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XI J ornadas de Economa Crtica

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Los lmites del socialismo reformista: el caso de Suecia
Una aproximacin crtica al modelo Rehn-Meidner desde una
perspectiva histrica (1932-1983)

Mario del Rosal Crespo
1



INTRODUCCIN
El trabajo que nos ocupa analiza la experiencia sueca durante la etapa 1932-1983 con el
objetivo de ofrecer argumentos para el debate acerca de los lmites del socialismo reformista.
Para ello, se estudia con cierto detalle el Modelo Rehn-Meidner, una estrategia de poltica
laboral que constituye el ncleo fundamental del llamado Modelo Sueco.
Este modelo, ncleo principal de la poltica econmica desarrollada por el Partido
Socialdemcrata Sueco
2
a lo largo de su dilatada presencia en el Gobierno, ha tenido un marco
temporal muy definido de concepcin, desarrollo, apogeo y crisis. Si bien en el mbito
acadmico, periodstico y divulgativo de los ltimos aos suele tratarse nicamente la ltima de
estas cuatro fases, lo cierto es que no es nuestra intencin tratar este asunto, sino esbozar un
intento de comprensin del modelo desde su diseo inicial hasta su mximo grado de
desarrollo. Por lo tanto, no pretendemos estudiar la crisis del Modelo Sueco ni divagar acerca
de cul ser el futuro de esta opcin poltica y econmica, sino tratar de establecer las pautas
bsicas necesarias para comprender en qu ha consistido y cules son sus caractersticas.

Objeto: Modelo Rehn-Meidner
Como veremos despus, el Modelo Sueco, en su esfera econmica, consta de dos elementos
principales: el marco especficamente construido de relaciones laborales entre capital y trabajo,
al que se llama Modelo Rehn-Meidner, y el conjunto de polticas sociales y fiscales
desarrolladas, que constituyen el Estado del bienestar. Este trabajo se centrar exclusivamente
en el Modelo Rehn-Meidner, esto es, en los aspectos del Modelo Sueco directamente
relacionados con el trabajo y las relaciones laborales.
Estos aspectos, sobre los que trataremos de determinar con el mximo rigor sus intenciones
iniciales, las medidas adoptadas, el desarrollo de las mismas y, finalmente, los objetivos
alcanzados, constituyen un proyecto emprico coherente, no un corpus terico sistemtico,
completo y cerrado. Esto significa que nuestra intencin ser estudiar un conjunto de
propuestas de polticas de empleo y de oferta cuya aplicacin ha marcado la construccin una
poltica econmica general determinada.

Perspectiva e hiptesis
Para afrontar el objeto de estudio que se plantea, existen, a nuestro juicio, tres perspectivas
bsicas posibles:

1
Profesor de Economa de Bachillerato y doctorando del Departamento de Economa
Aplicada I de la Universidad Complutense de Madrid. El presente artculo es una
adaptacin resumida del Trabajo de Investigacin ledo por el autor para la obtencin
del Diploma de Estudios avanzados en septiembre de 2007.
2
El Partido Socialdemcrata, al que nos referimos en el texto tambin por sus siglas en
sueco, SAP, o por su denominacin popular, los socialdemokraterna, ha ocupado el
Gobierno de este pas desde 1932 hasta 1986 de forma prcticamente ininterrumpida,
con las breves excepciones de los gabinetes conservadores y liberales de 1936 y de 1976
a 1979.

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(1) Perspectiva socialdemcrata oficial. Afirma que el Modelo Sueco es un proyecto de
socialismo democrtico reformista que pretende aprovechar el potencial de desarrollo
econmico del capitalismo para lograr pleno empleo y altas cotas de justicia social y distributiva
a travs de la intervencin activa del Estado. Su intencin ltima de alcanzar el socialismo es
tanto ms discutible cuanto ms avanzamos en su evolucin histrica.
(2) Perspectiva marxista crtica. Afirma que el Modelo Sueco es un mecanismo de
maximizacin de la eficiencia del sistema econmico capitalista a travs de la actividad
ampliada del Estado, que protege las condiciones bsicas de existencia del capitalismo y trata
de superar sus contradicciones internas a travs la intervencin activa en la economa, la
legitimacin democrtica y la neutralizacin del movimiento obrero mediante su integracin en
el sistema institucional.
(3) Perspectiva liberal crtica. Afirma que el Modelo Sueco es una estrategia de intervencin
estatal hipertrofiada en la economa capitalista que dificulta los mecanismos de optimizacin
propios del mercado y que, por lo tanto, reduce las posibilidades de desarrollo y de libertad
econmica.
Para tratar de obtener algunas conclusiones relevantes y oportunas sobre el objeto de estudio,
en ningn caso aplicaremos una perspectiva nica, aunque tampoco nos serviremos de las tres
expuestas. El proceso de razonamiento consistir, en trminos generales y, desde luego, no
necesariamente en este orden, en una exposicin descriptiva del asunto a tratar, un anlisis a
partir de la perspectiva socialdemcrata oficial y una interpretacin sobre la base de la
perspectiva marxista crtica. El objetivo ser determinar hasta qu punto la visin
socialdemcrata se ajusta a la realidad de las pretensiones y los resultados a partir de un
marco de hiptesis crtico basado en el marxismo como herramienta analtica.
Por lo tanto, en este trabajo no contemplaremos en ningn caso la perspectiva liberal, puesto
que la consideramos, a todas luces, insuficiente, marcadamente mecanicista y excesivamente
simplista como para alcanzar resultados relevantes.
A partir de la perspectiva crtica asumida, la hiptesis de trabajo que trataremos de contrastar
se estructura en cuatro puntos bsicos:
(1) El Modelo Rehn-Meidner ha tenido como objetivo principal la optimizacin del proceso de
acumulacin capitalista, para lo cual se ha servido como instrumento de la combinacin de
pleno empleo y control de la inflacin. Ambos elementos, por lo tanto, son medios, no fines en
s mismos.
(2) El Modelo Rehn-Meidner ha sido aplicado en la economa sueca gracias al poder del
movimiento obrero, materializado en los sindicatos y en el Partido Socialdemcrata, y, sobre
todo, a la aceptacin activa del capital, que ha visto en l una oportunidad para mejorar la
rentabilidad y acelerar el proceso de acumulacin.
(3) El Modelo Rehn-Meidner se ha ido ampliando y profundizando hasta el punto en el que
algunas de sus premisas han llegado a suponer una amenaza para la propiedad corporativa y
el crecimiento de la rentabilidad empresarial, momento en el que ha sido desmantelado por la
accin unilateral del capital.
(4) El Modelo Rehn-Meidner ha fomentado una mayor igualdad distributiva entre los
trabajadores, aunque a costa de un trasvase de renta desde el trabajo hacia el capital.
Adems, pretendemos mostrar que el Modelo Rehn-Meidner, aunque, como el resto de
elementos del Modelo Sueco, responde a una situacin histrica y social muy concreta, sirve
como ejemplo ilustrativo valioso acerca de las posibilidades reales de aplicacin de un sistema
econmico socialdemcrata y de la transicin al socialismo por la va reformista.
En resumen, la hiptesis bsica es que las dificultades de aplicacin y las contradicciones
intrnsecas de una estrategia de transicin democrtica hacia el socialismo a partir de los
postulados del reformismo no han sido superadas por la experiencia sueca, a pesar de haber
constituido uno de los proyectos ms avanzados de la historia mundial en este sentido.

CARACTERIZACIN GENERAL DEL MODELO SUECO
Acerca de la existencia, las caractersticas bsicas y el xito del Modelo Sueco se ha venido
entablando una bizantina discusin acadmica y poltica con todo tipo de opiniones al respecto.
Sea o no correcta la denominacin de Modelo Sueco, parece claro que, con ms o menos
detalle y precisin, suele entenderse por tal la poltica econmica desarrollada por la
socialdemocracia sueca durante, al menos, la etapa histrica que estamos analizando. Y esta
es la concepcin que utilizamos a lo largo del texto.


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Dimensiones y elementos del Modelo Sueco
El Modelo Sueco podra dividirse, nicamente para su anlisis y a ttulo didctico, en dos
dimensiones: la poltica y la econmica. La segunda estara, a su vez, compuesta por dos
elementos: el Modelo Rehn-Meidner y el Estado del bienestar.
Las dimensiones son las siguientes:
(1) Dimensin poltica del Modelo Sueco: folkhem. El concepto de folkhem o, literalmente,
hogar del pueblo, define una poltica diseada para lograr la justicia social sin poner en peligro
la estabilidad econmica, con la pretensin de mejorar la situacin de los desfavorecidos y los
explotados por el sistema capitalista, pero desde una perspectiva general de la sociedad, es
decir, multiclasista. La idea es llevar a cabo una poltica para la gente, no exclusivamente para
la clase trabajadora, con la intencin de alcanzar la democracia real que, segn el Primer
Ministro Per Albin Hansson, se debe alcanzar en tres etapas sucesivas:
Por una parte, a la democracia poltica, que supone la participacin plena, libre y responsable
de cada ciudadano en la toma de aquella decisiones que afecten al mbito pblico. Este hito
fue alcanzado por la socialdemocracia de la mano del liberalismo gracias a la implantacin del
sufragio universal en 1918.
Por otra parte, la democracia social, que exige el acceso de todos los ciudadanos a la
satisfaccin de determinadas necesidades insuficientemente cubiertas por la iniciativa privada
con cargo a la responsabilidad colectiva del Estado. Su perfeccionamiento se ha alcanzado
parcialmente gracias al desarrollo del amplio Estado del bienestar sueco.
Y por ltimo, la democracia econmica, proceso por el que los ciudadanos tendran acceso
equitativo tanto a la toma de decisiones en el marco empresarial como, sobre todo, a la
propiedad corporativa y al fruto de su actividad. Esta democracia no ha entrado a formar parte
de forma ms o menos seria en el programa socialdemcrata hasta la dcada de los setenta,
fecha en la que fue discutida por primera vez en relacin a la cuestin de los fondos salariales
de inversin.
(2) Dimensin econmica del Modelo Sueco: funktionssocialism o socialismo funcional. Se
trata de un proyecto segn el cual el Estado controlara la economa, no mediante la propiedad
pblica de los medios de produccin, sino mediante la regulacin y la poltica fiscal. La
intencin es lograr el bienestar social y paliar las crisis propias de la economa capitalista a
partir de la aceptacin del capitalismo como mecanismo de produccin y distribucin con la
suficiente intervencin estatal como para garantizar un mnimo de estabilidad y equidad.
Obviamente, el funktionssocialism representa la separacin definitiva de la socialdemocracia
sueca de las tesis de la lucha de clases y los proyectos de nacionalizacin de empresas o
sectores.
Los elementos de la dimensin econmica seran el Modelo Rehn-Meidner, que, al tratarse
del objeto principal de anlisis de este trabajo, ser tratado en profundidad a lo largo de los
epgrafes siguientes, y el Estado del bienestar, es decir, las polticas fiscales implementadas,
que son excluidas explcitamente del presente estudio.

Objetivos y condiciones del Modelo Sueco
La raz del Modelo Sueco es la utilizacin del poder poltico, basado en el control del trabajo
sobre las organizaciones, frente al poder econmico, basado en el control del capital sobre los
medios de produccin. Sus dos principales objetivos son:
(1) Mejorar la eficiencia de la economa y, con ello, paliar o eliminar las crisis peridicas propias
de la economa capitalista y sus graves consecuencias sociales. Para ello, debe lograr un
elevado el nivel de empleo y compatibilizarlo con una inflacin controlada, objetivos
perseguidos mediante la implementacin de una poltica econmica relativamente restrictiva
unida a una ambiciosa poltica activa de empleo.
(2) Hacer ms equitativa la distribucin de la riqueza generada en el proceso econmico. Ese
objetivo se trata de alcanzar por dos medios: por una parte, el desarrollo de un amplio y
ambicioso Estado del bienestar basado en un generoso sistema de coberturas y servicios
sociales, y, por otra, una poltica salarial solidaria que reduce sistemticamente la dispersin
retributiva entre los asalariados gracias a un sistema de negociacin colectiva centralizada.
En nuestra opinin, tres condiciones fundamentales permitieron el xito y la relativa
longevidad del Modelo Sueco:
(a) Condicin poltica. Mientras el poder econmico est en manos del capital, el poder poltico
se encuentra en manos del trabajo. El primero se fundamenta en la propiedad privada y
concentrada de los medios de produccin, mientras que el segundo se basa en la fortaleza del
movimiento obrero y del socialismo. La aceptacin mutua de esta situacin conduce a un

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corporativismo que ser caracterstico del desarrollo econmico y poltico posterior.
Lgicamente, este reparto no es simtrico, puesto que el poder poltico depende en gran
medida de la actuacin el poder econmico.
(b) Condicin social. El poder poltico toma la forma de socialismo reformista, que idea y
desarrolla un proyecto basado en una concepcin amplia de la sociedad, una concepcin
multiclasista en la que la teora de la lucha de clases deja paso al acuerdo entre clases y a la
que, como hemos visto, se dio en llamar folkhem.
(c) Condicin econmica. El Modelo Sueco, basado principalmente en el llamado Modelo
Rehn-Meidner, necesita indefectiblemente altas y continuas tasas de crecimiento sin inflacin,
sin las cuales se rompera la posibilidad de consenso entre capital y trabajo, cuyo acuerdo se
basa en obtener crecientes beneficios del proceso de acumulacin sin modificar
sustancialmente la tasa de plusvala. Esto significa que el proyecto socialdemcrata deber
buscar como objetivos primordiales la eficiencia y la estabilidad de la economa como las dos
caras de la moneda sobre la que se apoya toda la arquitectura de su programa poltico.

EL MODELO REHN-MEIDNER
Concepto, objetivos y elementos del Modelo Rehn-Meidner
Suele llamarse Modelo Rehn-Meidner al paquete integral de medidas econmicas en el mbito
de la poltica de empleo y de oferta que Gsta Rehn y Rudolf Meidner
3
presentaron en el
congreso de la LO
4
de 1951 con la intencin de lograr el fin de la eficiencia econmica a travs
de dos medios aparentemente difciles de compatibilizar: pleno empleo y control de la inflacin.
El logro de una eficiencia econmica ptima es el fundamento de un modelo que debe
aplicarse en una economa capitalista cuyas posibilidades de desarrollo y estabilidad dependen
de la capacidad de acumulacin. Por ello, el Modelo Rehn-Meidner pretende la maximizacin
del proceso de inversin y fructificacin del capital, es decir, el buen funcionamiento de las
empresas.
Para ello es necesario alcanzar el pleno empleo, ya que permite una utilizacin mxima de los
recursos, una mejor distribucin de la renta y, consecuentemente, una optimizacin del
consumo y la produccin. El Modelo Rehn-Meidner desarrolla, para ello, una poltica activa de
empleo de gran calado y una poltica pasiva de amplio espectro. Por otra parte, el control de la
inflacin, tanto por la va de los costes salariales como por la del exceso de demanda en los
mercados de bienes y servicios, se hace imprescindible para evitar los conocidos problemas de
asignacin de recursos y eficiencia en los que no vamos a detenernos. Este control de los
precios consiste bsicamente en una poltica monetaria y fiscal restrictiva que fomente la
moderacin salarial y una poltica salarial solidaria basada en un sistema de negociacin
colectiva centralizada que conduzca a una contencin de los sueldos.

Elementos del Modelo Rehn-Meidner: modelo restringido y modelo ampliado
Las medidas comentadas en el epgrafe anterior, aplicadas como respuesta a los objetivos del
pleno empleo y el control de la inflacin, se pueden ordenar en la siguiente lista, que ser la
que tengamos en cuenta para el desarrollo detallado del anlisis del Modelo:
(1) Negociacin colectiva centralizada.
(2) Poltica salarial solidaria.
(3) Polticas de empleo activas y pasivas.

3
Rudolf Meidner (1914-2005), nacido en Alemania y asilado en Suecia desde 1938,
desempe durante varias dcadas el puesto de economista jefe del departamento de
investigacin de la LO. Gsta Rehn (1913-1996) fue profesor del Instituto Sueco de
Investigacin Social de la Universidad de Estocolmo. Ambos son considerados los
constructores del modelo que lleva sus nombres, si bien Meidner ha sido el artfice
poltico y el divulgador del mismo, mientras que Rehn suele ser considerado como su
autor terico.
4
La LO (Landsorganisationen i Sverige) es la Confederacin de Sindicatos de Suecia.
Fue fundada en 1898 y se trata de la organizacin sindical ms importante del pas. En
la actualidad, est formada por 15 sindicatos independientes que agrupan a 1.830.000
afiliados, la inmensa mayora trabajadores de cuello azul. Desde sus inicios, ha
mantenido fuertes lazos de colaboracin con el Partido Socialdemcrata.

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(4) Fondos salariales de inversin.
En realidad, no vamos a hablar de un nico Modelo Rehn-Meidner, sino que distinguiremos un
modelo restringido, que incluir las tres primeras medidas, y un modelo ampliado, que agregar
la cuarta. Tanto por razones cronolgicas como conceptuales, consideramos que los fondos de
inversin que entraron a formar parte del modelo veinte aos despus del inicio de su
aplicacin y, adems, suponen una ruptura con el mismo en muchos aspectos constituyen
una ampliacin (o profundizacin) del modelo ms all de sus premisas originales. El propio
Meidner lo dice: I would not say that the wage-earner fund idea is a part of the Swedish model,
but it certainly is a consequence of the model.

La negociacin colectiva centralizada
Concepto y orgenes
La negociacin colectiva centralizada es el resultado directo de los Acuerdos de Saltsjbaden
de 1938, en los que capital y trabajo se comprometieron a resolver sus diferencias en relacin
al mercado laboral y los salarios a travs del dilogo institucionalizado e independiente del
Estado.
Sus orgenes parten de la difcil e inestable situacin laboral de la dcada de los treinta, en la
que Suecia lleg a ser el pas con mayor ndice de conflictividad laboral entre todos los Estados
occidentales industrializados. La gravedad del problema y la amenaza del gobierno de imponer
una estricta legislacin laboral que acabara con el conflicto hicieron que el SAP y la LO
invitaran a las empresas a buscar algn marco factible de cooperacin que permitiera acabar
con el insostenible clima de conflicto laboral del momento. El resultado fue la concrecin del
que vendra en llamarse compromiso histrico entre trabajo y capital, es decir, un marco de
cooperacin corporativa en el seno de la economa capitalista.
Este compromiso consisti en una serie de negociaciones entre la LO y la SAF
5
celebradas a
partir de 1936 y culminadas en los mencionados Acuerdos de Saltsjbaden
(Saltsjbadensavtalet) de 1938. Este pacto es de vital importancia para comprender la historia
social y econmica de Suecia durante los dos ltimos tercios del siglo XX, ya que no es ni ms
ni menos que la dovela central, la clave del llamado Modelo Sueco. No se trata tan slo de una
estrategia de institucionalizacin del conflicto laboral, sino de un acuerdo explcito por el que
cada una de las dos partes enfrentadas toma las siguientes posiciones:
(1) El trabajo se compromete a aceptar el capitalismo como sistema econmico y, no slo eso,
sino a colaborar en lograr la maximizacin de su eficiencia, a cambio de un reparto ms
equitativo de sus frutos. Esto incluye, obviamente, la promesa de no cuestionar la propiedad
privada de los medios de produccin, la institucin del trabajo asalariado o la potestad del
capital para decidir sobre la produccin y la distribucin de bienes y servicios.
(2) El capital se compromete a compartir ms generosamente el producto de la acumulacin,
aunque, desde luego, sin renunciar a la apropiacin de la plusvala como base fundamental de
su funcin econmica y social.
La idea de la alianza es sencilla: a mayor crecimiento econmico, ms riqueza para repartir.
As, fomentar el buen funcionamiento del capitalismo permitira una mayor produccin que, al
distribuirse, permitira aumentar los ingresos no slo del capital, sino tambin del trabajo.

Funcionamiento de la negociacin colectiva centralizada
En el proceso de negociacin colectiva, tal y como se desarrolla en Suecia, existen tres
agentes: dos activos (sindicatos y patronal) y uno pasivo (el Estado). Los dos activos tratarn
de obtener un resultado ptimo a partir de su poder, sus expectativas y su situacin, mientras
que el tercero se limitar a observar el proceso y tratar de que llegue a buen puerto, pero sin
capacidad alguna de intervencin directa o coercin.
La negociacin colectiva sueca se restringe en gran medida al mbito de los salarios, lo que
limita notablemente su alcance, aunque algunas cuestiones puntuales relativas al mercado
laboral pueden tener cabida en las conversaciones. De cualquier manera, en el sistema de
relaciones laborales sueco, el gobierno y el parlamento son vistos como los responsables de
garantizar la seguridad y la proteccin del trabajo en los asuntos que van ms all del salario,

5
La SAF (Svenska Arbetsgivarefreingen) es la Confederacin Sueca de Empresas y
agrupa a ms de 50.000 compaas con 1,5 millones de empleados, lo que representa el
70% del sector privado del pas.

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como las pensiones, los seguros de desempleo, las vacaciones o la formacin, por lo que se
suelen tratar en el mbito poltico antes que en el terreno laboral.
El proceso completo de negociacin colectiva ha venido funcionando, desde mediados de los
cincuenta, en tres niveles distintos:
(1) Negociacin centralizada de mbito nacional y general entre la confederacin sindical, LO, y
la patronal, SAF. El resultado es un acuerdo-marco nico para toda la economa.
(2) Negociacin industrial de mbito nacional y sectorial entre los sindicatos y las patronales de
cada rama de actividad sobre la base del acuerdo-marco previo. El resultado es la firma de
acuerdos concretos y especficos para cada sector o actividad.
(3) Negociacin local de mbito empresarial entre los sindicatos y las empresas o conjuntos de
empresas. Se trata de la adaptacin final de los acuerdos industriales a cada centro de trabajo
de la mano de los representantes de los trabajadores y de los empresarios in situ. Este tercer
nivel de negociacin da lugar al fenmeno del deslizamiento salarial, que analizamos
detalladamente en el epgrafe 3.3.
Los acuerdos alcanzados a travs de esta negociacin centralizada en tres niveles son de
carcter anual y suelen tener fecha explcita de caducidad, lo que obliga a las partes a retomar
las conversaciones peridicamente y conforma, de esta manera, una dinmica de
normalizacin absoluta.

El fin de la negociacin colectiva centralizada
En 1983, justo en el momento en el que el SAP haca pblica la legislacin referente a los
fondos salariales de inversin, la SAF decidi retirarse unilateralmente de negociacin colectiva
centralizada con la LO, lo que supuso el fin de esta institucin y, obviamente, de la poltica
salarial solidaria. Dos fueron las razones expuestas por la patronal para esta accin radical:
(1) El intento de implantacin de los fondos salariales de inversin por parte del Estado, que
ponan en peligro la exclusividad en la gestin empresarial por parte del capital y, sobre todo, la
misma propiedad privada de los medios de produccin.
(2) La intervencin del Estado en el mercado laboral a travs de diversas legislaciones como
consecuencia de la presin efectuada por la propia LO y las huelgas masivas de finales de los
sesenta. Esta nueva situacin supona, de facto, una ruptura de los Acuerdos de Saltsjbaden
segn los cuales el Estado se comprometa a no intervenir en el marco de las relaciones
laborales.
No obstante, existan dos razones de fondo para esta decisin de la patronal:
(a) Una cada de la productividad del trabajo como consecuencia de la ampliacin de la poltica
salarial solidaria a un nuevo nivel de aplicacin (ver epgrafe 3.3). Un hecho as amenazaba
algo tan fundamental para el capital como la rentabilidad, por lo que conduce a las empresas a
abandonar el marco de consenso con el trabajo.
(b) Como resultado de lo anterior y de la crisis de los setenta, un enconamiento de la necesidad
del capital de utilizar la discrecionalidad salarial como mecanismo de control y de gestin en el
mbito empresarial.
Por otra parte, dos hechos permitieron a la patronal abjurar de lo acordado en Saltsjbaden:
(i) El nuevo rumbo de la poltica econmica, ms centrada en la estabilidad monetaria que en el
pleno empleo, permiti ciertos incrementos del desempleo, lo cual beneficiaba a los
empleadores al poder contar de nuevo con la amenaza del paro como arma de presin en las
negociaciones.
(ii) Los sindicatos haban perdido parte de su homogeneidad y capacidad negociadora
6
, lo que
permita a la patronal una mayor capacidad de maniobra.
La desaparicin de la negociacin colectiva centralizada supuso la adopcin de facto de un
nuevo sistema descentralizado por sector o, incluso, por empresa. Este sistema, por un lado,
impide totalmente el mantenimiento de la poltica salarial solidaria y, por otro, permite al capital
recuperar el salario como arma de gestin y control empresarial. Su flexibilidad, en relacin a
los incrementos de rentabilidad que permite, es obvia.


6
La hegemona de la LO entre las organizaciones obreras dej paso, a partir de finales
de los setenta, a un escenario en el que el poder estaba repartido en mayor medida con la
TCO y la SACO, ambas confederaciones de empleados de cuello blanco.

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La poltica salarial solidaria
Concepto y objetivos de la poltica salarial solidaria
La poltica salarial solidaria es el pilar central del Modelo Rehn-Meidner, por lo que merece un
tratamiento especialmente detallado en este trabajo. Veamos en qu consiste y cules son sus
objetivos y funciones.
En pocas palabras, la poltica salarial solidaria, tal y como se aplic en la realidad a partir de los
aos cincuenta, consisti en el establecimiento de un marco general de salarios a travs de la
negociacin colectiva centralizada entre la LO y la SAF de manera que se lograra el aumento
de la remuneracin de los trabajadores situados en los niveles ms bajos de la escala
retributiva gracias a la contencin de los sueldos de aquellos empleados mejor pagados. Con
ello, se pretendan seis objetivos fundamentales: tres especficamente pensados para mejorar
las condiciones de la clase trabajadora y tres para optimizar el funcionamiento de la economa
capitalista.
Los tres objetivos especficos para la clase trabajadora eran:
(1) La determinacin del salario en funcin del tipo de trabajo y la cualificacin necesaria para
llevarlo a cabo, no de la rentabilidad de la empresa o el sector, su tamao o su localizacin. Es
decir, aplicar el principio de a igual trabajo, igual salario.
(2) La disminucin de las diferencias salariales entre los distintos trabajos, aunque sin llegar a
su eliminacin, ya que esto, en una economa mercantil, afectara de manera negativa a la
motivacin para la formacin, la movilidad y el incremento de responsabilidades. En especial,
se atiende a la reduccin de diferencias entre sexos y grupos de edad. Gracias a ello, se
lograra una aproximacin al objetivo ms general de alcanzar una mayor equidad en la
distribucin de la renta dentro de la clase trabajadora. Responde al principio de igual salario
para todos los trabajos.
(3) Fortalecimiento de la cohesin de clase de los trabajadores con el objetivo de incrementar
su poder de negociacin frente al capital. Este objetivo depende de la consecucin de los dos
objetivos anteriores, ya que ambos ayudaran enormemente a reducir la competencia entre los
trabajadores en el mercado laboral, lo que supondra un importante avance hacia la
construccin de una conciencia de clase unida.
Los tres objetivos netamente pensados para el funcionamiento de la economa capitalista, tal
y como lo describen los propios Rehn y Meidner, son los siguientes:
(a) Una mayor competitividad. En efecto, dado que la poltica salarial determina iguales salarios
para trabajos iguales, independientemente de la empresa de la que se trate, esto har que las
compaas menos eficientes sean expulsadas del mercado, al no poder ya pagar sueldos ms
bajos de los establecidos, y que las ms eficientes utilicen sus mayores beneficios en
realimentar ms rpidamente el proceso de acumulacin, ya que desaparece la posibilidad de
que los trabajadores de estas firmas puedan aumentar sus salarios mediante negociacin
colectiva o individual. As, la fuerza de trabajo y los recursos financieros se moveran con
mayor eficiencia hacia los proyectos, empresas y sectores ms rentables.
(b) Un mayor control de la inflacin. La contencin de los salarios y la movilidad asistida de la
fuerza de trabajo permitiran alcanzar este objetivo, cuya importancia es fundamental en una
poltica econmica que necesita altas y continuas tasas de crecimiento para prosperar.
(c) La contencin de las reivindicaciones salariales de los sindicatos. Se trata de una funcin
poltica imprescindible. En efecto, una estrategia de pleno empleo otorga un gran poder a los
sindicatos para exigir subidas salariales, lo que podra poner en serio peligro el control de la
inflacin. En lugar de tratar de disciplinar a los sindicatos por medio del desempleo, la
estrategia del Modelo Rehn-Meidner abogaba por una autodisciplina colectiva impuesta por la
poltica salarial de los propios sindicatos.

Funcionamiento de la poltica salarial solidaria
El mecanismo de funcionamiento de la poltica salarial solidaria consista en la paulatina
igualacin de los salarios brutos de los trabajadores mediante la eliminacin o reduccin de los
diferenciales de salarios a tres niveles:
(1) Entre distintos sectores o industrias dentro de la economa nacional (nivel interindustrial).
(2) Entre distintas empresas dentro del mismo sector o industria (nivel interempresarial).
(3) Entre distintos puestos de trabajo dentro de la misma empresa (nivel intraempresarial).
Los dos primeros niveles implican la convergencia de la remuneracin de trabajos similares
ms all de su pertenencia a un sector o una empresa determinados. Esto supone la aplicacin
del principio, ya comentado ms arriba, de a igual trabajo, igual salario. Por su parte, el tercer
nivel conduce a la igualacin de los salarios de todos los trabajos, lo cual significa la bsqueda

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del principio de igual salario para todos los trabajos o, lo que es lo mismo, pasar de un
principio de equidad a uno de igualdad.
Cada nivel fue abordado con mayor o menor intensidad en momentos diferentes a lo largo de
los treinta aos de aplicacin de la poltica salarial solidaria, ya que la dificultad de su
implementacin es progresivamente creciente y responde a objetivos cada vez ms
ambiciosos. As, desde 1956 hasta finales de los sesenta, esta poltica se centr sobre todo en
la reduccin del diferencial de salarios en los dos primeros niveles, mientras que no fue hasta
los setenta cuando se comenz a afrontar con mayor ahnco la equiparacin de retribuciones
en el tercero. En todo caso, afirmar que durante la primera etapa considerada slo se aplicaron
medidas relativas a los dos primeros niveles de aplicacin de la poltica salarial solidaria o que
en la segunda nicamente se trabaj sobre el tercer nivel es simplificar la realidad en exceso.
Cualquier acuerdo tomado o legislacin aprobada para alcanzar uno de los tres niveles afecta,
necesariamente y en alguna medida, a los otros dos, aunque sea menor en trminos
comparativos.
El mecanismo institucional de la poltica salarial solidaria funcionaba de tal manera que, una
vez firmado un acuerdo central sobre la determinacin de salarios, quedaban prohibidos las
huelgas o los cierres patronales por parte de los sindicatos y las empresas. De esta manera,
quedaba garantizado el cumplimiento del salario base estipulado.
No obstante, la poltica salarial solidaria contemplaba la posibilidad del deslizamiento salarial,
esto es, la diferencia entre el incremento los salarios que realmente perciben los trabajadores y
el estipulado a travs de la negociacin colectiva. Cada compaa o planta de produccin
mantena un cierto margen de negociacin propia descentralizada para establecer algunos
complementos ms all del sueldo especificado en el acuerdo central, aunque con lmites
especificados explcitamente en dicho acuerdo. Este margen de incremento de los salarios
permita una mayor flexibilidad en la gestin empresarial y en las aspiraciones de los
asalariados contratados en las empresas ms rentables, aunque acab siendo un obstculo
para el control de la inflacin.
En trminos generales, la LO logr incrementar los salarios de los grupos de menor
remuneracin, pero no consigui alcanzar un consenso en cuanto a qu sistema especfico y
estructurado de fijacin de salarios se debera utilizar. Debido a esto, se abandon esta difcil
cuestin y se centraron los esfuerzos en la disminucin de la brecha retributiva mediante
contencin en los tramos superiores e incrementos en los inferiores, sin una poltica integral de
remuneracin de la fuerza de trabajo.

Condiciones para la aplicacin de la poltica salarial solidaria
La aplicacin de la poltica salarial solidaria exige el cumplimiento de diversas condiciones de
tipo institucional, econmico y sociolaboral sin las cuales no habran podido desarrollarse
tampoco la negociacin colectiva centralizada ni la poltica activa de empleo, que constituyen
las otras dos columnas que sustentan el Modelo Rehn-Meidner restringido. Dichas condiciones
son las siguientes:
(1) La condicin de la solidaridad por parte de los asalariados de mayor rango.
(2) La condicin de la aceptacin por parte del capital.
(3) La condicin de la centralizacin del poder sindical.
(4) La condicin del bajo desempleo.
En nuestra opinin, el anlisis y la interpretacin de estas cuatro condiciones se puede realizar
(y se ha venido realizando), en trminos generales, desde dos perspectivas distintas que
podramos denominar:
La perspectiva socialdemcrata de la cohesin y la fortaleza sindicales.
La perspectiva crtica del beneficio y la coercin empresariales.
A continuacin, pasaremos a comentar con detalle ambas perspectivas y su particular visin
acerca de las cuatro condiciones arriba enumeradas.

Perspectiva socialdemcrata de la cohesin y la fortaleza sindicales
Esta perspectiva se basa en los postulados ya clsicos de Korpi, prximos a la lnea de
pensamiento de la socialdemocracia sueca. Segn ella, el movimiento obrero socialdemcrata
se caracterizara por buscar, como uno de sus principios bsicos, la igualdad retributiva entre
los asalariados. Para lograrla, tratara de aplicar una estrategia de convergencia de los distintos
niveles de salarios, algo que dependera directamente de su capacidad para poder imponerla
en el marco de la negociacin colectiva. De este modo, sera el poder de negociacin de los

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sindicatos ante el capital el que determinara el grado de aplicacin de la solidaridad en el
mbito salarial.
Esta perspectiva tiene una visin de la primera condicin la de la aceptacin de la poltica
salarial solidaria por parte de los trabajadores mejor retribuidos segn la cual, tal aceptacin
no es objeto de debate, ya que el elevado grado de cohesin de la clase trabajadora implica
que no existe ningn conflicto de intereses importante dentro de la misma en relacin a esa
cuestin, ni entre los empleados mejor y peor pagados ni entre los de cuello azul y cuello
blanco.
En relacin a la segunda condicin la de la aceptacin de la poltica salarial solidaria por parte
del capital, esta perspectiva afirma que las empresas, en principio, tomaran un
posicionamiento contrario a la aplicacin del Modelo Rehn-Meidner en general y que
nicamente aceptarn esta poltica ante el convencimiento de la inevitable preeminencia
poltica de la socialdemocracia, bajo la cual tratarn de optimizar sus posibilidades. Es decir,
que el capital acepta la poltica salarial solidaria por la fuerza, no por convencimiento ni por
obtener de ella un mayor beneficio. Esto significara que el poder poltico, en manos del trabajo
por medio del gobierno socialdemcrata, impone su criterio al poder econmico, en manos del
capital, que no tendr ms remedio que aceptarlo y procurar maximizar sus beneficios ante
esta nueva situacin.
En cuanto a la tercera condicin la de la centralizacin del poder sindical se acepta como un
fenmeno de raz histrica cuyas ventajas han permitido una mayor cohesin y fortaleza del
movimiento obrero.
Y, por ltimo, la cuarta condicin la de las bajas tasas de paro se admite como consustancial
al Modelo Rehn-Meidner y causa principal de la trayectoria de pleno empleo seguida por la
economa sueca hasta la dcada de los setenta.
Permite esta perspectiva explicar la evolucin histrica de la poltica salarial solidaria? En
nuestra opinin, ofrece un marco de referencia insuficiente. Por un lado, hace depender la
aplicacin de la poltica salarial directamente de la capacidad de maniobra del movimiento
obrero, otorgando al capital un papel poco ms que reactivo en esta cuestin, cuando se trata,
ciertamente, de un agente activo y determinante. Por otra parte, presupone una cohesin
dentro del propio movimiento obrero que, en la realidad, no existe, lo que obliga a poner en tela
de juicio la posibilidad de una aceptacin voluntaria de esta poltica por parte de los asalariados
mejor pagados
7
. Y, en tercer lugar, limita su anlisis a la estructura ms o menos igualitaria de
los salarios como si sta fuera la nica variable clave a la hora de estudiar la distribucin de la
renta en la economa, lo que significa que ignora la relacin salarios/beneficios o, por decirlo de
otra manera, el peso relativo de la plusvala que el capital extrae del trabajo.

Perspectiva crtica del beneficio y la coercin empresariales
Esta perspectiva, que tiene, en nuestra opinin, un poder analtico y explicativo mayor que la
socialdemcrata, afirma, como la anterior, que la socialdemocracia tiene como uno de sus
objetivos principales el logro de una mayor equidad en la distribucin de la renta y que, para
ello, dise la arquitectura del Modelo Rehn-Meidner. Sin embargo, interpreta de forma
radicalmente distinta las condiciones que posibilitaron la aplicacin de dicho modelo.
En cuanto a la primera condicin, este enfoque se aleja de las suposiciones de cohesin dentro
de la clase trabajadora que planteaba la perspectiva anterior. En su lugar, afronta
explcitamente el perjuicio que para los empleados mejor pagados significa la poltica salarial
solidaria y se pregunta por las razones que, a pesar de ello, los llevan a aceptarla. Respecto
de dichas razones, pueden proponerse dos alternativas: que asuman la poltica
voluntariamente o que lo hagan por la fuerza.
La primera implicara la utilizacin de un anlisis ms amplio que el estrictamente economicista,
que tomara un enfoque sociolgico y colectivo de manera que se supondra que los
trabajadores situados en los tramos altos de la escala retributiva aceptaran la poltica salarial
centralizada a pesar de ser perniciosa para sus ingresos relativos por solidaridad (y, quiz,
conciencia de clase) con los trabajadores de los tramos inferiores, que resultan netamente

7
De hecho, en las actas del congreso de la LO de 1931 se lee: To persuade the workers
or others to refrain, through affiliation to an organisation, from having their wages
raised when the possibilities for this exist, and at the same time to pay dues in this
organisation, is quite simply unthinkable.

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beneficiados. En todo caso, se trata solamente de afirmaciones especulativas, por lo que no
son las asumidas como suficientes por la perspectiva crtica que nos ocupa.
La segunda alternativa, la aceptacin forzosa, afirma que los empleados mejor pagados
aceptan la poltica salarial solidaria principalmente porque son forzados a ello por parte de la
patronal, que, de este modo, estara ayudando a los empleados con menores salarios (en un
peculiar ejercicio de coordinacin de intereses) a lograr los beneficios derivados de la
consecucin de esta poltica
8
. As, los sindicatos de los empleados con sueldos ms elevados
no tuvieron ms remedio que aceptar la imposicin de la poltica salarial solidaria bajo la
amenaza directa de los cierres patronales, que fueron el arma con la que se logr
convencerlos. Las huelgas y cierres patronales de 1955 y 1957 apuntan en este sentido.
Esta cuestin enlaza directamente con el posicionamiento que la perspectiva crtica tiene en
relacin a la segunda condicin para la aplicacin de la poltica salarial solidaria. Dicha
condicin afirmaba la necesidad de que el capital aceptara este proyecto para que pudiera salir
adelante. Si, como hemos visto, las empresas no solamente no estn en contra de la poltica
salarial solidaria, sino que la apoyan directamente mediante diversas estrategias de presin
sobre los trabajadores mejor remunerados, esto significa que, obviamente, la condicin
mencionada se cumple con creces. Y, lo que es ms importante, el capital no la cumple
forzosamente, sino con convencimiento. Por qu? Pues, sencillamente, porque, como
veremos en el epgrafe 3.3.4, la poltica salarial solidaria reporta a las empresas mayores
beneficios que la negociacin descentralizada.
En relacin a la tercera condicin, a pesar de tratarse de un punto indispensable para la
implementacin de la poltica salarial solidaria, lo cierto es que, segn esta perspectiva, no se
trat nica ni principalmente del resultado del esfuerzo de coordinacin de la LO y sus
sindicatos, sino, sobre todo, de una imposicin de la SAF, que vea en la centralizacin del
poder sindical una va idnea para la negociacin centralizada, algo que buscaban con
verdadero inters
9
.
Por ltimo, la cuarta condicin, que exige bajas tasas de desempleo para la aplicacin de la
poltica salarial solidaria, no es cuestionada por la perspectiva crtica, ya que se trata de un
elemento totalmente necesario desde cualquier punto de vista. No obstante, pueden plantearse
dudas acerca de los medios para lograrlo, especialmente en relacin con la efectividad real de
las polticas activas de empleo y la metodologa de medicin del desempleo, asuntos que
trataremos con detalle en el epgrafe 3.4.

Efectos de la poltica salarial solidaria sobre la economa
En este punto vamos a analizar con cierto detalle los efectos que la poltica salarial solidaria
tiene sobre diversos aspectos de la economa. En concreto, estudiaremos:
(1) Los efectos sobre la dispersin de la estructura salarial.
(2) Los efectos sobre la productividad de los trabajadores.
(3) Los efectos sobre la competitividad de las empresas.
(4) Los efectos sobre la estructura del mercado
(5) Los efectos sobre el empleo.
(6) Los efectos sobre la inflacin.
(7) Los efectos sobre la distribucin de la renta.

(1) Efectos sobre la dispersin de la estructura salarial
En la teora, el efecto que la poltica salarial solidaria tendra sobre los salarios sera que, por
un lado, los situados en los tramos bajos de la escala retributiva tendern a aumentar ms de
lo que lo haran en un mercado laboral totalmente libre, mientras que, por otro, los sueldos ms
elevados experimentarn una contencin destinada a reducir el diferencial de stos con los
salarios ms bajos. Lgicamente, el resultado terico sera una reduccin del diferencial de

8
Como dicen Moene y Wallerstein, It is unlikely that the low-wage unions and the LO
leadership would have been able to force the high-wage unions to accept an egalitarian
wage policy without the backing of Swedish employers and the threat of lockouts
against recalcitrant unions.
9
El propio Meidner confiesa que [] the Swedish Employers Organization (SAF),
practically forced the LO to accept central wage negotiation in the mid-1950s. Clearly,
centralized bargaining was in the interest of both employers and unions.

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salarios en el mercado laboral sueco por la va de la contencin en los niveles retributivos
superiores. Veamos, a continuacin, qu pas en la realidad.

GRFICA 1: Dispersin salarial entre los trabajadores de cuello azul en el sector privado,
1960-1994
Fuente: HIBBS y LOCKING, 2000: 757.
Nota: el grado de dispersin se mide por el coeficiente cuadrado de variacin, i.e., SCV=/2.



Si observamos la grfica 1, en las que se refleja la evolucin del grado de dispersin de los
salarios entre los trabajadores de cuello azul en Suecia, vemos que dicha dispersin se ha
venido reduciendo radical y continuamente desde 1960 hasta 1983 momento en el que
desaparece la negociacin colectiva centralizada y, con ella, la poltica salarial solidaria hasta
alcanzar menos de un tercio de lo que era al principio del periodo. Y lo ha hecho a todos los
niveles, esto es, en la economa total, entre distintas industrias, dentro de cada industria e,
incluso, dentro de cada empresa.
Esto en cuanto a los trabajadores de cuello azul, pero asimismo hay que destacar que la
dispersin salarial entre stos y los empleados de cuello blanco tambin se ha reducido en una
proporcin similar. Por otra parte, este efecto sobre la estructura salarial ha favorecido
especialmente a ciertos colectivos tradicionalmente perjudicados en este sentido, como las
mujeres o los jvenes. Por ejemplo, para casos comparables en cualificacin y edad, el
diferencial de remuneracin media entre hombres y mujeres ha pasado del 23% en 1968 al
11% a mediados de los ochenta, una cifra que se ha mantenido aproximadamente invariable
hasta fin de siglo.
Por lo tanto, queda claro que la respuesta a la pregunta que nos hacamos es netamente
positiva, ya que, desde el momento en el que se empez a aplicar esta poltica, la dispersin
salarial se ha reducido muy sensiblemente. De hecho, segn el propio Meidner, a principios de
los ochenta, Suecia mostraba la estructura salarial ms igualitaria de los pases occidentales.
No obstante lo comentado, es preciso recordar que la poltica salarial solidaria contaba con un
elemento que, adems de permitir un cierto alivio en la rigidez retributiva para las empresas,
supona una cierta concesin a la descentralizacin de la negociacin colectiva y que, por su
gran importancia a la hora de juzgar adecuadamente el efecto de la poltica salarial solidaria
sobre la dispersin salarial, tenemos que analizar brevemente: el deslizamiento salarial. Su
importancia no es, en modo alguno, menor, ya que, si observamos los datos histricos
estimados, su peso fue del 25-30% a lo largo de los setenta, del 40% en la dcada de los
ochenta y hasta del 50% en los noventa. Lgicamente, si la utilizacin del margen retributivo
que permite la negociacin local en forma de deslizamiento salarial actuara sistemticamente
en sentido contrario al que pretende la negociacin central e industrial, entonces podra
invalidar en gran medida sus objetivos en relacin a los salarios relativos y, con ello, la
distribucin salarial. Sin embargo, los estudios empricos y tericos disponibles no parecen
apuntar en esta lnea. En todo caso, el deslizamiento salarial se superpondra a las intenciones
de la fijacin centralizada de salarios, sin suponer una distorsin de la misma.


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(2) Efectos sobre la productividad de los trabajadores
A priori, la aplicacin de una poltica salarial solidaria no tiene efectos claramente definidos
sobre la productividad de los trabajadores. Bien es cierto que una primera aproximacin que
estuviera basada en los postulados de la teora neoclsica llevara a pensar que una estructura
salarial ms igualitaria tiende a incrementar la rigidez de la fuerza de trabajo y,
consecuentemente, a reducir su eficiencia. Dado que considera a los trabajadores como
agentes monocausales con motivaciones nicamente economicistas, supone que su salario
debe depender nicamente de su productividad marginal. Sin embargo, perspectivas ms
amplias afirman que una distribucin salarial ms equitativa puede mejorar sensiblemente la
productividad laboral. La razn fundamental es que los trabajadores consideran ms justa una
distribucin salarial menos dispersa que la correspondiente a los diferenciales de productividad,
por lo que una menor varianza en dicha distribucin puede conducir a unas mejores relaciones
laborales, a una mayor cohesin y un ambiente de trabajo ms armonioso, lo que redundara
en mayor produccin y esfuerzo por trabajador.
No obstante, la realidad observada no es fcilmente justificable a partir de los criterios tericos
comentados. Podemos afirmar que la evolucin de la productividad ha experimentado dos
etapas bien diferenciadas en Suecia (ver grfica 2):
(1) Etapa 1956-1975. La productividad del evoluciona de forma netamente positiva.
(2) Etapa 1975-1983. La evolucin pasa a ser negativa.
Para poder saber hasta qu punto la evolucin de la dispersin salarial y, a travs de ella, la
poltica salarial solidaria es responsable de esta evolucin de la productividad, se hace
preciso intentar una aproximacin a la causalidad existente entre ambas variables mediante el
estudio de su relacin estadstica. Los resultados, medidos a travs de la correlacin entre
ambas variables, se pueden ver en la grfica 3, que refleja claramente una relacin directa
(positiva) entre la dispersin salarial intraempresarial y la productividad, y una relacin indirecta
(negativa) entre sta y la dispersin interempresarial. Esto cuadra perfectamente con la
evolucin histrica de la productividad, puesto que en la etapa 1956-1975, predomina la poltica
salarial en los dos primeros niveles de aplicacin (interempresarial e interindustrial), lo que
hace que la productividad crezca, mientras que en el periodo 1975-1983 es cuando se
introduce el tercer nivel (intraempresarial), que provoca cadas en este dato.

GRFICA 2: Evolucin comparativa de la productividad y la produccin en Suecia, 1960-1994.
Fuente: HIBBS y LOCKING, 2000: 766.
Nota: la evolucin de la productividad y la produccin se mide en el eje de ordenadas a travs
del diferencial acumulativo de las tasas de variacin de los logaritmos de ambos datos en
relacin a la tasa media nacional e internacional (pases OCDE) del periodo considerado.



GRFICA 3: Efecto de la dispersin salarial sobre la productividad en Suecia, 1964-1993.
Fuente: HIBBS y LOCKING, 2000: 777.
Nota: el efecto de la dispersin salarial sobre la productividad se mide en el eje de ordenadas a
travs de los coeficientes de regresin (detalles en Hibbs y Locking, 2000).


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Como consecuencia de la aplicacin del tercer nivel en la poltica salarial, el consenso que
permita su implementacin queda roto por parte de las empresas, que ven peligrar la buena
marcha de su proceso de acumulacin a partir de mediados de los setenta. El resultado es la
abolicin de la negociacin salarial centralizada y la vuelta a la descentralizacin.

(3) Efectos sobre la competitividad de las empresas
Las consecuencias que la poltica salarial solidaria ha podido tener sobre la competitividad de
las empresas se dividen en dos efectos inmediatos de dicha poltica sobre (a) la competencia y
(b) el proceso de acumulacin del capital.
(a) Efectos sobre la competencia.
Como ya hemos explicado con anterioridad, la poltica salarial solidaria eliminara a aquellas
empresas que no fueran lo suficientemente rentables como para poder pagar los salarios
renegociados bajo esta perspectiva de contencin en los tramos altos y de subida en los
tramos bajos. Si dichos salarios, en los niveles inferiores de remuneracin que son los ms
nutridos de la plantilla de cualquier empresa, se elevan en trminos relativos como
consecuencia de la aplicacin de una poltica salarial como la descrita, entonces se crea una
dinmica selectiva, un nuevo criterio competitivo que se aade, por el lado de los costes, al de
la concurrencia de vendedores en el mercado de bienes y servicios. Aquellas empresas que
tengan ingresos por trabajador inferiores al salario establecido a travs de la negociacin
colectiva centralizada, se vern en la necesidad de reestructurar y racionalizar su proceso
productivo para incrementar su remuneracin o, en caso de no poder hacerlo, tendrn que
cerrar, ya que no podrn afrontar los nuevos costes laborales.
Esta situacin, obviamente, indica que la poltica salarial solidaria tiene un efecto positivo sobre
la competencia entre las empresas y, consecuentemente, sobre la competitividad de las
mismas por la va de la eliminacin selectiva de las menos eficientes.
(b) Efectos sobre la acumulacin de capital.
La poltica salarial solidaria tiene dos consecuencias que afectan directamente al proceso de
acumulacin de capital: (i) aparicin de beneficios extraordinarios y (ii) cambios en la
productividad del trabajo. Pasemos a analizarlos por separado.
(i) Aparicin de beneficios extraordinarios.
La contencin salarial de alcance general que resulta de la poltica solidaria hace que
aparezcan beneficios extraordinarios en aquellas empresas que, o bien gozan de alta
rentabilidad, o bien ya venan pagando salarios elevados a los trabajadores menos
cualificados. Cuando surgen estos beneficios, las empresas ms competitivas disponen de un
mayor capital para mejorar sus capacidades productivas mediante la reinversin, lo que hace
que se acelere su proceso de acumulacin de capital.
(ii) Cambios en la productividad del trabajo.
Como hemos visto, la productividad del trabajo se ve afectada sensiblemente por la poltica
salarial solidaria, aunque el sentido de tal efecto vara en funcin de la etapa histrica que
tratemos. Sin entrar en matices, una mayor productividad del trabajo permite mejorar el
proceso de acumulacin de capital, mientras que su reduccin conduce a un empeoramiento
de dicho proceso. De esta forma, tenemos dos posibles efectos de la poltica salarial sobre la
productividad del trabajo, y de sta sobre el proceso de acumulacin del capital.

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El proceso completo de causas y consecuencias indica que el efecto final de la poltica salarial
solidaria sobre la competitividad de las empresas depende, bsicamente, del nivel de
aplicacin al que llegue aqulla. Si se implementa en los niveles interindustrial e
interempresarial entonces el efecto es netamente positivo. Si, por el contrario, se aplica en el
nivel intraempresarial entonces el efecto neto no puede ser determinado con claridad, ya que,
aunque el aumento de los costes salariales y la aparicin de beneficios extraordinarios
favorecen la competitividad, la disminucin de la productividad del trabajo la perjudica.

(4) Efectos sobre la estructura del mercado
La poltica salarial solidaria, a travs de los efectos inmediatos sobre la competencia y la
acumulacin, provoca efectos mediatos sobre la estructura del mercado. Estos efectos se dan
sobre (a) la centralizacin y (b) la concentracin del capital.
(a) Efectos sobre la centralizacin del capital.
Recordemos que el concepto de centralizacin del capital se refiere a un fenmeno que
consiste en una fusin de los capitales existentes en un nmero menor de capitales mayores.
Este concepto hace hincapi en una redistribucin de capitales que conduce al incremento del
tamao medio de los mismos y a la reduccin de su nmero, sin tener en cuenta la evolucin
interna de cada uno de los capitales individuales.
Si, como hemos visto antes, la poltica salarial provoca un aumento de la competencia, es
evidente que esto conducir a una reduccin del nmero de empresas a causa de la
eliminacin de las compaas menos rentables. Esta eliminacin vendra de la mano de
adquisiciones y fusiones por parte de empresas de mayor xito o de liquidaciones a favor de
los antiguos socios. En cualquier caso, el proceso llevar a una aceleracin del proceso de
centralizacin del capital que, por su propia naturaleza, conduce a un desarrollo ms rpido del
capitalismo en Suecia.
(b) Efectos sobre la concentracin del capital.
En paralelo al proceso de centralizacin, en las economas capitalistas se produce un
fenmeno de concentracin por el que las empresas, mediante sus procesos individuales de
acumulacin del capital, aumentan su tamao. Este concepto se distingue claramente del
anterior, ya que, mientras la centralizacin destaca el proceso por el que distintos capitales
pasan a formar uno solo de mayor tamao, la concentracin se refiere al aumento del tamao
causado de cada capital por el proceso de reproduccin ampliada. Por lo tanto, la
concentracin implica la creacin de capital antes inexistente, mientras que la centralizacin
supone un reparto nuevo, ms restringido, del capital existente.
En el caso de Suecia, decamos antes que la aplicacin de la poltica salarial solidaria en los
niveles interindustrial e interempresarial hace que mejore el proceso de acumulacin. Esto
significa, simplemente, que las empresas supervivientes al proceso de seleccin competitiva
sern capaces de mejorar su eficiencia y, con ella, aumentar su produccin y su tamao. Por
ello, en este caso, la poltica salarial fomenta la concentracin del capital.
Sin embargo, cuando esta poltica es aplicada en el nivel intraempresarial, la cosa cambia
sustancialmente, porque, entonces, el proceso de acumulacin se ve afectado positivamente
por la aparicin de beneficios extraordinarios y negativamente por la disminucin de la
productividad laboral. El efecto neto de ambos factores sobre el proceso de acumulacin no
puede ser determinado, por lo que no se puede afirmar con seguridad en qu sentido quedar
afectado el grado de concentracin del capital.
En nuestra opinin, el efecto de este doble proceso simultneo de centralizacin y
concentracin sera positivo para la competitividad de las empresas suecas en el corto plazo,
aunque dara lugar a un proceso de monopolizacin en el mercado interno que podra daar la
eficiencia de la economa nacional en el medio y largo plazo. Adems, hay que recordar que
Suecia es un pas caracterizado, desde los mismos inicios de su industrializacin, por una ms
que considerable concentracin de la propiedad corporativa, circunstancia que facilita y acelera
ambos procesos.

(5) Efectos sobre el empleo
La concentracin del capital y, sobre todo, su centralizacin son procesos que conducen
generalmente a un incremento de la composicin orgnica del capital y, con ella, a una
reduccin de la demanda de trabajo por parte de las empresas. En el caso sueco, adems,
queda claro que la centralizacin procede de un proceso de seleccin empresarial que obliga a
muchas de las sociedades a racionalizar su sistema productivo para reducir sus plantillas o, en
su defecto, a cerrar definitivamente. Como consecuencia, la fuerza de trabajo se movera hacia

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los sectores y las empresas ms eficientes, provocando un trasvase de mano de obra que, en
todo caso, no sera ntegro, ya que para que pudiera ser as, el aumento de puestos de trabajo
en las empresas supervivientes tendra que ser exactamente igual a la reduccin producida por
el cierre de las desaparecidas.
Por lo tanto, el desempleo tendera a aumentar en trminos generales y, adems, sera ms
acusado en los colectivos de trabajadores menos cualificados, que son los que menos salario
cobran y, por ello, los que mayores subidas experimentarn en sus sueldos.

(6) Efectos sobre la inflacin
El control de la inflacin es uno de los objetivos funcionales bsicos de la poltica salarial
solidaria, ya que permite afrontarlo desde la formacin de las rentas del factor trabajo. Cuando
la estructura salarial viene determinada por una negociacin centralizada, la posibilidad de
contencin de los sueldos es mucho mayor que en el caso de una negociacin descentralizada.
Sin embargo, tambin es indudable que la aparicin de los beneficios extraordinarios unida a la
posibilidad del deslizamiento salarial supone un factor que puede dar lugar a aumentos de la
inflacin de costes. A este nivel, no es posible ofrecer conclusiones suficientemente
contrastadas sobre el efecto final de la poltica salarial en esta cuestin.

(7) Efectos sobre la distribucin de la renta
La poltica salarial solidaria no slo afecta a la distribucin de la renta a travs de
modificaciones en la estructura salarial, sino que tambin tiene consecuencias sobre el reparto
de riqueza entre trabajo y capital. Veamos ambos efectos:
(a) Por un lado, hemos visto que mejora la renta relativa de los trabajadores con menor salario
en relacin a los mejor pagados. Esto supone una redistribucin de la renta entre los
propios asalariados.
(b) Por otro lado, la poltica salarial solidaria supone cambios importantes en la distribucin de
la renta entre capital y trabajo, es decir, entre salarios y beneficios. Como ya vimos, la
contencin de salarios provoca la aparicin de beneficios extraordinarios en las empresas ms
rentables, lo que significa que se produce un incremento de los ingresos empresariales a costa
de una disminucin relativa de las retribuciones salariales; esto es, un aumento de la tasa de
plusvala. Por lo tanto, el resultado neto es que se produce un trasvase de renta del trabajo al
capital. De hecho, es precisamente sta la razn por la que, segn Meidner, se propondra en
la dcada de los setenta la aplicacin de los fondos salariales de inversin, uno de cuyos
objetivos principales era hacer digerible a los trabajadores este trasvase de renta.
Si unimos estos dos efectos, la conclusin final es que la poltica salarial solidaria es
beneficiosa para el capital y los trabajadores peor remunerados, y perjudicial para los mejor
pagados. stos tendrn que sufragar de su bolsillo, por un lado, el incremento de
competitividad de las empresas producido por el aumento de sus beneficios extraordinarios y la
consecuente concentracin de capital y, por otro lado, la mejora de los salarios de los
trabajadores peor remunerados.
De hecho, esta conclusin cuadra perfectamente con el recorrido histrico de la poltica salarial
solidaria. En efecto, cuando esta poltica se aprob, en los aos cincuenta, fue gracias al
acuerdo, por un lado, de los sindicatos de los trabajadores peor remunerados que dominaban
la LO y, por otro, de la SAF, cuyas razones para aprobarlo descansaban en este trasvase de
renta del trabajo al capital que comentamos.

El fin de la poltica salarial solidaria
Durante casi treinta aos, la poltica salarial solidaria funcion razonablemente bien en Suecia.
La negociacin colectiva centralizada procur una implementacin rigurosa de esta poltica y
logr compatibilizar elevadas tasas de empleo con bajas cifras de inflacin, lo que, unido a un
ritmo muy alto de crecimiento, permiti que la economa sueca alcanzara una posicin
envidiable entre los pases capitalistas ms desarrollados del mundo. No obstante, esta poltica
fue abandonada de raz a principios de los ochenta. Qu fue lo que ocurri?
Es indudable que la poltica salarial solidaria dej de aplicarse en Suecia como consecuencia
de la retirada unilateral de la SAF de la negociacin colectiva centralizad en 1983. Las razones
para que esto ocurriera se pueden plantear de dos maneras:
(1) La explicacin dada desde la perspectiva socialdemcrata afirma que la retirada del
capital se debi al intento de aplicacin de los fondos salariales de inversin y de una
legislacin laboral amplia, no a ningn cambio de situacin derivado de variaciones en la
poltica salarial. Esto supone, obviamente, buscar una variable explicativa de carcter externo.

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(2) Los argumentos que se dan desde la perspectiva crtica indican que las empresas
abjuraron del Modelo Rehn-Meidner a causa de la cada de la productividad originada por la
radicalizacin de la poltica salarial solidaria al pasar al tercer nivel de aplicacin y que,
adems, su retirada permiti un relanzamiento de la abierta oposicin de los trabajadores con
mejores remuneraciones, cuya situacin empeoraba an ms con esta radicalizacin. Por lo
tanto, ofrece una variable explicativa de carcter interno.
En nuestra opinin, un intento verdadero de estudio de las causas del fin de la poltica salarial
solidaria con vocacin suficientemente amplia debe admitir las dos explicaciones, la
socialdemcrata y la crtica, ya que ambas, al ser compatibles y complementarias en ese
aspecto, permiten un mayor potencial explicativo. Y siempre aclarando que esto no implica en
absoluto la aceptacin de ninguna postura eclctica de criterio laxo, sino, bien al contrario, un
modelo analtico perfectamente coherente de mayor alcance.

Polticas activas de empleo
Concepto y orgenes
La poltica de empleo representa en el Modelo Rehn-Meidner la plataforma sobre la que se
sustenta su pilar bsico, la poltica salarial solidaria. Su importancia es primordial, ya que, sin
ella, la reestructuracin competitiva que sufre el mercado como consecuencia de la nivelacin
de salarios, en lugar de fomentar la eficiencia econmica, provocara graves incrementos del
desempleo que acabaran con ella en muy poco tiempo.
En un anlisis tpico del modelo de Estado del bienestar, la poltica de empleo se divide en dos
tipos:
(1) Polticas activas de empleo. Su objetivo es eliminar el riesgo de reduccin de la demanda
agregada y de inestabilidad social causado por el desempleo a travs de medidas de
adaptacin y recolocacin de la fuerza de trabajo excedente en nuevos puestos de trabajo.
Incluye formacin y reciclaje, estimulacin de la movilidad geogrfica y sectorial, obras y
proyectos pblicos, empleo protegido, apoyo a empresas situadas en zonas deprimidas, etc.
(2) Polticas pasivas de empleo. Mediante la creacin de un sistema de transferencias a los
desempleados (seguro y subsidio), trata de mantener el nivel de vida y, con ello, la capacidad
de consumo de la poblacin en situacin de paro.
Obviamente, ambos tipos de polticas son complementarias y estn estrechamente
relacionadas, puesto que, entre otras cosas, la participacin en las primeras suele ser
condicin necesaria para beneficiarse de las segundas. De hecho, las polticas activas se
conciben en gran medida como una forma de evitar el riesgo moral que supone la existencia de
generosas polticas pasivas, esto es, la posibilidad de abuso por parte de los beneficiarios. En
todo caso, es la poltica activa de empleo la principal baza del Modelo Rehn-Meidner por su
mayor efectividad a la hora de afrontar los problemas de desempleo que dicho modelo plantea,
por lo que nos detendremos ms especficamente en su estudio.

Polticas activas de empleo
La idea que alimenta la implementacin de la ambiciosa poltica activa de empleo caracterstica
del Modelo Rehn-Meidner es la de que, en un sistema con poltica salarial solidaria, se hace
necesario un mecanismo externo al propio mercado laboral que facilite el trasvase de fuerza de
trabajo desde las empresas menos rentables, que sern expulsadas del mercado u obligadas a
racionalizar sus procesos por mor de la nivelacin de salarios, hacia las ms eficientes, que
absorbern mano de obra para acelerar su proceso de acumulacin. Para que este trasvase
funcione sin producir lo que Gsta Rehn llam islas de desempleo, el gobierno debe desarrollar
estrategias de reciclaje, formacin y recolocacin de aquellos trabajadores que hayan perdido
su empleo. Por lo tanto, la poltica activa, tal y como se plantea, es una suerte de mano visible
que tratar de movilizar a los trabajadores que hayan perdido su empleo desde las empresas
poco rentables hacia las ms eficientes.
La poltica activa de empleo en Suecia consta de diversos tipos de medidas entre las que se
encuentran: programas de formacin, de empleo temporal protegido (relief work), de empleo a
tiempo parcial para jvenes, de apoyo a la movilidad geogrfica, de subsidios a la contratacin
laboral por parte de las empresas, de fomento del autoempleo, etc. La duracin de los
programas suele ser de cuatro a seis meses y las metas inmediatas que se tratan de lograr
son, entre otras: facilitar la bsqueda de empleo por parte de los trabajadores y la de mano de
obra por parte de las empresas, mejorar las aptitudes de la fuerza de trabajo mediante la
formacin, dotar de experiencia laboral o abaratar la contratacin a los empleadores.


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Importancia cuantitativa de la poltica activas de empleo
Al contrario que en otros pases, donde su importancia es residual, las polticas activas de
empleo en Suecia no solamente constituyen un elemento fundamental del Modelo Rehn-
Meidner, sino que han alcanzado un gran peso especfico en trminos cuantitativos, tanto
humanos como econmicos.
Desde el punto de vista humano, la cantidad de personas beneficiadas por los programas de la
poltica activa de empleo ha sido muy considerable tanto en trminos absolutos como relativos.
Tres son las cuestiones que hay que resear al respecto:
(1) La importancia relativa de la cantidad de personas inscritas en estos programas, medida
como porcentaje de la poblacin activa total, es muy elevada y con una tendencia creciente a lo
largo del periodo 1960-1983. Como vemos en la grfica 4, ha llegado a suponer hasta casi el
3% de la poblacin activa a finales de los setenta, momento tras el que se reduce
sensiblemente, aunque con tendencia posterior igualmente creciente.
(2) Como parecera lgico a priori, el porcentaje de la poblacin activa inscrita en programas de
empleo del gobierno tiene cierta relacin con las tasas de desempleo abierto, de manera que
cuanto ms alto es el paro registrado, ms personas entran en dichos programas.
(3) A pesar de lo comentado en el prrafo anterior, lo cierto es que, para el periodo 1960-1983,
el coeficiente de correlacin entre las series de datos de desempleo abierto y tasa de
participacin en programas de empleo es de un magro 0,62. Esto significa que la poltica activa
de empleo no ha tenido un peso totalmente acorde a la situacin de paro del pas, sino que ha
tendido a aumentar sus competencias con cierta independencia respecto de las tasas de
desempleo abierto, como se puede ver en las grficas 4 y 5. En todo caso, no hay que olvidar
que, de algn modo, estos programas han ido alcanzando con el tiempo un cierto estatus de
derecho adquirido que dificultara mucho cualquier intento de reduccin significativa de los
porcentajes observados.
Desde el punto de vista econmico, la importancia de las inversiones necesarias para
desarrollar estos programas medida como porcentaje del PIB total del pas es muy alta, tanto
en trminos absolutos como en comparacin con otros pases. Mientras que el gasto total en
polticas de empleo (tanto activas como pasivas) se cuadruplicaba de los aos sesenta a los
ochenta desde el 1% hasta el 4%, el montante exclusivamente correspondiente a las polticas
activas duplicaba la media de los pases integrantes de la OCDE en la dcada de los noventa,
con cifras de entre el 1,1 y el 1,8% del PIB.

GRFICA 4: Tasas de desempleo y participacin en programas de poltica activa de empleo
como porcentajes de la poblacin activa, 1960-1983
Fuente: elaboracin propia a partir de CALMFORS y FORSLUND, 1991.
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Desempleo abierto
Participacin
Desempleo total


GRFICA 5: Porcentaje del nmero de inscritos en programas de poltica activa de empleo en
relacin a la cantidad de personas en situacin de desempleo abierto, 1960-1983
Fuente: elaboracin propia a partir de CALMFORS y FORSLUND, 1991.

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Efectos de las polticas activas de empleo
Dividiremos el anlisis de los efectos de las polticas activas de empleo sobre la economa en
dos aspectos: por un lado, (1) el empleo, y, por otro, (2) los salarios y la inflacin.
(1) Efectos sobre el empleo.
Para comprender correctamente el efecto que la poltica activa de empleo sueca tiene sobre el
trabajo, debe verse en relacin a su capacidad para reducir dos tipos de desempleo: el abierto
y el total. Por desempleo abierto entendemos el porcentaje de poblacin activa que, pudiendo
trabajar y sin encontrarse en ningn programa oficial de empleo, busca activamente un puesto
de trabajo y no lo encuentra. Por desempleo total entendemos la suma del desempleo abierto
ms el porcentaje de poblacin activa que se encuentra en algn programa oficial de empleo
10
.
La diferencia entre ambos tipos de desempleo depender, obviamente, de la envergadura que
tenga la poltica activa de empleo.
En relacin al desempleo abierto, cuya evolucin puede verse en la grfica 4, diversos estudios
empricos parecen demostrar que la poltica activa de empleo, lejos de tratarse de un
mecanismo de asignacin de la fuerza de trabajo menos eficiente que el del mercado (esto es,
el movimiento espontneo provocado por los diferenciales de salarios originados por la
interaccin de oferta y demanda), resulta ser una herramienta ms til y efectiva. Los
argumentos ms habituales afirman que esta poltica mejorara el mecanismo de contacto entre
demanda y oferta de trabajo, algo que supone una mayor eficiencia del sistema de asignacin
de recursos del mercado laboral y que, obviamente, conduce a menores prdidas de potencial
productivo y a menos desempleo. Adems, esta poltica mejorara las aptitudes de los
trabajadores, lo que permite conformar una oferta laboral ms ajustada a la demanda y,
consecuentemente, una menor tasa de paro. La conclusin que se extrae de los estudios
empricos disponibles es que la poltica activa de empleo reduce sensiblemente las tasas de
desempleo abierto.
En cuanto al desempleo total, queda claro que, el gran peso de las polticas activas en cuanto a
la cantidad de poblacin desempleada que abarcan hace que este tipo de paro sea mucho ms
alto que el desempleo abierto y que, obviamente, el diferencial entre ambas sea creciente (ver
grfica 4), lo cual pone en duda, no solamente la efectividad de las polticas activas de empleo,
sino, incluso, la fiabilidad de los datos del paro de Suecia.
Una cuestin aadida que puede provocar aumentos en el diferencial entre desempleo abierto
y total, ms all del aumento del presupuesto dedicado a los programas de poltica activa, es
que algunos de estos programas producen un claro efecto expulsin sobre la demanda normal
de empleo. En concreto, las empresas pueden utilizar los programas de contratacin
subvencionada para reclutar trabajadores que, en cualquier caso, iban a necesitar, lo cual hace
que el trabajador implicado, en lugar de pasar del desempleo abierto a la poblacin ocupada,
como sera el caso si no existiera el programa en cuestin, pasara del desempleo abierto a la

10
Segn es norma en el sistema estadstico sueco, las personas que estn participando
en algn programa oficial de empleo dejan de contar como desempleadas durante el
tiempo que permanezcan en tal situacin.

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poblacin activa participante en la poltica oficial de empleo. Esto, obviamente, implica una
reduccin de las cifras oficiales de paro, pero sin modificacin alguna en el desempleo total.
En cualquier caso, aunque la poltica activa de empleo es, en trminos generales, una
herramienta eficiente para mejorar el funcionamiento del mercado laboral, algunos autores
afirman que la prdida de empleo provocada por la poltica salarial solidaria no se ha podido
resolver nicamente mediante una poltica de empleo activa que trate de recolocar a los
trabajadores despedidos en otras empresas e industrias del sector privado, sino que ha exigido
un incremento masivo del empleo pblico ms all de los programas concretos que permitiera
absorber los crecientes excesos de mano de obra. De este modo, adems, se ha podido
encauzar el gran incremento de la poblacin activa debido a la incorporacin en masa de la
mujer al mercado laboral.
(2) Efectos sobre los salarios y la inflacin.
A priori, una poltica activa de empleo eficiente puede dar lugar a dos situaciones radicalmente
contradictorias en relacin a la inflacin:
En primer lugar, la aplicacin de los programas de poltica activa entre los desempleados
aumentara el bienestar psicolgico y las perspectivas de trabajo, as como, probablemente, los
ingresos en comparacin con la compensacin del seguro o el subsidio. Ambas circunstancias
reduciran las consecuencias negativas del paro, lo que permitira tanto a los sindicatos como a
los propios trabajadores aplicar una mayor presin en la negociacin salarial colectiva o
individual, algo que llevara a ms que probables subidas de los salarios. Esto conducira a
aumentos de la inflacin de costes. Por otra parte, si los efectos positivos de la poltica activa
sobre el empleo se confirman, se producir una disminucin del nmero de desempleados. La
subida de los salarios, por un lado, y la reduccin del ejrcito industrial de reserva, por otro,
provocarn un crecimiento del consumo privado, lo que llevara a una ampliacin de la
demanda agregada y, consiguientemente, a aumentos de la inflacin de demanda.
En segundo lugar, la aplicacin de una poltica activa de empleo contempla el aumento de la
competencia entre los trabajadores como uno de sus objetivos y resultados principales y, con
l, una contencin o, incluso, una cada de los salarios. La idea es que los programas de
poltica activa permitiran a los desempleados aumentar su motivacin para buscar empleo,
evitar el deterioro o la obsolescencia de sus aptitudes profesionales, mejorar su formacin y
moverse con ms facilidad hacia las regiones con dficit de mano de obra, circunstancias que
daran lugar a un aumento del nmero de candidatos para cada puesto vacante y, con ello, a
una cada de los salarios, lo que llevara a reducciones de la inflacin de costes.
Vemos, pues, que la teora no parece dar una respuesta definitiva acerca del efecto que la
poltica activa de empleo tiene sobre la inflacin, por lo que parece necesario acudir al anlisis
emprico. Sin embargo, tampoco ste arroja demasiada luz sobre el particular. Aparte de
algunas especulaciones aisladas que entrevn una mayor preponderancia del efecto positivo
sobre los salarios, ninguno de los estudios consultados ofrece evidencias claras al respecto y la
conclusin a la que no podemos evitar llegar es que, a da de hoy, no existen pruebas
cientficas suficientes que afirmen una influencia definida de la poltica activa de empleo sobre
la inflacin a travs de los salarios.

Los fondos salariales de inversin
Los llamados fondos salariales de inversin (Lntagarfonderna) fueron, en su concepcin, el
proyecto ms ambicioso de la socialdemocracia sueca para lograr la socializacin del capital en
el sentido de colectivizar la propiedad de los medios de produccin y de dar a los trabajadores
capacidad de decisin en la gestin de las unidades de produccin. De hecho, para algunos
autores, supona una ruptura con el clsico pragmatismo de la socialdemocracia sueca y un
claro paso adelante hacia el socialismo. En realidad, se trataba de una ampliacin del Modelo
Rehn-Meidner con notables implicaciones tanto en cuestiones de distribucin de beneficios
como de propiedad corporativa. Sin embargo, como veremos a lo largo de este epgrafe, tal
intencin nunca se llev realmente a cabo y, en la realidad, los fondos no fueron ms que una
sombra de lo que de ellos se pretenda.

El proyecto inicial: los fondos de inversin de los asalariados del Plan Meidner
Durante el congreso de la LO celebrado en 1971 se analiz el funcionamiento del Modelo
Rehn-Meidner con cierta profundidad. Los resultados dejaron bien claro que el modelo
presentaba dos problemas esenciales relacionados, sobre todo, con la poltica salarial; a saber:
(1) Por un lado, se argument que esta poltica supona una transaccin directa de renta de los
trabajadores de ms alto rango a favor de los propietarios de las empresas ms eficientes, algo

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que conduca indefectiblemente a la concentracin del capital y cuyos resultados eran
radicalmente contrarios a las supuestas intenciones del Modelo.
(2) Por otra parte, se afirm la necesidad de aumentar la capacidad de influencia de los
trabajadores en la toma de decisiones en el seno de la empresa como mecanismo de avance
en la bsqueda de la democracia econmica real.
Para tratar de encontrar una solucin a ambas cuestiones que fuera complementaria a la
poltica salarial solidaria y, al mismo tiempo, acorde con la bsqueda del pleno empleo por la
va del crecimiento econmico en el seno del capitalismo, se nombr una comisin especial
dirigida por el propio Rudolf Meidner. Los resultados fueron presentados en 1976 en forma de
proyecto, el llamado Plan Meidner.
Los objetivos fundamentales del proyecto, tal y como fueron expuestos por el propio Meidner,
eran tres:
(1) Complementar la poltica salarial solidaria para solucionar los problemas relacionados con
sta. Sobre todo, los beneficios extraordinarios en empresas con alta productividad, ya que
provocaban una trasvase de renta del trabajo al capital y, adems, una tendencia de la
economa al aumento de la inflacin de costes. La creacin de un fondo de este tipo en lugar
de un mayor impuesto sobre los beneficios permitira absorber las ganancias extraordinarias
sin reducir la inversin. En efecto, el trasvase de los beneficios extraordinarios no sera hacia
las arcas pblicas, sino hacia fondos de inversin que, como veremos, constituyen un aumento
del capital disponible para los proyectos demandantes de financiacin, ya que seran
directamente utilizados en la adquisicin de acciones de las empresas.
(2) Aumentar la influencia de los asalariados en la esfera econmica. Para ello, el Plan Meidner
pretenda dos cosas: franquear el acceso de los trabajadores a la toma de decisiones dentro de
las empresas y permitirles beneficiarse de la plusvala extrada por el capital, lo que facilitara, a
su vez, una reduccin de la desigualdad econmica. En resumen, la colectivizacin de los
beneficios, lo que conducira a un notable grado de socializacin del capital en el largo plazo.
(3) Contrarrestar la creciente concentracin de riqueza derivada de la propiedad y el control
privados de los medios de produccin. Aunque el Plan Meidner planteaba esta necesidad, lo
cierto es que la gran concentracin de la propiedad corporativa en Suecia es, irnicamente,
consecuencia, en gran medida, de las polticas aplicadas por los propios socialdemokraterna.
En resumen, el Plan Meidner consista en crear unos fondos de inversin de los asalariados a
partir de los siguientes principios bsicos.
(1) Todas aquellas empresas con ms de cincuenta empleados estaran obligadas a emitir
cada ao acciones nuevas por un importe del 20% de sus beneficios brutos anuales.
(2) Dichas acciones y los ingresos derivados de su posesin seran propiedad de los
sindicatos locales mientras no llegaran a copar ms de la quinta parte del capital total de la
empresa. En caso de superar ese porcentaje, las acciones pasaran a un fondo de inversin
genuino gestionado conjuntamente por representantes de los trabajadores y los empresarios.
(3) Las nuevas acciones emitidas, que no podran venderse, pasaran a formar parte de la red
de fondos de inversin de los asalariados.
(4) Las ganancias obtenidas a travs de las acciones dividendos seran reinvertidas en
ttulos de la propia empresa o utilizados para financiar programas de formacin en gestin para
los empleados.
Adems de un intento de solucin de los problemas planteados ms arriba, estos fondos
permitiran asegurar la futura financiacin de las polticas sociales que no podran ser
mantenidas simplemente por las exacciones fiscales propias del Estado del bienestar. Esto
supona, a finales de los setenta, una clara estrategia de accin preventiva ante el proceso de
envejecimiento y de la dilatacin temporal del perodo de formacin improductivo de la fuerza
de trabajo que afectara tanto a Suecia como al del resto de pases desarrollados.
Un sistema como el descrito hara que el control de las empresas de muchos sectores de la
economa pasara a manos del fondo de asalariados en un plazo de dos a cuatro dcadas,
siendo ms rpido cuanto ms rentable fuera la sociedad en cuestin. Como ejemplo
hipottico, si una empresa obtuviera una tasa anual constante de beneficio del 10%, el fondo
de asalariados alcanzara el control mayoritario sobre ella en un plazo de 35 aos.

La aplicacin real: los fondos salariales de inversin
Hasta este punto, hemos analizado un proyecto terico definido al que hemos llamado fondos
de inversin de los asalariados. Sin embargo, como veremos a continuacin, tal modelo no
cristaliz en la realidad segn las pautas marcadas por su concepcin inicial, sino que sufri

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una ms que notable transformacin. Por ello, y siguiendo a Gill, a tal aplicacin modificada la
llamaremos, para distinguirla de la idea original, fondos salariales de inversin.
El Plan Meidner de 1976 goz de una buena acogida por parte de la LO y la TCO, as como de
la mayora del Partido Socialdemcrata, aunque, como es lgico, fue rechazado de plano por
las empresas y sus muy influyentes medios de comunicacin. Segn un informe encargado por
la SAF, estos fondos acabaran con la prspera economa capitalista al eliminar la rentabilidad
como criterio de inversin y produccin y conduciran a un sistema de economa planificada de
corte sovitico que acabara en un caos de burocracia, centralizacin e ineficiencia, por no
hablar de la injusticia manifiesta que supondra la expropiacin arbitraria derivada de la cesin
gratuita de la empresa a los trabajadores. Es decir, los fondos tendran, segn el capital, los
mismos trgicos efectos que una nacionalizacin total.
A pesar de la oposicin empresarial, el proyecto presentado por el equipo de Meidner fue
aceptado por la LO en 1976 y, mucho ms cautamente, por el SAP dos aos ms tarde. Sin
embargo, los fondos no comenzaron realmente a andar hasta 1983, tras el parntesis
conservador en el gobierno sueco. Esta circunstancia nos obliga a expandir ligeramente el
marco temporal de estudio que habamos establecido en su momento, ya que analizar el
proyecto inicial de los fondos de inversin sin entrar a comentar los resultados de su aplicacin
real sera del todo absurdo en un trabajo de economa aplicada como ste.
Aunque el proyecto fue nominalmente aceptado, en realidad, el plan puesto en marcha
realmente no fue el original, sino uno distinto, totalmente desvirtuado tanto en su mecanismo
como en sus objetivos y resultados
11
. Las causas ms evidentes fueron las siguientes:
En primer lugar, el gobierno sufri una tremenda presin por parte del capital y de la prensa,
de mayoritaria tendencia conservadora-liberal, lo que le oblig a renunciar a un proyecto tan
ambicioso para evitar conflictos sociales o reacciones del empresariado de mayor calado.
En segundo lugar, la creacin de unos fondos de tal calibre en manos de los sindicatos dara
a los dirigentes de estas organizaciones an ms poder en un escenario, el de finales de los
setenta y principios de los ochenta, que se caracterizaba precisamente por una cuota de poder
poltico muy notable de estos agentes en Suecia.
En tercer lugar, la aplicacin de estos fondos supondra la ruptura de facto del consenso
establecido en Saltsjbaden, ya que pondra en tela de juicio el respeto que los sindicatos
haban prometido respecto de la propiedad privada de los medios de produccin. Esto acabara
con la era de paz social de la que haban disfrutado tanto empresarios como sindicatos hasta la
fecha, algo a lo que no estaba dispuesto el SAP.
En cuarto lugar, la propuesta de Meidner fue realizada en un momento en el que se alinearon
varios vectores contrarios a la posibilidad real de su aplicacin. Entre otros, la gran crisis
energtica de finales de los setenta, con las consecuencias econmicas, polticas y sociales
por todos conocidas tanto en Suecia como en el resto del mundo, el fin de la hegemona
socialdemcrata en la poltica, con la prdida del gobierno por parte del SAP en 1976 a manos
de una coalicin liberal-conservadora que se mantuvo en el poder hasta 1982, ao del regreso
al ejecutivo de Olof Palme, y la conclusin de la poca de grandes reformas socioeconmicas
en Suecia impulsadas por la supremaca total del SAP en el parlamento.
En quinto lugar, el plan favoreca en gran medida a los empleados del sector privado,
perjudicando relativamente a los cada vez ms numerosos funcionarios pblicos, que,
obviamente, nunca podran recibir el mismo tratamiento.
Y en sexto y ltimo lugar, aunque probablemente el primero en importancia, hay que recordar
que se trataba de una medida radical, un proyecto que se aproximaba en mucha mayor medida
al socialismo de planificacin central que lo que el SAP estaba dispuesto a admitir.
Recordemos que las races keynesianas de la socialdemocracia sueca se fundamentan en la
aceptacin de un consenso bsico entre trabajo y capital en aras de fomentar un capitalismo
socializado, compatible con la democracia social y el bienestar de la clase obrera. Por esta
razn, una medida como el Plan Meidner, que cuestiona claramente la propiedad privada de
los medios de produccin, afectara profundamente a la misma concepcin de la
socialdemocracia.
Por lo tanto, el proyecto de fondos salariales de inversin finalmente aplicado en Suecia a partir
de 1983 fue muy distinto del inicialmente planteado por la LO. As, en lugar de unos fondos de
inversin de los asalariados financiados con los beneficios extraordinarios obtenidos por las

11
Como dijera el director general de la LO, Gunnar Nilsson, firme defensor de la
concepcin original, los fondos se convirtieron en a harmless... little joke in the
margin.

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empresas a partir de la poltica de contencin salarial y cuyo objetivo sera otorgar a los
empleados un creciente control y capacidad de gestin del capital, la enconada oposicin de
las empresas condujo a una aplicacin totalmente desvirtuada.
Los nuevos objetivos marcados para los fondos realmente aplicables suponan una mayor
importancia de los hitos de carcter economicista en desmedro de las metas planteadas en
relacin a las cuestiones polticas y sociales, cuestin que se vera plenamente confirmada por
el mecanismo de funcionamiento finalmente establecido. Estos objetivos modificados eran, en
este orden, los siguientes:
(1) La reduccin de los conflictos relacionados con la distribucin de la renta para procurar
mayores beneficios sin incurrir en costes derivados de la inflacin de salarios.
(2) El aumento de la disponibilidad de capitales para fomentar una mayor inversin empresarial
que condujera a ms crecimiento y empleo.
(3) Una mayor influencia de los trabajadores en la esfera de la produccin.
(4) Cierta redistribucin del poder y la propiedad corporativa para paliar la enorme
concentracin capitalista propia de la economa sueca.
El funcionamiento de los fondos salariales de inversin finalmente puestos en marcha se
puede resumir en los siguientes puntos:
(1) En lugar de un nico fondo de mbito nacional, se pretendi la creacin de 24 fondos
locales que, en la realidad, quedaron en cinco fondos regionales a modo de ensayo.
(2) Los cinco fondos fueron gestionados por consejos de administracin formados por
representantes de los trabajadores nombrados por la LO y la TCO y por expertos
seleccionados por el gobierno.
(3) Dichos fondos, en lugar de constituirse a partir de nuevas acciones emitidas por un importe
del 20% de los beneficios brutos, consistieron en ttulos ya existentes cuya compra se
financiara a travs de impuestos sobre los beneficios netos y sobre los salarios
12
. Es decir, que
en lugar de formarse a travs de la emisin de acciones nuevas, los fondos recibiran una
cierta cantidad de dinero para adquirir valores ya existentes. Adems, las generosas
deducciones aplicables al gravamen sobre los beneficios hacan que, en realidad, dos terceras
partes de la financiacin de los fondos estuviera a cargo de los impuestos sobre los salarios, lo
cual significa que, lejos de tratarse de un mecanismo de absorcin efectiva de beneficios
extraordinarios, este sistema se nutra del trabajo en mucha mayor medida que del capital.
(4) Los fondos afectaran solamente a las compaas con ms de 500 empleados, lo que
supone aproximadamente el 10% de todas las empresas del pas.
(5) La organizacin de estos fondos se insert en la red institucional del sistema nacional de
pensiones
13
(ATP: Allmn Tillgspension) de tal manera que el dinero que pasaba a disposicin
de cada uno, limitado a 400 millones de coronas anuales (a precios de 1983), era entregado a
los cinco fondos salariales regionales por parte del ATP, que era donde iban a parar en primera
instancia los impuestos pagados por las empresas y los asalariados. Cualquier cantidad que
superara este lmite era absorbida por el sistema de pensiones. A cambio de este trasvase
financiero, se estipul como requisito legal que los fondos salariales deban destinar
anualmente el 3% de estos activos al ATP. Esto implicaba, de facto, que los fondos deban ser
gestionados con criterios de eficiencia y prudencia tales que fueran capaces de alcanzar unas
tasas de rentabilidad mnimas iguales a ese porcentaje ya que, en caso contrario, el montante
total del fondo menguara. Con ello, se vean convertidos de hecho en fondos de inversin
convencionales, cuyos objetivos no seran otros que maximizar la rentabilidad y la liquidez y
minimizar el riesgo y los costes
14
. De este modo, la meta de la participacin de los trabajadores
en la propiedad de las empresas y en la toma de decisiones, al igual que otras cuestiones
ticas o sociales, pasaban a un plano totalmente secundario.

12
Se gravaban con un 20% los beneficios antes de impuestos superiores al milln de
coronas y con un 0,2% los salarios.
13
La razn por la que los fondos salariales se insertaron en el ATP fue facilitar su
aceptacin pblica. De este modo, un mecanismo polmico de socializacin del capital
podra ser presentado como una reforma del sistema de pensiones, una suerte de
ampliacin natural del mismo a partir de la creacin del cuarto fondo de pensiones.
14
Algo que lograron con creces. En trminos generales, adems de conseguir superar el
3% de rentabilidad prescrito, sus resultados financieros no slo fueron aceptables, sino
que superaron a la mayora de los fondos de inversin privados.

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(6) Los fondos salariales tuvieron que responder a tres criterios de actuacin generales que
estipulaba la ley que los cre: diversificacin de riesgos, vocacin de largo plazo y una
rentabilidad adecuada. El primero fue seguido con notable fidelidad, puesto que los fondos, a
pesar de su tamao relativamente pequeo, mostraron un bajo nivel de concentracin en su
cartera de inversiones. El segundo, sin embargo, fue sistemticamente ignorado debido, sobre
todo, a su incompatibilidad con el tercer criterio. En efecto, pretender que un fondo de inversin
arroje cifras elevadas de rentabilidad ao tras ao y, al mismo tiempo, mantenga una cartera
estable en el largo plazo es, cuando menos, poco realista. As, segn los datos disponibles
para el trienio 1987-89, el nivel de circulacin medio anual
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de estos fondos alcanza el 30%,
una cifra relativamente alta que demuestra una estrategia de inversin considerablemente
especulativa con vocacin de batir al mercado. Esto significa que los gestores de estos fondos
salariales tuvieron que centrarse en el tercer criterio, en detrimento del segundo, para tratar de
alcanzar unos resultados de rentabilidad elevados que les sirvieran como carta de legitimidad
ante el pblico.
(7) El sistema de financiacin explicado tendra un periodo de duracin programada de siete
aos, desde 1983 hasta 1990, a modo de ensayo. Tras esta fecha, los fondos salariales
dejaran de recibir aporte alguno por parte del ATP, por lo que tendran que funcionar a partir
de entonces con los activos disponibles en ese momento.
(8) Cada uno de los cinco fondos de inversin no poda acaparar ms del 8% de las acciones
de ninguna empresa, lo que, teniendo en cuenta el elevado grado de concentracin de la
economa sueca, supone la imposibilidad de acceder a la toma de decisiones efectiva en
ninguna compaa. En todo caso, la suma de los cinco fondos de inversin y el llamado cuarto
fondo de pensiones, el nico con potestad para adquirir hasta el 10% de cualquier sociedad,
podra llegar a poseer hasta el 50% de las acciones de cualquier empresa, aunque esto jams
lleg a darse en la realidad. Adems, y mucho ms importante, el reducido tamao de los
fondos salariales impeda de raz que alcanzaran un porcentaje elevado de las acciones de
ninguna empresa, sobre todo si tenemos en cuenta la existencia de acciones duales en la
economa sueca. As, ninguno de los cinco fondos superaba en 1989 el 3,5% de la capacidad
de voto ni el 5% del capital de ninguna sociedad, lo que indica claramente su exigua capacidad
de decisin en el marco de la gestin empresarial. Lo cierto es que ningn fondo salarial de
inversin lleg a tomar posiciones en los consejos de administracin que les permitieran algo
ms que acceder ms fcilmente a la informacin corporativa interna, aprender sobre los
entresijos de la gestin empresarial y establecer mejores relaciones con la elite financiera y
empresarial, lo cual no deja de ser un magro resultado en comparacin con lo que pretendan
los fondos originales.
En 1990, a final de su perodo de vigencia, los fondos salariales de inversin, con un montante
de ms de 20.000 millones de coronas, posean cerca del 7% del capital negociado en la Bolsa
de Estocolmo. Finalmente, el Partido Moderado, que form gobierno en 1991 en coalicin con
las dems formaciones burguesas tras la derrota electoral de la socialdemocracia, decidi
acabar con ellos de forma definitiva en el plazo ms breve posible. Para ello, decret su
liquidacin y utiliz lo acumulado hasta el momento, no para financiar el gasto social, como
estaba previsto inicialmente, sino para financiar fondos privados, as como fundar y mantener
diversos institutos de investigacin cientfica con una clara orientacin mercantil. De este modo,
concluy [] a heroic chapter in the history of Swedish social democracy (Engelen).
En resumen, se puede afirmar que una propuesta casi revolucionaria como la del Plan Meidner,
destinada a fomentar un mayor control democrtico de la gestin empresarial y una
socializacin de los beneficios del capital, termin siendo aplicada como poco ms que una
simple reforma tcnica dirigida a resolver el problema puntual de los beneficios extraordinarios
obtenidos por las empresas de alta productividad y a aumentar la inversin privada. A pesar de
desarrollar un comportamiento muy satisfactorio en trminos financieros a lo largo de sus siete
aos de vida, tanto las grandes restricciones que caracterizaban su funcionamiento como,
sobre todo, su pequeo tamao, hicieron imposible que esta experiencia tuviera resultados
realmente relevantes para la economa sueca o para su clase trabajadora. Por lo tanto, queda
claro que los objetivos planteados originalmente, que buscaban una profundizacin en la
democratizacin industrial a travs de una poltica efectiva de solidaridad salarial y una mayor
influencia del trabajo en la gestin empresarial, no han sido cumplidos por los fondos salariales

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Por nivel de circulacin medio anual (portfolio turnover) entendemos la divisin del
total de compras y ventas de acciones efectuadas durante un ao entre el capital medio
que conforma el fondo.

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de inversin realmente aplicados, si bien ms por falta de ambicin en su implementacin que
por un mal funcionamiento de los mismos.

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