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Cuad. Antropol. Soc. n.19 Buenos Aires ene./jul.

2004
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artculo
El poder y la construccin de la identidad laboral de los docentes de
infancia. Limitaciones de la teora para pensar la transformacin
escolar(1)
Graciela Batalln *
" octora de la #ni$ersidad de Buenos Aires. Profesora titular % directora de in$esti&aci'n del
epartamento % del (nstituto de Ciencias Antropol'&icas. !acultad de !ilosofa % )etras* #ni$ersidad de
Buenos Aires. Correo electr'nico+ &ra,at-ciudad.com.ar.
Feca de reali!acin+ ma%o de 2004. Feca de entre"a+ ma%o de 2004. #probado+ junio de 2004.
$esumen
.l /nfasis de esta presentaci'n est0 puesto en el an0lisis de la pro,lem0tica del poder en la $ida
cotidiana escolar* concretamente* en las concepciones 1ue tienen los maestros so,re el poder* su uso % las
facultades 1ue le confieren. Su,%ace en esta elecci'n la 2ip'tesis de 1ue* dado el peculiar status c$ico3
poltico de la infancia en tanto 4o,jeto4 del tra,ajo docente* la refle5i'n so,re este tema en el 0m,ito
escolar e5presa* contempor0neamente* una conflicti$idad de difcil resoluci'n. esde el punto de $ista
metodol'&ico se desplie&a el proceso de producci'n del ar&umento central del artculo* el 1ue fue lo&rado
en un conte5to de in$esti&aci'n co3participante con un &rupo de maestros.
%alabras cla&es' Poder* ocentes de infancia* Cotidianeidad escolar* 6etodolo&a co3participante.
#bstract
72e purpose of t2is article is t2e consideration tri,utes t2at teac2ers usuall% 2a$e. 6% ar&ument is t2at
t2e reflections a,out power in sc2ools e5press a conflict wit2 no eas% solution* ,ecause of t2e particular
ci$ic3politics status of c2ild2ood as teac2er8s wor9 o,ject in contemporar% societ%. !rom met2odolo&ical
point of $iew ( present t2e main ar&ument production process* w2ic2 was found in a co participant
researc2 conte5t wit2 a &roup of sc2ool teac2ers.
(ey )ords' Power* .arl% c2ild2ood teac2in& wor9* .$er% da% sc2ool life* Co3participant researc2
met2odolo&%.
La identidad del traba*o de los docentes de infancia y la discusin sobre el poder
Sosten&o 1ue la identidad del tra,ajo de los docentes de infancia se constru%e en un
proceso en el cual inter$ienen tanto las orientaciones de $alor % las directi$as poltico3
t/cnicas 1ue entre&a la administraci'n del estado* como tam,i/n la aceptaci'n o
resistencia del sector docente a dic2as directi$as en el marco de la le&itimidad 1ue la
sociedad otor&a a la tarea educati$a institucionali:ada* se&;n distintos momentos %
conte5tos. Considerar/ al poder* sus nociones de uso % ejercicio 2a,itual <entre docentes
de distinto ran&o dentro de las escuelas=* como un 4anali:ador4 de los procesos sociales
1ue inter$ienen en la definici'n del tra,ajo docente. Si ,ien el tema del poder pareciera
afectar solamente a a1uellos funcionarios 1ue ocupan las &radaciones m0s altas de la
jerar1ua peda&'&ico3administrati$a del sistema* o entenderse como pri$ati$o a la
&esti'n directi$a* es mi intenci'n trascender la pro,lem0tica or&ani:acional para
comprender de 1u/ modo se entrama en la peculiaridad de este tra,ajo en su conjunto
pudiendo ser* m0s 1ue un o,st0culo* un potenciador de la transformaci'n escolar.
Si ,ien la pro,lem0tica del poder li&ada al tra,ajo de los docentes de infancia tiene
similitudes con la 1ue atra$iesa otras instituciones ,urocr0ticas* o,tiene su
particularidad dentro del sin&ular mundo de infancia 1ue es la escuela. .n el 0m,ito
cotidiano escolar* el si&nificado so,re el poder tiende a se>alar su connotaci'n represi$a
o de imposici'n <de arri,a 2acia a,ajo=* dado 1ue* al funcionamiento $ertical de la
,urocracia de toda instituci'n p;,lica <1ue e5i&e o,ediencia al mando o a las 'rdenes de
los superiores=* se a&re&a el prop'sito de la misi'n de la escuela+ introducir a las nue$as
&eneraciones en las tradiciones 2e&em'nicamente $aloradas. .sta caracterstica
contri,u%e a 1ue los atri,utos del poder sean $istos 4desde a,ajo4 como pri$ati$os de
las jerar1uas institucionales % naturalmente asociados a la ar,itrariedad % a la $iolencia
sim,'lica.
)as caractersticas estructurales del tra,ajo docente % sus fuentes de le&itimidad
tornan natural el 2ec2o de 1ue las orientaciones para la educaci'n* % por lo tanto para el
mismo tra,ajo de los maestros* dependan de las polticas impulsadas por el .stado* a la
$e: 1ue se so,reentiende 1ue su funci'n de,e diri&irse 2acia la sociali:aci'n de los
ni>os en las tradiciones % conocimientos reconocidos como un patrimonio nacional %
uni$ersal. 7ales caractersticas % el le&ado adscrito a los contenidos de la funci'n
sociali:adora* constitu%en la matri: de la su,jeti$idad asociada a este tra,ajo <Batall0n %
a:* 1990=.
)a determinaci'n estatal del tra,ajo <o la o,li&atoriedad de responder a los
lineamientos oficiales para la educaci'n= dentro de una or&ani:aci'n jer0r1uica ti>e la
la,or de los docentes de una 4l'&ica4 o racionalidad ,urocr0tica 1ue impre&na la
cotidianidad escolar* o,li&0ndolos estatutariamente a responder a los mandatos* normas
% directi$as de la poltica educacional de los distintos &o,iernos. .n contradicci'n con
esta l'&ica* 1ue constri>e a los maestros a la condici'n de su,alternos* la especificidad
de su tarea responde a una 4l'&ica4 peda&'&ica. ?sta define % autori:a el desempe>o de
los docentes de infancia dentro de par0metros 1ue responden a la especificidad
intelectual de la tarea % a reno$adas teoras peda&'&icas 1ue* de forma creciente* les
se>alan un accionar aut'nomo* de apertura % creati$idad como condici'n de la
profesionalidad de la acti$idad <Batall0n* 2000=.
Por cierto* la orientaci'n poltica del .stado* 1ue re&lamenta a la escuela como
instituci'n* inter$iene de modo decisi$o en la si&nificaci'n 1ue los docentes atri,u%en a
la noci'n de poder. Si&uiendo el sentido 1ue emana de la 4l'&ica ,urocr0tica4* la
su,ordinaci'n a la incuestiona,le autoridad o jerar1ua esta,lecida por el sistema es
relati$a a la orientaci'n % normati$as de las polticas &lo,ales. Si en los perodos
dictatoriales esas polticas 2an contri,uido a la $isuali:aci'n de la escuela como una
instituci'n incuestiona,lemente jer0r1uica* en la democracia 2an lle$ado a considerarla
un espacio de deli,eraci'n % acuerdos donde la participaci'n permitira la reali:aci'n
plena de la comunidad escolar.<2= Podra suponerse* por tanto* 1ue los cam,ios en las
polticas educacionales @ocurridos en el perodo democr0tico@ ofrecen un marco
propicio para 1ue los maestros enfaticen las caractersticas profesionales de autonoma %
li,ertad* li&adas al car0cter intelectual de su acti$idad* apart0ndose as de la
su,alternidad* deri$ada de su condici'n de funcionarios del .stado.
Con respecto a los docentes* las l'&icas contrapuestas 1ue interpelan la identidad de
su tra,ajo % el sentido 2ist'rico % poltico 1ue asumen en el conte5to actual de,en* a su
$e:* ser comprendidas en relaci'n con la particularidad del mundo escolar. Al ser este
un 4mundo de infancia4* el clima $incular 1ue all pre$alece se caracteri:a por una
distri,uci'n de car&as emocionales entre los miem,ros de la instituci'n 1ue le da
continuidad con el mundo dom/stico3familiar. )a afecti$idad in2erente al trato entre
ni>os % adultos3maestros permite a estos ;ltimos reali:ar di$ersas pro%ecciones acerca
de su tarea <en un sentido psicosociol'&ico= 1ue se so,reimprimen a los roles
institucionales. .ntre estas se destacan las funciones 4maternales4* o de cuidado %
protecci'n* % las 4paternales4* li&adas a la coerci'n o al disciplinamiento aun1ue*
actualmente* es posi,le reconstruir un si&nificati$o &rado de dispersi'n en la asociaci'n
de emociones a cada uno de los &/neros. )a construcci'n emoti$a % dom/stica de las
relaciones % roles en la cotidianidad escolar no s'lo transcurre en las interacciones de
los docentes con los ni>os* sino 1ue tam,i/n @lo 1ue es m0s rele$ante@ atra$iesa el
conjunto de relaciones entre los diferentes adultos implicados.
Las teoras sobre el poder y la constitucin del su*eto de la transformacin de la
escuela
.l concepto de poder supone un $asto conjunto sem0ntico o arco de si&nificados. Su
capacidad e5plicati$a no es un$oca % acompa>a al de,ate te'rico contempor0neo so,re
el orden social % el papel de los sujetos en su constituci'n. Asociado con la $iolencia* el
poder atra$iesa pr0cticas tales como el dominio* el sometimiento % la opresi'n* pero
tam,i/n se e5presa en las ne&ociaciones o acuerdos entre partes. Aace referencia a
formas % contenidos respecto de la toma de decisiones 1ue in$olucran tanto la
interacci'n 2umana como la relaci'n del 2om,re con la naturale:a. .n un plano te'rico*
el ar&umento de 6ic2el !oucault <19BC= acerca de la necesidad de producir lo 1ue /l
denomina una 4analtica4 del poder 1ue lo reconstru%a &en/ticamente es* por cierto* una
su&erencia fructfera para el estudio de las relaciones sociales en la escuela.
.n efecto* el poder en la $ida escolar est0 presente como un am,iente del cual* como
de la atm'sfera* no se puede escapar. Su presencia % complejidad permiten considerar la
tesis de !oucault en el sentido 1ue tampoco ac0 @a pesar de su or&ani:aci'n
,urocr0tica@ el poder 4es un jue&o ,inario de arri,a 2acia a,ajo4 ejercido por un &rupo
so,re otro <no tiene 4un estado ma%or4=* tal como lo su&ieren el modelo mon0r1uico3
jurdico % el tratamiento cl0sico 1ue de /l se desprende. Su si&nificado $a m0s all0+ el
poder se conforma por relaciones de fuer:a m;ltiples* 4especficas a su dominio4D en el
caso de la escuela* para anali:arlo o reconstruirlo es necesario partir de 4focos locales4
de poder3sa,er* entendiendo 1ue 42a% un $ai$/n entre formas de sujeci'n % es1uemas de
conocimiento4 <!oucault* 19CE+ 4B=.
esde lue&o* la perspecti$a 4estrat/&ica4 para comprender el poder considera la
resistencia a la imposici'n* la cual* consustancial al modelo* tampoco es una %* adem0s*
presenta una distri,uci'n irre&ular. 7ales estrate&ias son particulares % se manifiestan en
enfrentamientos % en jue&os incesantes de luc2a <!oucault* 19BC=. e acuerdo con esta
perspecti$a* la noci'n de 4comunidad educati$a4 es co2erente con su particularidad en
tanto instituci'n mediadora entre la sociedad ci$il % el .stado. Si ,ien est0 fuertemente
orientada por las polticas &lo,ales 1ue asi&nan funciones al tra,ajo de los maestros %
se>alan los contenidos % formas 1ue de,en aplicar para lo&rar lo 1ue se considera una
,uena sociali:aci'n de los ni>os* sus funciones se difuminan m0s all0 de la
especificidad li&ada al aprendi:aje de destre:as % 2a,ilidades co&niti$as* produciendo
indefiniciones 1ue predisponen a la confrontaci'n entre los distintos estamentos de tal
comunidad <maestros frente a padres o apoderados* directores frente a maestros*
etc/tera=. Podra sostenerse* si&uiendo a este autor* 1ue el poder se dispersa* se 2alla en
los intersticios de todas las interacciones % circula en relaciones 4no esta,les4 <!oucault*
19BC=.
e ese modo el fen'meno del poder en la escuela se esparce % atra$iesa los cuerpos %
los discursos <inclu%endo* desde lue&o* tam,i/n en dic2o jue&o a los ni>os=.
El nudo cie"o del poder
)a determinaci'n poltica del tra,ajo de los docentes de infancia permite ar&umentar*
justamente* 1ue la refle5i'n so,re el poder* su posesi'n* dele&aci'n % atri,utos* si ,ien
atra$iesa toda la $ida escolar* s'lo emer&e en situaciones pro,lem0ticas de
insatisfactoria resoluci'n. .l conflicto 1ue sur&e al enla:ar los mandatos poltico3
educacionales atri,uidos a la escuela con su acontecer diario* en un mundo de
confrontaciones intercam,ia,les e inesta,les en las 1ue el maestro tiene en el aula un
espacio de decisi'n* es un nudo cie&o para 1ue el sector docente se constitu%a en el
sujeto social 4cla$e4 de una posi,le transformaci'n educacional <Batall0n* 199B=.<F=.
.n efecto* en el conte5to de la &lo,ali:aci'n neoli,eral este conflicto toma la forma de
una incon&ruencia de c'di&os % $alores entre las condiciones sociola,orales 1ue
permiten reali:ar la 4li,ertad4 del mercado % las condiciones de i&ualdad % li,ertad
ciudadanas in2erentes al derec2o democr0tico. .n este entendido* la orientaci'n de las
polticas educati$as actuales no puede ser sosla%ada. )a implementaci'n de las Polticas
de Ajuste .structural <G%slin&* 1994D )on&o* 199FD Grassi* Aint:e % Heufeld* 1994=
impulsadas por los .stados #nidos desde mediados de los a>os oc2enta en adelante*
aconsejan la 4re3profesionali:aci'n4 de esta acti$idad dentro del modelo del 4e5perto4.
)a particularidad del mundo escolar % el papel democrati:ador asi&nado a la educaci'n
por los $alores de la modernidad* &eneraron fuertes de,ates acad/micos % polticos en
torno a la escuela % su $aciamiento como instituci'n socialmente i&ualadora <)a,aree*
1992=.
Iunto a la pro&resi$a desle&itimaci'n social de la escuela p;,lica* se aprecia con
claridad 1ue el $iejo sistema de autoridad $ertical @1ue en el conte5to de las escuelas
se inicia con el mando de los directi$os so,re los maestros % contin;a con el de estos
so,re los ni>os@* est0 en crisis* sin 1ue 2a%a sido reempla:ado por alternati$as tanto
peda&'&icas como polticas. )a di&nidad del car&o* su in$estidura % los a$os 1ue
sim,oli:a,an tradicionalmente la autoridad en la escuela* 2an perdido su condici'n
naturali:ada* produci/ndose 4un conflicto de len&uas4* en pala,ras de Geert: <19BC=* de
incierto desenlace.
)as cate&oras de interpretaci'n utili:adas en la interacci'n cotidiana entre maestros
en torno al poder <su posesi'n % circulaci'n=* son un 4anali:ador4 de los procesos 1ue
inter$ienen en la construcci'n social de la identidad de este tra,ajo en su cone5i'n con
la e$entual transformaci'n escolar.
Con la finalidad de ilustrar lo anterior* anali:ar/ una situaci'n de campo en el marco
de una instancia co3participante de in$esti&aci'n* en el 1ue un &rupo de maestros
recrean una situaci'n escolar cotidiana <considerada como conflicti$a=.
La autoridad y el desborde disciplinario (*ue"o sobre el poder en un escenario
ficticio)
esde una perspecti$a &eneral* los ni>os como 4o,jeto4 de tra,ajo % el mandato
sociali:ador entre&ado a los maestros dan la impronta al car0cter 4formati$o4 del
$nculo peda&'&ico* en el 1ue la fi&ura del maestro encarna la autoridad incluso con
anterioridad a 1ue se esta,le:ca la interacci'n educati$a. e este modo* el
mantenimiento del orden* traducido en contrarrestar* contener o sancionar los pro,lemas
disciplinarios* se con$ierte en una tarea primordial <manifiesta o implcita= del tra,ajo
de los docentes en el aula.
)a propuesta metodol'&ica participante puesta en jue&o* permite desple&ar un te5to en
el 1ue es posi,le reconstruir la anterior 2ip'tesis* a la $e: 1ue conocer % $alidar un
enfo1ue analtico desde las di$ersas perspecti$as de los prota&onistas acerca de la $ida
escolar % su lu&ar dentro de /l.<4=
.l proceso de construcci'n del ar&umento inte&ra las descripciones* su justificaci'n %
de,ate entre docentes* en tres ni$eles de interpretaci'n co3participados de pro&resi$a
a,stracci'n* los 1ue cierro con una conclusi'n pro$isoria. So,re el re&istro te5tual de
una dramati:aci'n en el conte5to de un taller de in$esti&aci'n desplie&o las $ariadas
interpretaciones 1ue* a su $e:* son sucesi$as 4distancias analticas4 respecto del
contenido dramati:ado. .ste distanciamiento pro&resi$o mediante el an0lisis de lo
$i$ido % lo o,ser$ado produce necesariamente una discusi'n a partir del punto de mira*
1ue corresponde al lu&ar ocupado en la estructura jer0r1uica del sistema. A /ste se suma
la su,jeti$idad conte5tual marcada por un adentro % un afuera de la dramati:aci'n.<J=
.l tema dramati:ado fue un des,orde disciplinario en una 4clase de lectura4 en la 1ue
dos alumnas pelean por un li,ro al 1ue terminan por destro:ar. )a maestra* 1ue no
puede poner fin a los &ritos % la discusi'n* ,usca a la directora para 1ue interceda %
resuel$a la situaci'n. .sta irrumpe en la sala* pero en lu&ar de refor:ar la autoridad de la
maestra* la 2umilla frente a las alumnas por su incapacidad. )ue&o lle$a a las dos ni>as
a la irecci'n % cita a los padres. .l comentario de una de las alumnas deja entre$er la
inutilidad de la medida.
Crnica de la dramatizacin<E=
6aestra+ Buen da* c2icos.
<)as alumnas se paran % saludan.=
6aestra+ Ka%an sacando el li,ro* 0,ranlo en la lectura del ,arrio.
<os alumnas pelean llorando.=
6aestra+ LLLSe sientanMMM NOu/ pasaP <Grita fuerte=.
Alumna 1+ Qo le romp el li,ro a ella <Alumna 2* llora=.
<)a maestra discute con las alumnas.=
6aestra+ N6e pueden contar 1u/ pas'P
<)a maestra no tutea a las alumnas. )as alumnas &ritan % se empujan* una de ellas act;a
en complicidad con la maestra % en contra de sus compa>eras.= <R,ser$ador.=
6aestra+ Si esto si&ue as $o% a llamar a la directora* LLesto se tiene 1ue solucionar de
al&una maneraMM <su,e el tono* casi &rita=.
<Sale la maestra % $uel$e con la directora.=
6aestra+ N)e contamos a la se>ora 1u/ pas'P
irectora <diri&i/ndose a la maestra=+ Pero se>ora Susana* en este &rado siempre 2a%
pro,lemas. N6e puede contar 1u/ pas'P
<)a posici'n de la directora es altanera* 2a,la pausadamente con los ,ra:os cru:ados o
en jarra.= <R,ser$ador.=
<6aestra % alumnas 2a,lan a la $e:* la maestra 2a,la con an&ustiaD parece estar al ,orde
del llanto.= <R,ser$ador.=
irectora+ Bueno* ustedes 1ue son las del pro,lema $en&an conmi&o* $en&an con las
li,retas de comunicaciones.
Alumna 2+ 6i mam0 no puede $enir por1ue tra,aja...
<Salen.=
.5trado de+ BA7A))AH* Graciela. .l poder % la construcci'n de la identidad la,oral
de los docentes de infancia+ )imitaciones de la teora para pensar la transformaci'n
escolar. Cuad. Antropol. Soc. SonlineT. ene./jul. 2004* no.19 Scitado 1F A,ril 2009T*
p.EF3B1. isponi,le en la Uorld Uide Ue,+ V2ttp+//www.scielo.or&.ar/scielo.p2pP
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2CJZ.