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PI ERRE

ROSANVALLON
LA NUEVA
CUESTIN
SOCIAL
Repensar
el Estado
providencia
Ttulo original: La Nouvelle Question Socia/e.
Repenser l'tat-providence
ditions du Seuil
ditions du Seuil, enero de 1995
Traduccin: Horado Pons
Diseo de tapa: Estudio R
Rosanvallon, Pierre
La nueva cuestin social: repensar el Estado providencia- la ed. 4a
re1mp. - Buenos Aires : Manantial, 2007.
224 p.; 20x14 cm. (Reflexiones)
Traducido por: Horacio Pons
ISBN: 978-950-9515-95-6
l. Sociologa. I. Pons, Horacio, trad. II. Ttulo
CDD301
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina
1995, de la edicin en castellano, Ediciones Manantial S. R. L.
Avda. de Mayo 1365, 6 piso
(1085) Buenos Aires, Argentina
Tel: (54-11) 4383-7350 / 4383-6059
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www.emanantial.com.ar
ISBN: 978-950-9515-95-6
Reimpresiones: 1998, 2001, 2004, 2007
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INTRODUCCIN
La nueva cuestin social
La "cuestin social": esta expresin, lanzada a fines del siglo
XIX, remita a los disfuncionamientos de la sociedad industrial
naciente. Los dividendos del crecimiento y las conquistas de las
luchas sociales haban permitido transformar en profundidad la
condicin del proletariado de la poca. El desarrollo del Estado
providencia casi haba llegado a vencer la antigua inseguridad
social y a eliminar el temor al maana. A la salida de los "Treinta
Gloriosos",* hacia fines de la dcada de 1970, la utopa de una so-
ciedad liberada de la necesidad y de un individuo protegido de
los principales riesgos de la existencia pareca al alcance de la
mano. Desde el principio de los aos ochenta, el crecimiento de la
desocupacin y la aparicin de nuevas formas de pobreza pare-
cieron, al contrario, llevamos a largo tiempo atrs. Pero a la vez
se ve con claridad que no se trata de un simple retomo a los pro-
blemas del pasado. Los fenmenos actuales de exclusin no remi-
ten a las categoras antiguas de la explotacin. As, ha hecho su
aparicin una nueva cuestin social. Este libro se consagra a ex-
plorar sus formas y sus condiciones de resolucin.
El advenimiento de una nueva cuestin social se traduce en
* Perodo que abarca aproximadamente las dcadas de 1950 a 1970,
en el que el Estado providencia -o Estado del bienestar (Welfare State), se-
gn la terminologa anglosajona- alcanz su mayor desarrollo (n. del t.).
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una_ inad_aptacin de los viejos mtodos de gestin de lo social. Es
ello el hecho de que la crisis del Estado providen-
Cia, diagnosticada desde fines de los aos setenta, haya cambiado
naturaleza. Ingres en una nueva fase desde el comienzo de la
de 1990. Ms all de los acuciantes problemas de financia-
miento y de las disfunciones siempre penosas de los aparatos, lo
que se .en tela de juicio fueron los principios organizadores
de la sohdandad y la concepcin misma de los derechos sociales.
El problema es ahora de orden filosfico.
Para comprender con claridad este nuevo curso de las cosas
pueden distinguirse tres dimensiones que constituyen
tres etapas en del Estado providencia. Las dos primeras
son de orden fmanCiero e ideolgico. Analic sus mecanismos en
una La Crise de l'tat-providence [La crisis del Esta-
do provzdencza].
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La crisis financiera se desencaden en los aos se-
tenta .. En efecto, a d.e ese perodo los gastos sociales, y en
espeCial los de salud, sigUieron creciendo a los ritmos anteriores
de 7 a 8 % por ao, mientras que los ingresos slo aumentaban de
1 3 %, ajustados como lo estaban a un crecimiento que se hizo
mas lento Esta abertura de tijeras entre los ingresos y
los se fmanc10 en todas partes mediante un alza rpida de
(impuestos + aportes y contribu-
Ciones sociales). Mientras que durante los Treinta Gloriosos stos
se haban mantenido prcticamente estables, en Francia, por ejem-
plo, pasaron del 35 al 45 % del PBI entre 1975 y 1985 L
. d 1 ' a CriSIS
I eo ogica marca sobre todo los aos ochenta. Traduce la sospe-
" La edici?n apareci en 1981. Nueva edicin en la coleccin
Pomts Essars , Pars, Ed. du Seuil, 1992.
. * que incluye pagos por impuestos y por acuerdos parita-
se como "gravamen"; "allocation", como "asignacin"
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"subsi-
. ro_, segun el contexto; "cotisation", como "aportes y contribuciones". Cabe
mdrcar qu.e para la comprensin del texto, a la diferente extensin que estas
:n francs y castellano se le agrega el problema de las dis-
hnta.s combmacrones entre impuestos y convenios paritarios que rigen en
los sistemas de seguridad social de los pases de habla castellana.
INTRODUCCIN
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cha bajo la que se encontraba entonces el Estado empresario en
cuanto al manejo eficaz de los problemas sociales. Corresponde a
la puesta en tela de juicio de una maquinaria cada vez ms opaca
y burocrtica, que enturbia la percepcin de las finalidades y en-
traa una crisis de legitimidad.
Estas dos dimensiones subsisten hoy en da. El control de los
gastos de salud y de las diversas prestaciones sociales sigue sien-
do un tema fundamental de preocupacin. Por otra parte, el au-
mento de la desocupacin no hizo sino agravar las dificultades fi-
nancieras. Si la explosin de los gravmenes obligatorios termin
por detenerse desde mediados de la dcada de 1980, no fue ms
que al precio de la reduccin de ciertas prestaciones o de refor-
mas frgiles, a menudo decididas a los apurones, sobre la marcha.
De la misma manera, los interrogantes sobre la eficacia del apara-
to redistributivo y sobre las formas de organizacin y gestin del
Estado providencia siguen siendo esenciales. Estos dos proble-
mas, por lo dems, no se plantean con la misma agudeza en los
diferentes pases. Si se toma en cuenta, por ejemplo, el control de
los gastos de salud, se comprueban resultados muy contrastantes.
As, en Francia el peso de la salud en el PBI progres un 16 % en-
tre 1980 y 1990, contra slo el 7% en Gran Bretaa, mantenindo-
se la situacin estable en Holanda, mientras que los alemanes lo-
graron incluso efectuar una reduccin del 4 %. Se percibe all el
peso de las idiosincrasias nacionales. Los controles financieros de
un servicio de salud centralizado y estatal a la inglesa o de un sis-
tema fuertemente enmarcado por una regulacin contractual a la
alemana se revelaron ms eficaces que la frmula francesa, que
pretende la universalidad sin la coaccin. Por ese motivo, los gas-
tos de salud son particularmente mal controlados en Francia. Pero
estas diferencias no deben enmascarar el hecho verdaderamente
importante del perodo actual: est comenzando una tercera crisis
del Estado providencia, de orden filosfico.
An no tomamos conciencia claramente de la entrada en esta
crisis filosfica que acompaa el advenimiento de una nueva
cuestin social. Se trata de explorar sus trminos para compren-
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PIERRE ROSANV ALLON
der el nuevo paisaje dibuja. Aparecen dos pro-
blemas mayores: la desmtegrac10n de los principios organizado-
res de la solidaridad y el fracaso de la concepcin tradicional de
los derechos sociales para ofrecer un marco satisfactorio en el cual
pensar la situacin de los excluidos. No se trata nicamente co-
mo hace diez aos, de encontrar el camino de una
del Frente a las fracturas sociales que se agravaron duran-
te los la intervencin pblica, en efecto, recuper
toda su ushficaciOn. La ideologa del Estado ultramnimo pas de
A partir de entonces, todo el mundo reconoci el papel
msoslayable del Estado providencia para mantener la cohesin
Lo importante es ahora repensado de modo que pueda
seguu desempeando positivamente su papel. La refundacin in-
telectual y moral del Estado providencia se ha convertido en la
de su supervivencia. El objetivo de este ensayo es con-
tnbmr _a los primeros elementos de una repro-
blemahzaciOn de con unto de la cuestin social.
Los antiguos mecanismos productores de solidaridad, en pri-
mer_lugar, estn desintegrndose de manera probablemente irre-
Se asentaban en el sistema de los seguros sociales: la soli-
se fundaba en la mutualizacin creciente de los riesgos
sociales, de modo que el Estado providencia se identificaba con
una especie de sociedad aseguradora. Ahora bien, hoy asistimos a
una progresiva de los dos universos del seguro social
Y_ la sohdandad. Las evoluciones demogrficas, la disociacin cre-
ciente entre la esfera de los aportantes y la de los derechohabien-
tes, el aumento del conocimiento sobre las diferencias entre los in-
dividuos Y los grupos se conjugan para quebrar la visin
aseguradora de la solidaridad. Estas evoluciones conducen en
cambio, a hacer necesario un enfoque ms directamente polftico
de la solidaridad. As, el cara a cara del contrato social deber
sustituir a la mano invisible del seguro. Lo que no va de suyo.
La concepcin tradicional de los derechos sociales, por su la-
do, ser inoperante para tratar el problema mayor de la
excluswn. En efecto, el Estado providencia tradicional funciona
INTRODUCCIN
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como una mquina de indemnizar. Es un "Estado providencia
compensador", que descansa sobre el principio la
entre lo econmico y lo social. Los derechos sociales son Simple-
mente unos derechos de giro. En un contexto de desocupacin
masiva y crecimiento de la exclusin, esta visin de los derechos
como compensadores de un disfuncionamiento pasajero (enfer-
medad, desempleo de corta duracin, etctera) deviene inadapta-
da. Concebida para tratar situaciones aprehendidas como riesgos
coyunturales, ya no conviene para manejar estados desgraciada-
mente ms estables. Lo que explica los efectos perversos de lo que
propongo llamar el Estado providencia pa_s!vo. En ste
da origen a una espiral de autodestruccwn de la sohdandad: para
indemnizar la exclusin del mercado de empleo de una gran par-
te de la poblacin, incrementa cada vez ms los gravmenes al
trabajo, lo que como consecuencia entraa una reduccin del vo-
lumen de este ltimo. A continuacin, se satisface socialmente
con el corte entre indemnizacin e insercin. La exploracin de
las formas que podra asumir un "Estado providencia activo", al
contrario, va a la par con la bsqueda de un enriquecimiento de
la nocin de derecho social, para encontrar el camino de lo que
podra ser un nuevo derecho a la insercin. Por otra parte, ms
all de los procedimientos estandarizados tradicionales, es preci-
so igualmente que el Estado providencia pueda personalizar sus
medios, para adaptarse a la especificidad de las situaciones: en
materia de desocupacin de larga duracin y de exclusin, no
hay, en efecto, sino situaciones particulares.
Estos dos problemas mayores se plantean en la actualidad de
manera casi idntica en los pases industriales, aun cuando cada
vez con una tonalidad especfica. La declinacin de la sociedad
aseguradora, por ejemplo, hace sentir ms sus efectos en Alema-
nia y Francia que en los Estados Unidos. El debate sobre los dere-
chos no es de la misma naturaleza all donde existe, como en
Francia (con el RMI)* u Holanda, un ingreso social mnimo. Pero
* Revenu Minimum d'Insertion [Ingreso Mnimo de Insercin]. El
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la crisis filosfica del Estado providencia presenta en todos los ca-
sos rasgos comunes. Indica en todas partes una inflexin decisiva
en la percepcin de lo social que prevaleci durante cerca de un
siglo. Ms all de las dificultades financieras y de gestin, en efec-
to, corresponde en profundidad al ingreso en un nuevo momento
de la modernidad. La crisis filosfica conduce a retomar en su
raz la cuestin de los derechos tal como fue formulada desde el
siglo XVII por el individualismo liberal, invitando a una supera-
cin de las viejas oposiciones entre derechos formales y derechos
reales, derechos sociales y derechos polticos; obliga a reconside-
rar las expresiones usuales del contrato social, a reformular la de-
finicin de lo justo y lo equitativo, a reinventar las formas de la
solidaridad.
Entramos en una nueva era de lo social. Pero al mismo tiempo
entramos en una nueva era de lo poltico. La refundacin de la so-
lidaridad y la redefinicin de los derechos implican, en efecto,
una mejor articulacin entre la prctica de la democracia, es decir
la invencin de las reglas del vivir juntos y la deliberacin sobre
la justicia, y la gestin de lo social; invitan tambin a pensar de
otra manera la idea misma de reforma. En lo sucesivo, profundi-
zacin de la democracia y progreso social debern ir necesaria-
mente a la par.
RMI es una asignacin de la que puede beneficiarse toda persona de ms
de 25 aos que no disponga de recursos. Por lo general se usa cuando se
termina el perodo mximo que cubre la indemnizacin por desocupa-
cin (alrededor de 30 meses). El monto es de 500 dlares por mes para
una persona sola y de 750 dlares para una pareja. No hay lmite de tiem-
po para recibir el RMI, si bien su funcin es preparar el retomo a la inser-
cin en el mercado de trabajo. Se financia va el presupuesto del Estado.
En 1995 significaba un gasto de alrededor de 6000 millones de dlares,
para un total de 1.000.000 de beneficiarios (n. del t.).
PRIMERA PARTE
Refundar la solidaridad