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Ciudades y pueblos
por la sostenibilidad
a Agenda 21 es un instrumento de gestin, de
carcter no vinculante, que surge del Programa
Global para el Desarrollo Sostenible en el siglo XXI,
enmarcado dentro de la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo
Sostenible (Ro de Janeiro, 1992). Dicho programa,
tambin denominado Programa 21, sienta las bases para
desarrollar una poltica ambiental global y mundial de forma
estructurada y programada, cuyo desarrollo sea iniciado y
promovido por las entidades locales o regionales.
El principio de responsabilidad compartida y colaboracin
es bsico para la implantacin de estrategias de desarrollo
sostenible a nivel local, por lo que se insta a las
autoridades locales a la bsqueda de consenso y a iniciar
un dilogo con sus ciudadanos, con las organizaciones
cvicas, empresariales e industriales locales y con las
empresas privadas para aprobar la Agenda 21 Local.
El fundamento terico del proceso de Agenda 21 Local es
el principio de la sostenibilidad local, que persigue integrar
una justicia social, una economa sostenible y un entorno y
capital natural duradero para lograr un equilibrio sostenible
que se traduzca en una mejora de la calidad de vida. Por
tanto, la sostenibilidad local es el resultado del equilibrio
entre sostenibilidad ambiental, econmica y social.
Sostenibilidad ambiental, en tanto que dependemos de
las funciones de nuestro entorno, que provee de
recursos, asimila residuos y desechos y proporciona
servicios ambientales (agua, clima, aire depurado,
alimentos, fijacin de CO
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, etc.), y necesitamos que
estas funciones continen.
Sostenibilidad econmica. El sistema econmico actual
se fundamenta en la apropiacin y explotacin del
capital natural, por lo que ste se convierte en el factor
AUTORES:
* Alberto Fraguas Herrero. CONAMA
* Alejandra Plass Gil. Colegio Oficial de Fsicos
* Alicia Torrego Giralda. Colegio Oficial de Fsicos
* Centro de Estudios Ambientales de Vitoria-Gasteiz
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Vista area de Escapdella (Calvi, Islas Baleares)
COLABORADORES TCNICOS:
* Grupo de Trabajo Retos y dificultades en la implantacin de las Agendas 21 Locales
L
Cada ciudad debera buscar su propia
manera de avanzar hacia la sostenibilidad ya
que cada situacin requiere un planteamiento
propio, en el que debera evaluarse la
idoneidad de la aplicacin de la amplia gama
de instrumentos metodolgicos existente a
nivel local
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limitante de su desarrollo. La sostenibilidad econmica
aboga por un desarrollo econmico sostenible, es decir,
un desarrollo basado en el conocimiento de la
capacidad de carga del entorno para no superarla y
permitir la recuperacin y regeneracin del sistema
natural ante las presiones externas, as como en la
optimizacin del uso de los recursos de manera que
permita el desarrollo econmico y se obtenga el mismo
o incluso un mayor beneficio con menor consumo de
recursos. De esta manera, se internalizan los costes
ambientales en la economa municipal, beneficindose
de ello la ciudadana en general.
Sostenibilidad social, que persigue la satisfaccin plena
de las necesidades de la generacin presente
garantizando la de las generaciones futuras. Para
conseguir la sostenibilidad social es imprescindible la
formacin, informacin y participacin de todos los
ciudadanos. La participacin, de manera ms o menos
activa, debe estar bien fundamentada y basada en el
conocimiento y concienciacin de la ciudadana, ya que
sta debe verse y sentirse implicada.
La Agenda 21 Local se convierte as en el instrumento ms
ampliamente difundido y aceptado por parte de las
autoridades locales para abordar los graves problemas
ambientales. Tiene como virtud la capacidad de apoyar la
gestin municipal para garantizar la proteccin de la
salud humana y la conservacin, en cantidad y calidad, de
los recursos que sustentan la vida (aire, agua, suelo, clima,
especies de flora y fauna salvaje, materia primas, hbitat
urbano y rural, en general, la defensa y mejora de nuestro
patrimonio natural y cultural) en un contexto de desarrollo
urbano y econmico sostenible. Es pues, el instrumento
esencial para hacer efectivo un desarrollo econmico
compatible con la conservacin ambiental a nivel
local.
Por otra parte, las Agendas 21 Locales no son slo un
instrumento de gestin ambiental; tambin se han
revelado como un importante indicador de la gestin
municipal en su conjunto. Hay un hecho contrastado
como es el que municipios con una correcta gestin
ambiental poseen, normalmente, una operativa gestin
municipal general. La razn es clara: el medio ambiente es
un factor horizontal que afecta directa o indirectamente a
otros sectores municipales (urbanismo, sanidad, transpor-
tes, obras pblicas, consumo, etc). El medio ambiente se
puede convertir en el denominador comn de estas polti-
cas sectoriales, permitiendo una mayor y mejor integracin
en los objetivos sociales y econmicos del municipio.
La implantacin en una comunidad local de un proceso de
Agenda 21 supone un amplio abanico de aspectos posi-
tivos, tanto sociales como polticos, administrativos y eco-
nmicos. Entre ellos se pueden destacar como ms rele-
vantes:
Implicacin de la poblacin en los procedimientos de
mantenimiento de la calidad ambiental, con un doble
resultado: por una parte, mejora de plazos y resultados
para la consecucin de objetivos operativos y, por otra,
introduccin de conceptos positivos en las conductas
individuales y sociales, que suponen un valioso soporte
de prevencin sobre la nueva aparicin de problemas.
Democratizacin de la gestin municipal, al ser la
participacin ciudadana uno de los elementos
esenciales del proceso de Agendas 21.
Integracin de las polticas ambientales entre s y
de stas con el resto de las polticas municipales,
promovindose reformas institucionales y logrndose
sinergias y racionalizaciones en los ms diversos
aspectos, tales como la fijacin de prioridades, la
mejora de plazos y resultados, la reduccin de costes
de operacin y mantenimiento, etc.
Mejora de la imagen pblica, tanto de la ciudad en el
panorama regional o nacional, como de sus ciudadanos
y responsables polticos, al verles implicados en un
esfuerzo conjunto de mejora de las condiciones de vida
y calidad general de su entorno. Adicionalmente, este
aspecto puede redundar en facilitar el procedimiento de
acceso del municipio a subvenciones o financiacin
regional, estatal o europea.
Posibilidad, en muchos casos, de adelantarse a la
aparicin de conflictos sociales y problemas
ambientales, ahorrando tensiones, recursos naturales y
econmicos y permitiendo redireccionar esfuerzos
individuales y colectivos, tanto de los cargos electos,
como de tcnicos municipales, agentes econmicos o
sociales y de los ciudadanos en general.
En cualquier caso, es preciso entender que la puesta en
marcha de una Agenda 21 Local es un proceso de
mejora permanente que representa asumir importan-
tes retos, dado que va ms all del mero cumplimien-
to de la normativa y que, como tal proceso, debe conce-
birse como interactivo entre los responsables de las
instituciones locales (con el gobierno municipal o provincial
a la cabeza) y los ciudadanos y las organizaciones
sociales con o sin intereses econmicos. La Agenda 21 no
es un mero estudio, no es slo un informe, no es una
auditora, es un sistema que permite evolucionar y supone
una nueva forma de gestionar el territorio y sus usos que
parte de:
Definir libre y abiertamente la situacin ambiental
existente en el municipio, los riesgos presentes y futuros
pero tambin sus fortalezas y sus paradigmas.
Establecer unos objetivos como son los mbitos de
sostenibilidad a corto y largo plazo, basndose en el
contexto local a nivel de estructuras socioeconmicas
y ambientales.
Definir las actuaciones prioritarias, su programacin
temporal y los instrumentos de gestin y de financiacin
necesarios, en un marco estratgico integrado y, por
tanto, con un enfoque intersectorial.
Desarrollar sistemas de seguimiento del cumplimiento
y eficacia de las actuaciones desarrolladas, determi-
nando indicadores ambientales como herramientas de
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vigilancia para evaluar la sostenibilidad de las distintas
polticas municipales.
Fomentar la participacin estructurada de los
agentes sociales, grupos de opinin y colectivos
ciudadanos que pudieran ser parte activa en la
definicin de objetivos y corresponsables del control del
proceso.
No obstante, bajo este contexto y valorando las virtudes
de la Agenda 21, la implantacin y desarrollo de un instru-
mento de estas caractersticas est llena de dificultades,
barreras y retos que se deben analizar, reflexionar y deba-
tir para poder afrontarlos y superarlos de la mejor forma
posible. Este esfuerzo es el que se ha realizado en los dife-
rentes actos del VI CONAMA, no nicamente desde el
plano terico, sino analizando las experiencias concretas
que se han desarrollado a nivel nacional.


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Sesin Plenaria Estrategias de sostenibilidad urbana. VI CONAMA.
Ciudades y pueblos por la
sostenibilidad en el VI CONAMA
En el marco del CONAMA el tema de Ciudades y pueblos por la sostenibilidad se abord en diversas actividades
bajo dos enfoques fundamentalmente:
Un enfoque ms prctico, como en las Jornadas Tcnicas Agendas 21 e Indicadores ambientales o en la
Sesin Plenaria Estrategias de sostenibilidad urbana. Estas actividades constituyeron un foro de intercambio de
experiencias entre las distintas entidades participantes.
Una reflexin ms terica, que se realiz en diversos grupos de trabajo que analizaron la problemtica de la
sostenibilidad local desde diferentes perspectivas, tales como:
- El consumo y eficiencia energtica. Grupo de Trabajo Ciudades y reas metropolitanas, energa y medio
ambiente.
- El impacto mutuo entre territorio, medio ambiente y convivencia. Grupo de Trabajo Hbitat y convivencia.
- Requisitos de los proyectos urbanos para garantizar la calidad ambiental. Grupo de Trabajo Proyecto urbano
y calidad ambiental.
En el Grupo de Trabajo Retos y dificultades en la implantacin de las Agendas 21 Locales se aunaron estos dos
enfoques, integrndose una reflexin terica de los compromisos de sostenibilidad recogidos en la Carta de Aalborg
con el Informe Estudio del Estado del Arte de las Agendas 21 en Espaa elaborado por la Junta de Andaluca y la
Diputacin de Barcelona que se complement con los anlisis DAFO de las principales Agendas 21 en nuestro
pas, que elaboraron los responsables de dichas Agendas.
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Implicaciones de la Carta
de Aalborg
Prcticamente todas las iniciativas de diseo e implanta-
cin de dichas Agendas se han iniciado con la firma de la
Carta de las ciudades europeas hacia la sostenibilidad
(Carta de Aalborg). Al suscribir la Carta de Aalborg, se
asume la aceptacin de los compromisos y objetivos de
sostenibilidad descritos bajo sus postulados y enunciados.
A continuacin, la revisin de las aproximaciones o
desviaciones hacia los objetivos y compromisos de
Aalborg, mediante el anlisis de cada uno de sus
epgrafes, ofrece una somera diagnosis indirecta de los
retos y dificultades de la implantacin de la Agenda 21.
El papel de las ciudades europeas
Se analiza bajo este epgrafe el importante papel de las
ciudades a lo largo de la historia de Europa, asumiendo
tambin la responsabilidad de las ciudades sobre muchos
de los problemas ambientales a los que se enfrenta la
humanidad, como consecuencia de los modos de vida
urbanos de los pases occidentales. Tambin se plantea la
funcin determinante de las ciudades y sus gobiernos
locales en el proceso de cambio de los modos de vida, de
la produccin, del consumo y de las pautas de distribucin
del espacio.
Este discurso se comparte en prcticamente todas las
declaraciones de intenciones de las ciudades que trabajan
en esta lnea. Sin embargo, la accin de las ciudades,
entendida en sentido amplio (fuerzas de mercado,
empresa, produccin, etc.) est lejos de plantear cambios
estructurales puesto que la inercia de las mismas y de la
mayora de los ciudadanos, en este sentido, es difcil de
frenar. Uno de los aspectos que no hay que olvidar y debe
tenerse en cuenta es que la excesiva reiteracin de un
discurso contradictorio con la accin puede llegar a
debilitarlo y vaciarlo de contenido. Empiezan a existir
algunos cambios, aunque son todava de carcter ms
bien simblico y sectorial, as como una corriente crtica y
comprometida que, aunque voluntariosa, posee muy poco
poder y representatividad social y poltica.
A pesar de lo expuesto, estas cuestiones no pueden ni
deben ser usadas como argumento para no iniciar
cambios desde lo local.
Nocin y principios de sostenibilidad
Se reconoce la necesidad de lograr la sostenibilidad
basada en tres pilares fundamentales: la justicia social, la
economa sostenible y un medio ambiente duradero.
La realidad de la mayora de los procesos de sostenibilidad
hasta la fecha actual no refleja la adopcin global de este
compromiso. Gran parte de los procesos de Agenda 21
presentan un claro sesgo hacia los aspectos ambientales
de la sostenibilidad, que se manifiesta tanto por quin
asume la responsabilidad e impulso del mismo
(concejalas de Medio Ambiente bsicamente), como por
las reas que se abordan (directamente relacionadas con
el medio ambiente). En la mayor parte de los casos, se
reconoce y acepta este dficit, asumiendo la necesidad
futura de integrar y abordar los aspectos sociales y
econmicos. Para solucionarlo, debe afrontarse el hecho
de que la sostenibilidad no es cosa de los de medio
ambiente de forma decidida, con la creacin de trabajos
y labores interdisciplinares serios, ya sea mediante la
Anillo Verde de Vitoria-Gasteiz.
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constitucin de equipos interdisciplinares, la llamada
concertacin intradministrativa, la creacin de concejalas
horizontales u otros ejemplos.
Estrategias locales hacia la sostenibilidad
Reconoce a la ciudad como la unidad ms pequea en la
que los problemas pueden ser debidamente resueltos de
manera integrada, holstica y sostenible. Asimismo, asume
el compromiso de hallar las propias vas hacia la
sostenibilidad, integrando los principios de sostenibilidad
en las polticas urbanas como la base de estrategias
adecuadas a nivel local.
Respecto a la bsqueda de vas propias cabe apuntar que
hay que ser conscientes del desconocimiento general de
los procesos de globalizacin que condicionan y explican
la situacin local.
Las peculiaridades y diferencias entre las ciudades deben
respetarse, asumirse y valorarse positivamente, tratando
de entender las lneas de trabajo y acciones en contextos
particulares relativos a estructura administrativa, realidad
social, disponibilidad de recursos, apoyo poltico, ciudada-
no, etc. Entre estas peculiaridades cabe destacar el
relevante papel que juega la dimensin de los municipios
ya que la problemtica, retos y dificultades para definir una
estrategia hacia la sostenibilidad en los municipios de
tamao medio y pequeo difiere bastante de los que se
presentan en un ncleo grande.
La tendencia a la sistematizacin y comparacin de los
procesos de sostenibilidad, sin el anlisis de las peculiari-
dades entre ciudades, en ocasiones puede provocar una
clara descontextualizacin. Los avances, por lo tanto,
deben basarse en una estrategia particular ideada y adap-
tada a distintas peculiaridades del municipio. La oportuni-
dad de bsqueda de vas propias que ofrecen los
procesos de Agenda 21, es un activo y un incentivo a
estos procesos.
Aunque las declaraciones polticas apuntan al compromi-
so de integrar los principios de sostenibilidad en todas las
polticas, en la mayor parte de los casos conocidos stas
no han pasado de mera intencionalidad, ya que no existe
realmente una poltica de sostenibilidad en todas las polti-
cas municipales e, incluso, existen polticas en evidente
contradiccin con estos principios. En muchas ocasiones
la pretendida integracin se utiliza simplemente como un
aspecto adicional de marketing o esttica. El reto de inte-
grar estos principios es interesante, pero requiere de un
liderazgo, compromiso e inters poltico de suficiente rele-
vancia.
Es preciso incluir en este apartado no slo a las ciudades,
sino tambin a los pueblos, que adems son los que tie-
nen mayores oportunidades de lograr lugares sostenibles
debido a que todava poseen un arraigo a su territorio,
pues dependen de l, y no sucede como en las ciudades,
que dependen de flujos muy complejos y de territorios
muy lejanos, lo que dificulta su comprensin adems de
su sostenibilidad.
La sostenibilidad como proceso creativo
local en busca del equilibrio
Reconoce que la sostenibilidad no es ni un sueo ni una
situacin inmutable, sino un proceso creativo local en la
bsqueda del equilibrio que se extiende a todos los
mbitos de la toma de decisiones en el nivel local. Permite
un retorno de informacin permanente sobre las activida-
des que impulsan el ecosistema urbano hacia el equilibrio
y aquellas que lo alejan de l.
Generalmente, no existe una definicin o aproximacin a
lo que se considera el punto de equilibrio al que llegar y
menos desde un punto de vista global de la ciudad. Debe
matizarse este concepto en el sentido de no dar la idea de
que ese equilibrio es un punto esttico, sino dinmico, que
no puede ser definido como un punto concreto a alcanzar.
Se puede hablar de umbrales, de intervalos, de capacida-
des de carga, de impactos, de aproximaciones, pero
siempre dando a entender que la naturaleza y la sociedad
estn en permanente cambio y desarrollo, por lo que esos
equilibrios pueden ser muchos y se pueden redefinir. Es
necesario que el diagnstico de una Agenda 21 Local
tenga esta concepcin o este espritu (el estudio del muni-
cipio como un todo orgnico), ya que slo desde esta
perspectiva podr afrontarse otro aspecto: la comparti-
mentacin, que en la actualidad es evidente.
Resolucin de problemas mediante
negociaciones abiertas
Reconoce que no se puede permitir trasladar los proble-
mas ni a comunidades ms grandes ni a las generaciones
futuras. Por ello, se plantea la necesidad e inters de resol-
ver las dificultades y desequilibrios primero en la propia
ciudad y en su caso con la ayuda de entidades regionales
o nacionales, por lo que se asume que el principio de con-
certacin ofrece ms libertad a las ciudades para definir la
naturaleza de sus actividades.
Sin embargo, normalmente no se asume realmente el prin-
cipio de concertacin en las ciudades y pueblos y las
posibilidades reales (recursos de todo tipo) para abordar
los problemas desde lo local son bastante limitadas, sobre
todo en municipios pequeos con escasez de recursos
tanto econmicos como humanos.
En cuanto a los recursos econmicos se refiere, debe rea-
lizarse un profundo anlisis de la financiacin de los muni-
cipios, que en la mayora de los casos puede parecer con-
tradictoria con una poltica sostenible, ya que suele depen-
Al suscribir la Carta de Aalborg, se
asumen sus compromisos y objetivos
de sostenibilidad
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der de la financiacin que reside en la venta de suelo, del
desarrollo de planes urbansticos, del impuesto de circula-
cin, etc. Por otro lado, el suministro de lneas de subven-
ciones y financiacin para multitud de programas sectoria-
les vera posiblemente potenciada y maximizada su efi-
ciencia si existiera una mayor coordinacin en la planifica-
cin y aplicacin de las mismas.
Respecto a los recursos humanos, la implicacin y el
desarrollo por la propia ciudadana es esencial para que
una Agenda 21 Local se implante verdaderamente. Para
ello sern necesarios la educacin y el fomento de instru-
mentos de participacin; en definitiva, se deber motivar a
la ciudadana, hacindola ver la necesidad de su implica-
cin.
El verdadero papel de las instituciones de rango superior
(Administracin regional, autonmica, estatal, europea...)
en este supuesto apoyo a la resolucin de problemas
desde lo local no est bien definido (colaborador, direc-
tor, regulador...?). Se apunta en ocasiones un inters de
liderazgo (a travs de la financiacin y apoyo tcnico) ms
que un intento de sensibilizacin sobre el verdadero alcan-
ce del compromiso de sostenibilidad local.
La economa urbana hacia la sostenibilidad
Se plantea la necesidad de que sta se base en la
inversin en el capital natural de acuerdo al siguiente
orden prioritario:
Invertir en la conservacin del capital natural existente
(reservas de aguas subterrneas, suelo, hbitats de
especies raras).
Fomentar el crecimiento del capital natural, reduciendo
el nivel de explotacin actual (por ejemplo de las
energas no renovables).
Aliviar la presin sobre las reservas de capital natural
creando otras nuevas, como parques de esparcimiento
urbano para mitigar la presin ejercida sobre los
bosques naturales.
Incrementar el rendimiento final de los productos, como
edificios de alto rendimiento energtico o transportes
urbanos respetuosos del medio ambiente.
En la prctica, se observan esfuerzos notables realizados
con xito en este tema, fundamentalmente en lo que res-
pecta al capital natural en el mbito local, y deben reco-
nocerse los grandes avances que se han realizado en la
optimizacin de los recursos en varias iniciativas en vivien-
das y edificios
1
, si bien todava deben ser generalizados y
ampliados a escala de promocin. Frente a la potencia de
las grandes amenazas en este sentido, el asunto relativo a
la conservacin se sigue considerando una cuestin de
esttica, supeditada en todo caso al inters general (ms
La excesiva reiteracin de un discurso
contradictorio con la accin puede
debilitarlo y vaciarlo de contenido
1
Informacin ampliada en el captulo Edificacin sostenible.
Vista panormica de Pars.
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relacionado con otro tipo de intereses no basados en prin-
cipios de sostenibilidad). Adems, todava son escasos los
avances realizados para favorecer la reduccin del nivel de
explotacin del capital natural indirecto y para fomentar el
incremento en el rendimiento final de los productos.
Justicia social para un desarrollo urbano
sostenible
Aceptando que el desigual reparto de la riqueza es la
causa de un comportamiento insostenible, plantea la
necesidad de aprender de las experiencias sostenibles y
de mejorar la calidad de vida de los ciudadanos en lugar
de maximizar simplemente el consumo.
Aunque es evidente el trabajo y avance positivo en la
temtica social durante los ltimos aos, se observa en
ocasiones una falta de sensibilidad hacia estos aspectos
desde la base de la planificacin urbana de la ciudad.
El desarrollo de algunos modelos de ciudad en creciente
auge, sectorizados con patrones de accesibilidad condi-
cionados por el vehculo privado, pone en claro riesgo
cuestiones de justicia social bsica como la igualdad de
oportunidades, la libertad y el mantenimiento de los servi-
cios pblicos.
Una ocupacin del suelo sostenible
Se reconoce la importancia de que las autoridades locales
apliquen unas polticas eficaces de ordenacin del
territorio que impliquen una evaluacin ambiental
estratgica de todos los planes. Asimismo se apunta a la
conveniencia de aprovechar las oportunidades que
ofrecen las concentraciones urbanas ms grandes de
proporcionar eficaces servicios pblicos de transporte y
de suministro de energa, manteniendo al mismo tiempo la
dimensin humana del desarrollo.
Es an muy escaso el desarrollo de evaluaciones ambien-
tales estratgicas y la inclusin de criterios de sostenibili-
dad en el desarrollo del planeamiento urbanstico de los
municipios y ciudades. Los nuevos modelos de crecimien-
to de ciudad observan ciertas tendencias preocupantes
que podran plantear importantes dficits de sostenibilidad
en relacin con: la movilidad, la expansin urbana, los
requerimientos energticos, el consumo de recursos, la
complejidad y mezcla social, el intercambio de informa-
DAFO de las Agendas 21
Locales en Espaa
2
Fortalezas
1. Fuerte apoyo institucional. Inters por parte de las Administraciones (municipales, autonmicas y locales) e
incluso, en ocasiones, consenso poltico. Disponibilidad actual de recursos.
2. Experiencia y suficiente infraestructura de la Administracin ambiental a nivel municipal.
3. Existencia previa de campaas, programas y centros de educacin e informacin.
4. Diagnstico ambiental a travs de estudios, encuestas, foros u otras herramientas.
5. Participacin positiva de diferentes sectores de la poblacin.
6. Incorporacin creciente del concepto de sostenibilidad en polticas sectoriales diferentes de las ambientales.
7. Nuevas tecnologas para la difusin de la informacin y la promocin de la participacin.
8. Personal tcnico altamente motivado y cada vez con mayor formacin.
2
DAFO elaborado a partir de las distintas experiencias que presentaron las instituciones en las actividades del VI CONAMA y que pretende ilustrar, a modo de sntesis, los principales
factores, tanto externos como internos, que forman parte de los procesos de Agendas 21 en nuestro pas.
48
cin, privatizacin, etc. En este sentido, la Agenda 21
Local, en su diagnstico, debe aportar los datos suficien-
tes para que se desarrollen de forma ms consolidada los
planes de ordenacin y viceversa.
Una movilidad urbana sostenible
Se plantea el necesario esfuerzo por mejorar la accesibili-
dad y por mantener el bienestar y los modos de vida urba-
nos a la vez que se reduce el transporte. Se propone igual-
mente la prioridad a los medios de transporte respetuosos
con el medio ambiente.
El papel de las Administraciones locales es muy pequeo
frente a la enorme fuerza del mercado asociado a la pro-
duccin de automvil e infraestructuras viarias. Esto pro-
duce que existan serias contradicciones entre los esfuer-
zos destinados al fomento del transporte pblico y al
transporte privado motorizado (inversin tcnica, humana
y presupuestaria en nuevas infraestructuras convenciona-
les/transporte respetuoso con el medio ambiente).
Responsabilidad del cambio mundial
Se seala la necesidad de dar una respuesta adecuada
para proteger los recursos mundiales de la biomasa,
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y el
uso de combustibles fsiles, indicando que las nicas
alternativas sostenibles son las fuentes de energa
renovables.
La economa actual se basa en el consumo, considerando
como signo positivo el mayor consumo de energa, y el
concepto de eficiencia energtica apenas es tenido en
cuenta en los sistemas productivos. La primera pregunta
que surge al analizar este epgrafe de la Carta de Aalborg
es si la accin local posee una verdadera capacidad de
cambio que tenga repercusin significativa a nivel global
en el campo energtico.
Hay que sealar que, si bien se van dando algunos pasos
para la reduccin de emisiones favoreciendo el uso de
fuentes de energas alternativas, las acciones han sido
Debilidades
Quiere la mayora de la poblacin una poltica sostenible?
CALIDAD DE VIDA DESARROLLO SOSTENIBLE
1. Complejidad del proyecto, que adems requiere un planteamiento continuado a medio-largo plazo.
2. Escasa convergencia entre las polticas municipales hacia la sostenibilidad, que en la mayora de los casos no
pasa de ser considerada como una declaracin de intenciones.
3. Dificultad en la integracin de los procesos participativos en la poltica municipal.
4. Falta de coordinadores de Agenda 21 municipales en algunos municipios, que externalizan esta tarea.
5. Dificultades en la motivacin y movilizacin del ciudadano para incorporarlo a los procesos participativos.
6. Reivindicaciones de algunos colectivos, alejadas del inters general.
7. Desconocimiento del significado real de desarrollo sostenible, difcil asimilacin del concepto de Agenda 21
local y falta de formacin de la poblacin.
8. Enfrentamiento con los intereses de ciertos colectivos y sectores econmicos asentados.
9. Falta de inters meditico.
10. Falta de informacin y datos ambientales o dificultad en el acceso a esta informacin.
11. Falta de formacin del personal no directamente implicado en la actividad ambiental.
Pese a ciertos avances sociales, se sigue
observando una falta de sensibilidad hacia
estos aspectos en la planificacin urbana
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ms demostrativas que realmente efectivas. Deben reco-
nocerse las iniciativas que se han desarrollado a nivel de la
arquitectura bioclimtica y las relacionadas con la optimi-
zacin de recursos en viviendas y edificios.
Prevencin de la intoxicacin de los
ecosistemas
Plantea la necesidad de frenar la contaminacin y
prevenirla en la fuente teniendo en cuenta la amenaza
cada vez mayor que para la salud pblica y los
ecosistemas supone la creciente cantidad de sustancias
txicas y peligrosas presentes en la atmsfera, el agua, el
suelo y los alimentos.
Aunque van surgiendo sensibilidades tendentes a formas
de produccin y consumo ms sostenibles y respetuosas
con el medio y la salud pblica, el modelo imperante est
basado en un sistema de produccin-consumo prctica-
mente sin lmites y en el que todo vale y la aplicacin del
principio de precaucin es, en demasiados casos, inexis-
tente, con lo que no se asegura la proteccin ambiental y
de la salud humana. En este contexto, resulta casi imposi-
ble cambiar esta tendencia desde el mbito municipal. Es
importante desarrollar el principio de precaucin en instru-
mentos concretos sobre salud, sin olvidar los planes y
campaas de sensibilizacin. No obstante no hay que olvi-
dar que la capacidad de actuacin municipal es limitada,
ya que en muchos casos las decisiones corresponden a
instancias supramunicipales.
La autogestin a nivel local como
condicin necesaria
En este punto los representantes electos de las
comunidades locales reconocen estar listos para asumir la
responsabilidad de la reorganizacin de las ciudades con
la mira puesta en el desarrollo sostenible y demandan
asimismo los derechos de autogestin que les
corresponden en virtud del principio de subsidiariedad, as
como un slido apoyo financiero.
No existe una potenciacin real del nivel local, ni visos cla-
ros de avanzar en esa lnea, ya que muchas de las deci-
siones que afectan a la gestin local se toman en otros
mbitos de decisin (autonmico, estatal, europeo). El
pretendido poder de autogestin de las autoridades loca-
les otorgado en funcin del principio de subsidiariedad se
pone en numerosas ocasiones en entredicho. El slido
apoyo financiero a las Administraciones locales tampoco
se ha puesto an de manifiesto y, en caso de producirse,
llega a cuestionarse muchas veces por su utilizacin fuera
del contexto de un programa integral de accin.
Oportunidades
1. Existe un marco terico de referencia a nivel internacional que favorece la comprensin de las Agendas 21.
Objetivos comunes de partida
2. Existen foros y redes para pueblos y ciudades que facilitan el intercambio de experiencias. Estos grupos se
constituyen tanto a nivel autonmico, como nacional, europeo y mundial.
3. Existencia de iniciativas supramunicipales que facilitan la incorporacin de pequeos municipios a este proceso.
4. El creciente desarrollo de Agendas 21 y el prestigio de las polticas de desarrollo sostenible anima a los municipios
a incorporarse al proceso para no quedarse atrs.
Efecto otros ya lo han hecho
5. Incorpora la variable ambiental en la toma de decisiones y en los mecanismos de gestin municipal.
6. Favorece la integracin de las variables ambiental, econmica y social en las polticas sectoriales.
7. Potencia la colaboracin entre los distintos departamentos y Administraciones.
8. Impulsa nuevas formas de interaccin entre Administracin y ciudadano, que conducen a una corresponsabilidad
en la gestin municipal.
9. Fomenta la confianza entre la institucin y la poblacin.
10. Propicia el conocimiento del ecosistema urbano.
11. Mejora el medio ambiente local.
12. Supone un compromiso para garantizar el derecho que el ciudadano tiene al acceso a la informacin ambiental.
50
El protagonismo de los ciudadanos
y la participacin de la comunidad
En este epgrafe se apunta la necesidad de colaborar con
todos los sectores de las comunidades ciudadanos,
empresas, grupos de inters en la concepcin de los
planes locales de apoyo al VI Programa de Accin en
Materia de Medio Ambiente de la Unin Europea, Hacia
un desarrollo sostenible y compartir la responsabilidad de
la aplicacin del programa entre todos los sectores de la
comunidad. Tambin se debe:
Garantizar el acceso a la informacin a todos los
ciudadanos y grupos interesados y velar por su
participacin en los procesos locales de toma de
decisiones.
Perseguir la educacin y la formacin en materia de
desarrollo sostenible, para el pblico en general y para
los representantes electos y el personal de las
Administraciones locales.
Se observa todava una dbil tradicin participativa en el
mbito municipal y tambin una limitada tradicin de
responsabilidad colectiva en relacin con el espacio pbli-
co, recayendo generalmente dicha responsabilidad sobre
las Administraciones pblicas. A causa de ello, todava no
se ha generalizado el compromiso poltico por impulsar y
consolidar los rganos de participacin y su plasmacin
en algn tipo de acuerdo lo ms unnime posible. Para
que sea efectiva, la participacin
3
debe an trascender a
un proceso meramente informativo para convertirse en
una comunicacin abierta y sin complejos, que sobre la
base de la reflexin y la toma de conciencia garantice su
estabilidad.
A pesar del tiempo que muchos municipios llevan
desarrollando sus Programas de Agendas 21, se eviden-
cia un desconocimiento por parte de la poblacin en
general del significado de trminos como desarrollo sos-
tenible, indicadores ambientales o Agenda 21 o, ya sin
necesidad de referirnos a trminos tcnicos, desconoci-
miento de las consecuencias de sus acciones cotidianas
(en casa, en el trabajo, en el tiempo de ocio, en los hbi-
tos de consumo). Esto implica que se puede estar traba-
El pretendido poder de autogestin de las
autoridades locales, otorgado en funcin del
principio de subsidiariedad, se pone en
numerosas ocasiones en entredicho
Amenazas
1. La toma de decisiones a corto plazo (limitada a la duracin de la legislatura) supone una seria amenaza para un
proyecto que debe desarrollarse a medio-largo plazo.
2. De no establecer un consenso previo, existe un alto riesgo de instrumentalizacin de la Agenda 21 en el debate
poltico y se amenaza gravemente la continuidad del proyecto en el caso de un cambio en el gobierno de la
ciudad.
3. La falta de lneas de compromiso poltico en este mbito conlleva que en muchas ocasiones el desarrollo del
proyecto est ligado a las decisiones personales del equipo de gobierno y no a una lnea de actuacin de
ningn partido.
4. En muchos municipios se corre le riesgo de no pasar de ser un hecho simblico, de ms contenido esttico
que funcional y comprometido.
5. Hay una inestabilidad en la disponibilidad de recursos presupuestarios.
6. La escasa tradicin asociacionista y participativa de nuestro pas y la falta de conciencia de la capacidad
transformadora de la sociedad, dificulta los procesos de participacin pblica.
7. Se aprecia una falta de sensibilidad ambiental en grupos creadores de opinin, en especial en los medios de
comunicacin.
8. Se produce una desilusin ante la falta de resultados inmediatos.
9. Existe una contradiccin con otras polticas municipales (urbanismo, transporte, infraestructuras, etc).
3
Informacin ampliada en el captulo Participacin ciudadana.
51
jando al margen de los protagonistas del proyecto de sos-
tenibilidad y que, lgicamente, este proyecto puede resul-
tarles totalmente ajeno. En este sentido, hay que sealar la
dificultad que supone la preparacin de una informacin
rigurosa, pero comprensible por todos los miembros de
los grupos de participacin. A esto se le une el elevado
desconocimiento por parte de la poblacin de sus dere-
chos respecto al acceso a la informacin, lo que genera un
dbil ejercicio del mismo.
En el mbito educativo, se observa todava la necesidad
de disear y poner en marcha estrategias educativas por
la sostenibilidad que incluyan la informacin, sensibiliza-
cin, formacin y educacin dirigidas a todos los sectores
de la poblacin (nios, jvenes, adultos) y al mayor nme-
ro de colectivos (escolares, universidad, tercera edad,
amas de casa, profesionales de diferentes mbitos, polti-
cos, etc.). La bsqueda de nuevas formas de comunicar,
educar y formar, implicando a profesionales de diversos
mbitos (periodistas y publicistas, socilogos, filsofos,
psiclogos, pedagogos, trabajadores sociales, educado-
res, etc.) y aprovechando el poder actual de los medios de
comunicacin y las nuevas tecnologas es an una nece-
sidad evidente.
Adems, es necesario contar y aprovechar el enorme
potencial que algunos grupos de inters a veces no se
consideran, como los sindicatos, que pueden ejercer en
los procesos de informacin, toma de conciencia e
implantacin de los procesos de Agenda 21.
Instrumentos de la gestin urbana
orientada hacia la sostenibilidad
Se acepta el compromiso de utilizar los instrumentos
polticos y tcnicos disponibles para alcanzar un
planteamiento ecosistemtico de la gestin urbana,
recurriendo a stos para la recogida y el tratamiento de los
datos ambientales y la planificacin ambiental, as como a
instrumentos reglamentarios, econmicos y de
comunicacin tales como directivas, impuestos y
derechos, y a mecanismos de sensibilizacin, incluida la
participacin del pblico, a nuevos sistemas de
contabilidad ambiental, planes de vigilancia ambiental,
auditoras, evaluacin del impacto ambiental, balances e
informes, indicadores, sobre todo los indicadores de
sostenibilidad de los sistemas urbanos.
Pueblo en la Sierra de la Demanda.
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El desarrollo de Agendas 21 Locales requiere un mayor
apoyo y respaldo poltico, para lo cual se han de crear y
utilizar con mayor profusin instrumentos polticos perti-
nentes que superen los meros acuerdos y declaraciones.
Asimismo, se debe universalizar la aplicacin de sistemas
de contabilidad ambiental
4
de los recursos naturales pro-
pios para facilitar la gestin racional de los mismos, para
elaborar estudios de huella ecolgica y por su virtualidad
como herramienta de comuni-
cacin y sensibilizacin de
cara tanto al ciudadano como
al decisor poltico
Para ello, es necesario avan-
zar en la aplicacin de nuevos
instrumentos de diagnstico y
revisin continua, adems de
los ya tradicionales sistemas de indicadores de sostenibi-
lidad que estn demostrando ser insuficientes por s mis-
mos. Tambin, se debera progresar en la utilizacin de
herramientas ya existentes como las evaluaciones de
impacto ambiental, las auditoras, los sistemas de gestin
ambiental, adaptndolos y enfocndolos hacia la sosteni-
bilidad. En este sentido, instrumentos legales, como la ela-
boracin de ordenanzas municipales en materia de pro-
teccin de medio ambiente, pueden ser muy eficaces para
establecer normas de calidad ambiental adaptadas a las
peculiaridades de cada municipio.
Es importante resaltar que se debe huir de marcos meto-
dolgicos excesivamente rgidos y que cada ciudad
debera buscar su propia manera de avanzar hacia la
sostenibilidad, aplicando instrumentos adaptados a sus
peculiaridades ambientales, sociales, econmicas y de
tipo institucional. Cada situacin requiere un planteamien-
to propio, en el que debera evaluarse la idoneidad de la
aplicacin de la amplia gama de instrumentos metodolgi-
cos existente a nivel local.
Por ltimo, y en relacin con el uso
de sistemas de indicadores en los
procesos de Agenda 21, debemos
sealar que stos han constituido
en muchos casos una herramienta
o instrumento de trabajo importan-
te. Los sistemas de indicadores se
configuran como conjuntos de parmetros cuya variacin
en el tiempo permitira determinar en qu sentido se evo-
luciona hacia la sostenibilidad. No debera perderse la
perspectiva de que son una herramienta y no un fin en s
mismos.
La participacin debe an trascender
a un proceso meramente informativo
para convertirse en una comunicacin
abierta y sin complejos
4
Informacin ampliada en el captulo Economa y Ecologa.
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Vista area de una comarca asturiana.
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Ciudades y pueblos por la sostenibilidad
Relacin de las ponencias por actos, que se presentaron
en el VI CONAMA relacionadas con el tema de ciudades
y pueblos por la sostenibilidad y que se pueden encontrar
de manera ntegra en el CD-Rom de Documentacin
Final.
Sesin Plenaria Estrategias de sostenibilidad urbana
Estrategias de sostenibilidad urbana. Alfonso Alonso
Aranegui. Alcalde de Vitoria-Gasteiz.
Estrategias de sostenibilidad urbana. Eduardo E.
Epszteyn. Secretario de Medio Ambiente y Planeamiento
Urbano de la Ciudad de Buenos Aires.
Estado de los procesos hacia la sostenibilidad en las
entidades locales. Antoni Fogu Moya. Presidente
delegado del rea de Medio Ambiente de la Diputacin
de Barcelona.
El aprovechamiento de la energa de los residuos
urbanos y la reduccin de las emisiones de gases de
invernadero en la ciudad de Madrid. Adriano Garca-
Loygorri. Cuarto teniente de alcalde y concejal de Medio
Ambiente del Ayuntamiento de Madrid.
Estrategias de sostenibilidad urbana. Imma Mayol i
Beltrn. Cuarta teniente de alcalde del Ayuntamiento de
Barcelona.
Estrategias de sostenibilidad urbana. Evangelina
Naranjo Mrquez. Teniente de alcalde de Sevilla.
Estrategias de sostenibilidad urbana. Javier Puig de la
Bellacasa. Director general de Ecovidrio.
Estrategias de sostenibilidad urbana. Francisco Jos
Vquez Vzquez. Alcalde de La Corua.
Jornada Tcnica Economa del agua
El agua, un recurso del desarrollo urbano. Monserrat
Tura Camafreita. Alcaldesa de Mollet del Valls.
Jornada Tcnica Tecnologas para la minimizacin
y la gestin de residuos
Programa de prevencin de residuos slidos urbanos de
la ciudad de Madrid (2002 - 2006). Joaqun Fernndez
Castro. Director de Servicios de Gestin de Residuos y
Calidad Ambiental del Ayuntamiento de Madrid.
Jornada Tcnica Agendas 21 locales
Almonte hacia el desarrollo sostenible. Francisco Bella
Galn. Alcalde de Almonte
Programa Agenda 21 de la Diputacin Provincial de
Jan. Sonia Bermdez Lpez. Diputacin Provincial de
Jan.
La sostenibilidad desde las entidades locales: la
experiencia de la Diputacin de Crdoba en la utilizacin
de las Agendas 21 Locales y los sistemas de gestin
medioambiental. Elas Casado Granados. Diputacin de
Crdoba.
Agendas 21 Locales de Menorca. Irene Estan Claris.
Consell Insular de Menorca.
Madrid: Agenda 21 Local. Elena Fernndez Cruz. Jefa
del Departamento de la Secretara Tcnica y Desarrollo
Sostenible del Ayuntamiento de Madrid.
Estrategia del Ayuntamiento de Arganda del Rey para el
establecimiento de la Agenda 21: Sistema de
informacin, vigilancia y control atmosfrico de un
polgono industrial. Mara C. Garca-Alegre. CSIC.
Ministerio de Ciencia y Tecnologa.
Escuelas y hogares sostenibles: La Agenda 21 del centro
educativo y en el hogar. Andrs Garca Ruiz. Universidad
de Alcal.
Agenda 21 Local. El compromiso del municipio de
Murcia para un futuro sostenible. Amalio Garrido.
Director del rea de Calidad y Medio Ambiente del
Ayuntamiento de Murcia.
Medio ambiente urbano y Agenda 21 Local en Aragn.
Estudio de 14 ciudades intermedias aragonesas. Nuria
Gayn Margel. El Justicia de Aragn.
Las Polticas locales de desarrollo sostenible. Luis
Enrique Mecati Granados. Director del Departamento de
Infraestructuras y Medio Ambiente de la FEMP.
La Comunidad de Madrid ante el reto de la Agenda
21 Local. scar Montouto Gonzlez. Consejera de
Medio Ambiente de la Comunidad de Madrid.
Manual prctico para la gestin ambiental local en
ciudades medias: El modelo de Andjar (Jan). Alberto
Puig Higuera. Ayuntamiento de Andjar y Colegio Oficial
de Bilogos de Andaluca.
"Retos y dificultades en la implantacin de la Agenda
Local 21 de Sevilla". Eladio M. Romero Gonzlez.
Emasesa. Ayuntamiento de Sevilla.
Agenda 21 de Valladolid. Jos Antonio de Santiago
Jurez Lpez. Concejal del rea de Medio Ambiente del
Ayuntamiento de Valladolid.
Agenda Local 21 de Barain. Marta Torres Gonzlez.
Ayuntamiento de Barain.
Sostenibilidad y Agendas Locales 21 en las entidades
locales de Navarra. Rafael Tortajada Martnez. Jefe de
Seccin de Medio Ambiente Urbano de la Direccin
General de Medio Ambiente del Gobierno de Navarra.
54
Jornada Tcnica Indicadores de sostenibilidad
Indicadores de sostenibilidad. Manuel lvarez-Arenas
Bayo. Tau Consultora Ambiental.
Red de ciudades y pueblos por la sostenibilidad. Sistema
municipal de indicadores de sostenibilidad. Domenec
Cucurull Descrrega. Jefe del Servicio de Medio
Ambiente de la Diputacin de Barcelona.
Limitaciones y contradicciones en el diseo y uso de
indicadores de sostenibilidad. Francisco Fernndez
Latorre. INERCO.
Indicadores para la Sostenibilidad. Felipe Hueso Vacas.
Diputacin Provincial de Jan.
Indicador B6, desplazamiento de los estudiantes de
casa al centro educativo en la ciudad de Zaragoza.
Mariano Mrida. Colegio Oficial de Fsicos en Aragn.
Hacia la valoracin de la sostenibilidad de una regin
teniendo en cuenta su capacidad de carga y sus
aspectos sociales, segn los diferentes criterios de
sostenibilidad. Brbara Sureda Carbonell. Universidad
Politcnica de Catalua.
Movilidad y hbitat residencial: Balance estadstico en el
medio ambiente urbano andaluz. Luis Miguel Valenzuela
Montes. Universidad de Granada.
Mesa Redonda Inspeccin ambiental y rgimen
sancionador
Inspeccin ambiental y rgimen sancionador. Su
aplicacin en los entes locales. Alberto Puig Higuera.
Ayuntamiento de Andjar y Colegio Oficial de Bilogos de
Andaluca.
Mesa Redonda Edificacin sostenible
Edificacin sostenible. Sigfrido Herrez Rodrguez.
Concejal de Vivienda y Rehabilitacin Urbana del
Ayuntamiento de Madrid.
Edificacin sostenible desde el ciudadano. Jos Mara
Mgica Flores. Director Nacional de la Organizacin de
Consumidores y Usuarios (OCU).
Mesa Redonda Participacin e integracin de los
agentes sociales en la gestin ambiental
La participacin pblica en los procesos de las Agendas
21 Locales. Carlos Gonzlez Lpez. Director del
Programa Agendas 21 Locales de la Diputacin de
Barcelona.
Mesa Redonda Ordenacin del Territorio
Turismo sostenible y gobierno local. Margarita Njera
Aranzabal. Alcaldesa de Calvi.
Sala Dinmica de Catalua Estrategia de
Construccin Sostenible en Catalua
Trinitat Nova, por un barrio sostenible. Atanasi
Cspedes Als. Tcnico del Plan de Desarrollo
Comunitario de Trinitat Nova. Generalitat de Catalua.
Sala Dinmica del Ayuntamiento de Madrid
Anlisis de la gestin ambiental de Madrid
Grupo de Trabajo Ciudades y reas
metropolitanas, energa y medio ambiente
Grupo de Trabajo Hbitat y convivencia
Grupo de Trabajo Proyecto urbano y calidad
ambiental
Grupo de Trabajo Retos y dificultades en la
implantacin de las Agendas 21 Locales
Adems se encontrar informacin adicional en el
CD-Rom de las Comunicaciones Tcnicas del
VI CONAMA que presenta una bsqueda por reas
temticas.
Peguera (Calvi, Islas Baleares).
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