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El psicpata trabaja en la sombra

Est Vd. en su lnea de fuego?


Hilary Freeman
Para ms noticias en ingls, ver en The Guardian
Saturday March 10, 2001

Vd. cree que reconocera a un psicpata si tuviese la mala suerte de cruzarse con
uno, no es cierto?
No est tan seguro. Los medios de comunicacin pueden describir al psicpata
como un enloquecido asesino en serie - el material de pesadillas y pelculas de
miedo - pero la realidad es escalofriantemente distinta. No todos los psicpatas son
criminales violentos y menos todava tienen deseos de comrsele a Vd. para cenar.
Muchos son hombres y mujeres de negocios de gran xito, abogados, acadmicos,
polticos, mdicos y profesores. Los psicpatas tambin llevan traje... de hecho,
podra haber uno en su oficina. De acuerdo con un reciente informe de noticias, un
psiclogo y criminalista australiano est planificando una serie de clases para
mostrar a los empresarios cmo detectar a los psicpatas en el trabajo.
El psiclogo de la Universidad de Sydney, John Clarke cree que es esencial que los
empleadores aprendan cmo identificar a los psicpatas para reducir los problemas
en el lugar de trabajo. Clarke dice que los psicpatas en el trabajo tienen la misma
construccin psicolgica que los asesinos.
La nica diferencia es que tienen la habilidad de esconder sus tendencias
psicpatas detrs de un frente de respetable trabajo de oficina. Los empleadores
deberan precaverse de las personas mentirosas, tramposas, de suaves maneras,
personas que se aburren, que cambian de trabajos rpidamente y aquellos que
piensan que deberan estar ms arriba en la compaa; todos son potenciales
psicpatas. (Tenga en cuenta que estudios recientes han descubierto que el 15%
de los altos ejecutivos falsean su educacin y un tercio de todos los CVs contienen
mentiras.)
Los psicpatas no estn locos: son individuos cuerdos, racionales y, a menudo, muy
inteligentes. Lo que les separa de la norma es una serie de rasgos de carcter -
entre ellos impulsividad, egocentrismo, irresponsabilidad y falta de empata - que
les convierte en una fuerza altamente peligrosa y destructiva en la sociedad. Nadie
sabe con certeza qu es lo que causa exactamente que una persona sea
psicoptica.
Por el momento la psicopata no se puede curar ni tratar con xito. Robert Hare,
profesor de Psicologa de la Universidad de Vancouver, est considerado como uno
de los expertos mundiales ms destacados en el estudio de la psicopata. l estima
que alrededor del 1% de la poblacin son psicpatas. "Los psicpatas utilizan
encanto superficial, manipulacin, intimidacin y violencia para controlar a otros y
satisfacer sus propias necesidades egostas", dice. "Carecen de conciencia y
sentimientos hacia los dems, con sangre fra cogen lo que quieren y hacen lo que
les apetece, violando las normas y expectativas sociales sin el ms leve
remordimiento o culpa."
En el errtico mundo de ir-y-coger de los negocios modernos a menudo se valoran
y estimulan tales cualidades personales . El resultado? Un psicpata que
permanece en el lado correcto de la ley puede llegar lejos, utilizando encanto y
manipulando para abrirse camino hasta la cima de la escalera profesional y
pisoteando a los que estn en su camino.
"Estos individuos son en todo igual de egocntricos, insensibles y manipuladores
como el psicpata criminal medio", dice Robert Hare, "Sin embargo, su inteligencia,
historia familiar, habilidades y circunstancias sociales les permiten construir una
fachada de normalidad y conseguir lo que quieren con relativa impunidad."
Tim Field, autor de Intimidador a la vista (Bully in Sight), est convencido de que el
gerente cuya intimidacin implacable arruin su carrera, su salud y su matrimonio,
era un psicpata.
Despus de investigar miles de casos de intimidacin en el trabajo, ahora piensa
que el 90% de los incidentes de intimidacin los cometen intimidadores en serie, la
mayora de los cuales tienen caractersticas psicpatas.
Actualmente est escribiendo un libro sobre psicpatas en el lugar de trabajo.
"Estimo que una persona en 30, hombre o mujer, es un intimidador en serie",
afirma. "Igual que el psicpata de libro de texto, los intimidadores en serie son
emocionalmente fros, mentirosos compulsivos y expertos en el mimetismo y el
engao. Se desenvuelven velozmente en las pruebas psicomtricas y son maestros
en la ltima jerga del lugar de trabajo, que es un medio seguro para impresionar a
la direccin. Tienden a elevarse rpidamente en el escalafn, lo que les proporciona
la posicin ideal para atacar a los que estn por debajo de ellos. "Mientras que, en
la superficie, el/la intimidador/a psicpata puede parecer que lo que ms le importa
son los mejores intereses de la organizacin, sus nicos objetivos son el poder, el
control, la dominacin y sojuzgar.
Para cuando esto se detecta, el dao est hecho. Los empresarios lo niegan, incluso
a pesar de que la intimidacin en serie se estima que cuesta al contribuyente entre
12 bn y 30 bn de Libras al ao." Tim dice que, en el 98% de los casos, el/la
intimidador/a en serie tomar como objetivo a un individuo, mientras que se dedica
a ser encantador/a y a engaar a todos los dems.
Este individuo ser aislado de los colegas, sujeto a humillacin pblica y
atormentado hasta que se marche o tenga una crisis. El intimidador cambiar
entonces a la prxima vctima. Si nota que se divulga informacin perjudicial para
su reputacin, el/la intimidador/a crear un conflicto entre los que estn cotejando
esta informacin negativa.
En opinin de Tim, las mujeres intimidadoras en serie son ms peligrosas que su
contraparte masculina. "Son ms tortuosas, ms manipuladoras y, a menudo,
persuadirn a sus colegas masculinos para que hagan el trabajo sucio para ellas.
Tienen menos tendencia a recurrir a la violencia y, por tanto, es menos fcil que
sean detectadas o que lleguen a comportamientos criminales." De acuerdo con Tim,
la mayora de los/las intimidadores/as en serie tienen una naturaleza Jekyll y Hyde.
"Son viles, perversos y vengativos en privado, pero inocentes y encantadores
delante de testigos.
Nadie puede, o quiere creer que este individuo tiene una naturaleza vengativa. Slo
el objetivo actual de la agresin del/la intimidador/a ve ambos lados. Mientras que
el lado Jekyll se describe como suficientemente 'encantador' y convincente para
engaar a los gestores de personal y a los tribunales, el lado Hyde se describe
frecuentemente como 'perverso'. Hyde es la persona real, Jekyll, una actuacin." Si
hay o no ms psicpatas hoy es debatible.
Pero el Dr. Paul Babiak, un psiclogo industrial-organizacional de Nueva York, cree
que los psicpatas medran en el actual clima de negocios. Hablando en la reunin
anual de la Asociacin Americana de Neuropsiquiatra, dijo que el caos organizativo
que tipifica a muchas de las compaas que crecen, se reducen y se fusionan
rpidamente es el entorno ideal para que el psicpata logre triunfar.
As qu debe Vd. hacer si sospecha que est trabajando para, o al lado de, un
psicpata?. No hay respuestas fciles. Trabaje con un psicpata y o bien entrar en
colisin sin darse cuenta o se convertir en una vctima. Incluso Robert Hare
admite que l ha cado presa del encanto de psicpatas en varias ocasiones. A
menos que Vd. pueda probar que un psicpata ha cometido fraude u otro delito, la
ley proporciona poca proteccin.
"La legislacin actual sobre discriminacin sexual, racial o por discapacidad no hace
nada para detener a los psicpatas en el lugar de trabajo", dice Tim Field, "si hace
algo es slo darles la oportunidad de encontrar nuevas maneras que no estn
cubiertas por la ley de expresar sus tendencias.
"Cualquier vulnerabilidad perceptible puede ser suficiente para convertirle a Vd. en
objetivo - incluso si slo es su necesidad de un empleo seguro. De hecho, la
mayora de la gente que llega a m con testimonios de estar siendo intimidados son
personas populares y competentes en sus trabajos. Los que mejor trabajan son
elegidos como objetivo para que el intimidador pueda llevarse el crdito por sus
logros. "Si piensa que su gerente es un psicpata, la nica cosa que puedo
aconsejarle es irse antes de que el dao est hecho. Cuanto ms les identifique por
lo que son, ms probabilidades tiene de convertirse en su objetivo."

Fuente en MOBBING. NU