla
como a Nathan Wachtel, quienes ya se haban referido a los indios en tal sentido. Sin
embargo, el autor no est interesado en auscultar las mentalidades y representaciones
indgenas, sino en seguir el camino de la economa espaola y su relacin con estos.
111
Plantea, en cuanto a la encomienda, que ella pudo mantenerse en Chile debido a la
prolongacin de la conquista y a la nocin de ser un territorio de lucha fronteriza, donde el
apoyo econmico de la guerra y el poder de los encomenderos tenan que ser apuntalados
con medidas especiales. Tambin, manifiesta Villalobos siguiendo las viejas hiptesis de la
historiografa tradicional, que hubo razones de orden ms prctico relacionadas con el
estado cultural de los indgenas de Chile. La gran masa nativa distribuida desde el valle del
Aconcagua al seno del Reloncav corresponda a pueblos de agricultura precaria en que la
recoleccin y la caza seguan desempeando un papel fundamental. Por lo tanto, el trabajo
sistemtico y racional era muy dbil, mientras la bsqueda espordica de alimentos era la
base de la sustentacin; por su parte, la tributacin era inexistente, a excepcin del territorio
seoreado por los Inkas.
En consecuencia, no era posible que los mapuches pudieran comprender un rgimen
tributario. Hubo que hacerlos trabajar mediante compulsin.
91
Dichas palabras demuestran
hasta que punto haba penetrado esta interpretacin, as como la carencia de una mirada que
realmente renovara la visin de las sociedades originarias en este texto, que si bien podra
inscribirse en una historiografa social que recoga los aportes de las grandes escuelas de
pensamiento histrico vigentes en esos momentos y que demostraba cierta sensibilidad
respecto de los indgenas, por ejemplo al hablar de la suerte de los vencidos, al mismo
tiempo organizaba el relato de una manera todava muy tradicional y en tal sentido, menos
incluyente de lo que en principio se planteaba.
Pero retomando las posiciones de una historia que rescata la figura del indgena
como protagonista y en cierta medida plantendose como un contrapunto a los trabajos de
Osvaldo Silva, Leonardo Len se impuso la tarea de reconstituir los procesos de resistencia
militar de los grupos indgenas locales al Tawantinsuyu primero y ms tarde a los
conquistadores europeos y con ello el torbellino de hechos y procesos sociales que desde
all emergieron y se proyectaran durante el siglo XVI.
Un primer trabajo de Len en este mbito fue publicado en Chungar y se
denomin Expansin Inca y Resistencia Indgena en Chile, 1470-1536, en el cual plantea

91
Sergio Villalobos Rivera. Historia del pueblo chileno. Tomo II (Santiago: Editorial Andrs Bello, 1983),
68.
112
que el proceso de expansin del Inka en Chile no se vio determinado solo por las estrategias
y planteamientos imperiales, sino principalmente por el carcter de la resistencia que le
pusieron los pueblos originarios. stos aprovecharon las ventajas territoriales de los
pequeos valles chilenos para organizar una resistencia eficiente y a pesar de su estructura
segmentaria, lograron por primera vez conformar grandes alianzas intertnicas, que les
permitieron vencer a las fuerzas del Inka o negociar de mejor manera en caso de que la
victoria no estuviese de su lado. Ello sin desconocer que haba estrategias distintivas,
explicables por las caractersticas que tomaba el proceso de expansin y resistencia en cada
valle o territorio y por las propias pretensiones de los grupos tnicos locales, la cual
posiblemente llev a que algunos fueron reconocidos cono kurakas y elevados a posiciones
de poder asociadas al Tawantinsuyu, como ocurri con Michimalonko, mientras que otros
se ganaron bien el epteto de Promaucaes.
En tal contexto surgieron jefes militares y grandes hombres dotados de oratoria y
capacidad estratgica, pero a su vez la guerra en fortalezas de altura que implementaron los
indios, les implic desarrollar a mayor escala su capacidades productivas junto con
organizar el almacenamiento de alimentos, a fin de prolongar el conflicto y hacerlo
eficiente frente a los enormes recursos cuzqueos, por lo cual la resistencia debe ser
considerada un factor crucial para entender tanto la extensin geogrfica de la conquista
como el carcter mismo del sistema de dominacin que el gobierno cuzqueo intent
imponer.
92

Esta investigacin al poner el acento no en las pretensiones del Inka sino en las
respuestas locales, aunque hayan sido las de negociar la paz, invitaba a pensar la sociedad
originaria de otra manera. Ya no se trataba solo de grupos de parentesco que habitaban
sobre un territorio comn y que mantenan relaciones de distinto carcter con sus vecinos,
sino de sujetos que se planteaban polticamente y eran capaces de articular alianzas y
discursos comunes contra quienes perciban como enemigos. Sin embargo, ello no tena que
ver solo con un problema militar sino de organizacin social, la cual no poda sino ser
internamente compleja para alcanzar estos niveles de respuesta y ello significaba que, a los

92
Leonardo Len Sols. Expansin Inca y Resistencia Indgena en Chile, 1470-1536, Chungar 10 (1983),
95-96.
113
ojos de este historiador, se estaba ante sujetos sociales capaces de decidir frente a sus vidas
y su futuro y no de sociedades que por sus carencias vivan como lo hacan. Por lo cual, la
imagen de salvajismo que por muchas dcadas haba sido construida respecto de los indios
de Chile central con ste y otros trabajos que ya se han comentado, adems de los que se
comentarn, poco a poco se volva una muestra de prejuicios ms que los resultados de
investigaciones con algn rasgo de cientificidad.
Por lo anterior, el propio Len se plante reconstituir los discursos de los lonkos en
un segundo artculo asimismo aparecido en Chungar, en el cual el autor hace una fina
lectura de las fuentes hispnicas del periodo de contacto para, a partir de los indicios que
ellas mostraban, sino volver a escuchar las palabras exactas que pronunciaron, al menos
comprender el sentido de los discursos que los jefes indgenas de Chile hicieron frente a sus
iguales o ante los invasores para mostrar su descontento y llamar a la derrota del enemigo.
93

Ello, como se comprender, supona la existencia de instituciones que acogan tanto a los
lonkos reunidos como a sus discursos y que no eran, como se podra pensar en una lectura
superficial de las mismas, simples descripciones de las borracheras que los indios
acostumbraban celebrar antes de un evento importante, como podra ser una batalla o el
comienzo de las tratativas de paz con sus adversarios. Tales planteamientos y otros que se
comentarn ms adelante contribuyeron a darle nuevos aires a la historia de los grupos
originarios de Chile central y sirvieron como insumo para que otros investigadores
asumieran la tarea de enfrentar el periodo de la conquista y el asentamiento colonial con la
investigacin de ciertos aspectos de tales procesos que haban quedado relegados de la
reconstruccin del pasado.
Un trabajo interesante en tal sentido es el de la arqueloga Mara Teresa Planella,
quien a propsito de su tesis de postgrado en Historia se plante trabajar la territorialidad
indgena en el valle del Cachapoal. En su trabajo relev una importante cantidad de
informacin del Archivo del Convento de Santo Domingo, un fondo documental que hasta
ahora est casi sin explotar, en el cual a raz de una serie de juicios que sostuvo dicho

93
Leonardo Len Sols. La Guerra de los Lonkos en Chile central, 1536-1545, Chungar 14 (1985), 91-
114; del mismo autor vase tambin: La Resistencia antiespaola y el rol de las fortalezas indgenas en Chile
central, 1536-1545, Cultura, Hombre y Sociedad 3 (1986), 53-116; y Pukaraes Incas y fortalezas Indgenas
en Chile central, 1470-1560 (Londres: Institut of Latinamerican Studies, 1989).
114
convento con el encomendero de Rancagua, el capitn Alonso de Crdoba, se filtraron
dentro de los mismos las informaciones que permitan dilucidar el problema de la
territorialidad promoaucae en el valle antedicho y deducir, a partir de ella, ciertas
estructuras sociales y de poder presentes entre estos indios incluso cuando el siglo XVI
haba llegado a su fin. Lo anterior junto con evidenciar las distorsiones que el sistema
colonial haba introducido entre ellos, siendo una de las que resultaba ms evidentes la de
trasladar indios que si bien pertenecan a la misma encomienda provenan de unidades
cacicales y territoriales distintas, algunas de las cuales incluso no tenan casi ninguna
correspondencia con la de los indios a donde eran asentados, como suceda con los Huarpes
cuyanos que llegaron alquilados a las tierras cachapoalinas.
94

Pero, al mismo tiempo, Planella comprueba que la presencia de infraestructura
hdrica entre los naturales del valle y las actividades de siembras asistidas por regado
artificial eran, segn los testimonios de los propios indios, bastante antiguas en la zona.
Parece claro entonces que a la llegada de los conquistadores haba una red de acueductos
funcionando, lo que implicaba un grado de organizacin social ms complejo de lo que
aquella vieja historiografa ya referida ms atrs se dignaba en reconocer o incluso
considerar. Ms aun, Planella plantea que la introduccin de nuevos cultivos como el trigo
y las vides potenciaron la agricultura de los indios ahora encomendados, llevndolos a
nuevas cotas de produccin y procesamiento de lo cosechado, ampliando sus posibilidades
de consumo y, eventualmente, de intercambio; lo que tambin alcanza a la explotacin
pecuaria y que no hubiera sido posible si los indios fueran tan salvajes y carentes de cultura
como se pens en dcadas pasadas.
95

Asimismo, la autora demuestra con largas citas documentales que el espacio
etnoterritorial del valle del Cachapoal, lo que hipotticamente podra extenderse a los valles
de Aconcagua, Maipo y Mapocho al menos, no solo estaba recorrido por acequias de
dismil extensin que llevaban agua a los cultivos de los indios, sino que se constitua en un

94
Mara Teresa Planella Ortiz. La propiedad indgena en la cuenca de Rancagua a fines del siglo XVI y
principios del siglo XVII (Tesis para optar al grado de Magster en Historia con mencin en Etnohistoria,
Universidad de Chile, 1988), 19.
95
Planella, La propiedad, 22.
115
espacio ordenado y en el cual haba lmites sealados por cerros, agrupamientos de rocas,
arboledas y otros elementos que permitan que cada patrilinaje pudiera manejar sus propios
espacios, los que se constituan por campos de cultivo y pastoreo, cotos de caza, adems de
lugares residenciales y otros de carcter ritual. Cada uno de estos espacios tendra su
denominacin particular y quedara bajo el dominio de un lonko o cacique de menor o
mayor rango, sin embargo, ste ms que dueo particular de dichos territorios era una
especie de representante de su patrilinaje ante los espaoles, para quienes era ms fcil
entender la propiedad personal de la tierra que el uso de la misma por las redes parentales
originarias por lo cual, segn lo manifiesta Planella, en la generalidad de los casos cuando
los caciques planteaban que un trozo de tierra era suyo por venirle de sus padres y
antepasados, esta propiedad era ms bien representativa del conjunto del grupo de
parentesco o, al menos, de los miembros y parientes ms cercanos del linaje que
encabezaba.
96

La tesis de Planella, entonces, contribuye a dilucidar el problema histrico en que se
haban convertido los Promaucaes, aquellos que haban sido capaces de establecer una
frontera salvaje con el Tawantinsuyu como la denomin Eduardo Tllez. Dicho autor
ms que tratar el problema de la frontera Inka, tarea que haba asumido Osvaldo Silva,
dedica sus pginas a preguntarse por el derrumbe de dicho limes y el rol que en ello cupo a
las etnias locales y particularmente al grupo de los Picones, sujetos que si bien aparecan en
las fuentes no exista ninguna claridad respecto de quienes eran o que representaban al
interior del mundo tnico de Chile central. Junto con insistir en que la descripcin de los
Promaucaes solo como cazadores y recolectores con una agricultura muy bsica es una idea
incorrecta, lo que se plante bsicamente a raz de lo escrito por Mario de Lobera, el autor
argumenta que este gran grupo que se entendera desde Angostura al ro Maule no puede
ser entendido como un conjunto monoltico, ms aun cuando ellos encontraban su
pertenencia tnica entre los mapuches, que se caracterizaban por organizarse en linajes
segmentarios, pero ms aun cuando el propio etnnimo por el que eran designados provena

96
Planella, La propiedad, 137.
116
de la visin sesgada de los cuzqueos que los significaron solo como sus enemigos
militares.
Dentro de ese conjunto, que debe ser mucho ms acuciosamente investigado desde
el punto de vista de su dinmica tnica, a Tllez le interesa trabajar precisamente con un
segmento de los mismos, que son los denominados indios Picones, los que se desplegaran
territorialmente por los distritos de Melipilla, Casablanca, Puangue y algunas localidades
del litoral aledao y que tendran su centro tnico en el pago de Pico, dominando sectores
situados a ambos lados del ro Maipo.
97
En este caso se tratara de principales, es decir,
cabezas de familias con sus respectivas parentelas que se asentaron en distintas localidades,
adquirieron cierto nivel de especializacin dependiendo de donde poblaron sus aldeas,
quienes ms all de donde se asentaron siguieron manteniendo lazos de parentesco y de
reciprocidad con quienes se asentaban en sus centros tnicos, principalmente a travs del
reconocimiento de caciques principales que actuaban como unificadores de los distintos
linajes, que para el caso del periodo del contacto sera el lonko Melipilla.
Ellos haban logrado desarrollar una eficiente relacin con los ecosistemas que los
acogan y generaron diversas modalidades para dominar tierras dispersas sin perder su
cohesin tnico-social, aun cuando es probable que la invasin del Inka haya producido una
segregacin abrupta con los Picones de allende el Maipo, zona que qued tras la frontera
que los cuzqueos fijaron en dicho ro y cuyos habitantes, los Picones meridionales, fueron
denominados Promaucaes. Tal hiptesis es compleja de demostrar con los antecedentes con
que se cuenta, sin embargo, el solo hecho de introducir dicha discusin, junto con significar
estos grupos originarios como sujetos capaces de disear estrategias complejas segua el
camino de ir ms all de los prejuicios y ahondar en la comprensin de dichas sociedades
salvando, incluso, los silencios y distorsiones de los escritos de la poca, pero adems
integrando los conocimientos generados desde otras disciplinas como la arqueologa, la
antropologa y la economa que permiten reconocer realidades complejas aun en fuentes
que se caracterizan por su dispersin y por, en general, ocuparse de otros asuntos y donde
lo indgena es un elemento ms dentro de lo que se est escribiendo.

97
Eduardo Tllez Lgaro. De Incas, Picones y Promaucaes. El derrumbe de la frontera salvaje en el confn
austral del Collasuyo, Cuadernos de Historia 10 (1990), 78-79.
117
A partir de estas realidades histricas el cambio ya estaba conceptualmente
instalado en las sociedades originarias, que muchas veces haban sido vistas como presas de
un eterno presente etnogrfico, y aunque eran factores externos a las mismas los que haban
posibilitado dichas mutaciones, ello implicaba reconocer el valor de la diacrona en su
anlisis, aunque probablemente no sea posible aplicarlo a rajatabla, sobre todo en el periodo
prehispnico donde los rasgos materiales no siempre permiten establecer procesos
temporales finos. De tal reconocimiento se hace cargo Osvaldo Silva, quien plantea
precisamente a la Guerra y al Trueque como factores que introducen la variacin en estas
sociedades, realidades ambas que se exarcebaron con la llegada de andinos e hispanos a los
valles centrales de Chile.
De tal manera con la llegada de contingentes diaguitas bajo rdenes inkas, quienes
segn Silva establecieron el dominio imperial hasta las orillas del ro Maipo, se produjo una
serie de cambios a nivel social y poltico que se visualizaron en la profundizacin de la
importancia de los jefes de linajes, que los gobernantes imperiales consideraban necesarios
para establecer ncleos de poder a travs de los cuales el Inka pudiera ejercer un gobierno
indirecto, lo que coincidi con la imposicin de una estructura dual en el valle del
Aconcagua, que tendi a convertir a los lonkos en kurakas a imagen del resto de los jefes
andinos y se estableci una embrionaria estratificacin que fue abortada por la llegada de
los europeos.
No obstante, las mutaciones ms profundas para los mapuches de Chile central
vendran de la mano de los europeos y en ese contexto la fundacin de Santiago marc el
segundo momento y esta vez definitivo de vertiginosas mutaciones sociales, inicindose
una abrupta cada demogrfica debido a las pestes, la guerra, los ajusticiamientos, los
trabajos forzados y migraciones que cambiaron irremisiblemente a estos grupos tnicos, los
que desde aqu habra que pensarlos en su contexto colonial, con las profundas variaciones
que eso significa tanto en su adscripcin tnica en general como al juego de cambios y
permanencias que el proceso de conquista y colonizacin espaola signific.
98


98
Osvaldo Silva Galdames. Guerra y Trueque como factores de cambio en la estructura social. Una
aproximacin al caso mapuche en: Guillermo Bravo A (Ed). Economa y Comercio en Amrica Hispana
(Santiago: Serie Nuevo Mundo Cinco Siglos 5, 1990), 85 y ss.
118
El proceso histrico inaugurado con la entrada de los contingentes espaoles al valle
de Santiago y los hechos que le siguieron, si bien haban sido narrado numerosas veces en
las pginas de la historiografa, la que haba llegado a establecer ciertos hitos, como el
ataque a Santiago el 11 de septiembre de 1541 por los guerreros indgenas liderados por
Michimalonko o la llegada de los refuerzos comandados por Alonso de Monroy en el
ltimo tercio de 1543 y que fueron fundamentales para inclinar la balanza militar en favor
de los castellanos, no haban sido analizados en toda su significacin y consecuencias para
la sociedad indgena. Si la barbarie y el salvajismo atribuido a los indios por los
historiadores del siglo XIX y sus continuadores en la centuria posterior haban normado las
interpretaciones generales respecto de ellos, la resignificacin del indgena emprendida por
la historiografa de las ltimas dcadas del siglo XX deba necesariamente marcar un
cambio en los paradigmas respecto de su objeto de estudio.
El relevamiento de elementos tales como la resistencia indgena a los invasores
inkas y castellanos se convertira en uno de los elementos claves para intentar nuevas
explicaciones. Ello pues el carcter de dicha oposicin no deca relacin solo con lo militar,
sino principalmente con la estructura que soportaba lo blico, que resultaba ser lo ms
evidente pero no lo central para conceptualizar a la sociedad originaria; lo anterior porque
la resistencia militar implicaba mucho ms que estrategias y tcticas, como la guerra
fortificada, de por si ya complejas, sino una serie de mecanismos sociales que hacan
posible las alianzas intertribales, la produccin y acumulacin de alimentos y agua en los
recintos fortificados de altura y la propia construccin de los malales indgenas desde los
cuales se pele la guerra por Chile central entre 1541 y 1544.
Leonardo Len emprendi esa tarea en su libro La Merma de la sociedad indgena y
la ltima guerra de los Promoaucaes, 1541-1558, en el cual profundiza los planteamientos
desarrollados en publicaciones anteriores, expresando que ya desde las invasiones de Tupak
Inka y Wayna Kapak los indios de Chile central haban comenzado un activo proceso de
resistencia, cuyo hito ms relevante haba sido la guerra en posiciones fortificadas,
estrategia que siguieron ms tarde al presentarse ante ellos los contingentes espaoles de
Almagro y Valdivia. Ello, como se ha expresado ms arriba, implicaba un esfuerzo
logstico de importancia para tales linajes, clanes y tribus lo que pone de relieve una
119
estructura social que inclua la presencia de lderes con capacidad de aunar esfuerzos al
interior de sus linajes y lograr alianzas con otros, as como una produccin agrcola
excedentaria que permita la acumulacin de granos y otros alimentos.
Al mismo tiempo dicha guerra les signific un agotamiento considerable tanto de
sus recursos como de su cohesin social, sobre todo porque el conflicto contra la hueste
valdiviana dur largos cuatro aos en los cuales tanto de un bando como de otro no se
dieron cuartel, lo que incluy de parte de los indios el quemar sus sembrados y ms tarde
negarse a sembrar, as como migrar hacia los territorios situados allende el ro Maule. Todo
ello dio como resultado una sociedad indgena mermada en su demografa, agotada en sus
recursos y materialmente pobre, lo que result el escenario perfecto para que una vez que se
estableciera la encomienda, fuera el servicio personal la forma usada de cancelar el tributo,
lo que se combinaba con la riqueza aurfera que los espaoles ya conocan, luego que a
mediados de 1541 un derrotado Michimalonko les mostrara los lavaderos en que los indios
de Aconcagua recogan el tributo para los gobernantes cuzqueos.
El estado en que qued la sociedad originaria, segn lo plantea Len, impuso a los
europeos la necesidad de intervenirla fuertemente a fin de adecuarla a sus necesidades,
sobre todo productivas. Por ello es que reorganizaron el liderazgo originario y
desmembraron numerosos principales de sus caciques, trasladaron peones cerca de los
asentamientos mineros y normalizaron la propiedad indgena, reconociendo el dominio
sobre ciertos parajes, adems de realizar otra serie de acciones destinadas a sacar a los
indios de la crisis en que se encontraban envueltos producto de la guerra y de su derrota.
99

Como se puede apreciar la situacin de la sociedad indgena al momento en que sus
miembros fueron encomendados no era producto de sus carencias naturales ni de su falta de
desarrollo, sino que se deba a los procesos disruptivos que estos haban vivido desde la
entrada del Inka hacia adelante, por lo cual el impacto posterior de la imposicin del
servicio personal debe analizarse tomando en cuenta dichos factores. En tal sentido, Len
plantea que la merma de la sociedad originaria fue agravada cuando sus miembros fueron
entregados en encomienda y especficamente al momento en que estos fueron trasladados a

99
Leonardo Len Sols. La Merma de la sociedad indgena y la ltima guerra de los promaucaes, 1541-1558
(Saint Andrews: Institute of Amerindian Studies, University of Saint Andrews, 1991), 29.
120
las casas de los encomenderos o a las minas de oro a cumplir su servicio personal, lo que
implic tanto su desarraigo de la tierra que los haba visto nacer como la prdida de los
lazos sociales que todava les quedaban.
100

Todo ello implic que cada linaje desarroll mecanismos individuales de
sobrevivencia, perdiendo el espritu de colaboracin y solidaridad que en los aos previos
haba permitido la formacin de grandes alianzas intertribales, lo cual ni siquiera pudo ser
revertido por las brillantes acciones militares del toki promaucae Lautaro, quien en
definitiva termin muerto en la misma fortaleza que le serva de refugio. Ciertamente la
lectura que hace Len de este proceso histrico dista de ser optimista, sin embargo, lejos de
responsabilizar de su destino a las carencias de los indios demuestra que fue la propia
dinmica del proceso de resistencia lo que ocasion el colapso de dicha poblacin, la cual
termin subyugada por los hispanos y destinada a servir en minas, obrajes y campos.
El impacto de la guerra y la derrota tenan su correlato en la demografa de la
sociedad originaria, problema no menor en el contexto del siglo XVI, en cuanto que a los
encomenderos les interesaba tener el mayor nmero de encomendados posibles, lo que se
traduca en mayor cantidad de trabajadores en campos y minas. Segn Rolando Mellafe, los
grupos indgenas de Chile central reuniran un total de alrededor de 150.000 habitantes
hasta el ro Maule, cifra que parece generar consenso entre los investigadores que han
intentado dilucidar tales problemas. Dicha cifra sufrira una baja importante durante el siglo
XVI, no obstante, el problema est en determinar cuales fueron los factores y en qu grado
afectaron a los indios.
Mellafe seala que los lavaderos de oro explican una primera y dramtica cada
demogrfica, pero no pueden considerarse el factor principal de la misma, como tampoco lo
fue la migracin forzada como se comentaba anteriormente, aunque si cabra
responsabilidad a este factor, fundamentalmente al restarle potencial biolgico a las
comunidades e introducir el desarraigo. El principal motivo de la brusca cada de la
poblacin seran las epidemias que azotaron Chile entre 1540 y 1650, siendo la primera y
una de las ms destructivas la viruela que se manifest en 1554, mientras que a fin de siglo

100
Len. La Merma, 54 y ss.
121
se combin el sarampin, el tabardillo y nuevamente la viruela para producir un nuevo
desastre que extermin a gran parte de la poblacin autctona.
101

Lentamente entonces iban surgiendo interpretaciones ms complejas para entender
el proceso de conquista y a la sociedad originaria que lo sufri. Ello permita construir
nuevos contextos generales que necesariamente deberan influir en las miradas que desde
ahora se dieran a dicha sociedad. Aunque hay que considerar que en una suerte de juego de
interacciones espacio-temporales la tensin entre los procesos especficos y los contextos
en que se inscriben debieran producir sntesis provisorias, que si bien cuentan con una
mayor cantidad de elementos a considerar, no resultan realmente vlidas si al mismo
tiempo no contienen un profundo correlato con la realidad. Asimismo, el tratamiento de las
coyunturas, como lo hacen Len y Silva en sus textos debiera pensarse como un aporte al
conocimiento de los cambios estructurales que lentamente se generaban dentro de la
sociedad indgena en primer lugar, pero tambin del mundo hispano-criollo necesariamente
imbricado con el anterior.
De ah entonces que ahondar el conocimiento de la sociedad mapuche en sus
aspectos estructurales y redefinirla como se plantea Osvaldo Silva es una tarea cuyo
emprendimiento apunta en la lnea antes enunciada. Para las sociedades tribales un
elemento a considerar como estructural son los sistemas mediante los cuales dichos grupos
humanos lograban proveerse de su alimentacin, lo que traa aparejado toda una serie de
elementos anexos, los que iban desde lo propiamente econmico, pasando por su formacin
social y llegando hasta lo ritual.
Silva define dentro del gran conjunto cultural que representa la sociedad mapuche
cinco sistemas agrcolas implantados sobre parte del actual territorio de Chile, en
concordancia con un clima diferenciado por la latitud. En el valle central distingue dos
sistemas agrcolas, que son los de agricultura con irrigacin artificial y de agricultura de
secano. El primero se extendera desde el ro Aconcagua hasta el ro Cachapoal y se
caracterizaba por la existencia de extensas acequias y canales que regaban los cultivos de

101
Rolando Mellafe Rojas. Aproximaciones al esclarecimiento de la coyuntura de la poblacin autctona de
Chile, en: Carmen Norambuena y Ren Salinas (Edits). Demografa, Familia e Inmigracin en Espaa y
Amrica (Santiago: Serie Nuevo Mundo Cinco Siglos 6, 1992), 15-28.
122
los diferentes linajes y familias extendidas que habitaban en un paraje dado. En tal
contexto, el valle de Mapocho presentaba grandes canales, de los cuales uno de los ms
extensos sera el de Vitacura, mientras que en el valle de Cachapoal menciones ms tardas
y ya cercanas al siglo XVII hablan de la existencia de acueductos similares. Ello habra
llevado a la necesidad de controlar el agua y sus tomas, adems de defenderla de los linajes
enemigos que pretendan usufructuar de ellas, lo cual habra redundado en la concentracin
del poder en grandes lonkos con una extensa parentela como Vitacura, Apoquindo y
Millacaza.
Mientras tanto, los mapuches con agricultura de secano se extendan desde la
cuenca de Rancagua hasta el ro Maule y seran los conocidos como Promaucaes; quienes
no podan ser grandes holgazanes y conspicuos comedores como los describe Vivar sin que
esta descripcin al menos se contradiga. Y efectivamente se contradice, segn Silva, pues la
conformacin geogrfica de la regin promaucae, donde hay lluvias ms intensas que caen
en las laderas de la Cordillera de los Andes y riegan los cultivos sembrados all, permitan
que estos se cosecharan en verano sin tener que desplegar mayores esfuerzos; adems de lo
cual la exposicin al sol de las laderas localizadas mirando al oriente algunas y al occidente
otras, permita la maduracin temprana o tarda de lo sembrado, lo que se traduca en que
dichos linajes disponan de alimentos en abundancia en diferentes pocas del ao. Por tales
condiciones ecolgicas los lonkos tendran menor capacidad de control, pues era poco lo
que haba que controlar ya que gran parte del proceso se desarrollaba por efecto de la
naturaleza misma.
Tal hiptesis, interesante de por s, pero a la que habra que sustentar con mayor
informacin, de ser correcta implica que el consabido menor desarrollo de los Promaucaes
en los mbitos social, econmico y cultural se debera simplemente a la falta de necesidad
de contar con estructuras de mayor control, por lo cual stos que son descritos por Vivar
como del mismo traje y aspecto que los de Mapocho, lo que habran hecho es lograr un
aprovechamiento ms eficiente de su medio ambiente, traducido en que con un menor
esfuerzo podan lograr los mismos rendimientos agrcolas que sus vecinos de ms al norte.
Nuevamente la lectura de la falta de estratificacin social no parta desde una postura
evolucionista que asociaba complejidad con desarrollo, sino de las tesis que postulan que en
123
definitiva, la estructura de las sociedades depende tanto de su historia y de los procesos
sociales que se desarrollaron en su transcurso, como de las decisiones de sus miembros en
tales o cuales sentidos.
Por lo tanto, el planteamiento de ser grandes comedores y al mismo tiempo
holgazanes poda ser congruente solo en cuanto exista este aprovechamiento eficiente del
medio ecolgico, pero aquello por parte de la investigacin histrica no podra ser
planteado si no hubiera una mirada que integraba diversos elementos presentes, tanto entre
los propios indios como en el ecosistema que habitaban. Por lo cual a la luz de estas
palabras, tal paradoja ya no sera tal y de hecho, si lo haba sido era porque los historiadores
todava no encontraban respuesta a la misma. En este caso Silva ensaya una respuesta, la
que aun cuando suena slida es necesario apuntalar con ms antecedentes.
Nuevamente pareca que la historiografa era capaz de generar un discurso general
respecto del indio, el que si bien mostraba diferencias entre los autores, ellas no eran de
fondo sino que ms bien tenan que ver con los diferentes nfasis dados a los elementos que
estaban puestos en juego en los procesos que se estaban significando. Evidentemente ello
consolidaba un proceso que se vena gestando desde el comienzo de la dcada de 1970 y
quizs antes cuando se comprendi que el indio, como sujeto complejo para ser analizado,
deba ser trabajado desde una mirada que integrara mayores elementos metodolgicos de
los que antes se haban usado, lo cual no solo era vlido para el espacio histrico-
geogrfico que representaba Chile central, sino para toda la historia de las sociedades
originarias de este pas. Tal desafo ha sido asumido por un conjunto importante de
investigadores y que en esta oportunidad nos abstenemos de comentar por tratarse de otras
reas que dequeiaran nuestra atencin y por un asunto de espacio, aunque se debe decir
que tanto lo hecho para la regin andina como para la Araucana y Chile austral
necesariamente est presente en el ambiente intelectual donde esta investigacin se
inscribe.
Pero al mismo tiempo que esta eclosin de un discurso ms amplio se estaba
generando, a mediados de la dcada de 1990 se hizo necesario volver a preguntarse por
cmo afectaba todo este proceso a la sociedad originaria en particular. Si bien ya era
posible hablar de la existencia de un contexto renovado y ms complejo para entender el
124
periodo de la conquista y las primeras dcadas de la sociedad colonial, este discurso general
deba ser puesto en tensin o complementado con la auscultacin de realidades particulares
y esa fue la tarea que asumieron algunos investigadores. En tal sentido se retomaron temas
como la territorialidad indgena y los sistemas econmicos que la sustentaban antes y
durante la presencia castellana, as como se analizaron sus sistemas de parentesco y sus
estructuras polticas.
Un espacio privilegiado para las preguntas de los historiadores es el valle del
Aconcagua. La presencia del Inka en sus tierras, la alianza con Michimalonko y su propia
figura; adems de la frrea guerra que los habitantes de este territorio le dieron a los
gobernadores del Inka y ms tarde a los espaoles, llevaron a Osvaldo Silva a preguntarse
justamente por este jefe y por Lautaro y definirlos a ambos como big man, grandes hombres
caracterizados por su generosidad, su sapiencia expresada en una fina oratoria y su
capacidad de liderazgo militar. Asimismo, Silva aprovecha estas pginas para discutir la
estructura poltica de los grupos tnicos de Chile central, insistiendo en sus planteamientos
respecto de que nos encontramos frente a una sociedad de linajes segmentados que
reconoce, segn lo expresan las fuentes hispanas del periodo de contacto, una jerarqua de
autoridades civiles llamadas en los documentos caciques, principales y principalejos que
coinciden con la estructura social del grupo de parentesco identificando a los jefes de
linajes, de familia extendida y de familia nuclear.
En tal contexto las odiosidades y rivalidades entre los diferentes linajes que fueron
generando rencillas nunca olvidadas, as como las relaciones de parentesco por va
matrimonial, permitieron la formacin de alianzas interlinajes que posibilitaron que los ms
dbiles contaran con el apoyo de otros ms poderosos para satisfacer sus anhelos
vindicatorios; pero aquello tambin generaba las circunstancias apropiadas para el
surgimiento de lderes que aglutinaban bajo su persona a varios linajes.
102
La guerra era
entonces la va por la cual estas sociedades segmentadas hacan factible la emergencia de
una autoridad central y este era, segn el autor, precisamente el caso de Michimalonko a
quien concibe como un hombre que aprovech las alianzas matrimoniales para brindar

102
Osvaldo Silva Galdames. Hombres fuertes y liderazgo en las sociedades segmentadas: Un estudio de
casos, Cuadernos de Historia 15 (1995), 50-51.
125
proteccin a pequeos grupos familiares inmersos en disputas ancestrales, asegurando la
paz para el valle del Aconcagua, condicin necesaria para el xito de una agricultura basada
en la irrigacin artificial.
103

Uno de los autores antes mencionados sale de los problemas polticos para dar una
mirada ms amplia a los grupos originarios habitantes del valle del Aconcagua,
concibindolos como un caso dentro de la heterogeneidad que presentaba el mundo
mapuche prehispnico. Mara Cristina Farga resume su tesis de postgrado en un artculo en
el cual expresa que, desde una mirada etnohistrica a las fuentes tempranas, es posible
trabajar las particularidades regionales mapuches, en la medida que stas identifican rasgos
distintivos tanto en la apropiacin de los espacios como en las relaciones entre los linajes.
Plantea que el dato ms decidor para analizar las formas de apropiacin espacial
aconcaginas son las veintids grandes acequias que Vivar describe para el valle y los
numerosos cursos menores de agua que se derivaran de ellas, lo que permitira regar todo
este territorio, el que estaba plantado de calabazas, frijoles, aj y principalmente maz.
Asimismo, la explotacin de recursos ganaderos habra complementado la dieta
aconcagina, aunque los chiliwekes tambin eran fuente de prestigio y poderes mgicos; un
segundo complemento era todo el aprovechamiento de los recursos naturales que se
encontraban en estas tierras, entre los que se contaban pjaros, plantas, insectos, madera,
arcilla, conchas y otros, cuya existencia indica que se dejaban zonas sin cultivar para
conservar los bosques que permitan la caza y la recoleccin.
104

Los agricultores aconcaginos se organizaban en patrilinajes que tenan derecho a
usufructo consuetudinario sobre ciertas tierras no siempre continuas, de las cuales obtenan
recursos cultivados y silvestres. Dichos patrilinajes, como se expres en el artculo
comentado anteriormente, eran de tamao y podero variable y estaban encabezados por un
lonko, aunque ya para la primera mitad del siglo XVI haba surgido una estructura dual de

103
Ms tarde Osvaldo Silva y Mara Cristina Farga van a trabajar especficamente la figura de Michimalonko
insistiendo en los argumentos planteados ms arriba para calificarlo como un big man. Osvaldo Silva
Galdames y Mara Cristina Farga. El surgimiento de hombres poderosos en las sociedades segmentadas de la
frontera Inca: el caso de Michimalonko, Revista de Historia Indgena 2 (1997), 21-28.
104
Mara Cristina Farga. Los agricultores prehispnicos del Aconcagua una muestra de la heterogeneidad
mapuche en el siglo XVI, Cuadernos de Historia 15 (1995), 69-70.
126
poder con representantes para todo el valle y parte del mismo, que eran las figuras de
Michimalonko y Tanjalonko respectivamente. Ello se inscriba en una realidad mapuche
que se caracterizaba por su heterogeneidad, muestra de lo cual eran las claras intrusiones
territoriales posibles de observar en los linajes y familias de Aconcagua, Mapocho, Pico,
Puangue y entre los Promaucaes, en las cuales cada linaje portaba sus propias identidades y
pertenencias sociales, dndole al espacio una conformacin ms fragmentada y
heterognea.
105

Por nuestra parte, las comunidades indgenas tanto de Aconcagua alto como del
valle de Quillota y los valles aledaos fueron una preocupacin inicial para comenzar a
pensar la relacin entre la encomienda como institucin, el servicio personal como la forma
en que sta se despleg en Chile central y los indios organizados en comunidades y pueblos
durante los primeros cien aos del periodo colonial. En dichos trabajos nuestro esfuerzo se
orient a plantear que los encomenderos tenan una mirada que no se agotaba en la
bsqueda de la fama y el poder, sino que se convirtieron en hbiles agentes econmicos y
ms aun en momentos de crisis, transformando sus indios de encomienda en sujetos
multiproductores, en la medida que deban producir alimentos, ropas y otros bienes para
sustentar el trabajo de los peones mineros en los lavaderos de oro, lo que constitua el
verdadero inters de los feudatarios al menos hasta la dcada de 1580, cuando los lavaderos
de oro mostraban signos evidentes de agotamiento.
106

Al mismo tiempo nuestros trabajos tuvieron como fin reconstituir
monogrficamente la vida de los diferentes repartimientos del valle del Aconcagua y los
valles aledaos en lo referido a la constitucin de parte de las comunidades indgenas, ya en
el ltimo tercio del siglo XVI y proyectndose hacia el XVII, de una economa comunitaria
de subsistencia que les permita complementar lo que los encomenderos no les entregaban.
sta en principio se sustent de las compras de ganado que les hacan sus protectores con lo

105
Farga, Los Agricultores, 75.
106
Hugo Contreras Cruces. Mineros, labriegos y pastores. Las comunidades indgenas de Aconcagua durante
el siglo XVI, Alamedas 6 (1999), 51-65; Empresa Colonial y Servicio Personal en las encomiendas de
Putaendo, La Ligua y Codegua. 1549-1630, Valles. Revista de Estudios Regionales 5-6 (1999-2000), 91-106;
Encomienda, servicio personal y comunidades indgenas en el valle de Quillota durante el siglo XVI, 1544-
1569, Cuadernos Interculturales 3 (2004), 53-65.
127
ganado en sesmos mineros, para ms tarde reproducirse por si misma aunque en pequea
escala, destinando pastores y vaqueros y utilizando para su pastoreo tanto las tierras de sus
asentamientos como propiedades distantes que los indios dominaban desde el periodo
prehispnico.
107

El antiguo pas de los Promaucaes, amplio territorio que segn distintas fuentes se
extenda desde el sur del ro Maipo hasta las orillas del ro Maule aproximadamente, ha
sido asimismo una preocupacin especfica para algunos autores, aunque la produccin
interesada en adentrarse ms all de las fronteras tnicas que lo separaban de los
contingentes inkaicos y de los mapochoes situados ms al norte todava son fragmentarias,
dedicndose ms bien a dilucidar ciertos aspectos, como la territorialidad indgena o a
investigar localidades especficas dentro de dicho mundo, aunque aquello no obsta para
plantearse preguntas mayores.
Un primer aporte en ese sentido es el que hace Viviana Manrquez en su tesis de
pregrado, quien precisamente al analizar el tema de la territorialidad promaucae plantea la
muy probable existencia de relaciones de solidaridad y cooperacin de los naturales del
valle de Aconcagua y de Mapocho con los indios situados inmediatamente al sur, cuestin
que surge con fuerza a raz de la guerra antiespaola, pero que en tiempos menos
beligerantes se desplegara a travs del asentamiento de poblaciones provenientes de ms al
norte en estos territorios o bien del usufructo de tierras a travs de la tradicional forma de
ocupacin discontinua del espacio. Sin embargo, el tener presencia territorial en parajes
distantes no significaba que Picones y Mapochoes perdieran su identidad tnica ni su lugar
de pertenencia. Ello no era menor, al decir de Manrquez, precisamente al discutir las
nociones de identidad que operaban entre los Promaucaes en el periodo colonial, toda vez
que ms all de la imposicin del cristianismo y la introduccin paulatina pero fuerte del
castellano, la existencia de identidades locales percibibles a nivel microscpico siguieron
operando por mucho tiempo.

107
Hugo Contreras Cruces. Servicio personal y economa comunitaria en los cacicazgos indgenas de
Aconcagua durante el siglo XVII, 1599-1652, Dilogo Andino 18 (1999), 121-151; Servicio personal y
economa comunitaria de subsistencia en los cacicazgos indgenas de Aconcagua, 1550-1620, Julio Retamal
vila (Coord.) Estudios Coloniales IV (Santiago: Centro de Estudios Coloniales, Universidad Andrs Bello,
2006), 245-270.
128
La autodesignacin que hacan estos indios al llamarse originario o natural de un
determinado lugar, aun cuando haban sido trasladados por sus encomenderos lejos de sus
asentamientos y en contraposicin con otros indios, hispanos, negros o mestizos que
habitaban junto a ellos es para la autora un signo poderoso a tomar en cuenta. En sus
pueblos o fuera de ellos stos seguan detentando su gentilicio y el lugar de origen de sus
padres, como el membrete que los diferenciaba del resto, incluso despus de dos o tres
generaciones y no importando el lugar donde estuvieran o si haban nacido fuera de los
lugares que ellos consideraban originarios.
108

Plantea que los indios de Puro, situados en el sector costero al norte de Rapel y que
ella trabaja monogrficamente en este texto, podran corresponder a una parcialidad de los
Picones de Melipilla, los que estaran situados a bastantes kilmetros de sus asentamientos
nucleares, siguiendo un patrn de ocupacin de tierras caracterizado por la posesin de
territorios continuos y heterogneos, situados a cierta distancia entre s y con un modo de
asentamiento disperso, que inclua asientos para cada linaje o fracciones de ste. Tal patrn
de asentamiento, que ya haba sido identificado por Gngora y Bord para el valle del
Puangue, sera de origen prehispnico, como tambin lo sera la utilizacin y el acceso a
recursos ubicados en distintos ecosistemas.
Pero necesariamente el asentamiento en parajes distantes haca relacin con los
ncleos de origen de tales indios, por lo cual dentro de dicho patrn resultaba natural que
aquellos mantuvieran relaciones sociales, polticas y rituales con las poblaciones de
naturales asentados en el valle y pueblo de Melipilla, asimismo tenan algn tipo de
relacin con los indios de Rapel. Precisamente la eleccin de tierras distantes para que
algunas parcialidades se asentaran deca relacin con la disponibilidad de recursos naturales
a ser explotados, lo que demostraba la capacidad de aprovechamiento de dichos espacios en
la constitucin de sus economas domsticas y el que se mantena en el uso hasta principios
del siglo XVII.
109


108
Viviana Manrquez. Purum Aucca. Promaucaes de no conquistados enemigos a indios en tierras de
Puro, Rapel, Topocalma, siglos XVI-XVII (Tesis para optar al grado de Licenciado en Historia, Pontificia
Universidad Catlica de Chile, 1997), 64 y ss.
109
Manrquez, Purum Aucca, 88-89.
129
Pero la prdida de valores culturales y de apropiaciones tanto econmicas como
simblicas, que trajo el periodo colonial para los indgenas de las localidades estudiadas por
la autora no fue total y todava a principios de la centuria antedicha las relaciones de
parentesco, sucesin y herencia que existan entre ellos eran piezas importantes en la
articulacin, a travs de una lgica indgena, de su vida social y poltica. Tal lgica
funcionaba entre, bajo o a la par de la lgica hispana e involucraba adems de la
adscripcin a un territorio de origen, los vnculos familiares que contenan una sabidura
lentamente acumulada a la que se recurra constantemente y que, de una u otra manera, se
expresaba a travs del asentamiento en tierras distantes y delimitadas respecto de las que
utilizaban otras parcialidades, la eleccin de sus autoridades tradicionales y la permanencia
de estrategias de alianzas matrimoniales de carcter endogmico o semiendogmico.
110

Por su parte Carolina Odone, trabajando un espacio fronterizo entre el as llamado
pas promoaucae y el valle de Maipo, como lo es Chada, asimismo encuentra un patrn de
ocupacin disperso, en el que las comunidades indgenas de la zona habitaban en distintos
sectores segn sus potencialidades ecolgicas, desplegando sus estrategias productivas que
si bien eran de tipo domstico, como plantea Odone, al mismo tiempo permitan el uso de
recursos y territorios diversificados. En lo que dice relacin con los espaoles, la autora
establece que la encomienda y las mercedes de tierra se convirtieron en los elementos que
articularon su ocupacin territorial y que, al mismo tiempo posibilitaron el control de las
poblaciones originarias aun cuando habitaran en territorios distantes y diversos entre s.
111

Por lo cual, a pesar de la disrupcin que aquello signific para los indgenas, sobre
todo al cortar los flujos de personas entre los distintos linajes y comunidades ahora
encomendados a varios conquistadores, fueron los propios espaoles quienes posibilitaron
que los sistemas de explotacin originaria de ciertos recursos naturales, sobre todo aquellos
derivados de la caza, la pesca y la recoleccin siguieran realizndose, pues aquello
proporcionaba a los indios recursos adicionales a los que deban entregarle los

110
Manrquez, Purum Aucca, 109-110.
111
Mara Carolina Odone. El valle de Chada: la construccin colonial de un espacio indgena de Chile
central, Historia 30, (1997), 195-196. De la misma autora vase tambin: El pueblo de indios de
Vichuqun: siglos XVI y XVII, Revista de Historia Indgena 3 (1998), 19-38. Artculo en el cual identifica
algunas lgicas similares para el pueblo de indios de Vichuqun.
130
encomenderos, lo que indudablemente les aliviaba parte de la carga y haca incluso ms
productivos los repartimientos de Chile central de lo que hubieran sido si los tributarios y
sus familias no hubieran podido desarrollar alguna actividad econmica.
As entonces, el trabajo intensivo en espacios reducidos geogrfica y tnicamente
pareca rendir frutos en varias direcciones. En primer lugar, al identificar puntualmente la
dinmica de desarrollo de los linajes y cacicazgos que preocuparon a los investigadores,
pudiendo distinguir las lgicas tanto indgenas como hispanas respecto de ciertos mbitos,
que resultaban cruciales para poder comprender efectivamente cmo se dio el proceso de
imposicin de la sociedad colonial en aquellos sectores en particular, lo anterior de manera
ms o menos profunda dependiendo de la cantidad y calidad de las fuentes relevadas.
En segundo lugar, la persistencia de procesos de autoidentificacin y reafirmacin
de una identidad distintiva de los grupos indgenas, sobre todo a nivel local, lo que
implicaba la consiguiente desarticulacin de las identidades tnicas ms inclusivas y su
reemplazo por una identidad que rescataba los lazos ms cercanos y que se caracterizaba
por asumir actitudes endogmicas a la hora de definir las alianzas matrimoniales pertinentes
y posibles de llevarse a cabo. Y, por ltimo, la comprobacin de que a pesar de la ruptura y
el desmembramiento de las identidades tnicas inclusivas, aun las comunidades indgenas
situadas a decenas y cientos de kilmetros entre s, operaban con lgicas de apropiacin
territorial y explotacin econmica similares, lo cual es un elemento ms a considerar al
momento de volver a preguntarse por ellas en el periodo previo al contacto hispano-
indgena.
Como se puede apreciar, la historiografa haba recorrido un largo camino para
llegar hasta aqu. Si antes las preguntas se haban centrado en la conquista y en la
institucin de la encomienda, ahora lo que los investigadores buscaban era a los indios que
se escondan tras las barreras que producan aquellos conceptos. Eran las dinmicas propias
de cada comunidad lo que llamaba la atencin de estos historiadores, aun en el contexto de
la sociedad colonial que volva anacrnicas ciertas formas de hacer las cosas, actualizaba
otras e introduca conceptos, modos y acciones que eran nuevas para los indios y una de las
mejores formas de aclarar esas dudas e introducirse a los procesos histricos que se
construan vertiginosamente a travs de esos y otros hechos, era trabajar monogrficamente
131
ciertas comunidades. Dicho trabajo no debiera abandonarse, aunque siempre tomando en
cuenta los contextos en que se generaban tales realidades particulares y la necesaria
interaccin entre stas y los hechos puntuales, ms aun cuando lo que se pretende es
generar aparatos crticos y matrices analticas que permitan visualizar los procesos
mayores.
Un buen ejemplo de anlisis histrico, aunque su objeto de estudio est centrado en
una regin distinta a la que nos interesa en esta tesis, es el que hace Rodolfo Urbina al
adentrarse en los vericuetos de la institucin de la encomienda en Chilo. Urbina comienza
planteando que la reconstitucin de la encomienda indiana en la historia de Chilo colonial
es uno de los temas claves que no se han trabajado o estn insuficientemente explicados
para comprender la sociedad y la economa de esa periferia del Imperio, pero en particular
para descubrir las peculiaridades que diferencian la encomienda insular aunque se trate de
diferencias adjetivas respecto de la que tena vigencia en las regiones nucleares de las
Indias y aquilatar as la verdadera dimensin que tuvo all la institucin. En tal sentido,
postula que la encomienda en Chilo adquiri un estilo dismil del que coetneamente
presentaban en el resto del reino.
Dicha distincin dice relacin con los modos de interaccin entre encomenderos y
encomendados, al arbitrio de los primeros y con la presencia largo tiempo
disfuncionalizada de corregidores y protectores; interacciones que el autor considera tienen
alguna similitud con las encomiendas de otras zonas alejadas de las audiencias, de igual
pobreza y aislamiento, lo que hizo que su permanencia fuera vital como institucin
econmica cuando en el resto del reino, a mediados del siglo XVIII, haba perdido toda
significacin, pues en la isla no haba otra mano de obra que no fuera la india. Por lo cual el
servicio personal a travs del cual pagaban su tributo representaba, en cifras globales, casi
toda la economa de la provincia pues la produccin descansaba exclusivamente en su
servicio personal.
112

Payos, Beliches, Ancudes y Chonos fueron los grupos tnicos afectados por la
encomienda y sufrieron los embates que la imposicin de la misma trajo consigo, siendo

112
Rodolfo Urbina Burgos. Poblacin Indgena, Encomienda y Tributo en Chilo: 1567-1813 (Valparaso:
Ediciones Universitarias de Valparaso, 2004) 9-10.
132
uno de los ms graves la distorsin de sus estructuras sociales, pues si en 1567 cuando tales
indios fueron repartidos por primera vez la idea de Martn Ruiz de Gamboa fue dar a cada
encomendero un cavi o linaje de los 60 que se contabilizaron para Chilo, pronto se
encontr que haba encomenderos con varios caves en sus repartimientos y mientras que
otros caves estaban divididos en ms de una encomienda, lo que provoc tanto la
disociacin de los linajes como la mezcla, incluso, con sujetos que pertenecan a grupos
tnicos distintos con los cuales ahora estaban obligados a convivir y, probablemente, a
unirse.
Mientras tanto, en lo referido al tributo Urbina plantea que al igual que en Chile
central, aunque el servicio personal era conceptualmente distinto del tributo se llegaron a
confundir, por lo tanto, dicha carga se pagaba con prestaciones personales y se arraig
slidamente en Chilo porque los naturales no tenan como pagarlo en especies, pero
mucho ms porque el servicio personal por concepto de tributo conllevaba un provecho
mucho mayor para el encomendero. Ms aun cuando dichas prestaciones no fueron tasadas,
constituyndose en un deber indeterminado que cumplir, lo que llev a que los feudatarios
los ocuparan en distintos menesteres a su arbitrio, lo cual tambin explica los excesos
cometidos en trasladarlos a Chile central.
Ello le dio a la encomienda chilota su caracterstica ms sobresaliente, pues aunque
ms tarde los encomenderos impusieron la costumbre del servicio anual, en el que una parte
del tiempo en el ao se destinaba al pago del tributo y el resto tericamente se trabajaba a
cambio de un salario fijado por la Corona, esto ltimo nunca sucedi. Por lo cual, en Chilo
se entenda la encomienda como una institucin de servidumbre.
113
Y aquello fue as hasta
que fue abolida en 1813, casi veinte aos despus que lo fuera en el resto de Chile, con
cuyo smil continental comparti bastante de sus caractersticas.
Esta contribucin de Urbina cierra nuestra lectura historiogrfica. Largo ha sido el
camino que los grupos tnicos de Chile central han recorrido de la mano ms o menos
amable de los historiadores, quienes pasaron desde el prejuicio ms discriminador a
plantearse a estas sociedades como sujetos histricos complejos de entender, quienes no

113
Urbina, Poblacin Indgena, 199-200.
133
solo sufrieron las conquista del Inka y de los castellanos, por quienes fueron vencidos, sino
que fueron protagonistas centrales de lo que sucedi despus, no solo porque en cuanto
cantidad y a pesar de la cada demogrfica que los afect durante la segunda mitad del siglo
XVI y a principios del siglo siguiente seguan siendo la poblacin mayoritaria del reino,
sino principalmente porque sin ellos nada hubiera sido posible, al menos no de la forma
como se dio el proceso histrico.
Obligados o no, fueron indios de Chile central los peones mineros que exploraron
Marga-Marga y tantas otras minas, ellos labraron los campos que alimentaron a espaoles,
yanaconas del Per y a s mismos, fueron tambin quienes se armaron para hacer la guerra
en la Araucana y quienes cargaron los brtulos de los capitanes y soldados que partieron a
la conquista de Penco y la Araucana, todo ello y ms aun en el marco brindado por la
encomienda de servicio personal. No obstante y a pesar de las gran cantidad de pginas que
se han escrito sobre ellos, pareciera ser que aun falta investigar y escribir sobre el mundo
que se abri con la imposicin de este tipo de repartimiento sobre los cacicazgos originarios
de Chile central, de qu modo aquello los afect, pero tambin cmo lograron sobrellevar
dichas imposiciones y el proceso que se gener en esa compleja y forzosa interaccin.
134
CAPTULO II

LA SOCIEDAD ORIGINARIA DE CHILE CENTRAL AL MOMENTO DE LA CONQUISTA Y EL
PROCESO DE REPARTICIN DE ENCOMIENDAS, 1540-1552.


LA SOCIEDAD ORIGINARIA DE CHILE CENTRAL DESPUS DE LA GUERRA DE CONQUISTA.

La estrategia militar asumida por la sociedad originaria de Chile central contra la
hueste valdiviana desde el segundo semestre de 1541 en adelante, consistente en resistir
militarmente en recintos fortificados de altura, quemar su comida y su ropa para evitar que
fuera capturada por el enemigo, adems de huir a las tierras libres situadas al sur del ro
Maule, tuvo consecuencias de capital importancia para ella y que influyeron directamente
en la forma que adquiri el dominio castellano en el ltimo rincn del imperio de Carlos
V.
114
Ellas se dejaron ver en 1544, cuando una vez acabado el enfrentamiento blico con la
consiguiente victoria hispana, se comenz a ejercer efectivamente el dominio sobre los
naturales y, en ese mismo sentido, se retom el proceso de reparticin de encomiendas a los
capitanes y a parte de los soldados que acompaaron a Valdivia en su aventura. ste haba
sido iniciado en 1541 aunque pronto tuvo que ser abandonado por el alzamiento indgena y
la crtica situacin que se gener mientras dur.
En tal sentido, tras la derrota de los guerreros de la tierra las unidades sociales y los
linajes susceptibles de repartir en encomiendas se hallaban tremendamente debilitados
respecto de lo que fueron antes de que comenzara el conflicto. Tal debilitamiento era sobre
todo de carcter demogrfico y, ms aun, afectaba con particular fuerza a los sujetos
encomendables y considerados ms aptos para el trabajo, es decir, los hombres jvenes y
adultos, quienes haban sostenido gran parte del esfuerzo blico de los aos anteriores y,
por lo tanto, se encontraban entre los ms golpeados por la cada poblacional ocasionada
por la hambruna que se vivi mientras persisti el conflicto y por la guerra misma.
115

En sus comunicaciones con el marqus y sus hermanos en el Per y en las misivas
que envi a la corte, el propio conquistador hizo relacin de lo ocurrido tras el

114
Len, La Merma, 7.
115
Len. La Merma, 19.
135
enfrentamiento, aunque si bien parece no evidenciar al menos explcitamente el total de los
factores que influyeron, entre ellos sus acciones y las de su hueste, para producir tal
desastre en la sociedad indgena local. En su carta al Emperador fechada el 15 de
septiembre de 1545 Valdivia se refiri al fin de la guerra en Chile central, manifestando que
tras el invierno de 1543 los indios cansados de vivir en los montes y entre la nieve de la
cordillera, sometidos al fro y al hambre, decidieron volver a sus asentamientos y con ello
aceptar en los hechos la dominacin castellana. En sus palabras, estos:

...ya de cansados de andar por las nieves y montes, como animalas,
determinan de servir; y el verano pasado comenzaron a hacer sus
pueblos...
116


Segn lo que expresa su misiva, con su vuelta a los valles ahora dominados por l y su
tropa los indios volvan a ser hombres, con lo cual la conquista de Chile cumpla con una
de las misiones esenciales y sobre la cual se asentaba toda la anexin imperial hispana, cual
era su rol civilizador y cristianizador.
117
Pero ms all de la importancia conceptual que en
las palabras de Valdivia se evidencia, en el sentido de oponer el binomio naturaleza-
animalidad con el de cultura-humanidad y las consecuencias que ello podra tener para la
propia sociedad originaria, lo que realmente importa es el proceso social que los indios
vivan en su novsima posicin de sujetos dominados.
118
Es decir, como el propio Valdivia y
sus hombres evidenciaban, que el servicio personal que los indios volvieron a prestar a los
conquistadores por todos los lindes de Chile central, all donde sus caballos de batalla
hollaban el suelo era producto, en principio, de su accin.
119


116
Carta de Pedro de Valdivia al Emperador Carlos V. La Serena, 4 de Septiembre de 1545, en: Jos Toribio
Medina. Cartas de Pedro de Valdivia, que tratan del descubrimiento y conquista de Chile (Sevilla:
Establecimiento tipogrfico de M. Carmona, 1929) 37.
117
Huneuss. Historia de la polmica, 20 y ss.
118
Len, La Merma, 46-50.
119
Jos Lus Martnez plantea que las clasificaciones usadas por los conquistadores, principalmente en el
inicio de los procesos de conquista, hacan referencia tanto a concepciones previas respecto de los otros
como a la descripcin de sujetos reales. Asimismo, los sistemas clasificatorios mediante los cuales se
calificaba a los distintos pueblos incluan la asignacin de distintos grados de humanidad, una suerte de
escala del ser, donde mientras ms lejos estuvieran del mundo cristiano mayores seran las diferencias y
lejana con el concepto de ser humano. As, las expresiones valdivianas respecto de los indios que se haban
refugiado en los montes calzan perfectamente con este planteamiento, de modo tal que era esperable que se
136
En la prctica, se dio inicio a un proceso que a pesar de lo violento y disruptivo que
result para las comunidades, signific el comienzo de la construccin de una sociedad
originaria distinta de la que hasta all haba existido y en la cual las instituciones indgenas
y aquellas tradas desde Espaa, as como las costumbres, la religin y la economa se
transformaran gracias al impulso colonizador, pero tambin debido a la presencia y la
accin de los habitantes vernculos. Andando el tiempo dichos factores llevarn a estos
ltimos a insertarse en el mundo colonial que se estaba creando en los territorios del reino
de Chile bajo la gida del conquistador, derrotados es cierto, pero no anulados y, por lo
tanto, capaces de adecuarse a la realidad de los tiempos nuevos e, incluso, de hacer que
algunas de sus antiguas instituciones y formas productivas sobrevivieran por muchos
lustros.
No obstante, antes de discutir cuales fueron los alcances sociales, econmicos y
polticos derivados de la conquista y fundamentalmente de la imposicin de la Encomienda
de servicio personal, hay que llamar la atencin sobre un punto que cruza las fuentes
espaolas tempranas y que ha influido fuertemente en la imagen que la historiografa se ha
formado de las sociedades originarias del reino, cual es la pobreza supina de las
comunidades indgenas de Chile central. Discutir dicho punto no es una tarea menor, en la
medida que esta supuesta pobreza comunitaria se convirti a la postre en el argumento ms
importante para justificar durante todo el siglo XVI y parte de la centuria siguiente, el
servicio personal que se implant en Chile y que en casi todos los otros territorios
americanos incorporados al Imperio de los Habsburgos espaoles haba sido prohibido por
la Corona, debido a los abusos que fcilmente se podan derivar de l.
120
Ello permiti que

usaran los calificativos de brbaros o salvajes para designarlos. Jos Lus Martnez. Construyendo
mundos: el Nacimiento de los indios en los Andes del siglo XVI, en: Alejandra Araya (Et., al.). Del Nuevo
al Viejo Mundo: mentalidad y representaciones desde Amrica (Santiago: Universidad de Chile, 2007), 27-
29.
120
El proceso de cambio de la encomienda de servicio personal, que fue una de las primeras modalidades de
uso del trabajo indgena, por una encomienda de tributo fue paulatino y distinto para cada jurisdiccin
territorial y dependi, entre otros factores, de las caractersticas de cada conquista, de la presencia o ausencia
de metales preciosos, de la produccin econmica indgena y de la intervencin de los funcionarios y las
autoridades de la corona. Vase entre otros: Silvio Zavala. La Encomienda, passim; Edda O. Samudio.
Trabajo y tributo en los Andes venezolanos. El caso de Mrida. Siglos XVI y XVII, en: Hctor Noejovic
(Edit) Amrica bajo los Austrias: Economa, sociedad y cultura (Lima: Fondo Editorial Pontificia
Universidad Catlica del Per, 2001) 144; Roxana Boixads. Los pueblos de indios de la Rioja colonial.
137
los encomenderos de Chile gozaran de amplias facultades para utilizar a sus indios, quienes
no elegan ni su amo ni el trabajo que deban hacer, lo cual permita que la encomienda se
adaptara a las ms dismiles necesidades productivas espaolas.
121

En tal sentido, los conquistadores argumentaron desde el primer momento que los
indios de Chile central con lo nico que podan tributar era con su trabajo, pues no tenan
nada que les permitiera cancelar las obligaciones con sus encomenderos ms que lo
producido con el sudor de sus frentes. Segn ellos, las comunidades no contaban con
recursos acumulados, ni su economa era de tipo excedentario, de modo que los feudatarios
no necesitaran ms que tasar su produccin y esperar que los propios naturales concurrieran
a la ciudad de Santiago o a otros lugares designados para ello a entregar las cantidades de
productos que les seran requeridos. Tales argumentos por mucho tiempo fueron recogidos
por la historiografa, como se ha visto en el captulo I, sin preguntarse si aquellos eran
reales o se trataba efectivamente de una hbil pero distorsionada lectura de la realidad, que
permitira a los feudatarios llevar adelante sus proyectos sin mayores cortapisas.
A lo anterior tambin ayud el aislamiento que Chile vivi durante los primeros
aos del asentamiento castellano y aun varios despus que la guerra en el valle central
finaliz, en los cuales si bien el gobernador y sus capitanes crearon la infraestructura
administrativa necesaria para gobernar los territorios anexados a la corona de Castilla, al
mismo tiempo quienes servan dichos puestos fueran ellos Oficiales de la Real Hacienda,
Tenientes de Gobernador, Justicias Mayores o miembros de instituciones autnomas como
los Cabildos eran, asimismo, encomenderos de indios o capitanes de la hueste valdiviana, al
menos durante el gobierno de ste. Por lo tanto, su inters en la ampliacin de la conquista
o en evitar normar excesivamente la encomienda de modo que se conculcara el uso de la
mano de obra indgena y con ella sufriera su economa personal, tena la posibilidad cierta
de ser una realidad, en la medida que quienes tomaban gran parte de las decisiones en esos
mbitos eran los que a su vez deban cumplirlas.

Tierra, trabajo y tributos en el siglo XVII, en: Judith Farberman y Raquel Gil Montero (Comps.) Los
pueblos de indios del Tucumn, 53.
121
Huneuss, Historia de la polmica, 51; Gngora, Encomenderos, 3.
138
Pero los argumentos referidos a la pobreza y desidia de los conquistados, no
obstante que prontamente se impusieron como una realidad y que efectivamente
justificaron la servidumbre personal indgena, nacieron de una lectura tendenciosa del
pasado reciente, la cual fue implcitamente consensuada entre los propios conquistadores.
stos en sus Probanzas, Relaciones de Mritos y otros documentos que hacan referencia a
lo que haban vivido en los aos inmediatamente anteriores a la produccin de dichos
testimonios, reconstruyeron tales hechos fundamentalmente para dar cuenta de sus hazaas
y servicios a la corona, por lo cual tendieron a magnificar sus acciones al mismo tiempo
que minuquealoraron a los indgenas. Tales versiones fueron refrendadas tempranamente
por los cronistas espaoles del siglo XVI, apoyando en su momento y transmitiendo para el
futuro una imagen de la sociedad originaria de Chile central que en trminos generales
sigue vigente para una porcin importante de la poblacin actual la que, como
enuncibamos en la pgina anterior, ha sido a su vez validada por parte de la historiografa
que se ha introducido en el proceso de conquista y colonizacin hispana durante el siglo
XVI.
Lo anterior aparece claramente expresado en el testimonio de Francisco Hernndez
Gallego, quien se present como testigo en la Probanza de Mritos y Servicios que realiz
el capitn Francisco de Aguirre en 1551. En una de las respuestas que conformaron su
declaracin, Hernndez Gallego manifest que haba:

...visto servir los indios en los vecinos en quien estn encomendados e
sacar oro, porque no tienen que dar otro tributo, e sino se sacase oro, no se
podra sustentar la dicha cibdad ni los vecinos della por ser pobres, como
lo son los dichos indios...
122


Similares palabras emple casi una dcada despus el gobernador Garca Hurtado de
Mendoza, quien si bien no formaba parte del grupo inicial de conquistadores y ms bien se
trataba de un sujeto que combinaba su rol de conquistador con el de funcionario de la
Corona, fue quien implement las disposiciones dictadas por el licenciado Santilln, las

122
Declaracin de Francisco Hernndez Gallego en la Probanza de mritos y servicios del capitn Francisco
de Aguirre. Santiago, 27 de septiembre de 1551, Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Chile,
(De aqu en adelante: CDIHCh), 1 Serie, Tomo X (Santiago: Imprenta Elzeviriana 1896), 70. Las cursivas
son nuestras.
139
que introdujeron la primera legislacin sobre el trabajo indgena en el reino y que, en
principio, se basaron precisamente en lo que los indios dada su estructura social y
econmica podan entregar a sus encomenderos. De tal modo, Hurtado de Mendoza en su
respuesta a los Oficiales Reales de Santiago en un juicio por la encomienda de Quillota
manifest respecto de los indios de Chile, que stos deban ser encomendados en los
espaoles:

...a causa de ser behetra los indios de estas provincias, en no tener
cacique ni subjecin unos a otros, son holgazanes y no se acimentan ni
tienen cuidado de sus personas...
123


Estas palabras, no obstante, iban mucho ms all de ser opiniones personales y ms bien
parecan generar un consenso pocas veces visto entre los castellanos; un consenso, adems,
que traspasaba los aos propiamente asociados a la conquista o al proceso de combate de la
resistencia indgena y se proyectaba hasta cuando la dominacin hispana se hallaba
plenamente asentada en el Nuevo Extremo. As lo expresaron claramente los vecinos de la
ciudad de Santiago en 1579 cuando se presentaron ante el rey para dar cuenta de los mritos
que en conjunto haban realizado en beneficio de la corona. En tal documento expresaron
que en el tiempo que ellos entraron en lo que sera la ciudad de Santiago, los indios:

...eran gente que todos andaban desnudos y les faltaba orden de justicia
y vida poltica, porque entre ellos ninguna orden de justicia haba ni se
guardaban verdad ni tenan vergenza y que no saban que cosa era
consejo, precibanse de ser borrachos, eran muy bestiales, en los vicios
muy lujuriosos, grandes haraganes, ladinos y mentirosos y pobres que no
trataban ni posean haciendas algunas, ni cogan sementeras ni aun para
mantenerse e muy incapaces de razn...
124


Dichos que en pocas lneas resumieron lo que estos hombres pensaban de quienes por casi
cuarenta aos les haban servido y en los cuales se mezclaban tanto la memoria de los aos

123
El gobernador de Chile don Garca Hurtado de Mendoza a los Oficiales Reales de Santiago. Santiago, 4
de diciembre de 1560, CDIHCh. 1 serie, Tomo XI (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1897), 322.
124
Probanza de servicios de la ciudad de Santiago hecha a pedido de los vecinos y moradores por el
gobernador Rodrigo de Quiroga. 5 de junio de 1579. CDIHCh, 2 serie, Tomo II (Santiago: Fondo Histrico
y Bibliogrfico Jos Toribio Medina, 1957), 413.
140
en que se negaron a sembrar con una visin distorsionada de la sociedad originaria, en la
cual no se reconoca a tales sujetos nada ms que su existencia, pues cualquiera de los otros
atributos de la vida gregaria quedaba descartado de dicho discurso.
Estas opiniones, citadas a modo de ejemplo entre muchas ms que es posible
encontrar en las fuentes de la poca, eran generalizadas entre los vecinos de Santiago as
como entre el conjunto de los colonizadores europeos, lo que inclua a aquellos que no
haban recibido repartimientos, quienes luego de argumentar que la pobreza indgena era
evidente por su falta de grandes construcciones como en otras regiones de las Indias, de
extensos campos de cultivo y aun de ropa, manifestaban insistentemente que la nica
posibilidad de tributar era a travs de la extraccin de oro. Dicho oro que, en la medida que
era la materia a travs de la cual los indios tributaran, no era en el estricto rigor del
argumento, para los conquistadores sino para el rey.
Nuevamente se elevaba a nivel de la construccin de un imaginario respecto de los
naturales lo que era solo una justificacin de lo que Valdivia y sus capitanes pensaban
hacer y que efectivamente hicieron, es decir, implementar el servicio personal indgena
como forma de pago de los tributos que en cuanto vasallos estos deban a Carlos V. No
obstante, a contrapelo de estos consensos discursivos los verdaderos objetivos de los
miembros de la hueste fueron, desde un primer momento, financiar la prosecucin de la
conquista a travs de la extraccin masiva de una riqueza que de una forma u otra iba a
parar a sus manos, pues si bien el quinto de lo extrado se depositaba en las cajas reales
como impuesto, en la prctica stas eran administradas por sujetos cercanos a Valdivia
como Juan Fernndez de Alderete y de ellas el gobernador sacaba parte importante de los
recursos que financiaban los bastimentos y las tropas que de 1546 en adelante concentraron
sus esfuerzos en los territorios situados ms all del ro Itata. Mientras que el resto del oro
iba directamente a las arcas de los encomenderos, muchos de los cuales eran tambin los
ms destacados capitanes y soldados de la hueste valdiviana, por lo cual sera casi ilusorio
pensar que dichos recursos se iban a destinar a otra cosa ms que asentar el dominio
hispano sobre Chile, tanto desde el punto de vista militar como desde la creacin de las
bases econmicas para fundar un nuevo pas.
141
En tal sentido, el propio premio que significaba la reparticin de encomiendas a los
conquistadores implicaba que con esto podan disponer casi con entera libertad de los
indios, supuestamente para protegerlos, cristianizarlos y sacarlos de la barbarie, pero en
realidad para explotar su fuerza de trabajo y la fertilidad de sus tierras. Ello tena por
objetivo comenzar un rpido proceso de acumulacin de recursos econmicos, de los cuales
el oro no solo era el ms evidente sino el que con mayor rapidez permita alcanzar sus
ideales de riqueza y prestigio social, al mismo tiempo que proporcionaba los recursos para
continuar la expansin hacia el sur del reino, donde las pocas informaciones que se tenan
hasta ese momento decan relacin con la gran cantidad de poblacin que exista ms all
del ro Itata y que una vez conquistada, era susceptible de repartir en encomienda.
Pero dicha invencin del pasado reciente no poda ser perfecta y,
contradictoriamente, la evidencia para discutir estos planteamientos proviene de los mismos
hombres que argumentaron que la dramtica pobreza de los indios de Chile central los
haba acompaado desde antes de su arribo y que haca de ellos seres que transitaban entre
su naturaleza humana y la animalidad, amen de la profundidad de las crisis que les tocaba
enfrentar.
125

De hecho, la primera reparticin de indios de trabajo concedida a los conquistadores
en 1542 se hizo sin tener un conocimiento acabado tanto de quienes eran entregados en
depsito como de las estructuras socio-polticas indgenas y no pas de ser una respuesta
apresurada a las presiones ejercidas por los capitanes y soldados de la hueste, quienes a
falta de incentivos concretos para continuar la conquista parecan ver en la posicin de
encomenderos el comienzo de un camino de ascenso social, que por el momento necesitaba
de los indios conquistados para concretarse. En este proceso el propio Valdivia reconoci

125
Gabriel Salazar plantea que una vez tomada la decisin de poblar Chile y en vista de la falta de grandes
tesoros, los conquistadores decidieron convertirse en empresarios productores de oro. Para ello solo
necesitaban organizar los factores productivos que estaban a su alcance, es decir, la tierra, los yacimientos y la
fuerza de trabajo indgena, del mejor modo posible. Ello les permiti montar un mecanismo propio de
acumulacin primitiva, que se enmarcaba dentro de la economa capitalista mercantil y que poco tena de
medieval, como algunos han argumentado. Asimismo, Salazar manifiesta su sorpresa ante la extraordinaria
multifuncionalidad, flexibilidad y potencial de este mecanismo acumulativo, equiparable en trminos
operativos a un modo de produccin chileno que logr adaptarse con notable facilidad a las estructuras
cambiantes del periodo colonial y que se afirmaba en un complejo esquema productivo y mercantil. Gabriel
Salazar Vergara. Historia de la Acumulacin Capitalista en Chile (Apuntes de clases) (Santiago: Lom, 2003),
38-39.
142
que solo contaba con algunos pocos datos de las comunidades originarias que estaban
disponibles de ser encomendadas.
126
De ello se deducen varias interrogantes, algunas de las
cuales tienen que ver precisamente con la capacidad productiva originaria antes del
conflicto, las que sin embargo no fueron tomadas en cuenta por los conquistadores, quienes
en la construccin de la imagen del indio, encontraron en las comunidades indgenas
derrotadas el sujeto preciso que les interesaba describir para justificar sus decisiones
respecto de ellos.
En un primer momento Valdivia parece hacer referencia a lo que hall tras imponer
su dominio sobre las comunidades santiaguinas, es decir, lo que l denomin behetras y
que, ms all del evidente juicio que dicho concepto porta, se podran interpretar como
pequeos linajes de veinte o treinta hombres adultos, algunos de ellos cabezas de familia
bajo el mando de un jefe, un principalejo, como lo dira el conquistador. Pero ms tarde va
a reconocer la existencia de sujetos que dominan territorios ms amplios y a los cuales se
asociaban una serie de pequeos asentamientos, cada uno con su jefe local. Palabras que
pueden ser tomadas como una descripcin somera de las formas de organizacin poltica de
Chile central, en las cuales se describe la existencia de jefes que los espaoles, a la usanza
de la poca, llamaron caciques, los cuales eran distintos de principales y principalejos, y
por lo tanto, se trataba de sujetos de ms alta jerarqua y con un mayor nmero de indios
bajo su mando. Bajo los caciques se encontraran los principales y, a su vez, en una escala
inferior se podra situar a los principalejos.
127

Asimismo, es vlido mencionar que en esa misma comunicacin Valdivia plante
explcitamente, que aun cuando solo conoca los nombres de los caciques, tuvo que
desmembrarlos entre s para repartirlos a sus soldados, lo que necesariamente implicaba la
existencia de unidades sociales ms grandes y complejas, que las que aparecen
explcitamente en las cdulas emitidas en este primer proceso de entrega de depsitos de
indios, de las cuales lamentablemente han llegado muy pocas noticias hasta el presente.

126
Vanse las cartas de Pedro de Valdivia dirigidas al Emperador Carlos V de 4 de septiembre de 1545, ya
citada, y la de 15 de octubre de 1550, en: Medina, Cartas de Pedro de Valdivia, 44 y 159 respectivamente.
127
Osvaldo Silva identifica a los caciques como jefes de linaje, mientras que los principales seran las cabezas
de las familias ampliadas y los principalejos encabezaran las familias nucleares. Silva. Hombres fuertes y
liderazgo, 50-51.
143
Por lo tanto, una de las preguntas que surge es Cules eran las estructuras polticas
y productivas indgenas en Chile central antes de 1545? La respuesta a esta interrogante
podra estar en la propia lectura de los dichos del conquistador, es decir, una sociedad en
que los veinte o treinta indios de un principalejo que, recordemos, eran los que le haban
quedado luego de la hambruna, la guerra sin cuartel y la huda de muchos hombres jvenes
a los territorios libres del sur, estaban integrados en estructuras mayores con linajes
amplios, que formaban varios principalejos bajo el mando de un principal y ste, junto con
otros de su misma jerarqua, estaban sometidos a los caciques de las comunidades,
verdaderos jefes de los grandes linajes que poblaban el distrito de la que iba a ser la ciudad
de Santiago y sus tierras aledaas al momento de la llegada de los europeos. Tales linajes
se extendan desde el valle de Aconcagua hasta lo que los espaoles van a llamar el pas de
los Promaucaes, aunque con notables diferencias en sus caractersticas sociales y
econmicas entre los distintos valles. Una estructura como aquella, de carcter segmentario
pero integrada por distintos niveles jerrquicos, reuna un nmero importante de hombres,
mujeres y nios, los cuales se distribuan por numerosos asentamientos que los espaoles
van a llamar pueblos y, por ende, necesitaban un andamiaje productivo que permitiera
subsistir a un amplio conjunto de personas.
128

Ello no era posible solo con la caza, la recoleccin o una horticultura de pequeas
superficies, lo cual puede evidenciarse claramente en los ingentes recursos que los indios
escondieron de la hueste valdiviana al decidir resistir su invasin, pero tambin en la propia
comida que las comunidades aledaas a la pequea urbe capitalina proporcionaron a los
espaoles y sus auxiliares cuzqueos durante los primeros meses de 1541, en los cuales las
fuentes hispanas no hacen referencia a la existencia de sembrados extensos en las tierras
dominadas por los guerreros de Castilla, sino solo cuando los espaoles no tuvieron ms
remedio que plantar con sus propias manos lo que los rebeldes les negaban. Tales datos, a

128
Sobre la estructura social mapuche y su segmentarismo, vase: Osvaldo Silva Galdames. En torno a la
estructura social de los mapuches prehispnicos, Cultura, Hombre y Sociedad 1 (1984), 89-115; Grupos de
filiacin y territoriales entre los mapuches prehispanos, Cuadernos de Historia 5 (1985), 7-24. Asimismo,
Silva da cuenta de las diferencias econmicas y sociales existentes en la sociedad mapuche, las que en una
medida importante dependan de los sistemas productivos que haban adoptado para su supervivencia.
Osvaldo Silva Galdames. Hacia una redefinicin de la sociedad mapuche en el siglo XVI, Cuadernos de
Historia 14 (1994), 9 y ss.
144
pesar de ser centrales para entender las caractersticas de la sociedad indgena donde se
asentaba el dominio hispano, poco o nada fueron tomados en cuenta al momento de
visualizar a los indios en su conjunto y ello a pesar que los propios cronistas tempranos
hicieron relacin a dichos recursos.
129

A lo que s se hace referencia tempranamente es a la gran cantidad de acequias que
existan en los valles situados al norte del ro Maipo, que eran asociadas al nombre de un
asentamiento o de un cacique muchas de las cuales se extendan por decenas de kilmetros
y contaban con numerosas ramificaciones. As ocurra en el valle de Tango, como lo
muestra la mensura de las tierras de Tangomahuida, que el Cabildo de Santiago concedi
por merced a Jernimo de Alderete en 1546. Segn dicho documento los linderos de las
tierras concedidas a Alderete corran por:

...los moxones e la aequia a rraia del dicho gante milla y de otro
caique llamado porongo que es del rrepartimiento del dicho jeronimo de
alderete que se entiende el rrio maypo el agua arriva hasta la toma de la
dicha aequia que tiene por la punta de arriba por linderos tierras del
dicho biparongo torna a correr la dicha estania desde la toma de la dicha
aequia o de otra aequia questa junto con ella ques del dicho caique
morongay...
130


En el documento citado, como se puede apreciar, se nombran dos caciques que hacan uso
de la acequia en cuestin cuya toma se ubicaba en el ro Maipo y uno de ellos, Morongay,
que no regaba sus tierras con tal curso de agua, sino con otro que estaba situado en forma
paralela a la acequia principal. Lo anterior sin considerar la mencin que hace el
documento de un tercer acueducto de origen inkaico, en el cual los ya desaparecidos

129
Jernimo de Vivar plantea que los indios de las comunidades cercanas de la recin fundada ciudad de
Santiago llevaban a los espaoles ...ovejas y maiz y pescado y palomas y perdizes y otras cosas de suerte que
nadie falto... Jernimo de Vivar. Crnica Relacin copiosa y verdadera de los reinos de Chile [1558],
Leopoldo Sez-Godoy (Ed), (Berln: Coloquium-Verlag, 1979), 55. Asimismo, Valdivia relata que luego de
entrar al valle de Mapocho, los indios dieron la paz durante cuatro o cinco meses y en ese tiempo ayudaron a
los espaoles a construir sus casas, a su vez que concurran al servicio de la ciudad. Carta de Pedro de
Valdivia a Hernando Pizarro. La Serena, 4 de Septiembre de 1545, en: Medina, Cartas de Pedro de Valdivia,
55.
130
Mensura y posesin de las tierras de Tangomahuida. Tango, 11 y 12 de diciembre de 1546. Archivo
Nacional Histrico, Fondo Real Audiencia (En adelante ANHRA), Vol. 2878, pza. 1, 12-12 v.
145
mitmak andinos ...haian llevar agua a las tierras desta iudad de santiago...
131
y que en
el momento de realizarse la medicin del paraje en cuestin se encontraba seco.
Esas informaciones, con todo lo decidoras que pueden resultar por s mismas, sobre
todo por la carencia de documentacin monogrfica para la poca del contacto hispano-
indgena, no permiten por s solas avanzar demasiado, sin embargo, al complementarlas
con otras fuentes es posible sacar ciertas conclusiones, como sucede con la cdula de
encomienda dada en 1552 por Valdivia a Jernimo de Alderete, de ciertos caciques
situados en las cercanas del ro Biobo, en la cual el conquistador manifest que junto con
ella quedaba en su fuerza y vigor la encomienda concedida algunos aos antes a dicho
capitn, que inclua a:

...los prenipales morongari tacanaval morongallo millaconi e
ynporongo que tienen su asiento en este valle de mapocho...
132


Morongallo e Inporongo eran los mismos jefes indgenas que figuraban en la mensura
citada relacionados a cursos de agua independientes uno de otro. La mencin de la cdula
claramente los asocia en una misma unidad encomendable, aun cuando no haga relacin a
un cacique de mayor rango y solo a principales, probablemente porque ste estaba muerto o
bien porque estos haban sido desvinculados de una entidad tnica mayor a cargo de un jefe
que, por esta circunstancia, no aparece en la fuente. Pero lo que interesa destacar es
precisamente el hecho de que aun estando insertos en un mismo cacicazgo Imporongo y
Morongay o Morongallo, regaban por acueductos distintos, de lo que se deduce la
existencia de sembrados y asentamientos o pueblos al decir hispano distintos para uno y
otro principal, en un esquema de ocupacin extendida de la tierra que perteneca al
conjunto del cacicazgo, ms all incluso si ste se encontraba disgregado por la poltica

131
ANHRA. Vol. 2878, 12.
132
Cdula de encomienda dada por el gobernador Pedro de Valdivia a Jernimo de Alderete. Valdivia, 4 de
marzo de 1552. Archivo General de Indias, seccin Justicia (De aqu en adelante: AGI. Justicia), Vol. 684,
pza. 3, 21r. Existe otra versin de esta cdula que contiene algunas variaciones respecto de la recin citada, la
cual en el trozo en cuestin reza que seguan siendo parte de la encomienda de Alderete: ...los prinipales
morongarita canasae morongallo myllacony e ynporongo que tienen su asiento en este valle de mapocho...,
Archivo General de Indias, seccin Audiencia de Chile (De aqu en adelante: AGI. Chile). Vol. 50, N 2, 7v.
146
valdiviana de entregar en encomienda segmentos de una misma unidad a distintos
conquistadores.
Ello nos pone no solo frente a la capacidad productiva originaria, organizada en
torno a la figura de caciques y principales, los cuales junto con sus respectivos linajes,
asentados en tierras distintas aunque cercanas unas de otras, producan para ellos y sus
familias, administrando en comn las tomas de agua y, en este caso, incluso permitiendo
que otros sujetos como los mitmak inkaicos tuvieran acceso a los recursos hdricos.
Asimismo, esta documentacin nos sita en el trauma que signific la conquista para las
comunidades originarias, pues de los tres principales mencionados dos pertenecan a la
encomienda de Jernimo de Alderete y de su primo Juan Fernndez de Alderete, mientras
que uno de ellos est asociado al repartimiento de Marcos Veas, cual era el principal
Gantemilla o Gualtemilla, quien regaba sus tierras con el agua de la acequia principal de
Tangomahuida, de la cual tambin regaba el principal Inporongo.
En el caso de la encomienda de Marcos Veas, la nica cdula que se conoce es
aquella concedida por Valdivia el 14 de noviembre de 1552, en la cual junto con
encomendarle la mitad del valle de Lampa y al cacique Vichato, el capitn extremeo le
confirm el repartimiento del cacique Guachimpilla con todos sus principales sin hacer
mencin explicita de ellos. Lamentablemente las cdulas de depsito y de encomienda
anteriores, a las que el propio gobernador hace referencia, no se han podido hallar; por lo
cual no hay antecedentes explcitos de los principales de Guachinpilla o de otros caciques y
sus asientos, sin embargo, consideramos que se trata de indios del valle de Mapocho,
territorio en donde Marcos Veas tena todas sus encomiendas. Ms tarde, en 1558 la
Relacin de las Visitas de Santilln menciona a los caciques Perqun y Gualtimilla y su
asentamiento llamado Tango, precisamente situado en la zona que nos ocupa.
133

Con todo la mencin de Gualtemilla en la mensura de las tierras de Alderete, que
como expresa el documento son colindantes a las de sus principales, le da a esta situacin
una complejidad nueva, en la medida que la ausencia de un cacique de mayor rango junto
con la presencia de principales de dos encomenderos distintos regando de la misma acequia

133
Corts (Ed), Relacin de las visitas, 143.
147
podra llevar a pensar, nuevamente, en los restos de un antiguo cacicazgo prehispnico
disgregado por Valdivia para dar encomiendas a los conquistadores. Por lo tanto, en este
caso estaramos frente a una unidad tnica mayor, de la cual habran participado los tres
principales mencionados junto a sus indios, as como los dems principales y caciques
nombrados en las respectivas cdulas de encomienda, de los cuales solo conocemos
algunos nombres, aunque no donde se asentaban ellos y sus subordinados ni tampoco de
que acequias sacaban el agua para regar sus sembrados.
Donde si es posible visualizar las formas de asentamiento originario a pocos aos de
la llegada de los conquistadores, aun sin intervencin de los mismos en la reubicacin
masiva de los indios como suceder ms tarde, es en las tierras del cacique Talagante. Los
linajes que estaban bajo el poder de dicho lonko se asentaban en tierras prximas unas de
otras y delimitadas por accidentes naturales del terreno, o bien por las acequias que salan
de los acueductos principales para desplegarse por cada asentamiento y cuyo uso era
administrado por los principales y principalejos que all habitaban. Ellos junto con sus
indios concentraban sus rancheras en un sector especfico de sus tierras, mientras que los
campos de cultivo comunes se encontraban cerca de ellas organizados en torno a las ya
mencionadas acequias, que hacan posible que cada uno de estos linajes tuviera el agua que
requera para la produccin de maz, qunoa, porotos y aj, alimentos que constituan la
base de la alimentacin indgena antes de la llegada de los invasores europeos.
Tal era lo que suceda en las tierras de Talagante, tal como se puede vislumbrar
gracias a la larga disputa que enfrent a los indios de este cacicazgo con los de Quilicura y
a sus respectivos encomenderos Bartolom Flores y Pedro Gmez de don Benito entre
1551 y 1560 aproximadamente, lapso de tiempo en que los encomendados en Gmez de
don Benito fueron trasladados a tierras de Talagante, a raz de la expulsin de sus lugares
originales de asentamiento en los cuales se repartieron chacras para los conquistadores. As
entre los testimonios destinados a probar el largo dominio que los indios de Talagante
tenan sobre los parajes donde en esos momentos estaban asentados los originarios de
Quilicura figur el de don Juan Andelermo, cacique principal de Peucudae, asentamiento
situado en las cercanas de lo que ms tarde se conocer como San Francisco del Monte y
148
vecino a los parajes en disputa. Andelermo, preguntado por cuales eran las tierras del
cacique ya mencionado, manifest:

...quel caique talagande tenia e poseya el y sus prenzipales e yndios el
asiento y pueblo que se llama helaba y el pueblo hichuelloa y el pueblo y
asiento llamado rranacha y todos estos dichos pueblos estavan en la
dicha sazon en torno y erca el uno del otro y que todos estos pueblos y
tierras dellos se regaban y probeian de agua con unas aequias sacadas
del rio que en la dicha parte hay...
134


Y, ms aun, agreg que:

...las tierras que agora posee pero gomez y sus yndios en el dicho
asiento son las mismas tierras que tenia talagande y un hermano suyo
llamado curical[que]...
135


Palabras que de una parte evidencian que dentro del mismo cacicazgo existan distintos
asentamientos, como bien mencion Andelermo, cercanos unos a otros pero regados, en
este caso, con diferentes cursos de aguas salidos del ro Mapocho o en su defecto de una
acequia principal. Asimismo, que los principales de cada asentamiento reconocan un seor
que tena poder sobre todos ellos, con el cual al menos algunos de ellos, como era el caso
de Curicalque, tenan cercanos vnculos de parentesco.
Un detalle que no debe dejarse de tomar en cuenta y que es casi desconocido, es que
cada asentamiento tena un nombre distinto al de su cacique, lo que permitira hablar de la
continuidad de los mismos ms all de la figura de un jefe en particular y, por lo tanto, no
solo del asentamiento permanente de los linajes indgenas en ciertas tierras, sino de la
organizacin del espacio comunitario bajo pautas que incluiran la presencia de acequias,
un sector diferenciado para las viviendas a modo de aldea y campos de cultivos distribuidos

134
Testimonio de don Juan Andelermo, cacique principal del pueblo de Peucudae, en la probanza de
Bartolom Flores y su cacique Nenquere. Santiago, 10 de noviembre de 1559. ANHRA. Vol. 206, 146 v. Por
su parte el cacique Rutaucone de Paucoa, afirm: ...quel dicho talagande quedo en la dicha parte con sus
prinzipales e yndios tenia y poseia las tierras y pueblos helaba y mico y el pueblo hichuelloa y sus aequias
del rio que la pregunta dize y questas tierras tubo e tenia al tiempo que don diego de almagro [entro] en esta
tierra y al tiempo que el governador don pedro de valdibia [entro en] la tierra y que mas este testigo le bido
poseer y tener las dichas tierras y pueblos que dicho tiene al dicho cazique talagande e a sus prinzipales e
yndios sus subsesores... Testimonio del cacique Rutaucone, cacique principal de Paucoa, en la probanza de
Bartolom Flores y su cacique Nenquere. Santiago, 10 de noviembre de 1559. ANHRA. Vol. 206, 147 v-148.
135
ANHRA. Vol. 206, 147.
149
por familias y otros por comunidad, situados segn las posibilidades y el trazado de los
acueductos y una denominacin particular para cada asentamiento e, incluso, para los
parajes puramente rurales.
Ello permita definir los lmites de cada porcin de terreno respecto de sus vecinos
y, al mismo tiempo en el caso de las tierras distantes ocupadas por ciertos linajes
originarios, adscribir el dominio de cada paraje a quienes corresponda y con ello
diferenciarlo de los dems. De ese modo, en el caso de los caciques principales como
Talagante, que era seor del pueblo de Ilabe y de los asentamientos de Mico y Quitoa, que
estaban separados del anterior por el ro Mapocho y en los cuales los jefes de las familias
ampliadas que habitaban dichos sectores, llamados Nabiarongo y Miliyarongo, dependan
directamente de dicho cacique y administraban las tierras de su posesin; las cuales deban
ser heredadas por el sucesor de Talagante y no en los de quienes estaban all por su
mandato. Esto fue lo que plante muchos aos despus en su codicilo la nieta del lonko y
encomendera de sus descendientes doa gueda Flores, quien manifest:

...que las mas de las tierras del balle de mallarauco de que hio mered
el governador don pedro de villagra a los dichos capitanes bartolome
fflores y pedro lisperguer mi padre y marido pertenesen a los yndios de
talagante naturales del pueblo de ilabe...
136


Palabras con las que queda meridianamente claro que si el conjunto de los sujetos de la
comunidad eran nombrados como indios de Talagante, al hablar de los originarios del
pueblo de Ilabe, se refera especficamente a aquellos provenientes del asentamiento que
dominaba de modo directo el antiguo lonko con exclusin de los indios de otros
asentamientos de la misma comunidad. De tal modo, junto con dominar sobre estos
caciques y tierras el cacique Talagante, que adopt el nombre de su encomendero, pasando
a denominarse don Bartolom, extenda su poder sobre aquellos lonkos de menor rango que
dominaban sus propios pueblos que, como se ha planteado, tenan denominaciones
particulares como Ranacha, Hichuelloa u otras y quienes si bien cultivaban y cazaban en
sectores distintos unos de otros estaban unidos, ellos y sus indios, en una densa red de lazos

136
Codicilo de doa gueda Flores. Santiago, 16 de junio de 1632. ANHRA. Vol. 1196, pza. 2, 60 v.
150
matrimoniales en particular y de parentesco en general, con los dems miembros de la
comunidad. Lo anterior sin contar los aspectos rituales y otros referidos a la
complementariedad econmica que existan entre ellos y a los que ms adelante se har
mencin.
Pero el caso de las tierras de Tangomahuida o las de Talagante no eran situaciones
aisladas entre estos grupos tnicos y, por el contrario, estructuras productivas como las
descritas anteriormente constituan la norma de los grandes cacicazgos mapochoes y
picones, al menos desde el ro Aconcagua hasta ms all del ro Maipo, los cuales junto con
la infraestructura hdrica referida y asentamientos diferentes para cada linaje o conjunto de
familias ampliadas que se encontraban bajo el mando de un cacique principal, contaban con
sujetos especializados en distintas labores productivas, dominio de tierras distantes a sus
asentamientos principales y una divisin sexual del trabajo bastante acentuada, adems de
patrones laborales en los cuales cada cacique o principal organizaba el trabajo de sus
subordinados.
137
Este conjunto de elementos se puede apreciar bien en el caso del cacicazgo
de Lampa, del cacique Cachachimbi, quien form parte de la gran encomienda que el
gobernador Pedro de Valdivia se autoasign en el valle de Chile.
Segn el testimonio de Gaspar Jauja o Guanca, uno de los indios cuzcos que lleg
como sirviente del conquistador, quien declar que en tiempos en que el capitn extremeo
era feudatario de los indios de Lampa, l haba conocido:

...a unos yndios que el casique prinsipal de lampa tenia axieros en la
fuente o manantiales de liray e tierras del que asistian en ella sembrando
axi e otras legumbres para el dicho casique...
138


Estos otros cultivos eran porotos y quinoa, segn rezan los testimonios de algunos indios
que conocieron a los ajieros de Liray, quienes en esas tierras solo producan aquellos
cultivos con exclusin de otros mucho ms extendidos y posibles de encontrar en casi todo
el resto del valle, como era el maz. En tanto, Cachachimbi es nombrado en la gran mayora

137
En lo referido a los promaucaes y especficamente a aquellos situados en los sectores de Puro y Rapel,
vase: Manrquez, Purum Auca, passim.
138
Testimonio de Gaspar Jauja, indio cuzco, en la probanza del capitn Juan Ortiz de Araya. Santiago, 11 de
mayo de 1604. En: Juan Ortiz de Araya con Antonio Mndez. Sobre posesin de las tierras de Lampa. 1636.
ANHRA. Vol. 1978, 134.
151
de las fuentes que tratan de su persona como cacique y seor principal de Lampa y, en esa
condicin, como poseedor de todo el dicho valle. Su condicin de cacique principal, al cual
estaban subordinados el resto de los jefes y sujetos asociados al cacicazgo de Lampa le
permita, como expresa la fuente, disponer de ciertos indios para labores especializadas, en
este caso para ejercer de ajieros, los cuales solo producan para el cacique y, ms tarde,
para Valdivia a travs de Cachachimbi, ya que el primero tom para s todas las tierras e
indios de Lampa como estancia para el servicio de su casa situada en la ciudad de Santiago,
lo que significaba que desde all salan los productos agrcolas e, incluso, los indios que
servan al gobernador y a sus criados en la capital.
La relacin del cacique con los ajieros de Liray o bien con otros sujetos dedicados a
la produccin de ciertos cultivos o bienes de manera exclusiva abre nuevamente una serie
de interrogantes, asociadas a la existencia de especialistas y de tierras especializadas en un
monocultivo o, al menos, preferentes para ello al interior de las comunidades originarias
antes y despus de la conquista. Asimismo, es posible generar una serie de preguntas
respecto a la presencia de prcticas reciprocitarias verticales en los cacicazgos de Chile
central, pues el hecho de producir ciertos bienes con exclusin de otros implicaba
necesariamente la carencia de aquello no producido para aquellos sujetos y por ende la
existencia de mecanismos que permitieran hacerse de los mismos.
De ah entonces, en la medida que eran los caciques quienes tenan el poder para
destinar ciertos indios para cumplir labores especializadas segn sus necesidades, asimismo
deban proveerlos de aquellos bienes que les faltaban, como poda ser la carne, la ropa u
otros. Ello no niega la posibilidad del intercambio directo con otros sujetos especializados
o bien dentro de los linajes a los cuales pertenecan stos, pero abre la puerta para
visualizar la existencia o al menos el camino para que los grandes caciques como
Cachachimbi, Michimalonko, Tanjalonko, Lonkopilla, Lonkomoro, Talagante, Melipilla,
Cachapoal u otros pudieran controlar territorios extensos y numerosos jefes de menor rango
junto a sus vasallos, adems de ejercer la reciprocidad vertical y con ello avanzar en la
constitucin de estructuras polticas que tendan al seoro, aun cuando ste fuera de
pequea escala.
152
Asimismo, el uso de territorios pertenecientes a linajes no directamente asociados al
cacique principal refuerza la idea, por una parte, de la existencia de porciones de tierra
especializadas al interior de los territorios que cada cacicazgo identificaba como suyos y
por otra, la posibilidad que tenan los caciques principales de usufructuar de hombres y
tierras, aun cuando no pertenecieran a su linaje en trminos estrictos, pero si a los de los
jefes que dependan de ellos. Lo anterior se puede desprender de los testimonios que los
propios indios de Lampa dieron respecto de la tierras de Liray a principios del siglo XVII.
Para esa fecha tal paraje estaba siendo disputado entre los indios de Colina, antiguamente
asociados al gran cacicazgo de Lampa, y algunos propietarios espaoles, por lo cual en el
marco del proceso de medicin y asignacin de tierras llevado adelante por el capitn
Gins de Lillo, se hizo testificar a algunos individuos originarios de Lampa y Colina
respecto a su propiedad.
Como era costumbre los elegidos para brindar su testimonio fueron sujetos de
avanzada edad, la mayora de los cuales haba nacido antes de la dcada de 1540. Sus
testimonios fueron coincidentes. Tanto los indios de una y otra comunidad, a esta altura
separados residencialmente y pertenecientes a dos encomiendas distintas, no dudaron en
afirmar que las tierras de Liray pertenecan a los de Colina y no a los de Lampa. Uno de
esos testimonios fue el de Bartolom Quialpangue, quien puntualiz:

...que las dichas tierras se llaman Liray, las cuales siempre ha conocido
por de los indios y caciques del dicho pueblo de Colina y en ellas han
vivido los susodichos y hecho sus sementeras y tenido sus ganados y
debajo de los lmites que tiene declarados jams han pasado los indios
de Lampa, ni tenido pesadumbre con los de Colina, sino que siempre
han conocido cada uno de esta suerte su tierra y esto sabe por ser muy
antiguo en su tierra...
139


La validez de la declaracin de Quialpangue, a quien el mensurador calcul una edad
aproximada de 80 aos, la bas precisamente en sus largas dcadas de existencia y, por lo
tanto, en el conocimiento directo de lo preguntado, el que haba adquirido por haber vivido

139
Declaracin de Bartolom Quialpangue en la mensura de las tierras de Lampa. Liray, 2 de septiembre
de 1604, en: Mensuras de Gins de Lillo, Tomo II. Coleccin de Historiadores y Documentos relativos a la
Historia nacional (De aqu en adelante: CHCh), Tomo XLIX (Santiago: Imprenta Universitaria, 1942), 229.
153
all toda su vida. Sus palabras, ms all de establecer la propiedad de Liray, permiten
plantear ya no solo la separacin residencial entre los linajes de un mismo cacicazgo, sino
la existencia de segmentos territoriales que, por sus condiciones ecolgicas o naturales, su
ubicacin espacial o la cercana a los cursos de agua, eran destinados para el cultivo de
productos especficos, lo que llevaba aparejado la existencia de sujetos que se encargaban
directamente de aquello y, como se ha sostenido ms arriba, al depender del cacique
principal su labor estaba destinada a sustentar con su produccin al conjunto de la
comunidad en la medida que aquella no produca lo que, en este caso, se cultivaba en Liray.
De ese modo, a travs de mecanismos reciprocitarios centralizados en la figura de
dicho jefe se poda concretar la produccin de bienes complementarios en la dieta y la vida
originaria y su redistribucin a los dems indios. Esta labor asimismo conllevaba que el
resto de la comunidad deba producir de forma excedentaria a fin de proporcionar a los
especialistas, ajieros u otros, lo que ellos no podan producir porque su labor implicaba una
dedicacin exclusiva o al menos altamente preferente a la misma. A su vez, tal dependencia
del jefe daba incluso la posibilidad que los indios dedicados con preferencia a una labor
provinieran de linajes ajenos a tales tierras, como las de Liray o a las que ms tarde se les
llam el Potrero de Lampa, cercanas a las primeras, donde se encontraban con los linajes o
familias ampliadas que ah habitaban, en la medida que no era excluyente la presencia de
los ajieros trasladados con la de los indios naturales de los parajes ya referidos. Lo anterior,
pues en definitiva todos ellos pertenecan a una sola comunidad y ms cercana o ms
lejanamente dependan de un nico cacique principal, aun cuando es complejo seguir su
huella posteriormente debido a la disgregacin de los cacicazgos originarios que se produjo
en las etapas ms tempranas de la colonizacin europea de Chile central.
Lo anterior se puede desprender de las palabras de Gaspar Ancalge, quien testific
siendo ya anciano en una disputa por el Potrero de Lampa entre el capitn Antonio Mndez
y Lucas Veas Durn, nieto del capitn Marcos Veas, quien sucedi a Valdivia en la
encomienda de los indios de Lampa. Tierras que se encontraban alejadas de los asientos de
los indios de Cachachimbi y a las cuales concurran productores especializados aun
despus que la encomienda fue entregada por el primer gobernador a Veas, lo cual saba
Ancalge:
154

...como persona que del pueblo y balle de lampa acudia a uer a sus
parientes questaban en las dichas tierras y potrero de lampa asimentados
y poblados por mandado del dicho marcos beas...
140


Enviados por el cacique o, eventualmente, por el encomendero dichas labores obligaban tal
como se puede verificar por la declaracin recin citada, a que muchos de los indios que
concurran a esos parajes lo hicieran por temporadas, aunque tampoco se puede descartar
que algunos de ellos estuvieran all de modo permanente, obligando a sus parientes a ir a
verlos, aun cuando las distancias entre unos u otros no eran en principio tan largas, puesto
que entre los asentamientos de los indios y las tierras especializadas podan haber uno o dos
kilmetros.
Por otra parte, las sequas o la necesidad de producir excedentes agrcolas para
alimentar al conjunto de la poblacin del cacicazgo eran situaciones que obligaban a buscar
tierras que se encontraban, en general, distantes de aquellas dedicadas al asentamiento y
cultivo de cada linaje en particular. Nuevamente son los documentos espaoles tempranos
los que permiten aproximarse a una realidad como la reseada, como lo expresa la cdula
de encomienda del capitn Juan Bautista Pastene, a quien en 1550 le fueron confirmadas
sus encomiendas en la provincia de los promaucaes y en el curso superior del ro Maipo,
adems de lo cual le fueron asignados:

...los caziques llamados antequililica e chumavo e catanlagua con todos
sus prenzipales yndios e subjetos que tienen su tierra en la provinzia de los
picones e valle llamado poangui como yo los tengo en mi cavea, con mas
las tierras e asyento que tienen estos dichos caiques e yndios zerca del rio
maypo llamado pico para sembrar los aos que son de sequia que por no
tener agua el valle dicho de poangui van alli a sembrar e lo tienen por suyo
de los tiempos pasados...
141



140
Declaracin de Gaspar Ancalge, indio natural de Lampa, en la probanza de Lucas Veas. Santiago, 25 de
febrero de 1627, en: Antonio Mndez. Juicio que sigue con Lucas Veas Durn, sobre mejor derecho a un
potrero ubicado en Lampa. ANHRA. Vol. 167, 49. Las cursivas son nuestras.
141
Cdula de Encomienda dada por el gobernador don Pedro de Valdivia al capitn Juan Bautista Pastene.
Concepcin, 4 de octubre de 1550. Archivo General de Indias, seccin Patronato (De aqu en: adelante AGI.
Patronato), Vol. 120, pza. 2, 26r.
155
El tenor de la cdula resulta claro en su contenido. Junto con los caciques dados en
encomienda, a los que Valdivia sita en la provincia de los Picones, los cuales haban sido
parte de su propio repartimiento, el conquistador cedi a Pastene parte de las tierras de los
indios, especficamente aquellas situadas en el paraje de Pico. En este caso expresa que los
caciques e indios de Puangue no solo tenan all tierras potencialmente sembrables, sino
tambin asiento, es decir, en ellas se encontraban efectivamente parte de los individuos del
comn viviendo en el lugar o, al menos, estaban las condiciones de habitabilidad
suficientes para que concurrieran a ellas.
En opinin de Eduardo Tllez, los Picones del cacique Melipilla y especficamente
los principales de los pescadores deban corresponder a jefes de familias ampliadas, que
reconocan en Melipilla el jefe del linaje, en una dinmica social segmentaria mediante la
cual la cohesin tnico-social se generaba a travs del parentesco, la identidad cultural y
una hbil explotacin de diversas ecozonas, las que en el caso de los indios de este
cacicazgo incluan el asentamiento de pescadores en la quebrada de Maytencaln y Acuyo
de Crdoba en la costa litoral, as como de tierras agrcolas en el centro del valle del Maipo,
en los parajes de Cancha, Tunca y Paicoa.
142

Por su parte, Viviana Manrquez quien estudia los indios de Puro, situados en el
sector costero al norte de Rapel y que podran corresponder a una parcialidad de los
Picones de Melipilla, encuentra que sus patrones de ocupacin territorial se podran
caracterizar por el disfrute de tierras continuas y otras heterogneas situadas a cierta
distancia entre s. Dicho patrn de asentamiento sera de origen prehispnico, como
tambin lo sera la utilizacin y el acceso a recursos ubicados en distintos ecosistemas,
precisamente en relacin con la disponibilidad de los mismos.
143
Asimismo, habra que
preguntarse cul era su relacin con los indios del cacicazgo de Pico, que tambin estaban
encomendados en Valdivia, los que ms tarde fueron cedidos al bachiller Rodrigo Gonzlez
Marmolejo y, por extensin, con el conjunto de indios nombrados como Picones o que se
encontraban situados en la llamada Provincia de los Picones.

142
Tllez, De Incas, Picones, 79-81.
143
Manrquez, Purum Aucca, 88.
156
Sin embargo, ha sido posible encontrar algunos casos en que dichas tierras
especializadas se encontraban alejadas de los asentamientos de la comunidad por distancias
bastante importantes, las cuales solo contaban con la visita espordica de algunos indios o
el asentamiento temporal de otros durante ciertos periodos del ao. Esto era especialmente
evidente en el caso de los recursos obtenidos mediante la caza o la recoleccin, en cuyo
caso no haba ms alternativa que ir a los lugares donde estos se encontraban en mayor
cantidad o de forma exclusiva, ms aun cuando la llegada de animales de cra como vacas y
ovejas, los cuales deberan proporcionar leche pero sobre todo carne, todava era muy lenta
y solo pocos estancieros contaban con ellos. As lo expres Gaspar Jauja muchos aos ms
tarde, cuando afirm que durante los aos de implantacin del sistema de encomiendas:

...no avia ganados en este rreyno mas de que el dicho capitan marcos
veas poseia las dichas tierras y valle de lampa con los yndios del en sus
sementeras y ganados que le casavan los susodichos yndios...
144


Palabras que muy probablemente no hacan referencia a ganado cimarrn, sino a animales
como llamas y guanacos que los cazadores de Lampa entregaban a su encomendero como
parte de su servicio personal, aun cuando una porcin de dichos recursos en definitiva se
quedaban en sus propias mesas. No obstante, los cotos de caza no estaban necesariamente
cerca de los asentamientos nucleares originarios y de tal modo, familias ampliadas o
pequeos linajes se vean obligados a trasladarse en busca de tales recursos, especialmente
si se trataba de guanaqueros y pescadores.
En el caso de los guanaqueros los animales a cazar vivan en los contrafuertes
cordilleranos o en tierras de carrizales, mientras que los pescadores deban establecerse
cerca de ros, lagos o el mar para poder encontrar su sustento. Dichos traslados significaban
que si bien la especializacin poda depender fuertemente de los recursos naturales del
lugar donde las comunidades estaban asentadas, asimismo cuando se haca necesario
ocupar fracciones territoriales apartadas de los asentamientos principales se buscaban

144
Declaracin de Gaspar Jauja, indio, natural de Jauja, en la probanza del capitn Juan Ortiz de Araya.
Santiago, 8 de octubre de 1610. ANHRA. Vol. 167, 195. Las cursivas son nuestras.
157
tierras que permitieran mantener comunicacin constante con las aldeas y los ncleos
habitacionales de los linajes.
Una muestra clara de especializacin productiva de un segmento de la comunidad
influida por el lugar donde estaba asentado el cacicazgo, lo constituyeron parte de los
indios de Melipilla, como se puede desprender de la lectura de la cdula de encomienda
que entreg el gobernador don Pedro de Valdivia a doa Ins de Surez en 1546. En dicho
documento el conquistador concedi a doa Ins diversos cacicazgos y entre ellos:

...el caique llamado melipilla con todos sus prinipales yndios e
subjetos es picon y tiene su tierra en los poromaocaes y desta parte del
rio maypo y sus prinipales lepiande y condeande y lianabomo y
colilabquen y rratapibche con sus pescadores e yndios...
145


La cdula, en este caso es especfica al nombrar al principal Ratapibche como cabeza de
los pescadores, es decir, si consideramos que un principal estaba a cargo de un pequeo
linaje o de algunas familias ampliadas entonces, debera suceder que todos o la gran
mayora de los hombres subordinados a ese principal seran pescadores, lo cual se vea
potenciado precisamente por el lugar donde estaban asentados los indios del cacique
Melipilla, es decir, entre el curso inferior del ro Maipo y el estero Puangue, lo que les
permita tener un acceso privilegiado a los peces que poblaban dichos cursos de agua dulce,
adems de tierras con infraestructura hdrica para regar y cultivar sus campos. Otras
comunidades, en cambio, se vean obligadas a trasladar a algunos de sus hombres para
cumplir las labores de pescadores y mariscadores y, de esa forma, complementar su dieta
con productos marinos. Esto era lo que suceda en Quillota, donde para la dcada de 1560
los caciques todava enviaban seis pescadores a la costa cerca de Quintero, lugar en el cual
tambin laboraban pescadores de otros cacicazgos del valle del Aconcagua, convirtiendo el
lugar en un verdadero asentamiento multicomunitario y en el cual ninguno de los indios

145
Cdula de encomienda dada por el gobernador don Pedro de Valdivia a doa Ins de Surez. Santiago, 11
de julio de 1546. ANHRA. Vol. 310, 123 v.
158
que concurra all provena de lugares cercanos, sino de asentamientos distantes bastantes
kilmetros al interior de los valles.
146

Por el momento, lo que nos interesa establecer aqu es la costumbre indgena de
ocupar tierras ubicadas a distancia de sus asentamientos principales, como deca Valdivia
derivada de tiempos pasados, es decir, de antes que los espaoles arribaran a Chile y que se
conserv por varias dcadas luego que las etnias de los valles centrales y especficamente
aquellas situadas en Mapocho y los valles aledaos a l cayeron bajo la gida europea.
147
En
tal sentido, la documentacin notarial recoge una serie de ventas de tierras originarias
ocurridas entre las dcadas de 1580 y 1590 y que se encontraban alejadas de los
asentamientos del conjunto de la comunidad por cinco, diez o veinte kilmetros. Muchos
de dichos parajes se encontraban situados, como en el caso citado ms arriba, colindando
con propiedades distantes de otras comunidades, lo que las haca doblemente vecinas entre
s, en la medida que sus tierras principales se situaban cerca unas de otras.
Del anlisis de algunas de estas piezas documentales puede deducirse la antigua
existencia de grandes unidades tnicas que controlaban extensos territorios, los que eran
internamente divididos segn los linajes que formaban la comunidad, los cuales levantaban
aldeas que los espaoles llamaban pueblos y que se encontraban bajo el mando de un
principal o cacique, el que a su vez dependa de un jefe de ms alto rango, que como ya se
ha expresado, era generalmente denominado cacique principal por los conquistadores. No
obstante, luego que muchas de estas grandes unidades tnicas fueron fracturadas social y
territorialmente para ser repartidas en encomienda a distintos conquistadores, se produjo su
disgregacin y pasaron a constituirse en pequeos segmentos tribales de carcter local, los
que solo podan encontrar en el pasado y en la tierra las huellas de un mundo que merced a
la guerra de conquista hispana y su derrota ya no exista.
Ya para fines del siglo XVI las figuras de los grandes caciques de antao poco a
poco se iban perdiendo, pero aun as es altamente significativo que comunidades que, al

146
Contreras, Encomienda, servicio personal, 79.
147
Gngora y Bord, aun cuando no profundizaron en el problema, identificaron el dominio indgena de
tierras distantes para el valle del Puangue y el desplazamiento estacional de algunos de ellos en aos de sequa
a parajes de su dominio para cultivar. Gngora y Bord, Evolucin de la propiedad, 40.
159
parecer, nada tenan que ver entre s y que si bien se encontraban separadas
residencialmente solo por algunos kilmetros conservaran trozos de tierra distantes y a su
vez colindantes entre s. Ello podra significar que si de una parte los cacicazgos
prehispnicos de Chile central se asentaban de manera dispersa en un territorio comn, con
lugares de asentamiento nuclear para cada linaje al que rodeaban sus campos de cultivo y
cuyas acequias marcaban la propiedad de ciertas tierras; de otra parte, ese esquema poda
reproducirse a menor escala en el dominio de parajes distantes, en las cuales el conjunto del
cacicazgo posea de forma excluyente un segmento territorial, el que se subdivida
internamente para dar a cada linaje un trozo de tierras para su cultivo y en los cuales
durante ciertas pocas del ao o producto de situaciones de crisis se trasladaban algunos
indios para ejercer labores productivas en ellos.
Una situacin de ese estilo puede apreciarse en el caso de las tierras de Quetalgenu
y Quedibuco, que pertenecan a los indios de Pomaire. Segn su carta de venta, fechada el
4 de julio de 1597, stos ya no las necesitaban pues, junto a que eran pocos, tenan muchas
y muy buenas tierras en el mismo Pomaire. A ello se agregaba que Quetalgeno y
Quedibuco estaban:

...apartadas de su poblaion de esta parte del puerto que llaman de
pomayre...y que las dichas tierras lindan con tierras de los yndios de
melipilla y de pelbin y de pico e por la otra parte con la rrivera del rrio
maypo...
148


El tenor del documento permite apreciar que los parajes en cuestin estaban alejados del
asentamiento principal de la comunidad, pero adems que ellos se encontraban
prcticamente rodeados por segmentos territoriales pertenecientes a otros cacicazgos uno
de los cuales, el de Pelvn, tena sus asentamientos nucleares en la ribera norte del ro
Mapocho cerca de las tierras de los indios del cacique Talagante; mientras que los otros
dos, Melipilla y Pico, se situaban en el mismo valle de Melipilla pero dependan de
encomenderos distintos y ya casi desde la primera asignacin de depsitos de indios dados

148
Carta de venta de las tierras de Quetalguenu y Quedibuco, de los indios de Pomaire. Santiago, 4 de julio
de 1597. Archivo Nacional Histrico, fondo Archivo de Escribanos de Santiago. Vol. 9, 319-319 v.
160
por Valdivia en 1542, haban sido disgregados para dar cabida a los repartimientos de
tributarios que el conquistador necesitaba entregar a sus capitanes.
De modo tal, del gran cacicazgo situado en las tierras de Melipilla ya solo quedaban
algunas huellas verificables en la tierra. A fines del siglo XVI al menos para los indios de
Pomaire, Pico, Puangue, Rapel, Melipilla y Puro, todas comunidades que haban formado
parte de esta importante estructura poltico-social, su recuerdo se perda en la noche de los
tiempos y solo quedaban vestigios a posteriori. Por lo anterior no es casualidad que tales
tierras se encontraran situadas unas al lado de las otras, en la medida que antes de la llegada
de los espaoles o en la poca del primer contacto, stas pertenecan al conjunto de los
linajes y caciques del valle de Melipilla y los territorios aledaos a l, todas las cuales
como se pudo apreciar en el documento se ubicaban cerca del ro Maipo, lo que les daba
acceso a agua de regado y a la pesca.
Lo anterior sumado a la evidencia entregada por las cdulas de encomienda
adjudicadas a Ins de Surez y al capitn Juan Bautista Pastene, adems de otros
documentos, permite ir configurando aunque sea en sus rasgos generales las estructuras
polticas prehispnicas de los valles situados entre Aconcagua y ms all de las riberas del
ro Maipo, las cuales se caracterizaban por la existencia de grandes caciques capaces de
controlar extensos territorios dotados de infraestructura hdrica y diversidad de productos a
cosechar; con tierras distantes en las cuales los distintos linajes de la comunidad
sembraban, recolectaban y cazaban, los que dependan de una serie de jefes menores,
muchos de los cuales tenan una relacin parental con el cacique principal, lo que
acentuaba su dependencia, pero al mismo tiempo les permita acceder a los mecanismos
reciprocitarios establecidos para gozar comunitariamente del trabajo que diversos
especialistas, entre ellos pescadores, cazadores, tejedoras y ceramistas, realizaban para el
conjunto de la comunidad.
Esta discusin no deja de ser importante en la medida que, como ya se ha referido
antes, gran parte de las fuentes espaolas para el periodo de la conquista plantean a los
indgenas de Chile central como una sociedad carente de orden, pobre e improductiva, lo
que ha llevado a que la imagen que surge de ella para un sector no menor de la
historiografa sea precisamente aquella, en muchos casos sin adentrarse en discutir las
161
complejidades de la realidad pasada de las comunidades Mapochoes, Piconas y
Promaucaes. No obstante, como ha sido posible ver, esta sociedad era mucho ms compleja
de lo que algunos han visualizado y su complejidad no acab con la llegada de los
europeos, as como tampoco se terminaron todas las estructuras indgenas con la
implantacin de la encomienda de servicio personal. Al mismo tiempo, emprender la tarea
de reconstruir parte de ellas, permite reevaluar las violentas consecuencias que la conquista
trajo a las comunidades indgenas de los valles centrales. En su momento Valdivia los
asimil con animales del monte, afirm que muchos de ellos eran behetras y los
consider hombres rsticos, atribuyendo dichas condiciones tanto a la naturaleza
indgena como a su pobreza material. Pero no era su naturaleza la que los llev a
adoptar decisiones tan drsticas como las vividas en la guerra de 1541, como tampoco sta
era natural, sino que se deriv directamente de la violenta entrada de los espaoles en los
territorios del que a partir de ah sera el reino de Chile.
Dicha lectura de la realidad, concientemente distorsionada aunque a la postre
posiblemente creda por los propios conquistadores, fue el punto de partida para rearticular
la sociedad indgena destruida por el conflicto. Sin asumir la responsabilidad que les caba
y atribuyendo la mayora de los males que los aquejaban a los propios indios, los
castellanos se dieron a la tarea de volver a poner de pie las comunidades de Chile central,
aunque ello dej una huella de desestructuracin importante entre los propios indios. Lo
que quedaba de las estructuras indgenas prehispnicas fue tomado por los europeos y
vuelto a moldear de acuerdo a sus propias necesidades as como a las urgencias del
momento.
149

En tal sentido, el propio gobernador reconoci que la primera reparticin de
depsitos de indios implic la desmembracin de numerosos cacicazgos, que vieron como
algunos de los linajes que por muchos aos haban vivido en un mismo territorio, que
tenan lazos de parentesco entre s, que haban desarrollado una intensa vida ritual y, por
ltimo, una cerrada resistencia contra los conquistadores europeos, eran traslados a otros
territorios o se les limitaba la ocupacin de sus espacios ancestrales, se cortaban los lazos

149
Len. La Merma, 29 y ss.
162
parentales y la circulacin de hombres y mujeres y, por ltimo, se les intentaba imponer
una religin absolutamente distinta de su cosmovisin. En definitiva, se comenzaba a
ejercer sobre ellos una dominacin completa, que implicaba la tutela sobre los lugares
donde vivan, sobre su vida ritual y su economa, que ahora era orientada ya no solo a la
satisfaccin de las necesidades indgenas, sino adems a las de los espaoles, de las cuales
la acumulacin de capital, no era la menos importante.

MAPA N. 1


Fuente: trazado sobre la base del mapa elaborado por la Comisin de Verdad Histrica y Nuevo Trato, 2003.
163
PRDIDAS TERRITORIALES Y TRASLADOS DE POBLACIN: EL REASENTAMIENTO DE LOS
HOMBRES DE LA TIERRA.

La reconstruccin de la sociedad indgena de Chile central estaba condicionada, en
principio, por las necesidades de los conquistadores as como de la naciente ciudad de
Santiago. Se deba entonces permitir que los espaoles tuvieran las tierras suficientes para
hacer sus chacras, idealmente lo ms cercanas a la ciudad que fuera posible, a su vez que
rpidamente se identificaron los terrenos ms adecuados para fundar estancias destinadas a
la crianza de ganado y secundariamente, a la produccin de bienes agrcolas. Ello implic
reasentar los linajes indgenas para dar tierras a los espaoles, pero tambin dotar a stos de
la mano de obra necesaria para hacer productivos estos parajes. He aqu dos procesos
paralelos pero profundamente imbricados, en la medida que ambos se asentaban en la
disponibilidad de tierras y peones susceptibles de ser repartidos, lo cual sin duda alguna
traera importantes consecuencias para el conjunto de la sociedad originaria.
Los primeros linajes que, junto con ser trasladados de sus tierras fueron
segmentados, lo constituyeron aquellos que residan sobre lo que en el futuro sera la
ciudad de Santiago y sus extramuros. Aquellos situados en ambos mrgenes del ro
Mapocho, hacia el sector cordillerano al oriente de la ciudad y tambin en lugares cercanos
al ro Maipo a la altura de la capital, sectores en que las tierras estaban profusamente
recorridas por acequias y eran de gran potencial productivo, fueron prontamente
desalojados de sus asentamientos originales y trasladados, a veces, a decenas de kilmetros
de donde haban vivido por largos aos. Ello, junto con la reparticin en depsito y ms
tarde en encomienda de un cacicazgo entre varios encomenderos, como sucedi con las
comunidades que habitaban las tierras en cuestin, implic la desmembracin real de lo
que quedaba de las grandes unidades sociales mapochoes, probablemente unas de las ms
afectadas por la guerra, en la medida que ella se despleg en las propias puertas de sus
rukas.
Las cdulas de encomienda, as como las cartas de Valdivia y los documentos que
registraron la reparticin de chacras a los espaoles dan cuenta de dicho proceso, en el cual
resultaron beneficiados los recientes depositarios de indios junto con otros conquistadores
que no haban alcanzado tal merced. En tal sentido, entre 1544 y 1546 tanto el gobernador
164
como el Cabildo de la ciudad de Santiago fueron prdigos en repartir chacras en las tierras
de los caciques que antiguamente habitaron el valle de Mapocho. Una de las dichas es la
que recibi Gonzalo de los Ros, en la cual no solo queda meridianamente claro que su
nueva propiedad se asentaba sobre tierras indgenas, sino que los habitantes originales de
dicho paraje ya no estaban all. En 21 de julio de 1546, el Cabildo de la ciudad concedi a
tal capitn:

...un pedazo de tierras para vuestra labranza, sementeras y labor, en las
tierras del cacique Longopilla, en trminos desta ciudad, y sealmosla
con noventa varas de cabezada y trescientas de largo y que ha de regar
con la acequia que sola ser de Longopilla, cacique...
150


Ttulo que es solo un ejemplo de las decenas de aquellos que se encuentran por la misma
poca y en los cuales, claramente, las necesidades hispanas de tierras de cultivo se
sobreponan a cualquier otra consideracin y que permitieron que la ciudad fuera
circunvalada por estas pequeas extensiones de terreno, la mayora de las cuales contaban
con la infraestructura hdrica que les permita aprovechar la fertilidad de la tierra y que aun
cuando se encontraba en desuso por los aos de guerra en que los indios se negaron a
sembrar, rpidamente fueron rehabilitadas por los propietarios espaoles como Gonzalo de
los Ros, para volver a hacerlas producir ya no para los indios de un linaje o una comunidad
sino para mantener los hogares que los nuevos dueos de la tierra estaban levantando.
Los indios, en tanto, solo volveran a ellas en calidad de mano de obra, de peones,
pero ya no ms como propietarios o usufructuarios de las mismas, a menos que se tratara de
aquellos pequeos trozos que se situaban al norte de la ciudad, en el sector que se pas a
denominar La Chimba, donde a ttulo personal algunos indios de Chile central consiguieron
recibir cortas extensiones de terreno para edificar sus viviendas y plantar pequeas vias y
arboledas.
No obstante, aquellos cortos trozos de tierra no se comparaban a las grandes y
frtiles extensiones que haban debido abandonar. As, se repiten los nombres de caciques
tales como Lonkopilla, Lonkomoro, Villakura, Apochame y otros, todos los cuales tuvieron

150
Ttulo del Cabildo a Gonzalo Gutirrez de los Ros. Santiago, 21 de julio de 1546, Mensuras de Gins de
Lillo, Tomo I. CHCh, Tomo XLVIII (Santiago: Imprenta Universitaria, 1941), 95.
165
que dejar forzosamente sus tierras y, de paso, ser testigos de como los linajes que formaban
su cacicazgo ni siquiera eran trasladados como una unidad, sino que se les repartan a
distintos encomenderos, como distintos eran los parajes que constituan sus nuevos
asentamientos, muchos de las cuales a su vez haban sido sustradas a otros linajes. Pocos
parecen ser los casos en que los indios eran trasladados desde sus antiguos lugares de
habitacin recuperados tras la guerra a algunos de los territorios distantes que eran de su
propiedad y de los que se ha hecho mencin en el apartado anterior, los que al menos para
los territorios que entraron a formar parte de la capital del reino se vuelven tremendamente
difciles de identificar al instalarse sobre ellos todo el peso administrativo, social y
demogrfico de los colonos, sus criados, sus esclavos y sus indios de servicio.
A mayor abundamiento, una de las cdulas de encomienda que permite adentrarse
en esta situacin es aquella otorgada en agosto de 1549 al capitn Juan Jufr, quien junto
con las comunidades promaucaes que le haban sido repartidas, recibi:

los prinzipales llamados malti y tocalevi hermanos con todos sus
indios e prinzipales que tienen su asiento en las cabeadas deste valle de
mapocho e solan ser subjetos al cacique longomavico...
151


Principales que, como el resto del cacicazgo de Lonkomanico, estaban situados en el sector
oriente de Santiago y cuyas tierras lindaban con las pertenecientes a los jefes Lonkopilla y
Apokindo, todos los cuales junto con sus subordinados fueron obligados a limitar sus
espacios residenciales y de cultivo, a fin de dar paso a las chacras hispanas.
Al mismo tiempo, la disgregacin social de lo que quedaba de las grandes unidades
tnicas prehispnicas segua su marcha, lo que en este caso se vea agravado por la prdida
de sus tierras, que no solo implicaba la carencia de las mismas, sino tambin la
desestructuracin de todo un sistema de aprovechamiento del medio ecolgico, que como
se ha visto, inclua tanto los asientos nucleares de los linajes como tierras de cultivo
distantes as como otras especializadas en algn producto en particular, adems de cotos de
caza y recoleccin alcanzables fcilmente desde los lugares donde estaban situados los

151
Cdula de encomienda dada por el gobernador don Pedro de Valdivia al capitn Juan Jufr. Santiago, 1
de agosto de 1549. AGI. Patronato Vol. 121, R. 5, 306.
166
indios y sus comunidades, lo que indudablemente ahondara la pobreza de los hogares
originarios y reforzara los argumentos de los castellanos para imponer el servicio personal
como la nica forma de enterar los tributos.
Lonkomanico y sus subordinados fueron repartidos al menos en dos encomiendas.
Una de ellas era la del capitn Juan Jufr, mientras la otra estaba constituida por el
repartimiento de Juan Fernndez de Alderete y Jernimo de Alderete, tal como reza el ttulo
de propiedad de una chacra concedida por el gobernador Pedro de Valdivia en 1546, en el
cual ste les expres, que:

...porque los indios que all tenis del dicho Alongomanico quedan [sin]
tierras por la falta que hay dellas para dar a los vecinos os sealo un
pedazo que se llama Vuilquisa, que era del cacique Ellocaudi, que est
desta parte de Maipo; para que all pongis los dichos indios y lo tengan
por suyo porque al presente est despoblado...
152


De la suerte del cacique Ellocaudi y sus indios no tenemos noticia, sin embargo, en este
documento se expresa claramente tanto la necesidad espaola de contar con tierras en las
cercanas de la ciudad como el drama que se desataba para los indgenas, obligados a
mudarse de sus territorios ancestrales y vctimas en este caso de un despojo por partida
doble, pues si bien Lonkomanico y su comunidad fueron expulsados de sus asentamientos
para permitir que se fundaran chacras espaolas, de otra parte el lugar al que fueron
trasladados perteneca a otra comunidad, la que al menos se vio privada de parte de sus
tierras y constreida a solo una porcin de las mismas, las cuales por la carencia de datos
con que contamos al respecto, no es posible afirmar si eran suficientes para alimentar al
conjunto de los indios del cacique Ellocaudi o, incluso, si ellos se debieron trasladar o ya
haban sido sacados de las mismas para ocupar otro paraje.
sto, como se entender, era una fuente potencial de conflictos entre las
comunidades trasladadas y aquellas originarias de los lugares a donde llegaban los nuevos
residentes, conflictos que si bien no se manifiestan durante los primeros tiempos de la
colonizacin espaola, pasado algunos aos comenzarn a aflorar fuertemente. En estas

152
Ttulo de tierras dado por Pedro de Valdivia a Juan Fernndez de Alderete y Jernimo de Alderete.
Santiago, 8 de febrero de 1546, Mensuras de Gins de Lillo, Tomo I. CHCh, Tomo XLVIII (Santiago:
Imprenta Universitaria, 1941), 103.
167
disputas no eran solo los indios los que se enfrentaban, sino que incluso los propios
encomenderos tomaban partido por sus respectivos tributarios, unos para defender la
propiedad de los linajes originarios y prevenir las carencias y el despojo que con esta
decisin edilicia o real se iban a generar y los otros para argumentar que la llegada de
nuevos residente a estos lugares era la nica solucin para superar el problema que se les
generaba a los indios expulsados de sus antiguos asentamientos, quienes de un da para otro
se haban quedado sin un lugar donde vivir.
La fundacin de la ciudad de Santiago y la puesta en marcha de su produccin
hortcola no admita demoras ni daba concesiones, eran los indios cercanos a la capital
quienes deban ceder sus tierras y poco importaba que a donde fueran enviados no contaran
con parientes ni conocieran el lugar. Ello los obligaba a adecuarse a sus nuevas posesiones,
a volver a armar su esquema productivo y a partir de cero. Nuevamente deban picar y dar
vuelta la tierra para poder sembrar, rehabilitar las acequias o construir otras nuevas,
identificar los cotos de caza y recoleccin, adems de informarse quienes eran y qu
derechos territoriales tenan sus eventuales nuevos vecinos. Pero volver a producir como lo
haban hecho en sus antiguos asentamientos se haca cada vez ms difcil, en la medida que
toda la reordenacin de la sociedad indgena llevada adelante por Valdivia y sus capitanes
obedeca a un solo propsito, cual era preparar a las comunidades originarias para su nuevo
papel de productores, sobre todo, de oro y frente a ello otras consideraciones, al menos en
un principio, parecan estar de ms.
Es por ello que consecuencias tan graves para las comunidades originarias como las
ya descritas, difcilmente se pueden observar para el periodo posterior, pues la fractura que
este proceso signific se vio agravada porque la propia mudanza de los indios y el
desmembramiento de los cacicazgos, que priv de sentido a parte importante de las
comunidades y pueblos indgenas. Junto con leer econmicamente sus nuevos
asentamientos era necesario hacer un diagnstico social de los parajes donde tuvieron que
asentarse, a fin de restablecer lo antes posible o incluso comenzar a crear lazos sociales y
parentales con los habitantes de los asentamientos cercanos al suyo. Ello a fin de
implementar mecanismos de intercambio matrimonial, que de otra manera se hubieran
vuelto extremadamente complejos de concretar al tener que resolverse solo entre los
168
miembros de un asentamiento, pues a la vuelta de un par de generaciones todos quienes
componan tal comunidad seran parientes de grado muy cercano, mientras que sus antiguos
familiares y con quienes primariamente podran haber establecido dichos lazos quizs
estaban situados a decenas o cientos de kilmetros unos de otros.
As suceda con todos aquellos indios que alguna vez dependieron del cacique
Lonkopilla, a quien Valdivia traslad a la estancia de Quillota, mientras que algunos de sus
principales fueron encomendados a Rodrigo de Araya y Marcos Veas, los cuales
dependiendo de sus proyectos empresariales y de las tierras que tenan disponibles llevaron
a sus indios a distintos lugares de la jurisdiccin de Santiago, alejndolos para siempre de
quien fuera su seor y cacique principal.
La segmentacin de los linajes y los traslados a nuevas tierras fueron hechos
comunes durante los aos inmediatamente posteriores a 1544. Pero ya no solo eran los
indios cercanos a Santiago los que eran despojados para fundar chacras, sino tambin
numerosos linajes situados a decenas o cientos de kilmetros de la capital fueron mudados
de sus tierras para ser asentados en las estancias espaolas, ms aun si stas quedaban cerca
de los numerosos asentamientos mineros que comenzaron a proliferar por los valles de
Quillota, Casablanca, Rapel y, ms tarde, Choapa y el Maule. En esas tierras, ahora
desocupadas, comenzaron a abundar los hatos de ganado menor y mayor, acompaados de
algunos pocos pastores y vaqueros indgenas encargados de su cuidado. Tanto el
gobernador don Pedro de Valdivia como el Cabildo de Santiago concedieron numerosas
mercedes de tierra a los conquistadores, muchas de las cuales estaban situadas en tierras
donde, incluso, todava residan algunos segmentos indgenas. El 2 de junio de 1547 el
cabildo capitalino concedi a Marcos Veas:

...una estancia en las tierras de Guachinpilla, vuestro cacique, que son en
el trmino y jurisdiccion de esta dicha ciudad. La cual dicha estancia y
tierras son desde una acequia que se llama Charamabida, yendo por el
camino real acia el rio Maipo, hasta la primera acequia, que es madre que
sale del dicho rio y llamase el acequia de la Cruz; y esto se le da por
ancho de las dichas tierras, y de largo, desde el cerro que llaman
Temelna, y todo aquel derecho hasta otro cerro que se llama
Charambida, y esta es la cabezada de las dichas tierras, y yendo por la
169
dicha acequia Charambida hasta el cerro grande que se llama
Pednan...
153


Tierras que, como se puede apreciar, estaban situadas cerca de un curso de agua importante
como era el ro Maipo y que adems contaban con toda una red de acequias que le
permitan a Veas regar sus nuevas propiedades, constriendo de ese modo al cacique
Guanchinpilla y sus subordinados, probablemente muchos menos de los que haban sido
antes de la guerra, a un trozo de menores proporciones pero situado en los lindes de su
encomendero. Ello le permita a este ltimo contar con la mano de obra necesaria para que
su estancia comenzara a producir, cuestin que no era para nada menor, pues la tierra sin
peones que la trabajaran poco vala.
Una sesin despus el Cabildo concedi nuevas mercedes de tierras all donde
estaban o estuvieron poblados segmentos tribales. En esta oportunidad, el 27 de junio de
1547, los beneficiados fueron Juan de Cabrera y Diego de Oro. El primero de ellos recibi
una merced para el establecimiento de una estancia de cerdos y otro ganado en el sector de
Bonbancagua, situado en las cercanas del actual valle de Casablanca, donde segn reza el
acta edilicia ...sola estar un pueblo de indios guanaqueros... Por su parte a Diego de Oro
le fue concedida una chacra de ciento cincuenta varas de cabezada y trescientas varas de
ancho ...en las tierras que solan ser del cacique Apochume, donde sola estar un pueblo
del dicho cacique, junto a unos cerrillos...
154

Mientras tanto, otros conquistadores recibieron mercedes en distintos sectores de
poblacin indgena, generalmente aquellos donde se situaban los asentamientos originarios
o sus tierras de cultivo, los cuales tal como suceda en el caso de las tierras de Charamvida
se encontraban dotados de infraestructura hdrica para la produccin agrcola, as como de
los pastos necesarios para introducir en ellas grandes hatos de ganado. Incluso, muchas de
estas tierras ya se encontraban ocupadas por las manadas de los espaoles aun antes que el
Cabildo capitalino o el gobernador las concedieran en merced, lo que era una clara seal

153
Acta del Cabildo de Santiago de 2 de Junio de 1547. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril,
1861), 126.
154
Acta del Cabildo de Santiago de 27 de Junio de 1547. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril,
1861), 127.
170
tanto de la despoblacin indgena de algunas de ellas, como de la seguridad que tenan los
peticionarios de que les seran asignadas.
Tierras, oro e indios era la combinacin perfecta para que la prosperidad tocara a la
puerta de los conquistadores. Si a ello le sumbamos el contar con algunas herramientas,
como palas, barretas, azadones y arados, as como con semillas y algunas cabezas de
ganado, alcanzar una posicin en la Nueva Extremadura era una posibilidad ms que cierta.
Si los indios deban ser llevados al ser de hombres, algunos espaoles esperaban
prontamente convertirse en seores de esos hombres. No obstante, el corto nmero de
naturales que poblaba la jurisdiccin de Santiago conspiraba contra los planes hispanos y
ms aun sobre aquellos que ms activos se haban mostrado en la conquista del territorio
chileno.

EL PROCESO DE REPARTICIN DE DEPSITOS Y ENCOMIENDAS EN CHILE CENTRAL, 1544-1549.

La reparticin en encomienda de las comunidades indgenas situadas en los valles
del Norte chico y Chile central por parte del capitn Pedro de Valdivia marc el comienzo
efectivo de la imposicin del dominio colonial sobre la sociedad originaria en Chile. Si bien
el proceso de conquista en su vertiente militar no concluy hasta que fue sofocada la
rebelin mapuche-promaucae encabezada por el toqui Lautaro y las consecuencias de la
guerra contra los indgenas de Biobo se hicieron sentir por el resto del siglo XVI y parte
importante de la centuria siguiente, el dominio efectivo de los grupos originarios situados
entre el valle de Copiap y el ro Maule se materializ al momento en que los
encomenderos entraron a los pueblos indgenas y comenzaron a organizar a sus tributarios
para que sirvieran personalmente.
No obstante, aun antes de haberse asentado efectivamente sobre el territorio chileno
y sin que la guerra que asol Chile central entre 1541 y 1544 hubiera terminado totalmente,
Valdivia comenz a otorgar los primeros depsitos de indios, los cuales en la prctica no
contenan ms que las intenciones de dominio de los conquistadores, pues gran parte de los
lonkos que aparecan en dichos documentos se encontraban fuera de sus pueblos, as como
sus subordinados estaban escondidos en montes y sitios de difcil acceso. Aun as, dicho
171
proceso muestra la clara intencin hispana de persistir en el dominio de la tierra, para lo
cual la mano de obra indgena era fundamental y sin ella era imposible mantenerse. Por lo
anterior pareciera ser que una de las tareas fundamentales de los grupos de jinetes que
salan a correr los campos en medio del conflicto era, junto con neutralizar la resistencia
indgena, recoger la mayor cantidad de informacin posible respecto de quienes y cuantos
eran los indios, quienes los dirigan y cuales eran sus tierras, as como atraerlos a aceptar el
seoro europeo.
Esta informacin no solo era importante desde el punto de vista tctico, sino que en
el mediano plazo sera a travs de ella y de la propia capacidad de dominio de los
encomenderos como podra imponerse el poder peninsular sobre los grupos originarios
derrotados. De ese modo, en julio de 1542 Valdivia firm las primeras cdulas de depsitos
de indios, de las cuales solo tenemos referencia por documentos posteriores, sin haberse
encontrado ninguna de las mismas hasta el momento. No obstante, este primer
repartimiento pareci ser parcial y ms que nada debe considerarse como una declaracin
de intenciones del conquistador y un gesto poltico hacia sus principales colaboradores,
convertidos ahora en encomenderos, aunque por el momento no tenan ningn tributario
bajo su mando.
Pero ste era un proceso que recin estaba partiendo y en el cual el desconocimiento
de cuantos y quienes eran los indgenas se convirti en uno de los principales escollos para
que la sociedad originaria pudiera salir bien librada de la conquista europea. El mismo
Valdivia en su carta al emperador Carlos V, fechada el 4 de septiembre de 1545, es decir, a
un ao de haber hecho una nueva reparticin de depsitos de indios entre sus compaeros,
dio cuenta de que la asignacin de tributarios fue apurada por el descontento de los
miembros de su hueste y que a la postre result frustrado precisamente por la debilidad
demogrfica de las comunidades originarias.
En esta reparticin, efectuada a principios de 1544 como es ampliamente conocido,
los beneficiados fueron 60 hombres a quienes Valdivia otorg caciques y principales, como
l plante sin noticia, vale decir, solo conociendo los nombres de los jefes indgenas, pero
sin saber a ciencia cierta el nmero de varones adultos que estaban bajo la tutela de cada
cacique. Todo ello para dar a cada beneficiado quien le sirviese, neutralizando de esa
172
manera la oposicin y la crtica de parte importante de sus soldados y, ms an, de sus
propios capitanes. Segn el conquistador extremeo:

... la relacin que pude tener fue de cantidad de indios desde este valle
de Mapocho hasta Mauli y muchos nombres de caciques; y es que, como
stos nunca han sabido servir, porque el Inga no conquist ms de hasta
aqu, y son behetras, eran nombrados todos los principalejos, y cada uno
destos los indios que tienen son a veinte y treinta...
155


Sus propias palabras muestran que Valdivia solo contaba con algunos pocos datos de
quienes estaban disponibles de ser encomendados, aunque s conoca el estado de
descomposicin social en que se encontraban las comunidades Aconcaguas, Mapochoes,
Maipoches, Piconas y Promaucaes luego de ser vencidas por los hispanos. Para solucionar
dicha anomia social la encomienda era concebida como el instrumento adecuado para que
los indios volvieran a ser una sociedad organizada y, aun ms, para que guiados por sus
encomenderos y con el apoyo de eclesisticos y la propia Corona volvieran a ser
nuevamente hombres y pudieran servir a los espaoles.
De este proceso general de reparticin de depsitos de indios solo han quedado
algunas cdulas como testimonio, no obstante, ellas muestran que los jinetes espaoles
comenzaban progresivamente a llegar hasta los lugares ms recnditos de Chile central en
su bsqueda de sujetos para repartir. Las propias cdulas contienen referencia tanto a
cacicazgos cercanos a Santiago como a otros que se ubicaban en gran parte del valle central
y especialmente a aquellas comunidades asentadas en las tierras regadas por el ro Maule.
Incluso en la cdula de depsito de un solo conquistador aparecan indios pertenecientes a
cacicazgos ubicados en lugares muy distantes entre si, como era el caso de aquellos
asignados al capitn Juan Gmez de Almagro, quien recibi:

...los caciques llamados Palloquierbico e Topocalma y Galauquen con
todos sus prencipales e indios e subjetos que son en la provincia de los
poromaucaes, a la costa de la mar e ms los prencipales Arcanaval,

155
Carta de Pedro de Valdivia al Emperador Carlos V. La Serena, 4 de Septiembre de 1545. Medina, Cartas
de Pedro de Valdivia, 44.
173
Rutaucony, Arongo, Milla, Quienchogare, con todos sus indios que solan
ser subjetos al cacique Cilongomoro e son en este valle de Mapocho...
156


Este depsito, como se aprecia en el documento, incluy comunidades situadas en tierras
cercanas al ro Rapel junto con otras que tenan sus asentamientos en el sector sur oriente
de Santiago, como eran los principales del cacique Lonkomoro, lo que traa consigo tanto
problemas logsticos como de control de las poblaciones bajo dominio hispano, los que
solo se evidenciaran cuando los encomenderos emprendieron la tarea de tomar posesin de
sus nuevos servidores. La situacin por la que pasaba la sociedad indgena en esos
momentos daba el contexto general de las dificultades que enfrentaran estos nuevos
seores de la tierra, pero en trminos estrictos, la distancia que muchas veces haba entre
los cacicazgos depositados obligaba a implementar medidas urgentes para asentar a los
indios en sus tierras y evitar nuevas fugas.
En la prctica el solo hecho de haber recibido una cdula de depsito no garantizaba
nada a los beneficiados, los que debieron esforzarse para iniciar los procesos productivos,
sobre todo de alimentos, base fundamental para comenzar la recuperacin de la sociedad
originaria tras la guerra. En dicho proceso fijar la presencia de los depositados en sus
pueblos y la bsqueda de ellos en otros asentamientos o en los montes se hizo una tarea
cotidiana. Probablemente los soldados llegados de refuerzo a fines de 1543 y en los meses
posteriores fueron rpidamente empleados por los depositarios para acompaarlos en la
bsqueda de quienes faltaban en su repartimiento, lo que no haca extrao el encontrarse
por los caminos del reino con tropas de hombres armados, quienes ya no estaban ah para
hacer la guerra sino para obligar a los indios a servir.
Ello acentuaba el carcter privado de la conquista, en la medida en que en trminos
reales ya no quedaba en manos del gobernador gran parte de la reestructuracin de la
sociedad indgena, sino de los propios depositarios y de quienes pudieran conseguir para
ayudarles en esta tarea, hombres que posteriormente van a aparecer mencionados en las
probanzas e informaciones de mrito como aquellos a quienes les daban de comer los
encomenderos en sus casas sin precisar cual era su relacin con ellos, aunque muchos de

156
Cdula de depsito dada por el gobernador don Pedro de Valdivia al capitn Juan Gmez de Almagro.
Santiago, 24 de enero de 1544. CDIHCh. Vol. XI. (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1897), 7.
174
los mismos van a asumir funciones como mineros, mayordomos y criados de los
feudatarios.
Precisamente buscar indios era una de las tareas ms importantes en esos
momentos, pero no era una labor fcil. Las cdulas de depsito de distintos conquistadores,
todas ellas fechadas en enero de 1544, dan cuenta de lo dificultoso de la labor, pues a
excepcin de una de ellas no se encuentra en tal documentacin la certificacin del acto de
posesin de los indios como depositados, lo que ms all de ser una ceremonia formalizada
por un escribano, se constitua en un paso fundamental en la imposicin del dominio
efectivo. Ahora, si bien es cierto que dicha ausencia documental puede deberse solo a una
jugarreta de los archivos o a la mala conservacin de estos documentos, asimismo lo es que
la nica Acta de Posesin que ha perdurado es la del depsito del capitn Juan Jufr, la que
est fechada el 19 de marzo de 1545, es decir, ms de un ao despus que la cdula
correspondiente le fuera otorgada por el gobernador don Pedro de Valdivia.
Lograr reasentar a la poblacin indgena en sus pueblos solo era el comienzo del
proceso, pues si bien las medidas tomadas tanto por los depositarios como por el propio
Valdivia, como aquella de instalar un fuerte y una guarnicin a las orillas del Maule para
impedir la fuga de los indios eran pertinentes en estos momentos, no tendran un efecto
realmente apreciable si es que los conquistadores no eran capaces de proporcionar los
medios bsicos para que las comunidades indgenas pudieran volver a conformarse como
un cuerpo social y econmico. De ah entonces que el reconocimiento de los caciques y el
nombramiento, si era necesario, de nuevos lderes tanto como la normalizacin de la
propiedad indgena eran hitos importantes en esta reconstitucin social como bien lo ha
tratado Leonardo Len. Dicho historiador plante la importancia capital que tuvo para la
sobrevivencia de la hueste valdiviana la relacin de colaboracin que, aun en los peores
momentos Valdivia intent mantener con los jefes indgenas, lo que se tradujo ms tarde en
los esfuerzos no solo por nombrar nuevos lonkos a las comunidades que haban quedado
descabezadas o a aquellas que se haba considerado necesario desmembrar, sino en el
175
cuidado que se tuvo al designar en tales roles a sujetos que contaran con derechos
parentales y legitimidad poltica para asumir dichas tareas.
157

Tal relacin se vea acentuada cuando stos haban sido aliados de los
conquistadores durante la guerra, como lo manifest el propio conquistador en el proceso
que fue llevado en su contra en el Per por el licenciado La Gasca, refirindose a una
situacin acaecida durante 1546, en la cual, segn sus palabras:

...estando yo de camino para el descubrimiento de Arauco, vino a mi un
rejidor, y me dijo que los indios e pueblo de Longovilla que est legua i
media o dos de la cibdad, se habia de quitar de alli e quitarle sus tierras e
dallas a los soldados para que sembrasen en ellas, e yo les respond que
era inhumanidad quitarle a aquellos indios sus casas e haciendas, pues
siempre haban sido amigos, dando la obediencia a Su Majestad e
ayudando en la guerra, e que, pues habia otras muchas tierras e los
soldados las tenian, stas les hacian poco caso...
158


Pero este no era solo un gesto de lealtad hacia sus antiguos aliados indgenas, sino de
reconocimiento que, a dos aos de haber sido reasentados, los indios no estaban en
condiciones de enfrentar una nueva migracin forzada, aunque fuera a tierras cercanas,
donde tendran que comenzar nuevamente el proceso de adecuacin a sus circunstancias
materiales y la consiguiente prdida de lo poco que haban logrado recuperar en el corto
periodo anterior a esta fallida peticin de tal regidor santiaguino.
Asimismo, era urgente recomenzar el proceso productivo, pues quienes sino los
propios indios seran los que produjeran el alimento que todo el reino necesitaba. Segn
Valdivia, una vez asentados los indios y reconstruidos sus pueblos: ...ogao han sembrado
y se les ha dado trigo y maz para que se simienten y cojan para comer...
159
Tal reparticin
de semillas fue otro de los signos concretos que la dominacin colonial comenzaba. A
partir de tales hechos se derivaron una serie de acciones que los indios debieron asumir
ahora bajo dominio espaol, pues para volver a roturar la tierra se deban rehabilitar las

157
Len, La Merma, 35-42.
158
Defensa de Pedro de Valdivia. Lima, 1548, en: Diego Barros Arana, Proceso de Valdivia y otros
documentos pertenecientes a este conquistador (Santiago: Imprenta Nacional, 1873), 57.
159
Carta de Pedro de Valdivia a Hernando Pizarro. La Serena, 4 de Septiembre de 1545. Medina, Cartas de
Pedro de Valdivia, 65.
176
acequias abandonadas durante los aos del conflicto, volver a abrir las tomas de agua,
desmalezar los campos y prepararlos para la siembra y con ello esperar que dieran los
frutos que por algunos aos se haban negado a producir.
La plantacin de tales sembrados y su posterior cosecha respondan a las
expectativas hispanas de dominio, pues aunque Valdivia argumentara que los indios ya
estaban agotados de resistir los embates espaoles y haban optado por servir, sobre todo al
enfrentarse a las renovadas fuerzas invasoras, tambin es cierto que para los propios
conquistadores se haca insostenible prolongar ms la guerra. No era posible sustentar a la
hueste original, a las tropas de refuerzo recin llegadas y a los yanaconas solo con lo trado
recientemente desde el Per o lo escasamente cosechado por los espaoles y sus sirvientes
cuzqueos en las cercanas de la capital, por lo tanto, hacer que los indgenas de Chile
central produjeran era un imperativo tan real como la necesidad de asegurar que el prximo
invierno los graneros y las bodegas de las propiedades castellanas estuvieran llenas.
A ello fue fundamentalmente a donde los espaoles dirigieron sus esfuerzos una vez
que los indios se fueron reasentando, por lo cual no es extrao que a mitad de 1546, cuando
se solicit del gobernador la reforma de las encomiendas, una de las pocas referencias a la
actividad econmica del reino fue aquella por la cual se dispuso el destino del alimento que
los encomenderos haban sembrado durante los meses anteriores. En tal sentido, Valdivia
orden que:

...en los de las sementeras que tienen hechas en los pueblos de los indios,
sea obligado a pagar cada uno de los vecinos que quedan con los indios a
los que dejan, la cantidad de pesos de oro o comida que pareciere a las
personas que tovieren los indios ms cercanos, queriendolo vender su
dueo...
160


Las tierras y los tributarios indgenas cumplan entonces una misin fundamental, cual era
alimentar al conjunto de los habitantes del reino. De ah entonces que los aos transcurridos

160
Traslado de un requerimiento hecho a Pedro de Valdivia para que verificase la reformacin del
repartimiento de la ciudad de Santiago y pregones que sobre ello mand dar. Santiago, 6 de julio de 1546,
CDIHCh. Tomo VIII (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1896), 126. El original de este documento se encuentra
en AGI. Patronato, Vol. 186, Ramo 7, al interior del expediente por el cual el licenciado La Gasca manda
averiguar las disputas que hubo entre Pedro de Valdivia y Pero Sancho de la Hoz.
177
entre 1544 y 1546 al menos, fueron dedicados principalmente a la reconstruccin de las
bases econmicas del reino, en el cual los indios fueron insertados en la produccin
principalmente como mano de obra agrcola, a la espera que se recuperaran para asumir
otras tareas ms importantes para los conquistadores como era la extraccin de oro, no
obstante, ahora era lo urgente lo que se deba solucionar.
En ese mismo sentido, es posible identificar algunos encomenderos que
prontamente comenzaron a introducir unas pocas cabezas de ganado en las tierras
indgenas, lo que a su vez conllevaba el entrenar a los indios en las tcnicas europeas de
pastoreo y cra de animales, ms aun cuando ste era aquel que los espaoles recin haban
introducido en los parajes de Chile. Uno de estos hombres fue Antonio de Tarabajano,
quien antes de que los depsitos de indios dados por Valdivia en 1542 y 1544 fueran
reformados y l perdiera los indios que le haban asignado, haba llevado una cantidad
indeterminada de ganado porcino a los asentamientos originarios, adems de hacerlos
cultivar la tierra, como lo plante algunos aos despus Francisco de Villagra, quien afirm
que:

...estando los dichos naturales en sus casas y pueblos, de paz,...teniendo
en ellos el dicho Antonio Tarabajano algund ganado de puercos, y que
los dichos indios hacen sus sementeras e chcaras...
161


Puercos que gracias a su rpido crecimiento podan en un corto tiempo faenarse para
proveer de carne tanto a los indios como a los propios conquistadores, lo que los converta
en un recurso de gran valor, ms aun cuando la presencia masiva de ovinos y bovinos en
los campos chilenos ser una realidad apreciable solo en la prxima dcada del siglo XVI.
De otra parte, esta intromisin hispana en tierras indgenas se debe entender en el
contexto antes mencionado, en el cual la aplicacin de la legislacin real dependa de la
voluntad de los propios conquistadores, representados en el cabildo capitalino, por lo que la
separacin entre la repblica de indios y la de espaoles no pasaban de ser conceptos
legales abstractos, por el momento inaplicables en el reino de Chile. De ah entonces que

161
Declaracin del capitn Francisco de Villagra en la probanza de Antonio de Tarabajano. Santiago, 5 de
agosto de 1555. CDIHCh. Tomo XV (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1898), 297.
178
era frecuente encontrar sementeras espaolas en tierras originarias, las que en este
momento no estaban orientadas a su comercializacin en mercados internos o externos a
Chile, sino solo a la subsistencia de sus habitantes.
162
De tal forma, la decisin de los
encomenderos de sembrar en las tierras de sus indios y no en las estancias que por esos
mismos aos se les estaban asignando, las que estaban siendo dedicadas principalmente a la
ganadera, responda a una lgica bsica.
Tales tierras en general se encontraban cerca de los asentamientos originarios, por
lo tanto, no era necesario trasladar los tributarios a otros lugares para realizar el trabajo;
asimismo, contaban con infraestructura hdrica que en el caso de aquellas regadas por los
ros Aconcagua, Maipo y Mapocho se extenda por gran parte de dichos valles; tierras que
en esos momentos deban alimentar a una poblacin bastante menor a la que se nutra de
ellas hasta solo unos aos atrs y, por ltimo, los indios conocan las tcnicas de cultivo
adecuadas para hacer rendir largamente las semillas que en principio se les entregaron, ms
aun cuando primariamente tales cultivos iban a alimentar a las propias comunidades que los
cultivaban.
No obstante, la produccin agrcola y ganadera solo permita sentar las bases de la
subsistencia espaola en Chile. Para continuar el proceso de conquista y colonizacin haca
falta mucho ms que eso. El segundo paso era comenzar la produccin de riqueza,
traducida principalmente en la extraccin aurfera. Ella permitira traer nuevos refuerzos
desde el Per, as como a maestros artesanos de diferentes oficios y las mujeres e hijos de
los conquistadores; instalar la maquinaria administrativa imperial en el reino; y dinamizar
la economa, principalmente a travs de la diversificacin de la produccin para lo que
haca falta adquirir bienes de capital e infraestructura , el aumento del consumo interno y
el comercio con otros reinos como el Per. Pero tales tareas enfrentaban a los
conquistadores a una encrucijada, en la medida que los hombres ms cercanos al
gobernador consideraban que dichas expectativas no podran ser cumplidas si se mantena
el sistema de repartimientos que imperaba en esos momentos, sobre todo por el crecido

162
Gngora, Encomenderos, 9.
179
nmero de personas que gozaba de la golpeada poblacin originaria viviente en el territorio
conquistado.
El cabildo de Santiago a travs de su procurador, Bartolom Flores, se convirti en
el rgano por el cual los ms destacados conquistadores del reino expresaron su
descontento frente al nmero de indios que estaban repartidos en depsito o en
encomienda. Segn ellos, los 60 vecinos de la capital tenan nmeros demasiado reducidos
de tributarios, los que a lo ms llegaban a 150 por encomienda, lo cual argumentaban
llevara a la destruccin de la poca poblacin indgena que quedaba. Lo anterior por la
sobreexplotacin que implicaba su corto nmero, al tener que hacerlos trabajar ms para
que la encomienda rindiera los frutos que permitiran a los feudatarios mantener su casa y
cumplir dignamente sus obligaciones, lo que en el mediano plazo redundara no solo en la
ruina y desaparicin de los indios, sino en el fracaso de la propia colonizacin espaola.
Tanto los regidores del cabildo y su procurador, todos ellos encomenderos, as
como los oficiales reales Juan Jufr, Jernimo de Alderete y Juan Fernndez de Alderete,
asimismo feudatarios de indios, pidieron formalmente a Valdivia una reforma de las
encomiendas.
163
Tras un corto periodo de reflexin, la decisin del gobernador acogi la
peticin de sus hombres y rebaj el nmero de encomenderos de 60 a 32, entre los cuales
se encontraban todos sus capitanes, as como algunos de los soldados de primera lnea o
quienes, como el procurador Bartolom Flores, si bien no haban tenido una actuacin
descollante desde el punto de vista militar, se haban destacado por su industria.
164


163
Estos hechos han sido narrados con mayor detalle por Barros Arana en el primer tomo de su Historia de
Chile, vase: Barros Arana, Historia General Tomo I, 220-221.
164
La lista de los beneficiados por la decisin valdiviana y de aquellos a quienes se les despoj de sus indios
se encuentra en el decreto del gobernador dictado el 25 de julio de 1546 tras acoger la peticin del Cabildo
capitalino y fue publicado por Jos Toribio Medina en el Traslado del Requerimiento...recin citado, 125-126;
dicha lista fue asimismo incluida por Barros Arana en las pginas citadas inmediatamente arriba. Por otra
parte, Amuntegui Solar proporciona una suerte de resumen de la vida de cada encomendero de la conquista
en: Amuntegui, Las Encomiendas, Tomo II; por ltimo, Thayer Ojeda da a conocer una importante cantidad
de datos biogrficos tanto de los encomenderos como del conjunto de los pobladores de Chile posibles de
identificar para los primeros aos de la colonizacin europea en: Lus Thayer Ojeda, Formacin de la
sociedad chilena y censo de la poblacin de Chile en los aos de 1540 a 1565: con datos estadsticos,
biogrficos, tnicos y demogrficos: parte biogrfica, 3 Volmenes (Santiago: Prensas de la Universidad de
Chile, 1939-1941)
180
Al admitir dichas peticiones Valdivia vari la posicin que haba expresado un ao
atrs en las cartas dirigidas al emperador y al marqus Francisco Pizarro. Si en ellas
afirmaba que haba repartido la tierra sin noticia para dar a cada uno quien le sirviese, ahora
acogiendo los argumentos de los regidores y oficiales reales santiaguinos, ya con un
conocimiento de la realidad demogrfica ms acabado, hizo suyo el planteamiento de que
el tener tan pocos indios repartidos en tantos espaoles solo iba a traer la destruccin de
stos y la ruina del conjunto de los conquistadores y, por lo tanto, de la propia conquista.
No obstante, dicha decisin provoc la ruina de muchos de los primeros encomenderos as
como largos juicios de otros por recuperar sus indios, pero tambin estableci el ncleo de
lo que despus seran algunas de las familias ms encumbradas del reino, as como varios
de sus gobernadores.
Esta era una decisin basada en consideraciones de orden poltico en la medida que
el gobernador eligi, luego de cinco aos de guerra y conquista, a los hombres que en su
opinin mejor haban servido en el conflicto contra Mapochoes y Promaucaes para
constituir a travs de ellos el ncleo duro de la conquista, de este modo la encomienda en
cuanto premio, cumpla una de las funciones para la cual fue creada, es decir, retribuir a
quienes se haban destacado en sus servicios para con la Corona. Lo anterior se reafirma si
se considera que tres aos ms tarde, en 1549, cuando se actualizaron las cdulas de
encomienda para el conjunto de los feudatarios aparece una cantidad no menor de
repartimientos, sobre todo aquellos cacicazgos situados cerca del ro Maule, con nmeros
de tributarios que sobrepasan largamente el milenio, aunque sea en el documento. Es decir,
al menos para fines de la primera dcada de la conquista, era posible repartir grandes
encomiendas, aunque esto implicara que decenas de leguas separaran un asentamiento
indgena de otro.
Al readecuar el mapa de los repartimientos en Chile central y el Norte chico y darle
un carcter permanente a dicha asignacin comenz a configurarse, de manera definitiva, el
poder y el control que los encomenderos comenzaron a ejercer sobre la sociedad indgena,
as como su ereccin como una elite del poder, el prestigio y la riqueza. Con ello la
desmembracin de los cacicazgos originarios, su traslado a nuevas tierras para dar paso a
las chacras y estancias espaolas y el comienzo del proceso productivo indgena de la mano
181
de los europeos y en su beneficio parecan consolidarse como la nueva realidad de Chile
central. Dicha accin marc el paso definitivo para que los espaoles beneficiados con
tributarios organizaran dicha fuerza de trabajo, que progresivamente se iba asentando sobre
la tierra merced a las medidas tomadas por Valdivia y por los propios faeudatarios. Todo
ello tras pasar un periodo de asueto, en el cual los indios fueron obligados solo a sembrar lo
indispensable para su subsistencia adems de criar algo de ganado y con ello ir preparando
el camino para posteriormente acometer la tarea que ms interesaba a los espaoles en esos
momentos, es decir, trabajar las ricas arenas aurferas de Marga-Marga y otros
asentamientos que se estaban cateando y que pronto se incorporaran a la explotacin
minera.
Este captulo de reordenamiento de la sociedad indgena y su sumisin bajo la gida
de los feudatarios tendra un ltimo apartado, cual fue la concesin de los indios en
encomiendas de pleno derecho, lo cual solo pudo hacerse una vez que Valdivia volvi del
Per convertido en gobernador con nombramiento real por el licenciado La Gasca. A partir
de ese momento los antiguos depsitos de indios, concesiones que en s tenan carcter
provisional, pasaron a tener estabilidad jurdica y con ello los encomenderos tuvieron
asimismo la seguridad que su concesin ya no dependa solo de la benevolencia del
gobernador de turno, sino que estaba protegida por la legislacin real, con nfasis en lo
referido a la continuidad de los repartimientos en sus herederos.
Al mismo tiempo, esta nueva realidad poltica se tradujo en la emisin de cdulas de
encomienda, que reemplazaron a las que se les haban otorgado hasta 1546, un nmero
importante de las cuales se firm durante la segunda mitad del ao 1549 y en los aos
inmediatamente posteriores. Estas ltimas fundamentalmente en la medida que el
gobernador Valdivia se iba despojando de sus propios repartimientos en Chile central para
cederlos a otros conquistadores, en general con el objetivo de financiar las expediciones de
conquista a la zona del ro Biobo y el golfo de Arauco. Asimismo, estas cdulas de
encomienda permiten conocer al menos algunos fragmentos de la sociedad indgena para
fines de la dcada de 1540, ya a casi diez aos que los espaoles haban entrado a colonizar
los valles del centro del pas y tras la estela de muerte, destruccin y desconsuelo que
182
dejaron los primeros aos de la conquista de Aconcaguas, Mapochoes, Maipoches, Picones
y Promaucaes.
A esta altura del proceso los indios de Chile central haban sufrido una serie de
cambios que ya no tendran vuelta atrs, el ms importante de los cuales fue de la mano con
la institucin de la encomienda, por el cual las antiguas comunidades o lo que quedaba de
ellas, muchas veces distantes a cientos de kilmetros unas de otras, quedaron unidas a un
solo hombre, su encomendero, quien usando de las prerrogativas de tal concesin reasent
linajes o comunidades enteras, al mismo tiempo que junt en los asentamientos mineros y
en sus estancias a indios e indias de lugares muy diferentes y posibilit el traslado de los
mismos a grandes distancias para cumplir con sus tareas laborales, ya fuera como peones
de minas, cargadores, labriegos o soldados auxiliares de los conquistadores.
Asimismo, fue frecuente durante todo este primer periodo la modificacin en las
concesiones de los linajes indgenas repartidos, lo que significaba que por va de la
renuncia del encomendero o el simple despojo de uno para dar a otro, algunas comunidades
cambiaron varias veces de manos, mientras que otras seguan perteneciendo al mismo
repartimiento. Ello no solo significaba la llegada de un nuevo feudatario, sino tambin la
readecuacin de los linajes de su encomienda para darle cabida a quienes recin se venan
incorporando a sta, mientras que los nuevos encomendados deban marchar a las minas,
las haciendas y las chacras de sus seores y abandonar las propiedades y explotaciones
mineras de los antiguos feudatarios.
Indudablemente esta situacin abra un nuevo frente de distorsin para la sociedad
indgena, en cuanto no solo se trataba de mudarse de un conjunto de estaca-minas a otras,
sino tambin de adecuar toda su produccin, sus tiempos de trabajo y la propia relacin de
los indios con sus encomenderos. De ese modo las cdulas entregadas en 1549 van a
mostrar una sociedad en general fragmentada y en la cual en la medida que ms la hubiera
afectado la guerra ms disminuida poblacionalmente se encontraba. Solo los grandes
cacicazgos maulinos podan exhibir cifras de tributarios que bordeaban y aun sobrepasaban
el milenio, lo cual ya no ocurra con los linajes indgenas cercanos a la capital, quienes
todava se encontraban sumidos en la ms grande crisis demogrfica de la cual, hasta el
momento, tuvieran memoria. As, en los sectores nucleares de Chile central las
183
encomiendas no llegaban a trescientos tributarios y aun menos eran los hombres adultos en
edad de trabajar, lo que llevaba a que la explotacin de stos durante los primeros aos
fuera mxima, as como aquella que afectaba a mujeres, nios y viejos.
De otra parte, cabe preguntarse qu razones tuvo Valdivia para organizar un sistema
de reparticin de indios que pocas veces dej a un encomendero en posesin de unidades
tnicas completas y opt, en cambio, por la disgregacin de los cacicazgos y su entrega a
distintos conquistadores, as como por la integracin en una misma encomienda de
cacicazgos muchas veces separados unos de otros por decenas y aun cientos de kilmetros,
como ocurra en el caso del capitn Juan Bautista de Pastene, quien recibi en 1549:

...los caziques llamados maulenpangue e sus herederos con todos sus
yndios e prenzipales e subjetos que tienen su asyento en los promoaucaes
e se llaman taguataguas y el cazique llamado guandarongo con todos sus
prenzipales indios e subjetos que tienen su tierra y asyento en el valle de
mapocho a la syerra desta parte del ryo maypo y posteriormente le
fueron asignados ...los caziques llamados antequililica e chumavo e
catanlagua con todos sus prenzipales yndios e subjetos que tienen su
tierra en la provinzia de los picones e valle llamado poangui...
165


Lo ocurrido con la encomienda de Pastene no constitua una situacin anmala en el marco
analizado, por el contrario la casi totalidad de los encomenderos vivan la misma situacin,
como suceda, a modo de ejemplo, con Bartolom Flores quien gozaba de:

...los caciques y principales llamados Talagante, Mavellangay,
Codamolcalebi, Upiro, Lebalo, Guarcamilla, Acay, Nabalquivi,
Quelamangui, Conquemangui y Namarongo, con todos sus indios y
sugetos que son en este valle de Mapocho, y ms el cacique Ibillarongo
con seiscientos indios de visitacin, que tiene su asiento de aquella parte
del ro de Maule, y ms los principales llamados Nabiarongo y
Miliyarongo con sus pueblos Raquira y Quitoa con todos sus indios que
son en el valle de Mapocho,...
166



165
Cdula de Encomienda dada por el gobernador don Pedro de Valdivia al capitn Juan Bautista Pastene.
Concepcin, 4 de octubre de 1550. AGI. Patronato. Vol. 120, N 2, R. 10, 25-26.
166
Cdula de encomienda dada por el gobernador don Pedro de Valdivia a Bartolom Flores. Santiago, 1 de
agosto de 1549. CDIHCh. Tomo IX (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1896), 7.
184
Al contrario, pocos eran aquellos a los cuales se les haban concedido todos los indios de un
valle o una mitad de los mismos. Posiblemente, la decisin valdiviana se derivaba del
propio proceso histrico que haban vivido indgenas y espaoles durante los aos
precedentes, aunque no solo de aquello. Si de una parte las tierras aledaas a la capital se
haban constituido en el ncleo de la colonizacin espaola, donde stos haban levantado
sus casas, plantado sus chacras y poblado con ganados las estancias, adems de que
relativamente cerca de ellas se encontraban los asentamientos mineros que los
conquistadores se disponan a explotar, pareca coherente que los cacicazgos indgenas de
la zona fueran repartidos en el conjunto de los encomenderos y no dejados bajo el dominio
de dos o tres de ellos. Nuevamente se impona ah una lgica poltica, que intentaba dar a
cada uno de estos nuevos seores un nmero similar de indios, contrapesando el poder y la
riqueza de unos con las de otros. Asimismo, estos indios serviran para explotar los campos
agrcolas y ganaderos cercanos a Santiago, adems de servir en las casas como empleados
domsticos.
Pero por otra parte, si en la llamada Provincia de los Promaucaes se concentraban
grandes ncleos de poblacin que, con mucho sobrepasaban los escasos nmeros de los
indios de Chile central, no era posible entonces que dos o tres conquistadores se hicieran
cargo de ellos, ms aun cuando proporcionaran la fuerza principal de trabajo para las tareas
que se avecinaban, de las cuales la ms importante era intensificar la explotacin de la
riqueza minera. Otra vez se impona una lgica poltica, pero tambin econmica, que
trataba de evitar la concentracin de los tributarios en solo algunas manos fuera all donde
haba pocos de ellos o por el contrario, donde parecan abundar. Pero ste es un problema
complejo, en cuanto si bien era un nmero mnimo el de los encomenderos que escapaban a
esta regla, entre ellos los capitanes Pedro de Valdivia y Francisco de Aguirre, ello no quiere
decir necesariamente que en su conjunto las encomiendas fueran equivalentes.
Por el contrario, es posible detectar que los hombres ms cercanos al gobernador
tendan a recibir mejores repartimientos, en cambio aquellos que si bien haban tenido
servicios destacados no haban asumido funciones civiles o militares de importancia
gozaban de encomiendas de menores proporciones demogrficas. En tal sentido, Bartolom
Flores y sus 600 promoaucaes podan ser comparados con los 1500 indios maulinos de Juan
185
Jufr o con una cifra similar de promoaucaes entregada a Ins de Surez en 1546 y
claramente se vera en dnde se situaba el favoritismo del gobernador o, en otra lectura, la
importancia del sujeto en cuestin.
De tal modo, en la confirmacin de 1549 que incluy algunas readecuaciones de las
encomiendas concedidas hasta all, como aquella que afect al capitn Francisco de Aguirre
el cual debi renunciar a una poblada encomienda promaucae, la cual fue asignada a Juan
Jufr, para hacerse cargo de todo el valle de Copiap adems de los indios que haban
pertenecido a Valdivia en La Serena, lo que lo hizo concentrar el conjunto de sus indios
entre el valle de Mapocho y el norte del reino, sumando un total de 2000 tributarios. Con
todo, la mayora de los feudatarios, como los ya citados Juan Bautista Pastene, Bartolom
Flores, Ins de Surez y Juan Jufr u otros como Juan Gmez, Diego Garca de Villaln y
Juan Godnez, tuvieron indios de encomienda simultneamente en el valle de Mapocho o
los valles cercanos y en la Provincia de los Promaucaes y cuando ello no ocurra as,
igualmente no es posible encontrar el total de los indios de encomienda situados en un
mismo valle, ello a excepcin de lo ocurrido con Antonio de Tarabajano, quien solo
contaba con indios tributarios en el pas de los antiguos rebeldes situado al sur del ro
Maipo, pero aquella era una encomienda de proporciones modestas comparada con otras.
Ahora con el proceso de asignacin de indios de Chile central concluido en sus rasgos
generales, a lo cual solo seguira el desprendimiento de Valdivia de sus encomiendas para
drselas a otros conquistadores en los aos siguientes, quedaba una tarea por cumplir, cual
era organizar definitivamente la fuerza de trabajo indgena para hacerla producir y con ello
llevar adelante los proyectos econmicos y polticos de los encomenderos.
186
CAPTULO III

LA ORGANIZACIN DEL TRABAJO INDGENA Y LAS MODALIDADES DEL SERVICIO
PERSONAL, 1544-1557.


LA ORGANIZACIN DEL TRABAJO INDGENA, 1544-1550

Una vez recuperada, al menos en su andamiaje bsico, la sociedad indgena y su
estructura econmica haba llegado la hora de utilizar todo su potencial de mano de obra
para pasar a una nueva etapa en el proceso de acumulacin originaria de capital. Ahora ya
no se trataba de sacar algn oro para atraer nuevos conquistadores desde el Per, sino de
dar un salto productivo destinado a sustentar los proyectos econmicos de los
encomenderos y con ello la propia economa del reino. No obstante, extraer oro y luego
hacerlo circular tanto en Chile como en el Per, era el punto clmine de una cadena
econmica compleja que se caracterizaba por su autosustentacin y su tendencia en algn
sentido obligada a la autarqua. Ella inclua en todos sus eslabones a un componente
fundamental y ste era el indio de encomienda, quien en su calidad de mano de obra
participaba, de una parte, como productor pero tambin como consumidor de la serie de
bienes y servicios que ah se originaban.
Esta comenzaba en la agricultura, mediante la cual se producan los alimentos
necesarios para sustentar tanto a los peones mineros como al conjunto de la comunidad;
segua con la ganadera, cuyos animales proporcionaban carne fresca, charqui y leche, pero
tambin sebo, cuero y lana que servan para alimentar, calzar y vestir a los indios. El
pescado y la carne de guanaco tampoco estaban ausentes de su dieta y pescadores y
guanaqueros, eran los especialistas que proporcionaban dichos productos. Asimismo, la
lea necesaria para el fogn familiar, pero tambin para las fundiciones y crisoles reales era
cortada y almacenada por los indios, as como la madera que se necesitaba para levantar las
casas, bodegas y corrales de los conquistadores. Lo propio suceda con el transporte de los
numerosos bienes que se necesitaban en lavaderos y estancias, los que eran llevados en sus
hombros como tambin en los de sus mujeres. Ellas, a su vez, tejan la lana y el lino que
proporcionaban los campos de Quillota y dems asentamientos del valle central, materia
prima que transformaban en mantas, camisetas y calzones de la tierra. Por ltimo, los
187
encomenderos y sus criados se dedicaron a entrenar a algunos de sus tributarios en ciertas
especialidades de las artes mecnicas, principalmente aquellas que los habilitaban para
fabricar y reparar herramientas y bateas para la minera, adems de construir carretas.
Todo lo anterior constituy un complejo productivo y de consumo de enorme
relevancia, el cual en general era capaz de autosustentarse de mucho ms que lo bsico y
cuya organizacin responda a un solo objetivo, definido por los encomenderos y en parte
por la propia Corona representada por el gobernador y los escasos funcionarios reales que
se encontraban en Chile en esos momentos, cual era extraer oro. Este proceso comenz con
la puesta en marcha de la roturacin de los campos y la produccin de sus primeras
cosechas tras finalizar la guerra contra Michimalonko y sus aliados del valle del Mapocho y
del pas de los Promoaucaes, para seguir inmediatamente despus con la concurrencia
masiva de los peones indgenas a Marga-Marga y el reinicio del trabajo en los lavaderos de
oro.
Pero desde la propia llegada de los conquistadores el metal dorado era el bien bsico
al que estos aspiraban para solventar la conquista y atraer nuevos soldados a la lucha por el
dominio de Chile, as como para hacer realidad sus proyectos personales. Remontndonos a
1541, fue a fines de ese ao cuando Michimalonko indic a Valdivia el paradero de los
lavaderos de Marga-Marga, ubicados a alrededor de 120 kilmetros al noroeste de
Santiago, y a su vez le proporcion un importante contingente de trabajadores para que
retomaran la extraccin aurfera, interrumpida en los meses previos por la guerra contra los
invasores blancos.
167
Segn el cronista Pedro Mario de Lobera el toki de Aconcagua dio al
capitn extremeo:

...mil y doscientos mancebos de veinte y cuatro a treinta aos y
quinientas mujeres solteras y doncellas y muchas dellas hurfanas y
vagabundas, todas de quince a veinte aos, las cuales ocupaban a posta

167
Juan Bahamondes seala que la cuenca hidrogrfica del estero Marga-Marga incluidos sus valles, tiene una
superficie estimada en mil hectreas. Se extiende por el norte, desde los linderos con las Haciendas de Concn
y Limache; por el sur, con los cerros que la separan de Curacav, Casablanca, y Peuelas; por el Oriente, con
los cerros que la separan de la quebrada de Escobares, y el poniente, el Ocano Pacfico, donde desemboca.
Juan Bahamondes G. Una mirada a la actividad econmica y ocupacin del Estero Marga Marga, Archivum
6 (2004), 36.
188
los caciques y seores para que trabajasen en aquel oficio de lavar y sacar
oro y no anduviesen haraganas...
168


No obstante, dicha explotacin minera se vio prontamente interrumpida por la prosecucin
del conflicto y especficamente por el levantamiento de las comunidades del valle de
Quillota, donde se situaban los lavaderos, asociadas al seor de la parte baja de Aconcagua,
Tanjalonko. Solo la Casa Fuerte levantada en Limache, cuyo objetivo era controlar los
valles situados alrededor de los asentamientos mineros, qued en pie y fue desde ella que
los conquistadores resistieron los ataques indgenas y pudieron, en 1544, volver a dominar
los territorios del cacique abajino y con ello retomar la posesin de Marga-Marga.
169
No
obstante, aquellos cortos das que dur la extraccin de mineral, en el cual los espaoles
alcanzaron a sacar solo un par de decenas de miles de pesos demostraron la capacidad
productiva del lugar y, con ello, la potencialidad de acumular rpidamente un capital.
Una vez acabada la guerra en 1544, contar con oro rpidamente se haba convertido
en una necesidad estratgica, pues en la medida que el metal precioso fluyera desde las
entraas de la tierra a las manos de los conquistadores y desde all a las arcas reales y se
enviara al Per, se podan traer tropas de refuerzo a su vez que comprar los bienes
necesarios para el consumo y la produccin en este nuevo reino. Por lo tanto, Valdivia opt
por organizar a los yanaconas cuzqueos para volver a explotar los lavaderos del valle de
Quillota. Segn sus palabras, el ao 1544:

...procur de echar a las minas las anaconcillas e indias de nuestro
servicio, porque los naturales atendiesen a sembrar, e los vasallos de Su
Majestad les llevbamos la comida en nuestros caballos a las minas, que
eran doce leguas de la cibdad; y esta comida la sacbamos de los cueros,
partiendo por medio la que tenamos para nos sustentar a nosotros e a
nuestros hijos, habindolas sembrado y cogido con el trabaxo de las
personas; e as aquella demora, que fueron hasta ocho meses, con estas

168
Pedro Mario de Lobera. Crnica del Reino de Chile (Madrid: Biblioteca de Autores Espaoles N. 120,
1960), 261.
169
Sobre la llamada Casa Fuerte de Quillota vase: Jaime Vera. La casa fuerte de Pedro de Valdivia. Mito y
Realidad, Nueva Historia 17 (1988), 1-12.
189
pesecillas, que fueron hasta quinientos se sacaron hasta setenta mill
castellanos...
170


Junto con ello el conquistador incorpor a su repartimiento a los indios de Quillota y
redobl la guarnicin de la Casa Fuerte del valle de Limache, todo lo cual tena como fin el
resguardar el asentamiento minero al cual comenzaron a acudir alrededor de 500 auxiliares
cuzqueos, como lo escribi el propio gobernador. Esta nueva etapa de explotacin de los
lavaderos se haca, en primera instancia, con objetivos colectivos ms que personales y
tena un carcter eminentemente provisional. Como lo expres Valdivia, todos los
conquistadores aportaron con comida para los improvisados peones mineros, precisamente
de aquella que recin sus depositados estaban cosechando y que alcanzaba a duras penas
para alimentar tanto a espaoles como a indgenas. Asimismo, y a fin de extraer una
cantidad apreciable de oro en poco tiempo, se removi el material ya trabajado pero no lo
suficientemente aprovechado de explotaciones anteriores.
Durante ese ao y el siguiente el trabajo de extraccin aurfera sigui a cargo de las
cuadrillas de yanaconas cuzqueos y de negros esclavos, pero era necesario ir preparando el
camino para que los indios de Chile central comenzaran la explotacin masiva de los
lavaderos. En tal sentido, por orden del gobernador en enero de 1546 el Cabildo de la
ciudad de Santiago dict una ordenanza de minas que normaba, principalmente, la actividad
de los mineros al catear, explotar y estacar minas y lavaderos; fijaba los tamaos de las
minas segn su ubicacin en ro, quebrada o cerro, as como el tamao mnimo de las
cuadrillas que deban explotarlas.
171
Pero ms importante aun, estableca la imposibilidad de
coger oro sin contar con una cdula del gobernador o del Cabildo que lo autorizara, las

170
Relacin e Instrucciones del capitn Pedro de Valdivia a sus Apoderados en la Corte. Santiago, 15 de
octubre de 1550, en: Medina, Cartas de Pedro de Valdivia, 111. Cuadra y Arenas sealan que tal cantidad de
oro deba corresponder a 276 kilos del metal precioso. Waldo Cuadra y Marco Arenas. El Oro en Chile.
Desde los tiempos prehispnicos (900 a. C) hasta nuestra Independencia (1810) (Santiago: Lom, 2001), 74.
171
Ordenanzas de Minas. Acta del Cabildo de Santiago de 9 de enero de 1546, en: lvaro Jara y Sonia Pinto.
Fuentes para la Historia del Trabajo en el reino de Chile, Legislacin 1546-1810. Tomo I. (Santiago:
Editorial Andrs Bello, 1982), 3-12.
190
cuales como van a demostrar disposiciones posteriores, solo eran concedidas a los
encomenderos.
172

De ese modo, en consonancia con la dictacin de las Ordenanzas de Minas del
Cabildo capitalino, durante los primeros meses de 1546 la explotacin de los lavaderos de
oro sufri un importante incremento al incorporarse a ella numerosos mineros espaoles,
quienes luego de reconocer y explorar los antiguos asentamientos aurferos aconcaginos y
en su calidad de criados de los encomenderos, se pusieron al frente de las cuadrillas de
encomendados para comenzar decididamente el proceso intensivo de explotacin minera.
Pero ya no seran las mazamorras de trabajos anteriores las que ahora se explotaran, sino
los lavaderos mismos, lo que implic todo un esfuerzo de habilitacin de dichos minerales
a fin de poner en funcionamiento las estaca-minas que se distribuan a lo largo del estero,
as como el crisol del rey establecido en la Casa Fuerte, desde donde sala el oro quintado y
en tejos de diferente valor, listo para entrar al pequeo mercado de transacciones e
intercambio de bienes que comenzaba a operar en Chile.
Mientras tanto, el asentamiento de Marga-Marga iba adquiriendo cada vez ms las
caractersticas de una placilla minera en la cual haba al menos dos calles principales,
probablemente cruzadas por numerosas bocacalles, en las cuales se situaban las
habitaciones de capataces y mineros, los ranchos donde dorman los indios, las cocinas
donde se les haca la comida y los talleres en los cuales se componan las herramientas
usadas por deteneros y lavadores. Asimismo, dicho asentamiento contaba con un alcalde de
minas encargado de fiscalizar el laboreo, as como de controlar la correcta y exacta
fundicin del mineral y, en relacin con lo anterior, el pago de los quintos que le
correspondan al rey.
Los indios de Chile central se convirtieron en lavadores y deteneros, tarea en que
reemplazaron a los yanaconas cuzqueos y a los negros esclavos, los que a su vez pasaron a
ocupar las plazas de capataces y sujetos de confianza de mineros y feudatarios. Por su
parte, el Cabildo estableci que la duracin del laboreo minero sera de ocho meses cada
ao, comenzando durante la segunda quincena de enero o los primeros das del mes

172
Vase a ese respecto las ordenanzas de Pedro de Valdivia contenidas en el Acta del Cabildo de Santiago
del 13 de Octubre de 1549. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), 217.
191
siguiente y extendindose hasta septiembre. Con ello temporada a temporada por los
caminos de Chile central se desplazaban largas filas de peones mineros, quienes constituan
una importante masa de hombres y mujeres que poblaba los lavaderos quillotanos.
173
Los
encomenderos, por su parte, procuraban emplear el mayor nmero posible de sus indios en
la minera, no dudando en utilizar jvenes menores de 18 aos, legalmente exentos de
tributos y por lo tanto, de prestar servicio personal, as como mujeres jvenes asimismo
apartadas por su gnero de servir en tales tareas.
Pero probablemente entre estas ltimas se encontraban algunas que ya contaban con
experiencia en el laboreo minero, pues segn el cronista citado ms arriba aquella
costumbre cacical de emplear mujeres jvenes en la extraccin aurfera sigui por muchos
aos ms, como luego se comprobar en la Visita y Tasa del licenciado Hernando de
Santilln. Como bien lo expresa el propio Mario de Lobera, los encomenderos:

...comenzaron a labrar las minas de Malgamalga, ocupndose en ellas
todos los indios que no estaban, o sirviendo en las casas o en la
agricultura, y edificios. All era la priesa de andar juntando cada uno los
ms de los indios que poda para echar a las minas, y [un] encomendero
como fue Rodrigo de Quiroga que tena en ella seiscientos indios de su
repartimiento, la mitad hombres, y otras tantas mujeres, todos mozos de
quince a veinte y cinco aos, todos los cuales se ocupaban en lavar oro
ocho meses al ao por no haber agua en los cuatro restantes que eran de
verano, sin otros muchos indios, que entendan en los dems oficios
necesarios a tal labranza...
174


Dichas palabras no solo son pertinentes de citar en cuanto manifiestan explcitamente el
ambiente que se impuso al interior de los pueblos de indios, a donde llegaban los
encomenderos y sus criados a juntar a todos quienes fuesen capaces de ser convertidos en
mineros, sino tambin por la absoluta conviccin de los feudatarios de que solo a travs de

173
Augusto Milln seala que el reinicio de la explotacin aurfera en Marga-Marga el ao 1546 se hizo
usando bateas ms perfeccionadas llamadas lusitanas, las cuales se fabricaban a partir de un trozo de madera a
manera de bandeja elptica de dos pies de largo por uno de ancho, en el centro de la cual se excavaba una
concavidad para retener el material pesado. Dicho material se pasaba a una porua, formada por la mitad de
un cuerno de vacuno cortado longitudinalmente, donde mediante sacudimiento y vertiendo peridicamente
agua se sacaban por rebalse las partculas ms livianas. Augusto Milln. Historia de la minera del oro en
Chile (Editorial Universitaria, Santiago: 2001), 38 y 219.
174
Mario de Lobera, Crnica, 75.
192
la extraccin aurfera sera posible llevar adelante la conquista y sus propios sueos de
bienestar econmico y prestigio social, pero ms aun, que cada encomienda y con ello la
economa de todo el reino, deba organizarse en torno a la produccin minera, actividad que
se convirti en su mxima preocupacin.
Ello, en la prctica, pas por constituir una economa casi autrquica en la cual los
indios fueron obligados a tomar a su cargo gran parte de las labores productivas que esto
implicaba. Casi de la noche a la maana no solo asumieron su tarea como peones mineros,
sino tambin como labradores, cargadores, artesanos, sirvientes y desempearon los ms
diversos oficios en beneficio de sus encomenderos, algunos de los cuales fueron una
continuacin de sus antiguas prcticas, como era el caso de los pescadores y guanaqueros,
mientras que en la gran mayora de los casos los indios tuvieron que aprender nuevas
tcnicas y muchas veces oficios antes desconocidos para responder a las exigencias de los
espaoles, lo que necesariamente implic el cambio ms sustantivo, violento y rpido que
hasta all haba experimentado la sociedad originaria de Chile central.
El aislamiento, que ya no era tan dramtico como el que casi haba exterminado las
fuerzas militares de indios y espaoles entre 1541 y 1544, era la principal causa para que
los encomenderos y el propio gobernador decidieran constituir este tipo de economa, en la
medida que la falta de una provisin constante de bienes desde el Per los obligaba a
producir, aunque fuera toscamente, todos aquellos elementos que les permitieran llevar
adelante sus respectivos proyectos empresariales. Pareca ser que aquellas herramientas de
palo y las malas bateas que en 1541 ayudaron a extraer el primer oro espaol de Marga-
Marga todava seguiran presentes por algn tiempo ms en las bodegas de los
encomenderos, as como aquellas que los artesanos que fijaron su residencia en la ciudad de
Santiago empezaron a producir.
De modo tal, en 1548 el Cabildo capitalino junto con normar los aranceles de sastres
y espaderos fij los precios que podan cobrar los herreros por sus obras, las que incluan
tanto herramientas para las minas como barretas y picos, como instrumentos agrcolas
193
fueran ellos rejas de arado o azadones.
175
Posteriormente considerando que dichos aranceles
eran demasiado elevados y, por lo tanto, podan frenar relativamente la adquisicin de
herramientas con la consiguiente cada de la produccin minera y en la misma sesin donde
se normaron dichas labores, se fijaron nuevos precios para el trabajo de los herreros de la
ciudad.
176
Medidas que intentaban poner al alcance de los encomenderos los instrumentos
necesarios para llevar adelante las tareas econmicas que les esperaban y en las cuales
seran las manos de sus indios de repartimiento los que las esgrimiran.
En poder de cada uno de los encomenderos estaba el nfasis que le dara al uso de
sus respectivos tributarios, sin embargo, resultaban claras dos cosas al momento de
organizar a los peones indgenas. De una parte que el oro era la riqueza que asegurara una
rentabilidad alta e inmediata, permitiendo que la acumulacin originaria de capital de los
feudatarios pudiera pasar rpidamente del proyecto a la realidad y de otra, que en la medida
que el reino era pobremente sustentado de alimentos, ropa y otros bienes desde el Per,
seran los propios indios los que deban producir, si no todos, al menos parte importante de
la ropa que los vestira y de los granos y carne que los alimentara. Ello implicaba que,
tericamente, una parte de los tributarios debera ser destinada a estas labores, restndolos a
las de la explotacin minera, pero en realidad lo que los encomenderos pretendieron desde
el primer momento fue que el nmero de peones y trabajadores indgenas aumentar hasta
el lmite de lo posible. Por ello nios, mujeres y viejos fueron vistos como trabajadores tan
buenos como los tributarios, tanto as que, como ya se ha podido apreciar, eran numerosas
las mujeres que concurran como lavadoras al mineral de Marga-Marga, as como a los
asentamientos aurferos que se iban descubriendo en los valles de Quillota, Casablanca y
ms adelante en Choapa.
Dichos nfasis pueden ser apreciados claramente en los testimonios de una de las
probanzas que present Antonio de Tarabajano para recuperar su encomienda situada en
Gualemo, de la cual fue despojado por Valdivia en 1546 y quien encomend dichos indios

175
Acta del Cabildo de Santiago de 22 de febrero de 1548. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del
Ferrocarril, 1861), 143-144.
176
Acta del Cabildo de Santiago de 10 de Diciembre de 1548. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del
Ferrocarril, 1861), 162-163.
194
a Francisco de Aguirre. A mediados de la dcada siguiente los testigos presentados por
Tarabajano coincidieron en sealar el importante cambio que el destino de sus antiguos
tributarios haba experimentado a manos de Aguirre, lo que no dejaba de condecirse
precisamente con el impulso que luego de la reforma de las encomiendas haba tomado la
explotacin aurfera. De tal modo, segn lo manifest el capitn Francisco de Villagra en su
declaracin:

...vio al dicho Antonio Tarabajano servirse de los caciques que en l
estaban encomendados en nombre de Su Majestad, quieta y pacficamente
estando los dichos naturales en sus casas y pueblos, de paz, debajo del
amparo de Su Majestad y de su real justicia...y que despus que el dicho
Francisco de Aguirre se sirve dellos los dichos indios, ha tenido y tiene
mucha parte de ellos en la ciudad de La Serena, sacando oro y sirvindose
dellos...
177


De tal modo, los indios de Gualemo no solo haban cambiado de encomendero y con ello el
tenor de las tareas que deban realizar para ste, sino que una parte importante de ellos
haba tenido que movilizarse cientos de kilmetros desde sus asentamientos hacia las minas
de la jurisdiccin de La Serena, donde Francisco de Aguirre haba concentrado la mayora
de sus repartimientos y sus explotaciones aurferas.
Ello, a su vez implicaba que los encomenderos deban readecuar las actividades
laborales en los asentamientos originarios, dada la merma de hombres en edad de trabajar, y
asegurar de algn modo la alimentacin de quienes quedaban en el cacicazgo. Mientras
tanto, aquellos que durante los ocho meses de la demora se alejaban de sus familias y sus
tierras, lo ms probablemente es que consiguieran sus alimentos y su vestuario de aquello
que otras comunidades, asimismo encomendadas en su mismo feudatario, producan de
forma excedentaria. As entonces comenz a constituirse un sistema de aprovechamiento
total de la mano de obra indgena, no solo en cuanto a que se emplearon a todos aquellos
sujetos susceptibles de trabajar, sino tambin en lo que respecta a que los indios asumieron
el conjunto de los trabajos que era necesario hacer en el reino, a menos que se tratase de
labores con un alto grado de experticia o especializacin.

177
Declaracin del capitn Francisco de Villagra en la probanza de Antonio de Tarabajano. Santiago, 5 de
agosto de 1555. CDIHCh. Tomo XV (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1898), 297-298.
195
Como se ha manifestado tal sistema tena un objetivo fundamental y respecto del
cual giraba toda la vida productiva de la encomienda, este era la extraccin de oro. A ella
los encomenderos destinaban la mayor cantidad de peones y recursos, por lo cual resultaba
lgico que el resto de las actividades productivas de sus encomendados estuvieran
destinadas a apoyar el laboreo minero. Si se cultivaban los campos de los feudatarios o de
los propios indios era, precisamente, para dotar de alimentos a los trabajadores de las
minas; as mismo suceda con la cra de ganado vacuno, a travs del cual se les
proporcionaba carne a los peones; otro tanto pasaba con el cultivo del lino o del algodn, el
cual era procesado en los obrajes de los feudatarios y con el que se fabricaba ropa para los
mineros. A su vez, parte de esta produccin se ocupaba en vestir y alimentar a quienes
quedaban en sus pueblos, lo que en definitiva resultaba en un circuito casi perfecto de
produccin, circulacin y consumo de bienes, dotando a la economa de la encomienda de
una capacidad de sostenerse en forma casi autrquica al menos en lo referido a los
productos bsicos necesarios para mantener la fortaleza fsica de los indios.

LAS MODALIDADES DEL SERVICIO PERSONAL, 1544-1552.

Mientras en 1544 los yanaconas cuzqueos se ocupaban de comenzar la explotacin
aurfera en Marga-Marga, las comunidades indgenas conquistadas esperaban para el
verano siguiente los frutos de las cosechas que volvan a crecer en sus campos. No
obstante, ahora haba una importante variacin, cual era la introduccin de nuevos cultivos
de los cuales el ms significativo era el trigo. El cultivo de tal cereal permiti aumentar la
productividad indgena en favor, como podra de esperarse, de los planes de los feudatarios
en cuanto permita ampliar el nmero de cosechas que una misma tierra poda dar en un ao
y con ello la cantidad de alimentos disponibles, como bien lo expres Valdivia al sealar
que los indios:

...han sembrado para simentarse y sustentarse, y de hoy en adelante
habr en esta tierra grand abundancia de comida, porque se hacen en el
196
ao dos sementeras, que por abril y mayo se cogen los maces y all se
siembra el trigo, y por diciembre se coge, y torna a sembrar el maz...
178


Dicha abundancia deca relacin no solamente con lo que los indios producan para s, sino
tambin para los espaoles por lo que generar excedentes se convirti en un imperativo.
Ello se demuestra incluso en esta primera cosecha en la cual ya no solamente introdujeron
nuevos cultivos, sino que tuvieron que ser capaces de aumentar la produccin y organizar la
mano de obra para sembrar, cosechar y acumular una reserva de comida para los refuerzos
que Valdivia esperaba que llegaran prontamente desde el Per.
Una muestra de como los encomenderos reorganizaron la produccin agrcola y
ganadera indgena en funcin del conjunto de sus intereses econmicos y sobre todo del
oro, lo constituy el propio gobernador Pedro de Valdivia, quien se autoasign ricas tierras
y encomiendas que lo convirtieron en el mayor propietario y encomendero del reino. En tal
sentido, una aproximacin general al conjunto de los repartimientos valdivianos,
concentrados en los valles situados al norte de la capital, se expresa claramente por Alonso
de Gngora y Marmolejo, quien afirm que ... porque el valle de Chile era mejor y ms
bien poblado que otro ninguno, lo tom para s, y tambin porque en sus tierras tena minas
ricas en oro...
179
Palabras que a pesar de ser expresadas cortamente hablan, precisamente
de las razones de Valdivia para asentar sus dominios sobre este valle en particular. Aqu
haba todo lo que un encomendero necesitaba para hacerse de una fortuna, es decir: tierras
frtiles, un nmero importante de indios a quienes convertir en tributarios y, especialmente,
oro. Con ello el circuito econmico constituido por la produccin de granos y otros
alimentos usando las tierras y los labradores originarios, la mano de obra minera constituida
por otros indios y la existencia de metales preciosos, permita poner en funcionamiento
efectivo la encomienda de servicio personal.
No obstante, la afirmacin del cronista no es suficiente para entender en toda su
magnitud la importancia de las asignaciones de tierras e indios de Valdivia. Si bien es cierto

178
Carta del capitn Pedro de Valdivia al Emperador Carlos V. La Serena, 4 de septiembre de 1545, en:
Medina, Cartas de Pedro de Valdivia, 37-39.
179
Alonso de Gngora y Marmolejo. Historia del reino de Chile desde su descubrimiento hasta el ao de
1575 (Madrid: Biblioteca de Autores Espaoles N. 120, 1960), 86.
197
que ste estaba en una posicin privilegiada, en cuanto era el gobernador pero sobre todo
era el jefe de los conquistadores y, por lo tanto, tena una enorme facultad para tomar
decisiones en su propio beneficio, tambin hay que considerar que ste esquema se
inscriba dentro de la misma lgica usada por el resto de los feudatarios, en cuanto a
implementar un sistema que tenda a la autosustentacin basado en el uso amplio y muchas
veces indiscriminado de la mano de obra encomendada.
As entonces debe entenderse el dominio valdiviano sobre las tierras e indios del
valle de Lampa, los que pueden ser tomados como un ejemplo de lo planteado en las lneas
anteriores, aunque en este caso que por lo dems no es el nico en que aparecen unidas
estancia y encomienda tal produccin no estaba destinada solo a sustentar a los peones
que eran destinados a las minas, sino tambin la expansin de la conquista al distrito de
Penco a comienzos de la dcada de 1550, fundamentalmente a travs de la provisin de
ganado y alimento para los soldados del campo valdiviano que deban asegurar la conquista
de los mapuches de Araucana.
180
En 10 de febrero de 1546 qued constancia en el acta del
Cabildo de Santiago que el gobernador:

...deposito en su persona el casique cachachumbi seor del [valle de
Lampa] con sus yndios y el balle y tierra y terminos tomo y sealo por
estansia suia de pasto y lavor para la sustentasion de su cassa en esta
iudad y para que quando a su seoria le paresiere y traiga ganados suyos
pueda poner a una parte del balle los dichos yndios y lo demas pastarlo sus
ganados y tenerlos el por su hasienda propia...
181


Esta asignacin implic que los indios tuvieron que destinar parte de sus tierras, las que
alcanzaban a la mitad del valle de Lampa, para acoger las cabezas de ganado que Valdivia
trasladara en ese lugar, as como asignar pastores y vaqueros para atenderlas y,
eventualmente, tener que mudar sus asentamientos a otros parajes dentro de Lampa si es
que as era necesario para dar lugar al ganado del gobernador. Tambin sera necesario
reorganizar la produccin agrcola, la que desde esos momentos deba adecuarse tanto en lo
referido a la cantidad sembrada y cosechada como a los tipos de cultivos a lo que mandara

180
Gngora, Encomenderos, 5 y ss.
181
Acta del Cabildo de Santiago de 10 de febrero de 1546.

ANHRA. Vol. 1978, 69 v-70; ANHRA. Vol. 167,
33 v.
198
el encomendero, la cual tambin sera asumida por los indios de Cachachimbi, todo ello sin
siquiera tomar en cuenta lo producido por los sujetos especializados como los ajieros de
Liray a los que ya se ha hecho referencia y que se seguirn tratando ms adelante.
La produccin agro-ganadera de Lampa, en el caso de Valdivia, tena un destino
especfico, cual era sustentar a sus soldados y criados, as como a los sirvientes indgenas
que habitaban sus casas en la ciudad, los cuales en virtud de sus funciones no tenan la
capacidad de producir personalmente su propio sustento. Eran, por lo tanto, los indios de
encomienda quienes deban proveerlos de comida y otros bienes, como lo afirm aos ms
tarde Marcos Griego, quien declar que dichas tierras y el trabajo originario asociado a
ellas servan para:

...sustentar la gente e soldados que acudian a su cassa e mesa... lo cual
saba por ...ser uno de los soldados que serbian de dicho don Pedro de
valdivia y acudia a su casa juntamente con el dicho capitan marcos beas y
demas soldados que seguian la guerra deste rreyno
182


Dicho testimonio se complementa con las palabras de otros testigos en la probanza que el
capitn Juan Ortiz de Araya, hijo de Marcos Veas, elev en un juicio de 1604 por parte de
las tierras de Lampa. Tales testigos afirmaron que los indios del cacique Cachachimbi
acudan a las casas de Valdivia en Santiago con los productos que cosechaban en sus
tierras, adems de servir en ellas en diferentes tareas encargadas por los criados del
gobernador. Ello no era sino un ejemplo ms del conjunto de servicios personales que los
miembros de las comunidades deban realizar para sus encomenderos, los que incluan no
solo la siembra, el cuidado y la cosecha de trigo, maz, legumbres y verduras, sino tambin
el traslado de las mismas hasta los hogares de los feudatarios situados en la capital del reino
y aun ms lejos.
Ahora bien, si las tierras de los indios de Lampa quedaron sometidos a un rgimen
de encomienda distinto al de gran parte de las comunidades originarias, en cuanto se fundi
la cesin de tributos y el servicio personal desplegado a travs de la encomienda con la
posesin de las tierras de los indios por los espaoles, en la gran mayora de los casos

182
Declaracin de Marcos Griego en la probanza del capitn Juan Ortiz de Araya. Santiago, 12 de mayo de
1604. ANHRA. Vol. 1978, 139.
199
donde mercedes y tributarios constituan dos realidades distintas, como lo destac Mario
Gngora, ello no signific necesariamente que los encomenderos se abstuvieran de ocupar
las posesiones originarias con los cultivos que necesitaban producir o bien, de realizar
traslados temporales de parte de los mismos a sus chacras y estancias, donde se dedicaban a
labores agrcolas y ganaderas, prcticas que se extendieron al menos por toda la segunda
parte del siglo XVI.
183
Ello queda meridianamente claro en la carta de trueque de tierras y
solares firmada por Gaspar de Orense y Juan Gmez de Almagro, quien cedi al primero
una serie de propiedades urbanas y rurales situadas tanto en la ciudad de Santiago como en
parajes cercanos a ella, en el caso de las chacras, adems de su estancia en el valle del
Cachapoal. No obstante, para los efectos de la discusin que se est llevando a cabo
importa citar que junto con el dominio de dichas propiedades, Gmez de Almagro cedi a
Orense:

...todas las sementeras de trigo y cebada, y maiz y lino, frisoles y papas e
otras cualesquier semillas que yo tenga sembradas en las dichas chcaras
y estancia e pueblos de mis indios, e por m y en m nombre hayan
sembrado, as en los trminos de la dicha ciudad de Santiago como de la
ciudad de La Serena, y en el valle de Chile y en Picoreco y en otra
cualquier parte de la dicha ciudad de Santiago y Serena e sus trminos,
ans mios, como de mis yanaconas e indios...
184


Como es posible apreciar, Gmez de Almagro contaba con enormes superficies plantadas
tanto en sus estancias y chacras, situadas en distintos parajes del valle central y de la
jurisdiccin de La Serena, como en las tierras de sus indios, la mayora de los cuales se
encontraban situados en el sector del ro Rapel y otros cuantos en las cercanas de la capital,
lugares desde donde eran trasladados a cumplir sus funciones como labradores; mientras
que algunos se quedaban en sus propias tierras para labrarlas en nombre de sus
encomenderos.

183
Gngora, Encomenderos, 9 y ss.
184
Carta de trueque de tierras y solares entre Gaspar de Orense y Juan Gmez de Almagro. Concepcin, 19
de noviembre de 1553. CDIHCh. Tomo XI. (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1897), 177. Las cursivas son
nuestras.
200
De ah entonces, el argumento de los feudatarios segn el cual ellos entregaban
semillas a sus indios para ayudarlos a salir de la situacin de inopia en que se encontraban
en 1544 y que presentaban en sus probanzas como un acto desinteresado, iba mucho ms
all de aquello. Lo anterior, en cuanto a que si de una parte necesitaban tributarios fuertes y
bien alimentados para asumir la multiplicidad de trabajos asociados al servicio personal, de
otra la produccin indgena con mayor razn en aquellos pueblos de indios que contaban
con infraestructura hdrica beneficiaba directamente al encomendero, en la medida que al
tratarse de cultivos estacionales se podan sacar varias cosechas al ao y con ello aumentar
la cantidad y variedad de lo producido, as como que el rendimiento de las tierras y las
propias caractersticas de lo sembrado, sobre todo el trigo, grano que era molido,
convertirlo en harina y guardado por varios meses.
La alimentacin de los indios, sin embargo, no era el nico objetivo perseguido por
Gmez de Almagro. La cebada y el lino eran cultivos que permitan suplir otras
necesidades dentro del esquema productivo de la encomienda, los que en cualquier caso
estaban en perfecta armona con lo buscado por los feudatarios. La cebada era utilizada
principalmente para la alimentacin del ganado caballar y bovino, mientras que el lino
serva como materia prima para la elaboracin de ropa. En dicha tarea, luego de cosechado
ste y una vez separado el tallo del resto de la planta, se hilaban y tejan las fibras y, por
ltimo, se elaboraban camisetas, calzones y vestidos, los que eran hechos por las mujeres
que quedaban en los asentamientos indgenas paralelamente a las labores ejercidas por los
varones tributarios. As lo manifest uno de los caciques de Quillota a principios de la
dcada de 1560, quien expres que en el valle se cogan 1400 haces de lino y que ste:

...se adereza y se da y gasta en el repartimiento de los indios e indias que
lo han menester, y para los indios de las minas y los muchachos de la
dotrina para las indias, que lo hilan y aderezan, les pagan su trabajo con el
lino...
185



185
Testimonio del cacique don Alonso en la Probanza presentada por Oficiales Reales. En: Los oficiales
reales y el fiscal de Su Majestad en el pleito contra Juan Gmez y otros sobre la posesin de los
repartimientos de indios del valle de Quillota. Quillota, 12 de noviembre de 1560. CDIHCh. Tomo XI
(Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1897), 329.
201
De modo tal, los encomenderos mantenan cultivos de lino a fin de que sus propios indios
elaboraran la ropa que los vestira durante el ao, sta era la tan conocida ropa de la tierra,
la que ms all de ser producida localmente, su verdadera importancia para las primeras
dcadas del asentamiento espaol en el reino tena que ver, precisamente, con el hecho de
ser elaborada y consumida al interior de las mismas encomiendas. En tal contexto no
debera extraar entonces que esta prctica fuera una situacin generalizada en Chile
central, como lo confirman los dichos del cronista Jernimo de Vivar, quien plante que ya
para la dcada de 1550 en la jurisdiccin de Santiago haba:

...mucho lino, y se haze muy buen lieno. E se podia pasar con ello. E
los seores de yndios tienen telares, e visten los yndios d ello. Es gran
provecho para los naturales...
186


Con ello se reforzaba el esquema econmico impuesto por los encomenderos, en cuanto a
que la idea de implantar una encomienda de servicio personal solo poda ser entendida en el
marco de una utilizacin intensiva y polifuncional de los indgenas, controlados
directamente por los feudatarios y sus criados. En tal sentido debe entenderse tambin la
introduccin de grandes hatos de ovinos en las estancias y pueblos de indios, ganado que
reemplazara a los camlidos andinos en la provisin de lana, lo que permitira relanzar la
elaboracin de mantas y ropa de dicho material, a la vez que se haca necesario entrenar a
algunos de ellos como pastores de ovejas y cabras, trabajo que en estos aos era realizado
generalmente por nios y jvenes cuya edad era anterior a la de los muchachos lavadores y
a los tributarios, o por viejos reservados de tributos.
Para los primeros constitua su primer acercamiento al trabajo constante que exiga
la encomienda, mientras que para los segundos era una extensin excesiva de las
obligaciones de los encomendados. Todo ello implicaba que ya no solo eran los hombres
adultos quienes deban sustentar con su trabajo los proyectos econmicos y militares de sus
feudatarios, sino que el conjunto de la comunidad contribua a generar la acumulacin
originaria necesaria para echar a andar y mantener la economa del reino, en tareas que eran
complementarias a la extraccin aurfera. Dadas las circunstancias de los primeros aos de

186
Vivar, Relacin, 253. Las cursivas son nuestras.
202
la colonizacin del valle central, ste pareca ser el nico esquema posible de utilizar, el
que quizs no se caracterizara por su eficiencia, pero que sin embargo, contaba con recursos
humanos y potencialidades productivas que en esos momentos al menos se visualizaban
como inagotables.
No obstante, no todo era perfecto en la constitucin del sistema productivo hispano,
pues en la medida que la explotacin aurfera dependa de la mantencin de la paz y el
sometimiento indgena, cualquier alteracin de esta situacin poda significar que todo
aquel andamiaje tambaleara o cayera ante el resurgimiento de la resistencia o la
desestructuracin de los cacicazgos originarios. Ms aun en estos momentos, cuando la
mano de obra indgena se hallaba en proceso de organizacin y entrenamiento, un choque
armado con fuerzas rebeldes era lo peor que poda ocurrirles a los europeos. De ah
entonces que el estallido de la guerra con los grupos tnicos de la jurisdiccin de la ciudad
de la Serena a principios de 1549 signific no solo la destruccin de la pequea urbe y la
muerte de un nmero importante de espaoles, sino tambin un serio peligro para la
produccin de los lavaderos de Marga-Marga y, por ende, para la naciente economa del
reino.
Dicho alzamiento produjo una profunda inquietud en los habitantes de la ciudad de
Santiago, quienes vean como una posibilidad cierta que nuevamente la guerra recrudeciera
en torno a la capital del reino, pero ms aun se tema por la suerte que pudieran correr los
lavaderos de oro, la gran mayora de los cuales se encontraban en los valles situados al
norte de la urbe.
Si bien el teatro de hostilidades se desarrollaba a unos cientos de kilmetros del
valle de Quillota y de los asentamientos aurferos situados en parajes aledaos a este, la
presencia entre los alzados de algunos jefes indgenas de los sectores comarcanos, como el
cacique Careande de la encomienda de Gonzalo de los Ros, haca temer que la rebelin se
extendiera a los valles donde se situaban los lavaderos. De tal modo las autoridades de la
gobernacin y del Cabildo junto con enviar tropas al mando de Francisco de Aguirre para
sofocar la rebelin, tomaron diversas medidas destinadas a proteger Marga-Marga. Entre
ellas se incluy el apresamiento de los caciques y principales del valle de Chile, que inclua
Aconcagua alto y Quillota, adems de los lderes tnicos del valle de Lampa, todos los
203
cuales se encontraban asociados a la encomienda del capitn Pedro de Valdivia y todava
eran comandados por los antiguos caciques Michimalonko, Tanjalonko y Cachachimbi,
quienes haban enfrentado al conquistador durante la guerra de los aos recin pasados.
Mientras tanto, en los lavaderos los mineros espaoles que residan all escribieron
al Cabildo expresando su temor de ser atacados, por lo que pedan algunos jinetes que
protegieran las minas, amenazando con abandonarlas si esto no se les conceda y
destacando que de suceder un ataque el rey perdera de 25 a 30 mil pesos de oro en quintos
reales que ya haban sido fundidos y pesados. Ante esto el Cabildo acogi tal peticin y
provey, pagndolos de sus ingresos, cuatro soldados para la defensa del asentamiento
minero. Al mismo tiempo se envi una pequea tropa al mando del capitn Pedro Gmez
de don Benito para reforzar la guarnicin de la Casa Fuerte, con la intencin de mantener
all una fuerza militar disuasiva y con ello evitar el ataque al valle de Quillota y sus minas,
adems de la expansin del alzamiento entre los cacicazgos indgenas ms cercanos a
Santiago.
Dichas medidas constituan una muestra fehaciente de la importancia que haba
alcanzado la explotacin de las arenas aurferas de Marga-Marga a cortos aos de haber
sido puesta en funcionamiento, lo cual se puede apreciar en las propias instrucciones que
dio el Cabildo a Gmez de don Benito, a quien orden que en caso de que se materializara
un ataque ...si fuere menester, se recojan todos los espaoles a favorecer las dichas minas
y dejen la Casa, pues va ms en sustentar las minas, que no la Casa...
187
Sin embargo, el
ataque que tanto se tema no lleg a ocurrir, aunque hubo grandes momentos de inquietud
que impulsaron a concurrir a los lavaderos a un nuevo contingente de soldados, esta vez al
mando de Francisco de Aguirre, quien vena de restaurar el orden en los valles cercanos a
La Serena, donde haba desplegado una dura represin contra los alzados, muchos de cuyos
lderes fueron colgados y quemados como castigo y ejemplo para quienes quisieran volver

187
Acta del Cabildo de Santiago de 18 de marzo de 1549. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril,
1861), 170.
204
a levantarse contra el dominio hispano, como expresaron los testigos de la informacin de
mritos y servicios que realiz el capitn Aguirre dos aos ms tarde.
188

Esta rebelin aun cuando no paraliz las faenas mineras, que recin cumplan dos
meses desde el comienzo de la demora de ese ao, si puso en serias dudas el poder espaol
en Chile central e introdujo la inquietud entre encomenderos y mineros, temerosos de que
sus tributarios se alzaran en el seno mismo del reino, lo cual los llev a reforzar los
sistemas de vigilancia y control de las minas, en las cuales una vez sofocada la rebelin
persisti la presencia de los soldados que haba empleado el Cabildo en principio para
proteger el lugar. Al mismo tiempo, el alcalde de minas y los propios mineros y
cuadrilleros espaoles comenzaron a ejercer un mayor control sobre los movimientos de los
indios, los negros y los yanaconas que all se encontraban, adems de tratar de evitar los
juegos, vicios y robos que ya empezaban a popularizarse entre la multitud de hombres y
mujeres que poblaban Marga-Marga. Pero adems, el reciente alzamiento, los temores de la
poblacin capitalina y el arresto de los lderes tnicos de los valles de Chile y de Lampa
pareca mostrar que la conquista era un proceso todava demasiado superficial y que, en tal
sentido, parte importante de las estructuras indgenas incluidas las militares seguan
operando o, al menos, no haban sido totalmente desestructuradas hasta el punto de crear la
anomia entre los habitantes originarios del reino
Todo ello era un peligro con el cual los espaoles deban contar, en la medida que lo
que precisamente se necesitaba era una sociedad indgena que fuera capaz de incorporar los
patrones de trabajo y explotacin econmica europeos, que implicaban un cierto grado de
organizacin interna, por lo cual no se poda permitir que la atomizacin de las etnias
originarias llegara a niveles crticos que impidieran que los caciques y los encomenderos
organizaran a los tributarios y al conjunto de la encomienda para llevar adelante la
produccin. Ms aun cuando parte importante de los indios deban salir fuera de sus
asentamientos para producir oro, cereales o bien para transportar dichos elementos y otros
tantos ms. Pero ello no dejaba de ser contradictorio, en cuanto que la utilizacin intensiva
de la mano de obra y la carencia de mecanismos de reciprocidad del trabajo encomendado

188
Vase, entre otras la Declaracin de Garci Daz en la probanza del capitn Francisco de Aguirre.
Santiago, 27 de septiembre de 1551. CDIHCh. Tomo X. (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1896), 57.
205
posibilitaba el desgano de los peones, la huida de las encomiendas y otras tantas formas de
resistencia pasiva a la conquista de los cuerpos indgenas. Aun ms, la expansin hispana a
la regin penquista y luego a la Araucana aument las posibilidades de que algunos
tributarios se ausentaran de sus asentamientos o de sus lugares de trabajo y que los
conquistadores y especialmente los soldados que marchaban con el campo valdiviano
intentaran sacar ventaja de ello.
Por otra parte, segn la concepcin de los encomenderos, pareca que la mano de
obra indgena era inagotable, pues si bien desde el mismo ao 1544 los indios haban sido
ocupados como cargadores no fue sino hasta cinco aos ms tarde cuando este tipo de
servicio personal sufri una expansin exponencial que llev incluso al Cabildo de
Santiago, una de las voces ms firmes en la defensa de los intereses de los encomenderos, a
incluir entre sus preocupaciones la regulacin del trabajo de los cargadores. Con la
ampliacin del proceso de conquista comenz la movilizacin ya no solo de soldados y
otros aventureros a la regin comprendida entre el ro Maule y la recin fundada ciudad de
Concepcin, sino tambin de mercaderes, artesanos y funcionarios espaoles, por lo cual se
hizo una realidad frecuente la presencia de multitud de hombres por los caminos que
cruzaban el valle central.
Sin embargo, estos hombres no marchaban solos. Equipajes, armas y todo lo
necesario para su viaje o, incluso, para asentarse en su nuevo destino era transportado en
los hombros de indios e indias especialmente requeridos para esa tarea. La carencia de
animales de carga en nmero suficiente para las necesidades de esta reciente conquista
haba impulsado a los expedicionarios y nuevos vecinos a pedir autorizacin o simplemente
a tomar bajo sus rdenes a cargadores indgenas, salidos fundamentalmente de las
encomiendas del reino. No obstante, esta prctica a pesar de estar autorizada por las
autoridades edilicias de la capital, haba ido mucho ms all de lo que pareca
recomendable para los regidores santiaguinos.
El 26 de julio de 1549 el procurador de la ciudad de Santiago Pedro de Miranda
solicit al Cabildo que hiciese las gestiones necesarias ante el gobernador Valdivia para que
ste no autorizase a los encomenderos y soldados que marchaban hacia el distrito donde se
fundara Concepcin que llevaran indios de servicio, fundamentalmente por las
206
consecuencias que tendra para ellos y sus comunidades esta obligada marcha hacia la
nueva zona de conquista. En su escrito Miranda pidi:

...que las piezas de esta tierra que su seora dio, no permita que estas ni
las que los vecinos han dado, las saquen fuera de esta tierra para la de
adelante, porque es en mucho dao para los naturales y disminuimiento de
los repartimientos que su seora tiene dados a los vecinos de esta ciudad,
por ser los indios muy pocos...
189


Segn las palabras del procurador en esta prctica estaran centralmente involucrados los
propios encomenderos, al concurrir algunos de ellos con sus servidores a la conquista de
Penco y Arauco o bien al entregar a parte de sus tributarios a los expedicionarios y
conquistadores, lo cual a juicio de Miranda traera consecuencias que se verificaran
prontamente.
Ello por la evidente disminucin de los encomendados, pues stos tenderan a
quedarse en sus lugares de destino y no solo ellos, sino que en su marcha seran seguidos
por sus amigos, parientes y allegados, despoblando aun ms el distrito capitalino, que
lentamente se comenzaba a recuperar de los aos de la cruenta guerra que haba casi
arrasado con los distritos indgenas cercanos a Santiago. No obstante, Miranda no daba
razones para explicar las supuestas conductas que dichos sujetos asumiran, las que
probablemente estaban ligadas bien a la posibilidad de huir hacia la Araucana o quizs de,
a travs del servicio personal a los soldados y gente de guerra, librarse del cultivo de los
campos y el trabajo de las minas que hubieran tenido que realizar si se hubieran quedado en
el seno de sus comunidades.
Al mismo tiempo, el procurador aport un dato interesante que permite comenzar a
visualizar como se construan las relaciones sociales al interior de los grupos de
conquistadores, al afirmar que si bien en un principio Valdivia haba asignado indios a los
capitanes y hombres de su hueste derivados entonces en encomenderos, ahora eran estos
ltimos los que asignaban un cierto nmero de sirvientes a los nuevos soldados que
marchaban a Penco. Ello implicaba que los feudatarios deberan haber separado parte de

189
Peticiones presentadas al Cabildo por el procurador de la ciudad Pedro de Miranda. Acta del Cabildo de
Santiago de 26 de Julio de 1549. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), 193.
207
sus tributarios para dotar de servidores a las huestes que marchaban al sur, aunque Miranda
no llega a aclarar suficientemente si estas eran cesiones temporales o permanentes, aun
cuando sugiere la ltima de las alternativas, y tampoco si esta cesin implicaba la creacin
de lazos de clientelismo y lealtad entre algunos soldados y los respectivos cesionarios de
indios. Dichos indios que serviran principalmente como cargadores pronto derivaran en
sirvientes y pajes de los soldados, contndose entre sus tareas todas aquellas que
implicaban la movilizacin y posterior asentamiento de un grupo humano y sus animales.
Preparar la comida y la cama de los hombres de armas, junto con cargar sus carpas, catres
de campaa, ollas, ropa y dems utensilios eran las tareas asignadas a estos servidores, as
como buscar lea y preocuparse de hacer pastar las cabalgaduras de sus nuevos seores.
Ahora bien, en un primer anlisis de los planteamientos del procurador se pueden
deducir que, en general, las mayores consecuencias derivadas de la realidad que pretenda
impedir se derivaran de la disminucin de los tributarios de las encomiendas, lo que
afectara la novel vida econmica de la colonia al restar brazos a la produccin aurfera y
agropecuaria. No obstante, la visin de ste no era compartida ni por el gobernador ni
tampoco por los encomenderos, que al parecer sentan un deber el entregar servidores a los
expedicionarios del sur, quizs pensando en los beneficios que el ingente nmero de indios
que poblaban la Araucana les proporcionara cuando fueran conquistados y sometidos a
servicio personal. De tal modo, la respuesta de Valdivia no se hizo esperar y, en la misma
Acta del Cabildo donde consta la peticin de Miranda expres que:

...en lo que dicen de las piezas, que las que l tiene dadas por sus cdulas,
se dieron muchas de ellas en tiempos de guerra, y tomndolas los soldados
en la guerra y ayudando a conquistar esta ciudad; y que por tanto su
seora no se las quiere quitar. Pero que, no embargante esto, si algunas de
las dichas piezas se quisieren quedar en su tierra y natural, que su seora
lo ha por bien, y as lo manda a las justicias de parte de Su Majestad los
amparen y guarden esta libertad...
190


Tal respuesta haca referencia a la guerra que haba azotado al distrito de Santiago entre
1541 y 1544 y a las primeras encomiendas concedidas, precisamente, en ese contexto.

190
Peticiones presentadas al Cabildo por el procurador de la ciudad Pedro de Miranda. Acta del Cabildo de
Santiago de 26 de Julio de 1549. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), p. 194.
208
Valdivia planteaba que era derecho de los encomenderos el disponer ampliamente de sus
indios, lo que se afirmaba en directa referencia a la asignacin de stos como premio de sus
trabajos en la conquista y, por lo tanto, legitimaba su sometimiento a un rgimen
discrecional dependiente directamente de las decisiones de los feudatarios y del propio
gobernador, quien en su doble condicin de conquistador y encomendero pareca entender
perfectamente las necesidades de sus camaradas, aunque no suceda lo mismo con las de los
indios.
Al mismo tiempo, en el entendido que la encomienda, aun aquella de servicio
personal, no implicaba la anulacin de la libertad jurdica del indio, mandaba que se
respetara el deseo de quienes quisieran quedarse. Evidentemente el argumento esgrimido
por el procurador fue directamente contradicho por Valdivia, pues una de las presunciones
del primero era que los indios se quedaran por su propia voluntad en sus lugares de
destino, despoblando con ello el reino, a lo que el gobernador contestaba que si por una
parte posibilitaba el amparo de la libertad de los que quisieran quedarse, al mismo tiempo
no impeda que el resto acompaara a los soldados y a los encomenderos que cada verano
marchaban a las recin fundadas ciudades de ultra Biobo.
No obstante, en las palabras de Valdivia es posible encontrar una puerta abierta para
que, incluso, los indios que quisieran quedarse en su natural no pudieran hacerlo. Lo
anterior, porque el gobernador no entregaba ninguna pista de como hacer cumplir sus
propias disposiciones, con lo cual la compulsin de los encomenderos y los soldados para
que estos indios les acompaaran era perfectamente posible. De qu modo podan
defenderse los sirvientes indgenas ante la presencia de sus amos encomenderos o de los
hombres armados que los llevaban tras la grupa de sus caballos?, A quin podan recurrir
en caso de no querer ir? Indudablemente no era Valdivia el sujeto adecuado para ello e,
incluso, el propio Cabildo formado en su mayora por encomenderos y capitanes del
gobernador no era la institucin indicada para fallar a favor de las eventuales peticiones
indgenas, pues tanto el uno como el otro eran instituciones cuyos miembros estaban, en
general, absolutamente comprometidos con el proceso de expansin territorial del reino.
Por lo tanto, las palabras del gobernador ponan una lpida muy difcil de remover a
la peticin del procurador y, como podra esperarse, no ofrecan ninguna solucin al
209
problema, el cual ms all incluso de lo que le fue planteado al Cabildo, era patente en
todos los caminos del reino. Quizs por ello solo un par de meses ms tarde Pedro de
Miranda volvi a insistir. En la sesin del 13 de octubre de 1549 el procurador solicit a
Valdivia que no consintiera, en vista del ya consabido argumento de que el reino estaba
carente de indios para el servicio personal, que ninguno de ellos fuera sacado ms all de
los trminos de la ciudad de Santiago. En esta oportunidad Miranda dej deslizar que
existan dos clases de indios que marchaban hacia el sur, por una parte los cargadores para
los cuales peda que no pasaran el ro Itata, y de otra, jvenes y adultos indgenas de ambos
sexos que, sin determinar que funcin cumplan, acompaaban a los conquistadores del sur
de Chile.
Pero ms aun, el procurador realiz una denuncia, lamentablemente poco especfica
en su contenido as como indeterminada en su fuente, pero no por ello menos dramtica, en
la cual expres haber sido informado:

...que algunas personas llevan cadenas para aprisionar los indios naturales
de la tierra, para los echar en ellas de noche y guardarlos...
191


Esta denuncia, ms all de su carcter general, se refera concretamente a los indios que
transitaban junto a los espaoles hacia el sur. No obstante, el procurador al no entregar la
identidad de sus fuentes ni tampoco pistas de quienes estaran usando mtodos tan crueles
para asegurar tal servidumbre, no permita que se tomaran medidas eficaces contra esas
personas.
Quizs solo era un rumor o bien una realidad pblica a la cual recurran los
poderosos capitanes de conquista, pero cualquiera fuera la alternativa informaciones
posteriores parecen confirmar prcticas como stas. Su gravedad iba mucho ms all del
yugo puesto en quienes caan entre las manos de tan desalmados conquistadores, pues
efectivamente introduca una cuota de crueldad que contradeca toda la poltica imperial
respecto del trato hacia los indgenas y, como bien apuntaba el procurador, aportaba un
elemento ms para justificar la rebelin. Pero asimismo, este trato cruel hablaba del nivel

191
Peticiones presentadas al Cabildo por el procurador de la ciudad Pedro de Miranda. Acta del Cabildo de
Santiago de 13 de Octubre de 1549. CHCh. Tomo I. (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), p. 214.
210
de desconfianza de ciertos espaoles, ms aun cuando recin se haba apaciguado una
rebelin, quienes se dirigan hacia una zona del reino aun no conquistada, plagada de
asentamientos indgenas libres y donde las posibilidades de escapar hacia las parcialidades
mapuches se multiplicaba matemticamente.
Dicha denuncia complejizaba el problema y aunque el gobernador manifest no
amparar hechos como esos y, por el contrario, castigar firmemente a quien fuera
sorprendido llevando a cabo dichas prcticas, el traslado de indgenas al distrito de
Concepcin segua persistiendo. Lo que haba comenzado como una pequea gotera
humana desplazndose hacia las tierras de los ros Itata y Andalin y luego hacia el golfo
de Arauco prontamente se haba convertido en un verdadero torrente de cargadores y
sirvientes que se desplazaban, la mayora de las veces, de manera forzada por los caminos
que conducan a la expansin espaola en el ltimo meridin del imperio.
Poco ms de un ao despus de presentadas las peticiones de Pedro de Miranda,
otras de un tenor similar fueran llevadas ante los regidores. Segn lo manifestado al
Cabildo de Santiago por el nuevo procurador de la ciudad Gonzalo de los Ros, en la sesin
de 26 de enero de 1551:

...van y vienen muchos a las provincias de Arauco, y llevan tamemes de
los naturales y los ms se quedan all, y algunos huyen yanaconas, y la
tierra recibe dao, pido que no se den sino fuere a los hombres que fueren
a la guerra. Y entindese que se han de dar de un tambo a otro...
192


Precisamente, el volumen de los que concurran a la nueva conquista junto con la cantidad
de indios que llevaban y, ms aun, que stos no volvan a la tierra de sus orgenes era lo
que generaba la denuncia de De los Ros. Sin embargo, aqu es posible detectar un cambio
importante en el tono de lo planteado por el procurador, pues aquello que haba comenzado
en 1549 como una conjetura, en la que se argumentaba que los indios enfrentados a las
tierras del distrito de Concepcin se huiran rpidamente al llegar a l, pareca ahora una

192
Peticiones presentadas al Cabildo de Santiago por el procurador de la ciudad Gonzalo de los Ros. Acta
del Cabildo de Santiago de 26 de Enero de 1551. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861),
265.
211
posibilidad cierta y de la cual algunos conquistadores queran prevenirse con el uso de
cadenas. Aquello era precisamente lo que estaba sucediendo.
Las conjeturas del procurador Pedro de Miranda cobraban ahora plena actualidad y
quien mejor que un encomendero para hacerlas presentes. De ah entonces que Gonzalo de
los Ros, no solo en cuanto procurador de Santiago sino tambin en su rol de feudatario
poda ver gravemente afectados sus intereses econmicos, en la medida que las
encomiendas que no alcanzaban a llevar una dcada de funcionamiento y, por lo mismo,
todava estaban en una etapa de consolidacin y construccin de la riqueza de los
feudatarios, lentamente se vean despobladas de los indios tributarios y de las mujeres en
edad frtil, quienes a travs de su servicio personal los unos y la procreacin de nuevos
encomendados, las otras, aseguraban el xito y la continuidad de los respectivos proyectos
empresariales de los vecinos de la capital.
Pero dichas ausencias tambin afectaban a la comunidad en s, la que perda a los
mejores de sus hombres y mujeres, quienes en la prctica se convertan en indios libres y,
por lo mismo, se despegaban de los lazos que los unan a ella. Ello, si bien es verdad que
los beneficiaba, en la medida que podan considerarse liberados del servicio personal
ejercido en el marco de la encomienda y, por lo tanto, se les abran algunas posibilidades,
ellas implicaban necesariamente su desconexin definitiva de sus tierras y de sus parientes.
Se transformaban entonces en yanaconas, en sujetos libres pero al mismo tiempo solos, sin
parentesco ni redes sociales que los cobijaran, y quienes generalmente aparecen en las
fuentes mencionados nada ms que por su nombre y su condicin de indios sin sujecin a
encomienda, sin mencionarse su origen ni su patronmico, quizs ocultados por ellos
mismos, y por lo anterior, sin posibilidad de retornar a su antigua vida.
Ya en Concepcin stos podan seguir en el servicio de los espaoles que los
llevaban; participar de la conquista en calidad de indios amigos; o bien huir hacia la
Araucana y con una dosis de fortuna reencontrarse con quienes haban remontado las
tierras del sur en los das ms crudos de la guerra de Santiago. Reconstituir sus vidas, sin
embargo, se vuelve una tarea compleja, pues precisamente su nueva condicin y la propia
indeterminacin de ella, hace que la inmensa mayora de estos hombres y mujeres
desaparezcan en la noche de los tiempos. Ms aun cuando las fuentes con que contamos
212
para la poca y la zona que nos preocupa, en general, solo brindan informaciones globales
y relacionadas con los espaoles y su lucha con el pueblo mapuche, pero no se ocupan en
detalle de la multitud de sujetos indgenas que comenzaban a pulular por Concepcin y
posteriormente por las ciudades que el gobernador don Pedro de Valdivia va a fundar al sur
del ro Biobo.
Por otra parte, con sus palabras Gonzalo de los Ros no haca ms que dar cuenta de
los hechos, los que por sus consecuencias palpables casi a simple vista, revestan carcter
de urgente. En tal sentido, De los Ros solicit que solo se diera permiso para llevar indios
a los soldados y estos que se dieran de tambo en tambo, de modo que los cargadores no se
alejaran de sus asentamientos ms que un par de decenas de kilmetros y pudieran retornar
a ellos en el curso de la jornada. Ello implicaba necesariamente que el sistema de tambos
que se contemplaba en las concesiones de encomiendas y de los cuales hay continuas
referencias en las fuentes, debera estar funcionando a plena capacidad para as poder
atender la creciente demanda que se le vena encima de ser aprobadas las peticiones del
procurador capitalino. Con ello nuevamente la sociedad indgena se vea afectada y,
particularmente, aquellas comunidades que estaban situadas cerca del camino real que iba a
Penco y que estaban obligadas a tener posadas para atender a los viajeros, de forma que de
prosperar esta medida, un nmero importante de sus hombres jvenes se hallaran ocupados
en ir y venir de su tambo hasta al menos el siguiente.
Asimismo, las palabras del procurador implicaban que los tamemes, es decir los
cargadores humanos en el idioma nhuatl, era el sistema que en general se ocupaba para
transportar bienes y productos de un lugar a otro. No es difcil imaginar entonces que los
caminos de la comarca de Santiago, particularmente aquellos que conectaban los
asentamientos de los cacicazgos indgenas con los lavaderos y minas situadas en diferentes
lugares de Chile central, vean pasar frecuentemente verdaderas caravanas de cargadores y
no solo cuando los peones mineros concurran a cumplir sus labores, sino tambin en medio
de la demora, al momento que estos deban ser provedos de comida y de aquellos
elementos que les hacan falta para su trabajo. As tambin suceda con la organizacin de
nuevas expediciones de conquista, en este caso, haca Penco y la Araucana y con casi
cualquier actividad que implicara transportar bienes de un lugar a otro.
213
A contrario sensu, las palabras del procurador de la ciudad contrastan y, por ello
mismo, confirman la generalidad de esta situacin con lo planteado por Bartolom Flores
en su probanza fechada el 24 de abril de 1550. En ella Flores pregunt a sus testigos si
tenan conocimiento que l haba sido quien construy:

...el primer molino que [se] ha hecho en esta tierra y las primeras
carretas que en ellas se han hecho, mostrando a los indios naturales
hacerlas y asimentando esta tierra y hartarla de comidas con trigo, cebada,
maz, frisoles; criar yeguas, caballos, potros, aves, puercos...
193


Lo que efectivamente fue confirmado por los declarantes presentados por el encomendero.
Pero ms aun, el propio Bartolom Flores se encarg de plantear en una de las preguntas de
su informacin de mritos que l haba hecho las carretas con el objetivo expreso de
sobrellevar de cargas a sus indios. Es decir, de liberarlos de aquella obligacin y a raz de lo
mismo entrenar a algunos de ellos para construir estos vehculos, que en el caso de las
encomiendas de Flores podan operar, justamente, porque ste se destacaba por ser uno de
los pocos criadores de animales de tiro que haba en el reino.
Por su parte, los testigos presentados en la probanza agregaron interesantes detalles
en el sentido de lo planteado hasta aqu. Uno de ellos, Juan Lpez, junto con las alabanzas
de rigor a Flores, donde destacaba lo buen poblador que ste era, afirm que en el caso de
los indios de Talagante:

...a pocos o a ninguno de ellos ha visto cargar; y que el dicho Bartolom
Flores comunic muchas veces con este testigo que haca la carreta
solamente porque no se cargasen...
194


A esto Lpez y otros testigos agregaron que los indios de Flores eran los que ms comida
tenan en el reino y que el encomendero mantena una preocupacin constante por su
bienestar. Esta situacin pareca contrastar fuertemente con lo sucedido en otras
encomiendas, pues aunque si bien es cierto que Talagante no se situaba en el camino que

193
Probanza de mritos y servicios de Bartolom Flores. Santiago, 24 de abril de 1550. CDIHCh. Vol. IX
(Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1896), 10.
194
Testimonio de Juan Lpez en la probanza de mritos y servicios de Bartolom Flores. Santiago, 7 de mayo
de 1550. CDIHCh. Vol. IX (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1896), 26.
214
conduca a Concepcin, si pasaba por las tierras de la comunidad y de otras aledaas al
menos un camino real que conduca al puerto de Valparaso, por donde ya comenzaban a
transitar las mercancas que salan y entraban a la regin central de Chile. Por lo anterior,
tambin era posible encontrar el sistema de cargadores indgenas en los caminos que
cruzaban ste y otros cacicazgos cercanos e, incluso, aos ms tarde van a ser las propias
palabras del licenciado Santilln las que van a indicar que esta prctica segua estando en
pie. Pero ms aun, el conjunto de relaciones de mritos de otros conquistadores no hacen la
ms mnima relacin a iniciativas como las de Flores y tampoco es posible encontrar para
este periodo arrieros u otros sujetos que condujeran recuas de mulas u otros animales de
carga por los caminos del reino.
En los aos siguientes las peticiones de los procuradores y mayordomos de la
ciudad respecto de la misma situacin se hicieron frecuentes. A partir de ellas es posible
comprender que el problema persista y asimismo penetrar un poco ms en l, en cuanto
que cada una de estas peticiones as como las decisiones tomadas tanto por la autoridad
edilicia como por el gobernador a su respecto daban cuenta que, probablemente, esta
situacin no era solucionable solo con una decisin administrativa o aun con la amenaza de
sanciones a los responsables, principalmente de orden pecuniario. Aun as, en noviembre
de 1551, a diez meses que De los Ros presentara su peticin, el Cabildo de Santiago
consign en sus actas lo que el gobernador haba mandado a este respecto. Tal
mandamiento argumentaba que se dictaba porque los naturales eran maltratados y
molestados, sin embargo, no especificaba que se entenda por maltrato y si ste se
constitua por el hecho de ser sacados de sus tierras originarias para ser empleados como
cargadores, o bien ello se traduca en vejmenes fsicos como castigos corporales, exceso
de carga o jornadas de trabajo demasiado largas, pero aun ms, por primera vez las fuentes
consignaban la existencia de un trfico humano desde la ciudad de Santiago a la de
Concepcin y viceversa.
Lo anterior abre algunas interrogantes, sobre todo aquellas referidas a los sujetos
empleados en tal trfico, es decir, Se trataba de indios de Chile central que iba y volvan
de Santiago a Penco?, o acaso Tambin haban sido incorporados forzosamente en esta
actividad los indios penquistas recin colonizados por Valdivia y sus soldados? Muy
215
probablemente estos ltimos ya se contaban entre los cargadores, originndose en esta
situacin una serie de abusos y situaciones cuestionables, pero ms aun, con su presencia se
aportaba poco a poco un nuevo contingente poblacional a la alicada demografa indgena
de Chile central, el que mediante su declaracin como yanaconas o bajo otra categora
legal, eran encomendados y sometidos a servicio personal. Es cierto que con esta
determinacin podan dejar los caminos y asentarse en algn paraje rural de los valles de la
jurisdiccin de Santiago, no obstante, ello implicaba su definitivo desarraigo y la adopcin
de pautas culturales, comportamientos y una religin que de la mano de curas y misioneros
lentamente se extenda por todo el reino.
En definitiva, tal disposicin lo nico que haca era puntualizar que los vecinos de
Santiago y Concepcin podan viajar acompaados de sus propios indios de encomienda,
sin poder solicitar a otros sujetos que les proporcionaran servidumbre. Mientras tanto, se
fij un nmero determinado de sirvientes que cada soldado poda llevar hacia la Araucana.
En el caso de los hombres de caballera se les deban proporcionar cuatro indios de
servicio, mientras que los infantes solo tenan derecho a dos sirvientes. Ahora bien, si uno
de ellos viajaba con su mujer y con la intencin de establecerse en el distrito penquista se le
deban dar el nmero de indios suficiente para que pudiera mudarse de asentamiento,
aunque en este caso no se especificaba cuantos eran estos.
Lo que dicha disposicin no aclaraba suficientemente era quien deba proporcionar
tales indios, pues si bien en ella se haca referencia a que los encomenderos deban
preocuparse de hacer funcionar los tambos que estuvieran situados en las tierras de sus
tributarios o propias, asimismo, quienes atendan dichas posadas solo podan movilizarse
como cargadores entre uno de estos establecimientos y otro.
195
Ello segua siendo un
problema patente, en la medida que aun cuando los soldados tenan cubierto su servicio con
un nmero limitado de sujetos, otros espaoles que necesitaban movilizarse a Concepcin
como los mercaderes, no contaban con un servicio asegurado, por lo cual probablemente
seguan utilizando cargadores indgenas fuera de toda disposicin legal.

195
Acta del Cabildo de Santiago de 1 de Julio de 1552. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril,
1861), 298.
216
Con todo, dos meses despus de ser dictadas tales disposiciones, el mayordomo de
la ciudad Francisco Martnez pidi al Cabildo que volviera a proclamar lo decretado por
Valdivia y en especial aquello que tena relacin con la carga de mujeres y con la provisin
de indios para atender los tambos. Hasta aqu las peticiones de Martnez, en general se
valieron de los mismos argumentos de los peticionarios anteriores, sin embargo, ste
avanz un paso al solicitar medidas concretas, como eran el nombramiento de un alguacil
para fiscalizar el cumplimiento de lo dictado por el gobernador o que se decretara que cada
comunidad dieran los indios que correspondan segn su nmero de tributarios para atender
las posadas y hasta donde estos serviran. Dichas peticiones chocaban con el pensamiento
del Cabildo, al cual ni los argumentos de Gonzalo de los Ros haban logrado convencer de
la pertinencia de las medidas. No por nada el propio Martnez argument ante los regidores
de Santiago que:

...no tengan excusas sus mercedes en decir que son menester muchos indios
para cargas, pues para todo haba lugar dando vuesas mercedes buena orden
y guardando lo que pido...
196


Con ello el mayordomo enrostraba a los encomenderos devenidos en regidores la carencia
de validez de sus propios argumentos, en la medida que si se tomaban las medidas
necesarias para que el sistema de cargadores indgenas funcionara sin abusos, ste debera
tender a hacerlo de mejor forma.
De cualquier modo, ni Martnez ni los anteriores peticionarios a este respecto
cuestionaban el sistema de cargamento de indios en s, sino la forma de aplicacin del
mismo y los peligros que conllevaban los abusos que los soldados y otros viajeros cometan
con ellos. La cuestin no era acabar con ste sino normarlo, de modo que no siguiera
afectando tan fuertemente a la sociedad originaria, de una parte al agravar la cada
poblacional derivada de la guerra y la huida de los indios y, de otra al evitar dar una razn
ms a estos para rebelarse, sobre todo cuando se abra un nuevo frente de conquista solo
pocos aos despus de haberse sometido a la poblacin de Chile central. Queda la pregunta

196
Peticiones presentadas al Cabildo por el mayordomo de la ciudad Francisco Martnez. Acta del Cabildo
de Santiago de 2 de Enero de 1552. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), 285.
217
de como entender los argumentos de los regidores santiaguinos, en la medida que si de una
parte el uso indiscriminado de cargadores, los abusos cometidos contra ellos y su posterior
huida, efectivamente afectaban a la sociedad originaria y ponan en fuerte entredicho la
conquista; por otra, la ampliacin de los negocios de los encomenderos, el envo de comida
a los lavaderos de oro que se distribuan por Chile central o de los elementos necesarios
para sustentar sus casas en Santiago hacan necesario el uso de los tamemes.
Probablemente la respuesta a esta interrogante la intentaron buscar los mismos
regidores santiaguinos, quienes en definitiva optaron por normar esta actividad dentro de
ciertos lmites, entre ellos el de prohibir que se usaran mujeres o nios o bien que los indios
solo pudieran ser cargados hasta un peso mximo de dos arrobas. Pero quizs la ambicin
ltima de estos, ahora en cuanto encomenderos, era nuevamente tener acceso exclusivo a la
mano de obra indgena, la cual necesariamente segn el modo de organizacin hispano, que
en este caso trataba con sujetos corporativos ms que con individuos particulares, se
desplegaba a travs del sistema de encomienda de servicio personal al que eran sometidos
los cacicazgos originarios. De tal modo, cuando Valdivia se refera a entregar indios a los
soldados y otros individuos que viajaban a Concepcin o incluso al Per, no haba en
derecho nadie ms que los encomenderos para hacer dichas entregas. De ah entonces que
la huda de los indios a las tierras libres de la Araucana o su yanaconizacin a los primeros
que afectaba no era a los soldados, mercaderes y viajeros, sino a los propios feudatarios.
El Cabildo de Santiago, en tanto, adopt una nueva disposicin en 1 de julio de
1552 por la cual reiter su prohibicin de utilizar mujeres para labores de transporte y
mand que ninguna persona cargara los indios con ms de dos arrobas, mandamiento que
anteriormente solo haba extendido a los mercaderes, y que con esta fecha se ampli al
conjunto de los espaoles que habitaban el reino. Despus de esto el tema en cuestin no
volvi a tocarse en las actas del municipio capitalino al menos por tres aos y cuando se
discuti nuevamente se hizo motivado por una situacin de emergencia, que oblig a
levantar la prohibicin de cargar indias. As el 22 de febrero de 1555 se mand:

...que se suspendan por tiempo de dos meses los pregones y bandos que se
han dado para que no se cargasen indias, para que se puedan cargar por el
218
dicho tiempo, para que se pueda traer comida y bastimentos a esta ciudad,
por el alzamiento que hay de los naturales de ella...
197


Esta nueva disposicin, tomada en un contexto de rebelin y su consiguiente impacto sobre
la organizacin de las encomiendas y la produccin pareca demostrar lo exigida que
laboralmente se encontraba la sociedad originaria de Chile central, por lo cual cualquier
problema en el acceso a su mano de obra obligaba a tomar medidas como las recin
reseadas.
No obstante, dichas sobreexigencias y la crisis que se gener en los aos posteriores
al fin de la guerra en Chile central tenan uno de sus ms importantes orgenes precisamente
en la forma como se haba implementado el servicio personal. Por lo anterior, la ms
mnima distorsin en la marcha de la sociedad que los espaoles en general y los
encomenderos en particular, pretendan construir afectaba directamente a los indios de
encomienda, para quienes el paso de soldados o de otros europeos por sus tierras muchas
veces solo les traa destruccin y exilio, como sucedi precisamente por las disputas que
Francisco de Villagra y Francisco de Aguirre tuvieron en 1554 tras la muerte de Valdivia y
paralelamente a ello, por el retorno de la guerra al pas de los promaucaes de la mano del
toki Lautaro y sus guerreros.
198
Segn lo declarado solo unos aos ms tarde por Juan
Godnez en el proceso que se llev contra Francisco de Villagra, al ser consultado por las
disputas entre ambos capitanes a los que se haca referencia ms arriba afirm:

...que es verdad y este testigo sabe y ha visto que por las diferencias
que hubo entre los dichos Francisco de Villagra y Francisco de Aguirre
los naturales de estas provincias han recibido mucho dao, especialmente
los de los caminos por donde andaban los soldados de el uno y de el otro,
porque los cargaban y les tomaban las comidas, porque los indios de este
testigo y otros muchos se le quejaban de lo mismo oy decir a los dems
vecinos de esta ciudad...
199



197
Acuerdo del Cabildo de Santiago sobre que se puedan cargar indias. Acta del Cabildo de Santiago de 22
de Febrero de 1555. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), 472.
198
Sobre la ltima guerra Promaucae, vase: Len, La Merma, 58-84.
199
Declaracin de Juan Godnez. Santiago, 13 de septiembre de 1558, en: Proceso de Francisco de Villagra.
Vol. II. CDIHCh. Tomo XXI (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1900), 73.
219
Palabras que fueron emitidas por uno de los propios afectados por las acciones de los
soldados de ambos capitanes, en la medida que sus tributarios deban sufrir los rigores que
significaba el pillaje y saqueo de sus pueblos, as como su marcha obligada como
cargadores restando sus brazos para las tareas de la encomienda, lo que los poda llevar
tanto a la ciudad de Santiago como a destinos mucho ms remotos como poda ser el teatro
de guerra contra los mapuches o los territorios ultracordilleranos que Aguirre pretenda
conquistar.
Pero asimismo, la propia emergencia militar que signific el avance de Lautaro
hacia el norte del Biobo y su alianza con los cacicazgos del llamado Estado de Arauco y
Tucapel hizo que apresuradamente el Cabildo de Santiago y los capitanes espaoles que
quedaban en la capital movilizaran nuevos contingentes armados hacia el sur del reino.
Nuevamente los indios de Chile central sufrieron las consecuencias de las acciones blicas
hispanas, aunque esta vez no como enemigos sino como auxiliares forzados, cargando
sobre sus hombros comida, pertrechos y todo lo necesario para que sus amos montados
hicieran la guerra. Eso fue lo que los encomenderos declararon en el marco del juicio contra
Francisco de Villagra, responsabilizando a ste en persona de haber salido de Santiago con
numerosos cargadores indgenas, tal como lo hizo Rodrigo de Araya, quien declar:

...que el dicho Francisco de Villagra sali de esta ciudad con gente para
ir a la ciudad Imperial, e que sabe e vio que llev de esta ciudad de
Santiago indios cargados, y lo mismo oy decir este testigo a muchas
personas de los repartimientos de esta ciudad que haba llevado muchos
indios, que los tomaba en sus pueblos cuando iba, e que despus oy
decir a vecinos de esta ciudad que muchos de los indios que as haba
llevado no haban vuelto a sus pueblos, que no saban si se haban
muerto o se haban quedado por all...
200


Tan claras fueron sus palabras como las emitidas por otro encomendero, Pedro de Miranda,
quien como Godnez anteriormente, tambin se vio afectado por las acciones de Villagra.
Este afirm que:


200
Declaracin de Rodrigo de Araya. Santiago, 13 de septiembre de 1558, en: Proceso de Francisco de
Villagra. Vol. II. CDIHCh. Tomo XXI (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1900), 63-64.
220
...sabe que llev cargados muchos naturales de los trminos de esta
ciudad e a este testigo le llev un cacique suyo con ms de treinta indios
hasta la Imperial y despus volvieron, y dellos quedaron por all...
201


Situaciones que nuevamente ponan en jaque a la sociedad indgena de Chile central, que
recin se vena recuperando de la guerra que haban librado contra los conquistadores, pero
que no seran las nicas que les afectaran contemporneamente y en los aos
inmediatamente posteriores.

Mapa N. 2
UBICACIN DE LOS ASENTAMIENTOS MINEROS EN CHILE CENTRAL DURANTE EL SIGLO XVI



Fuente: trazado en base al mapa incluido en Pederson, Leland. La Industria minera del Norte chico, 2008.


201
Declaracin de Pedro de Miranda. Santiago, 13 de septiembre de 1558, en: Proceso de Francisco de
Villagra. Vol. II. CDIHCh. Tomo XXI (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1900), 54.
221
SERVICIO PERSONAL Y CRISIS DE LA SOCIEDAD INDGENA: CONTRABANDO DE ORO, ROBOS Y
FUGAS, 1552-1557.

La organizacin de la encomienda como un sistema que tenda a la autosustentacin
y, por lo tanto, dependa de la pluralidad de las funciones que los indios deban cumplir
para llevar adelante dicho esquema productivo, inclua tambin el desplazamiento continuo
de los tributarios desde sus asentamientos hasta los lugares de laboreo minero o de
explotacin agrcola, as como su empleo como cargadores, tal cual hemos visto en las
pginas anteriores. Con ello el trnsito de indios por los caminos del reino, tanto en grupo
como sueltos, se convirti en un hecho cotidiano. Mensajeros, peones y artesanos
compartan los caminos con soldados, mercaderes, cuadrilleros y funcionarios, pero
asimismo ello implicaba que con esta multiplicidad de sujetos se desplazara el oro sin
quintar que se contrabandeaba a la ciudad de Santiago y que, a ese respecto, surgieran una
serie de conductas reidas con las disposiciones tributarias y penales de la poca.
Ello era tambin una muestra evidente de la crisis por la que pasaba la sociedad
originaria encomendada, la cual en los aos previos haba visto perecer a muchos de sus
miembros, huir a otros tantos y ser sometidos a servicio personal el resto. Pero no solo
aquello, tambin haba sufrido la fragmentacin y el traslado de los cacicazgos a
asentamientos desconocidos y alejados de sus antiguas tierras, la confusin de muchos
miembros de los linajes originarios, obligados a asentarse apartados de sus parientes y sus
caciques. Por lo anterior no debe extraar que los asentamientos mineros fueran escenario
de juegos de azar y delitos violentos o que en la ciudad de Santiago sujetos embozados se
acercaran a las casas de artesanos y mercaderes para ofrecer la riqueza en bruto que
guardaban entre sus ropas.
En tal sentido, una de las preocupaciones ms importantes del Cabildo de Santiago
era resguardar el patrimonio que cada da de la demora se iba construyendo en las minas de
Marga-Marga. De ese modo, en todas las disposiciones elaboradas para normar el trabajo
minero uno de los puntos ms importantes era penar el comercio ilegal de oro, pues con
ello no solo se defraudaba a los encomenderos, que se vean privados de parte del producto
del trabajo de sus cuadrillas, sino tambin a la monarqua, pues el oro que se transaba no
haba sido objeto del cobro del impuesto del quinto real, lo que se haca al momento de
222
fundirlo y transformarlo en tejos con el sello del rey. No obstante, dichas disposiciones
parecan ser letra muerta para un conjunto importante de quienes pasaban gran parte del ao
en los lavaderos. Cabe recordar que all no solamente se encontraban las cuadrillas de
indios tributarios que concurran a ellas en virtud del servicio personal, sino tambin una
serie de otros sujetos ligados al trabajo minero o a los servicios que eran necesarios de tener
en un lugar como Marga-Marga, que reuna miles de peones indgenas. Peones, mujeres y
quizs nios indgenas compartan las estrechas calles del asentamiento con negros e indios
cuzcos, as como con los mineros espaoles que estaban a cargo de tan variopinto grupo de
trabajadores.
Todo este grupo humano deba vivir junto gran parte del ao, por lo cual no solo se
comparta el mismo trabajo o las suspicacias cuando una cuadrilla sacaba demasiado oro,
sino tambin aquellas situaciones que se gestaban fuera de los espacios de laboreo. En
Marga-Marga el oro era abundante, pero no perteneca a ninguno de los que lo extraan de
sus ricas arenas, era de la corona y de los encomenderos y ellos con el concurso del Cabildo
y del gobernador se haban dado la misin de asegurar que toda esta riqueza fuera a parar a
sus arcas y a las del rey y no cayera en manos ajenas. De ah entonces que en 1550 el
Cabildo santiaguino se mostr altamente preocupado de que, a pesar de las disposiciones ya
reseadas, el traspaso del oro desde las bateas de los peones mineros a las manos de los
seores de indios no fuera hasta el ltimo gramo como ellos esperaban. En la sesin del 1
de septiembre de 1550 los regidores capitalinos consignaron:

...que en las minas de Marga-Marga pasan muchos robos entre indios,
yanaconas y negros, indias e otras personas de espaoles, rescatando con los
indios que sacan oro de las cuadrillas de los vecinos, yendo contra las
ordenanzas y pregones que sobre ello est mandado...
202


Lo planteado por el Cabildo ya no era solo sospechas de legisladores desconfiados sino una
realidad. El oro, si alguna vez haba tenido algn valor ritual para mapochoes y cuzqueos,
ahora solo lo tena como moneda de cambio y conforme a esa condicin era transado en los
lavaderos y fuera de ellos.

202
Acta del Cabildo de Santiago de 1 de Septiembre de 1550. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del
Ferrocarril, 1861), 258.
223
Sin embargo, cabe preguntarse cual era el alcance real de las palabras de los
regidores. Pues si bien es cierto que en un acta municipal no es posible consignar con
nombres y apellidos a los acusados o, incluso, a los sospechosos de llevar a cabo tales
delitos en la medida que ste es un documento general, tambin lo es que los sujetos que se
encontraban all estaban en ese lugar por mandato directo de los encomenderos. Es decir,
conforme a las disposiciones de Valdivia ningn espaol sino solo los feudatarios estaban
autorizados para extraer oro con sus cuadrillas y, por lo tanto, los indios, los negros y los
espaoles que se encontraban en los lavaderos respondan ante alguno de los feudatarios y
no estaba autorizado que otros sujetos fuera de los directamente involucrados en la
produccin, los encomenderos y ciertos funcionarios reales se encontraran all.
De ah entonces que en principio no debera ser tan complejo identificar a los
autores de tales ilcitos, a menos que un manto de silencio se cerniera sobre aquellos
hechos, pues si bien cual ms cual menos tena una ligazn contractual o personal con los
encomenderos y sus criados, asimismo lo es que en estricto rigor lo que el Cabildo
denunciaba no eran robos entres los peones o los cuadrilleros, sino el comercio clandestino
de algunos bienes por el oro que los indios extraan de los lavaderos. Ello abre el problema
a otros sujetos que, al menos en esta oportunidad, el Cabildo no identific pero que por las
caractersticas propias de lo transado parecieran ser hombres que contaban con ciertos
bienes que interesaban a mineros, negros, yanaconas e indios de servicio personal por igual.
Comida?, ropa?, vino?, que era lo que el oro de Marga-Marga les proporcionaba
clandestinamente a los peones y cuadrilleros?
Eso era lo que el Cabildo se propona saber a travs del envo de un juez de
comisin, quien deba encargarse tanto de averiguar las modalidades de las transacciones
como los implicados en ellas. El encargado de tal misin fue el alguacil mayor de la ciudad,
el capitn Juan Gmez de Almagro, por cierto un encomendero. Juan Gmez fue revestido
con poderes extraordinarios que le permitan indagar los hechos, perseguir a los
sospechosos y encarcelar a los implicados, quienes posteriormente deban ser presentados
ante el Cabildo de Santiago a objeto de ser juzgados. No se conoce especficamente el
resultado de la misin encomendada al alguacil mayor, pero al menos se sabe que en los
meses posteriores los regidores santiaguinos siguieron tratando el problema, sin embargo,
224
esta vez se refirieron a las modalidades de compraventa ilegal del oro y, aunque
nuevamente solo hicieron una mencin general de los supuestos involucrados, ella permite
comprender los mecanismos y las finalidades de los hechos denunciados.
En la sesin del 24 de enero de 1551, casi cinco meses despus de haber tratado por
primera vez el problema y a solo das de haber comenzado una nueva demora minera, los
regidores afirmaron que tenan noticias:

...como muchos yanaconas, indios, indias, as naturales de estas provincias
como de las provincias del Per, van a comprar con oro en polvo a las casas de
los mercaderes que residen en esta dicha ciudad, y los mercaderes reciben de
ellos el dicho oro y venden su ropa en ms crecidos precios que a otras
personas...
203


Razn por lo cual acordaron reiterar la prohibicin de este tipo de comercio. Lo anterior
porque con ello se burlaban las disposiciones sobre la reventa de bienes sin autorizacin del
Cabildo y porque se daaba a los indios vendindoles los productos a un precio mucho ms
alto del real, pero fundamentalmente, porque la transaccin de oro en polvo por otro bien
constitua un delito flagrante que atentaba, como antes haban afirmado, contra los
legtimos poseedores de esa riqueza. Sin embargo, el tenor de la denuncia tiene ribetes
interesantes de analizar, pues si algunos meses antes los sospechosos de estas y otras
prcticas ilegales eran prcticamente todos quienes trabajaban en las minas, ahora se
radicaba solo en los indios, tanto cuzqueos como naturales de la tierra, la comisin de
estos delitos y, aun ms, se afirmaba que eran muchos los que estaban implicados en ellos.
Esta prctica pona en jaque los sistemas de control que deban de operar en las
minas, tanto por el hecho que los indios podan al parecer sin mayor dificultad ocultar parte
del oro que extraan, como por que eran capaces de escapar de la demora para concurrir a la
ciudad de Santiago a vender el metal precioso. Lo anterior con la connivencia de los
capataces cuzqueos, quienes si de una parte permitan que los peones salieran de los
asentamientos, de otra ellos se quedaban con parte de lo sacado para comercializarlo por si
mismos.

203
Acta del Cabildo de Santiago de 24 de Enero de 1551. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril,
1861), 263.
225
En esta cadena de hechos los mercaderes capitalinos formaban un eslabn
importante, en la medida que eran ellos quienes reciban el oro y contaban con los bienes
objeto de la transaccin. Pero esta prctica no naca solo de la capacidad de algunos sujetos
de sacar provecho a su posicin en el proceso productivo y de la falla de los controles, sino
de una necesidad real, cual era que para esta poca el trabajo de los indios no contaba con
ningn tipo establecido de remuneracin y, por lo tanto, las comunidades en general y los
peones mineros en particular, dependan en un grado sumamente importante de los bienes
que les entregaban sus encomenderos entre ellos la ropa que era, segn los regidores, el
bien transado por el oro en polvo.
Lo anterior implicaba que los indios deban buscar, aunque fuera ilegal para los
espaoles, la manera de hacerse de aquello que les haca falta. Sin embargo, el carcter de
la documentacin impide saber si se estaba en presencia de una situacin nacida de las
posiciones particulares de los individuos o ante un esfuerzo colectivo destinado a suplir sus
carencias, aunque esto ltimo no deja de ser plausible, en la medida que se necesitaba de un
extendido manto de silencio para que los peones pudieran ir a Santiago y volver a Marga-
Marga sin ser denunciados o detectados por los mineros y los alcaldes de minas. Ello
asimismo era facilitado por el alto nmero de sujetos que transitaban por los caminos del
reino, por lo cual uno o ms indios dirigindose hacia Santiago difcilmente poda llamar la
atencin de alguien, aun si lo hacan por la noche. Al mismo tiempo, que faltaran algunos
peones dentro de las cuadrillas mineras tampoco se constitua en una materia crtica, en
cuanto que la concurrencia de estos a los lavaderos de Marga-Marga y a otros
asentamientos para esta poca era masiva y permanente.
Pero junto con el robo de oro en polvo por los indios y su posterior transaccin en
Santiago, en los asentamientos mineros comenzaron a ocurrir otros hechos preocupantes
para las autoridades y los encomenderos. Ellos involucraban directamente a los cuadrilleros
cuzqueos y negros y segn el acta del Cabildo de Santiago de 29 de enero de 1551,
efectuado menos de una semana despus de la sesin en que se trat del robo de oro por los
indios, se consign que:

...en el asiento de minas de Marga-Marga andan muchos yanaconas y
negros por cuadrilleros y sin ellos, y del oro que sacan sus indios dichos
226
yanaconas y negros juegan unos con otros el tal oro, lo cual es en muy
gran perjuicio de los vecinos y personas que tienen sus indios en las
dichas minas...
204


Nuevamente los encomenderos se vean al centro de una situacin compleja, en la cual se
convertan en los directos afectados, esta vez por quienes deberan ser sus criados de
confianza, quienes reciban directamente el metal de los deteneros y lavadores y, por lo
tanto, estaban encargados de controlar que estos hicieran bien su trabajo y, en tal sentido,
de entregar el oro correspondiente a mineros y a travs de estos ltimos a sus
encomenderos.
El beneficio de dichos juegos no llegaba a los encomenderos ni menos al rey, por lo
cual era impensable que los yanaconas y los negros cuadrilleros, jugaran para entregarlo a
sus amos. Por el contrario, aqu se constitua una nueva fuga de metales, que iba a parar a
manos de los mercaderes y otros sujetos que sacaban partido de esta serie de actividades
reidas con los conceptos de propiedad y trabajo servil. La cantidad de oro que por va del
juego o producto del robo de pequeas cantidades sala de los lavaderos es imposible de
calcular, sin embargo, pareca que estas prcticas se haban constituido en parte de la
realidad cotidiana en Marga-Marga, tanto as que haban llegado a preocupar al Cabildo
capitalino y ms aun cuando miles de hombres se encontraban reunidos durante ocho meses
al ao en torno al metal dorado, cuya extraccin haba generado una serie de situaciones
conflictivas y problemas sociales difciles de controlar.
Hombres embozados y quizs armados eran otros de los males que comenzaron a
atemorizar a los vecinos y habitantes de la capital. En tal sentido, la imposicin de toque de
queda al caer la noche, anunciado a son de campanas, afectaba principalmente a negros e
indios, sujetos vistos con desconfianza y rodeados de un halo de peligro que se acrecentaba
cuando muchos de ellos hablaban poco y mal el castellano, aparecan al ocultarse el sol y se
escondan de ojos indiscretos tapados por sus gruesas mantas, en parte por el fro del
invierno, pero tambin para pasar desapercibidos frente al alguacil mayor y sus hombres as
como a los encomenderos y soldados que pululaban por las calles de Santiago.

204
Acta del Cabildo de Santiago de 29 de Enero de 1551. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril,
1861), 268.
227
Nuevamente fueron los regidores capitalinos, en la medida que eran los encargados
de velar por la seguridad pblica, quienes tocaron este tema en una de sus sesiones, aunque
esta vez fue a mitad del ao 1551, en cuya oportunidad afirmaron que:

...en esta ciudad de noche andan muchas personas as cristianos, como
negros, indios, haciendo muchos males y daos, y robando y haciendo
otros muchos desaguisados; y si a esto se diese lugar, redundara mucho
mal, as robos, muertes y otras cosas...
205


Hechos que descontextualizados solo podran aparecer como un caso de delincuencia
urbana, sin embargo, ellos estaban ntimamente relacionados con aquellos a que nos hemos
referido ms arriba.
No es posible negar que algunos de quienes cometan estos hechos fueran habitantes
de la misma ciudad o de los parajes cercanos a ella, pero la propia disposicin de imponer
un toque de queda, que limitaba el desplazamiento de las personas durante la noche,
tambin buscaba impedir que los indios y negros que se movilizaban desde los lavaderos a
Santiago a vender oro en polvo, pudieran entrar en los lmites urbanos y acercarse a las
casas de los mercaderes amparados por las sombras nocturnas. Nuevamente no se
encuentran acusaciones a personas en particular o causas judiciales que den cuenta de estos
hechos de modo ms especfico. No obstante, el propio carcter de las disposiciones del
Cabildo vuelven a indicar que, si de una parte sus regidores pretendan alcanzar el orden
tanto en las minas como en la ciudad, de otra la sociedad originaria se estaba enfrentando a
uno de sus ms grandes desafos, cual era superar la crisis que la organizacin del trabajo
indgena por los encomenderos y sus mltiples posibilidades de explotacin laboral les
impona, sistema que incluso cuando pareca permitir ciertas distorsiones que jugaban en
favor de los indios, estas los afectaran aun ms.
Por ello surge aqu la interrogante de hacia donde estaba cambiando la sociedad
originaria de Chile central a diez aos de la llegada de Valdivia y su hueste. Estaba siendo
completamente anulada por los conquistadores y, en tal sentido, estos robos de oro y su
transaccin representaban una muestra evidente de la desarticulacin indgena, as como el

205
Acta del Cabildo de Santiago de 31 de julio de 1551. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril,
1861), 272.
228
surgimiento de la ley del ms fuerte o del ms osado dentro de los naturales?; o bien nos
encontrbamos frente a actos de velada pero persistente resistencia frente a la explotacin
laboral, los que pretendan no solo beneficiar a quienes hacan el arriesgado viaje a la
capital, sino tambin a sus compaeros y a quienes quedaban en los asentamientos
indgenas. Lamentablemente los regidores capitalinos no explicitaron cuales fueron sus
fuentes de informacin, as como tampoco que suceda con los bienes que se transaban por
oro. En tal sentido, sera interesante saber cuanta ropa compraban en promedio los indios
que llegaban por esa va a la capital, si sta era ropa de Castilla o de la tierra y cual era el
destino de dichas piezas de vestuario, es decir, si ellas estaban destinadas solo a vestir a los
indios que se arriesgaban a salir de los lavaderos clandestinamente o bien, a otros sujetos
originarios asociados a ellos, fueran estos su familia inmediata o el resto de la comunidad a
la cual dichos indios pertenecan.
Pero un ao despus el robo del oro y con mucha seguridad tambin los juegos de
azar y el alcohol se haban constituido en problemas persistentes y la persecucin de los
implicados por parte del alguacil mayor pareca definitivamente haber fracasado. El oro
que los indios sacaban escondido segua circulando por Santiago y, ante la imposibilidad de
reprimir esta prctica, se buscaban otras soluciones para recuperarlo. Segn algunos
espaoles ni siquiera era importante que los indios transaran el oro ni que se les vendiera la
ropa a precios subidos, lo primordial era que el metal precioso retornara a sus legtimos
dueos. Esto se colige de lo planteado a principios de 1552 por el procurador de la ciudad,
quien en las peticiones que present al Cabildo en su primera sesin del ao pidi la
creacin de un mercado indgena en el centro de la pequea capital.
Segn l los beneficios de un tinguez, denominacin nhuatl con que eran
significados los mercados indgenas en la Amrica espaola, eran evidentes y entre ellos
los ms importantes se resuman en:

...que todo el oro que a los indios, como tengo dicho, sacan para s, vendr a
poder de los vecinos, y habr el rey su quinto de ello; y de otra manera andar
en poder de los indios sin que lo uno ni otro se haya. Y tambin es pro de la
229
ciudad y cosa honrosa, que haya plaza pblica de tinguez, que se descubran los
secretos y riquezas que en la tierra hay...
206


Esta proposicin, si bien induca a amparar el delito y en tal sentido parece extraa, ms
aun al ser presentada por el procurador de la ciudad, al mismo tiempo revelaba el fin
mismo de la economa colonial temprana. Era el oro, como mecanismo de intercambio
universal pero tambin como dispensador de prestigio y poder, el elemento importante a
considerar en esta seguidilla de situaciones. En la medida que el oro retornara a sus
legtimos dueos se anulaban las situaciones que rodeaban a la salida ilegal del mismo
desde Marga-Marga. Para ello la creacin de un mercado indgena, concebido como un
espacio de intercambio de bienes econmicos, pero tambin de noticias, sera el mecanismo
adecuado para que los encomenderos y el rey recuperaran el metal perdido y se enteraran
de nuevas vetas y de otras riquezas que los indios, como conocedores de la tierra,
supuestamente entregaran a sus congneres en el tinguez.
No obstante, en esta peticin y las que le continuaron no se especificaban cuales
seran los mecanismos concretos para lograr recuperar el oro, as como tampoco de que
modo se impedira que otros espaoles pudieran hacerse de dicha riqueza. Es probable que
el procurador haya exagerado la importancia del mercado indgena en pro de sacar adelante
un proyecto del cual se senta gestor e impulsor, sin embargo, ste pareca marchar al
fracaso, ms aun en una economa como la que estamos tratando, la cual se caracterizaba
de una parte por su autosustentabilidad en el caso de la encomienda, y de otra por el cultivo
de numerosos bienes primarios, entre ellos productos agrcolas y ganaderos en las chacras y
estancias que rodeaban la ciudad, los que solo una parte se transaban a travs de pulperas y
tiendas, mientras que la mayora de ellos se destinaba al autoconsumo.
La relacin entre el robo del oro, la concurrencia de los indios a la ciudad, tanto a
transar en el proyectado mercado indgena como a las casas de los mercaderes, se
enmarcaban en una discusin que era ms amplia todava. Esta tena que ver, como se ha
manifestado antes, con la transformacin de la sociedad indgena y la adquisicin muchas

206
Peticiones presentadas al Cabildo por el mayordomo de la ciudad de Santiago Francisco Martnez. Acta
del Cabildo de Santiago de 2 de Enero de 1552. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861),
287.
230
veces forzada de modos de relacionarse con el mundo hispano, incluso ms all de la propia
institucin de la encomienda. Pero dicho proceso acelerado de cambios en el cuerpo social
originario sobreviviente de la guerra de Chile central traa aparejado su propia crisis, la cual
se haba generado no solo a partir del proceso de mutacin originario, sino
fundamentalmente por la rapidez y violencia con que ste se haba evidenciado.
Difcilmente una sociedad sometida a tan grandes tensiones poda salir indemne de tal
situacin, de la cual el robo de oro y el desplazamiento encubierto de los peones a la ciudad
de Santiago eran las muestras ms evidentes, pero no por ello las nicas y quizs ni siquiera
las ms dramticas.
Pero esta seguidilla de hechos, mnimos en su individualidad pero importantes por
su masividad y recurrencia, llevaron a los regidores capitalinos a tomar medidas de
emergencia. No era posible seguir permitiendo el desorden en que estaba cayendo la
sociedad indgena, el que tena sus muestras ms claras en que, de una parte, los indios de
encomienda se desplazaran a sus anchas por las oscuras noches de la capital llevando una
riqueza ilegtima entre los pliegues de sus ponchos y de otra, que entre los propios
feudatarios comenzaran a surgir disputas por la propiedad de algunos de los tributarios que
se encontraban en sus pueblos a pesar de que pertenecan a otra encomienda. Por lo anterior
era que nuevamente se haca necesario llevar el orden al mundo indgena, al menos tal
como lo entendan los conquistadores. Esto porque la propia organizacin del trabajo en
una encomienda de servicio personal de tipo polifuncional y que, generalmente, reuna a
grupos originarios situados en distintas partes del territorio de Chile central haba trado
como consecuencias una serie de distorsiones en el seno de la recin reconstituida sociedad
conquistada.
El encargado de dicha misin fue uno de los capitanes espaoles que ms se haba
destacado en la guerra contra mapochoes, promaucaes y mapuches, as como uno de los
encomenderos con un mayor nmero de indios en el reino: el capitn Juan Jufr. A fines de
enero de 1551 ste fue nombrado juez de comisin con la tarea de llevar el orden a las
encomiendas del reino, lo que significaba fundamentalmente el entregar a cada feudatario
lo que le corresponda, en virtud de los derechos que las cdulas de repartimiento firmadas
por Valdivia en los aos anteriores le concedan, pues:
231

...entre los vecinos de esta ciudad en los que estn encomendados los caciques
e indios de estas provincias y jurisdiccin de esta ciudad de Santiago, hay
diferencias y pasiones entre los dichos vecinos, como se ha de entender el
depsito de cada uno, por andar como andan muchos caciques, y principales, e
indios e indias descarriados de la sujecin y servidumbre de sus caciques...
207


En esas palabras ni el Cabildo ni el gobernador asuman las responsabilidades que les
caban en los hechos que reseaban. Lo ms probable es que no hubieran ni siquiera
previsto esta situacin, aun cuando ella era de esperarse, ms todava si en la primera
reparticin de encomiendas hubo que desmembrar los grupos originarios para dar indios de
servicios a un nmero apreciable de conquistadores y, aunque ms tarde se rebaj a 32 la
cantidad de encomenderos, ello no signific necesariamente que los indgenas
desmembrados volvieran a ser unidos en un solo cacicazgo. Ms aun se mantuvo la
tendencia a separar a los miembros de los antiguos linajes de la tierra en distintos
repartimientos.
No obstante que en las cdulas de encomienda que contemplaban lonkos
disgregados del cacicazgo principal consta tal situacin, ello no quiere decir en propiedad
que los indios desafectados se hubieran mudado de sus tierras como si sucedi en aquellas
localidades en que los cacicazgos hubieron de dar cabida a la ciudad y a las chacras que la
circundaban. Por ello en parajes ms alejados de la capital era altamente posible que indios
que pertenecan a distintas encomiendas, pero que haban sido parte de una sola comunidad,
siguieran habitando en asentamientos relativamente cercanos unos a otros, a su vez que se
siguieran relacionando socialmente. Lo anterior, es altamente probable dado el patrn
habitacional originario, que se desplegaba territorialmente en un amplio espacio donde se
ubicaban las rukas de cada linaje de una comunidad en particular formando una aldea,
alrededor de la cual se situaban sus campos de cultivos y cotos de caza y recoleccin, la
cual a su vez se emplazaba cerca de los asentamientos de otros linajes pertenecientes al
mismo cacicazgo o comunidad, por lo cual un corto examen permita diferenciar a los
indios que pertenecan a un linaje o familia ampliada respecto de otros.

207
Nombramiento de Juan Jufr como juez visitador de las encomiendas de Santiago. Acta del Cabildo de
Santiago de 26 de enero de 1551. CHCh. Tomo I. (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), 267.
232
Lo anterior indica que esta situacin de desorden que visualizaban las autoridades
hispanas no sera tal en trminos estrictos, ms aun si se considera que los indios seguan
manteniendo relaciones parentales y se continuaban produciendo uniones matrimoniales
entre miembros de distintos linajes de lo que alguna vez fue un solo cacicazgo. Por lo tanto,
que algunas mujeres se hayan ido a vivir al asentamiento de sus cnyuges o bien que
hubiera hombres que hayan preferido habitar junto a la familia de su esposa, era una
situacin que bien poda estar ocurriendo entre los indios de Chile central y que permite
discutir hasta que punto se estaba frente a una situacin de desorden o bien de recuperacin
de los patrones de la sociedad indgena, en la medida que la recomposicin de los
parentescos tnicos seguan lgicas distintas a las de los encomenderos en particular y a la
de la sociedad hispana en general.
Adems, si se considera que parte de los caciques de Chile central haban sido
nombrados por los conquistadores en su intento por hacer sobrevivir la sociedad originaria,
proceso en el cual algunos principales de menor rango haban asumido el mando de linajes
completos o que los criterios para disgregar los cacicazgos no haban ahondado ms all
como para tener un diagnstico certero de la organizacin poltica local y regional, era
asimismo posible que el argumento esgrimido por los regidores santiaguinos que rezaba
que muchos caciques andaban huidos de la sujecin de sus caciques principales deba ser
relativizado. Es probable que lo que suceda era que muchos de los jefes de menor rango
estaban volviendo al seno de los linajes mayores que les eran ms cercanos y de los cuales
se haban visto abruptamente separados por su concesin en encomiendas distintas de lo
que alguna vez fue una sola comunidad.
Pero nada de ello podra haber sido un argumento vlido para el Cabildo capitalino,
al que solo le interesaba poner en orden la indiada segn lo que cada cdula de encomienda
llevaba contenido. Para ellos estaba suficientemente claro que los caciques nombrados en
cada uno de dichos documentos, junto con los principales asociados a los primeros estaban
a cargo de una serie de indios, los que a su vez, tambin deban tener claridad respecto de
quien era su superior. Por lo anterior la nica forma de llevar adelante la misin de Jufr era
hacer volver a estos a la sujecin de quienes los espaoles consideraban sus legtimos
233
caciques y, por ende, a sus encomenderos.
208
Nuevamente volver a los indios al ser de
hombres pareca ser un concepto que se desplegaba junto con la comisin dada al capitn
hispano, sin embargo, en esos momentos la situacin era muy distinta a aquella que
encontr Valdivia entre 1541 y 1544. Ahora los indios se encontraban derrotados y su
infraestructura militar estaba prcticamente desarticulada o bien haba sido utilizada en pos
de los objetivos de los conquistadores. Por lo tanto, lo que deba hacer Juan Jufr era visitar
cada uno de sus asentamientos e intentar dilucidar la dependencia de cada indio y cada
linaje a un cacique en particular, con lo cual se generaran las respectivas mudanzas de
pueblos y la congregacin de los tributarios y sus mujeres en los lugares designados por sus
feudatarios.
Lamentablemente la visita misma no se conoce, por lo cual resulta imposible saber
cuales fueron las acciones emprendidas por Jufr y cual era entonces el nivel del desorden
que los regidores santiaguinos endosaban a los indios, as como analizar efectivamente el
grado de desestructuracin o fortaleza de la sociedad originaria. Pareca volver a suceder
que los encomenderos y por extensin el conjunto de los europeos estaban ms
preocupados de sacar el mayor provecho posible su mano de obra que velar por el bienestar
de los tributarios. En tal sentido, no se levant aqu ninguna voz que saliera en defensa de
los indios, sino solo de los intereses de los espaoles. Ni siquiera los representantes de la
iglesia se hicieron sentir en estas materias, al menos no en aquel momento, aunque ello
difcilmente podra suceder, puesto que el futuro obispo de Santiago el bachiller Rodrigo
Gonzlez Marmolejo administraba los indios concedidos por Valdivia, supuestamente a
ttulo provisorio, como un encomendero ms.
En el mismo sentido de lo anteriormente dicho, tal visita no dej de causar polmica
entre los mismos encomenderos, quienes en conjunto seran los principales o mejor dicho,
los nicos beneficiados con este acto administrativo y judicial, sin embargo, hubo algunos
de ellos que se sintieron directamente afectados por las acciones del juez de comisin.
Segn lo planteado meses despus de terminado el mandato del Cabildo, el mayordomo de
la ciudad pidi que dicha visita se repitiera, pues aunque Jufr devolvi a muchos los indios

208
Len, La Merma, 47-48.
234
que les correspondan, la situacin no pareci mejorar para algunos de los feudatarios,
quienes seguan quejndose de que faltaban algunos de sus tributarios, pero peor aun:

...muchos se quejan que despus de haber vuesas mercedes cobrado sus
indios, no procuran por el bien de todos...
209


Dicha acusacin apuntaba directamente a parte de los grandes encomenderos del reino, que
ese ao haban copado los cargos de regidores del Cabildo capitalino. Ella era una muestra
viva que la reparticin de encomiendas no solo haba discriminado entre los hombres ms
cercanos a Valdivia, sino que a partir del prestigio militar de muchos de ellos, su cercana al
gobernador y las importantes rentas que sus repartimientos les proporcionaban haban sido
capaces de controlar el poder edilicio y desde ah tomar decisiones en su propio beneficio y
en desmedro del resto de los encomenderos.
Esta, sin embargo, no era una acusacin menor en la medida que al implementar una
decisin como la comentada de la forma en que supuestamente se hizo y ms aun si
beneficiaba a los grandes encomenderos, en cuyos repartimientos se concentraban altos
nmeros de tributarios, haca que este tipo de encomienda fuera una beneficio altamente
rentable, en este caso en desmedro de los feudatarios menos importantes. Estos ltimos no
solo perdan indios que seguan habitando en asentamientos asociados a otros
encomenderos, sino que vean impotentes como los capitanes de Valdivia y sus allegados
haban aprovechado esta oportunidad para hacerse de mejores encomiendas y con ello
consolidar su poder y aumentar su riqueza.
Dicha tendencia a la acumulacin de grandes grupos de indios de encomienda
pareca no parar, aunque a principios de la dcada de 1550 ella se alimentaba de una
situacin en especial, cual era la cesin que haca don Pedro de Valdivia de sus tributarios.
El capitn extremeo, preocupado de establecer un nuevo polo de conquista en el distrito de
Penco comenz a ceder sus repartimientos de Chile central a otros conquistadores, con lo
cual pretenda cubrir algunas de las deudas y prstamos que le haban permitido
incrementar el capital destinado a financiar la conquista de los territorios mapuches. Entre

209
Peticiones presentadas al Cabildo por el mayordomo de la ciudad de Santiago Francisco Martnez. Acta
del Cabildo de Santiago de 2 de Enero de 1552. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861),
285.
235
los beneficiados con estos grupos de tributarios se encontraron hombres como Francisco
Hernndez Gallegos y Marcos Veas, quienes recibieron una mitad del valle de Lampa para
cada uno, lo que inclua indios y tierras; Gonzalo de los Ros fue beneficiado con una
merced similar, esta vez en los valles de Papudo y La Ligua, mientras que a Francisco de
Riberos y Diego Garca de Cceres se les asignaron encomiendas en el valle de Aconcagua.
El que tambin recibi indios de servicio fue el bachiller Rodrigo Gonzlez Marmolejo,
quien en principio tena los indios de Aconcagua, pero luego fue beneficiado con el pueblo
de Pico y las comunidades del valle de Quillota, las que incluan grupos de tributarios
trasladados desde Mapocho y, especficamente, desde las comunidades de Apoquindo y la
ya mencionada Pico.
210
Todos ellos ya contaban con encomiendas anteriores, por lo cual
estos nuevos indios solo venan a aumentar el nmero de los sometidos a servicio personal
y con ellos sus posibilidades de acumulacin de riqueza. Ms aun cuando todas estas
comunidades se situaban al norte de Santiago y cerca de los lavaderos de Marga-Marga, lo
que les permita mover a sus tributarios sin mayor esfuerzo hacia dichos asentamientos
mineros.
Pero los capitanes y soldados anteriormente nombrados no fueron los nicos
beneficiados con nuevas encomiendas. Juan de Cuevas y Jernimo de Alderete tambin
recibieron indios, ellos como los otros eran feudatarios, con lo cual estos nuevos grupos
originarios vinieron a sumarse a los que ya servan bajo la gida de ambos hombres. Esto,
no obstante que limitado, signific una nueva readecuacin de la sociedad originaria. Si en
los meses anteriores Juan Jufr haba ordenado las relaciones sociales de los cacicazgos, al
menos las de los grandes encomenderos de los promoaucaes y haba implementado una
nueva normativa en torno a como deban relacionarse entre si los miembros de los linajes
indgenas, ahora realmente era posible sacar el mximo provecho a dicha mano de obra.
En la medida que las relaciones sociales al interior de los linajes estuvieran
normalizadas y controladas por los encomenderos, estos podan intervenir las comunidades
y sacar el mayor nmero de tributarios posible para lavaderos, labranzas y obrajes. Lo
anterior tambin pasaba por el conocimiento especfico del nmero de indios de cada linaje

210
Sobre la reparticin de las encomiendas valdivianas, vase: Contreras, Mineros, labriegos, 52-54.
236
y la dilucidacin de sus liderazgos, ms aun cuando transcurrida ya ms de una dcada de
la entrada de los europeos en Chile muchos de los lderes con quienes se enfrentaron haban
muerto o haban sido reemplazados por nuevos lonkos, en ocasiones los hijos u otros
parientes que haban heredado el cacicazgo.
De ah entonces que los encomenderos se esforzaron porque en los actos de
posesin de sus nuevos subordinados concurrieran no solo los caciques principales o algn
otro sujeto que los representara, sino tambin los principales de los linajes que componan
cada cacicazgo, los que muchas veces hacan incluso referencia al nombre especfico de los
asentamientos en los cuales residan. De paso, ello demostraba lo que se vena argumentado
en pginas anteriores, es decir, que el cambio de encomendero no implicaba necesariamente
una mudanza de los asentamientos tradicionales y con ello se haca posible la mantencin
dificultosa, por cierto, de las redes sociales y parentales con los linajes habitantes de
territorios cercanos o miembros de un mismo y antiguo cacicazgo.
Ese fue el caso de la encomienda de Juan Fernndez de Alderete y su primo. El 14
de julio de 1553 Fernndez de Alderete se present ante el alcalde de Santiago pidiendo la
posesin de su repartimiento, para lo cual present:

...un yndio caique que se dixo llamar catarongo y ques natural del
pueblo de toralaba hermano de parapolin el qual dicho parapolin dixo
ques subjeto al dicho catarongo y anbos naturales deste valle de mapocho
y ansimysmo otro yndio que dixo ser caique e ques hijo de quirogalguen
y quel se llama nimasgalguen natural de bipecura y a otro yndio que dixo
llamarse en nombre de cripstiano juanillo y que antes se llamava en
lengua de yndio conquil e quel es hijo de paynavillo ques natural del
pueblo ruydabal e otro yndio que dixo llamarse codquenan hermano del
caique malopangue e ques natural del pueblo llangan e otro yndio que
dixo llamarse ylachef hermano de guarquincheo natural del pueblo
quelerima subjeto a airequey e ansimismo otro yndio que dixo llamarse
arcapeo subjeto al caique guayqueande natural del pueblo petennere y
otro yndio que dixo llamarse querepto subjeto al dicho guarquincheo y
quel dicho guarquincheo manda agora los yndios que heran de curguey
difunto...
211



211
Acta de posesin de la encomienda de Juan Fernndez de Alderete y Jernimo de Alderete. Santiago, 14
de julio de 1553. AGI. Chile. Vol. 50, N 2, 20r.
237
Adems de las razones reseadas, los actos de posesin de las encomiendas adoptaron la
modalidad de llevar a los representantes de cada linaje por varias razones, entre ellas una
que no era poco importante, sobre todo despus de la visita hecha por Juan Jufr, que era el
reafirmar precisamente la posesin de los encomenderos sobre grupos especficos de
tributarios. Ello se constitua en una clara seal para otros feudatarios o aspirantes a
encomiendas, en el sentido de acentuar de jure los derechos adquiridos sobre tales linajes y
con ello neutralizar las posibles demandas que intentaran discutir dichos derechos y se
entremetieran en la propiedad de los indios, ms aun cuando en los aos previos dicho tipo
de disputa se constitua en una posibilidad palpable al readecuarse continuamente las
encomiendas.
Al mismo tiempo, actas de posesin como la citada anteriormente eran una muestra
clara de que los encomenderos se esforzaban por conocer especficamente quienes
pertenecan a su repartimiento y donde residan, lo cual se volva muy importante al
momento de organizar la produccin y la concurrencia a los asentamientos mineros o a las
estancias hispanas. Asimismo, se esforzaban en dilucidar los lazos de dependencia de estos
con sus caciques, as como los derechos hereditarios derivados de la muerte de los antiguos
lonkos y su reemplazo por otros lderes. En tal sentido, en este periodo no se detecta una
intervencin mayor de los encomenderos en el nombramiento de estos nuevos lonkos, pero
si un control frreo de los tiempos de trabajo y del nmero de tributarios que deban ser
entregados para las tareas productivas que se desarrollaban tanto en las tierras de los indios,
como en los asentamientos mineros y en las estancias de los feudatarios.
De ese modo, desde que el capitn Pedro de Valdivia reform las encomiendas de
Chile central en 1546 hasta mediados de la dcada de 1550, los encomenderos con la ayuda
de soldados, criados, mineros y capataces de estancias se haban dedicado a organizar las
fuerzas productivas de la sociedad originaria. Se trataba ahora ya no solo de volver a los
indios al ser de hombres, sino de organizar todo el sistema productivo y de consumo
asociado a la encomienda de servicio personal y cuyo fin ltimo era conseguir la mayor
extraccin aurfera posible mientras duraba la demora minera. Este proceso, en general,
haba tenido xito ms aun cuando eran los propios encomenderos a travs del gobernador
y del Cabildo de Santiago, los que normaban las relaciones hispano-indgenas, es decir, se
238
haban constituido en juez y parte de aquello en que resultaban ser los mayores y a veces
los nicos beneficiados.
No obstante, tampoco las dificultades estuvieron ausentes durante esos aos,
comenzando con aquellas que se derivaron de la propia organizacin de las masas peonales
originarias, hasta ese momento poco acostumbradas a un rgimen laboral como el
implementado por los europeos caracterizado por largas, agotadoras y rutinarias jornadas de
obligado trabajo; la rebelin de algunos segmentos indgenas y el manto de sospecha que
inmediatamente se levantaba sobre todos los indios. El juego en los asentamientos mineros,
la posesin de armas blancas, as como el robo de metales y el contrabando tampoco
estuvieron ausentes y mostraron hasta que punto la crisis derivada de la conquista haba
calado entre los indios, pero tambin que formas nuevas de resistencia estaban naciendo en
esta novel sociedad colonial.
Todo ello configuraba un cuadro que no era auspicioso para las comunidades
indgenas sometidas a encomienda, aunque esta no era una imagen acabada en la medida
que los hechos posteriores marcaran el rumbo del proceso de conquista y colonizacin del
territorio y de los hombres y mujeres de Chile central. En los aos siguientes se
reafirmaran algunos procesos, mientras que otros cambiaran de rumbo. En el centro de
todo aquello, los indios, sus linajes y sus lderes veran como antiguas costumbres de la
tierra tenan la oportunidad de seguir estando presentes dentro del nuevo marco de la
sociedad colonial, mientras que otras definitivamente pasaban al olvido social y simblico.
En definitiva, la construccin de la sociedad originaria colonial, por ahora, recin estaba
comenzando.

239
CAPTULO IV

LA RELACI N DE LAS VI SI TAS DEL LICENCIADO HERNANDO DE SANTILLN Y LA
SITUACIN DEL SERVICIO PERSONAL INDGENA, 1557-1558.


LA VISITA DEL LICENCIADO HERNANDO DE SANTILLN.

Las Visitas a las comunidades originarias constituan uno de los ms importantes
instrumentos de la administracin espaola en Amrica para conocer el estado de los indios
sometidos al dominio colonial. En general, ellas consistan en realizar una investigacin de
carcter social, econmico, poltico y demogrfico en determinadas zonas elegidas para ese
fin. Segn Waldemar Espinoza, los promotores de tales iniciativas fueron siempre los
virreyes, gobernadores y las reales audiencias, quienes despachaban a ciertos sujetos para
realizar la mencionada investigacin. sta, en la prctica, se haca a travs de una serie de
entrevistas a los tributarios o, en su defecto, a los caciques de una jurisdiccin determinada
mediante un cuestionario elaborado previamente y que deba ser aplicado por los
visitadores, aunque tales funcionarios podan incluir cualquier otra cuestin, aunque no
estuviera en dicha pauta. Tales visitas tenan un solo designio, cual era conocer la vida
social y econmica de los indgenas, con el objetivo de recabar la informacin suficiente
para preparar las nuevas tasas que los tributarios deberan pagar al rey o a sus
encomenderos.
212

En el caso de Chile las visitas realizadas por el licenciado Hernando de Santilln y
sus delegados durante el ao 1558, a los pueblos de indios de las jurisdicciones de Santiago
y La Serena, constituyeron uno de los primeros actos administrativos de este tipo realizados
en el reino y tenan como objetivo conocer en particular las formas y volmenes en que las
comunidades originarias de Chile central enteraban el tributo a sus encomenderos, a fin de
tasar dichos pagos, aun cuando ello se hiciera en servicio personal. El registro de tales
hechos ha sido un documento largamente buscado por los historiadores chilenos, del cual al
parecer solo ha sobrevivido una Relacin de las mismas, es decir un resumen, que fue

212
Waldemar Espinoza Soriano. Biografa de Garci Dez de San Miguel, corregidor y visitador de
Chucuito, en: Waldemar Espinoza y John Murra (Eds). Visita hecha a la provincia de Chucuito por Garci
Diez de San Miguel en el ao 1567 (Lima: Ediciones de la Casa de la Cultura del Per, 1964), 395.
240
incluido por Santilln en su defensa ante el juicio de residencia llevado en su contra como
Presidente de la Real Audiencia de Quito a fines de la dcada de 1560. sta fue dada a
conocer a travs de una publicacin solo hace algunos aos y permite aislar un momento
clave en el trnsito histrico de las comunidades indgenas conquistadas por Valdivia y su
hueste.
Tal documento est formado por una serie de resmenes particulares a cada uno de
los asentamientos originarios visitados; visitas que en la medida que centraban su
preocupacin en conocer las prestaciones de servicio personal que daban los indios no
constituyen un registro completo de la comunidad, como tendan a hacerlo aquellas de
carcter general, sino principalmente de quienes cumplan con alguna funcin laboral, as
fueran tributarios, mujeres o jvenes. De tal modo, en cada pueblo visitado el resumen que
Santilln present identifica al encomendero al cual perteneca la comunidad; la ubicacin
geogrfica de la misma respecto de la ciudad de Santiago o La Serena segn corresponda,
as como la distancia de los asentamientos indgenas a las minas donde los indios
concurran a prestar servicio personal. Posteriormente se identificaba a los caciques que
conformaban cada encomienda, as como el nmero de asentamientos que cada uno de ellos
tena bajo su mando si es que era ms de uno, los que a veces eran consignados segn su
denominacin particular, o bien solo se les significaba con el genrico de pueblo.
Segn la Relacin de las Visitas era cada uno de los caciques de la encomienda o,
en su defecto, el cacique principal en representacin del resto de los mismos, quienes
entregaban la informacin requerida por los visitadores del nmero de indios que habitaban
los asentamientos bajo su mando. En general, stos eran divididos por categoras etreas y
de gnero paralelamente, es decir, se identificaba el nmero de hombres adultos, llamados
en la visita indios de pala, gandules o indios grandes; los muchachos, categora que haca
relacin a los varones menores de 18 aos, aun cuando no estableca al menos
especficamente, cuales eran los lmites de tal divisin por grupos de edad. Ms tarde eran
contadas las mujeres, entre las cuales en ocasiones se distinguan las mallenes, es decir, las
mujeres jvenes o muchachas, generalmente porque parte de ellas se utilizaba para el
trabajo minero. Por ltimo, dentro del nmero de los hombres grandes pero constituyendo
una subcategora, especficamente porque ya no se les consideraba aptos para prestar
241
servicio personal, se distingua a los viejos. Nios y nias casi no aparecen en la Relacin
de las Visitas y solo son mencionados en algunos de los pueblos, formando parte de quienes
concurran a la doctrina. Asimismo, en el caso de un gran nmero de las comunidades
situadas cerca de la ciudad de Santiago y probablemente dependiendo de la forma en que
fueron implementadas las visitas por los delegados de Santilln, no constan las mujeres que
habitaban los pueblos, a excepcin de si stas tenan alguna funcin de orden laboral.
De ah entonces que esta visita difcilmente puede servir para establecer la realidad
demogrfica indgena de Chile central a veinte aos de la llegada de los espaoles, pues
junto con lo detallado ha sido posible advertir la omisin de algunas comunidades, quizs
porque no fueron visitadas o bien porque no qued constancia de ello en la copia de la
visita que tuvo Santilln a mano al momento de elaborar la Relacin que present en su
juicio de residencia. Es el caso por ejemplo del cacique Tinguimangue, ms conocido por
su nombre cristiano de Gregorio y que perteneca a la encomienda de Marcos Veas, quien
fue explcitamente mencionado en una entrega de tierras que hizo el capitn Rodrigo de
Quiroga al Convento de Santo Domingo en enero de 1558 y que fue anulada por el Cabildo
capitalino, pues precisamente afectaba a las tierras de dicho cacique y sus indios.
213

Asimismo, en otras comunidades no se consign el nombre de todos los caciques,
optndose solo por hacerlo con el del cacique principal, lo que a nivel monogrfico podra
afectar el anlisis de la distribucin de la mano de obra dentro de cada pueblo, junto con el
rol que le corresponda a cada jefe en estas circunstancias, pero tambin en cuanto a la
forma que se ejerca el liderazgo de cada linaje o parcialidad. As en el caso del pueblo de
Pico, que en la Relacin de las Visitas figura en cabeza del rey aunque se anota que haba
estado bajo el dominio del bachiller Rodrigo Gonzlez Marmolejo, declar el cacique don
Pedro Chuqui por ausencia del cacique principal don Juan Vendenongo, sin especificar la
existencia de parcialidades o diferentes linajes al interior de la comunidad. Sin embargo,
dos aos ms tarde al ser asignado dicho pueblo a Antonio Gonzlez, sobrino del bachiller,
en la cdula de encomienda firmada por el gobernador Garca Hurtado de Mendoza se
especific que se le encomendaban:

213
Acta del Cabildo de Santiago del 26 de agosto de 1558. Actas del Cabildo de Santiago. Tomo II. CHCh.
Tomo XVII. (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1898), 42-43.
242

...los yndios de la tierra y valle de pico y por otro nombre llamado nine de
que son caiques don pedro cheguil don rrodrigo gueyquimilla don ffranisco
toropillan calbin chero don joan vide con todos sus subjetos e yndios con
todos los de su parialidad...
214


Como este caso podra haber otros, cuyo nmero lamentablemente no es posible de
determinar con la documentacin recopilada durante esta investigacin.
Sin embargo, la Relacin de las Visitas contiene una gran cantidad de informacin
pormenorizada, la cual si de una parte entrega una impresin global de la sociedad indgena
de Chile central a casi veinte aos de la conquista, de otra la calidad de la misma posibilita
analizar efectivamente como estaba distribuida la fuerza de trabajo encomendada en cada
uno de los pueblos y encomiendas visitados y, con ello, del sentido y organizacin del
servicio personal, as como los nfasis productivos que cada feudatario haba desarrollado
en su respectiva encomienda. Al mismo tiempo, al establecerse el nmero de sujetos que
figuraban en cada categora y cuntos de ellos cumplan tales o cuales labores, incluso
mencionando los lugares donde aquellas se ejercan, es posible internarse en la estructura
de las comunidades indgenas que comenzaban a transitar por el camino trazado por la
sociedad colonial y analizar cmo y hasta que punto las haba afectado el proceso de
conquista y compulsin laboral al cual estaban sometidas bajo el sistema de servicio
personal. No se trata entonces de mensurar si las disposiciones generales de la monarqua
respecto del trato de los indios se cumplan o no, o bien si la cristianizacin de los mismos
haba avanzado en el curso de las dos dcadas anteriores, sino de reconstituir como la
encomienda, efectivamente, se haba conformado en la verdadera articuladora de las nuevas
comunidades indgenas que, a la fuerza, nacieron con la conquista.
Tpicos como el entrenamiento de los indios en nuevas funciones y oficios, la
redistribucin de sus tiempos de trabajo y descanso, as como el mantenimiento de algunas
tareas ancestrales, lo que inclua la existencia de especialistas como cazadores, guanaqueros
y pescadores; el entrenamiento de artesanos para que se hicieran cargo de los nuevos
oficios que traan los hispanos; la llegada de indios forneos a los asentamientos de algunas

214
Cdula de encomienda del pueblo de Pico, dada por el gobernador don Garca Hurtado de Mendoza a
Antonio Gonzlez. Santiago, 3 de diciembre de 1560. AHNRA. Vol. 454, 160 vta.
243
comunidades; o bien la introduccin de cuadrilleros y yanaconas entre los indios de
encomienda; el trabajo femenino tanto dentro como fuera de los asentamientos de las
comunidades; el empleo como lavadores de gran parte de los jvenes, as como de muchas
mujeres que apenas se asomaban a la adultez; las renovadas funciones de los caciques,
quienes de su rol de lderes comunitarios y, en ocasiones, de verdaderos seores de
hombres, se sumaba ahora su trabajo como capataces de sus indios y directores en el
terreno de las tareas encomendadas por el encomendero, sus mayordomos o sus criados,
todo ello conformaba un panorama que la Relacin de las Visitas del licenciado Santilln
retrata en trminos generales, pero no por ello menos interesantes de analizar.
Precisamente su anlisis arroja luces ah donde la historiografa colonial chilena
muchas veces solo tena intuiciones o, bien, en problemas histricos cuya reconstitucin se
deba hacer obligatoriamente a travs de fragmentos dispersos y parcos en sus
informaciones, los cuales ahora adquieren mayor relevancia en la medida que son posibles
de contrastar, comparar y complementar con este documento.
En tal sentido, este conjunto documental permite plantear preguntas nuevas para la
reconstruccin de la historia de los indios de Chile central, pues por ejemplo, lo que en
algn momento solo fue una informacin incontrastable y, por lo tanto, dudosa ms aun
tratndose de un cronista quien difcilmente pudo estar presente en todos los hechos que
relata, como el capitn Pedro Mario de Lobera, ahora se vuelve verificable gracias a esta
fuente. ste como ya se ha mencionado ms atrs en su Crnica del Reino de Chile
manifest que en 1541 los caciques de Aconcagua dieron a Valdivia para comenzar el
trabajo en los lavaderos de Marga-Marga 500 mujeres solteras y doncellas, de edades que
fluctuaban entre 15 y 20 aos, lo que complement manifestando que aquella costumbre se
mantuvo por muchos aos ms.
215
Sin embargo, sta fue una afirmacin que no desarroll
ms que lo mencionado y que ahora es posible de contrastar con lo manifestado por los
lonkos del valle central en la Relacin de las Visitas, donde las mujeres jvenes aparecen
como una parte importante de la provisin de mano de obra para gran parte de los
encomenderos.

215
Mario de Lobera, Crnica, 261.
244
Por lo tanto, lo que apareca como una situacin extraordinaria y dudosa, se vuelve
parte del sistema y complejiza la reconstruccin de esta historia. Se trataba de la reedicin
colonial de una antigua costumbre originaria?, Era sta una imposicin de los
encomenderos, que aprovechando una situacin ya extraordinaria para las comunidades, la
haban convertido en un hecho cotidiano?, Cmo influa en las propias comunidades que
parte de sus mujeres jvenes, en edad casadera y biolgicamente frtiles, debieran alejarse
ocho meses al ao para trabajar en los lavaderos y minas que se distribuan por el reino?,
De qu modo afectaba a las propias mujeres un trabajo como el minero, cuyas exigencias
fsicas podan llegar a ser enormes?
Todas ellas son preguntas que se derivan de lo expresado en tal documento, pero al
mismo tiempo abren una trinchera nueva a la historiografa de lo indgena en lo particular y
de lo colonial en general, en la medida que el trabajo femenino y la propia presencia de las
mujeres en el anlisis de las estructuras productivas hispanas, especialmente durante el
periodo de conquista y asentamiento espaol en el continente americano, son uno de los
temas menos analizados por los historiadores y ello precisamente porque las fuentes
generales, aun con los matices que se han expresado ms arriba y sta no es la excepcin,
tienden a callar o minimizar la presencia femenina. En tal sentido, las mujeres aparecen en
las fuentes y derivado de ah en los anlisis de las mismas, como madres biolgicas de los
primeros mestizos, como esposas, amantes o compaeras de los lderes hispanos o
indgenas de la conquista y la resistencia respectivamente o, por ltimo, y ya haciendo
referencia a su insercin laboral en el mundo colonial, como ayas o sirvientas domsticas
dentro de las casas de la elite encomendera.
No obstante, todos esos roles hacen referencia a mujeres individuales, en ocasiones
identificadas con denominaciones, llmense nombres y apellidos o patronmicos, as en el
caso de Mxico encontramos a Malitzn o la Malinche, aquella mujer que se convierte en
traductora y amante del conquistador Hernn Corts; en Per a doa Clara Yupanqui,
madre de los hijos de Francisco Pizarro o doa Ins Clara Coya, la esposa del gobernador
de Chile y vencedor de Tpac Amaru don Martn Garca ez de Loyola, que en
Concepcin recibe la noticia de su muerte a manos de los guerreros de Anganamn y
Pelantaru. En Chile, La Araucana de Alonso de Ercilla nos presenta a Fresia, la esposa de
245
Caupolicn, entre otras mujeres que menciona y en el propio Chile central, doa Elvira
Talagante, la compaera de Bartolom Flores y madre de la clebre mestiza doa gueda
Flores aparece en la dcada de 1580 rodeada de sus servidores indgenas, como una seora
espaola, aunque era la hija de uno de los ms renombrados caciques de la cuenca de
Santiago. Sin embargo, en este documento ellas fueron consignadas no como individuos,
sino como grupo e insertas en los contextos sociales y laborales de los repartimientos, lo
que permite analizar su presencia dentro del conjunto de la sociedad originaria, al menos,
en los aspectos que fueron relevados por las Visitas.
Todo lo anterior hace que sea posible repensar lo que se ha escrito hasta aqu de la
sociedad indgena de Chile central, de su estructura social y de sus lderes, en la medida que
estos antecedentes muestran una sociedad bastante ms compleja de lo descrito, pero al
mismo tiempo inmersa en un proceso histrico caracterizado por una serie de vertiginosos
cambios, en los cuales los indios incorporaron un gran nmero de aportes europeos y los
siguieron incorporando a lo largo de todo el periodo monrquico. Pero al mismo tiempo
que la sociedad originaria perdi parte de sus componentes propios mantuvo muchos otros,
que le permitieron efectivamente y ms all de la legislacin o de las intenciones de los
europeos convertirse, andando el tiempo, en un ente social distinto a la sociedad espaola
en Chile, pero siempre abierta a la incorporacin de bienes culturales o aportes biolgicos.
De modo tal, la Tasa que posteriormente va a dictar el licenciado Santilln si bien
inaugura un periodo de mayor legalidad en el empleo de los indios como trabajadores
sujetos a tributo, no significa un cambio radical en lo que hasta ah estaba sucediendo. Ello
permite entender mejor como esta institucin y su prctica se desarrollaron en el periodo
colonial temprano y cuales fueron, en tal sentido, las continuidades que respet el
licenciado as como las variaciones que introdujo para mejorar el sistema, pero no para
cambiarlo en su esencia.
Asimismo, la Relacin de las Visitas ofrece informacin que va ms all de la
consideracin de los indios como mano de obra y brinda datos que pueden servir de
contraste para sistematizar la informacin con que se cuenta respecto de sus comunidades.
Lo anterior no deja de ser importante, en la medida que bajo el denominativo genrico de
indios de Chile central se esconden una serie de sujetos que no necesariamente, al menos
246
para este periodo, podran considerarse como iguales, as como asentamientos que contaban
con varios cientos de habitantes en la misma encomienda, aunque generalmente separados
por varias decenas y a veces cientos de kilmetros, de otros que difcilmente se elevaban
sobre la centena de personas viviendo en ellos. Ms aun, esta misma caracterstica pareca
marcar el trnsito histrico de los indios, en la medida que aquellas comunidades que
estaban situadas en las comarcas ms cercanas a la capital del reino, sobre todo las que se
distribuan por toda la cuenca formada por los ros Maipo y Mapocho mostraban una menor
densidad demogrfica y, al mismo tiempo, una especializacin productiva bastante ms
arraigada, la que si bien nunca alcanzaba a la mayora de sus miembros, s se destacaban de
la masa de los peones originarios algunos de ellos que contaban con oficios.
En el caso del pueblo de Tayame, situado en la ribera del ro Maipo, a 3 leguas de
Santiago y encomendado en Diego Garca de Cceres, de los 46 indios grandes que
declararon tener los caciques Pallanarongo y Hernando es posible encontrar 2 pescadores, 4
porqueros, 2 cazadores, 2 que guardaban el maz y 8 deteneros, es decir, peones mineros.
216

Por su parte, Pedro Gmez de don Benito tena en el pueblo de Quiegangue situado a 4
leguas de Santiago y que contaba con 53 varones adultos: 20 mineros, 5 indios que
cuidaban la via de su amo, 1 pastor de cabras o cabrero, 2 porqueros, 3 yanaconas que
haban sido enviados por Gmez a la provincia de los promaucaes, 2 bateeros, 5 chacareros,
1 indio que se encontraba en Coquimbo y, aparte de 5 viejos y 3 huidos, se contaban otros 5
tributarios que servan directamente a los caciques del pueblo.
217

En cambio, las encomiendas situadas en el llamado Pas de los Promaucaes y que
contaban con un nmero mucho mayor de indios, as tributarios como muchachos y
mujeres, muestran que si bien existan sujetos especializados dentro de ellas,
porcentualmente su nmero era bastante menor a los que se podan hallar en las
comunidades situadas en los distritos aledaos a Santiago. De modo tal, en los segmentos
de la encomienda de Juan Jufr situados en el ro Maule una parte y la otra en el sector de
Peteroa y Mataquito, sobre un total de 932 indios adultos en edad de tributar encontramos
18 indios huidos o aucas; 222 trasladados a diferentes lugares del reino, incluyendo la

216
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 149.
217
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 123.
247
ciudad de Santiago, sin especificar su ocupacin laboral, aunque es altamente plausible que
una parte importante de ellos se estuviese desempeando en labores mineras; 21
guanaqueros; 1 caballerizo en Santiago; 1 yanacona que habitaba en su pueblo; 12
pescadores y 3 cazadores. Mientras que entre los muchachos, cuyo nmero ascenda a 832
individuos, figuraba un total de 144 lavadores; 10 guanaqueros, 2 pescadores, 2 porqueros,
2 caballerizos en Santiago y 45 yanaconas, mientras que 14 indios jvenes aparecan como
trasladados a Santiago o bajo la custodia de algunos de los criados indgenas del
encomendero.
218

Como este ejemplo es posible mencionar otros que siguen la misma estructura
general, aun cuando se debe aclarar que esto corresponde ms a una tendencia que a una
situacin estadsticamente verificable con certeza. Lo anterior por varias razones, entre
ellas por la propia construccin de la fuente y la dismil calidad de las informaciones que
entregaban los caciques o bien por la acuciosidad y/o la desidia que los visitadores
mostraban al momento de recabar las informaciones, que finalmente fueron vertidas tanto
en la Visita como en la Relacin de la misma. Pero aun con estas condicionantes la
amplitud de la informacin, traducida en la cantidad de asentamientos indgenas visitados y
la sumatoria de estos datos, permiten argumentar como hasta aqu se ha hecho, en el sentido
de que existe una evidencia plausible de esta gran diferencia entre las comunidades situadas
en los mrgenes de Santiago y aquellas que se ubicaban en valles ms alejados de la ciudad.
Pero inmediatamente la pregunta que surge es de donde proviene esta cuasi divisin
en la cual los asentamientos pequeos y cercanos a Santiago tienden a la especializacin y
aquellos con mayor cantidad de habitantes y, a su vez alejados hacia el norte o el sur de la
capital, los especialistas son proporcionalmente una cantidad menor respecto de los indios a
los que no se les puede otorgar una calificacin laboral especfica. La respuesta a esto es
compleja, pues de una parte si bien algunos de aquellos que se han denominado
especialistas es posible hacer remontar su oficio hasta antes de la llegada de los espaoles a
Chile, como suceda con los cazadores de guanacos y con los pescadores, a quienes en el
caso de los asentados en Melipilla se hizo referencia en las primeras cdulas de encomienda

218
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 33-35.
248
que se entregaron por parte del capitn Pedro de Valdivia;
219
de otra parte, muchos de
quienes aparecen en la visita significados con alguna especialidad, ella se derivaba de la
introduccin de elementos productivos y bienes que los propios europeos haban trado al
pas, como es el caso de los pastores de cabras y ovejas y, en general, de todos aquellos
indios que deban preocuparse de los ganados que poblaban tanto las estancias hispanas
como los pueblos originarios y que haban sido introducidos como una fuente de cuero,
grasa, lana y carne.
De otro lado, ha sido ampliamente destacado por algunos cronistas y modernamente
por la historiografa que, a pesar de que los indios de Chile central compartan el idioma,
las costumbres, los rituales y las formas de organizacin econmica y social, los grupos
indgenas asentados desde el ro Maipo hacia el norte y hasta el ro Choapa contaban con
una estructura ms compleja que los llamados Promaucaes, fuera ello por la influencia Inka
o bien por el desarrollo local (por ejemplo en el caso del valle de Aconcagua y quizs
tambin del valle de Mapocho, aunque esto ltimo es ms bien una hiptesis a comprobar)
la cual se compondra de estructuras seoriales de poder, que implicaban no solo una
jefatura fuerte y con capacidad resolutiva, la existencia de infraestructura hdrica y de
tierras archipielgicas, sino tambin una mayor divisin del trabajo y, por lo tanto, la
existencia de sujetos especializados dedicados con exclusividad o de manera preferente a
una actividad, los que posteriormente fueron aprovechados por los conquistadores para
ayudarlos a establecer la economa multiproductiva y tendiente a la autosustentacin que se
ha venido describiendo en estas pginas.
220


LA MINERA Y EL PEONAJE MINERO INDGENA.

Uno de los factores que hacen interesante la Relacin de las Visitas del licenciado
Santilln es que a travs de la misma es posible reconstituir tanto en trminos generales
como especficos la distribucin de la mano de obra encomendada y, por lo tanto,

219
Vase el captulo II de esta tesis.
220
Tllez, De Incas, Picones, 79; Silva, Hombres fuertes, 51; Farga, Los Agricultores, 69-70; Manrquez,
Purum Aucca, 88; Contreras, Mineros, labriegos, 56; Encomienda, servicio personal, 79; Servicio personal y
economa, 129; Servicio personal y economa comunitaria de subsistencia, 260 y ss.
249
adentrarse en el sistema de trabajo implantado por los conquistadores y en la estructura
econmica de la primera sociedad colonial. Si bien es cierto que, desde el punto de vista del
trabajo existan otros sujetos sociales que adems de indios y encomenderos participaban de
la vida econmica del reino, como lo eran artesanos, mercaderes, soldados y criados de los
feudatarios, as como los indios cuzqueos y los negros horros y esclavos que vivan en
Chile, los que en general dependan de los europeos para trabajar o desarrollar alguna
actividad econmica, tambin lo es que en los primeros aos del asentamiento espaol la
economa se organizaba en torno a la extraccin aurfera casi con exclusividad.
Ya se ha visto ms atrs la importancia que sta adquiri como un instrumento de
creacin y capitalizacin de la riqueza, adems del efecto dinamizador que tena para el
pequeo mercado colonial chileno, pues el mineral producido y fundido que la corona
recaudaba como impuestos iba a sustentar la administracin y la guerra contra el mapuche,
permitiendo que se trajeran refuerzos de tropas del Per o se pagara a los soldados que ya
residan en Chile; pero asimismo en el caso del oro que quedaba para los encomenderos,
con ste tales sujetos podan adquirir bienes de consumo para ellos y sus indios, as como
bienes de capital y se les abra la posibilidad de invertir parte del mismo metal precioso
para seguir ampliando sus negocios. Ello los ligaba directamente con los mercaderes
establecidos en la capital, convertidos en intermediarios entre los feudatarios y sus
proveedores en Lima, adems de quienes consuman los pocos productos excedentarios que
producan sus tierras e indios, pues la mayora se destinaba al consumo de los propios
encomendados y sus familias. Los artesanos por su parte ya contaban con un pequeo
mercado para sus oficios y productos, aunque algunos como los herreros, quienes
fabricaban arados y herramientas mineras, haban estado desde el principio ligados a la
actividad econmica de los encomenderos, mientras que otros provean de armas tanto
ofensivas como defensivas a los soldados y dems conquistadores que se movilizaban hacia
la ciudad de la Concepcin y a las otras pequeas urbes que haban sido fundadas ms all
del ro Biobo.
No obstante, nada de ello hubiera sido posible si es que la produccin de metales
preciosos, fundamentalmente el oro, hubiera tenido un rendimiento menor a lo que cada
ao se necesitaba. Por ello y en la medida que la abundancia de dicho metal en los primeros
250
momentos del periodo colonial permita a los encomenderos acumular una parte e invertir
otra, es que no es de extraar que en la Relacin de las Visitas de Santilln el nfasis
productivo de las encomiendas visitadas estuviera claramente puesto en la extraccin
aurfera. Pero dicha comprobacin, fcilmente deducible nada ms al leer someramente tal
documento, no permite comprender en su complejidad lo que ello significaba, no solo para
los espaoles, fueran encomenderos o se encontraran situados en otra categora social y
laboral, sino fundamentalmente para las comunidades indgenas encomendadas.
Esto no tiene que ver solo con las consecuencias del cambio en su estructura
productiva de lo prehispnico a lo colonial o con la implantacin del dominio espaol sobre
ellos, sino fundamentalmente con la construccin de una nueva sociedad originaria, en la
cual los indios eran integrados a la estructura social y cultural hispana desde la
discriminacin de su posicin tnica subordinada. Lo anterior implicaba una nula
participacin, aun de los propios lderes tnicos, en los espacios de decisin y la imposicin
de un sistema de valores ajeno a sus tradiciones y cosmovisin, aunque ste no fue acogido
sin resistencia y, ms aun, hasta fines del siglo XVI y principios de la centuria siguiente
todava no era plenamente incorporado a la vida indgena, a pesar de dcadas de
evangelizacin. Pero tambin de su participacin en la economa, importante en lo referido
al consumo de bienes de primera necesidad, pero casi nula en lo que dice relacin con la
adquisicin de bienes de capital, lo que acentuaba fuertemente la dependencia de sus
encomenderos, situacin que hasta el momento en que el licenciado Santilln lleg a Chile
contaba con ms de una dcada de existencia y que a menos que un golpe de poder la
viniera a cambiar, se le auguraba un largo futuro.
De tal modo, la minera aurfera concentraba un porcentaje bastante importante de la
mano de obra indgena encomendada, incluso, de aquellos que legalmente no estaban
obligados a tributar y, ms aun, de quienes sobre los que exista una moratoria explcita de
prestar servicio personal, es decir, los varones menores de 18 aos y las mujeres
independientemente de su edad. No obstante, como se mencionaba ms atrs, casi no hay
encomienda ni pueblo visitado donde no consten muchachos y mallenes como lavadores y
en algunas ocasiones en otras funciones asimismo asociadas a la minera. De hecho, de la
lectura de la fuente que se comenta surge la impresin que parte importante del trabajo de
251
lavado de las arenas aurferas era realizado por unos y otras, mientras que los varones
adultos cumplan preferentemente las labores de deteneros.
221

De ah entonces que a pesar de las diferencias en la profundidad de las
informaciones que proporcionaron los caciques, su anlisis arroja como se ha venido
sosteniendo en estas pginas, que el nfasis productivo estaba precisamente en la minera y
que ella era una actividad que involucraba a muchos ms sujetos originarios de los que, en
principio, deberan haber concurrido a la misma. Hombres, mujeres y jvenes marchaban
juntos a los lavaderos de oro que se distribuan tanto por las cercanas del valle de Quillota
como por el pas de los Promaucaes. Ya desde haca algunos aos los caminos de Chile
central se llenaban con los mitayos que cargando sus herramientas y su comida se
desplazaban desde sus asentamientos a sus laboreos. Los meses de enero y septiembre
marcaban el comienzo y el fin de la demora minera, pero probablemente durante todo el
ao la circulacin de los indios no se frenaba, derivado lo anterior tanto de los eventuales
recambios de cuadrillas como del transporte de ropa, comida y herramientas de repuesto a
las minas.
En tal sentido, es importante analizar de una parte y aun cuando sea en trminos
globales el porcentaje de indios destinados a la minera, as como el impacto que tena
sobre las comunidades el usufructo de parte importante de los tributarios en tareas que los
alejaban de sus asentamientos por varios meses al ao. En primer trmino es necesario
constatar que precisamente por el carcter de la Relacin de las Visitas, que como se ha
expresado es un resumen de la realizada a cada encomienda por Santilln y sus delegados
durante 1558, probablemente muchas de las informaciones particulares as como de las
catalogaciones laborales ms estrictas se han perdido. Lo anterior no deja de ser menor al
momento de evaluar el destino que tuvieron los trabajadores indgenas encomendados, pues
la informacin que aportaron los caciques es dismil respecto de los peones que se
ocupaban en las labores mineras.

221
Mario Gngora define a los deteneros como aquellos indios que eran los encargados de cavar y transportar
la tierra o la arena hacia las canoas o brazos artificiales de ro o a las propias bateas que permitan, amen del
trabajo de los lavadores, separar las piedras comunes y la tierra del oro. Gngora, Encomenderos, 134.
252
Si la gran mayora de los lonkos entrevistados fue bastante explcito al momento de
nombrar los indios que estaban bajo su mando y contaban con alguna especialidad, as
como aquellos que se encontraban fuera de los lmites de sus tierras, al tratarse de los
peones mineros o de los indios en edad de tributar, en algunas ocasiones las categoras
parecan perderse o superponerse entre si y no siempre los caciques van a significar sus
subordinados bajo el ttulo de bateneros, deteneros o lavadores, denominacin esta ltima
que estaba presente con mucha frecuencia cuando hacan referencia a los segmentos etreos
y de gnero que correspondan a los muchachos y a las mujeres, cupieran dentro de la
categora de muchachas o mallenes o bien ya la hubieran sobrepasado para entrar a la
adultez.
Aqu indudablemente hay un problema de interpretacin de la fuente, en la medida
que categoras tales como indios de pala, indios grandes o gandules no hacen referencia a
una actividad laboral en especfico, como s lo hace la categora de detenero por ejemplo,
sino a un rango de edad en el cual esos individuos estaban aptos para tomar la pala de los
mineros y desempearse como tales. Por lo tanto, uno de los problemas que se tienen para
hacer una correcta interpretacin de los datos aportados por los caciques y compilados por
Santilln, es cmo determinar el nmero al menos aproximado de quienes concurran cada
demora a las minas que a esas alturas ya se distribuan por todo Chile central, puesto que
potencialmente todos aquellos indios podan trabajar en tales espacios productivos en la
medida que sus encomenderos los destinaran a ellos, pues antes de Santilln la
reglamentacin respecto de aquello quedaba al arbitrio del Cabildo capitalino y del
gobernador. Estos eran hombres que en su gran mayora no solo haban participado y lo
seguan haciendo en la conquista, sino que tambin eran encomenderos de indios, por lo
cual su imparcialidad al momento de normar el trabajo originario, para que no se llegara a
la explotacin desmesurada de dicha mano de obra se vea seriamente conculcada por sus
intereses econmicos.
Si nos atenemos a las informaciones que el propio licenciado Santilln entreg en el
prolegmeno de su tasacin, cuando afirm con una mezcla de indignacin e incredulidad
que los indios:

253
...estaban muy vejados e fatigados de sus encomenderos, usando dellos
para cargas y echndolos a las minas a todos e a sus mujeres e hijos, e
ocupndolos en otros servicios personales, sin dejarles una hora de
descanso...
222


Se debe afirmar que estas palabras, aunque lo expresan de modo sucinto, muestran
claramente que el uso de la mano de obra indgena se extenda mucho ms all de los
tributarios, pero adems que en el transcurso del ao todos aquellos que tuvieran fuerzas
para trabajar lo hacan como cargadores o eran trasladados a las minas para ejercer como
peones mineros en algn momento de la demora. Por lo cual es altamente probable que
cuando un cacique era entrevistado por uno de los visitadores de Santilln estuviera con una
sola categora significando dos situaciones distintas. De una parte, que el conjunto de los
indios adultos eran capaces de tomar la pala y potencialmente ejercer como deteneros y de
otra, que excluidos quienes tenan alguna funcin especfica dentro del esquema productivo
de la encomienda y los viejos, el resto de los indios eran todos empleados como peones
mineros, por lo cual las categoras de indios de pala, indios gandules o grandes deben ser
entendidas en este contexto.
223

Dicha generalidad de la fuente imposibilita hacer anlisis taxativos, sin embargo,
segn lo plante el propio licenciado Santilln al graficar como los indios desde su niez
eran compulsivamente introducidos en el mundo del trabajo, al afirmar que:

...ya siendo de siete a ocho aos, les quitaban sus encomenderos sus
hijos e hijas y se lo llevaban a las minas donde nunca ms los vean ni
gozaban dellos, y a todos, chicos y grandes tenan por memoria con sus

222
Relacin de lo que el licenciado Fernando de Santilln, oidor de la Audiencia de Lima, provey para el
buen gobierno, pacificacin y defensa de Chile Lima, 4 de junio de 1559, en: Jara y Pinto, Fuentes, Tomo I,
20.
223
El editor de la Relacin de las Visitas del licenciado Santilln contabiliza un total de 28.895 indios
visitados en todas las categoras contempladas en ella, lo que incluye tanto a los nios y muchachos como a
las mujeres y hombres adultos y viejos. De ellos un total de 7.804 indios e indias son contabilizados en los
distintos oficios mineros, a los que en nuestra opinin deberan sumarse los 3.734 varones que son
mencionados como grandes o como gandules, lo que arroja un total de 11.538 individuos, con lo cual ms de
un tercio de los indios que constan en la Relacin de las Visitas estaran relacionados directamente con el
laboreo de la minera aurfera. Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 214-216. Estas cifras al ser revisadas por
nosotros deben variar en alrededor de ochocientos sujetos, entre indios adultos y mujeres, esto debido a la
mala interpretacin de algunas cifras incluidas en la transcripcin, las cuales son la base para el anlisis del
editor de la visita. De todos modos, esta variacin no invalida las conclusiones generales a las que se puede
llegar al trabajar con este documento.
254
edades, para en siendo un poquito crecidos llevarlos para la labor, y en
siendo otro poco mayor para detenero...
224


Afirmaciones que sitan precisamente la discusin en la extensin horizontal del servicio
personal, pero que en cuanto justificacin de la implantacin de un nuevo marco regulatorio
para la encomienda en Chile bien podran pecar de exageradas o tendenciosas. En tal
sentido, es importante hacer referencia a los datos consignados en la propia Relacin de las
Visitas, que suponemos copia fiel de las palabras contenidas en el cuerpo de la misma, ms
aun cuando el valor de sta como documento probatorio de los mritos de quien lo
presentaba en el contexto del juicio de Residencia de Santilln estaba dada por su propia
realizacin y no por los datos pormenorizados que en ella se contenan. En dicha Relacin,
aun con las prevenciones a las que se haca referencia ms arriba, se consignaron una serie
de interesantes situaciones que permiten efectivamente arrojar luces sobre el problema que
se viene discutiendo.
Tal es el caso del capitn Diego Garca de Cceres, quien contaba con cuatro grupos
indgenas encomendados, tres de los cuales se situaban en las cercanas del ro Maipo y
entre 3 y 8 leguas de Santiago, mientras que una cuarta comunidad estaba asentada en el
valle del Aconcagua y sus asentamientos se situaban a 8, 10 y 12 leguas de la capital, la que
contaba con un nmero importante de peones mineros indgenas. Ellos eran los indios del
cacique principal Remauln, a quien estaban subordinados los lonkos llamados Tureolevi,
Tureoquilque, Palomone o Piconcaure, Morento, Comalemo o Comalln, Llangaqueln y
Curripn, cada uno de lo cuales encabezaba los linajes que habitaban en uno de los ocho
asentamientos o pueblos de indios del valle ya mencionado y que en total contaban con 207
indios adultos, de los cuales 94 aparecen consignados como deteneros, mientras otros 6 son
nominados como lavadores.
225

En el caso de los indios de los caciques Payquiarongo, Quilla y Millaonln y sus
hijos, cuyos asientos se ubicaban los ms cercanos a dos leguas al sur de Santiago y los ms
lejanos a ocho leguas de la ciudad, estos contaban con un total de 173 indios adultos, de los
cuales 55 aparecen en la visita como deteneros o, en su defecto, como mineros mientras

224
Relacin de lo que el licenciado, en: Jara y Pinto, Fuentes. Tomo I, 21. Las cursivas son nuestras.
225
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 105-107.
255
que uno de ellos consta como bateero, es decir, como fabricante de bateas.
226
Por su parte,
el pueblo de Tayame ubicado a tres leguas de Santiago y gobernado por los caciques
Hernando y Pallanarongo sobre un total de 46 indios solo aportaba con 8 deteneros.
227
Por
ltimo, el pueblo de Queupumilla encabezado por el cacique don Francisco y ubicado en la
ribera norte del ro Maipo, a tres leguas de Santiago, contaba con 69 indios adultos en total,
de los cuales solo 2 de ellos constaban como bateeros, mientras que no se consignaba
ningn indio en alguna de las categoras que usualmente se utilizaban para referirse a los
peones mineros.
228
Lo anterior da un total de 495 indios tributarios, de los cuales 166
estaban empleados en oficios asociados a la minera, 157 de los cuales eran deteneros.
De tal modo, casi el 30 % de los indios de esta encomienda eran mineros, lo cual
representaba la ms importante concentracin de trabajadores al interior de dicho
repartimiento, ello en comparacin con los otros oficios que aparecen entre los tributarios
de Garca de Cceres y, por lo tanto, difcilmente se podra afirmar que no era la extraccin
aurfera la actividad econmica principal de este encomendero.
Pero la afirmacin anterior no es suficiente para comprender a cabalidad el sistema
de trabajo implementado por este encomendero en particular y menos por el conjunto de los
feudatarios de la jurisdiccin de Santiago. Se hace necesario ahora entrar en el anlisis de la
distribucin de los trabajadores indgenas al interior de cada cacicazgo, pues solo de esa
forma se podr mensurar debidamente no solo el peso relativo de la mano de obra minera
dentro de las comunidades, sino fundamentalmente los nfasis productivos que los
encomenderos impriman a cada uno de los segmentos indgenas que les haban sido
asignados por la Corona.
En el caso de los indios del cacique Remauln, que constituan la comunidad ms
grande de las encomendadas a Diego Garca de Cceres, pero asimismo la ms cercana a
las minas de Marga-Marga, pues su lugar de asentamiento ms tarde conocido como
Curimn se situaba en la parte alta del valle del Aconcagua, solo entregaban peones
mineros a su encomendero. Es decir, entre ellos no constaba ningn tributario que ejerciera

226
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 125-127.
227
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 149.
228
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 147.
256
otro oficio ms que la minera, lo cual como se puede apreciar a simple vista constitua un
aprovechamiento exclusivo de su mano de obra para aquella actividad. Sin embargo, ello
lleva inmediatamente a preguntarse, de una parte, cmo dichos indios se sustentaban y
vestan? y de otra, de qu forma estaba organizado el servicio personal de las dems
comunidades encomendadas a Garca de Cceres?, ms aun cuando una de ellas no
entregaba un solo pen minero a dicho conquistador.
En segundo lugar los indios de los caciques Payquiarongo, Quilla y Millaonln
junto con los 55 peones que entregaban para las minas contaban con una serie de otros
tributarios que ejercan distintos oficios tanto en sus propios asentamientos, tal cual era el
caso de los tejedores, los pescadores y el leador que constan en la Visita, como en las
tierras de su encomendero, tal cual suceda con un indio que guardaba el vino de Garca de
Cceres, adems de los caballerizos y los yanaconas que se encontraban en casa del
encomendero. Algo similar suceda con los indios de las otras comunidades de este
feudatario, todas las cuales contaban con sujetos designados con exclusividad para las
labores agrcolas, ganaderas y artesanales, es decir, actividades cuyo fin necesariamente era
el de producir alimentos para el consumo dentro de la misma encomienda. En particular,
para los peones mineros de la comunidad aconcagina, cuya produccin agrcola se vea
seriamente limitada por la falta de brazos para cultivar sus campos, as como de otros
sujetos que les proporcionaran bienes complementarios para su dieta, como era el pescado,
la leche y la carne, pues el conjunto de ellos deban cumplir servicio personal en las minas
de Marga-Marga y otras aledaas.
As, si bien la produccin de cada comunidad en principio estaba destinada para su
propio sustento, se haca necesario que aquellas fueran capaces de producir excedentes, que
permitieran sustentar a las que por instancias de sus encomenderos haban orientado su
produccin a la extraccin aurfera y no contaban con los brazos suficientes para cultivar y
criar lo que ms tarde constituira su alimento, tareas que probablemente quedaban
radicadas en las mujeres de la encomienda y en sus hijos jvenes, aunque ello tambin
parece complejo como se ver ms adelante.
Ahora bien, poner de ejemplo a un solo encomendero y sus encomendados
difcilmente podra llevar a sustentar las hiptesis que aqu se sostienen, sin embargo, una
257
organizacin de la mano de obra indgena como la hasta ahora descrita es posible de ser
encontrada, con las variantes que cada feudatario le imprima, derivadas generalmente de la
ubicacin geogrfica de sus comunidades o las potencialidades productivas de las mismas,
en el resto de las encomiendas que se desplegaban por Chile central y particularmente en
aquellas que reunan un mayor nmero de tributarios. Aunque tambin en los medianos y
pequeos repartimientos de feudatarios de segundo orden se puede encontrar un sistema
productivo como el de la encomienda de Garca de Cceres, que constitua un conjunto de
indios de un tamao mayor que el regular pero que difcilmente podra ser contado entre los
ms importantes del reino.
As entre los tributarios del capitn Rodrigo de Quiroga, uno de los mayores
encomenderos del reino, se contaban los de los pueblos de Maycora y Maipo asentados en
las riberas del curso superior del ro del mismo nombre y solo a pocas leguas de la capital;
las comunidades de Melipilla, conjunto de linajes cuyas habitaciones se situaban al
poniente de Santiago y a alrededor de 10 leguas de la ciudad; y donde se concentraban sus
ms importantes ncleos originarios, que era en los cacicazgos de Peumo y Teno, los que
en conjunto reunan a 17 pueblos de indios, que se ubicaban en pleno pas de los
Promaucaes y entre 18 y 26 leguas de Santiago. Comunidades todas que aportaban grandes
contingentes laborales, donde en un esquema similar con el caso citado anteriormente,
quienes se encontraban en las cercanas de la capital y cuya densidad poblacional era ms
baja, especficamente los que habitaban a orillas del ro Maipo aportaban principalmente
guanaqueros, cargadores y yanaconas, siendo los tributarios disponibles para ser usados en
las faenas mineras la cantidad de 23 sobre un total de 89 indios grandes, que consignaron
ante el visitador los caciques don Alonso y Leonaval.
229

Mientras tanto las comunidades de Melipilla, que se encontraban bajo el mando del
cacique principal Cataltegue y que reunan un total de 248 indios tributarios, de los cuales
74 se encontraban o bien ocupados fuera de sus asentamientos o tenan alguna funcin
laboral especfica y que, por cierto, en esa cifra se incluan a 1 bateero y a 3 yanaconas que
estaban asentados en la minas, dejaba a 174 tributarios en capacidad de acudir a los

229
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 151.
258
lavaderos como deteneros.
230
Por su parte los indios de los caciques Pirchunande y Ateo o
Teno, Perquinpangue, Condori y Perquilauqun, que reunan en el pas de los Promaucaes a
un total de 518 tributarios podan disponer de 233 de ellos para las tareas mineras, mientras
que 285 indios eran descritos en la visita con alguna especialidad econmica especifica,
fuera de sus pueblos, como viejos o como aucaes, pero asimismo dentro de esta cifra se
incluyen 3 bateeros y 15 yanaconas, estos ltimos especficamente asentados en las minas
de oro, segn testimonio de los caciques.
Es decir, todo parece indicar que los indios que no fueron descritos en alguna
categora laboral especfica o como inhabilitados para trabajar por su edad o por haber
desaparecido de la encomienda y que en la fuente que se discute solo aparecen bajo una
categora general de orden etreo o bien de carcter laboral pero asimismo indeterminada,
seran empleados como peones mineros. Ellos salan preferente pero no excluyente ni
exclusivamente de aquellas comunidades que reunan un mayor nmero de brazos,
precisamente por tratarse de una actividad productiva que necesitaba de grandes
contingentes laborales y en los que no era necesario tener un alto nivel de especializacin,
como muchos aos despus testimoniara un viejo indio de Macul llamado Antn Calabazo,
quien grficamente expres que:

...serian como inquenta yndios que les llamaban los cochoncaches los
quales sacavan oro en tienpo del governador don garia en las minas de
quillota y de ellos yban la mitad y la otra mitad se quedaban en el dicho
sitio...
231


Los cuales pertenecan precisamente a la encomienda del capitn Rodrigo de Quiroga y
provenan de aquellos pequeos cacicazgos que se distribuan por el curso alto del ro
Maipo y especficamente de las tierras de Cochoncavi. Los cuales, si bien haban apuntado
su produccin especialmente a otras actividades alejadas de la minera, como la caza de
guanacos, no por ello dejaban de aportar una cuota importante de sus indios para las labores
de extraccin aurfera. Dato que por lo dems es concordante con lo expresado en la propia

230
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 93.
231
Testimonio de Antn Calabazo, indio viejo, natural de Macul, de la encomienda de don Lus Jufr.
Santiago, 14 de noviembre de 1608. AHNRA. Vol. 2881, pza. 1, 104 v.
259
visita al contar tanto a los tributarios como a los muchachos lavadores que los caciques de
Maycora y Maipo entregaban a su encomendero. Ms aun, la mencin reiterada de bateeros
y yanaconas en las minas, como reza la Relacin de las Visitas, es una seal clara que los
encomenderos estaban enviando importantes contingentes de trabajadores a los lavaderos,
pues de otra manera no tendra sentido que los bateeros emplearan su tiempo en la
fabricacin de estos artefactos y menos aun que hubiera un nmero tan alto de yanaconas
en las minas, como eran los que tena Rodrigo de Quiroga y cuya funcin era precisamente
encabezar las cuadrillas de peones que extraan el oro.
Si bien es cierto que en esta materia aun puede ser discutible lo que se ha venido
afirmando, pues la fuente que se analiza en cuanto universo cerrado de informacin se
remite a s misma y, en tal sentido, solo brinda informaciones parciales sin dar mayores
explicaciones sobre los cambios en las formas de calificar a los sujetos visitados por uno u
otro cacique. En algunas ocasiones los lonkos entrevistados derechamente calificaron como
peones mineros a los indios que les corresponda tal epteto, bien usando ese trmino o si
no los ya conocidos de deteneros y lavadores, lo cual en el contexto de la Relacin de las
Visitas sucedi con alta preferencia en aquellas comunidades situadas en el valle del
Aconcagua o en los valles aledaos a ste, como era el de La Ligua, Colina y el valle del
Maipo, todos ellos situados tanto al norte como al sur del primero. Ese era el caso de los
indios del cacique Gueltemilla, encomendados en Rodrigo de Araya, y que contaba con 50
tributarios bajo su mando, de los cuales 20 fueron descritos como deteneros y otros 20
como lavadores, todos quienes estaban asentados a 18 leguas al norte de Santiago y que
luego de ser tasados por el licenciado Santilln debieron concurrir a las minas de Quillota,
El lamo o el Alamillo o a la que les quedara ms cerca.
232
O los indios del cacique don
Alonso, quien contaba con 40 lavadores y 25 deteneros dentro de un total de 90 indios, ms
algunos viejos, y cuyo asentamiento se situaba en el sector alto del valle del Aconcagua.
233


232
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 81.
233
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 95. Otros casos donde ciertos grupos de indios fueron descritos por
sus caciques como deteneros y lavadores se encuentran entre los encomendados de Francisco de Riberos,
Gonzalo de los Ros, Marcos Veas, Francisco Martnez y Juan Godnez.
260
Quizs ello aluda a una ya larga tradicin minera entre estos sujetos, muchos de los
cuales probablemente sacaron oro para el Inka o, al menos, supieron de la cercana de las
faenas mineras que se desarrollaron durante los aos anteriores a la entrada de los europeos
a Chile. Por tal razn no est de ms volver a recordar que era precisamente de los
cacicazgos del valle del Aconcagua de donde salieron los primeros peones mineros para los
lavaderos espaoles como es ampliamente conocido y que, en contraste con lo anterior, los
indios de Lora, de la encomienda de Pedro Gmez de don Benito ...nunca avian sacado
oro antes que los espaoles entrasen en la tierra...
234
De tal modo, dichas informaciones no
se contraponen con las que se vienen discutiendo, por el contrario, las complementan en
cuanto permiten hacer el contraste entre estos cacicazgos y aquellos para los cuales la
actividad minera era una nueva realidad todava compleja de entender, ms aun cuando se
vean desplazados decenas y a veces cientos de kilmetros para cumplir el cometido que les
imponan sus feudatarios.
Pero el planteamiento que se ha venido construyendo no estara completo si no se
tratara de otro importante segmento de personas que concurra a las labores mineras con
tanta participacin en ellas como los propios tributarios y que se haba anunciado al
principio de este apartado, nos referimos a las mujeres jvenes y a los muchachos o indios
menores a 18 aos y, por lo tanto, legalmente excluidos de tributar. Con su presencia entre
los peones mineros, principalmente en la categora de lavadores en principio es posible
afirmar dos cuestiones que a nuestro entender son fundamentales para, a su vez,
comprender cabalmente el sistema de trabajo implementado por los encomenderos a travs
de la encomienda de servicio personal. La primera de ellas es que su trabajo como
lavadores era necesariamente complementario al que realizaban los indios de pala o
deteneros, por lo tanto, a pesar de que los caciques hayan significado a los indios adultos
solo con catalogaciones generales en muchas oportunidades, la sola presencia de lavadores,
significaba a su vez la de los indios deteneros, los que adems si se revisa la tasacin
posterior de Santilln generalmente estaban en relacin de dos a uno respecto de los
primeros, es decir, cada un lavador se designaba aproximadamente a dos deteneros,

234
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 21.
261
conformando equipos de trabajo de 3 indios, aunque haba muchas de estas cuadrillas, por
las caractersticas propias de la explotacin que se estaba llevando a cabo, que se
organizaban con 5 indios como lo plante Gngora en Encomenderos y Estancieros
siguiendo a Fernndez de Oviedo.
235

La segunda es que la explotacin de la mano de obra indgena hecha por los
encomenderos, al menos hasta antes de la Tasa dictada por Santilln, alcanzaba a muchos
indios ms que los que legalmente deban prestar servicio personal, entre ellos las mujeres
y los jvenes menores de 18 aos.
236
sto que antes de la publicacin de la Relacin de las
Visitas era una situacin aceptada en general por la historiografa pero todava discutible en
sus modalidades y alcances, en la medida que solo se contaba con fuentes discursivas,
cuestionables en cuanto servan para justificar o denostar la accin de un funcionario,
hacan relacin al ataque a los encomenderos por parte de quienes alegaban por el fin de
esta institucin o bien por los que deseaban tener una en premio a sus servicios. Ahora es
posible de afirmar con las declaraciones de los propios caciques, quienes por las distancias
geogrficas que los separaban a unos de otros al momento de dar su testimonio ante los
visitadores y por la propia dinmica de la Visita, es imposible que se hayan concertado para
entregar una imagen falsa del nmero y la calidad de indios que deban prestar servicio
personal en cada una de sus comunidades, entre los que incluyeron un importante nmero
de mujeres y muchachos.
Volviendo al servicio personal que deban prestar algunas de las mujeres y los
muchachos, a partir de la Relacin de las Visitas de Santilln es posible afirmar con certeza
que ste si bien podra haber comenzado con una situacin excepcional, como lo fue
propiamente tal la primera entrega de este tipo de peones mineros por el derrotado
Michimalonko y sus aliados en 1541, no obstante, a estas alturas de la colonizacin

235
Gngora. Encomenderos, 16. Segn Milln, basado en grabados de poca y en el tratado De re metallica
de Georgius Agrcola, la forma de explotar un lavadero por estas cuadrillas era la siguiente: un hombre
excavaba el material en el ro y lo depositaba en una batea, un segundo lo transportaba en otra batea hacia un
lavador quien sumergido en el agua hasta las rodillas lavaba dicho material y separaba el oro de la arena y las
piedras. No obstante, si el manto desde donde provena el mineral estaba ms profundo y ms distante se
ocupaban cinco indios en la cuadrilla: dos en la extraccin, dos en el transporte y uno en el lavado. Milln,
Historia de la minera, 39.
236
Para una visin general de la presencia infantil en el trabajo de extraccin minera, vase: Jorge Rojas
Flores. Trabajo Infantil en la Minera. Apuntes Histricos, Historia 32 (1999), 367-441.
262
espaola ya nada quedaba en ello de extraordinario y mucho de coherente con el sistema de
trabajo que los hispanos haban implementado en Chile.
En l se contemplaba el uso intensivo y extendido de la mano de obra indgena, por
lo cual la utilizacin de mujeres y jvenes como lavadores no tena nada de extravagante,
por el contrario, su ausencia es la que tendra que llevar a pensar en que algo podra estar
fallando en el sistema de la primera encomienda, en la cual la energa fundamental estaba
constituida por la fuerza humana y no por la implementacin de tecnologas productivas.
Por lo tanto, a mayor cantidad de trabajadores en los lavaderos de oro, ms eran las
posibilidades de lograr una extraccin de importancia para los encomenderos. Ms aun, en
la medida que los hombres adultos ya estaban siendo empleados como deteneros u
ocupados en distintos menesteres, es que la alternativa de usar otros miembros de la
alicada poblacin indgena de los valles centrales se volva cada vez ms necesaria, pues
solo as se podran mantener tanto los niveles de produccin aurfera como las ganancias
derivadas de su explotacin.
Pero ms all de estas consideraciones generales es importante mostrar a travs de
algunos repartimientos, como se viene haciendo, la presencia y el rol que tanto mujeres
como jvenes cumplan al interior de los complejos aparatos econmicos implementados
por los encomenderos. El capitn Juan Bautista Pastene contaba entre sus encomiendas el
asentamiento de Tagua-Taguas, encabezado por el cacique Quenulucheande, cuyos ocho
pueblos o asentamientos se ubicaban a 16 leguas al sur de la capital y con el cacique don
Diego, considerado cacique principal del valle de Puangue, cuyos indios llegaban a un total
de 362 personas, de los cuales 103 eran muchachos y 92 eran mujeres. De los anteriores 39
eran empleados en las minas como lavadores, a los que se deban sumar 18 mujeres
lavadoras de Tagua-Taguas; por su parte, en la encomienda de Gonzalo de los Ros, el
cacique Alcapilln del valle de La Ligua declar tener 39 muchachos, entre los que se
contaban 15 lavadores; los indios de Juan Godnez en Choapa contaban con 28 muchachos,
todos los cuales eran utilizados como lavadores; situacin similar les ocurra a los indios de
Viluco, asentamiento situado al sur del ro Maipo, que de los muchachos con que contaban
el total era llevado a las minas.
263
Casos como los citados es posible de verlos a cada vuelta de pgina de la Relacin
de las Visitas y abarcan geogrficamente tanto encomiendas situadas en los lmites de la
jurisdiccin de La Serena como aquellas ubicadas en los mrgenes del ro Maule, dando un
alcance y extensin que permite plantear que esta no era una prctica aislada de algunos
encomenderos, sino que constitua una situacin cotidiana y que a nadie, a excepcin de
Santilln, pareca extraar y que, ms aun, desde el punto de vista de los feudatarios se
consideraba lgica y acorde con el contexto laboral de la poca.
237

Ello, si por una parte multiplicaba los brazos indgenas en los lavaderos de Chile
central, de otra perjudicaba con fuerza a la sociedad originaria, que por parte importante del
ao se vea privada de los lavadores y lavadoras que marchaban hacia Marga-Marga y
otras minas, lo que implicaba que se restaban brazos tanto al laboreo agrcola en los
pueblos de indios como a otras actividades de subsistencia de las comunidades en las
cuales, especialmente los jvenes, podran haber reemplazado a los peones mineros adultos,
volcndose en cambio dicha energa a enriquecer al encomendero. Asimismo, con ello se
posibilitaba la huda tanto de muchachos como de mallenes, quienes podan encontrar en
este traslado la oportunidad precisa para escapar de las obligaciones de la encomienda a
travs de su refugio en los arrabales de la ciudad de Santiago, que poco a poco se llenaba de
buhos y ranchos de los yanaconas tanto cuzqueos como de la tierra o bien, en un viaje
ms largo y arriesgado marchar hacia las tierras libres del sur del reino para perderse entre
los asentamientos mapuches de la costa y el valle de la Araucana.
De ese modo el crculo quedaba completo desde el punto de vista del uso de la mano
de obra. Crculo en el que los indios adultos, los muchachos y las mujeres tenan un rol
definido con anterioridad por los encomenderos, en el cual tanto unos como los otros
formaban parte de un todo complementario, cuya masividad y continuidad en la extraccin
permita que los rendimientos aurferos mantuvieran la actividad econmica orientada hacia

237
Segn la contabilidad del editor de la Relacin de las Visitas la cantidad de indios que constan como
lavadores asciende a 2711; descomponiendo ese nmero, alrededor de 1360 de ellos corresponden a
muchachos. Fuera de esta cifra otros 40 muchachos aparecen como deteneros y 51 son nominados como
mineros; por ltimo, 200 muchachos de diferentes encomiendas podran ser incorporados uno o dos aos ms
tarde al laboreo aurfero. Por su parte las mujeres lavadoras y mallenes alcanzan una cifra aproximada de
1680 personas. Lo anterior, si se toma en cuenta solo a los lavadores elevara la cifra de los mismos a 4391
peones, incluyendo las mujeres y mallenes que aparecen en la visita. Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 216.
264
la minera sin contrapeso alguno de parte de otros sectores de la economa, subsumidos a
las necesidades que se derivaban de ella y sin posibilidad, al menos por el momento, de
lograr un camino de desarrollo propio, ms aun cuando el monopolio de la mano de obra
por parte de los encomenderos era casi total.
Pero asimismo, en manos de los feudatarios estaba no solo el destino y la
distribucin de los indios e indias con fuerzas para trabajar, sino tambin la cantidad de
tiempo destinado para tales labores, pues si bien es cierto que en aos pasados tanto el
Cabildo de Santiago como el propio gobernador Pedro de Valdivia haban normado la
explotacin de las minas y lavaderos de oro, as como el comienzo y el fin de la demora
minera, no haba sucedido lo mismo respecto de la cantidad de trabajadores encomendados
que se podan llevar a las minas, es decir, no exista al menos en Chile una normativa que
indicara cuantos indios se podran sacar de cada asentamiento para cumplir labores como
mineros o en otros oficios.
Nuevamente quedaba al arbitrio de los feudatarios el destino de sus peones, por lo
cual ellos tenan absolutamente en sus manos la decisin respecto de cuntos trabajadores
originarios iban a ser usados en cada labor y por cuanto tiempo. En lo referido a la minera
ello se traduca en la organizacin de los indios por grupos que trabajaran durante ciertos
meses de la demora para ser reemplazados posteriormente por otros, o bien, en el empleo
continuo de un mismo grupo de ellos por todo el perodo minero.
En tal sentido, la Relacin de las Visitas del licenciado Santilln proporciona
algunas pistas para comprender la real dimensin de la explotacin de la fuerza laboral
indgena. En ella la gran mayora de los caciques no hizo ninguna referencia, en el caso de
los peones mineros, al empleo de turnos sucesivos de trabajadores que al cabo de una
cantidad predeterminada de tiempo fueran reemplazados por otros. En cambio solo se
limitaron a sealar que tenan un nmero de gandules o indios de pala sin entrar en
mayores detalles respecto de los tiempos en que prestaban servicio personal. Solo un
nmero limitado de lonkos hizo referencia al empleo del sistema de mitas, en el cual del
total de indios disponibles para el trabajo minero se ocupaba un tercio o en ocasiones la
mitad de los mismos por turnos durante el periodo.
265
Es decir, si la demora duraba ocho meses, los indios concurran a las minas por
alrededor de dos meses y medio si el nmero total se parta en tres turnos o por cuatro
meses si dicha mita abarcaba la mitad del total de sujetos destinados a estas labores. Ahora
bien, el nmero de comunidades indgenas que empleaban el sistema de mitas, al menos
segn lo consignado por la fuente analizada se elevaba solo a siete, todas las cuales aun
cuando pertenecan a distintas encomiendas se situaban en las cercanas de la ciudad de
Santiago, siendo los que quedaban ms lejos de la misma los indios del cacique don Diego
encomendados al capitn Juan Bautista Pastene, quienes provenan del valle de Puangue.
Mientras que los indios de las parcialidades de Aconcagua, de los caciques don Alonso y
don Pedro y los de Quillota, ubicados estos ltimos solo a un par de leguas de las minas de
Marga-Marga, aunque algunos de ellos correspondan a aquellos que haban sido
trasladados por Valdivia de los pueblos de Pico y Apoquindo a las tierras bajas
aconcaginas, eran de los que estaban ms cerca.
238

Los otros indios en que consta explcitamente este sistema correspondan a los
caciques Martn de Macul, encomendado en Juan Jufr; los de Mauruncara, de doa
Esperanza de Rueda y ubicados a tres leguas de la capital; los de don Francisco Paninaguel,
de la encomienda de Rodrigo de Araya y situados a seis leguas de Santiago; y los de don
Juan Nenguano, tambin encomendado en Pastene y cuyo asentamiento se emplazaba solo
a una legua de Santiago.
Todos ellos eran asentamientos que contaban con cantidades menores de indios y
cuya disponibilidad de tributarios iba desde 10 de los mismos hasta 81 en el caso de los
ms grandes, los cuales en parte importante de estas comunidades fueron significados
especficamente como mineros y no como indios gandules o grandes y por otra, con
pocas excepciones el conjunto de los mismos serva en tareas aurferas, as de los 60 indios
con que contaba el cacique don Diego 55 eran empleados por mitas en los lavaderos;
asimismo, de los 37 tributarios del cacique Nenguano 22 eran mineros. Solo en el caso de
doa Esperanza de Rueda se empleaba un nmero menor de indios como mitayos respecto
del total de los mismos, pues ella contaba con 81 indios tributarios, de los cuales 21 se

238
Hugo Contreras Cruces. Encomienda, servicio personal y comunidades indgenas en el valle de Quillota
durante el siglo XVI, 1544-1569, Valles. Revista de Estudios Regionales 7 (En prensa).
266
empleaban por mitas, aun cuando otros 20 constan especficamente como lavadores pero
sin especificar si se cambiaban en algn momento de la demora, es decir, de todas maneras
ms de la mitad de los indios de este asentamiento eran ocupados en el trabajo minero.
De tal modo, si bien no es posible sostener positivamente que los encomenderos
utilizaban el sistema de mitas en el conjunto de las comunidades sometidas al pago de
tributos en servicios personales, lo que implicaba que todos los indios disponibles para
trabajar fueran llevados al menos en una ocasin durante la demora a los lavaderos de oro,
s es posible plantear que dicha tarea necesitaba para fines de la dcada de 1550 de una gran
cantidad de mano de obra no necesariamente especializada pero fuerte para poder enfrentar
el cansador trabajo de la extraccin aurfera, lo que llevaba a que los encomenderos optaran
por emplear en ella aun a quienes se encontraban explcitamente excluidos de prestar
servicios personales.
No obstante, aquello tampoco significaba que quienes se quedaran en sus
asentamientos, independientemente de su categora etrea o de gnero, tuvieran la
posibilidad se sentarse a esperar que se les repartiera la ropa y la comida que necesitaban
para sobrevivir, pues desarrollaban una serie de otras actividades econmicas y de
subsistencia complementarias a la extraccin aurfera, que necesitaban tanto de mano de
obra especializada como de todos aquellos que sin tener tal experticia pudieran ocuparse de
algunas de las mismas. Nuevamente mujeres y jvenes de ambos sexos son posibles de
encontrar en estas circunstancias, as como tambin van a aparecer nios en algunas tareas,
en lo que constitua su primer acercamiento al mundo organizado y reglamentado que los
feudatarios se esforzaban por imponer.

LOS ARTESANOS ENCOMENDADOS Y LOS INDGENAS DE SERVICIO.

En el esquema productivo implementado por los feudatarios del que se est
tratando, si bien en los peones mineros y las cuadrillas de las cuales formaban parte recaa
gran parte de la responsabilidad por enterar el servicio personal necesario traducido en el
rendimiento econmico de la extraccin aurfera para satisfacer las necesidades y las
ambiciones de sus encomenderos, dichas labores no podan ser llevadas a cabo sin el
concurso de una cantidad importante de otros sujetos originarios. Ellos realizaban una serie
267
de tareas que permitan, de una parte, sustentar a dichos peones y al conjunto de los
miembros de las comunidades encomendadas proporcionndoles alimentos, vestimentas y
herramientas y de otra, brindar una serie de servicios a sus feudatarios los que iban desde el
cuidado del ganado y los cultivos que estos tenan en sus estancias y chacras hasta ejercer
como sirvientes domsticos en las casas que mantenan para ellos, sus familias y sus
criados en la ciudad de Santiago.
Todo esto implic que para los indios de Chile central se siguiera ahondando la
conquista de sus cuerpos y mentes, ya no solo por la imposicin del dominio castellano a
travs de la va militar o de la negociacin forzada, sino que del traspaso de lgicas de
aprovechamiento del tiempo y de los recursos naturales derivadas de las pretensiones de los
espaoles por conseguir lo ms rpidamente posible la acumulacin necesaria de oro y
bienes materiales que les permitieran llevar adelante sus proyectos militares, polticos y
econmicos, as como satisfacer sus ansias de prestigio y posicionamiento social. En tal
sentido, los encomenderos iniciaron un periodo de aprovechamiento progresivo y
totalizante de la mano de obra originaria, sin embargo ello y dado el estado de aislamiento
relativo del reino, este proceso se realiz tomando en cuenta las potencialidades
productivas indgenas, especialmente en lo referido al uso de la tierra y la apropiacin de
ciertos espacios. A la vez que introduciendo la explotacin de nuevos recursos econmicos,
como la ganadera caprina y ovina y la manufactura de algunos bienes, lo que implicaba
tanto el entrenamiento de los indgenas en una serie de nuevos oficios como el
aprovechamiento de las antiguas especialidades de algunos de ellos. Todo lo anterior tena
una intencin clara para los encomenderos. Seran los indios de encomienda, desde el punto
de vista de la produccin aunque no necesariamente del aprovechamiento de los resultados
de la misma, los que deban hacerse cargo de los diversos sectores y especialidades
productivas que necesitaba la economa del oro.
Si en los aos inmediatamente posteriores a aquellos en que los guerreros de la
tierra fueron derrotados los encomenderos y sus criados, con la ayuda de la administracin
real y de los escasos espaoles que poblaban Chile, se haban dedicado a normalizar la
sociedad indgena, organizar el trabajo de sus encomendados y comenzar los procesos
econmicos, ya haca algunos aos que haba llegado el tiempo de la diversificacin de la
268
produccin. Aun cuando sta se encontraba condicionada por la explotacin aurfera, se
haca necesario entrenar y especializar una cierta cantidad de indios en cada encomienda,
as como aprovechar a aquellos que ya desde antes que los europeos irrumpieran en el
territorio del futuro reino de Chile contaban con alguna experticia e, incluso como en
pginas anteriores se ha mostrado, se haban asentado con otros de su especialidad en
aquellos parajes donde los recursos a explotar se podan encontrar en abundancia, como era
el caso de pescadores y guanaqueros.
Por ello es que dentro de la Relacin de las Visitas del licenciado Santilln los
caciques van a hacer continua referencia a una serie de indios de servicio y de otros con
diferentes oficios, los cuales laboraban en todos aquellos sectores donde en el esquema
multiproductivo de la primera encomienda era necesario contar con hombres que los
sustentaran. No obstante, esto no solo implic que ciertas tareas fueran reorientadas o que
la introduccin de nuevos cultivos como el trigo y la cebada elevaran el rendimiento de los
campos al cultivarse dos cosechas al ao donde antes solo se sacaba una, sino que
aumentaron los cambios que se operaron al interior de la sociedad indgena.
Uno de los ms importantes fue que en las propias comunidades se hiciera
imperativo producir colectiva y excedentariamente en todas las reas, para alimentar y
vestir a todos aquellos que por dedicarse con preferencia o con exclusividad a una tarea no
podan darle tiempo ni energa a otras que, en una economa domstica, hubieran requerido
de su concurso obligado. Ello en la medida que cada familia o linaje tena como obligacin,
ante la carencia o poco desarrollo de mecanismos de intercambio reciprocitario, de producir
todo o casi todo aquello que iba a consumir.
Adems, no eran pocas las ocasiones en que los indios de un asentamiento
determinado deban producir no solo para sus mineros y el resto de la comunidad, si no
tambin para los peones de otras comunidades de la misma encomienda, complementando
con ello lo que all se produca y posibilitando la provisin de ciertos bienes para la
subsistencia de tales sujetos. Tal situacin era posible en la medida que los feudatarios
basados en la ubicacin geogrfica de ciertas comunidades, su disponibilidad de mano de
obra, la calidad de sus tierras, el acceso a agua de regado y campos de pastaje o caza u
otras consideraciones similares, decidan si aquellos indios se dedicaran con alta
269
preferencia a la minera u a otra actividad especializada o no, de lo cual necesariamente se
derivaba que seran los habitantes de otro asentamiento quienes supliran las carencias,
principalmente, alimenticias que all se produciran.
Estas consideraciones generales, nuevamente no son suficientes para comprender el
alcance del esquema multiproductivo impuesto por los conquistadores, por lo que se hace
necesario hacer referencia y analizar la informacin que trae la Relacin de las Visitas
respecto de la existencia y utilizacin de indios con oficio o alguna experticia, pues solo de
esa forma ser posible visualizar efectivamente parte importante de las prcticas
econmicas de los encomenderos y la apertura de la nueva realidad que trajeron para los
indios de Chile central. En tal sentido, pescadores, cazadores y guanaqueros eran sujetos
que por las caractersticas de las especialidades que cultivaban se convirtieron, en alguna
medida, en hombres privilegiados al interior de este esquema, pues para explotar los
recursos que extraan deban dedicarse en forma continua a ello y adems, aquellos oficios
solo podan ejercerse en ciertas reas territoriales especficas: ros, lagunas y el mar en el
caso de los pescadores y el piemonte y los contrafuertes cordilleranos para los guanaqueros.
Aquello llev a que los encomenderos, probablemente de acuerdo con los caciques
y principales de las comunidades, decidieran conservar a estos especialistas y consentir que
se siguieran dedicando con exclusividad a sus labores separndolos del conjunto de los
indios de la encomienda, aunque probablemente el nmero de los mismos disminuy para
privilegiar la insercin de la mayor cantidad de indios posibles en las cuadrillas mineras
que explotaban el oro en diferentes lugares del reino. Tanto en el pas de los Promaucaes
como en los territorios situados al norte del ro Maipo, se repite en la gran mayora de las
comunidades encomendadas la mencin de estos recolectores y cazadores especializados,
as como de otros sujetos significados solo con el nombre genrico de cazadores, todos los
cuales ejercan sus labores con preferencia respecto de otras y muchas veces con dedicacin
exclusiva e, incluso, como suceda con los indios de Melipilla con principales y
270
asentamientos alejados de los ncleos centrales donde habitaba el porcentaje mayor de
indios de la comunidad.
239

Lo anterior suceda con parte de los pescadores de Lora encomendados en Pedro
Gmez, quien sac de dicha encomienda a 4 de ellos, los cuales segn lo manifestado por
sus caciques, haban sido llevados a la ciudad de Santiago aun cuando no conocan
exactamente el lugar donde se encontraban. No obstante, ste pareca ser un caso con un
dejo de extraordianariedad, tanto por el traslado mismo de los pescadores como por el
destino de su produccin, la que iba directamente a surtir la casa de su feudatario, pues la
gran mayora de los pescadores mencionados aparecen habitando entre el conjunto de los
indios de un cacique, es decir, en las tierras de su pueblo. Ello indica que los productos
extrados tenan como destino su consumo dentro de la propia comunidad, al menos en su
mayora, y solo dejando una parte pequea de los mismos para surtir a los espaoles que se
encontraban asociados a la encomienda, ms aun si las tierras indgenas, los cotos de caza y
las zonas de pesca se encontraban alejadas de la ciudad de Santiago o de los caminos
principales.
Como ejemplo de lo anterior se puede citar el caso de los indios de don Diego,
cacique principal del valle de Puangue, de la encomienda del capitn Juan Bautista Pastene,
quien contaba con un total de 60 tributarios, 55 de los cuales acudan por mitas a las minas
de Marga-Marga mientras los 5 restantes estaban dedicados a la pesca.
240
Aqu es posible
entonces establecer con claridad la dedicacin exclusiva de tales tributarios a dicho oficio,
en la medida que se est al frente de un grupo relativamente pequeo y cerrado de indios,
de los cuales una abismante mayora estaba dedicada a la extraccin aurfera bajo el sistema
de mita, mientras que los que exactamente restaban cumplan servicio personal en una labor

239
Es posible encontrar indios pescadores entre aquellos encomendados a Pedro Gmez de don Benito, Juan
de Cuevas, Juan Bautista Pastene, Juan Jufr, Antonio de Tarabajano, Rodrigo de Quiroga, doa Esperanza de
Rueda, Alonso de Crdoba, Francisco de Riberos, Bartolom Flores, Diego Garca de Cceres, Marcos Veas,
Santiago de Azoca, Garci Fernndez, Gonzalo de los Ros y en aquellas comunidades encomendadas en
cabeza del rey; mientras que los guanaqueros, si bien hay en menos encomiendas que los pescadores, su
presencia estaba bastante extendida entre las comunidades indgenas que habitaban el valle central y los
sectores precordilleranos, mientras que casi no hay huella de ellos entre aquellas que se encontraban situadas
cerca de la costa o en lugares de los valles que accedan con mayor facilidad a lagunas de agua dulce o al mar
ms que a la cordillera.
240
Corts (Ed.), Relacin de las Visitas, 65.
271
complementaria en la cual las posibilidades de conservacin de pescados y mariscos, a
excepcin de si eran salados o ahumados, solo permitan que se consumieran dentro de
pocas horas.
Como se ha venido argumentando, lo anterior implicaba necesariamente que para
contar con una provisin constante de pescado haba que hacer posible que estos hombres
se dedicaran todo el ao a dicha actividad, por lo cual se les exclua del nmero de los
mitayos mineros, aunque es posible que si bien el nmero de pescadores se mantuviera
constante los sujetos que sustentaban tal empleo pudieran cambiar cada cierto tiempo
dentro de los que ya dominaban dicha labor. Datos aislados permiten, sin embargo, afirmar
que con alta probabilidad ste era un oficio que tenda a traspasarse de generacin en
generacin dentro de un mismo linaje o familia.
Pero aun con las complejidades referidas, el solo hecho de mantener una tasa fija de
sujetos especializados, fueran ellos pescadores o guanaqueros, permita a los indios, por
una parte, hacerse de recursos alimenticios complementarios en su dieta y por otra, ya que
estos sujetos vivan en los lugares donde obtenan el recurso, continuar con el dominio de
ciertos nichos ecolgicos y porciones territoriales alejadas de los asentamientos principales
de las comunidades, en las cuales ejercan una especie de soberana territorial que al menos
hasta fines de la dcada de 1550 impeda que los espaoles se apropiaran de ellos
argumentando que se trataba de terrenos vacos, aunque aquello difcilmente poda ser
comparable a los territorios que los linajes indgenas dominaban antes de la llegada de los
europeos.
El nmero de pescadores y guanaqueros, segn consta en la Relacin de las Visitas,
que podan encontrarse en cada linaje iba desde un solo indio dedicado a alguna de estas
actividades hasta una media docena de los mismos, como es posible apreciar en varias de
las encomiendas visitadas, aunque el nmero ms frecuente de ellos fluctuaba entre dos y
cuatro indios por categora, pero en cuanto a que cada cacique y principal solo haca
referencia a quienes estaban directamente bajo su mando y no al conjunto de los mismos
situados en un asentamiento o en asentamientos cercanos pertenecientes a una misma
encomienda, dichos nmeros tienden a subir especialmente en aquellos repartimientos de
mayor volumen si es que se renen en una cifra nica los indios de un mismo oficio o
272
especialidad, llegando a contarse alrededor de una decena de pescadores y otra de
guanaqueros en cada repartimiento.
El grupo de pescadores que reuna ms hombres era el del cacique Cataltegue, quien
haba heredado los indios del lonko Melipilla, que en la cdula de encomienda entregada en
1546 por el capitn Pedro de Valdivia a doa Ins de Surez figuraba con un grupo de
pescadores al mando de su principal Ratapibche, los que llegaban a sumar quince hombres,
en una clara muestra de su continuidad laboral. Tomando en cuenta que se trataba, segn la
cdula de encomienda pero principalmente segn lo relatado por los caciques, solo de
varones tributarios, es que es altamente probable que los pescadores melipillanos
acompaados de sus familias siguieran ocupando las tierras cercanas al ro Maipo, que
venan habitando desde mucho antes que los caballos de los europeos hollaran el suelo de
Chile.
Pero pescadores, guanaqueros y cazadores no eran los nicos sujetos especializados
que por su condicin representaban cierta continuidad con el pasado prehispano, incluso
conservando sus formas de ocupacin territorial como se ha argumentado, tambin algunos
artesanos indgenas estaban presentes en las encomiendas de Chile central. Junto con los ya
mencionados es posible encontrar cesteros, tejedores, pajareros, ajieros e indios dedicados
al cultivo y la guarda del maz, los cuales asimismo fueron mencionados por varios de los
caciques entrevistados por Santilln y sus agentes. En estos casos se repite la exclusividad
de las tareas que desempeaban estos hombres, quienes claramente aparecen separados del
conjunto de los peones mineros que eran enviados a Marga-Marga o a otros lugares donde
se extraa el oro.
No obstante, ms all de la continuidad de sus oficios en relacin a la poca
prehispana, lo que interesa resaltar aqu es la reorientacin de la produccin a la que ya se
ha hecho referencia, la cual iba de la mano con la reforma de la propia sociedad originaria.
A pesar que los caciques no hacan mencin del destino de lo producido por estos indios, es
altamente probable que gran parte de ello estaba orientado a satisfacer las necesidades
alimenticias del conjunto de la comunidad, lo que los inclua a ellos y sus familias, adems
de una parte menor que se destinaba a otros fines.
273
Pero si algunos especialistas haban logrado saltarse el servicio personal minero de
la mano de una serie de habilidades y privilegios que haban sido reconocidos y
reactualizados, al menos de manera parcial, por los espaoles haba otros que tuvieron que
ser entrenados en los oficios que eran necesarios para poder encargarse fundamentalmente
del cuidado y reproduccin del ganado menor y mayor que los encomenderos criaban en los
parajes rurales de Chile central. Si en un primer momento tanto los soldados y capitanes
que recibieron encomiendas haban solicitado en forma paralela mercedes de tierras para la
fundacin de estancias ganaderas, como asimismo lo hicieron muchos otros conquistadores
que no haban accedido al premio que significaba un repartimiento, para ambos grupos se
haca necesario contar con la mano de obra necesaria para poder explotar dichos campos y
ms aun en el caso de los feudatarios, para quienes la ganadera era una tarea necesaria en
la medida que con ella sustentaban a sus peones con leche, carne, grasa y otros productos
derivados de la crianza de animales.
La introduccin de grandes hatos de ganado menor de origen europeo en los parajes
rurales del valle central implicaba para los encomenderos que deban entrenar a sus indios
en las nociones necesarias para que se pudieran ocupar de las tareas de cuidado,
alimentacin, reproduccin, matanza y destase del ganado que se les confiara. De tal
forma, lentamente fueron surgiendo en las comunidades sujetos que a partir del encargo de
estas nuevas obligaciones iban, por una parte, conformando un grupo con cierta
especializacin en las tareas del pastoreo de caprinos y ovinos, as como de la cra de
cerdos y en menor medida en la crianza y arreo de ganado mayor, especialmente vacas y
yeguas. Porqueros, pastores, cabreros, yegerizos y vaqueros al igual que los pescadores y
guanaqueros a los que se haca alusin ms arriba, es posible encontrarlos en gran parte de
los asentamientos indgenas visitados. Fundamentalmente eran indios en edad de tributar
los que se encargaban de aquellas tareas, los cuales perfectamente podran haber concurrido
a los lavaderos junto con el resto de las cuadrillas que trabajaban all.
Pareciera ser entonces que las actividades ganaderas distaban mucho de ser menores
en las encomiendas de Chile central, pues de ser as difcilmente los encomenderos
hubieran aceptado dejar algunos indios en sus asentamientos o en parajes cercanos a los
mismos en vez de mandarlos a las minas. En cambio, porqueros, pastores y cabreros
274
aparecen frecuentemente mencionados por Santilln distribuidos por gran parte de los
pueblos o comunidades indgenas que poblaban estos valles. Ahora, si bien es cierto que
una vez ms los nmeros de estos sujetos por cacicazgo y en cada una de sus especialidades
tendan a subir solo hasta cuatro o a lo ms cinco individuos, aunque muchas veces haba
solo dos, asimismo lo es que estas actividades requeran nada ms que de una cantidad
pequea de mano de obra para manejar grandes hatos de ganado. Es decir, dos pastores
podran ocuparse perfectamente de 1000 o 2000 cabezas de ganado menor sin mayores
problemas y de hecho, a excepcin de los periodos de matanza, la que se realizaba durante
alrededor de un mes cada verano, en el resto del ao eran justamente estos nmeros de
indios los que usualmente eran posibles de encontrar con dichos grupos de animales.
Sin embargo, los que parecan dominar el paisaje de los campos de pastoreo entre
los indios eran los porqueros, que con mucho escapaban a los nmeros dados
anteriormente. As, Rodrigo de Quiroga contaba con 30 de ellos en los asentamientos de sus
indios de Teno y Peumo, 25 de los cuales eran indios tributarios mientras que solo 5 eran
muchachos menores de 18 aos.
241
Mientras que Alonso y Cristbal de Escobar, quienes
posean una encomienda mucho ms pequea que la del futuro gobernador y que se
encontraba situada a 20 millas de la ciudad de Santiago, contaban con 21 porqueros, de los
cuales 5 de ellos eran muchachos y el resto se trataba de indios tributarios.
242
Estos hombres
y sus piaras de cerdos eran frecuentes de ver en los campos aledaos a Santiago e, incluso,
es posible detectar algunas mercedes de tierra especialmente solicitadas para la cra de
ganado porcino y, aunque si bien es cierto que aquellos grupos de animales tendan a ser
bastante menores que las ovejas y las cabras, aunque mayores que las manadas de vacas y
yeguas, asimismo lo era que los cerdos estaban destinados fundamentalmente a su consumo
como carne, pudindose deducir por la alta presencia de porqueros entre las comunidades y
la dispersin de stos por parte importante de las encomiendas del reino, que los
destinatarios de esos recursos crneos eran, justamente, los indios de las comunidades y,
particularmente, los peones mineros.

241
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 47-49.
242
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 61.
275
Lo anterior y sobre todo las informaciones sobre el asentamiento de estos sujetos
llevan a una segunda cuestin, sta tiene que ver no solo con el destino de la produccin
ovina, caprina o porcina, sino con un problema ya debatido en la poca que era la presencia
en tierras de los indios de bienes e infraestructura de los encomenderos. Esta situacin
pareca persistir con mucha fuerza a fines de la dcada de 1550 y la inclusin dentro de las
declaraciones de los caciques ante Santilln y sus enviados respecto a este punto da una
seal clara para afirmarlo. Ms aun, si bien ha sido posible constatar la existencia de casos
en que se menciona explcitamente que algunos de ellos se encontraban sirviendo dichos
oficios en la ciudad de Santiago o en las casas de sus encomenderos, en la gran mayora de
las declaraciones de los lonkos entrevistados dicha situacin no es evidenciada, por lo cual
se podra pensar que aquellos indios se encontraban residiendo en sus pueblos o, al menos,
muy cerca de ellos y desde ah concurran a cumplir sus labores en el pastoreo de los
animales que pertenecan a su feudatario.
Pero la caza, la recoleccin y la ganadera no explicaran la situacin discutida ms
atrs as como la complementariedad de estas actividades, sin la presencia de indios que se
ocuparan de la labranza de los campos por mandato de sus encomenderos. Si bien esta labor
estaba profundamente arraigada dentro de los grupos originarios de Chile central y aun
cuando, una vez terminada la guerra que se libr entre 1541 y 1544, los conquistadores
tuvieron que hacer grandes esfuerzos para que los indios volvieran a cultivar sus campos y
debieron introducir mejoras en la produccin agrcola sobre todo en aquellos sectores
como parte importante del pas promaucae donde la infraestructura hdrica era menor que
en los territorios situados ms al norte, la labranza de los campos era una actividad central
para asegurar la sobrevivencia no solo de los indios de encomienda sino tambin de los
propios espaoles y sus sirvientes cuzqueos y negros.
Es por ello que dentro de las disposiciones respecto del uso de la mano de obra
indgena se ordenaba que la mita minera durara solo ocho meses, ello porque en los cuatro
meses que correspondan a la primavera y parte del verano, amen de que bajaban los
caudales de agua y se haca imposible el laboreo minero, se ordenaba que los peones
mineros retornaran a sus pueblos para cultivar sus campos y de ese modo proveerse de
comida para el resto del ao. Esta orden si bien pareca tener cierta coherencia, al mismo
276
tiempo, no era suficiente para poder lograr los objetivos que pretenda. Lo anterior debido a
que aun cuando los indios podan cosechar los granos y hortalizas sembradas el ao anterior
y sembrar para la temporada venidera, esos campos deban ser mantenidos y cuidados
durante todo el ao.
Alguien o ms de alguien deba preocuparse de arreglar las acequias, regar,
desmalezar y realizar las mltiples tareas que implicaba el cuidado de los cultivos, todo ello
sin contar con que debido a la introduccin del trigo, la cebada y el lino era posible que se
dieran dos o tres cosechas en el ao. Lo anterior implicaba los mismos periodos de siembra
y recoleccin de los frutos de la naturaleza, algunos de ellos en pocas en que quedaban
pocos hombres para asumir tales tareas, pero aun ms, muchas de estas labores requeran
una labor constante, muchas veces diaria y, por lo tanto, el uso de sujetos dedicados con
exclusividad o preferencia a las labores agrcolas tambin estaba contemplado en la
planificacin de los encomenderos y en las palabras de los caciques visitados. As, en la
Relacin de las Visitas entre medio de otros indios con oficio aparecen hortelanos,
labradores, ajieros e indios que guardaban las chacras de maz, trigo o porotos. Su nmero,
como se podr comprender, dependa de varios factores tanto referidos a la organizacin
interna dada por los feudatarios a sus indios, como por las propias necesidades de stos;
pero tambin de la capacidad del resto de la comunidad de suplir las tareas agrcolas, lo que
para esta poca es una hiptesis a comprobar, en la medida que antes de la visita de
Santilln no existen datos tan especficos que permitan afirmar con propiedad que hubiera
reemplazo de labradores varones por sus homlogos femeninos en caso de necesidad.
Asimismo, es casi nulo lo que se sabe de la productividad aproximada de las
pequeas chacras que las unidades familiares originarias seguan manteniendo en sus
asentamientos nucleares, las que en cualquier caso deban estar dedicadas al consumo
domstico y, difcilmente era posible orientar su produccin o sus tipos de cultivos para el
beneficio del conjunto de la comunidad o, peor aun, de sus encomenderos u otros
espaoles. De tal modo, algunos feudatarios parecan querer asegurar la comida de sus
peones, alejados a veces cientos de kilmetros de sus asentamientos, mediante el cultivo de
los campos agrcolas comunes o, incluso, de sus propias chacras situadas en los lindes de la
277
ciudad de Santiago y para ello el uso de sujetos dedicados con exclusividad o preferencia a
las tareas del campo se convirti en una imposicin para parte de los feudatarios.
En tal sentido, las palabras de los caciques de Pedro Gmez de don Benito en Lora
son decidoras, particularmente cuando estos afirmaron que daban a su feudatario ...veinte
indios para las sementeras mientras dura el tiempo y para la cosecha todos ayudan...
243
Lo
que si bien solo hace referencia a los meses de la preparacin y la siembra de la tierra, el
nmero de sujetos dedicados a ello y su propia separacin de los indios de pala, aunque en
el curso del ao su nmero haya bajado, indica tanto la preferencia de sus funciones
agrcolas respecto de otras como la participacin del conjunto de la comunidad,
precisamente, en el nico momento en el ao en que esta actividad necesitaba de gran
cantidad de mano de obra en un corto espacio de tiempo. Pero como los indios de Gmez
de don Benito hay otras tantas comunidades encomendadas que registran a estos sujetos en
sus diferentes especialidades e, incluso, conviviendo en una misma unidad residencial se
puede visualizar la presencia de sujetos dedicados a actividades conexas, como suceda con
los indios de Tobalaba, encomendados en Juan Fernndez de Alderete. Ellos contaban entre
sus tributarios con un indio que estaba a cargo de los arados, mientras que otros dos
guardaban las chacras de maz, un nmero similar haca lo propio con los campos donde se
cultivaban frijoles, mientras que un indio se ocupaba durante el ao de la chacra de trigo.
244

Dicha comunidad, situada a solo dos leguas de la ciudad de Santiago y cuyas tierras
eran aledaas al ro Mapocho contaba con infraestructura de regado que le permita
cultivar grandes extensiones agrcolas, similares a aquellas que posean los cacicazgos
asentados en las cercanas del curso del ro Maipo y donde es posible encontrar con ms
frecuencia la situacin aqu analizada, en lo que podra considerarse una nueva muestra del
aprovechamiento por parte de los encomenderos de las potencialidades productivas
indgenas segn el lugar o paraje donde estaban asentados. Es decir, si los grandes grupos
Promaucaes eran fundamentalmente utilizados como mano de obra para el laboreo minero,
las comunidades Maipoches y Mapochoes situadas en los valles aledaos a Santiago,
demogrficamente menores pero dotadas de infraestructura hdrica y mano de obra

243
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 21.
244
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 121.
278
especializada, deban producir los bienes de consumo que permitiran su propio sustento y
el de parte importante de los indios que, situados en otros lugares y ocupados en tareas no
ligadas a la produccin agrcola, pertenecan a la misma encomienda.
Pero la especializacin en labores ligadas al agro no paraba all ni apuntaba solo a
sustentar al resto de los tributarios y sus familias. Algunos feudatarios haban decidido
emprender nuevos negocios y para ello, una vez ms, los indios eran considerados los
sujetos adecuados para hacerse cargo de la produccin de los bienes que, en esta
oportunidad, ofrecan a sus seores la oportunidad de aumentar sus caudales. Tal era el caso
de los viateros o aquellos que guardaban vias, segn reza la Relacin de las Visitas, a
quienes es posible encontrar en las encomiendas de Bartolom Flores y Pedro Gmez de
don Benito, ambas situadas en el valle de Talagante, paraje que estaba surcado por
importantes y largas acequias provenientes del ro Maipo y cercano al ro Mapocho hasta su
unin con el primero de los cursos de agua nombrados; Juan Bautista Pastene, en sus indios
situados a una legua de Santiago; y Gonzalo de los Ros en las tierras de los suyos, quienes
se encontraban separados 6 leguas de la capital, en lo que se va a conocer ms tarde como
el pueblo de indios de Codegua.
245
Vias que aparecen, segn los visitadores, vinculadas
directamente a los feudatarios y en las cuales los indios solo obraban como trabajadores,
actividad que lentamente se empezaba a constituir en un nuevo nicho de negocios para los
encomenderos, esta vez apuntado a su comercializacin tanto entre la poblacin de Chile
central como de los ncleos de colonizacin que se desplegaban por la Araucana.
246

Por otra parte, la propia presencia de estos peones permite, aun en el cuadro general
del uso de la mano de obra originaria que se intenta trazar aqu, ir diferenciando unas
encomiendas de otras, pues si bien stas se organizaban en un esquema general similar, en
el cual la explotacin aurfera de una parte y la tendencia a la autosustentacin de otra,
marcaban el uso de los trabajadores originarios, al mismo tiempo algunos repartimientos

245
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 117; 123; 137 y 157.
246
Pocos son los trabajos historiogrficos que han ocupado, hasta ahora, la Relacin de las Visitas de
Santilln, a pesar de la evidente riqueza de la informacin que contiene. Cuando ello ha sucedido, en general
los autores se han dedicado a analizar lo escrito respecto de algunos aspectos puntuales, como es el caso de la
produccin vinfera. Vase: Daniela Muoz. Vias en las visitas del licenciado Hernando de Santilln en las
ciudades de Santiago y la Serena. Palimpsesto 6 (2006): on line; y Hernn Corts Olivares. El origen,
produccin y comercio del pisco chileno, 1546-1931. Universum 20: 2 (2005): 42-81.
279
presentaban ciertos rasgos de especializacin en su mano de obra. ste se explica en
algunos casos por las propias potencialidades ecolgicas de los asentamientos indgenas o
sus reas aledaas, as como de las tierras que posean los encomenderos, pero adems por
el aprovechamiento de la especializacin de ciertos sujetos originarios, lo que generalmente
iba unido a lo anterior en el caso de los oficios de origen prehispnico como se ha visto ms
arriba.
Tampoco hay que descartar en este anlisis la propia iniciativa empresarial de los
encomenderos, que en algunos casos los llev a entrenar sujetos indgenas en labores
totalmente nuevas para ellos, lo que a su vez implicaba el comienzo de la produccin de un
bien o un producto novedoso para el reino, con lo cual se poda reemplazar su importacin
desde el Per o bien inclinar un poco el delicado equilibrio entre los bienes que provenan
del virreinato respecto de los que se producan en Chile. Quizs el vino sea un buen
ejemplo de aquello, sin embargo, otros productos como los arreos para caballos que
producan las indias jaquimeras y cincheras que Pedro de Miranda mantena en su pueblo
de Doihue
247
, o bien, los indios cabuyeros, especializados en la elaboracin de cuerdas
para el ms diverso uso que doa Esperanza de Rueda, la viuda de Jernimo de Alderete,
haca trabajar en sus pueblos situados en el pas de los promaucaes.
248
Es cierto que en
ambos casos el nmero no pasaba de cuatro o cinco indios, pero asimismo lo es que a partir
de esos ncleos de especializacin productiva era posible comenzar a constituir pequeos
obrajes que, en la medida que venan a llenar un vaco en el limitado mercado colonial
chileno tenan un xito casi asegurado.
Un ncleo, aunque pequeo de sujetos con especialidad al que es necesario hacer
referencia es el de los caballerizos, quienes servan su oficio fundamentalmente al lado de
sus encomenderos y que por su destino laboral podan optar a crear o mantener una relacin
de mayor cercana con aquellos. Tales indios, como consta explcitamente, residan en las
casas de sus feudatarios o bien provenan de los pueblos situados en las cercanas de la
capital, lo que les permita trasladarse relativamente rpido a dichas viviendas o a los
lugares, como la Dehesa del Rey, donde los espaoles acostumbraban a hacer pastar sus

247
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 75.
248
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 53.
280
cabalgaduras. Si bien su nmero no era elevado, limitndose incluso a uno y no a ms de
cuatro por encomienda, adems de aparecer solo en un nmero pequeo de ellas (aunque es
altamente plausible que todos los encomenderos mantuvieran caballos para la monta, as
como para ir a la guerra) su poca cantidad as como que solo algunos encomenderos
tuvieran indios con este oficio, probablemente los situaba en una posicin privilegiada para
ganar la confianza de su amo y, con ello, poder arribar a una categora superior y
dependiente exclusivamente de la buena voluntad de ste, cual era la de yanacona.
249
O
bien, aunque estos sujetos aparecen explcitamente en dcadas posteriores, asumir la
posicin de paje y con ello comenzar a participar, aunque solo fuera de manera marginal y
desde una posicin servil, de los privilegios que significaban estar todo el da sirviendo
directamente a su encomendero, como era disfrutar de mejor comida, portar armas o montar
en una buena cabalgadura.
250

Se podran seguir nombrando especialistas, no obstante, aparte de remitir a la propia
lectura de la Relacin de las Visitas del licenciado Hernando de Santilln, basta decir que
tanto los artesanos y especialistas analizados en las pginas precedentes y otros tantos ms
que estn presentes en dicha Relacin, como se ha podido comprobar al analizar esta
fuente, sustentaban parte importante de las labores de apoyo a los peones mineros, entre las
que se encontraban la fabricacin de las bateas para que estos pudieran ejercer sus labores,
pasando por la recoleccin, caza y cultivo de la comida que les iba a permitir sustentarse a
ellos y a sus familias, as como la produccin de bienes especializados muchos de ellos
alejados totalmente de la tradicin indgena y orientados a su venta en el conjunto del reino
o, al menos, entre la poblacin espaola de ste.

249
Segn la Relacin de las Visitas del licenciado Hernando de Santilln los encomenderos que contaban con
caballerizos eran: Juan Jufr, Rodrigo de Quiroga, Bartolom Flores, Juan Fernndez de Alderete, Pedro
Gmez de don Benito, Diego Garca de Cceres, doa Esperanza de Rueda y Marcos Veas. Vase: Corts
(Ed), Relacin de las Visitas, 33; 35; 93; 117; 121; 123; 125; 127; 133; 143 y 145.
250
Para el caso de los pajes aparecen indios cumpliendo esta funcin en los siguientes expedientes: Don
Alonso de Sotomayor con el capitn don Antonio de Quiroga. Sobre despojo de encomienda. 1593. AHNRA.
Vol. 1978, 102; Sobre la encomienda de Pedro Len en Quillota. 1613. AHNRA. Vol. 584, pza. 2, 158; El
Convento de San Agustn con los albaceas de doa Aldonza de Guzmn, mujer que fue de don Guillermo
Casanova, sobre cantidad de pesos. 1630. AHNRA. Vol. 466, pza. 1, 31 v; El Convento de Nuestra Seora
de la Merced, sobre las tierras de Alhu. 1635-1643. AHNRA. Vol. 310, 41.
281
Pero junto a ellos, muchas veces compartiendo su residencia si es que esos
especialistas eran trasladados a Santiago, aparece una categora laboral constituida por los
llamados indios de servicio. Sujetos en cuyo caso los caciques no fueron explcitos al
calificarlos laboralmente, ms aun, aparecen entre aquellos que sin ser peones mineros ni
yanaconas, tampoco pueden ser calificados entre los especialistas. Sus funciones parecan
estar enmarcadas solo por las necesidades de sus encomenderos, fundamentalmente
aquellas de tipo domstico, pues la mayora de estos indios se encuentran asociados a sus
viviendas en la capital y probablemente a las chacras que rodeaban la ciudad propiedad de
los mismos conquistadores.
No obstante lo anterior, tal categora tiende a confundirse con la de los yanaconas,
que se tratar inmediatamente despus de este apartado, sin embargo una diferencia
fundamental entre ambos grupos era que en el caso de los indios de servicio pareca no
haber ninguna diferencia de status respecto de otros sujetos originarios, como s suceda
con los yanaconas. Solo se distinguan de sus compaeros que quedaban en los pueblos por
el lugar donde prestaban servicio personal y de los que estaban en la ciudad junto con ellos,
por sus propias funciones, que segn los escasos datos que proporciona el corpus
documental que se comenta, parecan ir desde el proporcionar lea para la casa del
encomendero a alimentar a los animales que se mantenan en los solares o en las chacras
que posean ms all de la Chimba, en uoa y en otros parajes circundantes; adems de
ello junto con algunas mujeres se encargaban del servicio domstico en las viviendas
principales de sus amos.
En cuanto al nmero de quienes aparecan significados en esta particular categora,
ste era variable pero en ocasiones no dejaba de ser importante. Es as como Bartolom
Flores mantena en Santiago 7 indios del cacique Maulenpangui, cuyas tierras se situaban a
las orillas del ro Maule;
251
por su parte Juan de Cuevas tambin haba trado algunos
promaucaes a la capital del reino, especficamente 4 de ellos, los que segn los caciques
servan para ...traer lea y hierba... a su encomendero;
252
Antonio Tarabajano, en tanto,
era quien tena ms de estos indios fuera de sus pueblos, los que sumaban 33 sujetos,

251
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 27.
252
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 29.
282
aunque tal feudatario los distribua entre su casa solariega y un pueblo de otro cacicazgo
asimismo encomendado en su persona.
253

As, la propia indefinicin de su categora laboral pesaba sobre ellos como un
baldn, en la medida que los caciques no aclaraban suficientemente si la cesin de aquellos
sirvientes, as como su traslado a la ciudad de Santiago, como asimismo suceda con sus
mujeres, responda a cierta mecnica similar a la mita minera, donde los indios servan por
una cantidad preestablecida de tiempo y luego volvan a sus asentamientos o bien el
desarraigo de sus pueblos era una situacin que tenda a la permanencia. Con ello estos
tributarios se sumaban al conjunto de aquellos que por tener oficios o especialidades que se
ejercan en las casas solariegas o en las chacras y estancias de sus encomenderos,
comenzaron a formar pequeos asentamientos lejos de sus lugares de origen y en
convivencia continua con otros como ellos, originarios de comunidades en ocasiones muy
distintas de las que los primeros provenan.
En tal sentifo, si las identidades tnicas estrictas haban sufrido un proceso creciente
de deterioro desde el momento mismo en que los espaoles entraron en Chile, este proceso
ahora se vea acentuado cuando estos indios comenzaron a residir permanentemente fuera
de sus pueblos, se unan matrimonialmente con mujeres u hombres de otros lugares aunque
probablemente de la misma encomienda y cuando sus hijos se identificaron como naturales
de la ciudad de Santiago o de esta tierra y no de los asentamientos de uno de sus padres.
As eran numerosos los sujetos indgenas que desde sus oficios y especialidades o
simplemente como indios de servicio pueden ser encontrados entre los visitados por el
licenciado Santilln, cubriendo todos los puestos de trabajo que eran necesarios para lograr
la produccin de un gran nmero de productos distintos y complementarios segn el
esquema en el que hasta ah se haba configurado la encomienda. Los que en general y
salvo algunos giros en los nfasis productivos de encomenderos como Bartolom Flores,
Gonzalo de los Ros o Alonso de Miranda, estaban destinados a sustentar al conjunto de los
indios de encomienda y particularmente a los peones mineros de alimentos, herramientas y
ropa. Ello ataba a estos indios a los proyectos econmicos de sus encomenderos sin dejarlos

253
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 41-43.
283
desarrollar nada ms que un nmero limitado de actividades propias, pues era desde la
planificacin econmica encomenderil de donde se intencionaba todo el proceso productivo
sustentado por la mano de obra originaria y sta, en cierta medida, era apoyada por otros
indios, quienes mediante un proceso de yanaconizacin se haban convertido en los
sirvientes ms fieles de los feudatarios.

LA YANACONIZACIN DE LOS INDIOS DE ENCOMIENDA.

Otro aspecto interesante que la Relacin de las Visitas del licenciado Santilln
mostr con una amplitud que difcilmente otra fuente podra hacerlo, dada su lectura
horizontal de la realidad de la encomienda en Chile central, es la yanaconizacin de un
conjunto de indios dentro de las comunidades encomendadas. ste era un proceso que en
trminos generales deca relacin con la desvinculacin de los indios de sus linajes, por lo
que quienes sufran esta situacin salan de la tutela de sus caciques y se alejaban de sus
orgenes sociales, constituyendo una nueva categora de indios libres. En realidad se trataba
de hombres y en menor medida de mujeres, que por la va de este mecanismo comenzaban
a depender en forma personal de sus encomenderos, como en trminos dramticos se
encarg el propio Santilln de describir en la Relacin de la Tasa que redact en Lima una
vez que retorn a la sede virreinal, en la cual afirm que los encomenderos:

...han hecho por su autoridad muy gran nmero de yanaconas de los
indios que tienen encomendados a los ms recios y valientes, de que
vienen los indios en gran disminucin, porque aquellos los traen todo el
ao como esclavos en las minas y nunca ms tienen recurso de volver a
sus naturalezas...
254


Este era, sin embargo, un proceso que haba empezado aun antes de la entrada de los
conquistadores a Chile en la persona de los indios cuzcos que acompaaban al capitn don
Pedro de Valdivia y su hueste y que se reinici apenas los europeos que invadieron el
territorio del valle del Mapocho tuvieron control de la situacin militar y poltica del nuevo
reino que estaban fundando. Sin embargo, la yanaconizacin de los indios chilenos tendra

254
Relacin de lo que el licenciado, en: Jara y Pinto, Fuentes. Tomo I, 29.
284
algunas caractersticas que la distinguiran de lo sucedido con los auxiliares cuzqueos de
la hueste valdiviana y, precisamente, la mencin de indios significados como yanaconas
dentro de la Relacin de las Visitas de Santilln es una de las pistas que permite plantear
aquella diferencia.
255

Se debe recordar, en el sentido anteriormente mencionado, que quienes
proporcionaron las informaciones para construir la visita fueron los lonkos de cada uno de
los asentamientos visitados, por lo tanto, ellos fueron precisamente los que definieron a sus
subordinados bajo ciertas catalogaciones laborales que hacan relacin con sus oficios, si es
que los tenan, o bien con las funciones que cumplan al prestar servicio personal, dentro de
los cuales incluyeron a los yanaconas. Por lo tanto, al menos desde el punto de vista de los
caciques interrogados, estos hombres seguan estando bajo su gida y formaban parte del
grupo de tributarios de cada encomienda. Aquello ya marca una diferencia con la imagen
clsica de los yanaconas coloniales, considerados generalmente como sujetos que fueron
desvinculados absolutamente de sus linajes de origen y que entraron a servir directamente a
sus amos europeos en posiciones intermedias, sin retornar jams a sus antiguos
asentamientos, optando por ladinizarse y vestir como espaoles y de los cuales sus caciques
no volvieron a saber.
Pero este problema, en los trminos que interesan a esta investigacin, no puede ser
abordado sin remontarse a la primera dcada del asentamiento espaol en Chile. Pues si
bien en aquellos momentos la guerra, el desplazamiento forzoso de indios y otras
situaciones coyunturalmente disruptivas daban pie a que ocurrieran estas acciones,
generndose una serie de situaciones confusas que dieron por resultado la dispersin de
muchos indios, as como la huda de otros o, incluso, la creacin de un segmento
importante de los mismos que ms tarde se comenzaron a autodenominar como libres, aun
cuando claramente pertenecan a una encomienda. Asimismo aparece la prctica de
desvincular tributarios de sus comunidades para que asumieran algunas tareas en particular,
o bien para ser cedidos a otros conquistadores.

255
Andrs Vidal en su tesina de licenciatura discute en trminos ms amplios el problema del yanaconaje
entre los indios del reino de Chile, tanto en el valle central como en la Araucana, vase: Andrs Vidal D.
Yanaconas y Yanaconaje en el reino de Chile, 1536-1598 (Tesina para optar al grado de Licenciado en
Humanidades con mencin en Historia, Universidad de Chile, 2006); especialmente el captulo II.
285
Ese fue el caso de Juan Pinel, quien fue uno de los veintiocho espaoles despojados
de sus repartimientos en 1546. En una temporalidad inmediatamente posterior a la fecha
recin citada y en lo que respecta a Pinel, es posible encontrar no solo indios liberados de
sus respectivas encomiendas sino tambin la cesin de ellos por parte de quienes eran los
actuales feudatarios a uno de sus compaeros cado en desgracia o, alternativamente, la
omisin por parte de estos encomenderos de reclamar tales indios como suyos y con ello
despojar definitivamente a su antiguo consignatario. Segn ste algunos tributarios
provenientes del cacicazgo de Talagante constituan su nico medio de sustento y con ellos
haba seguido cateando y explotando minas, tal como lo haba hecho en sus cortos aos
como encomendero, con lo cual alcanz a sacar algn oro con el que pretenda retornar a
Espaa donde lo esperaban su esposa e hijas, lugar donde nunca lleg, pues muri en
extraas circunstancias en la ciudad de Santiago aun antes que arribara la dcada de 1550.
Tal como le escribi a su esposa Mara de Len, residente en la ciudad andaluza de
Granada, algunos meses antes de su deceso:

...Ha sido Dios servido con el servicio que anduve sacado de las personas a
quien el gobernador los dio que yo antes tena y era mo, que eran indios de
mi servicio, me fui a las minas e andando a pie de quebrada en quebrada e de
cerro en cerro he sacado en esta demora mill e ochocientos pesos deste oro,
sin quintar e quintado e aderezado e pertrechado de cosas que me deshice, me
han quedado ochocientos pesos de oro, pagados los quintos a Su
Majestad...
256


Esas personas a quienes se refera Pinel no eran ms que Bartolom Flores, quien al menos
desde 1544 tena encomendados en su persona al cacique Maulenpangui y sus
subordinados, residentes en ambas orillas del ro Maule, y quien tras la reforma de las
encomiendas de 1546 recibi los indios de Talagante. Quien frente a lo recin narrado al
menos no reclam respecto de la circunstancia que se le haban sustrado algunos de sus
tributarios, que por ese solo hecho resultaron yanaconizados y unidos personalmente a su
antiguo seor, pero adems separados de sus asentamientos y sus caciques y de los cuales,
al menos en este caso, no hay ms que aquella mencin, por lo cual se hace imposible saber

256
Carta de Juan Pinel a su esposa Mara de Len. Santiago, 25 de septiembre de 1548. CDIHCh. Tomo IX
(Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1896), 188. Las cursivas son nuestras.
286
si volvieron a sus tierras, se quedaron en la ciudad de Santiago o se fueron a otro lugar una
vez que Pinel muri.
Pero la separacin de algunos indios de sus linajes para ser cedidos a otros
espaoles tambin es posible de encontrar entre las decisiones del propio gobernador don
Pedro de Valdivia, quien preocupado de mantener los equilibrios entre sus capitanes y
soldados y de acuerdo a las necesidades que tenan de contar con indios de servicio, que se
encontraban unidos por lazos de fidelidad personal con sus amos y fuera de la estructura
clsica de la encomienda, podan ser utilizados en las ms diversas tareas segn el arbitrio
de sus nuevos seores. Esto pareca suceder con un grupo de los mismos que el capitn
Juan Jufr tuvo que ceder a Francisco de Villagra.
En noviembre de 1552 Valdivia encomend a Jufr los indios del cacique Tipitureo,
quien tena su asiento en Peteroa y que ya le haba sido encomendado en 1544, pero del
cual posteriormente fue despojado en favor de Villagra. No obstante, una condicin para
concretar el retorno de Tipitureo y sus indios al repartmiento de uno de los mximos
encomendero del pas de los Promaucaes, era que Jufr deba: ...dar veinte indios
mancebos por anaconas al dicho capitn Francisco de Villagra de los indios del dicho
cacique Tipitureo...
257
Disposicin que sin aspaviento y legalizada por la propia firma del
gobernador del reino separaba a dicho grupo de hombres de su comunidad, en esta
oportunidad sujetos jvenes y de quienes no se especifica ms que su manceba, quedando
bajo la decisin arbitraria de su encomendero determinar quienes deban ser cedidos y cuyo
nico criterio respecto de aquello era precisamente el de su rango etreo. Ello
necesariamente implicaba que en la separacin de estos indios del conjunto de la
encomienda ellos seran considerados como sujetos particulares y en ningn caso se les
asociara a sus familias nucleares o ampliadas, que de por s incluan mujeres, nios y
hombres de edad madura, los que segn la propia cdula estaban excluidos de tal cesin.
As entonces, al contrario de lo que suceda cuando los encomenderos decidan
trasladar a una parcialidad o a un linaje a sus estancias, donde los que partan de su tierra de
origen lo hacan al mando de un cacique o principal y eran considerados un conjunto

257
Cdula de encomienda dada por el gobernador don Pedro de Valdivia al capitn Juan Jufr. Santiago, 1
de noviembre de 1552. AGI. Patronato. Vol. 121, R. 5.
287
indivisible, que inclua a sus familias. Los yanaconas si bien era posible que fueran
reasentados con sus parientes en un nuevo lugar, se trataba de indios que a nivel personal y
no como un conjunto eran desnaturalizados de sus comunidades, pasando a integrarse a una
categora difusa que a la vuelta de solo una o dos generaciones reconoca como lugar de
origen no la comunidad o el asentamiento indgena del que provenan sus padres, sino la
estancia donde haban nacido o la ciudad de Santiago en la cual residan, todo ello a pesar
de lo que sus antiguos caciques pensaran y pasaban a constituir las que posteriormente se
denominaran como encomiendas de yanaconas o simplemente se les consideraba indios
sueltos aunque encomendables.
As entonces si la encomienda de servicio personal implementada en Chile creaba
un vnculo entre cada feudatario y las comunidades que se le encomendaban a partir de la
reparticin de las mismas por los gobernadores, donde estas ltimas constituan un cuerpo
jurdicamente aprehensible por la legislacin y los representantes de la corona en Chile,
esta situacin cesaba para los indios que por obra y gracia de los encomenderos y aun del
propio gobernador del reino eran liberados de los lazos de dependencia que los deban unir
a sus linajes de origen. Ellos se vean obligados a constituir nuevas lealtades directamente
con sus amos y sin pasar por la mediacin de los caciques.
Ahora bien, de todas maneras es necesario diferenciar al menos dos grupos de
sujetos significados como yanaconas al interior de las encomiendas de Chile central. De
una parte aquellos, que como los indios de Juan Pinel, eran cedidos o liberados en grupo
para servir a un nuevo seor desligndose completamente de sus asentamientos y linajes de
origen, quienes eventualmente podan formar una nueva comunidad e, incluso, elegir entre
ellos un cacique, adems de lograr asentarse en las tierras de su nuevo amo. De otra estaban
los que eran desvinculados de sus comunidades por sus propios encomenderos de manera
individual o, a lo ms, en grupos pequeos para asumir posiciones de confianza al interior
de la misma encomienda, los cuales muchas veces habitaban en los pueblos comarcanos al
de donde ellos eran originarios o bien se movilizaban junto al resto de los indios de su
asentamiento a los lavaderos de oro, pero ahora en calidad de capataces o cuadrilleros.
En el primer grupo de yanaconas podemos encontrar a las doce mujeres de las
comunidades de Topocalma, cacicazgo indgena situado en la desembocadura del ro Rapel,
288
que aparecen en casa de Juan Gmez de Almagro en Santiago aun cuando la mitad de ellas
pertenecan a la encomienda de Antonio de Tarabajano y las otras a un segmento distinto
dentro de dichas comunidades, que en esos momentos se encontraban en cabeza del rey.
258

Aqu, sin embargo, haba una situacin bastante ms compleja, la que tena que ver con la
disputa sostenida por Juan Gmez de Almagro con Antonio de Tarabajano por la posesin
de dicha encomienda, que en principio haba pertenecido al primero de ellos y de la cual
haba sido despojado por el gobernador Garca Hurtado de Mendoza para favorecer al
ltimo de los conquistadores nombrados.
259

No obstante aquello, Gmez de Almagro consigui quedarse con algunos de sus
antiguos encomendados, los que si bien eran contados por sus caciques dentro del nmero
de sus indios, en este caso no hubo al menos por algunos aos ninguna accin que obligara
a dicho feudatario a devolver a estas mujeres a sus asentamientos originarios. Con ello se
sancionaba de hecho una situacin que afectaba fuertemente a los cacicazgos indgenas,
ms aun si quienes eran yanaconizadas eran las mujeres responsables a travs de la
procreacin de la continuidad de los linajes indgenas no solo en trminos biolgicos, sino
ms importante aun en trminos sociales. Pues en la medida que los nios nacieran en el
seno de sus comunidades y no dispersos por las casas de sus encomenderos o de aquellos
espaoles a quienes sus madres servan y sin contactos con sus familias de origen, es que
aquellas comunidades tenan la oportunidad de seguir existiendo.
Pero esta situacin pareca no tener visos de parar. As parece demostrarlo el
testimonio de uno de los hombres que dos aos ms tarde declararon en la probanza que
present en Concepcin el mismo capitn Juan Gmez de Almagro. Dicha probanza estaba
inserta en un juicio mediante el cual el antiguo maestre de campo de Valdivia pretenda
recuperar la posesin de la encomienda de Topocalma. Los testimonios all vertidos
muestran en toda su crudeza la situacin de los yanaconas desvinculados de sus
encomiendas, sujetos a las necesidades econmicas y a las ansias de prestigio de los

258
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 41 y 91.
259
Jos Toribio Medina public las probanzas de ambos contendientes en el juicio seguido por estos indios
bajo el ttulo: Probanzas de Juan Gmez de Almagro y Antonio de Tarabajano en el pleito seguido entre
ambos sobre la encomienda de indios de Topocalma. CDIHCh. Tomo XI (Santiago: Imprenta Elzeviriana,
1897), 5-311.
289
espaoles, quienes pugnaban por su posesin aun cuando la legislacin vigente no los
favoreciera. As, segn lo declarado por Rodrigo Bolante:

...entre los dichos Juan Gmez y Gaspar Orense hobieron cierta diferencia
sobre unos yanaconas quel dicho Juan Gmez tena de los indios de
Topocalma, porquel dicho Gaspar Orense se los peda al dicho Juan Gmez y
el dicho Juan Gmez no se los quera dar...
260


Aqu surge una nueva arista de este caso, en la cual aparece como protagonista de la misma
Gaspar Orense, quien en tiempos del gobernador Pedro de Valdivia haba recibido la
encomienda de Topocalma tras la renuncia a sta de Gmez, el que argumentaba que se
haba visto presionado por el gobernador para renunciar a dichos indios en beneficio de
Orense, a cambio de lo cual recibi las encomiendas de ste situadas en la jurisdiccin de la
ciudad Imperial y que en su concepto eran pobres pues estaban formadas por indios
proclives al alzamiento y reticentes a servir a los espaoles, por lo cual nunca haba podido
tomar posesin de ellas. No obstante, como se desprende del testimonio citado, luego de la
renuncia a tal repartimiento Gmez se haba negado a entregar parte de sus indios al nuevo
encomendero capitalino y ya en 1560, en circunstancias que Topocalma haba cambiado de
feudatario, todava conservaba tales sujetos, aun cuando no fueron mencionados por los
caciques al momento de ser visitados por Santilln o alguno de sus delegados, quizs
porque esta era una situacin que de tan antigua y recurrente ya se haba hecho normal.
Por lo tanto, a las doce mujeres ya citadas ms arriba haba que sumar un nmero
indeterminado de varones en edad de tributar que Juan Gmez conservaba para su servicio,
probablemente al igual que las indias en su casa de Santiago o en alguna de sus propiedades
rurales cercanas a la capital, incluso ms de alguno de ellos lo acompa a hacer la guerra a
las tierras de Arauco, lugar en que Gmez de Almagro haba seguido cosechando mritos
para el rey.
261
Pero cualquiera que fuera el destino de estos indios e indias lo que parece

260
Testimonio de Rodrigo Bolante en la probanza presentada por Juan Gmez sobre la posesin de los indios
de Topocalma. Concepcin, 19 de noviembre de 1560. CDIHCh. Tomo XI (Santiago: Imprenta Elzeviriana,
1897), 53.
261
Testimonio de Rodrigo Bolante en la probanza presentada por Juan Gmez sobre la posesin de los indios
de Topocalma. Concepcin, 7 de junio de 1560. CDIHCh. Tomo XI (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1897),
44.
290
claro es que no solo era posible liberar a algunos hombres y mujeres de sus comunidades
sino que el poder de los conquistadores alcanzaba hasta para quedarse con ellos, aun
cuando ya no se contara con indios de encomienda como suceda con Juan Gmez de
Almagro en esos momentos, pero tambin como aconteci algunos aos antes con Juan
Pinel, aunque en el primer caso la fuerza y la porfa del capitn Gmez haba sido parte
importante de los factores que le permitieron conservar a tales sujetos.
En esta modalidad, asimismo, es posible encontrar una suerte de variante, que era la
cesin temporal de algunos indios de encomienda por parte de los feudatarios a sus criados
ms cercanos, independientemente de que fueran espaoles o no. Dicha variante introduca
una complejidad nueva a la situacin y la Relacin de las Visitas muestra sucintamente
como ella estaba extendida por parte importante de las encomiendas de Chile central, en las
cuales los visitadores eran informados por los caciques del nmero de indios de su
comunidad que se encontraban fuera de sus pueblos y en compaa de hombres que no eran
sus encomenderos y que, de hecho, podan ser otros indios anteriormente yanaconizados.
En tal documento figuran 8 indios del repartimiento de Bartolom Flores que residan en
casa de lvaro Martnez, donde trabajaban como oficiales carreteros u otros dos indios que
estaban en la casa que mantena en Santiago el propio licenciado Santilln. Asimismo, los
propios indgenas cuzqueos que en principio haban recibido privativamente el apelativo
de yanaconas y por el cual seguan siendo designados, constituan una parte no menor de
quienes sus amos les asignaban algunos indios para su servicio, como suceda con Juan,
yanacona de Pedro Gmez de don Benito, a quien se le haban encargado dos muchachos
del repartimiento de su encomendero y que provenan del pueblo de Quiagangue.
262

No obstante, el caso ms notable de asignacin de indios a un sirviente indgena,
aunque cuzquea, era el de cierta cantidad de tributarios de Pico que el bachiller Rodrigo
Gonzlez Marmolejo cedi a su criada Ins Gonzlez y que ella conserv hasta el momento
de su muerte.
263
Fue la propia Ins Gonzlez quien en 1564 al momento de dictar sus

262
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 123.
263
Julio Retamal vila ha escrito sobre quien l denomina la otra Ins y a travs de su testamento y
codicilos ha intentado reconstruir la vida de esta mujer, una india del Cuzco, que gracias a las donaciones del
bachiller Gonzlez Marmolejo en remuneracin de sus servicios y a su propio empuje personal logr juntar
291
ltimas disposiciones dedic ciertos prrafos a los indios de Pico que le haban servido, a
quienes leg algunos de sus bienes, dado que ellos haban ayudado con su trabajo:

...a ganar e granjear parte de la hacienda que tiene que son los
yanaconas siguientes, Pedro, e otro llamado pedro, e Martinico, e
Baltasarico, e Joanico, e Andres e su hermano Diego e Francisco, e
Perico e Joanico, natural de Mapocho, que por todos son diez
piezas...
264


A los cuales leg:

...las yeguas que sobraban e quedaban para hacer bien por su nima, a
cada uno dellos una cabeza de yegua y una cabra e un puerco a cada uno
dellos e si alguna yegua dellas estuviere parida se reparta entre dos
dellos, de manera que igualmente hayan los dichos yanaconas el valor en
cuanta y precio, tanto el uno como el otro e que si hobiere mas ovejas
de las diez que tiene declaradas e mandadas en el dicho su testamento,
que las que mas hubiere de las dichas diez cabezas de ovejas se repartan
entre stos dichos yanaconas por iguales partes...
265


Esta situacin, constitua una alteridad en el normal empleo de la mano de obra indgena,
no solo por la yanaconizacin de los indios de Chile central, sino fundamentalmente por
quien era la asignataria de los mismos, una india cuzquea a su vez yanacona del bachiller.
Lo anterior, ms aun cuando en trminos legales lo que Gonzlez Marmolejo haba recibido
de Valdivia era el usufructo provisional y de facto del servicio personal de tales indios pero
no su encomienda, dado que por su calidad de eclesistico le estaba impedido el ser
beneficiado por una concesin real de ese tipo, ello segn la real cdula de 1 de mayo de
1551 que prohiba a los virreyes, gobernadores, oficiales reales, religiosos, conventos,
hospitales y otras instituciones tener encomiendas.

una fortuna ms que mediana. Vase: Julio Retamal vila. La otra Ins de la conquista, Boletn de Historia
y Geografa 12 (1996), 49-76.
264
Codicilo de Ins Gonzlez. Santiago, 5 de diciembre de 1564, en: lvaro Jara y Rolando Mellafe (Eds).
Protocolos de los Escribanos de Santiago. Primeros fragmentos, 1559 y 1564-1566. Tomo I (Santiago:
Dibam-Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 1996), 211. Julio Retamal vila public este
documento, otro codicilo y el testamento de Ins Gonzlez. Julio Retamal vila, Testamentos de Indios en
Chile Colonial, 1564-1801 (Santiago: Universidad Andrs Bello-Ril Editores, 2000), 81-89.
265
Jara y Mellafe, Protocolos, Tomo I, 211.
292
Pero asimismo, la propia relacin que Ins Gonzlez desarroll con sus yanaconas
de Pico, que no son mencionados por Santilln ni tampoco en la cdula de encomienda del
sobrino del bachiller, Antonio Gonzlez, fechada en 1560 y aun cuando la propia Ins hizo
referencia en su codicilo a la disputa que la enfrentaba con el nuevo encomendero por la
tutela de los indios, hablan del nivel de complejizacin al que haba llegado el empleo de
los tributarios de las encomiendas, entregados a segundas y terceras personas no
simplemente para que administraran sus energas laborales por periodos limitados y en
directo beneficio de los encomenderos, sino para que dichos cesionarios gozaran por un
tiempo indefinido de tales indios, los pudieran trasladar a sus propiedades y usufructuaran
de su trabajo.
En ello solo importaba cuales eran las relaciones que estos hombres y mujeres
haban establecido con los feudatarios y aun con quienes, como el bachiller Rodrigo
Gonzlez Marmolejo, si bien estaban impedidos legalmente de tener encomiendas, al
pertenecer al grupo ms meritorio y prestigioso entre los espaoles podan acceder a bienes,
sirvientes y otros beneficios que, al menos en un principio, dependan de los profundos
lazos de reciprocidad que Valdivia haba tejido con sus ms fieles capitanes y
colaboradores. Estos, a su vez, eran trasladados a otros sujetos con quienes haban forjado
redes de lealtad, solidaridad y reciprocidad que iban mucho ms all de la extraccin social
o, incluso, tnica de los involucrados, en lo que pareca ser un modo de relacionarse
socialmente muy propio de las sociedades estamentales del antiguo rgimen.
Un segundo grupo de yanaconas eran los que aparecan explcitamente mencionados
en la Relacin de las Visitas de Santilln, los cuales al contrario de lo que haba sucedido
con aquellos que se trat ms arriba, haban sido liberados del tributo por sus propios
feudatarios con el explcito propsito de seguir sirviendo en la tierras o en las minas en las
que laboraban los dems indios. Numerosos fueron los caciques que mencionaron que entre
los indios que estaban bajo su subordinacin existan yanaconas, cuyas cifras en general no
pasaban de algunas unidades y solo en dos oportunidades es posible encontrar una decena o
un poco ms de indios de un mismo asentamiento bajo esa categora. No obstante, al sumar
los tributarios de los distintos cacicazgos de un mismo repartimiento dichas cifras resultan
bastante abultadas, llegando a contarse hasta ms de dos decenas de yanaconas en una sola
293
encomienda como era el caso, entre otros conquistadores, de Francisco de Riberos quien en
sus dos repartimientos situados en la provincia de los promaucaes y a 14 y 17 leguas
respectivamente de la capital llegaba a sumar, precisamente, 20 de estos indios,
266
o lo
sucedido con Rodrigo de Quiroga, quien dentro del conjunto de los tributarios que se
encontraban bajo su cargo y que llegaban a 929 hombres adultos se contaban 59 de ellos
como yanaconas.
267

La liberacin del tributo para estos indios responda a las necesidades propias de la
economa de la encomienda, en la medida que los feudatarios necesitaban de sujetos
intermedios a travs de los cuales organizar y controlar el trabajo de los tributarios y si bien
para ello contaban con sus esclavos negros y con los yanaconas cuzqueos a quienes era
frecuente encontrar a cargo de las cuadrillas que trabajaban en los lavaderos de oro de
Marga-Marga y de otros asentamientos mineros, pareca ser que se haca necesario que
otros hombres asumieran algunos de los puestos de confianza que estaban reservados para
los indios. En este caso no se trataba necesariamente de apartarlos fsicamente de sus
lugares y linajes de origen, sino de crear un lazo de vinculacin personal con ellos para que,
a su vez, estos actuaran como agentes de confianza de los feudatarios en las faenas de la
encomienda, especialmente en aquellas que reportaban la ms alta rentabilidad, como era la
minera del oro, pero tambin en la agricultura.
En dicha actividad estos yanaconas aparecen dirigiendo las tareas de los tributarios,
tanto en sus propios asentamientos como en otros cercanos a sus lugares de origen o
pertenecientes al mismo repartimiento, como aconteca con los 3 yanaconas de Quilicura de
la encomienda de Pedro Gmez de don Benito que se encontraban en Lora, probablemente
a cargo de las labores agrcolas que all se desarrollaban;
268
o bien en la ciudad de Santiago,
habitando en las casas de sus encomenderos y a cargo de los indios que servan a su amo en
el servicio domstico o en las chacras que circundaban la capital, que era lo que suceda
con los 4 yanaconas de los pueblos de Maipo que Diego Garca de Cceres mantena en su

266
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 67-69.
267
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 45-53, 93 y 151-153.
268
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 43.
294
casa.
269
Ahora bien, lo que precisamente llama la atencin es que estos hombres figuraran
como parte integrante de cada comunidad, al menos en las declaraciones que los caciques
proporcionaron y que fueron recogidas en la fuente que se viene comentando.
Pero en la medida que, en general, la yanaconizacin implicaba no solo una
dependencia directa del encomendero sino tambin una personalizacin de las relaciones de
ste con el o los indios que quedaban en tal condicin, era posible que los yanaconas
pudieran sacar cierto provecho de su nueva condicin, el que se materializaba en un nuevo
status, mediante el cual otros tributarios quedaban bajo sus rdenes como aparece claro en
el caso de los capataces de las cuadrillas mineras que operaban en las minas y lavaderos del
reino. O bien al tener la posibilidad de asentarse en la ciudad de Santiago, en la cual
mediante una cesin del propio feudatario o del Cabildo capitalino podan acceder a un
solar para levantar su casa, en principio en la traza de la ciudad, pero ms tarde en las
tierras ubicadas inmediatamente al norte del ro Mapocho, en el sector conocido como La
Chimba.
A modo de ejemplo, en 1561 los regidores de la ciudad concedieron medio solar a
uno de los yanaconas de Gonzalo de los Ros, precisamente en la Chimba. Segn un libro
complementario a las Actas del Cabildo, en donde se anotaron las concesiones de sitios de
algunos aos correspondientes a la segunda mitad del siglo XVI, los regidores declararon:

...hazemos mered a vos Gonalo yndio natural desta tierra criado de
gonzalo de los rrios vecino desta ibdad de un pedao de tierra de la otra parte
del rrio desta dicha iudad que sera hasta medio solar de los de la medida e
patron desta iudad donde al presente teneys edificada vuestra casa que alinda
por la una parte con solar de catalina guairo y por la otra la calle el qual dicho
pedao de tierra vos damos para cassa e morada...
270


269
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 127.
270
Concesin de medio solar de tierra a Gonzalo, indio, criado de Gonzalo de los Ros. Santiago, 13 de junio
de 1561. Archivo Nacional Histrico, Fondo Cabildo de Santiago. Vol. 1, f. 20 v; Otra cesin de tierra en la
ciudad a un indio de Chile central, esta vez en calidad de prstamo, aparece en: Antonio, indio, obtiene un
solar para hacer una casa en que vivir, sin que le pertenezca en propiedad. Acta del Cabildo de Santiago de
18 de agosto de 1559. CHCh. Tomo XVII (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1898), 87. No incluimos en este
captulo la informacin de la habitacin de indios de la tierra en asentamientos urbanos o semiurbanos para
pocas posteriores o las concesiones de solares para los yanaconas cuzqueos. En primer lugar, por el desfase
temporal para el problema que estamos discutiendo en el caso de los indios de Chile central o, en lo referido a
los cuzqueos porque consideramos que dicha situacin es fruto de un proceso distinto, aunque ciertamente
guarda algunas similitudes con aquel que aqu se hace referencia.
295

Esta situacin que en principio pareciera extraordinaria no lo sera tanto, como lo muestra
el documento citado ms arriba, no solo por la propia concesin materializada en la persona
de Gonzalo, sino por dos hechos fundamentales recogidos en esta fuente aunque por el
carcter de los mismos no se desarrollaron profundamente. Por una parte se encuentra que
ya viva en el lugar antes de que ste le fuera concedido en propiedad, lo cual hace
sumamente plausible que muchos otros indios habitaran en la ciudad en sitios distintos a los
que vivan sus encomenderos, aun cuando su presencia en las fuentes aparezca minimizada,
precisamente porque esos lugares estaban ocupados solo de hecho o bien porque ellos
pertenecan a sus amos y, por lo tanto, difcilmente los indios podran aparecer solicitando
mercedes o el reconocimiento de la calidad de propietarios. Y de otra porque en el mismo
documento se menciona que la nica vecina de Gonzalo sera Catalina Guairo, otra india,
aunque probablemente se trataba de una mujer peruana, lo cual asimismo nos plantea que la
Chimba era desde temprana poca uno de los lugares de concentracin de la poblacin
indgena urbana en el periodo colonial.
Tales indios, poco a poco pasaban a formar parte del paisaje urbano y aun cuando
seguan unidos por fuertes lazos de dependencia personal con sus encomenderos, al mismo
tiempo iban ganando pequeos espacios de autonoma en sus vidas y dentro de la ciudad, lo
que por supuesto conspiraba en el mediano plazo con su mantencin dentro de los lmites
que impona el ser parte de una comunidad. De otra parte, la Chimba no era el nico lugar
de Santiago donde habitaban los yanaconas de los encomenderos, algunos de los cuales
haban instalado precarias viviendas en los terrenos vecinales situados hacia el oriente de la
capital, probablemente para hacerse cargo de las majadas de ovejas y cabras que sus amos
mantenan all. De ah se deriva el mandamiento que el 4 de marzo de 1559 dict el Cabildo
de Santiago, por el cual se orden que a travs de la lectura de un pregn en las calles de la
ciudad se comunicara la orden de que:

...todos los yanaconas quiten los buhos y rancheras que tienen en los
ejidos de esta ciudad, y los pasen a otras partes dentro de dos meses, so
296
pena que les quemaran los buhos y rancheras, y ms una fanega de
trigo al alguacil que ejecute la pena...
271


Disposicin que poda afectar tanto a los yanaconas cuzqueos como a los que pertenecan
a las encomiendas de Chile central, sujetos que tendan a confundirse al prestar servicios
similares a sus amos y habitar espacios comunes tanto al interior de las casas solariegas
situadas en la traza de la ciudad como aquellas ms precarias que se levantaban en la
Chimba y, fundamentalmente, en los lavaderos de oro que para la poca se desplegaban por
el reino.
Pero lo anterior no dejaba de constituirse en una situacin conflictiva para las
comunidades indgenas y en particular para los caciques, pues la yanaconizacin de
algunos de sus subordinados no solo los privaba de parte del total de indios que estaban
bajo su mando, por lo dems bastante disminuido tras su derrota militar y la dramtica
disminucin de la poblacin originaria derivada de aquella, sino que elevaba a dichos
sujetos a posiciones de poder que, en trminos de su legitimidad tnica no les
correspondan ni por su linaje ni por el origen de su nueva posicin.
En definitiva la intromisin de los encomenderos en las comunidades no se traduca
solo en requerir su fuerza de trabajo o poner a vivir entre los indios a sus criados europeos,
sino tambin en la designacin de indios como yanaconas, en cuya figura se evidenciaba
parte de las tensiones por las que atravesaba la temprana sociedad colonial chilena. Pues, si
de una parte los caciques pugnaban por mantener el control de sus subordinados a fin de
convertirse ellos en quienes manejaran las relaciones con los encomenderos y con la corona
misma; de otra, para los feudatarios precisamente la mediatizacin del acceso a la mano de
obra indgena que representaban los lonkos poda convertirse en un problema si no
prestaban la colaboracin suficiente para poner a su disposicin los indios e indias
necesarias para las tareas productivas, adems de que exista la comprensible desconfianza
de que los lderes tnicos decidieran volver a alzarse contra el dominio de los europeos

271
Mandamiento del Cabildo de Santiago para que los yanaconas quiten de los ejidos sus rancheras. Acta
del Cabildo de Santiago de 4 de marzo de 1559. CHCh. Tomo XVII (Santiago: Imprenta Elzeviriana, 1898)
61.
297
como lo haban hecho solo un par de aos antes, por lo cual quitar cuotas de poder y control
a los caciques no poda ser ni era una tarea menor.
Por lo anterior, crear artificialmente un segmento indgena que contrapesara el poder
cacical a partir de la forma en que se haba organizado la encomienda de servicio personal
en Chile era una situacin altamente deseada por los feudatarios y el mecanismo de apartar
a cierta cantidad de hombres de sus linajes para encargarles tareas de responsabilidad era,
precisamente, una forma de avanzar en tal sentido. Por su parte los caciques intentaban
legitimar su tuicin sobre el conjunto de sus indios y es por ello ms que por el hecho
mismo de tener la capacidad de controlar a los yanaconas, es que stos fueron nombrados
en la Relacin de las Visitas de Santilln por los que ya eran sus antiguos lderes, dentro del
nmero de los sujetos que todava estaban bajo su mandato.
Para los indios esta situacin era una de las peores consecuencias de la imposicin
de la encomienda de servicio personal, en cuanto no solamente desvinculaba en la prctica
a algunos de ellos de sus linajes y sus lugares de asentamiento y los sustraa del poder de
sus lonkos, sino que con ello se plantaban algunas de las semillas que, en ciertos trminos,
anunciaban la descomposicin de las comunidades y la continuidad de la sociedad
originaria en los trminos que hasta all se haba conocido, para dar paso a la sociedad
colonial indgena, resignificada en sus componentes as como en su estructura, no obstante
ello era todava solo un anuncio que demorara dcadas en concretarse. Mientras tanto
caciques y encomenderos seguan pugnando por el dominio de los cuerpos y las lealtades
de los indios yanaconizados.

EL TRABAJO FEMENINO EN LA ENCOMIENDA DE SERVICIO PERSONAL.

El trabajo de las mujeres en el marco de la encomienda de servicio personal es otro
de los hechos que salta a la vista al leer lo hecho por Santilln. Ello representaba una
realidad compleja, pues era posible encontrar trabajadoras indgenas en diferentes mbitos
de la produccin o los servicios requeridos por los castellanos. De tal modo, junto con los
yanaconas as como con los indios que prestaban servicio personal en Santiago, se
encontraban algunas mujeres que compartan tanto su asentamiento como el trabajo y, por
ltimo, un nmero importante de mallenes que partan con el resto de los peones mineros a
298
sacar el oro que tanto ansiaban sus encomenderos. Otras, en tanto, seguan habitando en sus
pueblos pero lejos de solo ocuparse del cuidado de sus hijos aportaban una cantidad no
menor de trabajadoras para sus feudatarios, aunque ello estuviera especficamente
prohibido por las regulaciones legales de la encomienda. No obstante lo anterior, las
actividades laborales desarrolladas por las jvenes y mujeres indgenas durante el periodo
de la conquista as como en el resto del periodo monrquico han sido muy poco trabajadas
por la historiografa colonial tanto chilena como americanista. Distintos factores han
influido en ello, los cuales van desde una falta de preocupacin de los historiadores que han
abordado temas referidos al servicio personal indgena o al trabajo, como a la carencia de
fuentes comparables, al menos, con las que dicen relacin con la poblacin tributaria
masculina y derivado de aquello, la invisibilidad que esto les otorga.
Es necesario, eso s, reconocer la existencia de algunos trabajos que se constituyen
en excepciones a lo planteado, aun cuando no necesariamente es el trabajo femenino su
centro principal de atencin, como sucedi con lvaro Jara, quien hizo algunas referencias
al empleo de mujeres en la ciudad de Santiago entre 1580 y 1600, en una conocida
investigacin dedicada a la provisin de mano de obra para los espaoles no encomenderos.
Dicho artculo se construy usando como materia prima principal los contratos de trabajo
temporal indgena, llamados asientos de trabajo, realizados entre indios inmigrantes y
algunos originarios de Chile central con diferentes espaoles para cumplir tareas tanto
domsticas como aquellas propias del peonaje rural. Contexto en el cual las mujeres
aparecen empleadas en un nmero menor que el de los varones, pero que no deja de tener
cierta importancia, aunque en general no se especifica cuales eran las funciones que deban
cumplir.
Al parecer se trataba principalmente de las tareas domsticas, as como en casos
especficos asumir como amas de cra o de leche de algn nio espaol.
272
Asimismo, Jara
junto con Sonia Pinto publicaron algunos de estos asientos de trabajo en su coleccin de

272
lvaro Jara. Los asientos de trabajo y la provisin de mano de obra para los no-encomenderos en la
ciudad de Santiago, 1586-1600 (Santiago: Universidad de Chile, 1959)
299
Fuentes para la Historia del Trabajo en el reino de Chile, documentos concisos pero que
permiten apreciar esta forma de empleo femenino.
273

Della Flusche y Eugene Korth, por su parte, dedicaron un libro a las que
consideraron mujeres cuya huella se ha perdido para la historia, el que titularon Forgotten
Females y en el cual tratan en general la vida de las mujeres negras e indgenas, as como
de sus descendientes para el conjunto del periodo colonial, destacando precisamente que
una de las pocas formas de acercarse a la reconstruccin de sus trnsitos vitales es travs de
su economa, es decir, de sus formas de empleo y subsistencia.
274
Lus Miguel Glave,
public un interesante trabajo en el cual, a travs de un padrn poblacional levantado en
1684 en la ciudad de La Paz, analiz la insercin de las mujeres indgenas rurales en el
servicio domstico en las casas de la elite pacea, as como la conformacin de familias
indgenas en este contexto urbano.
275

Por su parte Pilar Sanchiz Ochoa abord el tema del trabajo femenino en trminos
globales, proporcionando una visin de conjunto respecto de la insercin laboral de la
mujer dentro de la economa colonial americana.
276
Pero estos trabajos, en general,
constituyen excepciones a una regla que se ha consolidado en la historiografa colonial que
se preocupa de periodos ms tempranos, en los cuales el trabajo en general es asumido por
los varones y aunque algunas fuentes hacen referencia a la insercin laboral femenina, stas
no parecen constituir hasta el momento un corpus importante de informaciones que puedan
ser trabajadas especficamente para este tema.
No obstante lo anterior, es necesario ahondar de forma particular en el trabajo
femenino en el contexto del sistema de encomienda de servicio personal implementado en

273
Jara y Pinto, Fuentes, Tomo II, vanse en este Tomo los siguientes documentos: Asiento de trabajo de una
india de Osorno para servir por dos aos. 16 de marzo de 1599, 144-145 y Asiento de trabajo de una india de
Tucumn. 23 de diciembre de 1645, 151-152. Un nmero mucho mayor de este tipo de documentos es posible
de ser encontrado en el Fondo Escribanos de Santiago del Archivo Nacional Histrico.
274
Della Flusche y Eugene Korth. Forgotten Females: Women of African and Indian descent in Colonial
Chile, 1535-1800. (Detroit: Blaine Ethridge Books, 1983)
275
Luis Miguel Glave. Mujer indgena, trabajo domstico y cambio social en el virreinato peruano del siglo
XVII: La ciudad de La Paz y el Sur Andino en 1684, Boletn Francs de Estudios Andinos, XVI, 3-4 (1987),
39-69.
276
Pilar Sanchiz Ochoa. El trabajo de la mujer en Amrica, en: ngel Vaca Lorenzo (Coord), El Trabajo en
la Historia (Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca, 1996), 253-264.
300
Chile durante la segunda mitad del siglo XVI, el que es posible evidenciar mucho ms all
de lo ya analizado en el caso de las mujeres jvenes que servan como lavadoras en los
asentamientos mineros de la poca. De tal modo, si se considera que la encomienda en el
reino de Chile se constituy como un complejo econmico multiproductivo pero enfocado
hacia la produccin aurfera, como ya se ha expresado anteriormente, y que necesitaba de la
produccin de bienes de consumo llmense alimentos y ropa adems de una importante
cantidad de servicios complementarios, es que el trabajo de las mujeres cobraba
importancia, ms aun cuando dentro de un esquema de divisin sexual del trabajo propio de
las sociedades tribales y en particular de los mapochoes y promaucaes, ellas dominaban
casi con exclusividad ciertas reas en que los varones tenan una presencia bastante
limitada, al menos aquello es lo que se infiere de las fuentes, por ejemplo el hilado de la
lana o la molienda de granos.
Al mismo tiempo en el nuevo contexto abierto por la conquista hispana y el dominio
impuesto sobre las sociedades originarias, haba otras reas de empleo del laboreo
femenino que no estaban dotadas de dicha condicin y solo respondan a las expectativas de
los encomenderos, que pretendan sacar el mximo provecho a sus tributarios, aun cuando
las mujeres y los jvenes estuvieran legalmente excluidos del tributo, en tal sentido, la
utilizacin de mujeres como tamemes, es decir, como cargadoras es un dato frecuente de
encontrar en las fuentes.
Como es posible ver en el captulo anterior de esta tesis las menciones al trabajo
femenino en el contexto de la encomienda son frecuentes, aunque aparezcan en forma
intermitente, pues a pesar de la enorme discrecionalidad con que los encomenderos
ocupaban la mano de obra indgena haba una reglamentacin que cumplir y en la cual el
empleo de mujeres, en rigor, solo se justificaba en casos de extrema necesidad. Ms all del
ya recurrido ejemplo de la entrega de jvenes como lavadoras por parte de Michimalonko a
Valdivia y que hace relacin a un grupo etreo en particular, es que en el contexto laboral
que se est tratando las mujeres aparecen cumpliendo un nmero importante de funciones
al interior de las encomiendas, la mayora de las veces dentro de sus asentamientos, pero
asimismo en algunas ocasiones alejadas de ellos y generalmente en las casas de sus
301
feudatarios. La Relacin de las Visitas de Santilln y la posterior tasacin del servicio
personal que ste hizo son claras al mostrar los modos de empleo femenino.
Ahora bien, las referencias a estas trabajadoras no empiezan con Santilln. Varios
aos antes que la Visita se realizara ya era frecuente que en las fuentes del periodo
aparecieran menciones a mujeres indgenas en contextos laborales. En 1550 las Actas del
Cabildo capitalino recogen la presencia femenina en las minas de Marga-Marga, sin
embargo, no aclaran a que se debe que ellas se encuentren en ese lugar, pues en este caso la
fuente dice relacin con la ocurrencia de una serie de robos entre quienes habitaban tales
asentamientos mineros, entre ellos las indias. Una posibilidad es que a quienes se haca
referencia era a las jvenes que servan como lavadoras, aunque tambin es posible que
cocineras o mujeres destinadas a ejercer servicios domsticos para los peones indgenas o
los mineros espaoles hayan sido el objeto de esta mencin. Lo que aparece con claridad es
que ellas, cualquiera que fuese la razn de su estada all, estaban presentes en espacios
destinados exclusivamente a actividades laborales, en las cuales si es que es posible
encontrar asentamientos indgenas se debe precisamente a esta condicin en particular y no
a la habitacin permanente de alguna comunidad originaria. Por lo tanto, todas y cada una
de ellas, as como el resto de quienes habitaban Marga-Marga y otros asentamientos
mineros haban sido trasladados all para cumplir funciones laborales, las que en estos casos
no contemplaban el acompaamiento de la familia, por lo cual la generalidad de mujeres,
nios y viejos se quedaban en los asentamientos de la comunidad, alejados decenas y en
ocasiones centenas de kilmetros de los lavaderos.
Pero estos asentamientos mostraban un importante flujo de indios que entraban y
salan de ellos mientras duraba la demora minera. Unos eran los peones indgenas, que
transitaban entre los lavaderos y sus asentamientos al comienzo y al final de tal periodo
laboral o bien, si su envo estaba organizado en mitas lo hacan en lapsos ms cortos,
generalmente cada dos o tres meses, dentro de los ochos meses de trabajo minero.
Asimismo, haba otros que concurran a las minas como cargadores, los cuales eran
destinados a transportar la comida desde sus asentamientos o desde las estancias de los
encomenderos a las minas, a fin de proveer a los peones de sal, carne y granos frescos para
su alimentacin, as como de herramientas, ropa y otros bienes para su mantencin. Aqu
302
pareciera que tambin haba participacin femenina, tal como puede desprenderse de lo
expresado por el mayordomo de la ciudad de Santiago Francisco Martnez, quien en enero
de 1552 pidi a los regidores de la capital:

...de nuevo pregonar el mandamiento del seor gobernador que habla
sobre que no se carguen indias, y mandar ejecutar la pena en l contenida;
y para ello nombrar un alguacil o persona con comisin para penar y
acusar lo que en contra del mandamiento se hiciere...
277


Peticin que de suyo indica que la prctica de cargar indias para llevar comida u otros
bienes segua vigente entre los encomenderos, quienes eran los nicos que tenan acceso a
la mano de obra originaria en estos momentos. Costumbre que a pesar de estar prohibida
por el gobernador pareca que se segua practicando sin mediar mayores inconvenientes y
que en un esquema de explotacin intensiva de la fuerza de trabajo indgena cobraba plena
validez, al menos desde el punto de vista de los feudatarios, quienes intentaban emplear a
todos quienes tuvieran fuerza suficiente para trabajar, sin importarles mayormente su
condicin sexual y, por lo tanto, la exclusin del tributo sancionada por las disposiciones
legales de la corona.
A pesar de lo anterior, el mismo Martnez inclua en su peticin al Cabildo que
contemplara una excepcin a lo que haba solicitado, al expresar que tal clusula planteaba
expresamente que ...si alguna india o indias ellas se cargaren de su voluntad a llevar
comidas a sus maridos o hijos, no incurran en la pena...
278
Cuestin que si bien era posible,
al mismo tiempo estaba conculcada por la propia dinmica del servicio personal, por la cual
la salida de los indios de sus asentamientos y ms aun de las mujeres se defina segn las
necesidades de los encomenderos o de sus criados y mayordomos. Por lo tanto, el ir a dejar
comida a los asentamientos mineros por parte de las indias para sus esposos o hijos no
dependa de una decisin personal, sino de aquellas que tomaran los criados de los
encomenderos o los mismos feudatarios.

277
Peticiones presentadas al Cabildo por el mayordomo de la ciudad Francisco Martnez. Acta del Cabildo
de Santiago de 2 de Enero de 1552. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), 286.
278
Peticiones presentadas al Cabildo por el mayordomo de la ciudad Francisco Martnez. Acta del Cabildo
de Santiago de 2 de Enero de 1552. CHCh. Tomo I (Santiago: Imprenta del Ferrocarril, 1861), 286.
303
Ello daba por resultado que en el caso de ser acogida la peticin de Martnez se
dejaba una puerta abierta para el uso, sin sancin ni reprimenda, del trabajo de carga de las
mujeres indgenas. Al parecer dicha peticin no prosper y el trabajo de las indias como
cargadoras sigui prohibido, lo cual si bien las liber de aquel pesado servicio personal por
el momento, era cuestin de tiempo para que aquella disposicin fuera pasada por alto,
ahora en el contexto de la crisis militar que provocaron las tropas del toki Lautaro al
avanzar sobre el pas de los Promaucaes. Esta vez fue el Cabildo de motu propio el que
decidi levantar la prohibicin de cargar indias, como ya se ha expresado ms arriba.
Pero el trabajo como cargadoras si bien demostraba hasta que punto estaba exigida
la sociedad indgena en el empleo de su mano de obra, al mismo tiempo era solo uno de los
aspectos en que las mujeres de la tierra participaban de la economa de la encomienda. De
hecho, lo recin descrito era generado en parte por una situacin coyuntural, aunque no hay
que minimizar su importancia, pues el traslado de productos y mercancas era una actividad
vital en el marco de una encomienda pluriproductiva y con tendencia a la autosustentacin,
por lo tanto, no se trataba solo de producir trigo, maz o lino para confeccionar ropa, sino
tambin de hacer llegar dicha produccin a quienes deban consumirla, fueran ellos los
peones mineros que se encontraban en los lavaderos u otros sujetos. En esta dinmica se
encontraban parte de las mujeres originarias cuando se realiz la visita general de la tierra
en 1558, la cual permiti comprobar que dicha prctica se segua utilizando por parte de los
encomenderos, como los propios caciques aun cuando no fueron todo lo especficos que se
hubiera deseado se encargaron de manifestar.
En numerosos autos de la visita se puede comprobar el traslado de grupos de
mujeres indgenas a lugares no solo bastante alejados de sus asentamientos, sino tambin de
los propios dominios de sus encomenderos. Eran las recin fundadas ciudades del sur del
reino, tal cual manifiestan fuentes como las Actas del Cabildo de Santiago, un lugar
preferente para que dichos grupos de mujeres concurrieran con sus cargas. No es posible
saber cuanto tiempo se quedaban en tales lugares ni qu especficamente portaban sobre sus
hombros, pero s que con cada paso que daban se distanciaban ms y ms de los pueblos de
indios y de los asentamientos mineros en donde se encontraban sus esposos, padres e hijos.
De las 161 mujeres adultas con que contaba el cacique Longomilla, cuyos asentamientos se
304
situaban en el pas de los promaucaes y era parte de la encomienda de Juan de Cuevas,
aparte de 8 de ellas que fueron consignadas como huidas o aucaes, haba otras 15 que se
encontraban en la ciudad de La Imperial.
279
Por su parte en la encomienda de doa
Esperanza de Rueda se registr que de las 477 mujeres de los caciques don Pedro y
Rutapangui 8 de ellas estaban en Concepcin y Cautn;
280
mientras que grupos ms
pequeos pertenecientes a otras encomiendas como las de Francisco de Riberos y Alonso
de Crdoba tambin contaban con la presencia de mujeres en Concepcin e Imperial, o
incluso entre los indios de Apalta, que estaban en cabeza del rey y cuya encomienda era
administrada por los oficiales reales de Santiago, se registr una mujer que se encontraba
en Cautn.
281

Otro destino para estas mujeres era la propia ciudad de Santiago, aun cuando en este
caso resulta ms complejo determinar en qu calidad laboral concurran a la capital del
reino, pues la mayora de las que aparecen en esta categora se consigna que haban llegado
a la casa de su amo, es decir, de su encomendero o bien que se encontraban en Mapocho,
sin especificar en ambas oportunidades a que motivo se deba tal concurrencia.
282
En cuanto
a la cantidad de las mismas, en estas oportunidades es frecuente encontrar grupos que iban
desde 6 en un caso hasta 15 en otro, aunque generalmente su nmero rondaba la decena.
Dichas cifras hacen pensar que una de las posibilidades para que se encontraran en Santiago
era precisamente que se tratara de mujeres dedicadas a la carga de vveres y otros enseres,
puesto que su nmero es demasiado alto para dedicarse solo al servicio domstico, adems
que la propia indefinicin de sus funciones en contraste con otras situaciones que veremos

279
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 29.
280
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 53.
281
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 57
282
Vase las visitas a las encomiendas de Pedro Gmez de don Benito; Juan de Cuevas; Juan Jufr; Rodrigo
de Quiroga; doa Esperanza de Rueda; Alonso y Cristbal de Escobar; Juan Bautista Pastene; Francisco de
Riberos; Pedro de Miranda; Alonso de Crdoba; Rodrigo de Araya y al Hospital de Nuestra Seora del
Socorro, todos los cuales haban llevado indias del pas de los Promaucaes a Santiago. Ahora bien, es
necesario consignar que, en cuanto que en las visitas realizadas a los grupos indgenas cercanos a la capital o
situados al norte de ella solo se consignaron las cifras totales de mujeres en la encomienda y no se
desglosaron por especialidad laboral o destino e, incluso, en algunos casos los caciques declararon no conocer
el nmero de mujeres de su comunidad, es que es altamente posible que los encomenderos que figuran ms
arriba se les deba sumar otros, as como deba ampliarse la cantidad de mujeres que habitaban en la ciudad de
Santiago o cumplan funciones laborales.
305
ms adelante, como sucede con las hilanderas, hace ms que plausible dicha posibilidad en
la medida que estaban disponibles para ser usadas en lo que sus feudatarios consideraran
conveniente.
A su vez, parte importante de estos grupos de mujeres eran originarias de
asentamientos alejados varias centenas de kilmetros de Santiago, los cuales no podan ser
alcanzados en el da, al contrario de aquellas que provenan de las comunidades de Maipo o
de las del oriente de la capital que contaban con la posibilidad de volver a sus hogares
acabada la jornada laboral. Ellas en cambio deban caminar varias jornadas para llegar a los
suyos, lo que pareca indicar que su presencia en Santiago si bien no tena necesariamente
rasgos de permanencia, si era posible que se extendiera por largos periodos o bien que
llegaran cada cierto tiempo a la casa de su feudatario. Este era el caso de las indias de
Cristbal y Alonso de Escobar, cuyo asentamiento se situaba a ms de 120 kilmetros de la
ciudad;
283
o de las 8 indias de Tagua Tagua pertenecientes a la encomienda del capitn Juan
Bautista Pastene y cuyo pueblo estaba a casi 100 kilmetros al sur de Santiago.
284

Otras, en cambio y generalmente tratndose de grupos ms pequeos figuraban
tambin trasladadas a la capital, pero especficamente como indias de servicio, como era el
caso de una mujer joven, una malln proveniente del Maule que serva a Bartolom Flores
en tareas domsticas, situacin en general diferenciable de lo planteado ms arriba por el
nmero de las mujeres involucradas, que no pasaba de tres en una misma casa solariega y
cuya funcin los caciques se preocuparon de especificar cuando fueron visitados.
285
Esta era
una realidad frecuente de encontrar en Santiago, una ciudad que cada da ms vea que por
sus calles circulaban hombres y mujeres de los ms diversos orgenes y etnias y entre los
que se incluan las indias de servicio de los encomenderos.
Una nueva modalidad dentro de estos traslados forzosos lo constituyeron aquellas
que no solo tuvieron que alejarse de sus hogares, sino que fueron puestas a cargo de criados
y yanaconas de los encomenderos. Nuevamente la Relacin de las Visitas no se explaya en
la descripcin de las tareas que las indias deban realizar en sus nuevos lugares de

283
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 61-63.
284
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 65.
285
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 27.
306
habitacin, pero deja suficientemente claros dos aspectos. En primer lugar que stas se
encontraban lejos de sus asentamientos y solas, es decir, lo ms probable es que se tratara
de mujeres solteras; y en segundo trmino, que quienes se encontraban directamente a
cargo de las mismas eran sujetos ligados por lazos de lealtad personal a sus encomenderos,
pero al mismo tiempo completamente ajenos a los liderazgos tradicionales indgenas o,
incluso, a los nuevos seores hispanos. En este caso se trataba de espaoles, negros horros
o indios del Per que subordinados a la figura de los feudatarios y gracias a su anuencia
asuman posiciones intermedias que incluan el control de los indgenas encomendados y la
supervisin de sus tareas productivas.
Todo ello no solo sacaba de su contexto social y familiar a estas mujeres para
llevarlas a un mundo de desconocidos de los ms diversos orgenes y colores, como le
suceda a la inmensa mayora de las indgenas que residan o trabajaban en la ciudad de
Santiago y sus alrededores, sino que adems las ponan bajo la tutela de alguien que, en su
concepto, no tena ningn derecho para mandarlas, puesto que no eran sus encomenderos ni
tampoco haba caciques o principales pertenecientes a sus linajes o asentamientos que las
acompaaran. As, en la encomienda de Juan Jufr, es posible encontrar mujeres de tres
comunidades distintas a cargo de yanaconas del encomendero. En primer lugar, Antonillo
est a cargo de 4 mujeres de Cheuqueeque, cacique de Peteroa, aunque no se especifica
donde estn sirviendo aquellas; mientras que otras 6 del pueblo de Guanduve y a cargo del
cacique Quipayquere, acompaan a un yanacona de nombre lvaro; a ellas hay que sumar
las 6 mujeres de Peteroa, pueblo del cacique Martn, de las cuales ste dice explcitamente
que estaban en la casa del yanacona recin mencionado, aunque tampoco explicita donde se
encontraba situada aquella.
286

Este dato no deja de ser menor en la medida que el servicio personal que estas
mujeres prestaban, cualquiera que ste fuese, lo deban realizar fuera de sus pueblos. Ello
implicaba la interrupcin al menos temporal de sus lazos familiares y sociales, as como la
negacin de la posibilidad en cuanto se trataba de mujeres jvenes de lograr constituir
una familia. En cambio, violentamente se vean alejadas de sus hogares, solas y en contacto

286
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 35-37.
307
obligado tanto con espaoles pobres como con sujetos pertenecientes a otros grupos tnicos
o raciales.
A su vez, su llegada a Santiago o a alguna de las chacras de los encomenderos
situadas en los alrededores de la ciudad posibilitaba, en ste y en otros casos, la
oportunidad de huir del servicio personal para quedarse en la ciudad y de este modo
comenzar a constituir la primera camada de indios e indias urbanos y libres residentes en
la capital, por lo dems siempre necesarios para aquellos espaoles que se haban visto
privados del acceso a la encomienda y, por lo tanto, necesitaban mano de obra para llevar
adelante sus emprendimientos comerciales o productivos, como para un periodo posterior
mostrar lvaro Jara.
287
Otros casos que dan cuenta de que esta situacin estaba presente en
varias de las encomiendas visitadas y, por lo tanto, constitua una prctica con rasgos de
habitualidad entre los feudatarios eran las 5 indias de Peumo que segn declar Condori,
cacique de la encomienda de Rodrigo de Quiroga, las tenan ...los yanaconas de su amo...
en sus respectivos lugares de habitacin;
288
o una de las nueve indias que Juan de Cuevas
tena en Santiago y que estaba con Antn, un negro de dicho encomendero.
289

Asimismo es posible catastrar casos de mujeres que ni siquiera haban sido
trasladadas para el servicio de los yanaconas o criados de sus feudatarios, sino de otros
hombres ajenos a la encomienda y aunque estas son situaciones escasas de encontrar en el
conjunto de lo que se est discutiendo tienden a problematizar ms el tema. Como suceda
con una india de Apalta que se encontraba con el yanacona de un espaol llamado Juan de
Cuesta, as como otra de la encomienda de Rodrigo de Araya, que figura bajo la tutela de
un yanacona de otro europeo de apellido Cabrera, quienes al menos para esos momentos no
figuraban dentro del nmero de los feudatarios de la capital y, por lo tanto, bien cabe la
posibilidad de haber accedido al servicio de aquellas indias mediante asiento u otra forma
de transaccin.
290
Informacin que podra ser una de las primeras con que se cuenta donde
espaoles no encomenderos aparecen accediendo a la mano de obra indgena encomendada,

287
Jara, Los asientos de trabajo.
288
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 49.
289
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 29.
290
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 57.
308
aunque ellos no la administren directamente con lo que, a su vez, es posible comenzar a
comprender el papel jugado por los yanaconas y criados de los encomenderos en la
construccin de la sociedad colonial una vez acabado el proceso de conquista y
pacificacin del territorio de Chile central.
Esto como se comprender ahondaba ms todava la distorsin que sufra la
sociedad indgena. En tal sentido, lo consignado por la Visita de Santilln da cuenta de esta
situacin con mayor frecuencia de lo que se podra pensar. Ello no solo en cuanto a que
ms mujeres se sumaban a aquellas que ya vivan lejos de sus asentamientos, sino que con
estas decisiones muchas de ellas llegaban a parajes donde la procedencia de cada linaje y
diferenciacin tnica estricta se haca cada vez ms tenue. La propia capital del reino era
testigo de ello, en sus calles los indios e indias que all haban llegado ya comenzaban a ser
identificados bajo una significacin comn, en la cual era frecuente hablar de ellos como de
esta ciudad o de esta tierra o, incluso y aunque ello implique la distorsin de su
significado original en la sociedad colonial, nombrarlos como yanaconas, aunque en
estricto rigor no cumplan con los requisitos para ser incluidos en esta categora.
Pero como estas situaciones, que involucraban directamente el traslado a la ciudad,
es posible de encontrar otros grupos de mujeres alejadas de sus asentamientos y viviendo en
las casas de espaoles o en otros pueblos de indios pertenecientes a la misma encomienda
que ellas, pero a veces alejados muchos kilmetros de su lugar de origen y pertenecientes a
linajes distintos de los propios, como suceda con indias de las encomiendas de Juan Jufr,
Rodrigo de Quiroga, Francisco de Riberos, Pedro de Miranda y Alonso de Crdoba. En
estos casos la Relacin de las Visitas no aporta ninguna informacin del por qu dichas
mujeres se encontraban en los asentamientos de otros linajes, solo consigna su nmero cuyo
mximo en un caso alcanza a 6 mujeres, mientras que la mayora de ellos solo involucra a 2
o 3 de las mismas, pero es altamente posible que la dinmica de estos traslados cumpliera
los mismos patrones de los tratados anteriormente y solo cambiara el destino a donde eran
llevadas, ms aun tratndose de un movimiento de poblacin al interior de la misma
encomienda pero a distintos linajes de aquella.
Para hacer el problema ms complejo aun, consta la presencia de mujeres
originarias que vivan y trabajaban en las casas de algunos castellanos, como Diego Garca
309
de Cceres o el bachiller Rodrigo Gonzlez Marmolejo, que no siendo sus encomenderos
ms aun cuando ellos contaban con indios propios se aprovechaban de sus servicios. De
tal modo, Garca de Cceres tena 6 indias de Apalta entre sus sirvientes, repartimiento que
estaba en cabeza del rey para esta poca, mientras que el bachiller contaba con 2 indias en
la misma condicin y que pertenecan a la encomienda de Alonso y Cristbal de Escobar.
291

Las informaciones respecto de estas situaciones son tan abundantes como las ya
citadas anteriormente para otras modalidades de traslado de mujeres indgenas y responden
a una enorme diversidad de situaciones, derivadas algunas de ellas de las mudanzas de
encomiendas por los acomodos que cada gobernador tenda a hacer para beneficiar a sus
allegados y que en ocasiones implicaba despojar de parte de stas a antiguos feudatarios,
que tendan a conservar de facto a algunos de quienes haban sido sus vasallos. As suceda
con Juan Gmez de Almagro que para 1558 disputaba con Antonio de Tarabajano la
posesin de los indios de Rapel y Topocalma, como ya se ha manifestado ms arriba, pero
que al mismo tiempo segn lo manifest el cacique Meancheuque mantena en su casa de la
capital 6 mujeres de Topocalma de las cuales ya se trat en el apartado anterior.
292

Asimismo, entre los tributarios de la viuda de Jernimo de Alderete y heredera de sus
encomiendas, se encontraban 2 indias del cacique Guandaro, perteneciente a la concesin
del capitn Juan Jufr en los pueblos del valle de Curic.
293

Ahora bien, en la medida que la Visita de Santilln apunt a establecer la realidad
laboral indgena en el reino de Chile, es plausible que la mencin de estas indias no diga
relacin con el establecimiento de relaciones de parentesco con hombres de otros linajes, lo
que tampoco debiera extraar demasiado a esta altura del proceso de conquista y
colonizacin, y s con su traslado para cumplir con alguna labor productiva con cierto grado
de especializacin, pues si no tampoco podra entenderse su partida, pues era innecesario
llevar indias de otros asentamientos si aquellas de donde las primeras estaban siendo
trasladadas podan cumplir las mismas funciones. Aqu lamentablemente nos encontramos
ante la imposibilidad de penetrar ms all la fuente que analizamos, pues si bien la visita

291
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 57 y 61.
292
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 43
293
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 33.
310
debe haber contado con algn cuestionario para ser aplicado a los caciques, como se
estilaba en este tipo de actos administrativos, o al menos con una gua de lo que cada
visitador deba averiguar, en esta oportunidad y en cuanto que la fuente que ha llegado
hasta el presente no es la visita misma, sino un resumen o relacin de la misma es que
muchas de las categoras que fueron vertidas en el documento original se han perdido o
fueron reemplazadas por conceptos ms generales.
Al mismo tiempo se puede percibir con claridad que la acuciosidad con que fueron
recogidas las informaciones para las encomiendas del pas de los promaucaes contrasta
fuertemente con la carencias de informacin de la mayora de las comunidades
encomendadas que se situaban en los valles cercanos a Santiago, particularmente en lo
referido a las mujeres, de las cuales a veces ni siquiera consta el nmero total de ellas.
Como ya se ha planteado antes, a pesar de todas estas dificultades sta sigue siendo una
fuente riqusima. Sin embargo, reconocer sus problemas al mismo tiempo que optar por un
anlisis pormenorizado de la informacin que ella contiene se vuelve una estrategia
aconsejable para adentrarse en la reconstruccin de la sociedad indgena recin conquistada
y que amn a mecanismos como los hasta aqu descritos y otros que se analizarn ms
adelante comenzaba a transitar desde el mundo tribal prehispnico hacia la sociedad india
colonial.
En relacin con lo anterior, ms que contar indias y asociarlas a ciertas funciones
laborales la Relacin de las Visitas del licenciado Santilln posibilita, a travs de la
presencia laboral femenina, discutir a casi veinte aos de la llegada de los espaoles los
cambios que ya comenzaban a notarse en la sociedad originaria de Chile central, pues ms
all de lo obvio Aconcaguas, Mapochoes, Maipoches, Picones y Promaucaes sufrieron
mucho ms que el impacto militar de la conquista y la derrota. La propia reorganizacin
productiva que afect a los indgenas gracias al servicio personal y a la constitucin de una
economa cuyas bases se plantaban firmemente sobre la capacidad productiva de su mano
de obra, afect fuertemente al conjunto de las estructuras sociales tribales.
Particularmente las mujeres vieron sumarse a sus antiguas ocupaciones otras
nuevas, como ya se ha visto, pero al mismo tiempo aquellas que tradicionalmente sus
antiguas congneres haban practicado dentro de la economa familiar, ahora debieron ser
311
reorientadas para sustentar las necesidades de los encomenderos y aunque aquello no
negaba que se siguiera produciendo para sustentar la economa de cada linaje y familia,
sto nuevamente implic profundos cambios en la forma de relacionarse con cada uno de
dichos oficios.
Este fue el caso de las hilanderas, mujeres que con su trabajo posibilitaban la
confeccin de la ropa de la tierra, la cual a su vez era entregada por los feudatarios a sus
subordinados indgenas, todo ello en el marco de la consabida economa pluriproductiva y
con tendencia a la autosustentacin de la encomienda. No obstante, esta situacin que
tradicionalmente cabra esperar dentro de los asentamientos de cada linaje y en cada una de
las rukas indgenas, aparece llevada a sus extremos en la medida que no solo se consign la
presencia de indias cargadoras o puestas bajo la tutela de los yanaconas de los
encomenderos, situaciones nuevas para ellas y, al mismo tiempo, tremendamente
disruptivas para la sociedad indgena, sino tambin de sendos grupos de hilanderas
trasladadas de sus asentamientos a otros parajes para ejercer este oficio o en otros casos a
mujeres que aun residiendo dentro de sus pueblos fueron significadas bajo esta calificacin.
As, Antonio de Tarabajano contaba con 14 hilanderas en su encomienda de
Topocalma;
294
mientras que los caciques del ya nombrado Francisco de Riberos
testimoniaron que un total de 17 mujeres que practicaban dicho oficio se encontraban en
sus asentamientos.
295
Como aquellos, otros encomenderos tambin mantenan hilanderas en
sus lugares de origen; aunque algunos de los mismos preferan trasladarlas fuera de sus
asentamientos para cumplir la misma funcin laboral, concentrndolas en uno solo o dos de
ellos. Este es el caso del capitn y futuro gobernador Rodrigo de Quiroga, quien haba
trasladado a los pueblos de los indios de Melipilla a un grupo de 20 hilanderas provenientes
de Teno; junto a ellas haba otras 16 que se encontraban en los pueblos de indios situados
en las cercanas y que pertenecan a la misma encomienda; pero no satisfecho con lo
anterior Quiroga mantena 7 mujeres que se encontraban en un pueblo-cabi de Santiago y
cuyo origen estaba en la comunidad de Peumo; por ltimo, tres indias del mismo oficio
sujetas al cacique Perquilauqun estaban asentadas en Pichua, un pueblo cercano y

294
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 43.
295
Corts (Ed), Relacin de las Visitas, 69-71.
312
perteneciente al mismo repartimiento, lo que daba un total de 46 indias dedicadas al oficio
de la hilandera.
296
Lo propio suceda con 9 indias del cacique Quenulucheande de Tagua-
Taguas, que se encontraban residiendo en las comunidades de Puangue, las que como estos
indios estaban encomendadas al capitn Juan Bautista Pastene.
297

As como estos casos es posible citar otros, no obstante, lo significativo de la
presencia de hilanderas especializadas dentro de las comunidades remite al ejercicio en
exclusividad de este oficio y la consiguiente no realizacin de otras actividades a
excepcin, probablemente, de aquellas derivadas de lo domstico. Ello importa
precisamente porque, si bien la hilandera de lana o lino podran haber derivado de aquella
que tradicionalmente ejercan estas mujeres antes de la llegada de los espaoles, ella no
solo se entenda ahora dentro de una economa domstica en la cual este oficio era una
actividad complementaria al resto de aquellos que las mujeres desempeaban como fruto de
la divisin sexual del trabajo y de las necesidades pro