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EDUCACIN CRISTIANA PRIMITIVA

Con la aparicin del cristianismo cambia el rumbo de la historia occidental.


Prescindiendo de sus circunstancias teolgicas, aquel arranca histricamente, de la
religin hebraica y de la cultura helnica. De la primera recibe los libros del
Antiguo Testamento y la emocin religiosa; la segunda, la divisin filosfica y la
actitud tica. Sobre ambas se ha elevado la actitud espiritual cristiana propia.
1. LA PRIMERA EDUCACIN CRISTIANA

El cristianismo se desarroll dentro del Imperio romano y convivio con el
cerca de cinco siglos. La educacin cristiana se realiz en el primer tiempo,
directa, personalmente. Los educadores fueron Jess mismo-el Maestro por
excelencia, los apstoles, los evangelistas y en general los discpulos de
Cristo. Es una educacin sin escuelas, como lo fue la budista, la judaica y en
general todas la religiones en los primeros tiempos de su existencia.
El medio o ambiente educativo en esta primera poca, es de una parte, la
comunidad cristiana primitiva, que poco a poco va convirtindose en la
organizacin de la iglesia, y de otra la familia, que constituye el ncleo
inmediato de la vida y de la educacin y que subsiste a travs de todos los
cambios histricos.
Sin embargo, lentamente surge una forma propia de enseanza, no con
carcter pedaggico, sino religioso, de preparacin para la vida
ultraterrena, y ms concretamente para el bautismo, que se haca en la edad
adulta. Surge entonces la instruccin catequista, dada por la iglesia misma o
por delegados especiales que instruan a los catecmenos, como maestros, y
a los que se llamaba didascales. Esta preparacin, al principio muy
elemental, fu desarrollndose poco a poco, hasta convertirse en escuelas
propiamente dichas, que estaban a cargo de los sacerdotes. El contenido de
esta instruccin era naturalmente el catecismo, aunque ms tarde se
aadieron la msica y el canto. En la poca de la persecucin religiosa estas
enseanzas y estas escuelas funcionaban clandestinamente, en los lugares
dedicados al culto y a los enterramientos (catacumbas).
Durante mucho tiempo la educacin cristiana primitiva estuvo reducida a
esta instruccin elemental catequista. Pero paulatinamente se comprendi la
necesidad de contar con personal especialmente preparado para la
educacin y surgieron las escuelas de catequistas, la primera de las cuales
fue la Escuela de Alejandra, creada hacia 179 por Panteneus, un filsofo
griego convertido. En ella se daba enseanza religiosa desde un punto de
vista, superior, enciclopdica y teolgica a la vez. Al fundador de la escuela
le sucedieron dos de los ms sobresalientes Padres de la Iglesia: San
Clemente y Orgenes. La escuela llego convertirse en el centro de la cultura
religiosa y sacerdotal ms importante de su poca.
Ms adelante surge un tipo nuevo escolar, la escuela episcopal para la
formacin de eclesisticos, y cuyo ejemplo ms distinguido es la fundada
por San Agustn en Hipona. En estas escuelas se daba una instruccin
superior a los aspirantes a la iglesia (diconos, sacerdotes, etc.), consiste en
la enseanza de la teologa y el servicio eclesistico, en tanto que la cultura
humanista la reciban en las escuelas tradicionales romanas.
Finalmente despus de las invasiones de los barbaros, nace un in tipo de
escuela elemental, de radio ms vasto que el anterior, la parroquial o
escuela presbiterial, la escuela en las iglesias rurales.
El concilio de Vaison, de 259, ordena a todos los sacerdotes encargados de
parroquia recibir en calidad de lectores a jvenes, con el fin de educarlos
cristianamente, de ensenarles los salmos y las lecciones de escritura y toda
ley del Seor de modo que puedan preparar entre ellos dignos sucesores.
Esta recomendacin fue repetida por otros Concilios.
Todas estas escuelas que hemos indicado tienen, sin embargo, un horizonte
muy limitado: la formacin de Eclesiasts; la mayora de poblacin quedaba
sin instruccin o la reciba en las escuelas romanas ordinarias, hasta que
estas desaparecieron con la invasin de los barbaros. Entonces la enseanza
se dio en los monasterios, como los nicos sostenedores de la educacin y la
cultura.
La educacin de los monasterios merece un captulo aparte por la
importancia que tuvo en la Edad Media. La educacin monstica surgi en
Oriente, entre los monjes que se retiraron al desierto y que organizaron los
primeros monasterios. En ellos recibieron novicios a los que se daba una
educacin ms asctica y moral que intelectual. Sin embargo, esta no
quedaba excluida ya que aquellos deberan poder leer las Sagradas
Escrituras. En la regla de San Pacomio, se percibe que si un ignorante entra
en el monasterio se le dar para aprender veinte salmos o dos epstolas. Si
no sabe leer aprender con un monje letrado, a razn de tres horas de
leccin por da, las letras, las silabas y los nombres. Por su parte, la Regla de
San Basilio ordena que se admita desde la primera infancia a los nios que
les lleven sus padres o a los hurfanos para ensenarles a leer y conocer la
Biblia. Lo mismo recomendara San Juan Crisstomo. Pero toda esta
educacin, como la anterior, sigue reservada a una minora; en aquella de
eclesisticos; en estas de monjes. Tal educacin se extiende tambin a los
monasterios de monjas, a las que se obliga a leer, a consagrarse a la lectura
y a la copia de manuscritos.
El movimiento de la educacin monstica culmina con la Regla del Orden de
San Benito, que la da el patrn para este tipo de educacin en toda Europa.
En ella se dispone la lectura de textos sagrados durante la comida de los
monjes; la admisin de nios para su educacin; el trabajo a los monjes, ya
que la ociosidad es enemigo del alma y las horas de lectura fuera de las
comidas, tomando los libros de la biblioteca que debe haber en el
monasterio, instituyndose un inspector para hacer que se realicen las
lecturas.

CATEQUESIS APOSTLICA
La educacin cristiana que as se inaugura y responde a un concepto nuevo
en la historia de la educacin, utiliza como mtodo de exposicin y
penetracin la catequesis, vocablo que los autores cristianos emplearon por
primera vez con este sentido.
Para formarnos una idea cabal de lo que la catequesis cristiana fue en la
antigedad, hemos de rebasar no solo el valor restringido de su etimologa,
sino el carcter pueril que los catecismos y la catequesis han adquirido en el
seno de una sociedad cristiana. En los primeros tiempos la catequesis
significo nada menos que todo el aspecto pedaggico de la misin apostlica
que acometido la evangelizacin del mundo.
Siguiendo divisiones ya clsicas, estudiaremos sucesivamente tres tipos de
catequesis, que corresponden a tantos otros periodos de la historia de la
expansin del cristianismo.
Fuerza es remontar la catequesis apostlica a una enseanza oral anterior a
la aparicin de los primeros escritos del Nuevo Testamento, los cuales se no
presentan ms bien como una fijacin o recordatorio de magisterio vivo de
la Iglesia. El argumento genrico era la fe de Jesucristo y las condiciones
para alcanzar la salud, como se desprende de las palabras de Pedro la
maana de pentecosts.
Entre los primeros elementos de la predicacin encontramos en seguida la
fe en Dios y en Jesucristo; la penitencia y el bautismo de redencin, la
resurreccin y el juicio final.
Los apstoles eran ayudados en su misterio por los evangelistas, que no son
ms que una clase especial de catequistas, a los que pronto encontramos en
compaa de los doctores o maestros, personas ilustradas por el Espritu
Santo con el don de enseanza. Los evangelistas sinpticos son un reflejo de
la catequesis apostlica.
A parte de sus peculiaridades personales del catequista, la temtica de la
catequesis tena que variar en funcin del auditorio.
El discurso de Pablo en Atenas nos dice que el objetivo fundamental parece
inspirado por el gran remedio de la fe en un Dios creador y redentor.
Ha de sealarse como factor de singular fuerza el testimonio personal del
catequista, convertido en garante del hecho histrico narrado. As, el
evangelio de San Lucas apela al testimonio autentico de aquellos que desde
el principio fueron testigos oculares y ministros de la palabra


LA FORMULA DEL CREDO

Desde el primer momento podemos sealar en estas exposiciones una
instruccin dogmtica y una moral. A la moral debemos referir el texto de
las vas y cuando se refiere a la penitencia y enmienda de vida, tal como
viene sugerida por los ejemplos de algunos oyentes de Jess (Zaqueo,
Magdalena) y por las mismas enseanzas parablicas de nuestro Seor.
La instruccin dogmtica se centra en esta poca en torno a la
estructuracin del Credo o smbolo apostlico, as llamado porque se integr
con frases contenidas en los escritos de los apstoles. El smbolo de la fe
que expone San Pablo defiere poco del que encontramos en San Pedro. Es un
documento extraordinario escueto, a cuya adhesin est obligado el
catecmeno antes de recibir el bautismo. Por eso se le denomino tambin
Credo bautismal. La redaccin primitiva del Credo bautismal no puede
situarse despus del ao 100 y su ncleo primero se encuentra en la formula
bautismal trinitaria empleada por Jess.
Comprenda adems esta catequesis instrucciones sobre el bautismo, la
eucarista y la oracin dominical.
El Credo haba de aprenderse literalmente para preservarlo de cualquier
variante o alteracin introducida por las sectas. Fue la necesidad de
combatir a los herejes ebionitas gnsticos la que luego surgi
ocasionalmente la adicin o acentuacin de los diversos artculos. Pero lo
esencial de la regla de fe se encuentra ya en San Ignacio y en la misma
Apologa de San Justino a pesar de su desorden: la unidad de Dios, su
trinidad, creacin, encarnacin, dogma de la redencin con la Pasin y
Resurreccin de Jesucristo, el juicio final y las sanciones eternas. El tipo de
smbolo que contena el dogma ampliado respecto de Cristo comprendi
pronto la frmula que abarca ocho o nueve artculos. Hacia el ao 200
encontramos ya esa forma en la liturgia bautismal romana. Este Credo
romano es sustancialmente idntico a a aquel otro que ms tarde aparece
en lengua griega. La antigua formula del smbolo romano fue la base de
todos los otros smbolos bautismales de Occidente, sin que podamos hacer
una afirmacin anloga para los smbolos orientales.

LA DIDACHE

Es esta una corta obrita para enseanza de alguna cristiandad primitiva, en
u torno a la cual se han suscitado apasionadas disputas de intrpretes y
eruditos. La venerable antigedad del texto, la frescura y sencillez de sus
consejos y el estilo desafectado, le han comunicado un atractivo inagotable.
Didache no debe traducirse en singular como enseanza. Seria en cambio,
una buena traduccin instrucciones, entendidas conforme a la lengua
griega, cuadra mejor que enseanzas, porque su gnero literario es familiar,
siempre directo, sin esfuerzo hacia la universalidad. En cuanto a los
apstoles nombrados en el ttulo, no hay que pensar en los doce. Se trata de
los apstoles mencionados en los Hechos de los Apstoles. Estamos ante una
coleccin de instrucciones de esos apstoles que a, lo que podemos
entender, dependen de una iglesia-madre desde la cual irradian y con cuya
autoridad ensean.
La organizacin jerrquica de la iglesia est en un grado transitorio de
madurez entre la floracin carismtica de los primeros tiempos y los
ministros estables del culto, entre la docencia y la jurisdiccin.
Es indudable que nos hallamos ante un texto indiscutiblemente didctico, el
primer esbozo de doctrina cristiana, hecho por alguien que recibi
directamente las enseanzas de los apstoles. Esta obra puede dividirse
por su contenido en 4 partes.
La primera: comprende los captulos I al VI, se acostumbra a designar
como doctrina de los caminos. Es una exposicin de carcter protreptico,
donde el camino de la vida y el de la muerte se hallan sucintamente
diseados. los captulos II y III son una impresionante descripcin de los
vicios del paganismo, una enumeracin ejemplar de la grandes aberraciones
a que llego la humanidad sin Dios. En el IV se encuentran algunos principios
de pedagoga y moral familiar, con fuertes resonancias de los preceptos del
Antiguo Testamento.
La segunda: encierra lo referente a los sacramentos del bautismo, la
confesin, la uncin y la eucarista; la prctica del ayuno y el precepto d la
oracin. En ella se inserta la oracin del padrenuestro tal como hoy se
recita. Tiene un carcter eminentemente litrgico y comprende de los
captulos VII al X, inclusive.
La Tercera: En los captulos XI- XV se ocupa de los apstoles, profetas,
maestros y eleccin de obispos y diconos. Desde el punto de vista de la
Iglesia, la Didache nos hace asistir al trnsito desde el Nuevo Testamento a
la organizacin que iba ya establecindose en el siglo I.
El magisterio y la predicacin estn todava revestidos, en parte, por la
lluvia de carismas que enriqueci a los primeros enviados de Dios. Los
Apstoles han surgido en nmero considerable en torno a los doce y se
mueven incansables por todas las vas del imperio. Los profetas, animados
por el fuego del espritu prolongan por todos los mbitos la Pentecosts
jerosolimitana y ponen la nota de entusiasmo y sublimidad en las
cristiandades nacientes que se presentan al matrimonio. Los maestros,
explican la doctrina y exhortan a la metanoia, el cambio esencial de pensar y
de sentir que el cristianismo exiga. La Didache pone en guardia contra los
falsos profetas, dando con suprema piedra de toque discriminativo el
examen de la conducta por las obras los conoceris.
Cuarta parte: comprende el captulo XVI, se habla del fin del mundo y de
sus preludios. Termina con el Apocalipsis, con una confirmacin de la gloria
de Jess que viene encima de la nubes del cielo.