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Introduccin

El objetivo de este trabajo es relacionar los medios ambientes sedimentarios con las
propiedades petrofsicas de las rocas que generan, almacenan y sellan a los hidrocarburos.
Estas rocas sedimentarias, son principalmente clsticas, y de stas, en especial las
areniscas, son importantes rocas almacenadoras. Y las lutitas son rocas generadoras o
sello.
Las rocas clsticas estn formadas, como su nombre lo indica, de clastos, es decir, de
trozos, fragmentos o partculas que pueden ser arrastrados por corrientes de agua, aire,
hielo, tormentas de arena, y los mltiples mecanismos de erosin. Al ser transportados
por agua, estos clastos son conocidos como sedimentos y pueden moverse por arrastre,
saltacin y suspensin.
Las corrientes de agua, transportan gran cantidad de los sedimentos y a lo largo de su
recorrido presentan diferentes velocidades y niveles de energa lo que les permite el
acarreo de sedimentos de mayor o menor tamao. Pueden tomar altas velocidades en
terrenos con inclinaciones muy pronunciadas y al entrar en terrenos ms nivelados llegan
con tanta fuerza que pueden arrasar con rboles, casas, animales y rocas de gran tamao
que al ser golpeadas con otros cuerpos pueden llegar a romperse.
En lugares de grandes planicies poco inclinadas, la corriente puede tener una menor
velocidad y un menor nivel de energa, volvindose sinuosa al abrirse paso por los lugares
que le ofrezcan menor resistencia y generando semicircunferencias o medias lunas
llamadas meandros, en cuya curva interna se forman bancos de arena, mejor conocidos
como point bars, mismos que suelen tener propiedades petrofsicas adecuadas para el
almacenamiento de hidrocarburos.
Durante cierto perodo de tiempo, la corriente puede ser de baja velocidad y nivel de
energa y tener meandros as como meandros abandonados que formen un relleno de
canal; pero en otro perodo puede ser de mayor nivel de energa y formar corrientes
cruzadas. De esta manera se pueden tener lo que se llama relleno de valle que consiste en
capas que presentan caractersticas de point bars, pero en sus capas adyacentes, lateral y
verticalmente, presenten cualidades de relleno de canal, de corrientes cruzadas o
trenzadas o alternaciones entre uno y otro tipo de subambiente.
Cerca de la lnea de costa, se forman cuerpos de arena con buenas caractersticas
petrofsicas para el almacenamiento de hidrocarburos, llamados islas o barras de islas
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barrera, principalmente formadas de arenas lavadas, que son producto, bsicamente, del
retrabajo de los sedimentos costeros, es decir arenas que son redistribuidas por accin del
oleaje.
Las barras tienen ciertas caractersticas geolgicas, producto de la forma en que se
sedimentan, una de ellas es que son una serie de acumulaciones de arenas lavadas, que,
de acuerdo al cambio en el nivel relativo del mar, se alejan o acercan a la lnea de costa.
Estas arenas, en general, tienen buena porosidad y buena permeabilidad, ya que por el
nivel de energa del oleaje, los sedimentos estn bien clasificados, lo que no puede ocurrir
de la misma manera en el point bar u otro ambiente sedimentario; sin embargo, tendrn
caractersticas propias que no tendrn las barras.
Una vez que la corriente de un ro llega al nivel del mar, en su incorporacin a ste, forma
canales a los que se les llama distributarios. Por la forma en que estos canales se dispersan
en su entrada al mar, la cual se asemeja a la letra griega delta, es precisamente por lo que
al ambiente sedimentario se le conoce con este nombre.
Este es una ambiente sedimentario mucho ms complejo que los de boint bar y de barra
de isla barrera, ya que cambia inesperadamente y es muy dinmico en relacin a los
factores que influyen para que los clastos se sedimenten; lo que originalmente era un
canal distributario posteriormente se puede convertir en planicie de interdistributarios, y
as sucesivamente. En este tipo de ambiente sedimentario, al ir disminuyendo la velocidad
y nivel de energa de la corriente, disminucin en la cual influye en mayor o menor medida
la fuerza del mar, se irn depositando clastos de mayor tamao en donde hay mayor nivel
de energa y de menor tamao en donde hay menor nivel de energa. Con base en esto, se
tiene la mayora de las arenas en la parte superior de los deltas.
En las partes ms o menos alejadas de la lnea de costa, habiendo pasado por los deltas,
se tienen las corrientes de turbidez que originan las rocas clsticas de origen turbidtico.
La principal razn por la que pueden recorrer estas grandes distancias ya no es tanto por
el nivel de energa de la corriente, sino por la diferencia de densidades que existe entre el
agua del mar y el agua que viene de la corriente que baja del continente, la cual, por la
gran carga de sedimentos que trae es ms densa que el agua del mar.
Al encontrarse la carga de sedimentos con grandes caones submarinos o pendientes muy
pronunciadas en la planicie del fondo marino, se generan estas corrientes de turbidez
cuya secuencia estratigrfica es parecida a la de derrumbes continentales, ya que tambin
en el ocano se pueden generar derrumbes submarinos repentinos. Debido a sto, es
complicado identificar los lmites de la secuencia y sus caractersticas geolgicas. En el
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caso de las propiedades petrofsicas, ya que estn estrechamente relacionadas con las
geolgicas, resultan altamente variables. Sin embargo, tienden a seguir cierto patrn que
puede ayudar a establecer una tendencia cualitativa de este tipo de cuerpos
sedimentarios cuyo inters principal, al igual que en los dems ambientes es el de su
capacidad de almacenamiento y explotacin de hidrocarburos.
Es importante destacar que la correcta caracterizacin de los yacimientos petroleros es
imprescindible para tomar las decisiones correctas en el proceso de desarrollo de un
yacimiento as como para una buena explotacin. Actualmente la simulacin est jugando
un papel importante en la toma de decisiones para el desarrollo y la explotacin de los
yacimientos; sin embargo, algunas veces no se tiene el cuidado adecuado en los datos que
se le ingresan a los simuladores o se escatima en recursos, omitiendo pruebas necesarias
para obtener dichos datos con mejor precisin resultando en costos extras e incluso daos
irreversibles al yacimiento que significa un costo demasiado alto.
La importancia de este trabajo radica en el acoplamiento o relacin que se hace entre las
propiedades geolgicas y las propiedades petrofsicas de cada ambiente sedimentario, ya
que en la literatura, a pesar de que se puede encontrar buena informacin sobre los
ambientes sedimentarios, en ningn caso se relaciona tal ambiente sedimentario con sus
propiedades petrofsicas y la idea de este trabajo es reunir ambos aspectos, y de esta
manera reducir las complicaciones y tiempos de validacin de datos, ya que al tener una
idea de lo que se puede esperar, las pruebas sern para confirmar las sospechas y no para
tratar de inferir lo que se puede encontrar, tanto en cuestin de cuerpo sedimentario
como en sus propiedades petrofsicas.
Adems, la informacin reunida en este trabajo puede ser de gran ayuda para los
estudiantes de Ingeniera Petrolera de la Facultad de Ingeniera, que cursen la materia de
Caracterizacin de Yacimientos, ya que contiene conceptos, trminos, ejemplos,
definiciones, y otras caractersticas, que se analizan y estudian en dicho curso.
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