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L A T I E R R A

C I E N C I AS N AT U R AL E S
Introduccin. El planeta de la vida | Qu tiene en comn la Tierra con otros planetas? | Las particularidades de
la Tierra | La tectnica de placas | Los arcos volcnicos | Las rocas que conforman la Tierra | Tectnica y vida | La vida
"compleja" y la rareza de la Tierra | Tectnica y temperatura
Autores: Dr. Andrs Folguera (UBA y CONICET), Dra. Marcela Cichowols (UBA y CONICET), Dr. Vctor A. Ramos (UBA y CONICET) y Dra. Beatriz
Aguirre Urreta (UBA y CONICET) | Coordinacin Autoral: Dr. Alberto Kornblihtt (UBA y CONICET)
E XP L O R A
LAS CIENCIAS EN EL MUNDOCONTEMPORNEO
PROGRAMA
DE CAPACITACIN
MULTIMEDIAL
2 EXPLORA CIENCIAS NATURALES
A
principios de la dcada de 1970,
las teoras ms audaces acer ca
de la presencia de vida tal cual la cono-
cemos en la T ierra y en el universo,
influidas por una teora filosfica no
geocntrica, pr oponan el siguiente
razonamiento: dado que la vida es
funcin de la pr esencia de agua en
estado lquido y de la temperatura
superficial del planeta, su desarr ollo
slo es factible en planetas que man-
tengan una distancia a la estr ella del
sistema planetario similar a la que me-
dia entre la Tierra y el Sol. De esta ma-
nera, un razonamiento asociado con
esa probabilidad sugera que la vida
en el universo deba ser un e lemento
comn. Veinte aos despus, a princi-
pios de la dcada de 1990, s urgieron
nuevas teoras que propusieron que la
vida en la Tierra depende de una serie
de factor es ms complejos que los
pensados pr eviamente. Esos factor es
pareceran ser exclusivos de la T ierra y
se relacionan parcialmente con su par-
ticular dinmica interna, al menos res-
pecto de los otr os planetas del Sis-
tema Solar. La Tierra, entonces, parece
ser pr ogresivamente menos comn a
medida que se la conoce con ms
profundidad. No es casualidad que la
teora de la tectnica de placas, un
verdadero cambio de paradigma en las
ciencias de la T ierra, tenga poco ms
de tr einta aos de vida. Esta teora
propone que una serie de placas sli-
das que cubren la Tierra poseen movi-
miento independiente unas de o tras.
De esta manera, se ha reformulado el
conocimiento de la T ierra como enti-
dad dinmica y se ha relacionado toda
una serie de elementos y pr ocesos
que previamente eran es-tudiados por
separado, en particular el ciclo del
dixido de carbono y su r elacin con
la erosin de las montaas y el hundi-
miento del fondo ocenico bajo las
masas continentales (su bduccin),
vital para el mantenimiento de una
temperatura que posibilita la vida en
el planeta. Con el surgimiento y con-
solidacin de la teora de la tectnica
de placas, la Tierra resulta mucho ms
particular, por lo que la pr esencia de
vida compleja en ella parece ser, para-
djicamente, casi una rareza en el uni-
verso.
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E L P L AN E T A D E L A VI D A
3 LA TIERRA
fos. Al determinar las velocidades de
propagacin de las ondas en las dis-
tintas pr ofundidades de la T ierra, se
tiene una idea de las densidades de l os
materiales atravesados. Cuanto ms
denso y rgido es el medio en el que
una onda ssmica se transmite, mayor
es la velocidad con que lo hace. La
estructura de muchos planetas, entr e
ellos la Tierra, corresponde a una serie
de capas concntricas pr ogresiva-
mente ms densas, desde la superficie
hacia el centro. Se detectan variaciones
de densidad abruptas, lo que permite
diferenciar seis capas concntricas. La
ms superficial corr esponde a la at-
msfera, nica capa gaseosa del pla-
neta. Despus se ubica la hidrsfera,
correspondiente a los medios lquidos
superficiales. Luego se ubican la corte-
za y el manto litosfrico (ambas capas
forman la litsfera). Existen dos tipos
de cortezas: la continental y la oceni -
ca; esta es levemente ms densa que
la anterior y se pr oduce en las dorsa-
les centro-ocenicas a medida que las
placas se separan.
Los espesores de la corteza son alta-
mente variables: la corteza ocenica
posee un espesor relativamente cons-
tante de 6 a 8 km, mientras que la cor-
teza continental es de unos 35 a 40 km
en las zonas cercanas al nivel del mar y
de hasta 70 kilmetros bajo las monta-
as ms altas.
La litsfera en su conjunto representa
a las placas que se desplazan, se sepa-
ran y colisionan. Su base es la isoter-
ma de 1250 C. Por debajo de ella se
desarrolla el manto astenosfrico,
similar al litosfrico, per o no forma
parte de las placas mviles de la Tierra.
Esta temperatura pr ovoca que un
1,5 %del manto se funda, generando
un patn sobre el que las placas litosfri-
cas "navegan" (este es el nivel ms
superficial donde el pr ogresivo aumen-
to de la temperatura pr ovoca una
fusin par cial del manto). Este hecho
define un rasgo peculiar de la T ierra
relacionado con grandes desplazamien-
tos superficiales de placas litosfricas:
los espesores de la litsfera varan entre
100 y 150 km bajo los continentes, y
entre 70 y 100 km bajo los ocanos.
Finalmente, el ncleo posee dos par-
tes distintivas: la externa es lquida y la
interna es slida; ambas presentan una
composicin similar y equiparable a una
aleacin de hierro y nquel.
Q U T I E N E E N C O M N L A T I E R R A C O N O T R O S P L AN E T AS ?
A
l menos dos elementos seran co-
munes a la T ierra y a los dems
planetas del Sistema Solar: (a) la estruc-
tura inter na diferenciada en una serie
de capas concntricas, r eflejo de una
gnesis comn, relacionada con proce-
sos de aglutinacin por efectos de la
gravedad a partir de una nebulosa; (b)
la edad, que corresponde a la del siste-
ma planetario en su conjunto, alr ede-
dor de 4.570 millones de aos (Ma).
La estructura interna de los planetas y
satlites extraterr estres se conoce por
medio del estudio de los campos mag-
nticos y gravimtricos respectivos, que
son reflejo de las propiedades magnti-
cas de las rocas superficiales, en el pri-
mer caso, y de la masa total del cuerpo,
en el segundo. A la vez se realizan mo-
delos en los que se infier e la distribu-
cin de masas pr ofundas en funcin
del tipo de rocas supuesto en la superfi -
cie y a partir de la seal magntica y de
la masa total inferida por la gravedad.
El conocimiento de la estructura
interna de la Tierra tambin es indirec-
to. Al producirse un terremoto, las osci-
laciones generadas a partir de su foco
se desplazan por el planeta y son de-
tectadas en superficie por los sismgra-
4 EXPLORA CIENCIAS NATURALES
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iertas caractersticas particular es
de nuestro planeta han permiti-
do el desarrollo, la evolucin y la per-
manencia de la vida en l: los oca-
nos, una nica luna excepcionalmente
grande en r elacin con la T ierra, la
persistencia de un campo magntico y
la tectnica de placas. La presencia de
los ocanos se r elaciona con una dis-
tancia determinada entr e el Sol y la
Tierra; si ella fuera modificada, no exis-
tira agua en estado lquido.
El tamao pr oporcionalmente gran-
de de la Luna estabiliza el eje de rota-
cin de la Tierra, lo que evita grandes
variaciones angulares. En planetas cu-
yo eje de rotacin vara notablemente
(por ejemplo, hasta 60 en Marte), los
efectos climticos apar ejados son
extremos y pueden constituir un obs-
tculo para la vida. Si la T ierra no
tuviera un nico satlite pr oporcio-
nalmente grande, los campos gravita-
torios de los planetas gigantes, so-
bre todo de Saturno y Jpiter, habran
producido variaciones desmesuradas
en la inclinacin de su eje de rotacin.
La existencia de un campo magn -
tico alrededor de la T ierra es un ele-
mento comn a algunos planetas del
Sistema Solar, como Jpiter, Satur no,
Urano y Neptuno. Sin embargo, en es-
tos el componente r ocoso es menor ,
por lo que no son directamente com-
parables con la Tierra. La presencia de
este campo magntico que envuelve
nuestro planeta devela su actividad
interna, ya que se trata de un campo
bipolar generado por el movimiento
de material metlico fundido en el
ncleo externo. Si no existiera un n-
cleo externo lquido, el campo magn-
tico se extinguira. Al comparar la
Tierra con los dems planetas rocosos
(Mercurio, Venus y Marte), resulta que
su campo magntico y su intensi dad
relativamente a lta constituyen ele -
mentos singulares. Mercurio es el ni-
co d e esos t res planetas que posee
campo magntico, pero su intensidad
es cien veces menor que el terr estre.
Este hecho resulta raro, ya que, a par-
tir de la gravedad respectiva, se infiere
un gran ncleo metlico en ese plane-
ta. Sin embargo, el contenido de hierro
sera muy inferior al del ncleo terr es-
tre, lo que provocara un imn electro-
magntico deficitario en comparacin
con el de la Tierra. Los otros dos plane-
tas rocosos probablemente hayan te-
nido campos magnticos, pero se ha-
bran extinguido. La permanencia del
campo magntico en la T ierra quizs
est relacionada con la existencia de un
ncleo excepcionalmente grande en
comparacin con sus dimensiones.
El campo magntico terrestre posee
polaridad normal en los perodos en
los que las lneas de fuerza correspon-
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Los ocanos cubren la mayor parte de la superficie de la Tierra y son quiz
su componente ms extrao.
En azul se desarrollan
zonas de subduccin y en
rojo, plumas, tal como
ocurre en la Tierra.
L AS P AR T I C U L AR I D AD E S D E L A T I E R R A
5 LA TIERRA
L
a tectnica de placas es un ele -
mento particular de la T ierra. La
superficie terrestre se divide en cator-
ce placas principales, las que pueden
separarse o colisionar. Otros astros co-
mo Marte, V enus y dos lunas de
Jpiter han tenido formas particula-
res de tectnica, presumiblemente no
activas.
Los sectores en los que dos placas se
separan coinciden con los sitios don-
de el manto astenosfrico asciende,
abovedando la superficie terr estre.
As, la base de la litsfera se inclina de
manera divergente con r especto al
flujo de manto ascendente y r esbala
hacia afuera por efecto de un plano
inclinado (el plano corr espondiente a
la isoterma de 1250 C); de esta f or-
ma se pr oduce la separacin de dos
placas. Cuando se separan dos placas
ocenicas, se forma una fisura entr e
ellas (llamada dorsal centro-ocenica)
de la que emana r oca fundida (lava)
en forma casi continua. Este es el
dientes al campo emergen del Polo Sur
y convergen en el Polo Norte, como
ocurre en la actualidad. No obstante,
presenta reversiones bruscas a lo largo
del tiempo geolgico y el sentido de las
lneas de fuerza se invierte (el origen
de este proceso es motivo de constan-
te estudio). Si bien estas reversiones se
dan en lapsos var iables y sin aparente
regularidad, ocurren en perodos que
oscilan entre menos de cien mil aos y
varias decenas de millones de aos.
El manto astenosfrico, a pesar de
ser slido, posee una dinmica parti-
cular de movimiento extremadamente
lenta, que consiste en que algunos
sectores ascienden y se ubican por de-
bajo de los fondos ocenicos y masas
continentales, mientras otr os sector es
se hunden, describiendo celdas de cir-
culacin del material (convecc in). La C
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El campo magntico
terrestre es un escudo
contra las radiaciones
csmicas dainas y
un elemento retenedor
de la atmsfera.
Distribucin de placas
y masas continentales
actuales en la Tierra.
mecanismo de formacin del fondo
ocenico, por lo cual la edad de las
rocas que lo componen es progresiva-
mente mayor cuanto ms alejadas
estn de una dorsal. En el caso de
separarse dos zonas continentales, se
forma un valle de fractura, que podr
derivar en una dorsal centro-ocenica
si ocurre la separacin total de los con-
tinentes y la formacin de un ocano
entre ellos.
Existen tambin sector es en donde
dos placas colisionan. Estas reas pue-
den clasificarse en dos tipos: zonas de
subduccin y zonas de colisin. Las
primeras corresponden al caso de una
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conveccin es la mecnica causante de
la prdida de calor de la Tierra, superior
a la conduccin trmica, que slo im-
pera en niveles superficiales. Sector es
del manto ms profundo son calenta-
dos, por lo que disminuye su densidad
y les permite ascender hasta alcanzar
niveles superiores, para enfriarse y vol-
ver a descender por efecto del aumento
de la densidad. De esta manera, la
conveccin refleja un cuadro heterog-
neo de distribucin de temperaturas
en la superficie del ncleo exter no de
la Tierra, en el que sector es anmala-
mente calientes generan penachos
ascendentes de r oca que fluyen du-
rante millones de aos. Otros planetas,
como Marte y V enus, pr obablemente
hayan tenido conveccin a nivel del
manto, que se habra detenido por la
disipacin de su calor interno.
6 EXPLORA CIENCIAS NATURALES
placa ocenica que converge con
una continental u ocenica. Para
tener u na i dea d e l a m agnitud d e
este proceso, el fondo del ocano
Pacfico se sumerge a una velocidad
de 6,8 cm/ao por debajo del conti-
nente sudamericano . Estos sectores
coinciden con zonas en las que el
manto astenosfrico fluye de manera
descendente. En este caso, la placa
ocenica se hunde bajo la continental
debido a dos efectos: uno de ellos
corresponde al empuje desde las zo-
nas de las dorsales, que provoca el mo-
vimiento horizontal de la placa oce-
nica (efecto del plano inclinado des-
de las dorsales hacia los continentes)
y su posterior penetracin por debajo
del continente. El otr o efecto apar ece
cuando la placa ocenica se sumerge
en el manto astenosfrico a una pr o-
fundidad en la que la roca que la com-
pone sufre una compr esin derivada
de las cr ecientes condiciones de pr e-
sin. Estas provocan el aumento de su
densidad y un efecto de arrastre en el
borde libr e de la placa. El segundo
tipo de zona de colisin entre dos pla-
cas -o simplemente zona de colisin,
como la hemos denominado- corres-
ponde al caso en el que dos placas
continentales convergen y una se des-
plaza por encima de la otra. En este
caso, la baja densidad de la cor teza
continental, en comparacin con la
corteza ocenica, impide que esta se
hunda con facilidad en la astensfera,
por lo que no experimenta cambios
de densidad que seran factibles a
mayores pr ofundidades y pr esiones.
Al no subducirse la corteza continen-
tal, su baja flotabilidad pr ovoca las
montaas ms altas de la Tierra, cuyo
ejemplo activo es el Himalaya.
A veces, los bordes convergentes de
placas, ya sean continentales o una
placa ocenica y otra continental, son
reas en las cuales se forman cordille-
ras. Todas las cor dilleras poseen es-
tructuras similares, con leves difer en-
cias relacionadas con la magnitud de
la colisin o con la rigidez de los
materiales que conforman las placas.
En principio, todas las cor dilleras se
forman por el apilamiento de seg-
mentos de decenas de kilmetr os de
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Topografa de las masas continentales y de las cuencas ocenicas en el hemisfe-
rio sur. Se pueden ver las dorsales desarrolladas en los centros de los ocanos
Pacfico y Atlntico.
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D O R S A L A T L N T I C A
T E O R A D E L A T E C T N I C A D E P L AC AS
La teora de la tectnica de
placas fue bsicamente ela-
borada a partir de dos gran-
des impulsos largamente
separados en el tiempo.
Inicialmente, el meteorlogo
y gelogo alemn Alfred
Wegener (1880-1930) pro-
puso la teora de la deriva
continental (1911) apoyn-
dose en una serie de eviden-
cias geogrficas (similitud
geomtrica de las costas de
Sudamrica y frica), paleon-
tolgicas (faunas y floras
continentales fsiles equiva-
lentes a uno y otro lado de
las mrgenes), geolgicas
y paleoclimticas (depsitos
glaciarios de edades equiva-
lentes en mrgenes conti-
nentales enfrentadas).
Esta teora debi esperar 50
aos para ser aceptada, ya
que careca de una base te-
rica fsica para explicar estos
fenmenos y de otra serie de
hallazgos geofsicos que
confirmaran finalmente la
teora de la deriva continen-
tal. Con el surgimiento de la
teora de la tectnica de pla-
cas durante la dcada de
1960, reapareci el concepto
de deriva continental. De esta
manera, a partir del reconoci-
miento de la simetra en las
anomalas magnticas del
fondo ocenico a ambos
lados de una dorsal centro-
ocenica, se retoma la idea
de que las masas continenta-
les se desplazan horizontal-
mente. Al separarse dos pla-
cas ocenicas a partir de una
dorsal centro-ocenica, que-
dan registradas bandas de
magnetizacin alternadas
(generadas por los cambios
de polaridad del campo mag-
ntico a travs del tiempo),
simtricas a ambos lados de
la dorsal y paralelas a la direc-
cin de ella. Esta observacin
fue una evidencia decisiva de
la expansin del fondo oce-
nico y, consecuentemente,
de la movilidad de las placas.
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MAR ROJO
1. Valle de fractura del Mar
Rojo. En su interior ha comen-
zado el proceso de formacin
de suelo ocenico, asociado a
la separacin de las placas
Africana y Asitica. Las flechas
indican la direccin de despla-
zamiento del terreno.
2. Lmite occidental del Golfo
de Adn. Se pueden ver
las fracturas en direccin
este-oeste que atestiguan el
proceso de fracturacin de la
placa Africana.
3. La dorsal centro-atlntica
genera corteza ocenica a
ambos lados desde hace unos
180 millones de aos.
4. Edades del fondo ocenico.
Se observan bandas paralelas
a las dorsales centro-ocenicas
en donde se va formando la
corteza ocenica.
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8 EXPLORA CIENCIAS NATURALES


la superficie, contienen silicatos mag-
nesianos y frricos, alterados poste-
riormente por el agua marina. Los
minerales resultantes de este proceso
de alteracin poseen una composi-
cin equivalente a sus pr edecesores,
pero, adicionalmente, contienen agua
dentro de su estructura cristalina. Estas
nuevas formas son perfectamente
estables en el fondo marino, per o al
ser transportadas por medio de la sub-
duccin a mayor es pr ofundidades
dentro del manto astenosfrico, su-
fren transformaciones mineralgicas
a causa de las mayores condiciones de
presin y temperatura. Los minerales
resultantes expulsan el agua conteni -
da e hidratan el manto astenosfrico.
De esta manera, el manto astenosf-
rico, que se encuentra en estado slido
debido a la alta pr esin (ya que en la
superficie estara fundido a las tempe-
raturas en las que se encuentra), se
funde parcialmente mediante la accin
del agua, lo que origina magmas que
ascienden hacia la superficie, forman-
do una barrera de volcanes paralelos a
la lnea de la costa.
Por lo tanto, sin subduccin y sin
mar, las r ocas del manto astenosfri-
co permaneceran secas permanente-
mente, por lo que no se fundiran ni
se formaran volcanes cer ca de los
bordes continentales.
tes de placas, conocidas como ar cos
volcnicos, en los que el fondo oce-
nico se sumerge bajo el continente
(subduccin). Los magmas que ali-
mentan a los arcos volcnicos se origi-
nan por efecto de la tectnica de pla-
cas. El fondo marino, como hemos
visto, est formado por r ocas genera-
das en las dorsales centr o-ocenicas.
Estas r ocas r ecientemente formadas,
al enfriarse la lava que les dio origen
los primeros minutos de su ascenso a
espesor de litsfera continental, lo
que pr ovoca su engr osamiento. De
esta manera, existe una relacin entre
la magnitud de la colisin entr e dos
placas y la altura que alcanza el siste-
ma montaoso asociado con ella.
L O S AR C O S VO L C N I C O S
Un rasgo nico de la T ierra (asociado
a la tectnica) es la presencia de hile-
ras de volcanes alineados con los lmi-
9 LA TIERRA
L AS R O C AS Q U E C O N F O R M AN
L A T I E R R A
Luego de haber r evisado la dinmica
de la litsfera, estamos en condiciones
de abordar los mecanismos de forma-
cin de rocas en la Tierra, su clasifica-
cin y la descripcin del ciclo que
conecta a los diferentes tipos.
Las rocas formadas a partir de lavas
correspondientes a magmas (material
fundido en trnsito o entrampado
dentro de la corteza terr estre) que se
derraman en la superficie se deno-
minan r ocas volcnicas. Estas r ocas
se forman en numer osos planetas y
lunas del Sistema Solar; en la T ierra
slo algunas de ellas se generan en
respuesta a la tectnica de placas. En
nuestro planeta hay tr es mecanismos
formadores de rocas volcnicas:

La descompresin del manto aste-


nosfrico por separacin de dos pla-
cas ocenicas en las zonas de dorsales
o debido a la formacin de un valle
de fractura en un pr oceso de frag -
mentacin de un continente. Al libe-
rarse la carga que confina las r ocas
del manto, se pr oduce su fusin par-
cial, el consecuente ascenso de mag-
mas y su posterior derrame en o cerca
de la superficie en forma de rocas vol-
cnicas.

Grandes volmenes de magma que


ascienden en forma de gigantescos
penachos desde la interfaz ncleo-
manto (plumas), que alcanzan poten-
cialmente la superficie de los fondos
ocenicos y de los continentes, y
generan grandes volcanes.

La fusin parcial del manto astenos-


frico por hidratacin, durante la sub-
duccin de una placa ocenica, y el
ascenso del magma generado que ali-
menta los arcos volcnicos.
Los dos primeros mecanismos estn
presentes en otr os planetas del Sis-
tema Solar , mientras que el ter cero
slo est pr esente en planetas con
procesos de subduccin activos. En la
Tierra, debido a que las plumas inter-
ceptan una litsfera en desplazamien-
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1. Simulacin numrica de
la conveccin en el manto
en la que se desarrollan
plumas que ascienden
hacia la superficie desde
la interfaz ncleo-manto.
2. Volcn Villarrica, al sur
de Chile, generado por la
subduccin del fondo del
ocano Pacfico bajo la
placa sudamericana, al
igual que el resto de la
cadena de volcanes acti-
vos argentino-chilenos.
to a causa de la tectnica de placas,
los magmas r espectivos generan
cadenas de volcanes que se disponen
paralelos a la direccin de movimien-
to, a difer encia de los ar cos volcni-
cos, que se forman paralelos a los
lmites de placas. En estas cadenas
permanece activo nicamente el vol-
cn ubicado sobr e la pluma, que ha
sido el ltimo en formarse, como es el
caso del volcn Kilauea en las islas
Hawai, lo que pr ovoca la formacin
de una cadena de volcanes extingui-
dos por detrs del ltimo en formarse,
que fueron activos cuando se encon-
traban ubicados sobr e la pluma. En
otros planetas, como Marte, que ac-
tualmente carecen de tectnica de pla-
cas, las plumas no generan cor dones
volcnicos ya que las placas no se des-
plazan. El aporte de magma se r ealiza
entonces en un punto fijo a lo largo
del tiempo, y as se generan los volca-
nes ms elevados y de mayor dimetro
del Sistema Solar.
3. El Monte Olimpo en
Marte se genera a partir
de una pluma que ascien-
de desde el manto y que,
al no interceptar una pla-
ca mvil, genera el volcn
ms grande del Sistema
Solar, con 600 km de di-
metro de base y 26,4 km
de altura.
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1 0 EXPLORA CIENCIAS NATURALES
Un segundo tipo de r ocas corr es-
ponde a las r ocas plutnicas, que se
forman mediante los mismos pr oce-
sos descriptos para las r ocas volcni-
cas, pero en este caso los magmas a
partir de los que se generan no al-
canzan niveles superficiales, sino que
quedan entrampados en la corteza, y
se enfran lentamente. Luego de su
formacin, estas r ocas quedarn ex-
puestas en la superficie a causa del
levantamiento de montaas y su con-
secuente er osin. Las r ocas plutni-
cas y las volcnicas pertenecen al
grupo de las r ocas gneas, que se
define como el conjunto de rocas ori-
ginadas a partir de un material fundi-
do (magma).
Mediante la transformacin de dis-
tintos tipos de r ocas bajo condiciones
de presin y temperatura diferentes de
las de su formacin se origina un ter-
cer grupo: las r ocas metamrficas.
Estas par ecen ser exclusivas de la
Tierra, ya que estn ntimamente aso-
ciadas con la tectnica, y se generan
por dos mecanismos principales.

A partir de la subduccin de la corte-


za ocenica, las rocas del fondo oce-
nico son transportadas a condiciones
de presin y temperatura en las que se
produce la transformacin de los mine-
rales formados en los niveles superficia-
les en minerales estables en condicio-
nes de mayor presin y temperatura.

A causa de la formacin de cor dille-


ras, la litsfera continental es apilada
por subduccin o colisin. De esta
forma, sectores superiores de la cor-
teza son transportados a niveles ms
profundos en donde existen pr esio-
nes y temperaturas ms elevadas, que
generan transformaciones metamr-
ficas de las r ocas (profundidades su-
periores a 55 kilmetros).
Un cuarto grupo es el de las r ocas
sedimentarias, que se forman exclusi-
vamente en la superficie terrestre por
acumulacin (sedimentacin) y con-
solidacin de partculas pr ovenientes
de la desagregacin de rocas preexis-
tentes (meteorizacin) o por la precipi-
tacin de sales a partir de soluciones
(aguas con sales disueltas). El pr oceso
Sedimentos acumulados en forma de delta, en el mar Mediterrneo,
en la desembocadura del ro Nilo.
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1 1 LA TIERRA
de desagregacin de las r ocas ocurre
por alteracin en climas particular-
mente hmedos, por ciclos de con-
gelamiento y descongelamiento en
sectores de montaas y desiertos, por
arranque de bloques por la accin de
glaciares o por derrumbes en sectores
escarpados. T ambin hay r ocas se-
dimentarias que se forman a partir de
la agr egacin de conchillas de orga-
nismos, que se consideran partc ulas
aunque no provengan de la desagr e-
gacin de r ocas. El transporte de las
partculas desde los sector es monta-
osos hacia el mar , o desde sector es
someros (playas y plataformas) hacia
otros ms pr ofundos en los ocanos,
se efecta por medio de los r os, los
glaciares, las avalanchas submarinas y
los vientos. Las partculas se acumu-
lan en r eas deprimidas (cuencas)
que, al consolidarse, forman secuen-
cias de r ocas distintivas. Se pueden
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Transporte de sedimentos desde un rea de montaas hacia el
mar a travs de glaciares en la Antrtida.
identificar secuencias de r ocas sedi -
mentarias acumuladas en el fondo
del mar, deltas, plataformas marinas,
playas, lagos, ros, desiertos de arena y
sectores adyacentes a las bases de las
montaas. Estas, en la gran mayora
de los casos, son exp uestas en la
superficie a partir de los dos procesos
principales formadores de montaas,
ligados a colisiones e ntre dos masas
continentales o a causa de la subduc-
cin de la litsfera ocenica bajo la
litsfera continental. De esta manera,
acumulaciones sedimentarias forma-
das a miles de metros de profundidad
en los ocanos pueden terminar ex-
puestas a miles de metr os de altura
sobre el nivel del mar en unos pocos
millones de aos.
El otr o subconjunto de r ocas sedi-
mentarias no se forma a partir de la
agregacin de partculas provenientes
de la desintegracin de r ocas previas,
sino de la cristalizacin de aguas salo-
bres. Dos procesos principales provo-
can la pr ecipitacin de estas sales:
uno corr esponde a la evaporacin
total o par cial de un cuerpo de agua
en zonas ridas y la consecuente for-
macin de salinas; el otr o resulta de
los cambios en las condiciones qu-
micas de un cuerpo de agua, bsica-
mente acidez y contenido de oxgeno
disuelto.
Un tipo particular de rocas sedimen-
tarias se asocia con la acumulacin de
materia orgnica de origen animal y
vegetal que derivar en la formacin
de los yacimientos de hidr ocarburos,
particularmente petrleo y carbn.
Las secuencias sedimentarias con
mayor potencialidad para formar
reservorios de este tipo corresponden
a grandes deltas de climas hmedos,
plataformas marinas, lagos, pantanos
ribereos y costaneros, entre otros.
Sedimentos acumulados en la planicie del ro Paran.
1 2 EXPLORA CIENCIAS NATURALES
continente r epresentan r eas en las
que se desarrollan grandes masas gla-
ciarias que enfran la atmsfera en
forma directa y aumentan la reflectivi-
dad d el p laneta, d isminuyendo l a
retencin de la radiacin solar. El con-
gelamiento de gran parte del agua
continental pr ovoca una disminucin
del agua fluvial y la generacin de
grandes desiertos interior es. En estos
desiertos se produce la evaporacin del
agua antes de llegar al mar, con la con-
secuente pr ecipitacin de las sales
disueltas en el interior continental.
As, los mares reciben un menor aporte
salino durante estos perodos que
afecta a gran parte de la vida marina.
Los supercontinentes son configura-
ciones inestables en el tiempo. Una
vez formados, apenas subsisten unas
pocas decenas de millones de aos.
La inestabilidad super continental radi-
ca en la forma en que el calor inter no
de la Tierra se elimina a travs de la cor-
teza hacia la atmsfera.
Al formarse un super continente, el
calor acumulado en la base de la lits-
fera genera bolsones trmicos que no
son efectivamente desagotados debido
al enorme tamao de la masa conti -
nental. Estos "puntos calientes" final -
mente pr ovocan el endomamiento de
la superficie del super continente y la
generacin de grietas que derivan en
valles de fracturas, comenzando as el
proceso de ruptura. Algunos de estos
valles finalmente desarr ollan fondos
ocenicos y se r eanuda el proceso de
deriva continental, que conlleva a la
fragmentacin del super continente.
Luego, los continentes resultantes de la
desagregacin se separan pr ogresiva-
mente a lo largo de dos a tres centenas
de millones de aos hasta encajar otra
vez en una nueva configuracin super-
continental. En cambio, c uando l as
masas continentales se encuentran
fragmentadas (perodos en los cuales
no existe un super continente), el calor
interno del planeta se elimina princi-
palmente a travs del fondo de los
ocanos y de los volcanes. El calor que
se acumula bajo los continentes se eli-
mina en forma deficitaria por su super-
ficie, ya sea por medio de los ar cos
volcnicos y los volcanes r elacionados
R O C AS P AR T I C U L AR E S
Existe otro tipo de rocas
que merece ser descripto,
no por su ocurrencia en la
Tierra, la cual es relativa-
mente despreciable, sino
por su inters econmico
y energtico. Ciertos
minerales, algunos de
ellos correspondientes a
elementos puros, son
concentrados anmala-
mente en la corteza
terrestre. Ejemplos de ello
son el oro, la plata, el
cobre, el molibdeno, el
manganeso, el plomo, el
zinc, el nquel, el cobalto,
el mercurio y el arsnico.
Si bien estos minerales
resultan muy conocidos
debido a su valor econ-
mico, constituyen verda-
deras rarezas en la Tierra,
ya que estn presentes
en ciertas rocas en con-
centraciones mnimas
y se hallan slo en formas
apreciables, y por lo tanto
explotables, luego de
su concentracin por
medio de agentes natu-
rales. El proceso principal
que las provoca es su
redistribucin por medio
de corrientes de aguas
calientes (hidroterma-
lismo).
Esto sucede a partir de la
extraccin de estos mine-
rales por disolucin parcial
de rocas preexistentes,
transporte en solucin y
resedimentacin a causa
de cambios en la tempe-
ratura y en las propieda-
des qumicas del agua que
los transporta, como la
acidez y el contenido de
oxgeno. Estas aguas pue-
den originarse a partir de
la deshidratacin de mag-
mas o a partir de agua de
lluvia y de deshielo calen-
tada en sectores volcni-
cos o en fracturas profun-
das en las que se infiltra.
T E C T N I C A Y VI D A
S
e estima que cada 200-300 Ma
los continentes colisionan y con -
forman una gran masa continental
denominada "super continente", con
consecuencias catastrficas para la
vida. Una serie de efectos se desenca -
denan a partir de este pr oceso.
Como resultado de la formacin de
un supercontinente, disminuyen drs-
ticamente las r eas de plataformas
marinas, en donde se concentra pr e-
ferentemente la vida en los ocanos,
al cerrarse los mar es entr e las piezas
que colisionan. Adems, las platafor-
mas marinas quedan expuestas por
fenmenos relacionados con la prdi-
da del calor inter no de la T ierra, que
se realiza ms eficientemente a travs
de la corteza ocenica, que es mejor
conductora trmica que la corteza
continental. De esta manera, el calor
se a cumula b ajo el supercontinente,
que acta como un gigantesco escudo
para la disipacin trmica, lo que r e-
sulta en un abovedamiento de la
superficie. As mismo, las montaas
generadas en las mltiples zonas de
colisin que dier on origen al super-
1 3 LA TIERRA
con plumas, o a lo largo de sus bordes,
ya que el calor fluye hacia la periferia de
estos hasta encontrar corteza ocenica.
El final del Paleozoico (hace 250 Ma)
estuvo marcado por la mayor extincin
masiva de la historia de la T ierra, que
actu tanto en el continente como en
los mares. Las causas probables de esta
crisis se asocian a la formacin del lti-
mo super continente de la historia
terrestre, denominado Pangea. En ese
momento, todas las masas continenta-
les se unieron en una sola unidad; esto
trajo apar ejada la disminucin de las
reas de plataforma, que afect a la
vida marina que habitaba en ellas. En
las partes centrales de Pangea, debido
a la lejana del mar, se formaron desier-
tos en los que la temperatura fluctuaba
entre extremos muy fros y muy clidos.
La disminucin de r eas habitables y
los cambios climticos de orden mayor
son l as r azones m s c onvincentes
para las causas de esta extincin, que
signific la desaparicin del 95 % de
las especies existentes en ese momen-
to. Pangea comenz a agrietarse en
numerosos valles de fractura hace
250 Ma y finalmente, hace 180 Ma, se
desintegr al desarr ollarse completa -
mente el ocano Atlntico. En la actua-
lidad estamos transitando esta ltima
gran desintegracin super continental
que no ha cesado an, en la cual los
fragmentos que componan Pangea se
alejan unos de otr os. Sudamrica se
est alejando de frica a una veloci-
dad de 2 cm por ao.
En contraposicin con las extinciones
asociadas con la formacin de super-
continentes, los perodos de fragmen-
tacin parecen ser momentos ptimos
para la pr oliferacin y diversificacin
de la vida. Algunas teoras relacionan
el fenmeno conocido como "Explo-
sin del Cmbrico" (hace aproximada-
mente 540 Ma), que consisti en una
gran diversificacin de formas de vida
animal, con la fragmentacin de un
supercontinente llamado Rodinia que
existi al final del Pr oterozoico (hace
unos 900 Ma). Esta fragmentacin,
ocurrida hace 700 Ma, gener un au-
mento considerable de reas de mares
este meteorito corr esponderan a
estructuras mineralizadas de bacterias.
Marte posee una baja gravedad debi-
do a su tamao, lo cual, junto con su
tenue atmsfera, favor ecera que los
impactos de grandes aster oides y co-
metas contra su superficie salpicaran
de esquirlas a la vecina Tierra.
Los primer os indicios de vida en la
Tierra aparecen en rocas del principio
del Ar queozoico (3.600 a 2.500 Ma
atrs). Hasta hace algunos aos, l as
primeras evidencias de vida sin cues-
tionar corr espondan a r estos pr e-
servados en r ocas de 3.500 Ma de
antigedad. Estos restos consisten su-
puestamente en estructuras llamadas
estromatolitos, de origen organosedi-
mentario, que hoy en da se forman
mediante la accin de cianobac terias
fotosintticas. Junto con estas estruc-
turas se encontraron filamentos micro-
biales celular es que fuer on asignados
al grupo de las cianobacterias, consti-
tuyendo as los fsiles ms antiguos
conocidos. Pero actualmente est muy
discutida la validez de estas interpreta-
ciones. Aparentemente, estos supues-
tos fsiles no corresponderan a restos
celulares y, por otra parte, el origen
someros, prsperas para la vida, y ofr e-
ci nuevas oportunidades evolutivas.
L A VI D A " C O M P L E J A"
Y L A R AR E Z A D E L A T I E R R A
Muchos cientficos par ecen haber
comenzado a tener dudas acerca de la
alta probabilidad de presencia de vida
"compleja" (multicelular) en el univer-
so. La T ierra, tal como hemos visto,
que ha generado estos niveles de vida
y los sostiene, par ece r eunir ciertas
caractersticas unicas r especto de
otros planetas.
Sin embargo, varios investigador es
creen que la vida simple (de tipo micr o-
biano), similar a la que habit la Tierra
durante gran parte de su historia (pro-
bablemente desde hace 3.500 Ma
hasta hace 600 Ma), podra ser alta-
mente probable en numer osos plane-
tas del cosmos. A partir del hallazgo de
supuestos fsiles en un meteorito pro-
cedente de Marte, algunos cientficos
proponen que la vida pudo originarse
fuera de la Tierra, y que habra llegado
aqu y a Marte desde el espacio exte -
rior en meteoritos y cometas. Los r es-
tos de organismos encontrados en
1 4 EXPLORA CIENCIAS NATURALES
como dixido de carbono (CO 2) me-
diante los siguientes procesos: la respi-
racin de organismos, la liberacin de
gases a partir de erupciones volcnicas
y de manantiales, la alteracin de rocas
formadas por compuestos de carbono
(rocas carbonticas) expuestas durante
la formacin de cor dilleras y, reciente-
mente (en trminos de la historia de la
Tierra) la actividad industrial humana.
Por otra parte, el CO2 es extrado de la
atmsfera mediante los pr ocesos me-
tablicos de fotosntesis por parte de
las plantas y las algas verdes, por la for-
macin de compuestos carbonticos y
por su disolucin directa en el agua de
mar en contacto con el air e. Parte del
CO2 contenido en el mar es utilizado
por organismos marinos para formar
sus conchillas carbonticas. T ras la
muerte de estos organismos, las con-
chillas respectivas caen al fondo mari-
no y eventualmente son transportadas
hacia el manto astenosfrico mediante
el pr oceso de subduccin. Posterior -
mente se incorpora a los magmas que
alimentan los ar cos volcnicos, y de
esa manera el carbono r egresa a la
atmsfera.
Si se fr enara la tectnica de placas,
los arcos volcnicos se extinguiran y
el CO2 que estos pr oveen dejara de
ser aportado a la atmsfera, lo que
quebrara este equilibrio y se enfriara
la Tierra.
Otro mecanismo de enfriamiento
atmosfrico asociado con la cada de
la concentracin de CO 2 atmosfrico
estara relacionado con el azar: debido
a la tectnica de placas, los continentes
habran ocupado eventualmente posi-
ciones cercanas al ecuador. En estas cir-
cunstancias, casi todas las r eas emer-
gidas de la Tierra habran tenido climas
extremadamente lluviosos tpicos de
zonas tr opicales. Un mecanismo de
remocin del CO2 atmosfrico es a tra-
vs de las aguas de lluvia, por lo que, si
las pr ecipitaciones persistier on larga-
mente en el tiempo, las concentracio-
nes de este gas habran caido a nivel
global. Finalmente, la coincidencia de
climas muy lluviosos en todos los conti-
nentes del planeta pudo desencadenar,
biognico de los estr omatolitos de
esta edad es dudoso. Las dudas r es-
pecto de estos hallazgos se relacionan
con el debate que existe acer ca de la
presencia de oxgeno en la atmsfera
en esa poca.
Los primer os r estos indiscutibles de
estromatolitos tienen una edad de
2800 Ma (finales del Ar queozoico). El
oxgeno liberado por los organismos
formadores de estr omatolitos habra
sido capturado en el agua de los oca-
nos para la oxidacin del hierr o. De
esta manera, se depositaron centena-
res de metr os de sedimentos conoci-
dos como Formaciones Ferrferas
Bandeadas, que constituyen la evi-
dencia ms contundente acerca de la
presencia de este gas en la atmsfera
para ese entonces.
Con el incr emento de la liberacin
de oxgeno, y al disminuir la cantidad
de hierro potencialmente oxidable, la
atmsfera comenz a enriquecerse
en este gas, lo que permiti que
muchos organismos evolucionaran
hacia formas capaces de respirar este
elemento.
Las p rimeras e videncias d e c lulas
microbianas aparecen en sedimentos
de 2 .000 M a d e an tigedad. P ara
entonces, el oxgeno haba alcanzado
el 1% del nivel actual, lo que permi -
ti el desarrollo de una delgada capa
de ozono que pr otega la superficie
terrestre de la radiacin ultravioleta.
Sin embargo, el mantenimiento de la
vida "compleja" que subsecuente-
mente apar ecera en la T ierra no
habra sido posible si ciertos ciclos vita-
les no hubieran estado r egulados por
la dinmica del planeta y si, adems,
ciertos efectos propios de su dinmica
particular no hubieran ocurrido.
T E C T N I C A Y T E M P E R AT U R A
La tectnica de placas juega un papel
decisivo en la regulacin de la tempera-
tura superficial del planeta mediante el
balance del ciclo del carbono. De esta
manera contribuye a evitar las variacio-
nes trmicas extr emas que destruiran
la vida. El carbono llega a la atmsfera
E F E C T O I N VE R N AD E R O
La cantidad de CO2 libre en la
atmsfera es uno de los fac-
tores principales que deter-
mina la temperatura en la
superficie terrestre por medio
del denominado efecto
invernadero, fundamental
para el mantenimiento de la
vida en nuestro planeta, y se
relaciona con el balance de
las energas emitidas y absor-
bidas por la Tierra. Todo
cuerpo emite un espectro de
radiaciones con diferentes
longitudes de onda que es
caracterstico de su tempera-
tura superficial. El Sol emite
una gama de radiaciones que
para la temperatura superfi-
cial que posee, alrededor de
6.500 C, se ubica preferen-
temente en el rango del
espectro visible. La atmsfera
de la Tierra es en gran parte
transparente al espectro visi-
ble de la radiacin solar, por
lo que prcticamente toda la
energa de la radiacin solar
incide sobre la Tierra.
Sin embargo, la energa
que emite la Tierra, que
depende de su temperatura
superficial (alrededor de unos
20 C), est desplazada hacia
el espectro infrarrojo, que es
el correspondiente a la radia-
cin de calor. Las radiaciones
infrarrojas son absorbidas
diferencialmente por la
atmsfera en funcin de la
concentracin de ciertos
gases, en particular el CO2.
De esta manera, a ms
CO2 atmosfrico existir una
dificultad mayor para la eli-
minacin de la radiacin
infrarroja reflejada por la
superficie terrestre hacia el
espacio, lo que producir un
calentamiento paulatino de
la superficie del planeta. Si
no se produjera el efecto
invernadero, la superficie de
la Tierra no habra alcanza-
do la temperatura mnima
necesaria para la vida.
1 5 LA TIERRA
geno a la atmsfera, lo cual habra
permitido el desarrollo de organismos
de mayor tamao y complejidad.
Por otra parte, si no hubiera tect-
nica, no existiran mecanismos de
generacin de grandes r elieves mon-
taosos, por lo que el relieve terrestre
sera paulatinamente arrasado por la
erosin hasta el nivel del mar, y desa-
pareceran las grandes cuencas fluvia-
les. Consecuentemente, los interior es
continentales seran invadidos por
mares poco pr ofundos o alojaran
grandes desiertos en los que se inhibi-
ra la formacin de selvas y bosques, y
se restringira la actividad fotosinttica
al mar. Adicionalmente, el campo mag-
ntico confina la atmsfera terr estre,
evitando la er osin por el viento so-
lar. Si la dinmica del ncleo exter no
terrestre cesara, la T ierra perdera su
campo magntico y a raz de ello
su atmsfera (como parece haber ocu-
rrido en Marte). Por ltimo, el camp o
magntico terr estre pr otege la vida
conjuntamente con la atmsfera, y
ambos son escudos r eflectores de la
radiacin ultravioleta.
tal como se cr ee que ocurri hace
2.000 Ma y 770 Ma, respectivamente,
el congelamiento del planeta hasta lati-
tudes cer canas al ecuador . Los extr e-
mistas de esta teora suponen que la
Tierra se convirti en una bola de hielo
en estas dos cir cunstancias, aniquilan-
do casi toda la vida, y que esta habra
resistido mayormente en manantiales
de aguas y fumar olas submarinas cer-
canas a las dorsales centr o-ocenicas.
Muy rpidamente, al haberse congela-
do por completo el planeta e inhibirse
las precipitaciones de agua de lluvia, el
CO2 liberado por los volcanes no habra
sido transportado de la atmsfera a la
superficie terrestre, y as habra aumen-
tado su concentracin, que pr odujo el
calentamiento de la Tierra. En resumen,
la distribucin instantnea de los conti-
nentes, producto de su deriva, influira
en las concentraciones de CO2 y, por lo
tanto, en la temperatura global.
Los momentos en los que la T ierra
se habra liberado de su casquete de
hielo par eceran ser momentos flor e-
cientes para la vida. Poco antes de cul-
minar el Pr oterozoico y luego del se-
gundo gran congelamiento del plane-
ta, aparecieron los primer os organis-
mos multicelular es (hace alr ededor
de 600 Ma): la conocida fauna de
Ediacara, que consiste en una aso-
ciacin distintiva de organismos
grandes, de cuerpo blando, que
caracteriza los estratos del final del
Proterozoico de todos l os c ontinen-
tes, menos la Antrtida. Algunos de
estos organismos, apar entemente,
fueron la raz ancestral de la evolu-
cin posterior de algunos grupos de
animales, mientras que otras formas
podran r epresentar un experimento
de vida que fracas.
La razn por la cual la vida flor ece-
ra en el planeta con posterioridad al
retiro de los hielos par ecera r elacio-
narse con una cadena de pr ocesos.
Corrientes de mar ricas en nutrientes,
similares a las que se forman en la
periferia de la Antrtida actualmente,
habran generado un aumento en la
cantidad de organismos fotosintetiza-
dores de las aguas superficiales libera-
das del hielo. De esta manera se
incrementara la incorporacin de ox-
1 6 EXPLORA CIENCIAS NATURALES
Cuando los epistemlogos se de-
dicaron a analizar la estructura del
conocimiento cientfico, conside-
raron la teora como la "unidad"
que, a modo de ladrillo, conforma
el edificio de las ciencias. Desde su
significado ms literal, una teora
cientfica constituye una visin
del mundo. Es decir que los cient-
ficos, por medio de las teoras, in-
terpretan la informacin que
proviene de la realidad, transfor-
mndola en hechos cientficos.
Mediante la teora se seleccio-
nan y conectan evidencias, se
interviene en el mundo, se genera
lenguaje especializado.
Una teora representa una orga-
nizacin particular del conocimien-
to, sumamente elaborada y com-
pleja. La teora es una autntica red
de conceptos conectados en enun-
ciados que expresan regularidades
en el mundo de los fenmenos.
En toda teora se puede ver un
ncleo de conocimiento que es
fundamental y no puede ser cues-
tionado sin poner en peligro todo
el edificio conceptual. En este tex-
to se habla de la aparicin de la
tectnica de placas como un cam-
bio de paradigma; con ello se
quiere significar que las teoras
anteriores sobre la estructura y la
dinmica de la Tierra fueron des-
cartadas al ponerse en duda su
ncleo de suposiciones bsicas.
Fuera del ncleo, otros elementos
de la teora estn en constante
revisin con el fin de "perfeccio-
narlos", es decir, de ajustarlos cada
vez ms a las evidencias que se van
obteniendo. Hablamos de modelos
para referirnos a estas explicacio-
nes hipotticas, por ejemplo, cuan-
do se le atribuye una determinada
estructura interna a algn planeta
del Sistema Solar, porque con esta
suposicin se puede dar cuenta de
la informacin (magntica y gravi-
mtrica) de que se dispone.
Tambin se habla de teoras
"fronterizas" para designar el
conocimiento en progreso, sobre el
que an no hay consenso entre
todos los cientficos. Por ejemplo,
en el momento de su surgimiento,
la idea de la deriva continental
poda ser considerada una "conje-
tura audaz", dada la escasez de
evidencia para sostenerla. Con la
introduccin de nuevos hechos
cientficos (la simetra de las ban-
das magnticas a ambos lados de
la dorsal centro-ocanica) mirados
desde la teora geofsica, las ideas
de Wegener son rescatadas y
cobran aceptacin generalizada en
la comunidad cientfica. La idea de
la procedencia extraterrestre de la
vida en nuestro planeta es otra de
estas teoras fronterizas: constituye
una explicacin vlida, pero compi-
te con otras, y la evaluacin de las
evidencias a favor y en contra no es
sencilla. Otro tanto sucede con la
interpretacin de la naturaleza de
los estromatolitos: un mismo "da-
to" puede leerse desde varias pos-
turas tericas, a veces contradicto-
rias. Por ello hablamos de una cons-
truccin del hecho cientfico, reali-
zada desde el marco de la teora.
Una teora permite explicar los
fenmenos encadenando hechos
mediante mecanismos causales.
As, la presencia de dixido de car-
bono en la Tierra en la proporcin
adecuada para las formas de vida
complejas puede ser explicada con
el apoyo de un modelo geolgico.
La teora tambin nos permite pre-
decir qu sucedera si se alteraran
las condiciones actuales del plane-
ta: "Si la dinmica del ncleo
externo cesara, la Tierra perdera
su campo magntico y su atms-
fera". Estas son, entonces, las dos
funciones principales de la teora
cientfica: explicar y predecir.
E P I S T E M O L O G A
Ag u st n Ad ri z-B ra vo
Bibliografa
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Agradecimientos
La Direccin Nacional de Gestin Educativa agradece a las siguientes ins-
tituciones y personas por permitirnos reproducir material fotogrfico y
colaborar en la documentacin de imgenes: Earth Sciences and Image
Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center (EE.UU.); Space
Environment Center, NOAA (EE.UU.); NOAA- National Geophysical Data
Center (EE.UU.); NASA/ MOLA Science Team (EE.UU.); Geological Survey,
Woods Hole Science Center (EE.UU.) y Walter S. Kiefer.
Coordinadora del reas Curriculares,
Lic. Cecilia Cresta
Coordinadora del rea de Ciencias
Naturales, Lic. Nora Bahamonde
Coordinadores del rea de
Capacitacin, Lic. Carlos Ruiz y
Lic. Margarita Marturet
Coordinadoras del Programa de
Capacitacin. Explora, Lic. V. Nespereira,
Lic. M. D. Urizar y Lic. A. Vendrov
Coordinadora de Edicin,
Lic. Raquel Franco
Coordinacin y documentacin,
Lic. Rafael Blanco
Edicin, Lic. Gonzalo Blanco
Diseo y diagramacin,
DG Mara Eugenia Ms
Correccin, Norma A. Sosa Pereyra
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Ministro de Educacin, Prof. Alberto Estanislao Sileoni
Secretario de Educacin, Lic. Jaime Perczyk
Jefe de Gabinete, A.S. Pablo Urquiza
Subsecretario de Equidad y Calidad Educativa, Lic. Eduardo
Aragundi
Directora Nacional de Gestin Educativa, Lic. Delia Mndez
Directora de Educacin Secundaria, Lic. Virginia Vzquez Gamboa