Está en la página 1de 9

ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3

DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina #


II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
CAT-LO *
LA TERMODIN.MICA Y LA ECONOMIA
#
2.1. Las leyes de la termodinmica.
2.2. La naturaleza entrpica del proceso econmico.
2.3. Interpretar la economa en trminos energticos.
"Debido a la ley de la entropa, entre el proceso econmico y el
medio ambiente hay un nexo dialctico. El proceso econmico
cambia el medio ambiente de forma irrevocable y es alterado, a
su vez, por ese mismo cambio tambin de forma irrevocable...
icholas !eor"escu#$oe"en, %&''.
En este captulo analizaremos los procesos econmicos a partir de los principios de la
termodinmica.
En la seccin 2.1., definiremos las leyes de la termodinmica.
En la seccin (.(., estaleceremos las relaciones entre acti!idades econmicas y el
medio amiente, a tra!s de la nocin de "entropa#. E$tenderemos el enfo%ue del
prolema del uso de los recursos naturales, desde un enfo%ue cuantitati!o a uno
cualitati!o.
En la seccin 2.3., e$plicaremos algunos conceptos y nociones especficas relacionadas
con el flu&o de materiales y energa en la economa.
*/#/ LAS LEYES DE LA TERMODIN.MICA
Las leyes de la termodinmica estn asadas en las normas fsicas %ue goiernan el
comportamiento de la materia y de la energa.
Primera ley de la termodinmica
Esta ley es tamin conocida como la ley de la conser!acin de la energa. Estipula %ue la
materia y la energa no pueden destruirse ni crearse.
Segunda ley de la termodinmica
Esta ley es tamin conocida como la ley de entropa. Estipula %ue mientras no 'aya
fuentes e$ternas de energa la entropa siempre se incrementa.
1
Esta lectura est tomada de( )aar *an +au,ermeiren, Manual de Economa Ecolgica, -uito, IL.I)/0ya1
2ala/Instituto de Estudios Ecologistas del 3ercer 4undo, 1555, pp( 61178.
ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina *
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
#/ LA ENTROA
La entro0a puede entenderse como una medida de la falta de disponiilidad de materia o
energa.
El uni!erso se est !ol!iendo continuamente ms desordenado y su energa y su materia
estn menos disponiles para el uso. Esta segunda ley de la termodinmica se9ala %ue la
entropa :entendida como un ndice relati!o de la energa no disponile en un sistema
aislado; aumenta constantemente.
3odos los procesos fsicos, naturales y tecnolgicos ocurren de tal manera %ue la
disponiilidad de la energa implicada decrece o, dic'o de otra manera, todos los procesos
fsicos ocurren de tal manera %ue la entropa del uni!erso aumenta.
*/ EL ROCESO IRRE1ERSIBLE
Las leyes de la termodinmica afirman %ue la energa contenida en los materiales o fuerzas
motrices no se destruye por el uso :primer principio de la termodinmica;, sino %ue se
degrada y dispersa :segundo principio;.
Ejemplo
)uando se *uema un fra"mento de carbn, su contenido de ener"a *umica no se reduce
ni se incrementa +primera ley,. o obstante, la ener"a liberada se disipa en forma de calor,
humo y cenizas, de manera tal *ue el ser humano ya no puede utilizarla. -s, sta se ha
transformado en ener"a inaccesible +se"unda ley,.
)e trata de un proceso irre!ersile %ue ninguna fuerza podra re!ertir de no mediar gastos
superiores de energa. 3ericamente, las sustancias dispersadas pueden ser recuperadas
y recominadas, pero pagando el precio de una produccin de entropa, tanto ms ele!ada
cuanto mayor sea la dispersin %ue se %uiere re!ertir. La energa dispersada no puede
reciclarse, e$cepto gastando ms energa %ue la %ue se ganara con un 'ipottico recicla&e.
*/*/ LA NAT-RALE2A ENTR3ICA DEL ROCESO ECON3MICO
<-u nos ense9an las leyes de la termodinmica con referencia a la economa=
#/ LA RIMERA LEY: ASECTOS C-ANTITATI1OS
3oda acti!idad econmica utiliza energa y materiales. La primera ley de la termodinmica
nos dice %ue la acti!idad econmica no puede crear ni destruir la materia o la energa. Lo
%ue 'ace el proceso producti!o es asorer y e$peler materia y energa. Esto lle!a a un
replanteamiento del concepto de "produccin#.
*/ LA SE4-NDA LEY: ASECTOS C-ALITATI1OS
En trminos de la segunda ley, la acti!idad econmica puede entenderse como un proceso
de utilizacin de materiales de a&a entropa :minerales, energa;, %ue acaan finalmente
transformados en materiales de alta entropa. La diferencia entre lo %ue entra al proceso
econmico y lo %ue sale de l es cualitati!a.


)eg>n la primera ley de la termodinmica, podemos caracterizar la acti!idad econmica
como la transformacin de materiales y ener"a de un estado a otro, sin %ue se produzcan
aportes suplementarios en relacin a la cantidad de energa in!ertida originalmente.
roceso econ5$ico

Canti)a) )e recursos i"ua( canti)a) con6erti)os en resi)uos

Canti)a) )e ener"a ca(or resi)ua(


ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina 3
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
.e acuerdo a esta !isin, la desestructuracin de la energa %ue produce toda acti!idad
econmica nos compromete en el sentido de la responsailidad intergeneracional. ?uestro
desarrollo actual afecta ine!italemente la acti!idad econmica y el desarrollo de las futuras
generaciones.
a) Transflujo
)e llama transflu&o :o t'roug'put; al flu&o de recursos de a&a entropa. Este proceso
comienza en la naturaleza :insumos;, a continuacin estos recursos sufren
transformaciones mediante la produccin y el consumo, para enseguida !ol!er nue!amente
a la naturaleza, en forma de desec'os :productos;.
En la fase final los recursos :en forma de desec'os; se acumularn en la naturaleza y
algunos sern apren'endidos por los ciclos io1geo%umicos :ciclos caracterizados por su
larga duracin de cientos a miles de a9os;, para ser reconstituidos al asorer la energa
solar en estructuras de a&a entropa siendo nue!amente >tiles para la economa.


)eg>n la segunda ley de la termodinmica, la acti!idad econmica es un proceso mediante
el cual materiales de a&a entropa se con!ierten en materiales de alta entropa.

.e acuerdo a los trminos de esta ley puede decirse %ue el proceso econmico
:produccin y consumo; es un con!ertidor de recursos en residuos.

roceso econ5$ico

Materia(es )e 7a'a entro0a Materia(es )e a(ta entro0a

A(ta )is0oni7i(i)a) Ba'a )is0oni7i(i)a)


ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina ,
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
*/3/ INTERRETAR LA ECONOMA EN T8RMINOS ENER48TICOS
En las secciones anteriores 'emos !isto como la entropa se incrementa continuamente.
@odemos concluir a partir de all %ue los recursos y los residuos tienen una misma
naturaleza y slo difieren en !alor entrpico. En este sentido el proceso econmico es un
proceso entrpico.
#/ EL RECICLA9E
@ara re!ertir la entropa y con!ertir o reciclar los residuos en recursos disponiles
:materiales, energa;, la economa necesitara fuentes de energa e$tra, las %ue de ser
utilizadas aumentaran a>n ms la entropa total producida por la acti!idad econmica.
4ientras la acti!idad econmica no e$ceda los lmites de la iosfera, el flu&o continuo de
energa solar puede re!ertir en parte el flu&o de entropa dentro de la iosfera. Es decir la
energa del sol puede con!ertir nue!amente una parte de los residuos en recursos :!ase
es%uema 2.2;.
AB?304I?0AIC?
2 DE)I.EB)
E?EDFG0 2 403EDI0LE)
.I)@B?IHLE)
:E))EDF2; @DB.EA3B)
II?0LE)

E?EDFG0 .I)I@0.0 2
403EDI0LE) .EFD0.0.B)


Fastos y ser!icios

BA9A ENTROIA ALTA ENTROIA


















3raa&o e In!ersin
Es:ue$a */#/: E( trans;(u'o (inea( )e $ateria < ener"a




































J
J
Fastos en ienes
y ser!icios






)alarios, sueldos, ...
E4@DE)0) I04ILI0)
J
Fuente: $ees +%&&.,
ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina =
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
)in la capacidad de las plantas, a tra!s de la fotosntesis, de captar algo de esa energa
entrante de a&a entropa, %ue es el flu&o continuo de energa solar, la economa no podra
e$istir.
*/ LAS F-ENTES DE ENER4A EN LA ACTI1IDAD ECON3MICA
La acti!idad econmica se alimenta de dos fuentes de energa(
El flu&o constantemente reno!ado de energa solar directa. Este flu&o es permanente y la
acti!idad econmica puede usarlo sin agotarlo ni destruirlo.
.epsitos de energas fsiles :carn, petrleo, gas;. @ro!ienen de la energa solar de
pocas geolgicamente remotas. En otras palaras, es energa solar %ue 'a sido
captada y se 'a depositado en los suelos de la tierra a tra!s del tiempo.
3/ F-ENTES DE ENER4A REIND-STRIALES E IND-STRIALES
a> Fuentes )e ener"a 0rein)ustria(es
Las economas preindustriales usaron la energa solar directa(
Las sociedades recolectoras !i!ieron de los frutos del sol.
Las sociedades de pescadores o cazadores !i!ieron de la energa solar almacenada en
la carne de los animales. En la cadena alimentarla la energa se encuentra en un
estado ms a!anzado de transformacin.
La produccin de iomasa en la agricultura mediante el flu&o de energa solar y de la
fotosntesis. )e podra decir %ue la agricultura sedentaria utiliza sistemticamente el
suelo como captador y con!ertidor de energa solar.
7> Fuentes )e ener"a in)ustria(es
Las economas industriales usan comustiles energticos fsiles y de materiales minerales
:petrleo, gas, carn;. Este es un camio en la dependencia energtica, desde la energa
pro!eniente a cada momento del sol, 'acia la energa almacenada en la 3ierra. Esos
comustiles fsiles se e$traen y son %uemados a un ritmo muc'o mayor %ue el de su
produccin geolgica.

Es:ue$a */*/: E( 0roceso )e recic(a'e

@roceso producto
:flu&o de entropa;






Energa solar

Recursos Resi)uos
ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina ?
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
0 tra!s de la comustin la energa se transforma en calor disipado y una !ez en este
estado, es incapaz de proporcionar energa utilizale para el proceso industrial. @or otra
parte las posiilidades de e$plotacin de las fuentes de energas fsiles, no estn sometidas
a ning>n ritmo natural y se agotan tanto ms rpidamente, %ue su utilizacin crece en forma
e$ponencial.
Los camios en el uso de la energa a partir de la re!olucin industrial, son muy importantes
desde el punto de !ista de la dependencia de la economa. La energa del sol es
prcticamente infinita en relacin a su cantidad total pero est estrictamente limitada en su
tasa de flu&o, o cantidad en %ue llega a la 3ierra en un determinado perodo.
La energa almacenada en los comustiles fsiles y los minerales est estrictamente
limitada en su cantidad total :acer!o;, pero es relati!amente ilimitada en su tasa de flu&o. La
economa la utiliza a una tasa %ue est determinada por su propia definicin de
necesidades.
3/ LA INTENSIDAD ENER48TICA DE LAS ECONOMAS
La intensidad energtica es el gasto de energa por unidad de produccin.
En relacin con la intensidad energtica las siguientes nociones son importantes(
El consumo endosomtico de la energa.
El uso e$osomtico de la energa.
La elasticidad1ingreso de la energa.
a> E( consu$o en)oso$!tico )e (a ener"a
Llamaremos consumo endosomtico de energa al consumo de energa a tra!s de la
alimentacin :medida en Kilocaloras;.
El consumo endosomtico est determinado por la iologa 'umana y es e%ui!alente a
2LLL o 3LLL Kcal. diarias para una persona adulta.
7> E( uso e@oso$!tico )e (a ener"a
Llamaremos uso e$osomtico de energa al uso( a; directamente en los ho"ares
:calefaccin, cocina, refrigeracin, etc.;, ; trans0orte y c; al uso indirecto a tra!s de
energa gastada en la 0ro)ucci5n/
El uso e$osomtico de energa depende de la economa, la cultura, la poltica y las
diferencias sociales.
La demanda de energa aumenta en relacin con los ingresos. @or e&emplo, en los pases
ricos 'a aumentado la demanda de energa en el sector domstico y en el transporte,
aun%ue tamin est aumentando la eficiencia del uso de energa en los procesos
industriales. )in emargo, por otra parte tienen una eficiencia energtica decreciente en la
agricultura :moderna;, a causa del uso creciente de insumos de petrleo o sus deri!ados
:fertilizantes, pesticidas;.
c> La e(astici)a)&in"reso )e( uso )e (a ener"a
La elasticidad ingreso en el uso de energa mide la relacin entre el aumento porcentual
ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina A
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
del consumo de energa y el aumento porcentual del ingreso.
En el caso del consumo e$osomtico, la elasticidad1ingreso es mayor %ue cero, pudiendo
ser igual o mayor %ue la unidad. En camio, la elasticidad1ingreso del consumo
endosomtico de energa es muy a&a.
TEBTO DE AOYO
La naturaleza entrpica del proceso econmico
0lgunos economistas 'an aludido al 'ec'o de %ue el 'omre no puede crear ni destruir la
materia o la energa. Esta !erdad se deri!a del principio de conser!acin de la materia1
energa, es decir, la primera ley de la termodinmica. :...; <-u es entonces lo %ue produce
el proceso econmico :...; <Amo puede producir el 'omre un o&eto material, si se
encuentra incapacitado para producir materia o energa=
Lo primero %ue ad!ertimos es %ue el proceso econmico es un sistema parcial, %ue como
todos los de este tipo, se 'alla circunscrito por un lmite, a tra!s del cual se intercamia
materia y energa con el resto del uni!erso material. Este proceso ni produce ni consume
materia1energa, tan slo las asore y e$pele continuamente. Esto es lo %ue la fsica pura
nos ense9a :... ;. La diferencia entre lo %ue entra al proceso econmico y lo %ue sale de l
:...; no puede ser sino cualitati!a.
Esta diferencia cualitati!a la confirma una rama especial de la fsica( la termodinmica.
.esde el punto de !ista de sta, la materia1energa entra al proceso econmico en un
estado de a&a entropa y sale en un estado de alta entropa. :...;.
Los economistas no !inculan el anlisis del proceso econmico con las limitaciones del
medio material. 0s las cosas no es e$tra9o %ue nadie se 'aya percatado de %ue no
podemos producir Mme&ores y mayoresM refrigeradores, autom!iles o a!iones de
retropropulsin, sin tener %ue producir tamin Mme&ores y mayoresM desec'os.
0s, cientficos y economistas fueron tomados por sorpresa cuando a los 'aitantes de los
pases con Mme&or y mayor# produccin industrial se les !ino encima de repente el gra!simo
prolema de la contaminacin amiental.
?o ostante, 'oy da nadie parece ad!ertir %ue la causa de todo esto es %ue no 'emos
reconocido la naturaleza entrpica del proceso econmico. Ena pruea con!incente de ello
es %ue algunas autoridades %ue se encargan del prolema de la contaminacin nos %uieren
'acer creer, %ue 'ay m%uinas y reacciones %umicas %ue no producen desperdicios y %ue
nos sal!aremos por medio del recicla&e perpetuo de los desec'os.
?o se puede negar, al menos en principio, %ue podemos apro!ec'ar 'asta el oro
diseminado en la arena de los mares, &usto como podemos reciclar el agua 'ir!iendo :...;.
)in emargo, en amos casos deemos utilizar una cantidad adicional de a&a entropa en
relacin a lo %ue se est reciclando. ?o e$iste el recicla&e gratuito, como tampoco una
industria sin desec'os.
Fuente: ?ic'olas Feorgescu1Doegen, The Entropy Law and the Economic Prolem, pulicado en 1581 en el
primer numero de .istinguised Lecture )eries de la Eni!ersidad de 0laama.
RES-MEN
ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina C
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
La acti!idad econmica no puede crear ni destruir la materia o la energa :primera ley
de la termodinmica;. <Amo 'ace entonces el proceso producti!o para MproducirM
o&etos materiales= El proceso econmico asore y e$pele materia y energa. La
diferencia entre lo %ue entra al proceso econmico y lo %ue sale de l no es de carcter
cuantitati!o, sino cualitati!o. La materia y la energa entran el proceso econmico en un
estado de a&a entropa y sale en un estado de alta entropa :segunda ley de la
termodinmica;. Esto significa %ue la energa se dispersa y se degrada.
La entropa es una medida de la falta de disponiilidad de la materia o la energa.
.esde un punto de !ista fsico el proceso econmico transforma recursos naturales
>tiles :alta disponiilidad; en desperdicios :a&a disponiilidad;. El recicla&e de residuos
re%uiere de una cantidad adicional de a&a entropa respecto a lo %ue se est reciclando.
La acti!idad econmica se alimenta de dos fuentes de energa( 1; el flu&o de energa
solar directa y continua y 2; los depsitos de energas fsiles. Las economas
preindustriales usaron la energa solar directa, mientras %ue las economas industriales
empezaron a usar las fuentes de energa fsiles.
El uso e$osomtico de energa depende de la economa, la cultura, la poltica y las
diferencias sociales, mientras %ue el consumo endosomtico de energa !iene
determinado por la iologa 'umana.
La elasticidad1ingreso del consumo exosom/tico es mayor %ue cero, pudiendo ser igual
o mayor %ue la unidad, mientras %ue la elasticidad1ingreso del consumo endosomtico
es muy a&a.
CONCETOS B.SICOS
0as leyes de la termodin/mica
0a ley de la conservacin de la ener"a
0a ley de entropa
0a entropa
1a2a y alta entropa
3rreversibilidad de los procesos
econmicos
0a naturaleza entrpica del proceso econmico.
4uentes de ener"a preindustriales e
industriales
0a intensidad ener"tica de la economa
Elasticidad5in*reso del uso de ener*a
)onsumo endosom/tico
)onsumo exosom/tico.
AL4-NOS TEMAS DE E1AL-ACI3N
1. <Amo se interpreta la acti!idad econmica seg>n la segunda ley de la termodinmica=
2. Las economas preindustriales y las economas industriales pueden ser entendidas
como distintas maneras de apro!ec'amiento de la energa solar. E$plicar.
3. En general se puede afirmar %ue a ms ri%ueza, ms consumo e$osomtico de energa.
E$plicar usando algunos e&emplos.
N. <@or%u 'ay una decreciente eficiencia energtica en la agricultura moderna=
6. <-u significa el recicla&e en trminos energticos=
7. <@or%u la elasticidad1ingreso del uso de energa es mayor %ue cero=
ECONOMA Y MEDIO AMBIENTE Lectura 3
DOCENTE: Rosa Ferrn Schettini !"ina D
II Se$estre: $ar%o&'u(io )e *++,
BIBLIO4RAFA
E'ritc', @.D., E'rilc', 0. y +oldren, O. :1588; "Disponibilidad, Entropa y las leyes de la
6ermodin/mica", en Ecoscience.
@asset, D. "0a Doble Dimensin Ener"tica e 3nformacional de0 hecho Econmico", pulicado
originalmente en @asset, D. :.ir;. "7ne approche multidisciplinaire de 38environnement", pp(
68176. !ahiers du centre" Economie# Espace# En$ironnement# %& '( @ars, Econmica,
15PL. 3raducido al castellano en Iederico 0guilera QlinK y *incent 0lcntara )e la
economa amiental a la economa ecolgica, Harcelona, IA0DI01IE+E4, 155N.
Feorgescu1Doegen, ?. :1581; "6he Entropy 0a9 and the Economic :roblem", en el primer n>mero
de )istin*uised Lecture Series de la Eni!ersidad de 0laama, pulicado en 1581.
Feorgescu1Doegen, ? . :1588; ";<u puede ense=ar a los economistas la termodin/mica y la
biolo"a>", @ulicado originalmente en +tlantic Economic journal, *, marzo 1588, @@.131
21. @ulicado en Iederico 0guilera QlinK y *incent 0lcntara :155N; )e la Economa
+miental a la Economa Ecolgica, Harcelona, IA0DI01IE+E4.
4artnez 0lier, O. :1556; !urso a distancia de Economa Ecolgica, 4$ico, Ded de Iormacin
0miental del @?E40.
Iaer, 4. y ?iemes, +. :1556; Entropy# en$ironment and resources, )pringer1*eriag.
@ect, O. :1552; Energy and the Ecological Economics of Sustainaility, Island @ress.
.aly, +. y Ao, O. :15P5; ,or the common good, Heacon @ress.
Dees, R. :1556; "0c'ie!ing sustainaility( Deform or transformation=M en 9ourna( o; (annin:
Literature, ?S 5.