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Psicologa Cognitiva Lic. Natalia Guzmn R.

SESIN N 1:
ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA COGNITIVA















UNIVERSIDAD CATLICA LOS NGELES DE CHIMBOTE
ESCUELA PROFESIONAL DE PSICOLOGA
CURSO:
PSICOLOGA
COGNITIVA
Psicologa Cognitiva Lic. Natalia Guzmn R.

ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA COGNITIVA
LA CIENCIA COGNITIVA
Adoptamos aqu el trmino ciencia cognitiva para referirnos a una empresa cientfica
interdisciplinar mucho ms amplia que la psicologa. El concepto de ciencia cognitiva incluye
todas aquellas disciplinas que tienen un inters en el estudio de la mente. Esto incluye la
filosofa, la psicologa, la antropologa, la lingstica, las neurociencias y la inteligencia
artificial, aunque este listado solo recoge sus principales miembros. Todas estas disciplinas
adoptaron el inters en la mente como fruto de la misma revolucin cognitiva, en la cual los
procesos y contenidos mentales adquirieron estatus de objeto posible de estudio cientfico.
Nuestro nfasis va a estar en la psicologa cientfica, pero es importante darse cuenta de que
sta no fue sino un ms en un proceso de mucho mayor envergadura en la historia de la
ciencia.
Cmo la mente pas a ser entendida de un modo materialista y mecanicista fue un proceso
gradual, fruto de una serie de avances realizados desde diferentes ciencias, que tuvieron lugar
durante los aos cincuenta y sesenta. Revisaremos estos desarrollos en primer lugar, para
luego presta atencin a crticas importantes del sistema conductista que se plantearon desde
la lingstica y desde la propia psicologa. Todos estos hechos conjuntamente contribuyeron a
cambiar el nfasis de la psicologa cientfica desde la conducta observable como objeto de
estudio en s mismo, a medio para inferir la organizacin y funcionamiento interno de la mente
humana.

Teora de la Informacin
La teora de la Informacin fue propuesta por un ingeniero electricista, Claude Shannon
(Shannon y Weaver, 1949). Esta teora es central a todos los empeos de la ciencia cognitiva,
porque permite concebir la informacin de forma independiente del contenido o de la materia
concreta de que est hecho el sistema transmisor de informacin. Junto con la Teora de la
Computacin (vase ms adelante), la Teora de la Informacin fundament el concebir la
mente humana como otro tipo de sistema de procesamiento de informacin.
Shannon estaba preocupado por la transmisin de informacin y, especialmente, por la
cantidad de informacin que poda transmitir un sistema artificial como, por ejemplo, un cable
de telfono. Shannon defini la unidad mnima de informacin como << la cantidad de
informacin necesaria para poder decidir entre dos alternativas>> y lo llam dgito binario o bit.
El significado del trmino bit se entiende fcilmente mediante un ejemplo.
Imaginemos una situacin de trasmisin de informacin donde se comunica exactamente un
bit de informacin. Dos ladrones entran a robar en un banco. Mientras uno realiza el atraco, el
otro se queda en la puerta. Los atracadores convienen que el de la puerta silbar si viene la
polica. En esta situacin, el atracante que est dentro del banco va a utilizar el silbido para
decidir entre dos alternativas: continuar con el atraco o darse a la fuga. La ausencia del silbido
le permite decidirse por la primera, su presencia por la segunda.
El silbido (su presencia ausencia) permite decidir entre dos alternativas si los participantes en
la comunicacin se ponen de acuerdo en cules son esas alternativa. Los atracadores podan,
por supuesto, haber adoptado por usar una linterna, que se enciende si viene la polica, o
cualquier otro medio. Si el medio elegido tiene dos estados y cada uno se asocia a una
alternativa, la cantidad de informacin sigue siendo de 1 bit. Por tanto, la informacin se puede
presentar de forma abstracta mediante un dgito binario, un dgito en base de dos, que puede
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tomar los valores 0 o 1. El cero indica al receptor de la informacin optar por la primera
alternativa y el 1 por la segunda.
La cantidad total de informacin trasmitida en una situacin dada depende de cuntos bits
necesitamos para seleccionar una del conjunto total de alternativas.
Imaginemos que los adornes tienen 2 vas de escape, hacia la derecha y hacia la izquierda.
Esto genera 4 posibles alternativas: seguir con el atraco, huir hacia la derecha, huir hacia la
izquierda o rendirse si no hay escapatoria. En esta situacin se comunicarn 2 bits de
informacin, pues hay que decidir entre 4 alternativas. Una manera es utilizar dos estmulos
con dos posibles estados cada uno, por ejemplo, dos linternas, una verde y una roja. El
sistema de alternativas que se establece es el siguiente (R indica la luz roja encendida, V la
verde, 0 indica luz apagada):
00 -> la polica no viene, seguir con el atraco;
R0 -> la polica viene por la izquierda, huir hacia la derecha;
0V -> la polica viene por la derecha, huir hacia la izquierda;
RV -> la polica viene por los dos sitios, rendirse, no hay escapatoria.
Cada combinacin representa, pues, un estado de hechos en el mundo y una opcin o
alternativa a tomar si ese estado de hechos se da. El conocimiento de los hechos del mundo y
de nuestras opciones respecto a ellos se puede, por tanto, representar mediante
combinaciones particulares de estados binarios (bits). De hecho, as es como se representa la
informacin en los ordenadores.
Por ejemplo, cmo se representan las letras del alfabeto en un ordenador en trminos de bit?
Consideramos cul es el nmero de estados que queremos representar.
Existen 28 letras en el alfabeto. Por tanto, necesitaos al menos 5 bits. Cinco elementos con
slo dos posibles estados generan 36 combinaciones diferentes. As cada una de las primeras
28 se pueden asociar a cada letra del alfabeto, quedando algunas libres.
Esta manera de concebir la informacin y su representacin tuvo importantes consecuencias,
como hemos sealado antes. Las ms importantes derivan de que la informacin se concibe
de un modo que es independiente tanto del contenido que se representa como de la materia
concreta de que est realizado el sustrato donde la informacin se representa.
Independencia del contenido (o arbitrariedad de los significantes): El mismo conjunto de
estados binarios se puede utilizar para representar cualquier conjunto de alternativas sobre
aspectos del mundo diferentes. Por ejemplo, el sistema de dos linternas, verde y roja, descrito
antes, se puede utilizar por ladrones para referirse a la polica o por agricultores para referirse
al tiempo atmosfrico (p. ej., 00 -> ni lluvia ni granizo; R0 -> lluvia; 0V -> granizo; RV -> lluvia
y granizo). Se trata exactamente de los mismos cuatro estados, pero qu informacin concreta
representan depende de cul sea el sistema de alternativas establecido.
Independencia del sustrato fsico: La informacin es tambin independiente de qu estados
fsicos concretos utilizamos para representarla. Veamos ms arriba que la informacin sobre
si la polica viene o no se puede representar mediante la presencia- ausencia de un silbido o
de una luz. En los ordenadores se utilizan la presencia- ausencia de dbiles campos
magnticos en posiciones concretas en la superficie de un disco, pero se podra construir un
ordenador que representara la informacin mediante latas de agua que pudieran estar llenas o
vacas.
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A partir de Shannon, la informacin dejo de verse como un ente inmaterial y subjetivo. La
informacin no era materia ni energa, por lo menos ninguna materia ni energa concreta, pero
era una entidad perfectamente material y cuantificable, a la que poda aplicarse un complejo
aparato matemtico, y estudiar del mismo modo mecanicstico que las partculas fsicas o las
interacciones neurales.
La informacin paso a considerarse de manera independiente del dispositivo de
representacin y del contenido concreto al que se estuviera refiriendo. Por tanto, se posibilit
el hablar de procesos de representacin y manipulacin de informacin sin referencia a si era
el cerebro humano, el animal o un ordenador el que realizaba esos procesos. Sin embargo, la
Teora de la Informacin de Shannon no versa sobre el procesamiento de informacin, sino
slo sobre su representacin. La relacin que se asume entre estado de entrada (p. ej., R0) y
salida (huir hacia la derecha) es directa.
Fue la Teora de la Computacin, que presentaremos posteriormente, la que desarroll modos
de manipular internamente la informacin que permiten relacionar la entrada con la salida de
modos muchsimos ms complejos. Pero antes de presentar esta aportacin, hablaremos
brevemente de otro sorprendente desarrollo: la creacin de maquinas dotadas de intenciones
y metas.

La Teora Ciberntica
La Teora Ciberntica fue desarrollada principalmente por Norbert Wiener (1948).
Wiener era un matemtico y fsico que trabaj durante la Segunda Guerra Mundial en la
creacin de mecanismos que fueran capaces de mantener el rumbo de misiles y otros objetos
en movimiento hacia un objeto dado, a pesar de cambios en las posiciones del mvil y del
objeto.
Wiener inici el campo de la Ciberntica, dedicada al estudio de los mecanismos de
retroalimentacin. Las mquinas cibernticas son hoy da tan habituales que difcilmente nos
sorprenden (p. ej., termostatos que mantienen la temperatura de la casa constante, misiles
que persiguen su objetivo, etc.). Se puede decir de una mquina ciberntica que su conducta
est controlada por una meta. Un sistema de retroalimentacin tiene una representacin
interna de su objetivo; recibe informacin acerca del estado del mundo relativo a su objetivo y
es capaz de calcular la diferencia entre los dos. El sistema acta entonces para reducir esta
diferencia. Por ejemplo, un misil ciberntico tiene una representacin de su objetivo: alcanzar
un blanco determinado (posiblemente en movimiento tambin). El misil recibe continuamente
informacin mediante sus sensores acerca de la posicin del blanco y de la suya propia, y
calcula la diferencia entre ambas. Entonces, acta en consecuencia cambiando su rumbo para
reducir esa diferencia, de modo que al final consigue su objetivo de que su posicin y la del
blanco sean la misma.
La Teora Ciberntica tuvo una influencia central en el modo de pensar sobre la conducta
humana, pues permiti introducir la teologa, las causas finales, dentro del anlisis cientfico.
La meta final es, con todo derecho, la causa de la conducta de una mquina ciberntica. La
creacin de mquinas cibernticas abri la posibilidad de considerar las intenciones y metas
de las personas (cuya existencia y validez defenda James) como causas de su conducta
estudiables cientficamente. Esto rompi con la tradicin reactiva en psicologa, que requera
que la causa externa precediera al efecto conductual. Dentro el marco ciberntico, la causa es
la causa final, mientras que las causas inmediatas de la conducta son la representacin que
de ese objetivo existe en la mquina y los mecanismos de retroalimentacin que permiten
actuar en la direccin de la consecuencia del mismo. De entender el ser humano como un
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lugar de asociacin directa de estmulos y respuestas, se pasa a una concepcin que asume
un sistema dotado de representaciones internas de informacin sobre objetivos finales y
estado del mundo, y que es capaz de realizar operaciones sobre esa informacin que le
permiten modificar su conducta de modo que sta se dirige hacia el objetivo establecido. Todo
ello son entidades mentales inobservables, pero si las mquinas las tienen, cmo no
suponrselas al ser humano?

La Teora de la Computacin
Desarrollada por Alan Turing (1950), un matemtico ingls, la Teora de la computacin aport
el componente fundamental a la nueva visin que se estaba gestando de la mente como
sistema de procesamiento de informacin: una teora sobre los modos en que se manipula y
cambia la informacin.
Turing desarrollo sobre el papel una mquina lgica que trabajaba sobre informacin
representada en trminos de bit. Aunque algo ms complejos y efectivos, los modernos
ordenadores no son sino la materializacin fsica de la mquina de Turing.
La mquina de Turing es un dispositivo dotado de un plano de bits, que pueden estar a 1 o a 0
(es decir, una memoria donde se representa informacin), capaz de leer esos bits (ver el valor
que tienen, 1 o 0), escribirlos (establecer el valor a 1 o 0) y moverse a diferentes posiciones de
esa memoria. La idea central de la Teora de la computacin es que tal dispositivo es capaz
de ejecutar todas las operaciones lgicas y matemticas posibles, y tambin de computar
cualquier algoritmo que se compusiera de un nmero finito de pasos.
Para ejemplificar estas ideas, nos vamos a basar en los ordenadores modernos, en lugar de
en la mquina de Turing. El conjunto de operaciones bsicas que un ordenador es capaz de
realizar es ms amplio y abstracto, pero todas ellas son reductibles a las que utilizaba la
mquina de Turing. Un ordenador puede a) leer y b) escribir en una cierta posicin de
memoria, c) sumar y d) restar dos valores y e) comparar dos valores mediante las operaciones
lgicas <<igual que>>, f) <<diferente de>>, g) <<mayor que>> y h) <<menor que>>. Todos los
programas de ordenador, desde los que calculan trayectorias de naves espaciales hasta el
modesto procesador de texto o la mquina de jugar al ajedrez, son nada ms que una
secuencia ordenada de estas operaciones bsicas.
La organizacin de un ordenador moderno es muy sencilla. Como la mquina de Turing que
es, est dotado de una memoria y de un dispositivo que es capaz de leer y escribir en esa
memoria. Este dispositivo se conoce como unidad central de procesamiento, o CPU. Una idea
de gran importancia es la distincin entre dos tipos de contenidos de la memoria: el programa,
que es la secuencia de instrucciones bsicas que va realizando la CPU, y los datos, o
informacin sobre la que se trabaja. Para conectar la CPU y la memoria con el mundo, los
ordenadores cuentan con perifricos, que son dispositivos de entrada y salida. Por ejemplo, el
teclado es un dispositivo de entrada de informacin y la pantalla lo es de salida.
Veamos el funcionamiento de un ordenador mediante un programa sencillo que suma dos
nmeros. Cada nmero debe estar representado mediante una combinacin de ceros y unos
en una determinada posicin de memoria. El programa que los suma sera algo parecido a la
siguiente secuencia de instrucciones:
1. Leer smbolo 1 en posicin 1.
2. Leer smbolo 2 en posicin 2.
3. Sumar smbolo 1 y 2.
4. Escribir resultado en posicin 3.

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La CPU comienza su trabajo yendo a la posicin de memoria donde est la primera
instruccin del programa. La lee y la ejecuta, leyendo una informacin que est en el rea de
datos. Luego vuelve al programar y lee la segunda instruccin, que de nuevo le lleva a leer un
dato. Realiza la tercera instruccin, que le hace combinar los dos datos previos y, finalmente,
la cuarta, que le lleva a modificar los contenidos del almacn de datos. El valor escrito en
posicin 3 puede ser entonces ledo y presentado en pantalla para que el usuario conozca el
resultado de la suma.
La increble flexibilidad de los programas de ordenador, que les permite realizar todo tipo de
tarea que pueda ser especificada en un nmero finito de pasos, proviene de su capacidad de
tomar decisiones condicionales. Una decisin condicional es una bifurcacin en el flujo del
programa. En funcin de un cierto criterio, el programa decide ejecutar una secuencia de
instrucciones u otra diferente. Por ejemplo, ampliemos nuestro programa de sumar para que
sea capaz tambin de restar. Para ello, necesitamos representar en memoria el signo de la
operacin, digamos en posicin 3. El programa quedara como sigue:
1. Leer smbolo 1 en posicin 1.
2. Leer smbolo 2 en posicin 2.
3. leer smbolo 3 en posicin 3.
4. Si (smbolo 3 = +) entonces realizar las siguiente secuencia de instrucciones:
4.1. Sumar smbolo 1 y 2.
5. Si (smbolo 3 = -) entonces realizar las siguiente secuencia de instrucciones:
5.1. Restar smbolo 1 y 2.
6. Escribir resultado en posicin 4.

En este programa, si el smbolo 3 es el signo +, se ejecutar la instruccin 4.1, mientras que la
instruccin 5.1 nunca llegar a realizarse. Por supuesto, las instrucciones 4.1 y 5.1 podran ser
listas de miles de instrucciones que llevan a resultados muy diferentes. Aunque el contenido
del programa es constante, las operaciones internas que se realizan pueden variar
enormemente en funcin de informacin externa (como en este caso) o de resultados
intermedios calculados por el programa.
Las caractersticas bsicas de un programa de ordenador son, por tanto, a) la reduccin de
todas las operaciones a complejas series de unas pocas operaciones elementales y b) la
posibilidad de tomar decisiones condicionales. La conducta de programas complejos, que
contiene cientos y miles de decisiones condicionales, es, por tanto, mecnica y predecible en
principio, pero en la realidad llega muchas veces a sorprender a sus creadores. Un ejemplo
histrico es el programa Terico Lgico, creado por Newell y Simon. Este programa pretenda
simular el modo en que las personas resuelven teoremas de lgica. El programa fue capaz de
dar con la demostracin de la mayor parte de los teoremas presentados en los <<Principios
Matemticos>> de Whitehead y Rusell. Pero, adems, fue capaz de generar una
demostracin de uno de ellos que era diferente, y ms elegante, que la propuesta por estos
autores. Newell y Simon vieron en este programa la prueba de existencia de que la creatividad
puede ser entendida en trminos mecanicistas.
La Teora de la Computacin y su descendiente, el ordenador, proveyeron el impulso ms
importante para la revolucin cognitiva en general y para el surgimiento de la psicologa del
Procesamiento de la Informacin en particular. El ordenador es una mente artificial, capas de
realizar las tareas ms complejas siempre y cuando se sea capaz de especificar una
secuencia finita de pasos que llevarn a conseguir el resultado pretendido. Una mente de la
que sabemos exactamente cmo est hecha y cules son sus operaciones fsicas, porque la
hemos construido nosotros. Pero una mente en la que, por definicin, el sustrato fsico no es
relevante para entender su funcionamiento. El programa de ordenador se convierte as en
analoga para la mente humana. Nuestra mente no sera sino el programa que el cerebro est
ejecutando cuando realiza una determinada tarea (p. ej., reconocer una palabra escrita,
perseguir una meta final, etc.). Aunque inobservable y terico, el programa, las operaciones de
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nuestro cerebro, deben ser tan mecanicistas como las de los programas de ordenador y, por
tanto, estudiables cientficamente.
El ordenador aport tambin un mtodo para reducir la indeterminacin y la vaguedad de los
conceptos mentalista en psicologa. Si asumimos que la mente es el programa que el cerebro
ejecuta, y que este programa es anlogo a un programa de ordenador, cualquier teora
psicolgica acerca de los pasos y operaciones necesarias para realizar una tarea debe ser
convertible en un programa de ordenador. Es decir, los pasos y operaciones propuestos se
deben poder detallar con tal precisin que un ordenador sea capaz de seguirlos. Toda teora
sobre procesos mentales debe ser computable, es decir, reducible a una secuencia de
instrucciones bsicas que pueda ser seguida por un ordenador.
Convertir teoras psicolgicas en programas de ordenador tiene tambin otras ventajas
relativas a su comprobacin emprica. Un ordenador no hace sino seguir ciegamente los
pasos especificados en el programa. Si convertimos nuestra teora psicolgica en un
programa y lo ejecutamos en un ordenador, la conducta del ordenador debiera ser similar a la
de las personas cuando stas realizan la misma tarea. Esta es la metodologa de la simulacin
por ordenador. Por ejemplo, una teora acerca de qu procesos mentales nos permiten
reconocer una palabra escrita se convierte en un programa de ordenador. Cuando un
ordenador ejecuta ese programa, observamos que nuestra dificultad en reconocer el mismo
tipo de palabras que los humanos encuentran difciles de leer. Esto constituye una simulacin
exitosa de un proceso mental humano, lo que apoya la validez de la teora. Por supuesto, la
teora gana credibilidad sobre todo si, adems, permite predecir aspectos de la conducta
humana que an no han sido observados y, tras realizar la comprobacin, estas predicciones
se muestran correctas.

La revolucin dentro de la psicologa
Las teoras de la Informacin, Ciberntica y de la Computacin concedieron estatus cientfico
formal a entidades mentalistas inobservables, como la representacin del mundo en trminos
de informacin, incluyendo las metas u objetivos a los que queremos llegar, y los procesos de
manipulacin interna de la informacin. La posibilidad de estudiar cientficamente las
entidades mentales humanas estaba ya abierta.
Conjuntamente con este cambio de concepciones que provino de fuentes externas a la propia
psicologa, el sistema conductista fue tambin ampliamente criticado como explicaciones
plausible de la conducta compleja caractersticamente humana. Las crticas vinieron de dos
frentes principales: desde dentro de la psicologa, Karl Lashley demostr la inadecuacin del
concepto de encadenamiento como explicacin de conductas hbiles como tocar el piano, o
decir frases de palabras o secuencias de fonemas cuando hablamos. Desde la Lingstica,
Noam Chomsky critic el anlisis Skinneriano del significado y tambin el del lenguaje en
general. Dedicaremos este apartado a Lashley y revisaremos la posicin de Chomsky en el
siguiente.
Lashley (1951) critico la idea de encadenamiento de conductas como explicacin de la
conducta hbil humana en dos frentes diferentes. En primer lugar, critic la suposicin de la
informacin sensorial proveniente de los msculos se procesa entre cada dos respuestas en la
cadena conductual. En segundo lugar, critico que las secuencias de respuesta hbiles sean
cadenas lineales de respuestas sin una estructura de nivel superior que las organice. Veamos
estas crticas por turno.

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Crtica a la intervencin de la retroalimentacin sensorial entre respuestas.
El concepto de encadenamiento implica que la informacin sensorial proveniente de los
msculos que realizan una respuesta se recibe en el sistema nervioso y, por virtud de su
asociacin repetida, generan la siguiente respuesta de la cadena.
Lashley centr su crtica en la velocidad de procesamiento nervioso de la informacin
sensorial. Cul es el tiempo mnimo que el sistema nervioso necesita para reaccionar a un
estmulo?, se pregunt. Podemos utilizar el tiempo de reaccin simple para obtener una
estimacin. En un procedimiento de tiempo de reaccin simple, la persona realiza una
respuesta, por ejemplo, presionar un botn, tan pronto como aparece un estmulo, digamos
una luz. El tiempo mnimo que se tarda en realizar esta respuesta a partir de la presentacin
del estimulo est en torno a los 150 o 200 milisegundos (ms.).
En claro contraste, algunas piezas de piano requieren que el pianista presione teclas con
intervalos de un dieciseisavo de segundo, es decir, 62.5 ms. Sencillamente, el sistema
nervioso no tiene tiempo de recibir los impulsos nerviosos de los msculos que producen la
respuesta anterior y mandar impulsos a los que producen la siguiente en tan corto periodo de
tiempo.
Para Lashley, el sistema nervioso deber estar especificando los movimientos que van a ser
realizados mediante algn plan representado centralmente. Las rdenes nerviosas parten
hacia los msculos con el intervalo adecuado (digamos, 62.5 ms.) y aunque la primera tarde
en llegar 200 ms., las siguientes alcanzarn sus objetivos con el intervalo marcado. Esto
permite la produccin de conductas en sucesin rapidsima. Pero requiere la existencia de una
entidad central inobservable que representa la secuencia de movimientos.
Critica a la idea de que las secuencias de conductas complejas son cadenas lineales de
conductas simples
El concepto de encadenamiento supone que las palabras no son sino conductas, es decir, su
posicin en la frase viene determinada por la asociacin de los movimientos musculares que
producen el sonido de cada palabra con las respuestas anteriores en la serie. La serie total no
es ms que el encadenamiento lineal de respuestas manifiestas.
Lashley sealo dos fuentes de evidencia en contra de esta idea. En primer lugar, demostr
con ejemplos sencillos que la posicin de una palabra en una serie depende de su significado
y categora sintctica y no de la asociacin de los movimientos motores que la producen con
los de palabras precedentes. Por ejemplo: <<no me casa que se se casa sin tener montada
la casa>>. En esta oracin, los movimientos motores de la palabra <<casa>> se repiten en
tres contextos diferentes. Sus asociaciones con palabras previas no pueden, por tanto, dar
cuenta de su posicionamiento. Este debe explicarse en trminos de su significado y categora
sintctica, ambos entidades mentales inobservables.
Del mismo modo, las asociaciones entre movimientos no pueden explicar tampoco la
ordenacin de fonemas en palabras, como se pone de manifiesto en << lavo>> (/labo/) y
<<bola>> (/bola/), donde los mismos fonemas se organizan en rdenes opuestos.
En segundo lugar, el encadenamiento de conductas manifiestas no pude explicar el tipo de
errores que se dan en la produccin de secuencias hbiles. El habla proporciona muchos
ejemplos, como los errores de intercambio de palabras (<<tengo un laboratorio en mi
ordenador de la facultad>>, o <<perd el coche de la llave>>) o de intercambio de fonemas
(<<salfedad>> en lugar de <<falsedad>>). Otras habilidades muestran errores similares, como
el mecanografiado o la ejecucin musical.
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Estos errores o deslices indican que los elementos que componen el plan de la secuencia que
se va a producir son preparados todos ellos previamente al comienzo de la ejecucin
manifiesta. En estos momentos previos al comienzo de la conducta, son capaces de
interactuar entre s, por ejemplo, sustituyendo uno al otro en las posiciones que debieran
ocupar. Si los elementos se produjeran por asociaciones directas entre sus conductas
manifiestas, la produccin del error <<tengo un laboratorio>> llevara a completar la frase
con <<de la facultad>>. La asociacin lineal no puede explicar el error <<tengo un
laboratorio en mi ordenador de la facultad>>, pues slo dos palabras que van en posiciones
no adyacentes de la frase se intercambian entre s, dejando el resto intacto.
El anlisis de Lashley y nos ensea que el entendimiento de la conducta hbil humana
requiere la postulacin de planes centrales que imponen estructura sobre la conducta externa.
La explicacin conductista basada en asociaciones entre estmulos y respuestas
potencialmente observables es sencillamente insuficiente para dar cuenta de los mltiples
casos en lo que esa estructura es evidente en la conducta, pero no en el ambiente.

Chomsky y la lingstica
Muchos psiclogos del Procesamiento de la Informacin coinciden en que la revisin crtica
del libro de Skinner Conducta verbal que Chomsky public en la revista Language en 1959
marc uno de los hitos de la revolucin cognitiva. Por aquel entonces, Chomsky era an un
joven y relativamente desconocido lingista. Sin embargo, su crtica de las posiciones
conductistas aplicadas el lenguaje tuvo un amplio y contundente efecto sobre la comunidad
cientfica.
Chomsky, en general, critic la aproximacin de Skinner por no tener nada que ver con el
lenguaje. Simplemente, la extrapolacin de los estudios de laboratorio con ratas a los
fenmenos del lenguaje y la comunicacin humanos no es posible. Aqu nos centraremos slo
en dos de sus principales argumentos.
El primero es el argumento de la creatividad para Skinner, el lenguaje no es creativo. Cada
conducta instrumental, verbal o no, debe ser establecida mediante una historia de
reforzamiento. El organismo es capaz de generar nuevas conductas verbales, pero slo
aquellas que han sido reforzadas ante ciertos contextos ambientales se establecern como
parte del repertorio verbal del organismo.
Para Chomsky, en cambio, el lenguaje es un fenmeno fundamentalmente creativo. En primer
lugar, el concepto d control de estmulo sobre la conducta instrumental pierde si sentido
cuando se extrapola des las situaciones experimentales con animales a la conducta lingstica
humana. Por ejemplo, ante un gato, no podemos saber si la persona va a decir <<esto es un
gato>>, o cualquier otra cosa como <<que gatito ms bonito!>>, <<seguro que tiene
pulgas>>, <<no me gustan los gatos>> o se trata de un mamfero felino dotado de garras
retractiles>>. Hasta que no se procede la conducta, no se puede decir qu aspecto del
estmulo va a ejercer el control y, por tanto, el concepto de control estimular pierde su
definicin precisa y su utilidad y se vuelve circular.
En segundo lugar, tenemos que el conjunto de posibles conductas lingsticas que una misma
persona es capaz de producir y entender el infinito. Las conductas lingsticas se estructuran
a dos niveles: un conjunto limitado de fonemas se combinan en un conjunto infinito de
oraciones posibles. Los hablantes nativos de un idioma son potencialmente capaces de
producir y entender cualquiera de estas oraciones bien formadas de lenguaje, an cuando a lo
largo de su vida slo se encuentren con una pequea parte de ellas. Esto demuestra la
existencia de una estructura en el lenguaje, estructura que surge de la aplicacin de un
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conjunto fijo de reglas en combinaciones novedosas. Y no slo tenemos la capacidad de crear
y entender oraciones nuevas, sino que lo hacemos continuamente. Si la comunicacin
humana dependiera de conductas verbales establecida mediante una historia previa de
reforzamiento, los nios no superaran nunca la etapa del balbuceo.
El segundo argumento que presentaremos aqu se relaciona tambin con la idea bsica de
que el lenguaje es un sistema de reglas que los hablantes son capaces de utilizar
creativamente, y se dirige contra el concepto de encadenamiento como interpretacin de la
organizacin de palabras en frases. Chomsky distingue entre operaciones independientes y
dependientes de la estructura. Operaciones independientes de la estructura son aquellas que
ordenan las palabras en frases sin referirse a la estructura interna de la oracin, es decir, a la
funcin que cada palabra cumple en el contexto de las dems (sujeto, verbo, predicado, etc.).
las cadenas lineales de palabras, generadas mediante el encadenamiento de conductas
verbales, son un caso particular de operacin independiente de la estructura. Cmo pueden
este tipo de operaciones dar cuenta de las reglas de la gramtica? Por ejemplo, obsrvense
las siguientes oraciones:
1. a) El nio come.
b) Come el nio?
2. a) La abuela friega
b) Friega la abuela?
3. a) Los pjaros vuelan.
b) Vuelan los pjaros?
Se tratan de tres ejemplos de la regla de formacin de interrogativas en castellano. A la vista
de ellas, esta rebla se podra formular de modo independiente de las estructuras como sigue:
<<Tmese la tercera palabra de la oracin y pngase al principio de la misma>>. Sin
embargo, esta regla fracasa claramente cuando consideramos otros casos, como <<el nio
que vino ayer jugar a casa como mucho>>.
El lenguaje se caracteriza de forma crucial por la utilizacin de operaciones dependientes de
la estructura. La formulacin correcta de la regla anterior debe ser: <<tmese el verbo y
sitese al principio de la oracin>>. De nuevo, no hay nada que distinga a un verbo de un
nombre (u otra categora gramatical) al nivel de la conducta manifiesta, como veamos antes
con la palabra <<casa>>, que puede tratarse del verbo <<casar>> en tercera persona del
presente o del nombre dado a las viviendas.
Las criticas de Chomsky y las de Lashley comparten un sabor comn: los dos se centraron en
hacer evidente que la conducta manifiesta, especialmente en aquellas habilidades ms
caractersticamente humanas, est dotada de un alto grado de estructuracin y organizacin,
y que esa estructura no se encuentra en los cambios ambientales que covaran con la
conducta. Los responsables de la estructura de la conducta tienen que ser, por tanto,
procesos centrales. Tanto Chomsky como Lashley defienden que una psicologa que
realmente quera abordar los problemas ms caractersticamente humanos no puede pasar
sin definir estos procesos como su objetivo de estudio por excelencia, aun cuando no se
puedan observar directamente sino slo a travs de su reflejo en la conducta.

REFERENCIA BIBLIOGRFICA
Santiago J, Tomay F, Gmez E. Procesos psicolgicos bsicos. Espaa: Mc Graw Hill; 1999.