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PATOLOGIAS DEL SISTEMA DIGESTIVO

1. DEFINICIONES DE:
PIROXIS
Se denomina pirosis (popularmente agruras o acidez) a una sensacin de dolor o
quemazn en el esfago, justo debajo del esternn, que es causada por la
regurgitacin de cido gstrico. El dolor se origina en el pecho y puede radiarse al
cuello, a la garganta o al ngulo de la mandbula. La pirosis se ha identificado
como una de las causas de la tos crnica, e incluso pueden confundirse con asma.
ERUPTACION
Es el acto de sacar aire del estmago.
Eructar es muy a menudo un proceso normal, cuyo propsito es liberar aire del
estmago. Cada vez que usted ingiere algo, tambin deglute o traga aire junto con
el lquido o los alimentos.
La acumulacin de aire en la parte superior del estmago provoca el estiramiento
de ste. Esto desencadena la relajacin del msculo del msculo en el extremo
inferior del esfago (el conducto que va desde la boca hasta el estmago). Esto
permite que el aire escape hacia arriba por el esfago y salga por la boca.
Los eructos excesivos o repetitivos pueden ser provocados por la deglucin
inconsciente del aire (aerofagia).
Dependiendo de la causa, el eructo puede durar ms tiempo o ser ms fuerte. Los
sntomas como nuseas, dispepsia y acidez gstrica pueden aliviarse al eructar.
Causas
Presin causada por la deglucin inconsciente de aire.
Enfermedad por reflujo de cido (ERGE) y cidez gstrica.
REFLUJO
La palabra reflujo significa ir en contra de un flujo, en este caso, del flujo normal de
los alimentos. Al ser tragados, los alimentos pasan de la boca a la garganta
(faringe), luego al esfago y despus al estmago. En el estmago, los alimentos
se mezclan con los jugos gstricos, que entre otras cosas se componen de cido
(el cual es necesario para digerir las protenas). Este cido no daa al estmago
porque el rgano produce una sustancia mucosa que lo protege de la accin del
cido clorhdrico; sin embargo, este mucus protector no es producido por el
esfago, la faringe o la boca. Si los alimentos y el cido del estmago regresan al
esfago, producirn irritacin y quemaduras. Cuando el esfago est
constantemente irritado por el cido del estmago, se presentan los sntomas del
reflujo gastroesofgico: agruras (pirosis), tos crnica (que dura ms de un mes),
falta de aire (a causa de un broncoespasmo), dificultad para tragar (disfagia) y en
los casos ms graves, dolor al tragar (odinofagia) o dolor en el pecho que se
puede extender al cuello y la mandbula; este dolor se debe a inflamacin del
esfago (esofagitis)2 y puede ser fcilmente confundido con un infarto de corazn.
NAUSEAS
Las nuseas se presentan como una situacin de malestar en el estmago,
asociada a la sensacin de tener necesidad de vomitar (aunque frecuentemente el
vmito no se da).
Sensacin que indica la proximidad del vmito y esfuerzos que acompaan a la
necesidad de vomitar.
VOMITOS
Tambin llamado emesis, es la expulsin violenta y espasmdica del contenido del
estmago a travs de la boca. Aunque posiblemente se desarroll evolutivamente
como un mecanismo para expulsar del cuerpo venenos ingeridos, puede aparecer
como sntoma de muchas enfermedades no relacionadas con stos, ni siquiera
con el estmago (gastritis) como patologa cerebral u ocular.
La sensacin que se tiene justo antes de vomitar (prdromo) se
llama nusea (tambin llamada coloquialmente arcada o angustia) que puede
preceder al vmito o tambin puede aparecer aislada.

ANOREXIA
En medicina, el trmino anorexia (del griego - (an-), un prefijo que denota
ausencia, y (orexe), apetito) se emplea para describir la inapetencia o falta
de apetito que puede ocurrir en circunstancias muy diversas, tales como estados
fbriles, enfermedades generales y digestivas o simplemente en situaciones
transitorias de la vida cotidiana. La anorexia es, por lo tanto, un sntoma que
puede aparecer en muchas enfermedades y no una enfermedad en s misma.
La anorexia o anorexia nerviosa (ANA) es, junto con la bulimia un conjunto de
enfermedades mentales y uno de los principales trastornos alimenticios, tambin
llamados Trastornos psicognicos de la Alimentacin (TFA). Lo que distingue a la
anorexia nerviosa es el rechazo de la comida por parte del enfermo y el miedo
obsesivo a engordar, que puede conducirle a un estado de inanicin. Es decir, una
situacin de gran debilidad ocasionada por una ingesta insuficiente de nutrientes
esenciales.1 En casos graves puede desarrollar desnutricin, hambre, amenorrea
y extenuacin.
2. TRASTORNOS DEL ESTOMAGO Y DEL DUODENO
TRASTORNOS DEL ESTOMAGO Y DEL DUODENO:
A. GASTRITIS
DEFINICION:
La gastritis es un problema mdico frecuente. Se define como una inflamacin de
la mucosa o revestimiento interno del estmago. Esta inflamacin puede deberse
a mltiples causas que dan como resultado una gastritis.
CARACTERISTICAS:
Segn su duracin en el tiempo puede ser una gastritis aguda (se presenta de
forma rpida y se soluciona en unos das) o crnica (persiste en el tiempo).
Existe un gran nmero de causas que pueden provocar gastritis. El mecanismo
comn en todas ellas es un desequilibrio entre los factores desencadenantes o
que la favorecen y los mecanismos de defensa que protegen la pared del
estmago, que resultan finalmente en una lesin de la mucosa gstrica.
La gastritis aguda suele asociarse con frecuencia a una enfermedad grave (como
problemas hepticos y renales) a ciruga mayor, a un traumatismo y a situaciones
de estrs fisiolgico importante. Tambin pueden causarla infecciones por
bacterias (Helicobacter pylori), virus y hongos, consumo de alcohol, frmacos
(como antiinflamatorios no esteroideos, corticosteroides), radioterapia y reflujo
biliar (paso de la bilis hacia el estmago).
Las gastritis crnica puede deberse a las mismas causas, si bien se prolonga en el
tiempo. Pueden aparecer erosiones importantes en la mucosa gstrica y
sangrado. Tambin se asocia al consumo de antiinflamatorios no esteroides
(AINES), infeccin por el Helicobacter pylori y enfermedades autoinmunes como la
anemia perniciosa. Es un tipo de anemia en la cual el estmago no puede
absorber de vitamina B12, debido a que los anticuerpos atacan a la mucosa del
estmago provocando su adelgazamiento.


SNTOMAS
La gastritis puede ser un hallazgo casual cuando se realiza una endoscopia por
otro motivo. Puede existir inflamacin sin que existan sntomas.
La gastritis se puede manifestar por una variedad de sntomas digestivos siendo
los ms comunes dolor en la parte alta del abdomen o molestias digestivas
(trmino que se conoce como dispepsia).
La variedad de sntomas pueden incluir nuseas, ardor, vmitos, sensacin de
plenitud, hinchazn, eructos y disminucin del apetito. Si existe sangrado por la
inflamacin pueden aparecer vmitos con sangre de color negro o deposiciones
negras debido a la sangre digerida.
DIAGNSTICO
El diagnstico se basa en los sntomas que refieren el paciente y los hallazgos,
tras la realizacin de endoscopia, de una inflamacin de la mucosa.
Las diferentes pruebas diagnsticas incluyen:
Anlisis de sangre que puede mostrar anemia.
Deteccin de sangre en heces (por si hay sangrado digestivo).
Test para la deteccin de Helicobacter pylori. Se suele realizar la Prueba
del aliento, muy precisa para la deteccin de la bacteria Helicobacter.
Consiste bsicamente en beber un lquido viscoso y posteriormente
soplar en un pequeo tubo.
La prueba diagnstica que confirma la gastritis es la realizacin de una
endoscopia, es decir, la introduccin de un tubo flexible por la boca que
permite visualizar directamente la mucosa gstrica y el grado de
inflamacin. Adems se pueden tomar muestras de la mucosa (biopsia)
y ver si existe sangrado.
TRATAMIENTO
El tratamiento depender de la causa de la gastritis. Algunas gastritis pueden
curar espontneamente.
Se deben eliminar todos aquellos posibles factores de riesgo. En el caso que sea
necesario se debe interrumpir el uso de frmacos antiinflamatorios no esteroideos
as como otros factores agravantes como alcohol, tabaco, caf y bebidas con
cafena.
Se indica de forma general tratamiento con frmacos para neutralizar el cido del
estmago o disminuir su produccin y as eliminar los sntomas y favorecer su
curacin. Los frmacos habitualmente empleados son los anticidos y protectores
gstricos, los antagonistas de los receptores H2 o los inhibidores de la bomba de
protones. stos ltimos bloquean la secrecin de cido por el estmago (son los
ms potentes).
No existe un tratamiento especfico excepto para aquellas gastritis secundarias a
infeccin por H.pylori y la gastritis crnica atrfica provocada por la anemia
perniciosa que se trata con vitamina B12.
Si existe infeccin por H. pylori, el objetivo es la erradicacin de la bacteria
causante del problema. El tratamiento se basa en la utilizacin de un inhibidor de
la bomba de protones, para inhibir el cido del estmago, combinado con
antibiticos. Se administra durante unos das, tras los cuales se suele repetir la
prueba del alimento para comprobar que la infeccin por H. pylori haya
desaparecido. Si no se ha conseguido se puede repetir una nueva pauta de
tratamiento.
Es recomendable seguir una dieta adecuada en la cual se debe evitar la ingesta
de comidas y bebidas que agravan los sntomas.
PREVENCIN
Seguir una dieta sana y equilibrada, evitar el consumo de alcohol y el tabaco, no
tomar antiinflamatorios no esteroideos excepto en los casos indicados por su
mdico y utilizar protectores gstricos en aquellas situaciones de riesgo pueden
evitar los episodios de gastritis.

B. BARICES ESOFAGICAS
Vrices esofgicas sangrantes

Son venas hinchadas en las paredes de la parte inferior del esfago (el conducto
que conecta la garganta con el estmago) que a veces sangran.
Causas
La cicatrizacin (cirrosis) del hgado es la causa ms comn de vrices
esofgicas. Esta cicatrizacin reduce el flujo de sangre a travs del hgado. Como
resultado esto, hay ms flujo de sangre a travs de las venas del esfago.
Este flujo sanguneo extra provoca que las venas en el esfago se ensanchen
hacia afuera. Si estas venas se rompen, se puede presentar un sangrado intenso.
Cualquier tipo de enfermedad heptica crnica puede provocar vrices esofgicas.
Las vrices tambin se pueden presentar en la parte superior del estmago.
Sntomas
Es posible que las personas con enfermedad heptica crnica y vrices
esofgicas no presenten ningn sntoma.
Si hay slo una pequea cantidad de sangrado, el nico sntoma puede ser vetas
oscuras o negras en las heces.
Si se presentan grandes cantidades de sangrado, los sntomas pueden abarcar:
Heces alquitranosas
Heces con sangre
Mareo
Palidez
Sntomas de enfermedad heptica crnica
Vmitos
Vmitos con sangre
Pruebas y exmenes
El mdico realizar un examen fsico que puede mostrar:
Heces negras o con sangre (en un examen rectal)
Presin arterial baja
Frecuencia cardaca rpida
Signos de enfermedad heptica crnica o cirrosis
Los exmenes para encontrar la fuente del sangrado y determinar si hay sangrado
activo abarcan:
Esofagogastroduodenoscopia (EGD, que consiste en el uso de una cmara
sobre una sonda flexible para examinar las vas digestivas altas.
Introduccin de una sonda a travs de la nariz hasta el estmago (sonda
nasogstrica) para buscar signos de sangrado
Algunos mdicos recomiendan la EGD para pacientes que recibieron
recientemente el diagnstico de cirrosis de leve a moderada. Este examen
detecta vrices esofgicas y las trata antes de que haya sangrado.
Tratamiento
El objetivo de la terapia es detener el sangrado agudo lo antes posible. El
sangrado se debe controlar rpidamente para prevenir un shock y la muerte.
Si se presenta un sangrado abundante, es posible que la persona deba ser
conectada a un respirador para proteger las vas respiratorias y evitar la
broncoaspiracin de sangre.
Para el tratamientos del sangrado agudo:
El mdico puede inyectar directamente las vrices con un medicamento
coagulante o puede colocar una banda de caucho alrededor de las venas
sangrantes. Este procedimiento se hace empleando una pequea sonda
con luz llamada endoscopio.
Se puede utilizar un medicamento que constrie los vasos sanguneos
(vasoconstriccin). Los ejemplos abarcan octeotrida o vasopresina.
En raras ocasiones, se puede introducir una sonda a travs de la nariz
hasta el estmago e inflarse con aire. Esto produce presin sobre las venas
que sangran (taponamiento con globo).
Una vez que el sangrado se detiene, las vrices se pueden tratar con
medicamentos o procedimientos mdicos para prevenir una hemorragia futura,
como:
Frmacos llamados betabloqueadores, como propanolol y nadolol, para
reducir el riesgo de sangrado.
Se puede colocar una banda de caucho alrededor de las venas sangrantes
durante un procedimiento de EGD.
Una derivacin portosistmica intraheptica transyugular (DPIT) es un
procedimiento para crear nuevas conexiones entre dos vasos sanguneos
en el hgado. Esto puede disminuir la presin en las venas e impedir que se
presenten episodios de sangrado nuevamente.
En raras ocasiones, se puede emplear la ciruga de emergencia para tratar
pacientes si otra terapia falla. Otras dos opciones de tratamiento son la derivacin
portocava o la extirpacin quirrgica del esfago, pero estos procedimientos
ofrecen riesgo.
Los pacientes con vrices sangrantes a raz de enfermedad heptica pueden
necesitar ms tratamiento para su enfermedad, que incluye un trasplante de
hgado.
Expectativas (pronstico)
El sangrado retorna con frecuencia con o sin tratamiento. Las vrices esofgicas
sangrantes son una complicacin grave de la enfermedad heptica y tienen un
pronstico desalentador. La colocacin de una derivacin puede provocar una
disminucin del riego sanguneo al cerebro, lo que lleva a cambios en el estado
mental o encefalopata.
Posibles complicaciones
Encefalopata (algunas veces llamada encefalopata heptica)
Estenosis esofgica despus de la ciruga o terapia endoscpica
Shock hipovolmico
Infeccin (neumona, infeccin del torrente sanguneo, peritonitis)
Retorno de la hemorragia despus del tratamiento
Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al mdico o acuda a la sala de urgencias si vomita sangre o presenta heces
alquitranosas.
Prevencin
El tratamiento de las causas de la enfermedad heptica puede prevenir el
sangrado. El tratamiento preventivo de las vrices con frmacos, tales como los
betabloqueadores o con ligadura endoscpica con bandas elsticas, puede ayudar
a prevenir el sangrado. Se debe contemplar la posibilidad de realizar un trasplante
de hgado para algunos pacientes.

C. ULCERA GASTRICA
Una lcera pptica es una erosin o herida en la mucosa del estmago (lcera
gstrica) o en la parte superior del intestino delgado, llamado duodeno (lcera
duodenal). Las lceras suelen tener un tamao entre 0.5 y 1.5 cm de dimetro.
Las lceras son un problema gastrointestinal frecuente en la poblacin. La lcera
gstrica suele aparecer a partir de los 50-60 aos de edad.
Cmo se produce?
Se considera que la aparicin de las lceras es de causa multifactorial. Est
implicado un desequilibrio entre el cido del estmago, una enzima llamada
pepsina y las barreras de defensa del revestimiento del estmago. Este
desequilibrio lleva a que se presente inflamacin, que puede empeorar con
determinados factores de riesgo.
Existe una clara relacin entre la infeccin por una bacteria llamada H. pylori y la
aparicin de la lcera duodenal y la lcera gstrica. Una persona infectada por
esta bacteria tiene mayor riesgo de desarrollar una enfermedad ulcerosa a lo largo
de su vida. No todos los pacientes con lcera tienen una infeccin por
Helicobacter pylori pero s se da en un gran porcentaje. La forma de tornillo del H.
pylori le permite penetrar en la membrana mucosa del estmago o el duodeno
para poder adherirse, produciendo una serie de toxinas que inflaman y daan la
mucosa.
Las lceras tambin pueden aparecer en relacin con el consumo de
medicamentos como corticosteroides y antiinflamatorios no esteroideos. Uno de
los efectos no deseables de los antiinflamatorios es que aumentan el riesgo de
hemorragia digestiva o de enfermedad ulcerosa, pues su uso prolongado puede
daar la mucosa del tracto digestivo causando una lcera o empeorndola.
Pueden aparecer lceras no asociadas a estos dos factores (Helicobacter y
antiinflamatorios). Se relacionan con un sndrome de hipersecrecin cida, en el
cual existe un exceso de secrecin de cidos gstricos que daan la mucosa. Son
muy poco frecuentes.
Determinados factores y hbitos favorecen la aparicin de lceras gstricas como
el tabaco, el consumo de alcohol y el tratamiento con radioterapia.

Sntomas
Los sntomas habituales de una lcera incluyen:
Dolor abdominal. Es el sntoma principal, suele ser un dolor agudo,
referido como quemazn o ardor, localizado en epigastrio, de aparicin
a brotes de 2 a 4 semanas de duracin, suele calmar con la ingesta o
con anticidos.
Nuseas y vmitos.
Pirosis, es decir, sensacin de quemazn en el esfago.
Distensin abdominal y cambios en el hbito intestinal.
En la lcera gstrica el dolor es ms caracterstico inmediatamente tras las
comidas.
En algunos casos las lceras son asintomticas o dan pocas molestias y se
diagnostican tras la aparicin de una complicacin como:
Hemorragia digestiva. Aparece en forma de hematemesis (vmito de
sangre roja) o de melenas (deposiciones negras por la presencia de
sangre).
Perforacin. La lcera pptica puede ir penetrando las diferentes capas
de la pared gastroduodenal hasta la perforacin. Se manifiesta por la
aparicin del "abdomen agudo": dolor en epigastrio, brusco, intenso y
con endurecimiento de la pared muscular.
Estenosis pilrica, se trata de un estrechamiento de la zona de unin del
estmago con el duodeno. El paciente suele presentar nuseas y
sensacin de plenitud.


Diagnstico
El diagnstico de la enfermedad ulcerosa se basa en la historia clnica del
paciente, la presencia de los sntomas ulcerosos, la exploracin fsica y, si se
considera necesario, una serie de exploraciones complementarias.
Los mtodos diagnsticos estn dirigidos a visualizar la lcera (endoscopia) y a la
deteccin del Helicobacter pylori. Se dividen bsicamente en:
- Mtodos invasivos:
Endoscopia. Se introduce un tubo con una pequea cmara a travs de
la boca y el esfago hasta llegar al estmago y duodeno que permite
visualizar todo el tracto digestivo y as, la existencia de alteraciones. Si
se visualiza la lcera se pueden tomar pequeas muestras de tejido
(biopsia).
Trnsito esofagogastroduodenal, sta prueba puede mostrar una lcera
gstrica.
- Mtodos no invasivos:
Deteccin de anticuerpos contra Helicobacter en sangre: serologa.
Deteccin de Helicobacter en heces.
Prueba del aliento. Es una prueba muy precisa tanto para la deteccin de
la bacteria Helicobacter como para comprobar la recurrencia de la
infeccin tras el tratamiento antibitico. Consiste bsicamente en beber
un lquido viscoso y posteriormente soplar en un pequeo tubo.

Tratamiento
Para aliviar los sntomas y atenuar el dolor se indica tratamiento farmacolgico.
Los frmacos habitualmente empleados son los anticidos y protectores gstricos,
los antagonistas de los receptores H2 o los inhibidores de la bomba de protones.
stos ltimos bloquean la secrecin de cido por el estmago (son los ms
potentes). Puede ser necesario un tratamiento a largo plazo.
Si existe infeccin por H. pylori, el objetivo principal es la erradicacin de la
bacteria causante del problema. El tratamiento se basa en la utilizacin de un
inhibidor de la bomba de protones, para inhibir el cido del estmago, combinado
con antibiticos. Se administra durante unos das, tras los cuales se suele repetir
la prueba del alimento para comprobar que la infeccin por H. pylori haya
desaparecido. Si no se ha conseguido se puede repetir una nueva pauta de
tratamiento.
El tratamiento de las complicaciones como el sangrado se suelen tratar mediante
endoscopia, que localizan la lcera sangrante y puede cauterizar la hemorragia.
Si existe perforacin gstrica es preciso un tratamiento quirrgico urgente.
Se puede indicar tratamiento quirrgico en aquellos pacientes que no responden al
tratamiento farmacolgico o a la endoscopia. Los procedimientos quirrgicos para
las lceras gstricas abarcan:
Vagotoma: consiste en seccionar el nervio vago que es el que controla la
produccin de cido gstrico en el estmago.
Gastrectoma parcial, es decir, extirpacin de una parte del estmago.
Se recomienda adems seguir una serie de medidas de estilo de vida como
mantener una dieta equilibrada y sana, evitando las comidas ricas en grasas.
Realizar comidas pequeas durante el da a intervalos regulares. Se aconseja
adems evitar el tabaco, el t, el caf y las bebidas con cafena, as como el
alcohol y el consumo de antiinflamatorios no esteroideos.
Prevencin
Llevar una dieta saludable y si se tiene riesgo de lceras evitar tomar
antiinflamatorios no esteroideos o hacerlo asociados a un protector gstrico evita
la aparicin de una lcera.

D. ULCERA PEPTIDICA
TRASTORNOS DEL INTESTINO
DIARREA:
Diarrea
Es cuando uno expulsa heces acuosas o sueltas.
Consideraciones
En algunas personas, la diarrea es leve y desaparece en unos pocos das. En
otras personas, puede durar ms tiempo.
La diarrea puede hacer que uno se sienta dbil y deshidratado.
Causas
La causa ms comn de diarrea es una gastroenteritis vrica epidmica
(gastroenteritis vrica). Esta infeccin vrica leve desaparece espontneamente en
cuestin de unos cuantos das.
Comer o beber alimentos o agua que contengan ciertos tipos de bacterias o
parsitos tambin puede llevar a que se presente diarrea. Este problema se puede
denominar intoxicacin alimentaria.
Ciertos medicamentos tambin pueden causar diarrea, entre ellos:
Ciertos antibiticos
Frmacos quimioteraputicos para el cncer
Laxantes que contienen magnesio
La diarrea tambin puede ser causada por determinados trastornos
mdicos, como:
Celiaqua
Enfermedades intestinales inflamatorias (enfermedad de Crohn y colitis
ulcerativa).
Sndrome del intestino irritable (SII)
Intolerancia a la lactosa (causa problemas con la leche y otros productos
lcteos)
Sndromes de malabsorcin
Las causas menos comunes de diarrea abarcan:
Sndrome carcinoide
Trastornos de los nervios que inervan los intestinos
Extirpacin parcial del estmago (gastrectoma) o del intestino delgado
Radioterapia
Cuidados en el hogar
Cuando usted o su hijo tengan diarrea, tendrn que aprender:
A beber mucho lquido para prevenir la deshidratacin (es decir, que su
cuerpo no tiene la cantidad adecuada de agua y lquidos)
Qu alimentos debe o no debe comer
Qu hacer si est en perodo de lactancia
A qu signos de peligro debe estar atento
Evite medicamentos para la diarrea que pueda comprar sin necesidad de receta
mdica, a menos que el mdico lo autorice a utilizarlos. Estos medicamentos
pueden empeorar algunas infecciones.
Si usted tiene una forma de diarrea prolongada, como la causada por el sndrome
del intestino irritable, loscambios en su alimentacin y estilo de vida pueden
ayudarle.
Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al mdico inmediatamente si usted o su hijo muestra signos de
deshidratacin:
Disminucin de la orina (menos paales mojados en los bebs)
Vrtigo o mareo
Boca seca
Ojos hundidos
Pocas lgrimas al llorar
Solicite una cita con el mdico si:
Presenta sangre o pus en las heces.
Tiene heces negras.
Presenta dolor de estmago que no desaparece despus de una
defecacin.
Tiene sntomas de deshidratacin (sed, vrtigo o mareo).
Tiene diarrea con una fiebre por encima de 101 F (38 C) o 104 F (40 C)
en nios.
Ha viajado recientemente a un pas extranjero y present diarrea.
Consulte igualmente con el mdico si:
La diarrea empeora o no mejora en dos das para un beb o nio o cinco
das para adultos.
Un nio de ms de tres meses ha estado vomitando por ms de 12 horas;
en caso de bebs ms pequeos, llame tan pronto como comiencen los
vmitos o la diarrea.
Lo que se puede esperar en el consultorio mdico
El mdico realizar un examen fsico y har preguntas acerca de los sntomas y la
historia clnica, como las siguientes:
Cundo le comenz la diarrea?
Cul es el color y la consistencia de sus heces?
Presenta sangre en las heces?
Est eliminando grandes cantidades de moco en las heces?
Qu otros sntomas tiene?
Presenta dolor abdominal o clicos fuertes con la diarrea?
Tiene fiebre o escalofros?
Estn otros miembros de la familia enfermos?
Ha viajado recientemente fuera del pas?
Ha estado usted posiblemente expuesto a agua de arroyos o pozos o
alimentos descompuestos?
Qu hace empeorar el dolor? El estrs? Alimentos especficos?
Se ha sometido a una ciruga abdominal?
Ha tomado antibiticos recientemente?
Qu medicamentos toma?
Toma caf o alcohol? De ser as, cunto?
Fuma? Cunto al da?
Est siguiendo alguna dieta especial?
Se pueden hacer exmenes coprolgicos en el laboratorio para determinar la
causa de su diarrea.
Prevencin
Los suplementos de venta libre que contienen bacterias saludables, llamados
probiticos, pueden ayudar a prevenir la diarrea relacionada con antibiticos. El
yogur con cultivos activos o vivos es una buena fuente de estas bacterias
saludables.
Los siguientes pasos saludables pueden ayudarle a prevenir enfermedades que
causan diarrea.
Lvese las manos con frecuencia, especialmente despus de ir al bao y
antes de comer.
Utilice con frecuencia gel para manos a base de alcohol.
Ensele a los nios a no llevarse objetos a la boca.
Al viajar a reas subdesarrolladas, siga los pasos que se presentan a continuacin
para evitar la diarrea:
Beba slo agua embotellada y NO use hielo, a menos est hecho con agua
purificada o embotellada.
NO coma verduras crudas ni frutas sin cscara.
NO consuma mariscos crudos ni carne de res mal cocida.
NO consuma productos lcteos.

EXTREIMIENTO:
Estreimiento

Es una afeccin que se define con mayor frecuencia como el hecho de tener una
deposicin menos de tres veces a la semana. Generalmente est asociada con
heces duras o difciles de evacuar. Usted puede presentar dolor mientras se
evacuan las heces o puede ser incapaz de tener una deposicin despus de hacer
fuerza o pujar durante ms de 10 minutos.
Consideraciones
Las deposiciones normales son diferentes para cada persona y es probable que
uno no tenga una deposicin todos los das. Mientras algunas personas
saludables siempre presentan heces blandas o casi lquidas, otras tienen heces
firmes, pero sin dificultad para evacuarlas.
Cuando usted rara vez tiene una deposicin o cuando se requiere de mucho
esfuerzo para su evacuacin, se tiene estreimiento. El paso de las heces
grandes, anchas o duras puede desgarrar el ano, especialmente en los nios, lo
cual puede causar sangrado y ocasionar una fisura anal.
Causas
El estreimiento es causado con mayor frecuencia por:
Dieta baja en fibra
Falta de actividad fsica
No tomar suficiente agua
Demora para ir al bao cuando se presenta la urgencia de defecar
El estrs y los viajes tambin pueden contribuir al estreimiento u otros cambios
en las deposiciones.
Otras causas de estreimiento pueden abarcar:
Cncer de colon
Enfermedades intestinales como el sndrome del intestino irritable
Trastornos de salud mental
Trastornos del sistema nervioso
Embarazo
Hipotiroidismo
Uso de ciertos medicamentos
El estreimiento en los nios con frecuencia se presenta si ellos retienen las
deposiciones cuando no estn listos para el entrenamiento en el control de
esfnteres o le temen a esto.
Cuidados en el hogar
Los nios y los adultos deben consumir suficiente fibra en la dieta. Las verduras,
las frutas frescas, las frutas secas, al igual que el trigo integral, el salvado o la
harina de avena son excelentes fuentes de fibra. Para beneficiarse de la fibra,
tome mucho lquido para ayudar a evacuar las heces.
Para los bebs con estreimiento:
De ms de 2 meses: ensayar con 60 a 100 g (2 a 4 onzas) de jugo de fruta
(uva, pera, manzana, cereza o ciruela) dos veces al da.
De ms de 4 meses: si el beb ha comenzado a consumir alimentos
slidos, se le puede dar alimentos de beb con alto contenido en fibra
(arvejas, legumbres, albaricoques, ciruelas secas, duraznos, peras, ciruelas
frescas, espinacas) dos veces al da.
El ejercicio regular tambin puede ayudar a establecer deposiciones regulares. Si
usted est confinado a una silla de ruedas o postrado en cama, cambie de
posicin con frecuencia. Adems, realice ejercicios abdominales y de elevacin de
piernas. Un fisioterapeuta puede recomendarle ejercicios que pueda hacer.
El uso de ablandadores de heces, como los que contienen docusato sdico, puede
servir. Los laxantes como elPsyllium pueden ayudar a agregarle lquido y volumen
a las heces. Asimismo, los supositorios o laxantes suaves, como la leche de
magnesia lquida, pueden establecer deposiciones regulares.
Los enemas o laxantes estimulantes se deben reservar slo para casos graves.
Estos mtodos deben utilizarse nicamente si la fibra, los lquidos o los
ablandadores fecales no brindan suficiente alivio.
NO suministre laxantes ni enemas a los nios sin consultarle primero al mdico.
Prevencin
Evitar el estreimiento es ms fcil que tratarlo, pero implica las mismas medidas
en el estilo de vida:
Tomar mucho lquido cada da (al menos 8 vasos de agua por da)
Consumir mucha fibra
Hacer ejercicio regularmente
Ir al bao cuando se presente la urgencia y no esperar


ENTERITIS:
Es una inflamacin del intestino delgado.
Causas
La enteritis generalmente es causada por comer o beber sustancias contaminadas
con bacterias o virus. Los microorganismos se alojan en el intestino delgado
y causan inflamacin e hinchazn.
La enteritis tambin puede ser causada por:
Un trastorno autoinmunitario, como la enfermedad de Crohn
Ciertos frmacos y drogas, entre ellos ibuprofeno, naproxeno sdico y
cocana
Dao a causa de radioterapia
La inflamacin tambin puede comprometer el estmago (gastritis) y al intestino
grueso (colitis).
Los factores de riesgo abarcan: enfermedad reciente de un familiar con sntomas
intestinales, un viaje reciente o exposicin a aguas contaminadas o no tratadas.
Los tipos de enteritis abarcan:
Gastroenteritis bacteriana
Enteritis por Campylobacter
Enteritis por E. coli
Intoxicacin alimentaria
Enteritis por radiacin
Enteritis por salmonela
Enteritis por Shigella
Intoxicacin alimentaria por Staphylococcus aureus
Sntomas
Los sntomas pueden comenzar de horas a das despus de que uno resulta
infectado y pueden abarcar:
Dolor abdominal
Diarrea aguda y grave
Inapetencia
Vmito
Pruebas y exmenes
Se puede hacer un coprocultivo para determinar el tipo de infeccin, sin embargo,
con este examen no siempre se puede identificar la bacteria causante de la
enfermedad.
Tratamiento
Los casos leves generalmente no necesitan tratamiento.
Los medicamentos antidiarreicos pueden no ser recomendables porque pueden
retardar la eliminacin del microorganismo del tubo digestivo.
Es posible que sea necesario rehidratar con soluciones electrolticas si el cuerpo
no recibe suficientes lquidos (deshidratacin).
Las personas que presentan diarrea (en especial los nios pequeos) y no pueden
tomar lquidos debido a las nuseas podran necesitar atencin mdica y el
suministro de lquidos a travs de una vena (lquidosintravenosos).
Si usted toma diurticos y desarrolla diarrea, es posible que deba suspenderlos.
Sin embargo, no deje de tomar ningn medicamento a menos que el mdico as lo
indique.
Expectativas (pronstico)
Los sntomas por lo general desaparecen sin tratamiento en unos pocos das.
Posibles complicaciones
Deshidratacin
Diarrea prolongada
Nota: la diarrea puede causar deshidratacin extrema y rpida en los bebs.
Cundo contactar a un profesional mdico
Solicite una cita con el mdico si:
Se presenta deshidratacin
La diarrea no desaparece en 3 4 das
Se presenta fiebre de ms de 101 F (38.3 C)
Si hay sangre en las heces
Prevencin
Lvese siempre las manos despus de usar el sanitario y antes de comer o
preparar alimentos y bebidas. Las manos tambin se pueden limpiar con un
producto a base de alcohol al 60%.
No beba agua de fuentes desconocidas, tales como pozos al aire libre y
arroyos, sin haberla hervido primero.
Emplee nicamente utensilios limpios para comer o manipular alimentos,
especialmente al manejar huevos y aves.
Cocine los alimentos completa y adecuadamente.
Almacene apropiadamente los alimentos en refrigeradores.

COLITIS:
Colitis
Es una hinchazn (inflamacin) del intestino grueso (colon).
Causas
La colitis puede tener muchas causas diferentes, como:
Infecciones, como las causadas por un virus, un parsito e intoxicacin
alimentaria debido a bacterias
Colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn
Falta de flujo sanguneo (colitis isqumica)
Radiacin previa al intestino grueso
Enterocolitis necrosante
Colitis seudomembranosa
Sntomas
Los sntomas pueden abarcar:
Dolor abdominal y distensin que puede ser constante o intermitente.
Heces con sangre.
Escalofros.
Ganas constantes de tener deposiciones.
Deshidratacin.
Diarrea.
Fiebre.
Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico y le har preguntas acerca de los
sntomas, tales como:
Por cunto tiempo ha tenido los sntomas?
Qu tan intenso es su dolor?
Con qu frecuencia se presenta y cunto dura?
Con qu frecuencia tiene diarrea?
Ha estado viajando?
El mdico puede diagnosticar la colitis insertando una sonda flexible en el recto
(sigmoidoscopia flexible ocolonoscopia) y evaluando ciertas reas del colon. Le
pueden tomar biopsias durante este examen, las cuales pueden mostrar cambios
relacionados con la inflamacin.
Otros de los estudios por medio de los cuales se puede identificar la colitis son:
Tomografa computarizada del abdomen
Resonancia magntica del abdomen
Enema opaco
Tratamiento
Su tratamiento depender de la causa de la enfermedad.
Expectativas (pronstico)
El pronstico variar segn la causa del problema.
Posibles complicaciones
Sangrado
Agujero en el colon
Megacolon txico
Llaga (ulceracin)
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si tiene sntomas tales como:
Dolor abdominal que no mejora
Sangre en las heces o heces de apariencia negra
Diarrea o vmito que no desaparece
Abdomen hinchado

MALA ABSORCIN
Malabsorcin
Es la dificultad para absorber los nutrientes provenientes de los alimentos.
Causas
Muchas enfermedades pueden causar malabsorcin. En trminos generales, la
malabsorcin es la incapacidad para absorber ciertos azcares, grasas, protenas
o vitaminas de los alimentos. Tambin puede implicar una absorcin general
insuficiente de alimento.
Algunas causas de malabsorcin son, entre otras:
SIDA y VIH
Atresia biliar
Celiaqua
Ciertos medicamentos (colestiramina, tetraciclina, algunos anticidos,
algunos medicamentos empleados para tratar la obesidad, colchicina,
acarbosa, fenitona)
Ciertos tipos de cncer (linfoma, cncer pancretico, gastrinoma)
Ciertos tipos de ciruga (gastrectoma con
gastroyeyunostoma, tratamientos quirrgicos para la obesidad, extirpacin
parcial o completa del leon)
Colestasis
Enfermedad heptica crnica
Intolerancia a la protena de la leche de vaca
Enfermedad de Crohn
Dao por tratamientos de radiacin
Infeccin parasitaria, lo que incluye Giardia lamblia
Intolerancia a la protena de la leche de soya
Enfermedad de Whipple
La absorcin deficiente de la vitamina B12 puede deberse a:
Anemia perniciosa
Reseccin del intestino
Infeccin por tenia (Diphyllobothrium latum)
Sntomas
Distensin, clicos y gases
Heces voluminosas
Diarrea crnica (puede no ocurrir con la absorcin de vitamina)
Retraso en el crecimiento
Heces grasosas (esteatorrea)
Atrofia muscular
Prdida de peso
La malabsorcin puede afectar el crecimiento y el desarrollo o puede llevar a
enfermedades especficas.
Pruebas y exmenes
El mdico o el personal de enfermera lo examinarn. Los exmenes que se
pueden hacer abarcan:
Exmenes de sangre y orina
Tomografa computarizada del abdomen
Prueba de hidrgeno en el aliento
Examen de Schilling para la deficiencia de vitamina B12
Examen de estimulacin de secretina
Biopsia del intestino delgado
Coprocultivo o cultivo de aspirado del intestino delgado
Prueba de grasa en materia fecal (ver: determinacin cuantitativa de grasa
en las heces)
Radiografa u otros exmenes imagenolgicos del intestino delgado
Tratamiento
A menudo es necesaria la reposicin de nutrientes y vitaminas.
Expectativas (pronstico)
El pronstico depende de la afeccin causante de la malabsorcin.
Posibles complicaciones
La malabsorcin prolongada puede ocasionar:
Anemia
Clculos biliares
Clculos renales
Osteoporosis y enfermedad sea
Desnutricin y deficiencias vitamnicas.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si nota sntomas de malabsorcin.
Prevencin
Los mtodos preventivos dependen de la afeccin causante de la malabsorcin.
TRASTORNOS DE LA VESIFCULA BILIAR
La vescula biliar es un rgano pequeo ubicado debajo del hgado que tiene
forma de pera. Almacena la bilis, un lquido amarillo-verdoso producido por el
hgado, hasta que el aparato digestivo la necesite. La bilis est compuesta de
sales biliares, electrlitos, pigmentos biliares como la bilirrubina, colesterol y otras
grasas (lpidos). La bilis es utilizada por el organismo para que el colesterol, las
grasas y las vitaminas de los alimentos grasos sean ms solubles y, de ese modo,
puedan absorberse mejor. Las sales biliares estimulan al intestino grueso a
secretar agua y otras sales, lo que ayuda a que el contenido intestinal avance con
mayor facilidad hacia el exterior del cuerpo. La bilirrubina, un producto residual
formado por restos de glbulos rojos inservibles, es excretada por la bilis. Los
productos de la descomposicin de los frmacos y los desechos procesados por el
hgado son tambin excretados en la bilis. Las sales biliares aumentan la
solubilidad del colesterol, de las grasas y de las vitaminas liposolubles para
facilitar su absorcin en el intestino. La hemoglobina producida por la destruccin
de los glbulos rojos se convierte en bilirrubina, el principal pigmento de la bilis, y
pasa a sta como un producto de desecho. En la bilis tambin se secretan algunas
protenas que tienen un papel importante en la funcin digestiva.
La bilis fluye desde los finos conductos colectores dentro del hgado hacia los
conductos hepticos izquierdo y derecho, luego hacia el interior del conducto
heptico comn y finalmente al grueso conducto biliar comn. Casi la mitad de la
bilis secretada entre las comidas fluye directamente, a travs del conducto biliar
comn, hacia el intestino delgado. La otra mitad es desviada desde el conducto
heptico comn a travs del conducto cstico hacia el interior de la vescula biliar,
donde se almacenar. Ya en la vescula biliar, hasta un 90 por ciento del agua de
la bilis pasa a la sangre. Lo que queda es una solucin concentrada de sales
biliares, lpidos biliares y sodio.
Cuando la comida llega al intestino delgado, una serie de seales hormonales y
nerviosas provocan la contraccin de la vescula biliar y la apertura de un esfnter
(el esfnter de Oddi). La bilis fluye entonces desde la vescula biliar directamente al
intestino delgado para mezclarse all con el contenido alimentario y desempear
sus funciones digestivas.
Una gran proporcin de las sales biliares almacenadas en la vescula biliar se
vierte en el intestino delgado y casi el 90 por ciento se resorbe a travs de la pared
de la seccin inferior de ste; el hgado extrae entonces las sales biliares de la
sangre y las secreta de nuevo dentro de la bilis. Las sales biliares del cuerpo
experimentan este ciclo de10 a 12 veces al da. En cada ocasin, pequeas
cantidades de sales biliares llegan al intestino grueso, donde son descompuestas
por las bacterias. Algunas de estas sales biliares son resorbidas en el intestino
grueso y el resto es excretado en las deposiciones.
Clculos biliares
Los clculos biliares son depsitos de cristales que se forman en la vescula biliar
o en los conductos biliares (vas biliares). Cuando los clculos biliares se alojan en
la vescula biliar, el proceso se denomina colelitiasis; cuando los clculos biliares
estn en los conductos biliares, el proceso se llama coledocolitiasis.
Clculos biliares

Los clculos biliares son ms frecuentes en las mujeres y en ciertos grupos de
poblacin. Los factores de riesgo para la formacin de clculos biliares incluyen la
vejez, la obesidad, la dieta occidental y una cierta predisposicin gentica. En
algunos pases, el 20 por ciento de la poblacin de edad superior a 65 aos
padece clculos biliares, aunque la mayora no llega a experimentar sntomas.
Cada ao, ms de un milln y medio de personas se someten a una extirpacin
quirrgica de la vescula biliar; una gran parte de los pacientes lo hacen debido a
los problemas que les causan los clculos biliares.
El componente principal de la mayora de los clculos biliares es el colesterol,
aunque algunos estn formados por sales de calcio. La bilis contiene grandes
cantidades de colesterol que, por lo general, permanece en estado lquido. Sin
embargo, cuando la bilis se sobresatura de colesterol, ste puede volverse
insoluble y precipitar fuera de la bilis.
La mayora de los clculos biliares se forman en la vescula biliar, y la mayor parte
de aquellos que se detectan en los conductos biliares han llegado hasta all desde
la vescula biliar. Los clculos suelen formarse en un conducto biliar cuando la bilis
retrocede debido a la disminucin anormal del calibre de un conducto o despus
de la extirpacin de la vescula biliar.
Los clculos en los conductos biliares pueden ocasionar una infeccin grave,
incluso mortal, de dichos conductos (colangitis), del pncreas (pancreatitis) o del
hgado. Cuando el sistema de conductos biliares est obstruido, las bacterias
pueden multiplicarse y desencadenar rpidamente una infeccin en los mismos.
Las bacterias pueden entonces propagarse a la sangre y causar infecciones en
otras partes del organismo.
Sntomas
Por lo general, los clculos biliares no causan ningn sntoma durante un largo
perodo de tiempo; a veces no aparecen jams, particularmente si se alojan dentro
de la vescula biliar. En raras ocasiones, sin embargo, clculos biliares de tamao
importante pueden gradualmente lesionar la pared de la vescula biliar y pueden
penetrar en el intestino delgado o grueso, donde causan una oclusin intestinal
denominada oclusin ileobiliar. Es ms frecuente que los clculos biliares pasen
desde la vescula hacia los conductos biliares y, a travs de los mismos, lleguen al
intestino delgado sin ningn problema; tambin pueden permanecer en los
conductos sin obstruir el flujo de bilis ni causar sntomas.
Cuando los clculos biliares obstruyen parcial o transitoriamente un conducto
biliar, se experimenta dolor. ste tiende a aumentar y disminuir de intensidad
(dolor clico). Por lo general, este dolor aumenta lentamente hasta llegar al pice y
luego decae gradualmente. El dolor puede ser agudo e intermitente, de varias
horas de duracin, y su ubicacin vara. Habitualmente, el dolor se localiza en la
parte superior derecha del abdomen, que tambin puede resultar doloroso al tacto.
El dolor puede notarse tambin en el omplato. Con frecuencia la persona tiene
nuseas y vmitos; si la infeccin se desarrolla con oclusin del conducto,
aparecen fiebre, escalofros e ictericia. En general, la oclusin es transitoria y no
se complica con infecciones. El dolor causado por una oclusin del conducto
puede no distinguirse del dolor causado por una obstruccin de la vescula biliar.
Una obstruccin persistente que cierre el conducto cstico, causar la inflamacin
de la vescula biliar (una enfermedad denominada colecistitis aguda). Los clculos
biliares que obstruyen el conducto pancretico causan la inflamacin del pncreas
(pancreatitis) y tambin dolor, ictericia y posibles infecciones. A veces, el dolor
intermitente se presenta aun despus de que la vescula biliar haya sido extirpada;
tal dolor suele ser causado por clculos biliares en el conducto biliar comn.
Los sntomas de indigestin e intolerancia a las comidas grasas a menudo son
errneamente atribuidos a los clculos biliares. Una persona que experimenta
eructos, dilatacin del abdomen, una sensacin de saciedad y nuseas, es ms
probable que padezca una lcera pptica o indigestin, que clculos biliares. El
dolor en la parte superior derecha del abdomen que se presenta despus de haber
ingerido comidas grasas puede ser causado por clculos biliares. Pero la
indigestin despus de las comidas es frecuente y rara vez se debe a la presencia
de clculos biliares.
Diagnstico
Una ecografa es el mejor mtodo para diagnosticar clculos en la vescula biliar.
Una colecistografa tambin es eficaz. En la colecistografa, una radiografa
muestra el paso de una sustancia radiopaca de contraste, desde que es deglutida
hasta que es absorbida en el intestino, secretada en la bilis y almacenada en la
vescula biliar. Si la vescula biliar no funciona, el material de contraste no
aparecer en ella, pero si funciona correctamente, el material de contraste revela
su contorno en las radiografas. Mediante el uso conjunto de la ecografa y de la
colecistografa, el mdico puede identificar los clculos biliares en la vescula, en
el 98 por ciento de los casos. Sin embargo, algunas veces, las pruebas pueden
dar resultados positivos falsos en personas que no tienen clculos biliares.
Cuando una persona padece dolor abdominal, ictericia, escalofros y fiebre, los
clculos biliares en el conducto biliar son la causa ms probable. Los resultados
de los anlisis de sangre generalmente muestran una alteracin de la funcin
heptica, que sugiere una obstruccin del conducto biliar. Varias pruebas pueden
aportar informacin adicional para establecer un diagnstico seguro. Estas
pruebas incluyen ecografas, tomografas computadorizadas (TC) y varias tcnicas
de rayos X usando sustancias de contraste radiopacas destinadas a visualizar los
conductos biliares. La ecografa y la TC pueden mostrar si el conducto biliar est
dilatado, pero a veces los conductos pueden estar obstruidos aunque no se vean
dilatados. Las tcnicas de rayos X ayudan a detectar una obstruccin y, si es as,
a determinar si la causa se debe a un clculo biliar o no.
De acuerdo con la situacin se elegir la tcnica de rayos X ms apropiada para el
diagnstico. Incluso aunque el diagnstico sea bastante probable, muchos
mdicos utilizan una de estas tcnicas antes de decidirse a efectuar una
intervencin quirrgica. Si el diagnstico no es seguro, primero debe realizarse
una ecografa.
Tratamiento
La mayora de los pacientes que tiene clculos biliares silenciosos en la vescula
(es decir, sin sntomas) no requiere tratamiento. Los afectados de dolores
intermitentes pueden tratar de evitar o reducir el consumo de comidas grasas. De
este modo, se puede ayudar a prevenir o reducir el nmero de episodios
dolorosos.
Clculos en la vescula biliar
Si los clculos en la vescula biliar causan ataques repetidos de dolor, a pesar de
los cambios en la dieta, el mdico suele aconsejar la extirpacin de la vescula
(colecistectoma). La extirpacin de la vescula biliar no causa insuficiencia
nutricional y no se requieren restricciones dietticas despus de una intervencin
quirrgica. Entre 1 y 5 de cada 1000 pacientes que se someten a esta
intervencin, mueren. Durante la colecistectoma, el mdico suele investigar la
posibilidad de que haya clculos en los conductos biliares.
La colecistectoma laparoscpica fue introducida en el ao 1990 y en muy pocos
aos revolucion la prctica quirrgica. Un 90 por ciento de las colecistectomas
se realiza ahora mediante laparoscopa. En la colecistectoma laparoscpica, la
vescula biliar es extirpada con la ayuda de unos tubos que se introducen a travs
de pequeas incisiones en la pared abdominal. El procedimiento completo se lleva
a cabo con la ayuda de una cmara (laparoscopio), que tambin se introduce en el
abdomen a travs de las incisiones. La colecistectoma laparoscpica tiene
menores molestias postoperatorias, menor tiempo de estancia hospitalaria y
requiere un perodo reducido de interrupcin del trabajo por enfermedad.
Otros mtodos de eliminacin de los clculos biliares introducidos durante la
ltima dcada incluyen su disolucin con ter de metilterbutilo y su fragmentacin
con ondas sonoras de shock (litotripsia). Un tratamiento ms antiguo implicaba la
disolucin de los clculos biliares con una terapia crnica de cido biliar (quenodiol
y cido ursodesoxiclico).
Trastornos poco frecuentes de la vescula biliar
El colesterol puede depositarse en el revestimiento de la vescula biliar. Las
acumulaciones de colesterol aparecen como pequeas manchas amarillas que
destacan en un fondo rojo (vescula en frutilla). Pueden aparecer formaciones no
cancerosas (plipos) dentro de la vescula biliar. El trastorno puede a veces
causar dolor y requiere la extirpacin quirrgica de la vescula biliar.
Diverticulosis de la vescula biliar. A medida que la persona envejece pueden
aparecer pequeas bolsas dactiliformes en el revestimiento interno de la vescula
biliar. La diverticulosis suele causar inflamacin y requiere la extirpacin quirrgica
de la vescula biliar.
Clculos en los conductos biliares
Los clculos en los conductos biliares pueden causar problemas graves, por lo
que se deben extirpar con ciruga abdominal o mediante un procedimiento
denominado colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE). En la
CPRE, un endoscopio (tubo ptico flexible dotado de accesorios quirrgicos) se
pasa por la boca, el esfago, el estmago y el intestino delgado. Una substancia
radiopaca se introduce en el conducto biliar a travs del tubo en el esfnter de
Oddi. A continuacin se realiza un procedimiento llamado esfinterotoma, mediante
el cual se abre el msculo del esfnter lo suficiente para que los clculos que
estaban obstruyendo el conducto biliar puedan pasar hacia el intestino delgado. La
CPRE y la esfinterotoma tienen xito completo en el 90 por ciento de los casos.
Menos de 4 de cada 100 personas mueren y entre 3 y 7 de cada 100 personas
manifiestan complicaciones, siendo, por tanto, estos procedimientos una opcin
ms segura que la ciruga abdominal. Entre las complicaciones inmediatas que
pueden aparecer estn las hemorragias, la inflamacin del pncreas (pancreatitis)
y la perforacin o infeccin de los conductos biliares. En un 2 a un 6 por ciento de
las personas, los conductos se estrechan nuevamente y los clculos biliares
reaparecen. Los clculos que solamente estn localizados en la vescula biliar no
se pueden extirpar con la CPRE.
La CPRE da mejores resultados en personas de edad avanzada con clculos en
los conductos biliares y con la vescula biliar ya extirpada; en estos casos, el
ndice de xitos es comparable al de la ciruga abdominal. En la mayora de los
pacientes de edad avanzada que nunca hayan tenido problemas de vescula biliar,
la extirpacin de la misma ser innecesaria porque solamente un 5 por ciento
presentar sntomas repetidos de clculos en los conductos biliares.
A pacientes de menos de 60 aos con problemas derivados de clculos en el
conducto biliar o en la vescula, se les debe extirpar la vescula de forma
programada despus de haberse sometido a una CPRE con esfinterotoma. De
otro modo, correran el riesgo de desarrollar problemas agudos de la vescula en
el futuro. La mayora de los clculos del conducto biliar pueden eliminarse durante
la CPRE. Si quedan algunos en el conducto, es frecuente que ms adelante logren
pasar gracias a la esfinterotoma permanente. Si alguno no se elimina, puede
extirparse mediante endoscopia antes de que se retire el drenaje que se ha
introducido en el conducto biliar durante la intervencin quirrgica.
Colecistitis aguda
La colecistitis es una inflamacin de la pared de la vescula biliar, en general,
resultado de un clculo en el conducto cstico, que causa un ataque de dolor
repentino y muy agudo.
Como mnimo el 95 por ciento de los individuos con inflamacin aguda de la
vescula tiene clculos biliares. En casos raros, la inflamacin es causada por una
infeccin bacteriana.
La inflamacin aguda de la vescula biliar sin la presencia de clculos es una
enfermedad grave. Tiende a producirse despus de heridas, operaciones,
quemaduras, infecciones extendidas a todo el cuerpo (sepsis) y enfermedades
crticas, particularmente en pacientes que reciben alimentacin prolongada por va
intravenosa. La persona no suele mostrar sntomas previos de una enfermedad de
la vescula biliar hasta que experimenta un dolor repentino y agudsimo en la parte
superior del abdomen. En general, la enfermedad es de pronstico muy grave y
puede desembocar en gangrena o en la perforacin de la vescula. Es necesaria la
ciruga inmediata para extirpar la vescula.
Sntomas
El dolor, habitualmente localizado en la parte superior derecha del abdomen, es el
primer signo de inflamacin de la vescula. Puede intensificarse cuando la persona
respira profundamente y a menudo se extiende a la parte inferior del omplato
derecho. El dolor puede volverse agudsimo y las nuseas y los vmitos son
habituales.
Es sintomtico que el paciente sienta un dolor muy agudo cuando el mdico
presiona la parte superior derecha del abdomen. En pocas horas, los msculos
abdominales del lado derecho pueden ponerse rgidos. Al principio, puede
presentar una fiebre ligera, que, a medida que pasa el tiempo, tiende a aumentar.
Por lo general, un ataque de vescula biliar se calma en 2 o 3 das y desaparece
completamente en una semana. Si ello no ocurre, el paciente podra sufrir
complicaciones graves. La fiebre alta, los escalofros, un marcado incremento de
los glbulos blancos y una interrupcin del movimiento normal propulsivo del
intestino (leo) suelen indicar la formacin de un absceso, gangrena o una
perforacin de la vescula biliar. En estas condiciones se hace necesaria la ciruga
de urgencia.
Pueden aparecer otras complicaciones. Un ataque de vescula biliar acompaado
de ictericia o de un retroceso de bilis hacia el hgado indica que el conducto biliar
comn podra estar parcialmente obstruido por un clculo o por una inflamacin. Si
los anlisis de sangre revelan un incremento de la concentracin en la sangre de
la enzima amilasa, la persona podra tener una inflamacin del pncreas
(pancreatitis) provocada por una obstruccin del conducto pancretico por clculos
biliares.
Diagnstico
Los mdicos diagnostican una inflamacin aguda de la vescula biliar basndose
en los sntomas del paciente y en los resultados de ciertas pruebas clnicas. A
menudo la ecografa ayuda a confirmar la presencia de clculos en la vescula
biliar y puede mostrar un engrosamiento de la pared de la misma. La gammagrafa
hepatobiliar (una tcnica de imagen que se realiza tras la administracin de una
sustancia radiactiva por va intravenosa) contribuye a un diagnstico ms preciso.
Este examen proporciona imgenes del hgado, de los conductos biliares, de la
vescula biliar y de la parte superior del intestino delgado.
Tratamiento
Por lo general, a una persona con inflamacin aguda de la vescula biliar se la
hospitaliza, se le administran lquidos y electrlitos por va intravenosa y no se le
permite comer ni beber. En ocasiones, puede pasarse una sonda a travs de la
nariz hasta el interior del estmago, de modo que mediante aspiracin pueda
mantenerse vaco el estmago y as reducir la estimulacin de la vescula biliar.
Habitualmente, se administran antibiticos apenas se sospecha que existe una
inflamacin aguda de la vescula biliar.
Si el diagnstico es claro y el riesgo de la ciruga es pequeo, la vescula biliar se
extirpa dentro de los dos primeros das de la enfermedad. Sin embargo, si el
paciente presenta alguna otra enfermedad que incremente el riesgo de la ciruga,
la operacin puede ser postergada mientras se trata esta ltima. Si el ataque
agudo se resuelve, la vescula biliar puede ser extirpada con posterioridad,
preferentemente despus de 6 semanas o ms. Cuando se sospeche la existencia
de posibles complicaciones, tales como la formacin de un absceso, gangrena o la
perforacin de la vescula, generalmente es necesaria la ciruga inmediata.
Un reducido porcentaje de personas tiene nuevos o repetidos episodios de dolor,
que se perciben como ataques de vescula biliar, aun cuando ya no tienen
vescula. La causa de estos episodios es desconocida, pero podran ser el
resultado de un funcionamiento anmalo del esfnter de Oddi, la abertura que
controla la liberacin de bilis en el intestino delgado. Se piensa que el dolor puede
ser el resultado de un aumento de la presin en los conductos, causada por la
resistencia al flujo de bilis o a las secreciones pancreticas. En algunos pacientes,
los pequeos clculos que quedan despus de la operacin pueden causar dolor.
El mdico puede usar un endoscopio (tubo flexible ptico con accesorios
quirrgicos) para dilatar el esfnter de Oddi. Este procedimiento generalmente
alivia los sntomas en pacientes con una anormalidad diagnosticada del esfnter,
pero no es eficaz para los que slo sienten dolor.
Colecistitis crnica
La colecistitis crnica es una inflamacin de la vescula biliar durante un largo
perodo, caracterizada por ataques repetidos de dolor abdominal grave y agudo.
Una vescula biliar daada presenta la pared gruesa, est contrada y es de
pequeo tamao. Las paredes estn constituidas mayormente por material fibroso.
El revestimiento interior de la vescula biliar se puede ulcerar y se pueden formar
cicatrices; adems, la vescula biliar contiene barro o clculos que a menudo
obstruyen el conducto cstico. Esta condicin es probablemente debida a las
lesiones as como a las consiguientes reparaciones consecuencias de los
repetidos ataques agudos de inflamacin previos, con frecuencia causados por los
clculos.
Tumores del conducto biliar
Los clculos y el cncer son las causas ms frecuentes de obstruccin del
conducto biliar. Muchas formas de cncer se originan en la cabeza del pncreas, a
travs de la cual pasan al conducto biliar comn. Con menos frecuencia, el cncer
se origina en el mismo tracto biliar, en la unin del conducto biliar comn y del
conducto pancretico, en la vescula biliar o en el hgado. Es poco frecuente que
los conductos biliares se obstruyan debido a un cncer que se haya propagado
(metastsico) desde otra parte del organismo, o que puedan resultar comprimidos
por los ganglios linfticos afectados por linfoma. Tambin los tumores no
cancerosos (benignos) pueden causar una obstruccin en los conductos biliares.
Tumor de los conductos biliares
En este caso, un tumor a nivel de la zona de con-fluencia del coldoco con el
conducto pancretico.

Sntomas y diagnstico
Los sntomas de obstruccin del conducto biliar son ictericia, malestar abdominal,
falta de apetito, prdida de peso y prurito, habitualmente sin fiebre ni escalofros.
Los sntomas se agravan gradualmente. El diagnstico de cncer como causa de
la obstruccin se obtiene mediante la ecografa, la tomografa computadorizada
(TC) o la colangiografa directa (se realiza una radiografa despus de haber
inyectado un material radiopaco de contraste). Para establecer un diagnstico
seguro, el mdico realiza una biopsia (obtiene una muestra de tejido y lo examina
al microscopio).
Tratamiento
El tratamiento de los tumores del conducto biliar depende de la causa y de las
circunstancias en que stos se desarrollen. La ciruga es el mtodo ms directo
para determinar el tipo de tumor, averiguar si ste se puede extirpar y asegurarse
de que la bilis pueda fluir sobrepasando la obstruccin. Es muy frecuente que el
tumor no se pueda extirpar completamente y muchas de estas formas de cncer
no responden bien a la radioterapia. La quimioterapia puede aliviar parcialmente
los sntomas.
Algunas personas con obstruccin del conducto biliar causada por el cncer
experimentan dolor, prurito y la formacin de pus debido a una infeccin
bacteriana. Si no pueden ser operadas, el mdico puede insertar una prtesis
hueca en el interior del conducto (un tubo derivativo) a travs de un endoscopio
flexible para permitir que la bilis y el pus fluyan contorneando el cncer. Este
procedimiento no slo disminuye la acumulacin de bilis o de pus, sino que ayuda
tambin a controlar el dolor y a aliviar el prurito.

TRASTORNOS DEL HIGADO
El hgado es el rgano ms grande dentro del cuerpo. Tambin es uno de los ms
importantes. El hgado tiene muchas funciones, incluyendo la transformacin de
los alimentos en energa y la eliminacin del alcohol y las toxinas de la sangre. El
hgado tambin produce bilis, un lquido amarillo verdoso que ayuda a la digestin.
Existen muchos tipos de enfermedades hepticas. Algunas de ellas son causadas
por virus, como la hepatitis A, la hepatitis B y la hepatitis C. Otras pueden ser a
consecuencia de medicamentos, venenos o toxinas o por ingerir demasiado
alcohol. Si el hgado forma tejido cicatricial por una enfermedad, se
denomina cirrosis. Laictericia, o coloracin amarilla de la piel, puede ser un signo
de enfermedad heptica.
El cncer puede afectar el hgado. Otras enfermedades hepticas pueden ser
hereditarias, como por ejemplo, la hemocromatosis.
ICTERICIA
Ictericia
Es una coloracin amarilla en la piel, las membranas mucosas o los ojos. El color
amarillo proviene de la bilirrubina, un subproducto de los glbulos rojos viejos. La
ictericia puede ser un signo de otros problemas de salud.
Causas
Cada da, un pequeo nmero de glbulos rojos en su cuerpo muere y son
reemplazados por nuevos glbulos. El hgado elimina las clulas sanguneas
viejas, formando la bilirrubina. El hgado ayuda a descomponer la bilirrubina para
que el cuerpo la pueda eliminar en las heces.
Cuando se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo, se puede presentar la
ictericia.
La ictericia puede ocurrir si:
Hay demasiados glbulos rojos que estn muriendo o descomponindose y
pasando al hgado.
El hgado est sobrecargado o presenta dao.
La bilirrubina del hgado es incapaz de movilizarse adecuadamente hacia el
tubo digestivo.
La ictericia con frecuencia es un signo de un problema con el hgado, la vescula
biliar o el pncreas. Las cosas que pueden causar ictericia abarcan:
Infecciones
Uso de ciertos frmacos
El cncer
Los trastornos sanguneos, los clculos biliares, las anomalas congnitas y
muchas otras afecciones pueden llevar a que se presente ictericia. Para
obtener ms informacin sobre las causas de la ictericia, ver el
artculo: causas de la ictericia.
Sntomas
La ictericia puede aparecer repentinamente o desarrollarse de manera lenta con el
tiempo. Los sntomas comnmente abarcan:
Coloracin amarilla de la piel y la parte blanca de los ojos (esclertica);
cuando la ictericia es ms grave, estas reas pueden lucir de color marrn.
Coloracin amarilla dentro de la boca.
Orina oscura o de color marrn.
Heces plidas o de color arcilla.
Nota: si la esclertica de los ojos no est amarilla, usted tal vez no tenga ictericia.
Su piel puede volverse de un color amarillo anaranjado si consume demasiado
betacaroteno, el pigmento anaranjado en las zanahorias.
Otros sntomas dependen del trastorno que causa la ictericia:
Los cnceres pueden no producir ningn sntoma o puede
presentarse fatiga, prdida de peso u otros sntomas.
La hepatitis puede producir nuseas, vmitos, fatiga u otros sntomas.
Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico, el cual puede revelar hinchazn del
hgado.
Se har un examen de bilirrubina en la sangre. Otros exmenes pueden abarcar:
Pruebas analticas para el virus de la hepatitis con el fin de buscar infeccin
del hgado.
Pruebas de la funcin heptica para determinar qu tan bien est
trabajando el hgado.
Conteo sanguneo completo para ver si hay anemia y un conteo sanguneo
bajo.
Ecografa abdominal.
Tomografa computarizada del abdomen.
Colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE).
Colangiografa transheptica percutnea (CTHP).
Biopsia del hgado.
Nivel de colesterol.
Tiempo de protrombina.
Tratamiento
El tratamiento depende de la causa de la ictericia.
CIRROSIS HEPATICA
Cirrosis
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Es la cicatrizacin y el funcionamiento deficiente del hgado. Es la ltima fase de la
enfermedad heptica crnica.
Causas
La cirrosis es el resultado final del dao crnico al hgado causado por hepatopata
crnica. Las causas comunes de la enfermedad heptica crnica en los Estados
Unidos son:
Infeccin por hepatitis B o C
Alcoholismo
Las causas menos comunes de cirrosis pueden ser:
Hepatitis autoinmunitaria
Trastornos en las vas biliares
Algunos medicamentos
Enfermedades hereditarias
Otras enfermedades hepticas como esteatosis heptica no alcohlica
(EHNA) y esteatohepatitis no alcohlica (EHNA)
Sntomas
Es posible que no haya sntomas o que se presenten lentamente, segn qu tan
bien est funcionando el hgado.
Los sntomas iniciales abarcan:
Fatiga y desaliento
Inapetencia y prdida de peso
Nuseas o dolor abdominal
Vasos sanguneos pequeos, rojos y aracniformes en la piel
A medida que el funcionamiento del hgado empeora, los sntomas pueden
abarcar:
Acumulacin de lquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
Coloracin amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos
(ictericia)
Enrojecimiento de las palmas de las manos
En los hombres, impotencia, encogimiento de los testculos e hinchazn de
las mamas
Tendencia a la formacin de hematomas y sangrado anormal
Confusin o problemas para pensar
Heces de color plido o color arcilla
Pruebas y exmenes
El mdico har un examen fsico para buscar:
Hepatomegalia y esplenomegalia
Tejido mamario excesivo
Abdomen hinchado como resultado de la presencia de demasiado lquido
Palmas enrojecidas
Vasos sanguneos rojos en la piel en forma de araa
Testculos pequeos
Venas de la pared abdominal dilatadas
Ojos o piel amarilla (ictericia)
Le pueden hacer los siguientes exmenes para medir el funcionamiento del
hgado:
Conteo sanguneo completo
Tiempo de protrombina
Pruebas de la funcin heptica
Nivel de albmina en la sangre
Otros exmenes para detectar dao heptico son:
Tomografa computarizada del abdomen
Resonancia magntica del abdomen
Endoscopia para buscar venas anormales en el esfago o el estmago
Ecografa del abdomen
Se necesitar una biopsia del hgado para confirmar el diagnstico.
Tratamiento
CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA
Algunas medidas que usted puede tomar para ayudar a tratar su enfermedad
heptica son:
Beba menos alcohol.
Consuma una dieta saludable con poca sal.
Hgase vacunar contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y B,
y la neumona por neumococo.
Hable con el mdico acerca de todos los medicamentos que toma, entre
ellos hierbas y suplementos, al igual que medicamentos recetados.
MEDICAMENTOS DEL MDICO
Diurticos para eliminar la acumulacin de lquido.
Vitamina K o hemoderivados para prevenir el sangrado en exceso.
Medicamentos para la confusin mental.
Antibiticos para las infecciones.
OTROS TRATAMIENTOS
Tratamientos endoscpicos para venas dilatadas en la garganta (vrices
sangrantes).
Extraccin de lquido del abdomen (paracentesis).
Colocacin de una derivacin portosistmica intraheptica transyugular
(DPIT) para reparar el flujo sanguneo en el hgado.
Cuando la cirrosis progresa a enfermedad heptica terminal, se puede necesitar
un trasplante de hgado.
HIPERTENSION PORTAL
La hipertensin portal es un trmino mdico asignado a una elevada presin en
el sistema venoso portal, est formado por la vena porta y las venas mesentricas
superior e inferior y la vena esplnica.
Esta enfermedad se define como el incremento de la presin hidrostatica en el
sistema venoso portal. Ello hace que el gradiente de presin entre la vena porta y
la vena cava se eleve por encima del rango normal (2-6 mmHg). Valores de este
gradiente por encima de 12 mmHg definen una hipertensin portal intensa.
El aumento de la presin ocasiona la formacin de circulacin colateral, que deriva
parte del flujo sanguneo portal a la circulacin sistemtica sin pasar por el hgado.
La trascendencia de este sndrome viene determinada por sus graves
consecuencias: hemorragia digestiva, ascitis, encefalopata heptica, trastornos en
el metabolismo

Circulacin heptica y sistema venoso portal[editar]
El hgado tiene un doble sistema de aporte de sangre, la vena porta y la arteria
heptica. La sangre procedente de ambos sistemas se mezcla y es recogida por la
vena cava inferior.
La arteria heptica aporta el 30% del flujo sanguneo heptico y el 50% del
oxgeno utilizable por el hgado, el resto lo suministra la vena porta. La vena porta
conduce al hgado toda la sangre procedente
del bazo, pncreas, estmago, duodeno, intestino y mesenterio. Al llegar al hgado
la vena porta se divide en dos ramas, que van a ramificarse en los lbulos
hepticos. La sangre portal se distribuye por el territorio capilar heptico
(sinusoides) donde se mezcla con la sangre procedente de la arteria heptica. En
un individuo normal, la vena porta conduce al hgado toda la sangre que ha
irrigado los rganos esplcnicos. Cuando existe hipertensin portal, una
proporcin del flujo portal no llega al hgado, puesto que es derivado a travs de
una extensa red de colaterales, y el aumento de la presin promueve la formacin
de esta circulacin colateral.
Consecuencias de la hipertensin portal[editar]
Las consecuencias de la hipertensin portal son causadas al ser forzada la
circulacin de la sangre por rutas alternativas por razn de la aumentada
resistencia en el sistema portal. Estas consecuencias incluyen:
Varices esofgicas y hemorragia digestiva: las varices esofgicas son las
colaterales ms relevantes, puesto que la hemorragia digestiva por rotura
de varices esofgicas es la principal complicacin de la hipertensin portal.
Ascitis: cuando la hipertensin portal es intra o postheptico.
Derivacin portosistemtica: La disminucin de la cantidad de sangre portal
que profunde el hgado puede dar lugar a atrofia heptica.
Alteraciones de la hemodinmica sistmica: la hipertensin portal avanzada
se asocia a este trastorno que consiste en un aumento del gasto cardaco y
una disminucin de la tension arterial. Estas alteraciones son responsables
de manifestaciones como el pulso saltn, la piel caliente y la taquicardia.
Esplenomegalia e hiperesplenismo: La formacin de colaterales se efecta
tambin por la pared anterior del abdomen, dando lugar a venas
subcutneas dilatadas.
Circulacin colateral abdominal: la formacin de colaterales se efecta
tambin por la pared anterior al abdomen, dando lugar a venas
subcutneas dilatadas.
Encefalopata heptica.
Riesgo aumentado de infecciones, particularmente la peritonitis bacteriana
espontnea.
Riesgo aumentado de sndrome hepatorrenal.
Esplenomegalia, agrandamiento del bazo con el consecuente secuestro
de glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas, lo que conlleva a
una pancitopenia.
Shunting portosistmico: varices esofgicas, hemorroides y
repermeabilizacin de la vena umbilical mostrando un alto riesgo
de hemorragias fulminantes.
Principales causas de la hipertensin portal[editar]
Hipertensin portal segmentaria: Debe sospecharse en pacientes con
varices gstricas prominentes que representan colaterales hepatopetales
gstricas.
Hipertensin portal presinusoidal intraheptica: originada por enfermedades
hepticas que afectan las ramificaciones intrahepticas de la vena porta.
Esta lesin la constituye laesquistosomiasis, enfermedad prcticamente
desconocida en Europa pero muy frecuente en frica y Sudamrica.
La hipertensin portal idioptica es probablemente la causa mas frecuente
en nuestro entorno, es la hipertensin portal sin obstculoaparente,
exceptuando pequeos cambios en los espacios porta.
Tratamiento[editar]
El tratamiento mdico incluye la terapia con beta bloqueantes no
selectivospropranolol o nadololen especial si ha empezado a aparecer
sangramiento de varices esofgicas. La adicin de nitrato, tal como
mononitrato de isosorbido, al beta bloqueante resulta ms efectivo en estos
casos avanzados. En las complicaciones severas o agudas de
la hipertensin, tales como el sangrado de las vrices esofgicas, se puede
disminuir la presin portal con octreotida intravenosaun anlogo de
la somatostatinao terlipresina intravenosaun anlogo de la hormona
antidiurtica.
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Esclerosis endoscpica de las varices esofgicas: consiste en la inyeccin
intravaricial o paravaricial de substancias irritantes(etanolamina,
polidocanol,morruato de sodio) que provocan reaccin inflamtoria intensa
que lleva a la esclerosis, obliteracin y finalmente a la desaparicin de las
varices; se realiza en intervalos de 1 4 semanas. Es una tnica de
indudable eficacia.
Ciruga electiva.
HEPATITIS
Es la hinchazn e inflamacin del hgado.

Causas
La hepatitis puede ser causada por:

Clulas inmunitarias en el cuerpo que atacan el hgado.
Infecciones por virus (como las hepatitis A, B o C), bacterias o parsitos.
Dao heptico por alcohol o txicos (venenos).
Medicamentos, como una sobredosis de paracetamol.
La enfermedad heptica tambin puede ser causada por trastornos hereditarios,
como la fibrosis qustica o la hemocromatosis, una afeccin que consiste en tener
demasiado hierro en el cuerpo.

Otras causas abarcan la enfermedad de Wilson, un trastorno en el cual el cuerpo
retiene demasiado cobre.

Sntomas
La hepatitis puede comenzar y mejorar rpidamente. Tambin puede volverse una
enfermedad prolongada. En algunos casos, puede llevar a dao heptico,
insuficiencia heptica o incluso cncer de hgado.

La gravedad de la hepatitis depende de muchos factores, que incluyen la causa
del dao heptico y cualquier enfermedad que usted tenga. La hepatitis A, por
ejemplo, generalmente es de corta duracin y no conduce a problemas hepticos
crnicos.

Los sntomas de la hepatitis abarcan:

Dolor o distensin en el rea abdominal
Orina turbia y deposiciones de color arcilla o plidas
Fatiga
Febrcula
Picazn
Ictericia (coloracin amarillenta de la piel o los ojos)
Inapetencia
Nuseas y vmitos
Prdida de peso
Es posible que usted no presente sntomas cuando resulte infectado con hepatitis
B o C por primera vez. Puede aun presentar insuficiencia heptica posteriormente.
Si tiene algn factor de riesgo asociado a cualquier tipo de hepatitis, le deben
hacer exmenes peridicamente.

Pruebas y exmenes
A usted le harn un examen fsico para buscar:

Agrandamiento y sensibilidad del hgado
Lquido en el abdomen (ascitis)
Coloracin amarillenta de la piel
El mdico puede solicitar exmenes de laboratorio para diagnosticar y vigilar la
enfermedad, como:

Ecografa abdominal
Marcadores sanguneos autoinmunitarios
Exmenes para diagnosticar hepatitis A, B o C
Pruebas de la funcin heptica
Biopsia del hgado para verificar el dao heptico
Paracentesis (si hay presencia de lquido en el abdomen)
Tratamiento
El mdico analizar con usted las opciones de tratamiento. Los tratamientos
variarn segn la causa de la enfermedad heptica. Usted puede necesitar una
dieta rica en caloras si est bajando de peso.

Grupos de apoyo
Hay grupos de apoyo para personas con todos los tipos de hepatitis. Estos grupos
pueden ayudarle a conocer lo ltimo en tratamientos y a enfrentar mejor el hecho
de tener la enfermedad.

Expectativas (pronstico)
El pronstico para la hepatitis depender de lo que est causando el dao
heptico.

Posibles complicaciones
Dao heptico permanente, llamado cirrosis
Insuficiencia heptica
Cncer del hgado
Cundo contactar a un profesional mdico
Busque atencin mdica inmediata si:

Tiene sntomas a causa de demasiado paracetamol u otros medicamentos y
puede necesitar que le hagan un lavado del estmago.
Vomita sangre.
Presenta heces con sangre o alquitranosas.
Est confundido o delira.
Llame al mdico si:

Tiene cualquier sntoma de hepatitis o cree que ha estado expuesto a las hepatitis
A, B o C.
No puede retener alimento debido al vmito excesivo. Es posible que necesite
recibir nutricin por va intravenosa (a travs de una vena).
Se siente enfermo y ha viajado a Asia, frica, Amrica del Sur o Centroamrica.
Prevencin
Hable con su mdico acerca de hacerse aplicar la vacuna para prevenir hepatitis A
y B.

Las medidas para prevenir la propagacin de la hepatitis B y C de una persona a
otra son:

Evite compartir artculos personales tales como cuchillas de afeitar o cepillos de
dientes.
No comparta agujas para inyectarse drogas u otros equipos para drogas (como
pajillas para inhalarlas).
Limpie los derrames de sangre con una solucin que contenga 1 parte de
blanqueador por 9 partes de agua.
No se haga tatuajes ni perforaciones (piercing) en el cuerpo con instrumentos que
no hayan sido limpiados apropiadamente.
Para reducir el riesgo de contagiar o contraer la hepatitis A:
Siempre lvese bien las manos despus de usar el bao y cuando entre en
contacto con la sangre, las heces u otros fluidos corporales de una persona
infectada.
Evite los alimentos y el agua que no estn limpios.