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Primera edicin: julio, 2001

Copyright 2001, el autor


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C/ Asturias, 2-1. izqda.
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ISBN: 978-84-931202-3-8
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Impreso en Grficas Summa, S. A.
Calle Pea Saln - Parcela 45
Silvota, Llanera. Asturias

A Jacinto y Flora (mis padres) por sus sacrificios
A Jos G. Fernndez (mi maestro) por su formacin
A Mabel (mi mujer) por su inestimable ayuda
Presentacin
Hoy, 18 de Julio de 2001, es para m motivo de profunda satisfaccin pre-
sentarles esta obra que, con su aparicin, estoy seguro marcar un hito en el
desarrollo de esa cultura preventiva de la que tanto adolece nuestra sociedad.

Merced al buen quehacer y esfuerzo del autor, se nos transmite un amplio
conocimiento en el campo de la prevencin en general y, de la higiene industrial
en particular, basado en un enfoque sistmico de sus distintas facetas: terica,
analtica, operativa y de campo, cubrindose as el vaco existente en la literatura
actual, sin que esta afirmacin suponga retrica alguna.
Destacar tambin su gran profesionalidad dentro de este mbito, avalada
por ms de doce aos de experiencia laboral y rubricada por su docencia en los
Ttulos Propios que, sobre Prevencin de Riesgos Laborales, venimos desarro-
llando en la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Minas de Oviedo.
Nos encontramos pues ante su ltima prueba de oposicin, esto es, la
revlida frente a todos aquellos tcnicos de prevencin (en activo o en proceso
de formacin) que examinen sus aportaciones, tericas y prcticas, transfor-
mndolas en herramienta propia para el desarrollo de su labor. Yo, como profe-
sor, le auguro la mxima calificacin.
Oviedo, da, mes y ao ut supra.
PEDRO RIESGO FERNNDEZ
Prlogo
Durante las ltimas dcadas y debido a diferentes motivos se han ido pro-
duciendo cada da en nuestra sociedad mayores demandas en las condiciones de
seguridad y salud en el trabajo. En la mayora de las ocasiones estas aspiracio-
nes se encaminaban fundamentalmente a la eliminacin o disminucin de los
riesgos de accidentes laborales, sin que se prestase la debida atencin a las
enfermedades de origen laboral y otros trastornos causados por unas deficientes
condiciones de trabajo o del medio ambiente laboral.
Sin embargo, con la aprobacin de la Ley 31/1995 de 8 de noviembre de
Prevencin de Riesgos Laborales, se ha producido en nuestro pas un profundo
cambio en la forma de abordar la seguridad y salud en el trabajo. Este cambio
lleva aparejado la consideracin de todos los riesgos que se pueden presentar en el
mbito laboral, no solo los que afectan a la prevencin de los accidentes. Y ello
conduce a la necesidad de prestar una nueva atencin a una rama importante y
clsica de la prevencin de los riesgos laborales, como es la Higiene Industrial,
considerando sta como la ciencia o tcnica encaminada a la identificacin, eva-
luacin y control de los diferentes tipos de contaminantes qumicos, fsicos y
biolgicos presentes en el mbito laboral y que pueden daar la salud de los tra-
bajadores.
No obstante, la realidad de nuestro pas hace que los recursos tcnicos y
humanos dedicados a sta disciplina relativamente compleja como es la Higiene
Industrial, sean todava menores de lo que sera deseable.
La publicacin de este libro supone, por ello, y sin lugar a ninguna duda,
poner a disposicin de los profesionales que tengan necesidad de abordar pro-
blemas laborales relacionados con la presencia en el trabajo de agentes qumi-
cos -con los que me puedo encontrar ms identificado por mi condicin de
Licenciado en Ciencias Qumicas-, fsicos o biolgicos, una herramienta prctica
para abordar de manera adecuada los problemas planteados en este campo.
As, cabe afirmar que el presente libro, adems de tener un enfoque total-
mente prctico, es una de las pocas obras escritas en castellano en el campo de
la Higiene Industrial. Y se puede resaltar dentro de su contenido no solo el sen-
tido que da al concepto de salud desde un punto de vista moderno y su forma de
deterioro debido a los factores ambientales y tipos de contaminantes presentes
en el mbito laboral, sino tambin el concepto moderno que tiene de la Higiene
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HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Industrial, como se puede deducir de los criterios definidos para la valoracin de
los riesgos higinicos, incluyendo tcnicas analticas y mtodos de muestreo as
como los criterios expuestos para la prevencin y eliminacin de los riesgos.
Por otra parte, no debemos olvidar que la reciente aprobacin del Real
Decreto 374/2001, de 6 de abril, sobre la proteccin de la salud y seguridad de
los trabajadores contra los riesgos relacionados con los agentes qumicos durante
el trabajo, establece entre otros aspectos, la necesidad de evaluar los riesgos
para la seguridad y salud durante el trabajo derivado de la exposicin a este tipo
de agentes. Para ellos la Comisin Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo
recomienda utilizar los valores lmites ambientales publicados por el Instituto
Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo y la adopcin de las correspon-
dientes medidas preventivas.
En resumen esperamos que sta obra sea un elemento de gran ayuda para
la realizacin de una labor tan importante como es la de procurar en todo
momento mantener en el seno de la empresa unas buenas condiciones de segu-
ridad y salud. En este caso, a travs del control de los contaminantes qumicos,
fsicos o biolgicos en los ambientes laborales.
Desde el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales debe quedar patente que
no nos limitaremos a impulsar las normas y a hacer que estas se cumplan; esta-
mos igualmente empeados en promover e impulsar todo tipo de acciones diri-
gidas a la mejora de las condiciones de seguridad y salud en el trabajo, tanto a
travs de acciones propias, como apoyando las que realizan todos los interesa-
dos en este campo. Por ello, queremos dar la bienvenida a este libro, que viene
a constituirse en una nueva herramienta para los prevencionistas en su tarea
cotidiana de control y mejora de dichas condiciones de trabajo.
JUAN CARLOS APARICIO PREZ
Ministro de Trabajo y Asuntos Sociales
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CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
TEMA I
NDICE ANALTICO
1. INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO 15
1.1. RELACIN ENTRE LA ENFERMEDAD PROFESIONAL
Y EL ACCIDENTE DE TRABAJO 18
1.2. FACTORES AMBIENTALES Y TIPOS DE CONTAMINANTES 20
1.3. FACTORES QUE DETERMINAN UNA ENFERMEDAD
PROFESIONAL 25
1.4. VAS DE ENTRADA DE LOS CONTAMINANTES EN EL
ORGANISMO 27
1.4.1. VA RESPIRATORIA 28
1.4.2. VA DRMICA 31
1.4.3. VA DIGESTIVA 34
1.4.4. VA PARENTERAL 36
1.4.5. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES Y SUS FORMAS DE ACCIN 36
1.5. POLVOS Y FIBRAS 42
1.6. GASES Y VAPORES PRINCIPALES 45
1.7. DISOLVENTES 47
1.8. CONCEPTO Y FUNCIONES DE LA HIGIENE DEL TRABAJO 48
1.9. FUNCIONES DEL HIGIENISTA INDUSTRIAL 52
1.9.1. UNIDADES DE MEDIDA 54
1.10. EJERCICIOS PRCTICOS 56
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 13
-1
CAPTULO 1 - INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
1
INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
1. I NTRODUCCI N A LA HI GI ENE EN EL TRABAJO
El hombre, como el resto de seres vivos, se halla integrado en la naturaleza, relacionndose
activamente con ella, existiendo una serie de interacciones entre el hombre y las condiciones
ambientales del medio que le rodea. Estas condiciones ambientales pueden modificarse, como
consecuencia del trabajo, con la aparicin de contaminantes que pueden deteriorar la salud del
individuo. El problema se acenta cuando la contaminacin se produce en el entorno laboral donde
los contaminantes se concentran y pueden aumentar su accin nociva.

Fig. 1. El hombre y la contaminacin.
El hombre, en su afn de superacin y no conformndose con el uso de determinadas sustancias
naturales, ha obtenido la sntesis de nuevos productos con mayor calidad y aplicacin tecnolgica, que
por otra parte, han contribuido a un mayor desarrollo industrial, pero tambin han generado un
aumento de los riesgos, que estas aplicaciones conllevan para el ambiente laboral y en particular para
el operario, causndole un deterioro de la salud y desarrollando nuevos daos que en ocasiones son
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 15
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

Fig. 2. El medio ambiente y el medio Fig. 3. Definicin de salud,
ambiente en el trabajo.
muy perjudiciales. En los Estados Unidos, por ejemplo, segn el J.O.C., se comercializan ms de 700
productos nuevos cada ao, y en su mayora se desconoce su potencial txico.
Las condiciones de trabajo manifiestan de una forma extensa los vnculos del trabajador con su
medio ambiente de trabajo. Se reconocen como el conjunto de variables que determinan la relacin
de una tarea concreta y el entorno en que sta se desarrolla, en cuanto que estas variables definirn
la salud del trabajador en la triple dimensin sealada por la O.M.S.
Aceptando la definicin moderna del trmino "Salud", en la que se contempla no tan solo la
ausencia de enfermedad orgnica (funcionamiento deficiente del conjunto de clulas, tejidos,
rganos y si stemas del cuerpo humano), si no el equilibrio fsico, psquico y social,
podemos aceptar que el control de la "Salud Laboral", sea algo ms amplio que nicamente evitar
la aparicin de la enfermedad profesional, definida en el texto refundido de la Ley General de la
Seguridad Social (Decreto 2065/74 de 30 de Mayo) en el que se dice:
"Se entiende por enfermedad profesional la contrada como consecuencia del trabajo por cuenta
ajena en las actividades que se especifiquen en el cuadro que se apruebe por las disposiciones de
aplicacin y desarrollo de esa ley, y que est provocada por la accin de elementos o sustancias que
en dicho cuadro se indiquen para cada enfermedad profesional".
En este sentido podemos indicar que dado que la "Salud Laboral" consiste en el equilibrio fsico,
psquico y social de un individuo en el entorno laboral, se deber controlar el mantenimiento de
dicho equilibrio, utilizando las tcnicas ms adecuadas en cada caso.
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CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
En el campo de la prevencin podemos
distinguir distintas disciplinas, recogidas en
el Reglamento de los Servicios de
Prevencin (R.D. 39/1977 de 17 de enero):
SEGURIDAD. Es una tcnica de preven-
cin de los "Accidentes de Trabajo", que
acta analizando y controlando los riesgos
originados por los factores mecnicos
ambientales. Tiene como objeto por tanto,
evitar los accidentes de trabajo (A.T.),
caracterizndose stos por tener una ini-
ciacin sbita e inesperada, una manifes-
tacin nica y externa, y una causalidad
fcil de reducir.
HIGIENE INDUSTRIAL. Se define como una Tcnica no mdica de prevencin de las
enfermedades profesionales (E.R), mediante el control del medio ambiente de trabajo de los
contaminantes que las producen. La higiene industrial se ocupa de las relaciones y efectos que
produce sobre el trabajador el contaminante existente en el lugar de trabajo.
Mencionamos aqu para distinguirlas la ERGONOMA y PSICOSOCIOLOGA APLICADA, que
engloban un conjunto de tcnicas cuyo fin es la adaptacin del puesto de trabajo al hombre,
mediante el estudio de las interacciones generadas por el binomio hombre-mquina, analizando las
capacidades y limitaciones personales, los efectos del medio laboral, la organizacin del trabajo y
el diseo del puesto de trabajo, intentando obtener el mayor bienestar del operario, mientras que la
MEDICINA DEL TRABAJO es la parte de la ciencia mdica, que partiendo del conocimiento
corporal humano y del medio laboral, se dedica a la vigilancia y prevencin de los efectos de los
CAMPO GENERAL DE LA PREVENCIN
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Fig. 4. Riesgos profesionales.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
distintos contaminantes y agentes fsicos sobre el hombre, as como de la curacin y rehabilitacin
una vez producidas las enfermedades.
Dado que el objetivo fundamental de la Higiene Industrial es el de prevenir las Enfermedades
Profesionales, para conseguir dicho objetivo basa su actuacin sobre las funciones del
reconocimiento, la evaluacin y el control de los factores ambientales del trabajo.
De acuerdo con el decreto 1995/78 de 12 de mayo (BOE 25/8/78) las Enfermedades Profesionales
se clasifican en los siguientes grupos:
! Enfermedades profesionales producidas por agentes qumicos.
! Enfermedades profesionales de la piel causadas por sustancias y agentes no comprendidos en
otros apartados.
! Enfermedades profesionales causadas por inhalacin de sustancias y agentes no comprendidos
en otros apartados.
! Enfermedades profesionales infecciosas y parasitarias.
! Enfermedades profesionales producidas por agentes fsicos.
! Enfermedades sistemticas.
Posteriormente se modifica con el Real Decreto 2821/1981 de 27 de noviembre y en concreto el
apartado d) del R.D. 1995/78, aadiendo el 30 de diciembre de 1993 una Resolucin que incluye
entre las enfermedades profesionales la detectada en industrias del sector de la aerografa textil de
la Comunidad Autnoma Valenciana.
Las enfermedades contradas por el trabajador como consecuencia del trabajo y que no estn
contempladas como E.P. sern consideradas como accidentes de trabajo.
1.1. RELACIN ENTRE LA ENFERMEDAD
PROFESIONAL Y EL ACCIDENTE DE TRABAJO
Bajo una valoracin tcnica, la enfermedad profesional se define como un deterioro lento y paulatino de
la salud del trabajador ocasionado por una exposicin continuada a situaciones adversas, debidas a la
presencia de contaminantes, mientras que el accidente de trabajo se define como un suceso anormal
que, aparece de modo inesperado, detiene la continuidad del trabajo y origina dao al trabajador.
La similitud entre uno y otro radica en la consecuencia final: dao en la salud del trabajador. La
diferencia, est en el tiempo durante el cual transcurre la accin que acaba originando el dao. En
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CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
la enfermedad, el tiempo es transcendental, ya que con la
concentracin, cantidad o energa del contaminante integra la
dosis y el efecto que produce en la persona expuesta. Por el
contrario, en caso de accidente de trabajo, el tiempo es
irrelevante, ya que no interviene en el efecto causado; ste se
presenta de manera instantnea en el momento del accidente.
Un ejemplo esclarecedor de la diferencia existente entre
Accidente de Trabajo y Enfermedad Profesional, se presenta
en el caso de la exposicin al ruido. Exposiciones a niveles
superiores a 90 dBA durante ocho horas al da, pueden
ori gi nar al cabo de vari os aos, sordera prof esi onal
(Enfermedad Profesional), mientras que una exposicin efmera a niveles superiores a 140 dBA
puede causar rotura de tmpano (Accidente de Trabajo).

Fig. 6. El Accidente de Trabajo (A. T.) y la Enfermedad Profesional (E.P.).
Diferencia entre Accidente de Trabajo y Enfermedad Profesional
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Fig.5.Evolucin del A. T. y la E. P.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
1.2. FACTORES AMBIENTALES Y TIPOS DE CONTAMINANTES
El trabajo desarrollado en cualquier mbito laboral, provoca alteraciones en el ambiente de trabajo
que originan una serie de factores o estmulos agresivos para la salud de las personas implicadas.
Dichos factores o estmulos, que reciben el nombre de contaminantes,
pueden presentarse como porciones de materia (inerte o viva), as
como manifestaciones energticas de naturaleza variada y su
comparecencia en el entorno de trabajo origina lo que se admite como
RIESGO HIGINICO. Este concepto puede establecerse como "la
probabilidad de sufrir alteraciones en la salud por la accin de los
CONTAMINANTES, tambin llamados Factores de Riesgo, durante la
realizacin de un trabajo".

Genricamente hablando, un contaminante es desde un punto de vista
extenso, un producto qumico, una energa o un ser vivo presente en
un medio laboral, que en cantidad o concentracin suficiente pueden
alterar la salud de las personas que entran en relacin o contacto con l. As por ejemplo, llamamos
contaminante qumico a todo producto natural o sinttico, denominado genricamente sustancia,
que durante su manipulacin puede incorporarse al ambiente y penetrar en el organismo humano
con efectos nocivos y capacidad para lesionar la
salud de las personas que entran en contacto
con l, en funcin de su inherente toxicidad y de
su tiempo de permanencia.
No obstante, podemos clasificar los factores
de riesgo o contaminantes atendiendo a su
naturaleza en:

Contaminantes qumicos. Se admiten como
tal, los constituidos por materia inerte (Orgnica
inorgnica, natural o sinttica), es decir no viva,
en cualquiera de sus estados de agregacin (slido, lquido o gas), cuya presencia en la atmsfera
de trabajo puede originar alteraciones en la salud de las personas expuestas. Por ser materia inerte,
su absorcin por el organismo no genera un incremento de la porcin absorbida. Dentro de este
grupo podemos indicar, a modo de ejemplo, polvos finos, fibras, humos, nieblas, gases, vapores, etc.
Agentes fsicos nocivos. Lo constituyen los distintos estados o formas energticas (calorfica,
mecnica, electromagntica, etc.), cuya presencia en el ambiente de trabajo y debido a sus
20
Fig. 7. El Riesgo
Fig. 8. Generacin de contaminantes qumicos y
fsicos
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
esenciales diferencias, originan riesgos higinicos diferentes entre s. Algunos ejemplos de estas
manifestaciones de energa capaces de actuar como factores de riesgo son: ruido, vibraciones,
variaciones de la presin, calor/fro, radiaciones (ionizantes y no ionizantes), etc.
Contaminantes biolgicos. Se establece como tal, toda la porcin de materia viva
(microorganismos vivos: bacterias, virus, protozoos, hongos, etc.), que al estar presente en el
mbito laboral puede provocar efectos adversos en la salud de las personas con las que entran en
contacto, como enfermedades infecciosas o parasitarias. En este caso y no como ocurre con los
contaminantes qumicos, la absorcin de un contaminante biolgico genera en el organismo un
incremento de la porcin absorbida.

Fig. 9. Generacin de contaminantes qumicos, fsicos y biolgicos en el mundo laboral.
Clasificacin de los Contaminantes

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HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
En cuanto a la forma de presentarse los contaminantes qumicos, podemos clasificarlos de la
siguiente manera:
Pueden presentarse en el aire en forma de molculas individuales (gas o vapor) o en forma de agregados
moleculares (molculas unidas en grupo), dando lugar a los aerosoles (slidos y lquidos).

Fig. 10. Divisin de los contaminantes qumicos.
Es importante la diferencia entre ambas formas porque los aerosoles, debido a su mayor tamao,
tienen un comportamiento, en el aire y al ser inhalados, distinto del de los gases y vapores, que es
idntico al del aire por tratarse de molculas individuales.
Aerosol. Toda dispersin de partculas slidas y/o lquidas en la atmsfera de trabajo, de tamao
inferior a 100 mieras en un medio gaseoso. Dentro del campo de los aerosoles se presentan una serie
de estados fsicos (a 25
Q
C y 760 mm de presin de Hg):

Fig. 11. Origen de los contaminantes qumicos.
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CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO


a) Como estado slido
Polvos, suspensin en el aire de partculas slidas esferoidales de pequeo tamao, procedentes
de procesos de disgregacin mecnica de materiales slidos orgnicos o inorgnicos, tales como
la molienda, lijado, pulido, etc.; el tamao de las partculas, es muy variable y va desde la dcima
parte de miera hasta unas 25 mieras (0,1 y 25 m), adems su forma es irregular. Los polvos no
floculan bajo fuerzas electrostticas, no se difunden en el aire y sedimentan por accin de la
gravedad, en ausencia de corrientes de aire o campos electrostticos. Un ejemplo caracterstico
de esta forma de contaminacin son las nubes de partculas que se producen en las canteras,
pizarreras o en las plantas de ridos. En la bibliografa anglosajona aparece como "Dust".
Humos, conjunto de partculas slidas esferoidales, suspendidas en el aire y cuyo origen proviene
de procesos incompletos de una combustin de materiales carbonosos como el carbn o el
petrleo. Su tamao es generalmente inferior a 0,1 m (< 0,1 m). Un ejemplo caracterstico lo
constituyen los humos desprendidos a partir de carbn y holln, denominados "humos carbonosos".
En las publicaciones anglosajonas se denomina "Smoke".
"
Humos metlicos, suspensin en el aire de partculas slidas esferoidales metlicas generadas
en un proceso de condensacin del estado gaseoso, a partir de la fusin, sublimacin o
volatilizacin del metal. Su tamao es similar al del humo. Se presentan habitualmente en forma
de xidos dado que a menudo van acompaados de esta reaccin qumica, al interaccionar el
vapor caliente con el aire. En la bibliografa tcnica anglosajona esta forma de contaminacin
aparece bajo la denominacin de "Fume", uno de cuyos ejemplos ms corrientes lo constituyen los
llamados "humos de soldadura".
b) Como estado lquido
Nieblas, dispersin en el aire de pequeas gotas de lquido que se originan por condensacin de
un estado gaseoso o tambin por la desintegracin de un lquido sometido a borboteo o ebullicin,
atomizacin, etc. El margen de tamao oscila desde la centsima de miera hasta unas diez mieras
(0,01 y 10 m), estas ltimas apreciables a simple vista. Un ejemplo son las nubes de fumigacin
de los plaguicidas, as como las nieblas de cromo mineral desprendidas en algunas operaciones
de inmersin en baos (galvanoplastia). Denominado "Mist" en el idioma anglosajn.
Brumas, suspensiones en el aire de pequeas gotas de lquido, distinguibles a simple vista y
procedentes de una condensacin del estado gaseoso. Su tamao va desde unas mieras hasta
sesenta mieras (2 y 60 m). Conocido en habla inglesa por "Fog".
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HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Por ltimo tenemos el trmino anglosajn de "Smog" derivado de fog y smoke, tiene su gnesis
en la accin conjunta de procesos industriales y naturales, debidos a aerosoles, que se aplica
generalmente a la contaminacin ambiental. Su tamao oscila entre 0,01 y 2 m.

Fig. 12. Tamao de varios contaminantes en micrmetros (m).
c) Como estado gaseoso
Gases, fluidos amorfos que al expandirse, ocupan todo el espacio que los contiene,
permaneciendo, a esas condiciones establecidas de 760 mm de Hg de presin y 25
Q
C. Sus
partculas son de tamao molecular y, por tanto, se pueden mover por transferencia de masa, por
difusin, por la variacin de la densidad, e incluso por la influencia de la fuerza gravitacional entre
molculas (hacia abajo o hacia arriba si son ms ligeros que el aire). Pasan a otro estado si le aplico
una temperatura y presin adecuada, pero siempre en combinacin. Como ejemplos caben indicar
el ozono (O
3
), el monxido de carbono (CO), los xidos de nitrgeno (NO
X
), dixido de carbono
(C0
2
), fosfina (PH
3
), etc.
Vapores, son la fase gaseosa de una sustancia generalmente lquida, aunque tambin slida, a 25
Q
C y
760 mm de Hg de presin. El vapor igualmente puede pasar a slido o lquido actuando bien sobre su
presin o bien sobre su temperatura. El tamao de las partculas tambin es molecular y es aplicable
todo lo comentado para los gases. Un ejemplo de esta forma de contaminacin lo constituyen los
vapores orgnicos manejados en la industria de la destilacin del alquitrn (HAP's o hidrocarburos
policclicos aromticos), as como en la fabricacin y aplicacin de pinturas y/o barnices.
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CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO

Adems de los factores ambientales, debemos tener en cuenta, otros factores adicionales que tienen
una gran importancia en la posible nocividad de un contaminante y su posterior accin biolgica
sobre el organismo. Los podemos clasificar en:
Factores intrnsecos. Aquellos sobre los que el hombre no puede ejercer ningn control, pues
dependen de la naturaleza del propio sujeto, (susceptibilidad del individuo, cdigo gentico, sexo,
raza, edad, capacidad de desintoxicacin, etc.).
Factores extrnsecos. Aquellos sobre los que se puede ejercer un control personal, dado que
dependen de las caractersticas externas al trabajador, (concentracin del contaminante,
caractersticas socioeconmicas, estado de nutricin, tensiones mentales y sociales, tiempo de
exposicin, hbitos alimenticios, higiene personal, sinergias debidas a la utilizacin de otras
sustancias como tabaco, drogas, alcohol, etc.).

Los factores ambientales pueden originar sobre el individuo trastornos biolgicos en su organismo y
daar su salud, ocasionando diversas respuestas (crnicas, agudas, irreversibles, reversibles,
envejecimiento prematuro, situaciones de malestar o disconfort, etc.).
1.3. FACTORES QUE DETERMINAN UNA ENFERMEDAD PROFESIONAL
Del conjunto de factores que determinan la Enfermedad Profesional, los ms importantes son:
La concentracin del agente contaminante en el ambiente de trabajo. Existen valores lmites
tolerables, fijados para muchos de los riesgos qumicos y fsicos que suelen estar presentes
frecuentemente en el ambiente de trabajo, por debajo de los cuales es predecible que en condiciones
normales no generen dao al trabajador expuesto.
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HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
El tiempo de exposicin. Se trata del tiempo real y efectivo durante el cual un contaminante
ejerce su accin agresiva sobre el individuo que efecta un trabajo. Conviene recalcar que no se
refiere al tiempo de permanencia en el puesto, pues ste suele ser generalmente mayor que el de
exposicin, a causa de la presencia de descansos y tiempos muertos en la jornada laboral. Los
lmites comentados suelen referirse normalmente a tiempos de exposicin determinados,
relacionados con una jornada laboral normal de 8 horas y un perodo medio de vida laboral activa.
Ambas configuran el concepto de DOSIS y ms en concreto la DOSIS EFECTIVA, como aquella
capaz de producir una respuesta (efecto) que rebase los lmites de la salud.
No obstante, existen otros factores a tener en cuenta, tales como:
La naturaleza del contaminante. Se refiere al conjunto de caractersticas fisicoqumicas y
txicas, con capacidad de generar un efecto o efectos adversos sobre la salud. Los contaminantes
qumicos pueden ser: irritantes, nocivos, txicos, etc.
Las caractersticas propias de cada individuo. La concentracin y el tiempo de exposicin se
fijan para una poblacin normal por lo que habr que juzgar en cada caso las condiciones de vida y
las constantes personales de cada individuo. Se deben incluir en este apartado las caractersticas
extrnsecas e intrnsecas del individuo que pueden condicionar el grado de afectacin producido por
un contaminante qumico (edad, raza, sexo, forma de vida, hbitos alimentarios y de higiene personal,
etc.), as como el influjo del entorno en el que reside (proximidad de la vivienda al centro de trabajo,
ubicacin en reas rsticas, metropolitanas o industriales, etc.) con mayor o menor contaminacin.
Estos factores intrnsecos justifican que varias personas expuestas a una misma dosis terica tengan
respuesta diferente (susceptibilidad individual) y se contemplan, as mismo, en la Ley de Prevencin
de Riesgos Laborales 31/1995 de 8 de noviembre, en sus artculos 25 (trabajos especialmente
sensibles), Art. 26 (proteccin de la maternidad) y Art. 27 (proteccin de los menores).
La relatividad de la salud. La definicin tcnica de la salud no coincide con la definicin legal:
ya hemos comentado, que el trabajo es un fenmeno en permanente desarrollo, los mtodos de
trabajo y los productos manejados son cada da ms complejos, y tambin son ms diversos, por
tanto los conceptos de salud y enfermedad que imperan en una sociedad tambin lo son, por lo que
circunscribirse a lo establecido oficialmente, aunque esto sea muy actualizado, no es garanta de
orientar el problema de las enfermedades profesionales en su extensin ms real.
La presencia de varios agentes contaminantes al mismo tiempo. No es difcil significar
que las agresiones originadas por un elemento contaminante adverso reducen la capacidad de
defensa de una persona, por lo que los valores lmites aceptables se han de poner en cuestin
cuando coexisten diversos contaminantes en un puesto de trabajo.
26
Las condiciones de trabajo. Se trata de un elemento de vital importancia, que se refiere a todos
aquellos factores que limitan la estancia del contaminante en el entorno de trabajo (sistemas de
control como la ventilacin general y/o la extraccin localizada, encapsulamientos de los focos
generatrices, paneles absorbentes, as como cualquier dispositivo general de proteccin para evitar
la propagacin del contaminante a la atmsfera, etc.).
Las vas de entrada del contaminante en el organismo. (Que trataremos a continuacin).
1.4. VAS DE ENTRADA DE LOS CONTAMINANTES EN EL ORGANISMO
As como para los contaminantes fsicos, no existen vas de entrada especficas en el organismo,
dado que sus efectos son consecuencia de cambios energticos que afectan a rganos muy
concretos, en el caso de los contaminantes qumicos o biolgicos existen varias vas de entrada
localizadas.








La absorcin de un contaminante qumico o biolgico por el organismo supone su incorporacin a la
sangre, tras rebasar los escollos naturales formados por las diferentes barreras biolgicas (paredes
de los alvolos pulmonares, la propia piel, epitelio gastrointestinal, capas celulares, tejido vascular,
etc.) y as ser distribuido por todo el cuerpo, a las que se llega por diferentes vas que son
principalmente la respiratoria o inhalatoria, la drmica o cutnea, la digestiva y la parenteral.
Igualmente se estima como una va de entrada, las mucosas (ocular, vaginal, etc.), si bien pueden
tener menor importancia en el plano laboral general.
En el medio laboral, la va inhalatoria es sin lugar a dudas la fundamental, pues cualquier sustancia
(qumica o biolgica) presente en la atmsfera de trabajo es susceptible de ser inhalada.

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 27


Fig. 13. Vas de entrada en
el organismo.
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA






1. 4. 1. V A RESPI RATORI A
Est constituida por todo el sistema respiratorio (nariz, boca, laringe, faringe, bronquios, bronquiolos
y alvolos pulmonares) y se puede dividir en:
Vas respiratorias superiores: nariz, boca, laringe y faringe.
Vas respiratorias inferiores: bronquios, bronquiolos y alvolos pulmonares.
Constituye la va de entrada ms importante para la
mayora de los contaminantes y la ms estudiada,
hasta el punto que los valores estndar estn
referidos, salvo determinados casos,
exclusivamente a esta va.
Se trata de un sistema rpido, dado que hay una
considerable superficie de absorcin del txico: 80
m
2
y una barrera frgil de 0.00001 mm de
espesor, as como de un sistema
Fig.14. Pulmn contaminado y limpio. franco debido a su contacto directo con el
sistema circulatorio (oxgeno celular).
En primer trmino hay que aclarar que el hombre precisa de oxgeno para conseguir la energa que le permita
desarrollar sus funciones vitales. Para lograr este oxgeno inspira el aire que le envuelve, mediante la nariz
o la boca y lo canaliza hasta los pulmones.
La posibilidad de que se manifiesten riesgos higinicos, para sustancias que no estn dispersas en
el aire, es muy reducida, siempre y cuando stas
sean manejadas de forma apropiada. Cualquier
sustancia suspendida en el ambiente puede ser
inhalada, pero slo las partculas que cuenten
con un t amao apropi ado al canzarn l os
alvolos pulmonares influyendo igualmente su
solubilidad en los fluidos del sistema
respiratorio, en los que se fija. As pues, todas
las sustancias qumicas que se encuentran en
forma de gases, vapores, humos, fibras, etc.,
pueden ser arrastradas por corriente respiratoria
de inhalacin y dependiendo del tamao y la
forma de sus partculas, llegarn ms o menos
lejos en el itinerario de las ramificaciones que
28
Fig. 15. Fisiologa del sistema respiratorio.
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
forman el aparato respiratorio. As, los gases y partculas ms pequeas de polvo o humos podrn
llegar a la sangre tal como lo hace el oxgeno.
Siguiendo el proceso secuencialmente, el aire que es inhalado pasa por las vas respiratorias
superiores y en primer lugar por las fosas nasales, siendo acondicionado tanto en temperatura por
calentamiento como en humedad. Al mismo tiempo, las fosas nasales retienen las partculas de
mayor tamao, realizando una purificacin primaria por medio de los pelos de la nariz. Este
mecanismo no funciona al respirar por la boca.
Seguidamente, pasa por la laringe y trquea, donde las partculas de tamao suficiente son retenidas
por la mucosidad que recubre las paredes internas, siendo posteriormente eliminadas por
expectoracin y estornudos. En ocasiones estas partculas pasan al sistema digestivo (deglucin).
La trquea se subdivide en dos bronquios que van a cada uno de los pulmones y sucesivamente se
ramifican en bronquios secundarios, stos a su vez en bronquiolos a modo de un rbol, los cuales en
sus extremos poseen un conducto alveolar globoso en forma de racimo de uvas, denominados
alvolos. Esta zona de alvolos pulmonares es la ms importante, pues es la va fundamental de
penetracin de los txicos, dado que se encuentran totalmente capilarizadas de venas y arterias pulmonares.
Los vapores, gases y aerosoles no rechazados por los mecanismos de defensa antes vistos, son
capaces de llegar a los alvolos, lugar donde se produce el paso del oxgeno a la sangre,
produciendo daos locales o atravesndolos para incorporarse a la sangre y ser distribuidos por todo
el cuerpo junto con el oxgeno.
El estado de agregacin y comportamiento del contaminante o txico marcar su influencia de forma
importante, pues el organismo se defender dependiendo de estas caractersticas.
Cuando el contaminante inhalado es un gas, un vapor o un aerosol lquido, se absorbe por el
fenmeno de difusin, mxime en el caso de un compuesto liposoluble. De esta forma, una vez
alcanzados los alvolos pulmonares, el contaminante rebasa la membrana alvolo-capilar con una
velocidad de difusin que ser proporcional, entre otros factores, al gradiente de concentracin
coexistente entre el aire alveolar y la sangre, difundindose rpidamente desde las reas de mayor
concentracin. A su vez, se han descrito casos de lesin local (fibrosis pulmonar o cncer) por la
accin de ciertos contaminantes lquidos, tales como las nieblas provenientes de la destilacin del
petrleo, en cuya composicin existen hidrocarburos aromticos entre otros.
En el caso de un contaminante slido (fibras, polvos, humos, etc.) o un aerosol, su paso por esta va
est supeditado principalmente por el tamao de las partculas. De esta forma, mientras las
MANUEL JESS FALAGN ROJO 29

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
partculas superiores a 5 m se depositan en la mucosa nasofarngea y sedimentan o van quedando
fijadas en el epitelio ciliado de la trquea y bronquios superiores, las inferiores a ese tamao tienen
una mayor probabilidad de alcanzar la regin alveolar. Llegadas a esta zona, las partculas pueden
desplegar un proceso daino local (neumoconiosis, fibrtica o no) o pasar al torrente sanguneo
franqueando la pared alvolocapilar, siendo posible formalizarse esencialmente por, transporte
especializado, filtracin o por difusin simple, siendo muy determinante la solubilidad. Adems del
paso directo a la sangre por los mecanismos mencionados, puede ocurrir un movimiento de
partculas libres o fagocitadas, por va linftica.

Resumiendo, la porcin total de contaminante absorbida por va inhalatoria quedar supeditada a su
concentracin en la atmsfera de trabajo, al tiempo de exposicin y a la ventilacin pulmonar.
Como hemos visto, una vez pasadas las vas respiratorias superiores e inferiores, llegan en ltimo
trmino al alvolo donde pueden absorberse, por tres mecanismos:
1. Se disuelve en la capa fluida, producida por la secrecin alveolar y sigue despus una difusin
pasiva.
2. Se difunde por fagocitosis, por macrfagos y mononucleares.
3. O bien, se difunde por va linftica.

Las intoxicaciones por esta va tienen las siguientes caractersticas:
a) Suelen ser agudas y muy graves, ya que el txico llega rpidamente a la sangre por medio de la
circulacin general y logra una alta concentracin en la misma rpidamente.
b) Los sistemas defensivos no pueden intervenir aqu y no se
pueden producir tratamientos neutralizantes.
Por otra parte, en cuanto a los contaminantes biolgicos hay que
tener en cuenta que la va respiratoria es de las ms importantes,
debido a la facilidad con que se generan polvos o "aerosoles"
durante los procesos de trabajo a los que habitualmente irn
asociados los microorganismos.

En los laboratorios, se originan aerosoles, cuando las operaciones
de trabajo, no son realizadas con las medi das necesarias de
prevencin, operaciones como centrifugacin, manejo de agitadores, cultivos, apertura de placas,
trabajos de manipulacin y transporte, restos procedentes de asas, limpieza de ropas, materiales y
jaulas, rotura de placas y matraces.

30
Fig. 16. Los pulmones.
CAPTULO 1- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
A lo precedente, se suman factores agravantes como son: la facilidad de ciertos microorganismos
para producir una lesin pulmonar, la necesidad de un menor inoculo y, la falta de consciencia por
parte del personal ante la agresin, al contrario de lo que acaece cuando nos pinchamos con una
aguja o se ingiere material potencialmente contaminado.
Por otro lado, al estar presentes los aerosoles en el ambiente laboral, supone, no ya slo riesgo de
infeccin para los trabajadores directamente implicados en los trabajos, sino que por diversas
vas se ve posibilitada la dispersin ambiental representando un riesgo para otros trabajadores e
incluso, generar una contaminacin ambiental exterior al centro.
1. 4. 2. V A DRMI CA
La absorcin de las sustancias a travs de la piel puede contribuir significativamente a la dosis
global absorbida en la exposicin laboral. En muchos casos esta va supone una contribucin
primaria a dicha dosis como en los casos de los clorofenoles, bifenilos policlorados, hidrocarburos
aromticos policclicos, y sobre todo, en el caso de los pesticidas.
La importancia relativa de la exposicin por va drmica se acrecienta cuando los lmites de exposicin
ambientales, establecidos teniendo en cuenta nicamente la va respiratoria, se reducen y no son
adoptadas medidas de prevencin para proteger la piel.
A pesar del reconocimiento de esta importancia, la medida directa de
la exposicin drmica est muy poco desarrollada y generalmente se
empl ea el cont rol bi ol gi co para est i mar su cont ri buci n.
Solamente, en el campo de los pesticidas se han desarrollado
mtodos directos para evaluar la exposicin drmica.
Los contaminantes pueden penetrar en el organismo en primer trmino,
a travs de toda la superficie epidrmica, que es una cubierta de espesor
variable que rodea al organismo. Su funcin no es exclusivamente
protectora, sino tambin metablica, siendo capaz de segregar
sustancias que protegen biolgicamente de agentes qumicos y
microbianos. La simplicidad con que una substancia se absorbe a travs Fig. 17. seccin transversal
de la piel, depende fundamentalmente de sus propiedades qumicas de la piel
(capacidad de disolverse en agua o en grasas) y del estado fsico de la
misma piel. Es el caso de una piel cuya epidermis no est intacta, al ofrecer una menor resistencia al paso
del txico. Un elemento a tener en cuenta, en la vida laboral, es que la rapa de trabajo impregnada con
alguna substancia qumica puede dar lugar a una intoxicacin por va drmica. La circulacin perifrica
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 31
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
de la sangre, que puede ser ms intensa como consecuencia de la temperatura ambiental y de la carga
fsica del trabajo, es favorable para una mejor distribucin del txico por todo el organismo.
Los txicos que entran en el organismo por esta va, por tanto, deben rebasar una serie de "capas" hasta
llegar a las terminaciones capilares, pudiendo incorporarse a la sangre para ser de este modo distribuidos
por todo el cuerpo. El conocimiento de la naturaleza y ubicacin de dichas capas es, por tanto,
imprescindible para entender la ruta que va a seguir el xenobitico hasta alcanzar el torrente sanguneo.
La superficie de penetracin es esencial, as como el estado de integridad de la piel, que puede estar debi-
litada por lesiones, erosiones o por la accin de disolventes capaces de eliminar las grasas naturales que
salvaguardan su superficie. Factores como la temperatura y la sudoracin tambin pueden influir en la
absorcin del txico a travs de la piel, as como su grado de hidratacin y su pH (5-7 en persona sana).
La piel es un rgano vital o activo del cuerpo humano con un peso aproximado de 8 Kg o un 10 %
del peso corporal y un contenido en agua del 60 a 70 %. La superficie por la cual puede penetrar
un agente txico en nuestro organismo puede ser considerada todo el rea corporal: que en el caso
de los hombres es de 1,8 m
2
y 1,6 m
2
en las mujeres, pudiendo llegar a 2 m
2
en un individuo adulto.
Las manos, antebrazos, cara y cuello, que representan
alrededor de 3000 cm
2
(0,3 m
2
), estn expuestos
habitualmente al aire que se mueve con una velocidad
media de 2 km/h, y por tanto moveran un volumen de
aire durante un tumo de 8 horas igual a: 2000 m/h x 0,3
m
2
x 8 h = 4800 m
3
.
Esta cantidad es mucho mayor que el correspondiente
volumen inhalado durante 8 horas, que es estimado en 10

m
3
de aire. Por tanto, la absorcin drmica puede resultar
muy significativa dependiendo de la concentracin de los
contaminantes en el medio ambiente laboral y de la
facultad de stos para penetrar en la piel.
La piel est estructurada de la siguiente forma:
! Epidermis. Capa ms exterior, en cuya rea interna se halla la membrana basal. Compuesta de
varios estratos en su parte ms externa est compuesta de clulas muertas que forman una capa
crnea o estrato crneo compuesto de 10 a 12 estratos celulares.
! Dermis. Parte activa de la piel compuesta por fibras colgenas y elsticas, fibrocitos, sales
minerales, agua y un gel de compuestos de complejos de azcar y protenas, en donde se
encuentran los capilares sanguneos y linfticos, terminaciones nerviosas, pelos y glndulas
sebceas y sudorparas.

32

Fig. 18. Visin tridimensional de la piel.

CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
! Hipodermis o tejido graso subcutneo. Formada por el tejido adiposo al tratarse de un tejido
conjuntivo suelto con numerosas clulas adiposas/lipocitos. Acta de aislante trmico, como
amortiguador mecnico y para acumular agua y substancias nutritivas.
Estas tres capas de la piel contribuyen a las siguientes funciones:
* Proteccin * Regulacin * Relacin * Identidad * Absorcin.
Gracias a la funcin de proteccin se imposibilita, a travs del manto cido-graso y el estrato
crneo, la entrada en el organismo de contaminantes ambientales.
La funcin de regulacin faculta a la piel para mantener la temperatura del cuerpo y eludir la prdida
de agua o iones como: Na
+
, K
+
, Cl
-
.
No obstante, y de cara al tema que estamos estudiando es la funcin de absorcin la prioritaria ya que
a travs del manto cido-graso, se origina la entrada de determinados txicos al organismo, debido a
sus componentes. As, a causa de su componente lipdico, tienen fcil la entrada determinados
disolventes industriales. El componente acuoso tolera la penetracin de cidos y sales minerales,
mientras que el componente cido, debido a su pH cido favorece la entrada de algunas sales.
El xenobitico o txico en contacto con la primera capa de la piel "epidermis" atraviesa la misma, bien
a travs de la va transcelular (atravesando las clulas) o bien a travs de la va intercelular (rodeando
las clulas). De una forma u otra, y una vez rebasada la epidermis, se pone en contacto con la segunda
capa "dermis" en donde se encuentran los primeros vasos sanguneos, los cuales actan a modo de
afluentes del torrente circulatorio, con lo cual el txico es transportado por la sangre.
Entre los factores que favorecen la absorcin cutnea sealamos como
importantes:
a) La accin de los sulfactantes o jabones, a causa de las fuertes uniones
que se producen entre las clulas de los jabones y las protenas de la
piel. Generan un cambio de conformacin de la queratina intracelular.
b) Los disolventes orgnicos, ya que stos disuelven las grasas y los
compuestos hi drosol ubl es generando l o que se cal i fi ca como
agujeros en la piel (efecto local). Los anfoflicos afectan a los
mecanismos de proteccin del extracto corneo. Los disolventes
inorgnicos destruyen la queratina y las protenas.
c) La hidratacin de la piel, ya que cuanto mayor sea sta, mayor es el paso del txico. Afecta a su
elasticidad y permeabilidad.
d) La temperatura, que aumenta la difusin, as por ejemplo en la anilina a 30
o
C su J es de 0,18
mg/cm
2
. h, mientras que a 35
o
C su J es de 0,72 mg/cm
2
. h.
MANUEL JESS FALAGN ROJO " 33

Fig. 19. El contacto por
va Drmica.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La va cutnea es la segunda en importancia, de los contaminantes qumicos y biolgicos, desde el
punto de vista laboral y pese a que la piel suele ser una barrera valiosa que limita el paso de los
contaminantes qumicos a la sangre, como hemos visto, existen diferentes sustancias para las que
se muestra sobradamente permeable, e incluso pueden ser vehiculanzadas por otras. Entre dichas
sustancias se encuentran algunos disolventes orgnicos (alcohol allico, acrilamida, anilina, etc.),
as como ciertos compuestos inorgnicos, como algunos derivados de cromo hexavalente o el
nquel, que adems de poder introducirse en el organismo por esta va pueden originar un dao
local en la piel, denominado dermatitis de contacto. Este dao igualmente es generado por otras
sustancias que no llegan a ser absorbidas por la piel y se trata de un nmero destacado.
La absorcin a travs de la piel debe tenerse muy presente en Higiene Industrial, ya que su
contribucin a la intoxicacin suele ser significativa y para algunas sustancias es incluso la va
principal de penetracin.
1.4.3. VA DIGESTIVA
Se entiende como tal el sistema formado por la boca, esfago,
estmago e intestinos. Generalmente se considera de poca
importancia, salvo en casos de intoxicacin accidental, o cuando
se come, bebe o fuma en el puesto de trabajo. No obstante, es
preciso tener en cuenta los contaminantes que se pueden ingerir
disueltos en las mucosas del sistema respiratorio y que pasan al
sistema digestivo

siendo luego absorbidos en ste.
Fig. 20. va digestiva. La ingestin de substancias qumicas durante el trabajo suele tratarse de
un hecho involuntario, que como ya mencionamos, casi siempre va
adjunto a prcticas poco higinicas, como fumar, comer o beber en el puesto de trabajo, eludiendo
por tanto la accin del hgado. En general, esta va no tiene mucha importancia en Higiene
Industrial, si bien en determinados casos debe tenerse en consideracin sobre todo, por ejemplo,
cuando el contacto entre el individuo y la substancia es continuado y sta se presenta en forma de
polvo. La dosis absorbida por el organismo puede verse incrementada en estas circunstancias a
causa de la deglucin del txico.
En general, si el contaminante ingerido no es soluble en los jugos digestivos, es directamente
eliminado por el tracto intestinal, mientras que si es fcilmente soluble en los jugos digestivos,
puede ser absorbido y llegar a la sangre a travs del tracto digestivo.
El itinerario de las substancias desde la cavidad oral, pasando por el estmago e intestinos, genera
diversos grados de absorcin, dependiendo de las peculiaridades del producto. Esto se debe a las
34
diferentes substancias qumicas que habitan en el tubo digestivo como ayuda a la digestin y que
generan un medio qumicamente distinto a lo largo del mismo.
El aseo personal, procedimientos normalizados de trabajo (como por ejemplo, el pipeteo
automtico), as como la prohibicin de comer, beber o fumar en los puestos de trabajo, minimizan la
entrada del contaminante por esta va.
A la penetracin de los txicos por va digestiva posiblemente no se le concede la importancia que
requiere, debido a que es sencilla de eliminar, estableciendo unas medidas higinicas apropiadas.
No obstante, las tres formas de acceso de los contaminantes por
esta va son:
a) Por ingestin accidental, debido fundamentalmente a la
ausencia o deficiencia del etiquetado de los recipientes que
contienen sustancias qumicas.
b) Por contaminacin de la comida, bebida, o tabaco a travs de
las manos sucias del trabajador.
c) O por partculas que, al quedar retenidas en la mucosidad de las
vas respiratorias superiores, son desviadas hacia el estmago.
Existen una serie de factores que influyen de una manera
concluyente en la absorcin digestiva de los contaminantes; entre
el los podemos destacar: Fig-21-Partes del sistema
digestivo.
a) El grado de solubilidad en grasas, o lo que es lo mismo, la
capacidad que tiene el compuesto ingerido, de disolverse en las grasas, dado que si es muy
insoluble no llegar a la sangre, por ejemplo, los organoclorados.
b) La estabilidad del compuesto qumico al pH del estmago e intestino. El pH existente en el
estmago y el intestino delgado es transcendente en la ionizacin de las sustancias y en la
liposolubilidad; en el estmago el pH oscila de 1 a 3 y en el duodeno de 5 a 7, por lo que la
absorcin ser diferente en cada supuesto.
c) La posible interaccin en una mezcla con otros compuestos fundamentalmente quelantes que son
capaces de fijarlos e impedir su absorcin.
d) La accin emulsionante de las sales biliares, que originan una disgregacin de las partculas,
envolvindolas con una capa de grasas, lo que posibilita la absorcin.
Por todo ello, cabe subrayar, que en este caso las propiedades de la sustancia ingerida determinan
el grado de absorcin, ya que a su trnsito por el tubo digestivo, el estmago y el intestino, las
sustancias qumicas interaccionan de modo divergente.
MANUEL JESS FALAGN ROJOH 35
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

1.4.4. VA PARENTERAL
Es la penetracin directa del txico en la sangre, a travs de una discontinuidad de la piel por
ejemplo, a travs de una herida o de una llaga. Constituye la va de entrada ms grave e importante
para los contaminantes biolgicos y para ciertas sustancias qumicas.

Debe tenerse en cuenta, cuando existen heridas en la piel o en
aquellos casos en los que es posible la inoculacin directa del
txico (inyeccin o puncin).
Su caracterstica es predominantemente accidental y tiene
transcendencia en aquellos casos donde se utilizan objetos
Fig. 22. Va parenteral. punzantes con regularidad (por ejemplo, agujas
hipodrmicas en centros sanitarios o laboratorios). Sin
embargo, ha de ser tomada muy en cuenta en estas ocasiones ya
que el txico puede pasar directamente al torrente circulatorio sin
que apenas existan barreras que se lo impidan.
Por ltimo, podramos hablar tambin como posible va: VA DE
ABSORCIN MUCOSA.

Entrada menos importante en la Higiene Industrial, y la constituyen
la mucosa conjuntiva del ojo, mucosas vaginales, etc., por la
utilizacin de ropas sucias o proyeccin de cultivos microbianos,
entre otras, si bien se puede evidenciar de forma clara en el campo de actividades laborales como
laboratorios, hospitales, agricultura, ganadera, industria alimentaria, etc.
1.4.5. EF ECT OS DE LOS CONT AMI NANT ES Y
SUS FORMAS DE ACCI N
El estudio de los efectos fisiolgicos que los contaminantes
producen sobre el organismo humano es competencia de la
Medicina del Trabajo, pero de todos modos conviene indicar de
forma general, cules son estos efectos para completar la
formacin tcnica en esta materia. Los diversos factores de origen
fsico, qumico o biolgico, ya sean de una forma individualizada o
abarcando varios de ellos, pueden generar diversos efectos
fisiopatologicos. Entre estos efectos se encuentran:

36

Fig. 23. Absorcin mucosa.
Fig. 24. Factores de origen qu-
mico.
a) Factores de origen fsico
Los factores de origen fsico ambientales pueden dar lugar a distintos tipos de enfermedades
profesionales o accidentes como consecuencia de:
Estancia del trabajador durante amplios perodos de tiempo a
niveles de presin sonora excesivos (sordera profesional).
Pudi endo dar l ugar a otras repercusi ones fi si ol gi cas,
denominadas efectos extraauditivos (aumento del ritmo
cardiaco, aceleracin del ritmo respiratorio, aumento de la
presin arterial, reduccin de la actividad cerebral, etc.).
Exposicin a vibraciones de muy baja frecuencia (trastornos
del SNC, mareos, vmi t os, et c. ), de baj a f recuenci a
(lumbalgias, hernias, etc.) o de alta frecuencia (artrosis de
codo, lesiones de mueca, etc.).
Permanencia del trabajador durante dilatados periodos de
tiempo a elevadas temperaturas (deshidratacin, calambres
por calor, erupcin, golpe de calor, etc.).
Exposicin al fro (dolor en las extremidades, hipotermia, etc.).
Exposicin a radiaciones ionizantes (quemaduras, hemorragias, cnceres, etc.) o radiaciones no
ionizantes (cataratas, conjuntivitis, inflamacin de la crnea, etc.).
b) Factores de origen qumico
El contaminante puede ser absorbido, distribuido, acumulado, metabolizado y eliminado por el
organismo. Hay que tener en cuenta que muchos compuestos pueden generar ms de un efecto.
Los contaminantes qumicos pueden ser clasificados segn los principales efectos sobre el organismo:

MANUEL JESS FALAGN ROJO 37
Fig. 25. Factores de origen
fsico.
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Txicos sistmicos. Son compuestos que actan sobre rganos o
sistemas especficos (denominados diana) los que se encuentran a cierta
distancia de las vas de entrada (la mayora de los disolventes orgnicos
pertenecen a este grupo). Los principales son los que afectan al hgado
(hiperfuncin que se manifiesta por un aumento del rgano y cirrosis o
deterioro) y a los riones (fosfatos insolubles o polmeros sintticos
pueden evitar que los riones se mantengan en condiciones para

desarrollar su actividad eliminatoria de sustancias). Sus efectos son
aditivos. Ejemplos: insecticidas, metanol, plomo, hidrocarburos
aromticos, etc.
Anestsicos o Narcticos. Compuestos que actan como depresores del sistema nervioso
central (SNC), limitando la actividad cerebral. El cerebro es una diana fcil para estos compuestos,
dado que posee una fuerte irrigacin por la gran actividad que
desarrolla y por su carcter lipdico. Su accin generalmente
reversible, depende de la cantidad de txico que llega al cerebro.
En general son substancias liposolubles, que tienen pues, la
facilidad para intervenir dado el carcter lipdico de parte del
cerebro. Los ms conocidos son los disolventes, de gran uso
industrial. Especialmente importante resulta la exposicin a estos
contaminantes cuando va acompaada de hbitos personales Fig. 27. Narctico.
como el consumo de alcohol, ya que puede producir aditividad de
efectos. No slo generan efectos narcticos o depresivos, sino tambin daos graves e irreversibles.
Irritantes. Se caracterizan por que atacan el tejido con el que entran en contacto, pudiendo afectar
a la piel, vas respiratorias y ojos (producen una inflamacin
debida a una accin qumica o fsica). Aunque puede tratarse de
irritantes drmicos, en general se refiere a aquellos que al ser
inhalados producen irritacin de las vas respiratorias. Suelen ser

sustancias muy reactivas y la gravedad del efecto viene dada por
su concentracin y no por el tiempo de exposicin; por tanto sus
"TLV's" suelen ser "valores techo". Ejemplo: cidos, bases,
halgenos, dixido de nitrgeno, fosgeno, etc. Los compuestos muy solubles en agua daan los
tejidos que conforman el interior de las vas respiratorias superiores (por ejemplo, el CIH), mientras
que los poco o muy poco solubles, adems de este efecto, pueden daar el tejido pulmonar (por
ejemplo xidos de nitrgeno). La gravedad de los efectos depende del tipo de irritante y de su
concentracin y no del tiempo de exposicin, su forma ms severa es la destruccin de tejidos,
efecto que producen los corrosivos (cidos y lcalis).
38







Fig. 26. Estmago e
intestinos.
Fig. 28. Custico e irritante.


CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
As podemos dividir las sustancias irritantes de las vas respiratorias en:
! Irritantes del tracto respiratorio superior; sustancias muy solubles y corrosivas en medios
acuosos (cidos y bases).
! Irritantes del tracto respiratorio superior y tejido pulmonar: sustancias de solubilidad moderada
en fluidos acuosos de las mucosas, debido a lo cual actan sobre todo el sistema respiratorio
(halgenos, ozono, etc.).
! Irritantes del tejido pulmonar: est constituido este grupo, por sustancias insolubles en fluidos
acuosos (fosgeno, dixido de nitrgeno).
Sensibilizantes. Producen reacciones alrgicas en aquellos individuos expuestos a ellos, que
pueden traducirse en afecciones drmicas o respiratorias. El sistema inmunolgico de estas
personas pone en marcha el mecanismo de defensa frente a la
incursin de substancias sensibilizantes. Las erupciones en la piel o
las crisis asmticas son ejemplos de estos efectos.
Los ms peligrosos son los sensibilizantes respiratorios, como los
componentes de la familia de los isocianatos, ampliamente utilizados
en la fabricacin de espumas, pinturas, etc.

No afectan a la totalidad de individuos, ya que se requiere una predisposicin fisiolgica
y slo se presenta en individuos previamente sensibilizados.
El problema que presentan se agrava si se tiene en cuenta que prcticamente no existe una
concentracin segura para trabajar con ellos, pudiendo producirse la sensibilizacin en aquellos
individuos a muy bajas concentraciones. La nica medida preventiva para los individuos afectados
es evitar el contacto con estos productos. A menudo, eso significa el cambio del puesto de trabajo.
Neumoconiticos. Engloba todos los compuestos en forma de polvo o humos que se adhieren
al pulmn y mediante un estmulo irritativo hacen que el parenquima pulmonar se endurezca,
reduciendo la capacidad pulmonar e impidiendo la difusin del oxgeno. Existen varias
enfermedades de tipo neumoconitico, como la siderosis debido al "Fe" o
l a al umi nosi s debi do al "Al ". Mayor gravedad ofrece l a si l i cosi s,
producida por partculas de slice libre cristalina o la asbestosis generada
por fibras de asbesto. La acumulacin de estos compuestos en los
pulmones da lugar, cuando los mecanismos de eliminacin del organismo
no son suficientes, a problemas respiratorios debidos a la merma de
flexibilidad del tejido pulmonar.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 39




HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Corrosivos. Son los productos que por su carcter cido o custico
producen un ataque qumico sobre un tejido vivo sobre el que
contactan, originando su destruccin, quemaduras o irritacin.
Tambin son inhalados, en cuyo caso su efecto puede ser fuertemente
irritante. Los ms conocidos son los cidos. Desde un punto de vista
preventivo, la accin de un compuesto corrosivo suele ser accidental, al
entrar en contacto con la piel, pero actan como potentes irritantes si
son inhalados. Algunos son voltiles y otros reaccionan

violentamente con la humedad.
Asfixiantes. Son sustancias que impiden o dificultan la llegada de oxgeno a los tejidos (clulas)
y se clasifican en simples y qumicos.
" Asfixiantes simples. Son gases inertes que sin presentar
ni ngn ef ect o especf i co, si se encuent ran en al t as
concentraciones, desplazan al oxgeno del local de trabajo
(actan fuera del organismo), pudiendo provocar asfixia
si la concentracin de oxgeno desciende por debajo del
17 %, como por ejemplo dixido de carbono, propano,
nitrgeno, etc., donde no proporcionan signos de alarma
adecuados y en su mayora son inodoros.
" Asfixiantes qumicos. Actan mediante reacciones qumicas variando la constitucin de las
molculas que transportan el oxgeno, a travs de la sangre, a las clulas. Por tanto, actan
entrando en la sangre, combinndose con ella a travs de los pulmones, no dejando que se realice
correctamente el suministro normal de oxgeno a los tejidos, impiden el transporte y la llegada de
oxgeno a las clulas, bloqueando alguno de los mecanismos oxidantes biolgicos (sulfuro de
hidrgeno, monxido de carbono, cido cianhdrico). Estas sustancias pueden actuar a nivel de
sangre, de las clulas o del cerebro, como el caso del sulfuro de hidrgeno, paralizando los
msculos de respiracin y el nervio olfativo. En el caso del monxido de carbono forma la
carboxihemoglobina (molcula que transporta el oxgeno de la sangre), provocando tambin dficit
de oxgeno en las clulas, y en el caso del cido cianhdrico inhibe la citocromo oxidasa,
imprescindible en todas las clulas aerbicas para utilizar el oxgeno
molecular. En los tres casos se puede producir un colapso e inconsciencia
instantnea a niveles de concentracin altas.
Productores de dermatitis. Sustancias que independientemente de que
pueden ejercer otros efectos txicos sobre el organismo, en contacto con la
piel originan cambios en la misma, principalmente irritacin primaria y/o
sensibilizacin alrgica.
40

CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
Adems podemos considerar efectos del tipo: Alrgico, Cancergeno, Infeccioso y/o Parasitario,
Lesivo y/o Atrofiante, Teratgeno, Mutgeno, etc.
Alrgenos. Son aquellas sustancias capaces de desencadenar en el organismo una reaccin antgeno-
anticuerpo descontrolada. No afectan a la totalidad de individuos y slo se presentan en individuos
previamente sensibilizados. Ejemplos: isocianatos, polvo de ciertas maderas tropicales, etc.
Carcingenos. Son sustancias capaces de inducir
proliferacin celular desordenada. Ejemplos: amianto,
benceno, compuestos hexavalentes de cromo, etc. Bajo el
nombre de cncer se conoce un amplio grupo de
enfermedades caracterizadas por un crecimiento y
difusin incontrolado de clulas. Las actividades
cotidianas de las clulas de nuestro organismo, son
controladas por el ADN (cido desoxirribonucleico). La
modificacin de este cido, que se encuentra en el ncleo
de la clula, puede originar las alteraciones que dan lugar
al cncer. Esta modificacin del ADN puede producirse,
entre otras muchas causas, por la accin de algn compuesto qumico.
Teratgenos. Sustancias que provocan malformaciones congnitas, resultado de la interferencia en
el desarrollo embrionario normal. Ejemplos: dioxinas, iperita o gas mostaza, etc.
Mutgenos. Son aquellas sustancias que, actuando sobre el material gentico, provocan
alteraciones hereditarias. Las mutaciones aparecern como muy
pronto en la prxima generacin y pueden no manifestarse hasta
despus de varias generaciones, lo que dificulta el establecimiento de
una relacin causa-efecto. Muchos mutgenos son cancergenos.
Ejemplo: #-benzo-pireno.
Efectos combinados
Otro aspecto importante es que cuando en un medio laboral existen
varios contaminantes se pueden presentar efectos simples (los
producidos por cada contaminante aislado), efectos aditivos (los
producidos por varios contaminantes sobre un mismo rgano o
sistema) y efectos sinrgicos o potenciadores (cuando varios
contaminantes multiplican su interaccin mutua).
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 41
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

a) Factores de origen biolgico
Los factores ambientales de origen biolgico pueden dar lugar a diferentes tipos de enfermedades
profesionales como consecuencia de exposicin a contaminantes biolgicos:
-Bacterias (ttanos, tularemia, brucelosis, tuberculosis, etc.).
-Parsitos (paludismo, toxoplasmosis, erupcin serpiginosa, etc.).
-Virus (hepatitis, rabia, infeccin por VIH, etc.).
-Hongos (micetoma, candidiasis, pie de atleta, etc.).
1.5. POLVOS Y FIBRAS
Podemos definir el polvo como toda partcula slida que con independencia del tamao, naturaleza
y origen es capaz de mantenerse suspendida en el aire.
La denominacin de polvo comprende todos los sistemas de partculas slidas dispersas por un
medio gaseoso, dichos sistemas constan de dos fases: una dispersa formada por partculas y otra
dispersante por medio del aire.
42
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
Si las partculas se encuentran suspendidas en el aire la mezcla que
contiene diversos tamaos se designa aerosol polidisperso, (cuando
son de similar tamao monodispersos), y si stas se depositan y la
proporcin de fase gaseosa es comparativamente reducida, se llama
aerogel.
Los aerosoles no son constantes en su composicin, sino que tanto
su masa como el nmero de partculas por volumen de aerosol cambia
con el tiempo, como resultado de la sedimentacin de las grandes
partculas por la fuerza de gravedad, el movimiento browniano y la
aglutinacin de las partculas pequeas.
El polvo, en el mbito de los contaminantes qumicos, es un referente importante, como
consecuencia de los efectos que pueden generar sobre la salud de los trabajadores, que van desde
una neumoconiosis hasta una simple incomodidad.
El polvo se puede clasificar segn su tamao en visible, distinguible a simple vista con tamao mayor
de 30 mieras, sedimentadle, con tamao entre 10 y 20 mieras, inhaladle con tamao menor de 10
mieras y respirable, que puede penetrar en los pulmones, con tamao inferior a 5 mieras.
El polvo puede ser por sus efectos:
Polvo neumoconitico. Produce efectos irreversibles en el pulmn, denominados
genricamente neumoconiosis. Sus efectos dependen de su fraccin respirable en slice. Cuando el
polvo contiene ms de un 1 % de slice libre cristalina origina la silicosis.
Polvo txico. Tiene una accin txica primaria en el organismo y sus efectos dependen de la
cantidad total de polvo suspendido (polvos metlicos como el xido de plomo que produce
saturnismo).
Polvo cancergeno. Es todo polvo que puede inducir u originar un tumor maligno en el hombre
al someterlo a una determinada dosis, por ejemplo asbestos, cido crmico, nquel, etc.
Polvo inerte. No contiene ningn compuesto txico y los productos neumoconiticos estn en
porcentaje inferior al 1 %. La ACGIH los denomina PNCOF (partculas no clasificadas de otras
formas) a las que asigna un TLV de 10 mg/m
3
de polvo total no conteniendo amianto y menos del 1
% de slice cristalina. No produce alteraciones fisiolgicas de importancia, salvo afecciones
respiratorias benignas o molestias en el trabajo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 43
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Por su forma:
Polvo propiamente dicho. Partcul as sl i das en
suspensin, que no sean fibras.
Fibras. De forma genrica son aquellas partculas cuya
l ongi tud es superi or a 3 veces su di metro medi o
(algodn, camo, amianto, etc.). Dentro del campo de la
Higiene Industrial y segn la O.M.S., se considera fibra
toda aquella partcula que sea mayor de 5 mieras de
longitud, con un dimetro de seccin transversal menor
de 3 mieras y una relacin longitud/dimetro mayor de 3.
Este concepto est delimitado por la existencia o no de riesgo para la salud al respirar dichas
partculas. Desde un punto de vista tcnico se define fibra a partir de un criterio dimensional dado
por la ASTM (American Society for Testing Materials) y que establece una relacin longitud/
dimetro medio mayor que 10:1, una seccin transversal menor de 0.05 mm
2
y un dimetro menor
de 0.25 mm. Para caracterizar el material fibroso se utiliza igualmente el dimetro medio geomtrico
ponderado por la longitud. Segn este parmetro se consideran fibras finas a las menores de 4 m
(fibras de orientacin paralela o de filamentos continuos) y a las menores de 6 m (fibras orientadas
al azar como la lana), por contra se denominan superfinas a las menores de 1m.
Pueden ser por su composicin:
NATURALES
Orgnicas:
Animales: plumas, pelos, cuero, huesos, seda.
Vegetales: polen, algodn, lino, cereales, paja, tabaco, camo, yute.
Minerales: metales, asbestos o amianto, arcillas fibrosas, zeolitas fibrosas.
ARTIFICIALES
De origen Natural:
Orgnicas: protenas, ster de celulosa.
Inorgnicas:
Lanas: vidrio, roca, de escoria.
Fibras: cermica, roca, vidrio, refractarias.
44
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
De origen Sinttico:
Inorgnicas: grafito, carbn.
Orgnicas: polisteres, poliamidas, polipropilenos, derivados polivinilos, aramidas.
A ttulo ilustrativo aclararemos el concepto de polvo respirable, que permitir una mejor
comprensin del problema higinico donde intervienen polvos.
As por "fraccin respirable" se entiende la parte de polvo total suspendida en el aire que alcanza,
por su pequeo tamao, los alvolos pulmonares depositndose en ellos. El resto es retenido por
las mucosas del aparato respiratorio o sedimentan por gravedad.
Vemos pues, que en el caso de la contaminacin por polvo la determinacin del riesgo higinico
vendr dada por los siguientes factores:
Composicin qumica del polvo.
Tamao de las partculas.
Concentracin en el aire. Tiempo de
exposicin.
Conviene entonces matizar que el muestreo que se emplee para determinar el riesgo deber
realizarse de forma selectiva dependiendo del tamao de la partcula o tipo de polvo: "polvo total" o
"polvo respirable", significando que los valores TLV's vienen expresados como polvo total, salvo
que se indique expresamente como "polvo respirable".
1.6. GASES Y VAPORES PRINCIPALES
Como definimos anteriormente, el con-
cepto de gas se determina para sustan-
cias que son gaseosas a temperatura y
presin ambiental, mientras que el
vapor es la fase gaseosa de una sustan-
cia slida o lquida en esas condiciones.
Los unos y otros componen autnticas
disoluciones en la atmsfera que se
propagan rpida y fcilmente. Existe gran nmero de reacciones en la industria que originan gases,
as como los vapores proceden de lquidos ms o menos voltiles o de slidos sublimables a
temperatura ambiente.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 45
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Algunos ejemplos de gases o vapores son:
El monxido de carbono es un gas incoloro, inodoro e inspido algo menos denso que el aire por
lo que se difunde rpidamente. Se produce siempre que tiene lugar una combustin incompleta de
compuestos con carbono en su molcula. Sus efectos se deben a que su afinidad por la hemoglobina de la
sangre es unas 300 veces mayor que la del oxgeno del aire (relacin 300 a 1), formando la
carboxihemoglobina, con lo que impide el transporte por la sangre del oxgeno de los pulmones a los
tejidos, produciendo una asfixia qumica.
El dixido de nitrgeno es un gas a temperatura ambiente, marrn rojizo, con olor picante y ms
pesado que el aire. Se trata de un oxidante e induce a una lipoperoxidacin de las membranas de
las clulas alveolares. Su exposicin crnica favorece la aparicin de un enfisema pulmonar,
adems de alteraciones respiratorias y sistmicas. Los xidos de nitrgeno se obtienen como
subproducto en la fabricacin de productos nitrosos, colorantes, explosivos, fertilizantes. Producen
irritacin del sistema respiratorio superior y edema pulmonar.
El dixido de azufre es un gas incoloro no inflamable, con olor picante; se
emplea como agente blanqueante y en la obtencin del cido sulfrico; se
desprende en procesos de combustin ya que el azufre siempre acompaa a los
carbones y petrleos. Muy soluble en agua causa irritaciones del sistema
respiratorio superior y puede llegar a evolucionar como una ulceracin del

tabique nasal.
El mercurio es el nico metal lquido y se evapora fcilmente incluso a temperatura ambiente. Sus
vapores son extraordinariamente txicos, produciendo debilidad mental, dolor de cabeza y
deficiencias en el sistema nervioso central. Forma aleaciones con muchos metales (amalgamas).
Produce la enfermedad del hidrargirismo.
El cloro es un gas de color amarillo verdoso, sofocante y ms denso que el aire. Se
utiliza como desinfectante y como decolorante. Por su accin irritante produce tos,
disnea, dolor de garganta, etc., pudiendo ocasionar edemas agudos en el pulmn.
El fosgeno o cloruro de vinilo es un gas incoloro no inflamable. Poco soluble en
agua. Fuertemente txico (se utiliza como gas de guerra), es un producto de partida
para la obtencin de plsticos, medicamentos y colorantes.
Los vapores de plomo son un txico muy peligroso que se encuentra principalmente en las
industrias de fundicin de bronce y latn, fabricacin de minio, loza, porcelana, vidrios, etc. El
46
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
plomo desprende gran cantidad de vapores a 550
Q
C que se oxidarn. Genera una grave enfermedad:
el saturnismo.
El formaldehdo es un gas incoloro a temperatura ambiente, de olor picante, fcilmente soluble en
agua, la disolucin acuosa de 35-40 % se denomina formol o formalina, presenta reacciones de
polimeracin y adicin, es apropiado como desinfectante y conservante en medicina. Se utiliza para
la obtencin de colorantes y curtidos.
El sulfuro de hidrgeno es un gas incoloro, ms pesado que el
aire y de olor caracterstico a "huevos podridos" fcilmente
detectable a muy bajas concentraciones, mientras que a altas
anulan rpidamente el sentido del olfato. Es un subproducto de la
descomposicin de material orgnico proveniente de cloacas,
pozos negros, etc. Su accin es similar al cianhdrico, inhibe la
citocromo-oxidasa e impide el aprovechamiento del oxgeno por
parte de las clulas. Acta sobre el sistema nervioso y
principalmente sobre el respiratorio.
El amoniaco es un gas incoloro, alcalino y olor pungente a muy
bajas concentraciones, se emplea en refrigeracin en circuito
cerrado y en la fabricacin de abonos y explosivos; se desprende
en la descomposicin de sustancias nitrogenadas, en aguas negras, etc. Muy soluble en agua causa
una fuerte irri taci n en l as mucosas del aparato respi ratori o y de l a conj unti va. A altas
concentraciones presenta un gran dao ocular y disfuncin cerebral.
El cido cianhdrico es un lquido o gas incoloro que inhibe la oxidacin de la
sangre por inactivacin de las enzimas respiratorias. El cido cianhdrico es
inflamable y tiene un olor muy caracterstico a almendras amargas, muy txico y

puede penetrar en el organismo por inhalacin, ingestin y por la piel.
1.7. DISOLVENTES
Se trata de una sucesin de sustancias, generalmente orgnicas, que se emplean para desengrasar,
en la fabricacin de pinturas y barnices, etc. Dada su elevada presin de vapor y por tanto, su
capacidad de evaporacin, se encuentran en todos los ambientes donde se utilizan, incluso a
temperatura ambiente.
Suelen ser mezclas de diferentes compuestos qumicos y no suelen ser solubles en agua; suelen ser
sustancias combustibles, dando lugar muy fcilmente a mezclas inflamables.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 47
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

Su toxicidad vendr dada por su mximo valor de concentracin en el aire admisible; sin embargo
debemos tener en cuenta tambin que a ms presin de vapor del producto ms cantidad de l
existir en el ambiente. Por tanto, se define el ndice de peligrosidad de un disolvente dividiendo su
presin de vapor entre su valor de concentracin admisible TLV-TWA.
La toxicidad de los disolventes acuosos est dada por las sustancias aadidas al agua, como cidos,
lcalis, oxidantes, reductores, etc. Pueden presentarse riesgos en contactos accidentales, como
consecuencia de la existencia de nieblas, etc., y en general ocasionan irritaciones del sistema
respiratorio.
Caractersticas de disolventes orgnicos




1.8. CONCEPTO Y FUNCIONES DE LA HIGIENE DEL TRABAJO
Segn la American Industrial Hygienist Assocciation (A.I.H.A.), la Higiene Industrial es la "Ciencia y
arte dedicados al reconocimiento, evaluacin y control de aquellos factores ambientales o
tensiones emanadas o provocadas por el lugar de trabajo y que pueden ocasionar enfermedades,
destruir la salud y el bienestar o crear algn malestar significativo entre los trabajadores o los
ciudadanos de una comunidad".
48
! Lquidos voltiles con presin de vapor elevada, la cual facilita su paso al
ambiente en forma de vapor.
! Suelen ser mezcla de varios compuestos qumicos, cuyo nmero se eleva
gradualmente cuando intervienen destilados del petrleo. Muy raramente
son sustancias nicas.
! Son sustancias poco polares, lo que hace que sean muy poco solubles en
agua.
! Suelen ser sustancias combustibles y por tanto dan lugar a mezclas de
vapores inflamables.
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
Suele definirse tambin como una tcnica no mdica de prevencin, que acta frente a los
contaminantes ambientales derivados del trabajo, al objeto de prevenir las enfermedades
profesionales de los individuos expuestos a ellos.
Para conseguir su objetivo la higiene basa sus actuaciones en tres puntos:
Reconocimiento y/o anlisis de los factores medioambientales que influyen sobre la salud de los
trabajadores, basados en el conocimiento profundo sobre productos (contaminantes), mtodos de
trabajo, procesos e instalaciones (anlisis de condiciones de trabajo) y los efectos que producen
sobre el hombre y su bienestar.

Evaluacin de los riesgos a corto y largo plazo, por medio de la objetivacin de las condiciones
ambientales, basadas en la experiencia, y su comparacin con los valores lmites, necesitando para
ello aplicar tcnicas de muestreo y/o medicin directa y en su caso el anlisis de muestras en el
laboratorio, para que la mayora de los trabajadores expuestos no contraigan una enfermedad
profesional.
Control de los riesgos sobre la base de los datos obtenidos en etapas anteriores, as como de las
condiciones no higinicas utilizando los mtodos adecuados para eliminar las causas de riesgo y
reducir las concentraciones de los contaminantes a lmites soportables para el hombre. Las medidas
correctoras vendrn dadas, segn los casos, mediante la actuacin en el foco, trayecto o trabajador
expuesto.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 49
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La identificacin de los factores de riesgo es el punto de partida de la metodologa higinica, no
existiendo peor riesgo que el desconocido, peor incluso que el mal controlado. Esta identificacin
tiene dos variantes, una relativa a los procesos productivos y otra relativa a la administracin
(control de entradas y salidas) del negocio. La primera es indagatoria y permite conocer "in situ" la
exposicin de los trabajadores y la segunda es de gestin (compras y residuos).
Para identificar los riesgos es preciso conocer las condiciones de trabajo
y su peligrosidad, lo que generalmente precisar conocimiento versado
de higiene, conocimiento especfico del proceso, recursos de bsqueda
de documentacin y advertencias en el lugar de trabajo, adems de pericia
en la metodologa y en las herramientas o equipos que permiten
identificar de forma fructuosa en integridad y tiempo los factores de riesgo o
contaminantes.
La Encuesta Higinica se ha erigido como el instrumento predilecto de los

higienistas para la identificacin de los riesgos, dado que nos permitir
un conocimiento profundo y real del problema que se estudia. Es una secuencia de etapas dirigida
a recopilar informacin sobre los factores de riesgo y sobre las exposiciones, as como a
documentar la actividad laboral en esos trminos. Aparte de los factores de riesgo o contaminantes,
deben quedar sobradamente documentadas en el tiempo, la emisin de los agentes y la continuidad
de la exposicin, los procedimientos de trabajo y los procedimientos organizativos y de control que
repercutan a la intensidad o frecuencia de las exposiciones.
Por otra parte, debe tenerse en cuenta que la presencia de un contaminante en el lugar de trabajo
puede obedecer a sistemas sobradamente problemticos y sutiles, y en algunos casos, inciertos. No
siempre se trata de identificar sustancias que se perciben con el olfato o agentes fsicos que se
revelan de forma clara como el ruido. En muchos casos el contaminante es un producto intermedio
en un proceso, generado por el mismo proceso y que una vez pasado un tiempo de estar presente
desaparece o se transforma. De ah la capacidad y los conocimientos que necesita el higienista para
identificar al contaminante a valorar.
En ocasiones se manejarn equipos e instrumental durante la encuesta a fin de detectar la presencia
de agentes, que incluso nos servirn para realizar evaluaciones semicuantitativas, evitando
excesivas mediciones y tomas de muestra a los higienistas.
Con el uso de buenas prcticas de gestin y una eficiente poltica de compras, homologacin de
proveedores y de productos, especificaciones de seguridad y salud; inventario de sustancias
peligrosas, etctera, es posible tener identificados, de su estancia en el lugar de trabajo, un nmero
importante de agentes o factores de riesgo.
50
Tras ser relacionados los contaminantes y las probabilidades de exposicin a dichos agentes, se
debe describir igualmente el nmero de personas afectadas y en qu momento se produce dicha
exposicin. Dado que si se puede y es preciso valorar esta exposicin debe concretarse una
estrategia adecuada de vigilancia y control, en el marco fijado por la Ley de Prevencin de Riesgos
Laborales y dems normativa vigente de aplicacin.
Esta estrategia residir en estimar la exposicin a los agentes mediante tomas de muestras o
mediciones. Por medicin se entiende el manejo del instrumental idneo para realizar una
valoracin cuantitativa, semicuantitativa, cualitativa o
semicualitativa de los contaminantes, con la finalidad de tener
una estimacin vlida de la exposicin a dichos contaminantes.
Segn el tipo de exposicin y del resultado, la medicin podr ser
nica, mltiple o precisar tomas de muestras. En situaciones
complejas las mediciones y las tomas de muestras podran
reiterarse peridicamente (de forma continuada).
Si se precisa implantar una estrategia correcta de control y
vigilancia de la salud se necesitan establecer grupos de operarios
de si mi l ar exposi ci n (homogneos). Posteri ormente se
seleccionar a los operarios cuya exposicin se va a valorar
dentro de cada grupo. A conti nuaci n se establ ecern l os
mt odos de medi ci n, l as f echas y l os i nt erval os ent r e
medi ci ones, as como un nmero de medi ci ones que den
representati vi dad a l a medi ci n. Todo el l o si n desvi arse de l as exi genci as fij adas en l a
reglamentacin especfica que sea de aplicacin.
Los resultados de las mediciones que garanticen el supuesto de representatividad, precisin y
consolidacin de la calidad nos permitirn tomar decisiones en relacin con los valores lmite o
referencia. Todo el procedimiento de evaluacin debe quedar documentado en un informe y
registrado, a este respecto se recuerdan las obligaciones documentales de las evaluaciones de
riesgos y de los controles peridicos recogidas en la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales y
dems disposiciones de aplicacin.
En el mismo o en otro informe se recogern las medidas de control que fuera necesario emprender
como consecuencia de la evaluacin. Estos controles actuarn sobre las condiciones de trabajo, en
sus variantes organizativas, individuales o materiales, que afectan a la exposicin y al riesgo
higinico, como son los tiempos de exposicin, la frecuencia de exposicin, las restricciones de
acceso, los procedimientos de trabajo, los hbitos del trabajador, la informacin y formacin del
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 51
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

trabajador, las condiciones del proceso y los controles de ingeniera. La aplicacin de estos
controles debe responder a los principios definidos para las acciones preventivas en la Ley de
Prevencin de Riesgos Laborales.
Cabe recordar que siempre que se genere un dao para la salud, se modifique el proceso
productivo, se introduzca una sustancia nueva o se adopte una nueva normativa se debe evaluar
nuevamente el riesgo higinico.
Por otro lado, cabe resaltar que la Higiene Industrial presenta una serie de dificultades a tener en
consideracin, como son la determinacin de los valores lmites dada la distinta respuesta de los
individuos, la frecuente presencia simultnea de varios contaminantes y la incorporacin de nuevas
sustancias. A su vez, tambin se presentan dificultades en la adecuada representatividad de las
mediciones en tiempo, espacio y precisin, as como la restriccin econmica de las medidas
operativas de control.
1.9. FUNCIONES DEL HIGIENISTA INDUSTRIAL
Dentro del mbito de responsabilidades del higienista industrial cabe citar, entre otras las
siguientes:
1
o
Dirigir y planificar el programa de higiene industrial.
2
o
Examinar los puestos y ambientes de trabajo as como su entorno familiarizndose con ellos:
a) Estrategia de muestreo. Estudiando las operaciones de trabajo y procesos, para obtener
informacin sobre la naturaleza de tareas, materiales y equipos empleados, productos,
subproductos y productos finales, nmero y sexo de los trabajadores y el tiempo de trabajo.
b) Realizando mediciones para determinar exposiciones de riesgo higinico, y para ello:
B
1
) Debe elegir mtodo de toma de muestras.
b
2
) Dirigir las mediciones.
b
3
) Estudiar el desarrollo del trabajo.
3
o
Estudiar e investigar los resultados obtenidos en lquidos biolgicos (sangre y orina), cuando
stos puedan ayudar a establecer el grado de exposicin.
4
o
Informar a la direccin y a los representantes de los trabajadores en su caso.
5
o
Interpretar los resultados de la evaluacin ambiental en funcin de su afeccin para la salud del
trabajador o la colectividad y presentar conclusiones especficas a los responsables.
52
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
6
o
Planificar la accin preventiva. Tomar decisiones especficas acerca de la necesidad o
efectividad en las medidas de control, y cuando sea necesario aconsejar sobre los
procedimientos normalizados que puedan ser convenientes y efectivos tanto para el
ambiente como para su entorno.
7
o
Implantar medidas eficaces para proteger a
las personas que sean especialmente
vulnerables a las condiciones adversas del
ambiente de trabajo y reforzar su capacidad
de resistencia.
8
o
Documentar y registrar todas las acciones
preventivas.
9
o
Confeccionar normas, reglas o procedimientos
de trabajo, as como efectuar personalmente
las actividades de control y vigilancia del
cumplimiento y la eficacia del programa de
control y reduccin de riesgos higinicos.
10
o
Realizacin de documentos informativos
sobre medidas preventivas para productos.
Fichas de seguridad.
11
o
Dirigir programas de formacin e informacin para los trabajadores a fin de evitar las E.P.
12
o
Promover estudios epidemiolgicos entre los trabajadores o empresas con el fin de objetivar el
control sobre los problemas para la salud y ms en concreto descubrir posibles enfermedades
profesionales y establecer o mejorar los valores lmite.
13
o
Coordinar investigaciones sobre los efectos y medios para evitar todos los contaminantes
presentes en el trabajo.
14
o
Tener una relacin estrecha con el mdico de empresa para vincular el medio con las
enfermedades. A su vez, dicha relacin debe reflejarse da a da con el resto de tcnicos de otras
disciplinas y en general cooperar con el "Servicio de Prevencin".
15
o
EI higienista industrial debe ser capaz de decidir si existen soluciones alternativas para un
problema.
16
o
Con carcter general promover la prevencin de accidentes de trabajo y en especial las
enfermedades profesionales en la empresa.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 53
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
1.9.1. UNIDADES DE MEDIDA
La concentracin de materia contaminante en el aire de origen qumico y susceptible de provocar
un dao a la salud es extremadamente baja; quiere esto decir que debemos emplear unidades de
medida capaces de ponderar esos bajos valores absolutos.
Por otra parte, tambin es necesario emplear las unidades adecuadas para los agentes fsicos. Por
todo ello existe cierta terminologa que se debe conocer:
p.p.m. Partes por milln expresadas volumtricamente y medidas a 25

C y 760 mm Hg.
mg/m
3
Miligramos por metro cbico. Expresa la concentracin en forma gravimtrica.
m.p.p. m
3
. Millones de partculas por metro cbico.
m.p.p.c.f. Millones de partculas por pie cbico.
p.p.c.c. Partculas por centmetro cbico.
dB Decibelio (medida de nivel de presin acstica).
lux Intensidad de iluminacin recibida.
m Micrmetros, millonsima parte del metro = 10
-6
m.
g Microgramo, millonsima parte del gramo = 10
-6
g.
l Microlitro, millonsima parte del litro = 10
-6
l.
mg Miligramo = 10
-3
g.
m
3
Metro cbico = 10
3
l.
atm Atmsfera = 760 mm Hg.
m/sg
2
Metro por segundo cuadrado (aceleracin).
m/sg Metro por segundo (velocidad).
T Tesla unidad de densidad de flujo magntico en el sistema MKS.
bar Unidad de presin igual a 10
5
Pa.
Gs Gauss, unidad de densidad de flujo magntico en sistema CGS.
Wb Weber, unidad de flujo magntico en sistema MKS.
Nw/m
2
Newton por metro cuadrado (presin).
w/m
2
Watios por metro cuadrado (intensidad de radiacin).
w Watios (potencia).
cal Calora, unidad de la cantidad de calor.
Kcal/h Kilocalora por hora, cantidad de calor.
Hz Hertzios, unidad de frecuencia equivalente a ciclos por segundo.
54
CAPTULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO
eV Electrn-voltio, unidad de energa para una partcula cargada.
J Julio, unidad de energa en el S.l.
o
K Kelvin, unidad de temperatura fundamental del Sistema Internacional.
Longitud de onda.
nm Nanmetros = 10
-9
m.
Gy Gray, unidad de dosis absorbida de radiacin.
rad Unidad de dosis absorbida de radiacin.
rem Unidad de dosis equivalente de radiacin.
C/Kg Culombio por kilogramo. Exposicin (carga/masa de aire).
Sv Sievert, unidad de dosis equivalente de radiacin (rayos ).
R Rentgen, grado de ionizacin, unidad de exposicin a la radiacin.
Ci Curio, actividad de radiacin, unidad de radioactividad.
Bq Bequerelio, actividad de radiacin.
Clo Unidad de aislamiento trmico de la ropa.
C Coulomb, unidad de carga-elctrica sistema MKS.
En los informes se siguen los siguientes convenios para expresar las unidades de las diferentes
concentraciones:
$ Las concentraciones de los agentes presentes en el aire se expresarn normalmente como la
masa de la sustancia por unidad de aire, en mg/m
3
.
$ Cuando se trata de expresar concentraciones de gases y vapores, se hace en magnitudes
independientes de las condiciones de temperatura y presin atmosfrica, es decir en relaciones
volumen de sustancia a volumen de aire, en ppm o ml/m
3
. Si se hace en magnitudes
dependientes de dichas condiciones, como mg/m
3
, el volumen de aire tiene que referirse a
volumen a 20
o
C de temperatura y 101,3 kPa de presin.
$ La concentracin de materia particulada se expresar en mg/m
3
en las condiciones reales en el
lugar de trabajo.
$ La concentraci n de fi bras de ami anto se expresar en fi bras por m
3
de ai re. Las
concentraciones de otras fibras podra expresarse en unidades similares a las de la materia
particulada o a las de las fibras de amianto, en funcin de las unidades utilizadas en las
normas legales de aplicacin.
Factores de conversin y equivalencia de sustancias con comportamiento ideal, medidas a
25
Q
C y 760 mm Hg de presin:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 55
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

donde Pm = Peso molecular de una sustancia en g/mol.

recprocamente, la ecuacin para convertir los valores TLV mg/m
3
en ppm es:

donde 24.45 es el volumen molar en litros y Pm el peso molecular.
p.p.c.c = 35.5 x m.p.p.c.f.
p.p.m. = % x 10
4
(% en volumen de un gas o vapor contaminante del aire)
mg/m
3
= 0.52 x p.p.c.c. x d x D
3
(en slidos, d = densidad y D = dimetro)
1 Sv = 100 rem
1Gy = 100 rad
1 rad = 100 ergios/gramo
1 C/kg = 3880 R
1 bar = 10
5
N/m
2
= 10
6
dina/cm
2
= 750,062 torr
1 cal = 4.18 Julios
1 eV = 1,6x10
-23
Julios
1.10. EJERCICIOS PRCTICOS
EJERCICIO N
o
1 "Conversin de Unidades"
Dada la concentracin de un contaminante en estado de vapor a temperatura y presin normales
(0
o
C y 760 mm Hg) en gramos por litro, convertir dicho valor en ppm.
Resolucin
Sabemos que el volumen de un mol gramo a (O C y 760 mm Hg) es de 22,4 litros/mol,
por lo que, la concentracin del vapor en esas condiciones es
56
CAPITULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO

Si definimos la concentracin en volumen (ppm) como

EJERCICIO N
o
2 "Conversin de Unidades"
Dada la concentracin de un contaminante en estado de vapor a temperatura y presin normales
(0
Q
C y 760 mm Hg) en ppm, convertir dicho valor en gramos por litro.
Resolucin

MANUEL JESS FALAGN ROJO 57
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EJERCICIO N
o
3 "Conversin de Unidades"
Despus de burbujear 25 litros de aire a 25
Q
C y 755 mm Hg, a travs de 60 ml de una solucin a
partir de HCI, se determin que la concentracin del cido clorhdrico, cuyo peso molecular es de
(36,5), resultando ser de 10 mg/ml. Calclese dicho valor en ppm.
Resolucin
Sabemos que la cantidad total de cido clorhdrico medido fue

El volumen de un micromol del HCl a esa temperatura y presin se calcula de la forma siguiente

La concentracin en partes por milln es

EJERCICIO N
o
4 "Clculo de la Concentracin"
A un trabajador que opera con una soldadura se le determinan dos metales pesados cuya
concentracin viene expresada por
!
Calclese la concentracin total de la muestra.
Resolucin
Sabemos que la concentracin total de la muestra es la suma una vez convertidas
ambas cantidades a las mismas unidades, por tanto tenemos
58
CAPITULO 1.- INTRODUCCIN A LA HIGIENE EN EL TRABAJO

EJERCICIO N
o
5 "Clculo de la Concentracin"
A un trabajador que opera con una soldadura se le determinan tres gases cuya concentracin viene
expresada por

Calclese la concentracin total de la muestra.
Resolucin
Sabemos que la concentracin total de la muestra es la suma una vez convertidas todas
las cantidades a las mismas unidades, por tanto tenemos

EJERCICIO N
o
6 "Conversin de unidades de un TLV"
Sabemos que la concentracin de una sustancia gaseosa es de 1 ppm y que su TLV es de 2 ppm
referidos a 0
o
C y 760 mm Hg de presin atmosfrica. Calclese
a) La concentracin en volumen en %.
b) El TLV en mg/m
3
a partir de la frmula

Sabiendo que su peso molecular (P.m.) es de 15.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 59

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
a) El ppm se define como parte de volumen de un contaminante por cada milln de partes de aire.
(1 ml de gas o vapor/1 m
3
de aire).
La concentracin de 1 ppm es equivalente a 1.10
-3
g/1, por lo que
- -
b) Sabemos que 24.45 es el volumen molar a 25
o
C y 760 mm Hg para gases y vapores, mientras
que el volumen molar o volumen molecular gramo en condiciones normales (C.N.) o sea 1 atm
y 273
o
K (760 mm Hg y 0
o
C) para gases y vapores es de 22.4 1 (correspondiente dichas
condiciones a un cubo de 28,2 cm de arista o una esfera de 34,98 cm de dimetro).
Igualmente conocemos la ley de Gay-Lussac, donde V/T = Vo/To = Cte., por lo que si el
volumen molar a 0
o
C y 760 mm Hg (1 atm y 273
o
K ) es de 22.4 litros, podemos calcular ese
volumen molar a 25
o
C y 760 mm Hg (1 atm y 298
o
K)

60
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
TEMA II
NDICE ANALTICO
2. RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL 63
2.2. HIGIENE TERICA 64
2.2.1. HIGIENE TERICA. CRITERIOS DE VALORACIN DEL
RIESGO HIGINICO 65
2.2.2. CRITERIOS DE VALORACIN DEL RIESGO HIGINICO 66
2.2.3. MTODOS UTILIZADOS EN LA DETERMINACIN DE LOS
LMITES DE EXPOSICIN 71
2.2.4. TIPOS DE NIVELES ADMISIBLES 72
2.2.5. CRITERIOS DE VALORACIN PARA SUSTANCIAS SIN TLV 77
2.2.6. VALORES LMITE BIOLGICOS 79
2.2.7. DECLARACIN DE PRINCIPIOS PARA EL USO DE LOS TLV'S
YBEI' S 79
2.2.8. CRITERIOS VIGENTES EN ESPAA 85
2.2.9. LMITES DE EXPOSICIN PROFESIONAL PARA AGENTES
QUMICOS EN ESPAA 88
2.2.10. CLASIFICACIN DE AGENTES CANCERGENOS 99
2.2.11. NORMATIVA DERIVADA DE DIRECTIVAS CE 100
2.3. EJERCICIOS PRCTICOS 101
MANUEL JESS FALAGN ROJO 61

CAPITULO 2 - RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
2
RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
2. RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL
La actuacin de la Higiene Industrial es de tipo preventivo y de carcter tcnico, y se basa en un
esquema metdico o secuencia lgica que prcticamente es aplicable a cualquier situacin en la que
un contaminante puede encontrarse en el ambiente de trabajo.
Ante la perspectiva de un contaminante
en un puesto de trabajo, el primer paso es
el que conduce a la identificacin del
mismo. Para ello, debe realizarse una
encuesta higinica, como estudio previo y
obtener informacin sobre productos,
procesos, maquinaria, organizacin, sin-
tomatologa de los individuos afectados,
etc. Una vez conocido el contaminante, el
siguiente paso es averiguar la concentra-
cin del mismo en ese ambiente de trabajo
mediante una medicin y junto con el
tiempo de exposicin, determinar la dosis

que recibe el personal expuesto. Dichas
mediciones se someten a una valora-
cin basada en patrones referencia con el que se pueden comparar. Si como resultado de la eva-
luacin surge una situacin peligrosa hay que adoptar medidas que hagan disminuir el riesgo hasta
situaciones seguras, debiendo realizarse correcciones De considerarse una situacin segura,
ser preciso verificar peridicamente las condiciones ambientales, constatando que permanecen
inalterables y seguras.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 63
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La higiene del trabajo para evaluar y corregir las condiciones medioambientales partiendo de
criterios de validez general se desarrolla a travs de cuatro ramas fundamentales de la higiene con
el objeto de racionalizar el trabajo:
- La Higiene Terica
- La Higiene de Campo
- La Higiene Analtica
- La Higiene Operativa

Como veremos por las funciones que competen a cada una, ser preciso la actuacin conjunta de
todas ellas ya que se encuentran ntimamente ligadas entre s, y adems, sera imposible desarrollar
el tratamiento de los problemas higinicos que se planteen si faltara una de ellas.
2.2. HIGIENE TERICA
Se responsabiliza del estudio de los contaminantes y su vnculo con el hombre por medio de
estudios epidemiolgicos y experimentacin humana o animal, con el fin de estudiar las relaciones
dosis-respuesta o contaminante-tiempo, para fijar unos valores estndar de concentracin de
sustancias en el ambiente y unos tiempos de exposicin ante los que la generalidad de los
trabajadores pueden estar reiteradamente expuestos, dentro de su jornada laboral, sin que se
generen efectos nocivos para la salud.
Para establecer los valores estndar se procede experimentando a dos niveles:
1. A nivel de laboratorio. Sometiendo a seres vivos a los efectos de contaminantes que se
estudian y fijando las alteraciones funcionales que experimentan para seguidamente extrapolar estos
resultados e imputrselos al hombre.
64
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I

2. A nivel de campo. Recopilando informacin sobre los compuestos que se manejan en los
procesos industriales. Se recoge informacin de las tcnicas higinicas y mdicas sobre un
compuesto; la informacin obtenida a nivel de laboratorio nos advierte de su potencial. Con ello se
establecen los valores lmites que deben ser corroborados por la experiencia a nivel de campo.

2. 2. 1. HI GI ENE TERI CA. CRI TERI OS DE VALORACI N DEL RI ESGO
HI GI NI CO
El conocimiento de la cantidad de contaminante o concentracin existente en un medio laboral,
unido al tiempo de exposicin al mismo, permitir al experto en Higiene del Trabajo, por
comparacin con los valores estndar suministrados por la Higiene Terica, evaluar el riesgo
existente en un determinado puesto de trabajo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 65
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

2. 2. 2. CRI TERI OS DE VALORACI N DEL RI ESGO HI GI NI CO
El objetivo de un criterio de valoracin para una sustancia contaminante es establecer unas
condiciones de exposicin, tales que los trabajadores no padezcan, ni durante su vida laboral ni una
vez finalizada sta, disminuciones relevantes de su estado de salud que sean atribuibles a su
exposicin laboral al contaminante considerado.
Si se acepta este objetivo, es claro que la mera ausencia de enfermedad o de signos preclnicos de
la misma, no constituye una prueba de que el grado de proteccin es apropiado. As pues, la
exposicin a contaminantes industriales debe restringirse de modo que, los efectos que provoque
sobre los trabajadores se mantengan tan separados de las manifestaciones claras de dao, que
conceda un margen de seguridad suficiente para avalar la ausencia de enfermedad en el transcurso
de la vida laboral y una vez finalizada sta.
Todo ello exige que los criterios de valoracin han de ser definidos de tal forma que, en caso de
sobrepasar la exposicin admisible, no se llegue de forma rpida a un estado de enfermedad, sino
que concurra un rango, ms o menos extenso, dentro del cual puedan practicarse las oportunas
medidas correctoras.
La evaluacin ambiental se basa en comparar los niveles de concentracin existentes en los puestos
de trabajo con un criterio de evaluacin. Este criterio ser el valor admisible para el agente requerido
de tal forma que niveles de concentracin por debajo de! nivel admisible no generarn efectos
adversos sobre la salud de los operarios.

El valor admisible de cualquier sustancia, que pueda ser contaminante del ambiente de trabajo, tiene
que ser definido teniendo en cuenta los mltiples factores que establecen los efectos que ejercer
sobre individuos expuestos. De estos factores, los que se estiman primordiales son los que siguen:
a) Factores personales. La edad, la raza, el sexo, la susceptibilidad, el hecho de que se sufra o haya
sufrido alguna enfermedad, etc., son factores personales que pueden concretar que un individuo
66
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
definido padezca con mayor intensidad que otro los efectos de la contaminacin en el ambiente de
trabajo, a pesar de que la exposicin sea idntica para ambos.
Los niveles admisibles deben valorar este hecho y por tanto, han de fijarse de forma que adems
garanticen la salud de los individuos ms dbiles o susceptibles.
b) Duracin de la jornada de trabajo. Los efectos de la contaminacin dependen de la duracin de
la exposicin, es decir, una exposicin corta a una determinada concentracin puede ser
perfectamente tolerable y, por el contrario, puede generar efectos dainos si la exposicin es ms
dilatada. Por esta causa, los niveles admisibles deben ser definidos para una duracin concreta de
la jornada de trabajo.
c) Duracin de la vida laboral. Multitud de contaminantes despliegan una accin txica sobre el organismo
que no se manifiesta hasta varios aos despus de una exposicin continuada. Por ello, los niveles
admisibles tienen que ser fijados de forma que salvaguarden la salud incluso a aquellas personas que
estn expuestas durante toda su vida laboral, que en algunos casos puede ser de hasta 40 o 50 aos.
No todos los niveles admisibles que se utilizan en Higiene Industrial estn determinados sobre la
base de estos factores, y por tanto, su valor preventivo puede ser muy diferente, a pesar de que las
cantidades que reflejan la concentracin de cada sustancia sean semejantes.
Tal vez, uno de los criterios de valoracin que en teora mejor se adapta al objetivo indicado son los
TLV's (Threshold Limit Values) o valores lmite umbral, que anualmente revisa y publica la A.C.G.I.H.
(American Conference of Governmental Industrial Hygienists). Los TLV's se refieren a las
concentraciones en aire de las diversas sustancias utilizadas o generadas en los procesos industriales
y corresponden a las condiciones bajo las cuales la mayora de los trabajadores pueden exponerse da
tras da, a lo largo de toda su vida laboral, sin que se manifiesten efectos adversos para su salud.
Los TLV's estn basados en la mejor informacin disponible a partir de la experiencia industrial,
completada con experimentos en seres humanos y estudios toxicolgicos con animales. Hoy en da,
despus de 50 aos de una peridica revisin anual que ha permitido subsanar cualquier
imprecisin anterior, los TLV's forman uno de los mejores criterios de valoracin para la prctica de
la Higiene Industrial. Una prueba evidente es que la mayora de los pases occidentales basan sus
criterios higinicos legales en ellos.
La determinacin de los valores estndar depende de los criterios de valoracin elegidos, siendo los
ms utilizados en los distintos pases aquellos que han tenido su origen en las investigaciones
realizadas en este campo por los Estados Unidos y la antigua URSS.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 67
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La diferencia fundamental entre ambos criterios viene dada por su distinta concepcin filosfica del
riesgo higinico y sus consecuencias para la salud:
* En la antigua URSS se sigui el criterio de no permitir ni tolerar la exposicin ante cualquier
sustancia que produzca algn cambio fisiolgico en el hombre susceptible de ser medido, aunque
sea reversible y con independencia de su viabilidad econmica o cualquier otro factor.
* Estados Unidos, por el contrario, sigue el criterio de tolerar la exposicin siempre que en la
mayora de las personas expuestas a determinadas concentraciones, da tras da, no se produzcan
efectos perjudiciales para su salud, aunque lgicamente ello depender de la susceptibilidad de los
trabajadores expuestos.
TABLA. TIPOS DE VALORES LMITE EN DISTINTOS PASES















Los valores estndar segn este ltimo criterio estn referenciados a un individuo estadsticamente
medio, para un ciclo de trabajo de 8 horas/da y cinco das a la semana y para un perodo de
exposicin de 30 a 40 aos.
Los valores lmites umbrales (TLV's) se refieren a concentraciones de sustancias en el aire y
representan condiciones bajo las cuales se puede esperar que la mayora de trabajadores pueden estar
68
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
expuestos reiteradamente da tras da sin padecer efectos adversos. No obstante, a causa de la gran
variacin que existe en la susceptibilidad individual, un reducido porcentaje de trabajadores puede
experimentar alteraciones frente a alguna substancia a concentraciones iguales o menores que los
valores lmite, y un porcentaje todava menor puede ser afectado ms trascendental mente por
empeoramiento de unas condiciones preexistentes o por el desarrollo de una enfermedad profesional.
Fumar tabaco es peligroso por varias razones; el fumar puede potenciar los efectos biolgicos de
los agentes qumicos presentes en el lugar de trabajo (factor sinrgico del aumento) y puede
menoscabar los mecanismos de defensa del cuerpo frente a sustancias-txicas.
Los individuos tambin pueden ser hipersusceptibles y dar otro tipo de respuestas inusuales a
algunos compuestos qumicos industriales, debido a factores genticos, edad, hbitos personales
como fumar, medicacin o exposiciones anteriores. Cada trabajador puede no estar
convenientemente protegido contra los efectos adversos para la salud de ciertos compuestos
qumicos a concentraciones incluso por debajo del valor lmite umbral.
Un mdico especialista en medicina del trabajo debera evaluar el nmero de trabajadores que
precisan proteccin individual.
Los valores lmite umbral TLV's se fundamentan en la mejor informacin disponible derivada de la
experiencia industrial, experimentacin con animales y experimentacin humana, e incluso de una
combinacin de las tres fuentes. El cimiento sobre el que se han establecido los valores lmites
puede variar de una sustancia a otra.
La cantidad y naturaleza de la informacin manejable para fijar los valores TLV's vara de una
sustancia a otra; por tanto, la precisin de esos valores est sujeta a modificacin y debera
examinarse la documentacin ms actual para asesorarse sobre el contenido y extensin de los
datos disponibles para una determinada sustancia.
Esos lmites han sido procesados para su manejo, en la prctica de la Higiene Industrial, a ttulo de
recomendaciones sobre el control de peligros potenciales para la salud y no para otros usos como,
por ejemplo, control de daos a la comunidad por contaminacin ambiental, evaluacin del
potencial txico para exposiciones ininterrumpidas, como prueba o argumentacin de una
condicin fsica o enfermedad existente, etc.
Estos lmites no son un lmite definido entre la concentracin segura y la peligrosa, ni tampoco son
un ndice relativo de toxicidad y no debern ser manejados por personas sin capacitacin en la
disciplina de la Higiene Industrial.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 69
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Los valores lmite umbral (TLV's) redactados por la ACGIH son recomendaciones y debern
manejarse como directrices para lograr ptimos procedimientos. A pesar del hecho de que no es
probable que lesiones graves sean fruto de exposiciones a concentraciones lmite umbral, el mejor
mtodo es mantener las concentraciones de todos los contaminantes atmosfricos tan aminoradas
como podamos.
De acuerdo con los criterios expuestos, los valores lmites de referencia ms utilizados en los
diferentes pases son:
Antigua URSS
CONCENTRACIN MXIMA PERMITIDA (MAC). Concentraciones mximas permitidas de
sustancias txicas, que no pueden ser rebasadas en ningn instante. Son valores muy "seguros"
desde el punto de vista preventivo, pero tcnicamente difciles de cumplir hoy da. Son establecidos
por la norma GOST 12.1.005.76 y sus anexos.
Estados Unidos y pases occidentales
Entre los ms conocidos criterios de valoracin figuran los propuestos por la American Conference
of Governmental Industrial Hygienists "ACGIH": institucin privada que agrupa a profesionales de
la Higiene del Trabajo que desarrollan su labor en instituciones pblicas y privadas, como
universidades de todo el mundo, empresas o centros de investigacin, entre otros.
Por otro lado, el National Institute for Occupational Safety and Health "NIOSH": institucin pblica
dependiente de la administracin federal.
El criterio propuesto por la ACGIH se basa en los denominados TLV's (TLV-TWA, TLV-C y TLV-
STEL) y BEI's. La propia asociacin divulga informacin en la que se ha basado para proponer los
valores lmite (Documentation.of Threshold Limit Values), siendo su conocimiento imprescindible
para su correcta aplicacin.
El criterio propuesto por el NIOSH se basa en los denominados valores REL "Recommended
Exposure Limits" o lmites de exposicin recomendados, que se fundamenta en unos informes
pblicos conocidos como "Criteria Documents". Los valores REL incluyen 2 tipos de lmites:
REL-TWA y REL-C. Estos valores estn definidos como valores de exposicin promediados
durante perodos de hasta 10 horas, si no se indica otra duracin, y los "Celing" definidas!
como valores de exposicin mxima con referencia explcita a perodos de 15 minutos o
inferiores.
70
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
2.2.3. MTODOS UTILIZADOS EN LA DETERMINACIN DE LOS LMITES
DE EXPOSICIN
Los mtodos empleados en la investigacin y el desarrollo de los lmites de exposicin admisibles
son:
1. Los estudios epidemiolgicos.
2. La analoga qumica.
3. La experimentacin y experiencias de exposicin humana.
4. La experimentacin con animales.
El estudio epidemiolgico est fundamentado en situaciones reales,
siendo el mtodo existente ms relevante para buscar una correlacin
entre la exposicin ambiental y los efectos generados sobre la salud del
trabajador; su inconveniente estriba en la necesidad de largos perodos
de tiempo (15-20 aos) para lograr resultados relevantes, as como los
cambios tecnolgicos.
Dado que constantemente se incorporan nuevas sustancias, y debido al
tiempo comentado anteriormente, se apela a los estudios de
extrapolacin por analoga qumica y ms habitualmente al rea
experimental. El primero es un sistema rpido y econmico pero sin
garantas, dadas las distintas respuestas toxicolgicas de algunos productos de la misma familia.
En el campo de la experimentacin
aparecen dos lneas de actuacin, una
en humanos y otra en animales. En la
humana slo se recurre en casos
donde es imposible la experimen-
tacin animal o difcil de extrapolar.
En la experimentacin animal aparece
el inconveniente infranqueable de
establecer analogas fiables entre la
susceptibilidad animal y humana.
Por medio de estos mtodos se establecen los lmites de tolerancia en el organismo y a partir de
stos, mediante factores de seguridad, se fijan los valores lmites admisibles de exposicin
profesional.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 71
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
2. 2. 4. TI POS DE NI VELES ADMI SI BLES
Existen varios tipos de niveles admisibles que, a su vez reciben denominaciones diferentes. Con el
fin de unificar criterios, y el objetivo de lograr resoluciones rpidas de los conflictos que se
plantean, se exponen a continuacin las definiciones y caractersticas ms importantes de cada tipo,
simplificando los mismos de la siguiente forma:
a) Expresar los niveles admisibles legales como, Concentraciones medias ponderadas en el
tiempo.
Se refiere a la concentracin media que existe a lo largo de un perodo de tiempo determinado, el
cual debe estar claramente fijado. Este tipo de nivel admisible tolera desviaciones por encima del
valor numrico de la concentracin indicada, siempre que sean compensadas por otras
desviaciones por debajo de dicho valor
Tambin se conocen con otras denominaciones, como: Concentracin Promedio Permisible (CPP),
Concentracin Media Admisible (CMA), etc.
Entre los niveles admisibles de este tipo se pueden citar como ms representativos los siguientes:
T.LV.-T.W.A. (Threshold Limit Valu - Time Weighted Average). (La denominacin de TLV-TWA
de la ACGIH est registrada). Concentracin media ponderada en el tiempo a que puede estar
sometida una persona normal durante 8 horas al da o 40 horas semanales, a la cual la mayora de
los trabajadores pueden estar expuestos repetidamente da tras da sin sufrir efectos adversos. Se
utiliza para todo tipo de contaminante.
Los valores TLV-TWA permiten desviaciones por encima siempre que sean compensadas durante la
jornada de trabajo por otras equivalentes por debajo y siempre que no se sobrepasen los valores TLV-
STEL.
P.E.L (Permisive Exposure Level)
Son los valores legales en Estados Unidos establecidos por la O.S.H.A. (Occupational Safety and
Health Administration). Estn definidos para jornadas de 8 horas. Con este concepto, el valor medio a
largo plazo fue sustituido, a efectos legales, por el valor medio en cualquier jornada laboral.
M.A.K. (Maximale Arbeitsplatz Konzentrationen)
Son los valores legales en la Repblica Federal Alemana estn definidos con los mismos criterios
que los P.E.L.
72
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
b) Definir los niveles legales como, Concentraciones permisibles para cortos tiempos de
exposicin.
Normalmente se fijan para perodos de 15 a 30 minutos y su objetivo es limitar el valor mximo de
desviacin que se tolera para las concentraciones medias ponderadas en el tiempo, ya que, de lo
contrario, si no existieran estos lmites, podran considerarse como vlidas exposiciones cortas a
concentraciones muy altas, las cuales podran ocasionar riesgos inmediatos para la salud.
T.LV.-S.T.E.L (Threshold Limit Valu - Short Term Exposure Limit). Concentracin mxima a la
que pueden estar expuestos los trabajadores durante un perodo continuo de hasta 15 minutos sin
sufrir trastornos irreversibles o intolerables. No se trata de un lmite de exposicin independiente o
separado, sino un complemento de la media ponderada en el tiempo (TWA).
La exposicin a esta concentracin est limitada:
a) Repetirse ms de 4 veces por da,
b) Espaciadas al menos en una hora, entre sucesivas exposiciones al STEL, y
c) Sin rebasar en ningn caso el TLV-TWA diario.
Es la concentracin mxima a la cual los trabajadores pueden estar expuestos por un corto perodo
de tiempo sin sufrir a) irritacin, b) cambios crnicos o irreversibles en tejidos orgnicos c)
narcosis en grado suficiente para incrementar la propensin al accidente, impedir el propio rescate,
o reducir materialmente la eficiencia en el trabajo.
Factores de desviacin y lmites de excursin
Para la mayora de sustancias que tienen TLV-TWA, no se dispone de suficientes datos toxicolgicos
que permitan fijar con garantas el valor STEL. Por lo tanto, se deben controlar las excursiones o
variaciones por encima del TLV-TWA, aunque las concentraciones de 8 h se encuentren por debajo
del TLV-TWA.
A falta de una mejor informacin toxicolgica, se establecen lmites a dichas excursiones o
variaciones basados en criterios de variabilidad. Se sabe que las exposiciones de corta duracin
siguen una distribucin logartmica-normal con desviaciones estndares geomtricas entre 1,5 y 2.
Se estima que un proceso que presenta una variabilidad ms all de tres veces la media geomtrica
no est bajo un buen control en consecuencia se establece que:
3 TLV-TWA durante 30 minutos (tiempo total mximo) en la jornada de trabajo.
5 TLV-TWA bajo ningn concepto (techo absoluto).
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 73
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Estos lmites de excursin sealan el lmite normal de las desviaciones de las concentraciones
momentneas por encima de su valor medio. Si se rebasa este lmite, aunque no se rebase el TWA,
demostrara que el proceso causante de la exposicin est mal controlado y en tales condiciones no
se puede garantizar la proteccin que proporciona el TLV-TWA.

Factores de desviacin
Corresponden a un factor por el que se multiplica la concentracin media ponderada en el tiempo
(el TLV-TWA para los valores definidos por la A.C.G.I.H.) para obtener la concentracin permisible
para cortos tiempos de exposicin.
Su interpretacin es idntica a la expuesta para los TLV-STEL.
Los valores del factor de desviacin son funcin de la magnitud de la concentracin media
ponderada, los cuales se detallan en la siguiente tabla:

c) Expresar los valores lmite como Concentraciones techo.
Corresponden a los valores lmite de las concentraciones ambientales que no pueden ser superadas
en ningn instante.
Normalmente este tipo de niveles admisibles se establece para aquellas sustancias cuya accin es
muy intensa y cuyos efectos inmediatos sobre la salud pueden ser graves, como por ejemplo,
algunos gases irritantes.
74

CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
Por otra parte, en algunos pases, los niveles admisibles legales se han definido como
concentraciones techo para todas las sustancias.
T.LV.-C (Threshold Limit Valu - Ceiling). Corresponde a la concentracin que no debe ser rebasada
en ningn momento. En la prctica convencional de la higiene industrial, si no es factible el control
instantneo, puede evaluarse efectuando muestras cada 15 minutos, excepto para aquellas sustancias que
puedan causar irritacin inmediata en exposiciones ms breves. Coincide con el concepto MAC
anteriormente aludido.
Para algunas substancias como, por ejemplo, gases irritantes solamente puede ser relevante una
categora: el TLV-C.





















MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 75
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Va Drmica
Cuando una sustancia dada en la lista viene con la identificacin "Skin" (va drmica), se advierte
de la posible aportacin de dicha sustancia a la exposicin total por va cutnea, incluidos los ojos
y las membranas mucosas, bien por suspensin en el aire, bien por contacto directo con esa
sustancia.
Esta resea es importante para tener en cuenta esta va como posible aportacin a la dosis total
absorbida. Si no es posible prevenir la absorcin cutnea mediante medidas efectivas, la aplicacin
de los TLV's quedara invalidada y se debera recurrir al control biolgico como nica opcin de
evaluacin, ms si el TLV es bajo, pues en este caso la contribucin a la dosis total por va drmica
es ms importante, sobre todo, si hay gran concentracin ambiental y significativas reas de piel
expuestas en perodos prolongados.
Apartados de inters especial
Cabe resaltar los apndices relativos a la carcinogenicidad y las sustancias de composicin variable
indicadas por la ACGIH:
" Las categoras de la carcinogenicidad son:
A1. Sustancia identificada como confirmada de ser cancergena en el ser humano. El agente es
cancergeno en los humanos sobre la base del peso de la evidencia de los estudios
epidemiolgicos, o en la evidencia clnica convincente, en los humanos expuestos.
A2. Cancergenos con sospechas de serlo en el ser humano. El agente es cancergeno en los
animales de ensayo a niveles de dosis, ruta(s) de administracin, puntos de tipo histolgico o por
mecanismos que se estiman transcendentes en la exposicin de los trabajadores. Los estudios
epidemiolgicos disponibles son contradictorios o exiguos para aseverar un incremento del riesgo
de cncer en los seres humanos expuestos.
A3. Cancergenos confirmados en los animales con conducta irreconocible en los seres humanos.
El agente es cancergeno en los animales de experimentacin a niveles de dosis relativamente altas,
ruta(s) de administracin, puntos de tipo histolgico o por mecanismos que se estiman
transcendentes en la exposicin de los trabajadores. Los estudios epidemiolgicos disponibles son
contradictorios o exiguos para aseverar un incremento del riesgo de cncer en los seres humanos
expuestos. La evidencia existente no expresa que el agente probablemente cause cncer en los seres
humanos, excepto por vas o niveles de exposicin no habituales o poco factibles.
76
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
A4. No clasificados como cancergenos en seres humanos. No hay informacin apropiada para
clasificar el contaminante sobre la base de la relacin con su carcinogenicidad en los seres
humanos y/o animales.
A5. No sospechosos como cancergenos en seres humanos. No hay datos apropiados para
clasificar el contaminante sobre la base de su carcinogenicidad como sospechoso en los humanos
fundamentndose en los estudios epidemiolgicos desarrollados debidamente en stos.

" Las sustancias de composicin variable:
B1. Productos de descomposicin del politetrafluoretileno. Por descomposicin trmica se generan
productos oxidados que contienen, C, F y 0
2
, pero al descomponerse en parte por hidrlisis en solucin
alcalina se pueden determinar cuantitativamente como fluoruros y dar un ndice de exposicin.
Actualmente no se recomiendan valores TLV's, si bien la concentracin debe ser la ms baja posible.
B2. Humos de soldadura. Partculas totales. (NCOF) Partculas no clasificadas de otra forma. La materia
particulada no nociva se considera como "polvo molesto"; para las sustancias de esta categora as
como para las que no se han establecido valores lmite especficos se recomienda un TLV-TWA de 10
mg/m
3
de polvo total si se trata de polvo inhalable y de 3 mg/m
3
en polvo respirable (que no contengan
amianto y < 1 % de slice cristalina). En los humos de soldadura se toma como TLV-TWA 5 mg/m
3
si
bien en la soldadura debe slo tenerse en consideracin si no hay elementos txicos (metales pesados
de alta toxicidad como Cr, Ni, etc.) o se formen gases de alta toxicidad como fosgeno, ozono, etc.
2.2.5. CRITERIOS DE VALORACIN PARA SUSTANCIAS SIN TLV
Algunas sustancias concurrentes en los procesos industriales no estn presentes en la relacin de
los TLV's o similares, pues no se dispone de la informacin suficiente para admitir un valor lmite,
incluso provisionalmente.
Cuando aparece esta circunstancia, se puede determinar manejando coherentemente los datos
toxicolgicos experimentales publicados (bibliografa mdica y cientfica) para estas sustancias, y a
partir de los datos toxicolgicos puede establecerse de la forma siguiente:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 77
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
" Si de dicho estudio se desprende que el contaminante es una sustancia con efectos muy graves
a largo plazo: cancergeno, mutgeno, teratgeno o con efectos agudos inmediatos previa
sensibilizacin (alrgeno) y en todos los casos determinantes para la salud del ser humano o los
anmales, el efecto en estos casos no depende ni de su concentracin ni del tiempo de
exposicin, por lo que se considera exposicin a su mera presencia y se deben eliminar o
sustituir los mismos, no teniendo sentido establecer unos valores lmite.
" A partir de los parmetros "Dosis Txica mnima" (DTm), "Dosis Letal mnima" (DLm) y la
"Dosis Letal 50" (DL50) que generalmente vienen expresados en (mg) de xenobitico por (Kg)
de peso de la especie animal objeto de ensayo (mg/Kg) y otras informaciones toxicolgicas,
se puede decidir que coeficiente de seguridad se debe utilizar para decidir la DTm, DLm o
DL50 y obtener as un valor lmite admisible susceptible de ser aplicado en Higiene Industrial.
Los ejemplos de mrgenes de seguridad para exposicin humana de tomar como 1/100 de la
DTm, 1/200 DLm y 1/400 DL50, as considerando a un adulto de 75 Kg de peso, cuya
frecuencia respiratoria es de 20 l/min y en una jornada de 8 horas, tenemos una concentracin
mxima admisible (CMA)




" Cuando la sustancia qumica est integrada en una familia qumica, o serie homologa orgnica,
puede manejarse el mtodo de la "Analoga Qumica" extrapolando matemticamente el TLV de
los homlogos ms parecidos en complejidad molecular. Este valor es indicativo pues existen en
la bibliografa compuestos de una misma familia que presentan caractersticas toxicolgicas
divergentes.
" Si las sustancias se presentan en forma de materia particulada y son de baja toxicidad, stas
pueden clasificarse como PNCOF (Partculas No Clasificadas de Otra Forma), con TLV
caracterstico.
" Ante el suceso de productos farmacuticos se suelen emplear lmites orientativos prcticos
establecidos, entre otros, a travs de las dosis teraputicas. Estas dosis diarias (ADI)
"Infesta Diaria Admisible", se determinan fraccionando las dosis teraputicas estimadas por
unos coeficientes de seguridad, elegidos a partir de las curvas de dosis-respuesta, efectos
secundari os, contrai ndi caci ones, i ncompati bi l i dades, etc., reconoci das para di cha
sustancia.
78
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
2. 2. 6. VALORES L MI TE BI OLGI COS
Son los valores umbrales, para los indicadores biolgicos, fijados para la evaluacin del riesgo
potencial para la salud de las personas en la prctica de la Higiene Industrial. Estos valores pueden
hacer referencia a la propia sustancia, sus metabolitos, o cambios bioqumicos reversibles
inducidos por la exposicin.
Hoy en da, existen dos instituciones que publican y actualizan anualmente una lista de valores
lmites biolgicos: la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists) que
sugiere el BEI (Biological Exposure ndices) y la DFG (Deustche Forschung Gemenschaft) que
expone los BAT (Biologische Arbeisstoff-Toleranzwerte). Los valores de dichas listas estn obtenidos
en su mayora, sobre la base de los correspondientes valores lmites ambientales, aplicando
modelos farmacolgicos fisiolgicos compatibles.
En el caso del NDICE BIOLGICO DE EXPOSICIN (BEI) estos valores
representan los niveles ms probables que alcanzaran los indicadores
biolgicos en trabajadores sanos, sometidos a una exposicin tan slo por
va respiratoria del orden del valor lmite ambiental fijados para
exposiciones de 8 horas diarias o 5 das a la semana.
Se utiliza para valorar la exposicin a los compuestos qumicos presentes
en el puesto de trabajo por medio de medidas ptimas en las muestras
biolgicas extradas del trabajador, pudiendo ejecutarse la medida en el aire
exhalado, orina, sangre y otras muestras biolgicas tomadas al trabajador
expuesto.
Los (BAT) son, no obstante, cantidades mximas permisibles de una sustancia qumica o de sus
metabolitos o la mxima desviacin permisible del valor normal de un parmetro, provocados por
dicha sustancia en humanos expuestos.
Los valores fijados para los TLV y BTL son objeto de modificacin a medida que existen nuevos
conocimientos sobre los efectos que los contaminantes producen para la salud.
2.2.7. DECLARACI N DE PRI NCI PI OS PARA EL USO DE LOS TLV' S Y BEI ' S
La ACGIH publica anualmente la relacin actualizada de sus TLV's, para todo tipo de contaminantes,
en la que se incluyen concentraciones y tiempos de exposicin para ms de 500 sustancias y
contaminantes fsicos que afectan a la salud de los trabajadores. Las sustancias cancergenas se
MANUEL JESS FALAGN ROJO 79

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
indican especficamente con la letra A, seguida
de los nmeros 1, 2, 3, 4 o 5 segn est probado
que resulta cancergeno para las personas o slo
existan sospechas.
Los valores lmite umbral (TLV's) y los ndices
biolgicos de exposicin (BEI's) han sido
desglosados como guas para colaborar en el
control de los riesgos para la salud y utilizarlas en
la prctica de la Higiene Industrial.
Deben ser descifradas y adaptadas nicamente por personas expertas en esta disciplina.
En ocasiones se manejan en los programas de seguridad y salud laborales con el afn de
incrementar la proteccin del trabajador, no obstante, el usuario debe dominar las restricciones y
limitaciones para su utilizacin apropiada y contraer la responsabilidad por su manejo.
La amplitud del manejo de TLV's y BEI's a otras aplicaciones, como el uso sin la interpretacin de
un higienista industrial, aplicacin a diferentes poblaciones, difusin de recientes modelos de
tiempo de exposicin/recuperacin, etc., puede limitar su benignidad.
No es apropiado que organizaciones o
personas utilicen los TLV's o BEI' s para,
bajo sus conceptos, imponer un determinado
valor de los mismos o para transferir estos
valores a los requerimientos estndares
legales.
Hay que insistir, en que los valores listados en el
manual "Lista de TLV' s" estn destinados a
utilizarse en la prctica de la Higiene Industrial
como guas o recomendaciones para el control
de riesgos potenciales para la salud y no para otro uso. Los valores no son lneas definidas de
separacin entre la concentracin segura y la peligrosa y no deben usarse por nadie no formado en
la disciplina de Higiene Industrial. Es imperativo conocer la introduccin a cada seccin del manual
antes de aplicar las recomendaciones contenidas en ellas.
80
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
Dado que puede ser que el cncer sea un proceso de mltiples etapas influenciadas por diferentes
causas, el concepto de concentracin umbral permisible para una sustancia cancergena es
impreciso; cualquier contaminante o factor implicado que est constatado como cancergeno debe
ser considerado, en el grado de conocimientos actuales, como peligroso.
Otros parmetros utilizados:
CONCENTRACIN PROMEDIO PERMISIBLE (CPP). Indica la concentracin ambiental de una
sustancia por debajo de la cual la mayora de operarios pueden estar expuestos a su accin, da tras
da, sin padecer efectos adversos para la salud. Son concentraciones medias ponderadas en el tiempo y
se calculan para 7 y 8 horas/da, as como para 40 horas/semana. Es idntico al valor TLV-TWA.
NIVEL DE ACCIN (NA). Es una fraccin del VLE (valor lmite de exposicin) y se ha fijado
arbitrariamente como un valor por debajo del cual no se considera riesgo alguno. Se define como la
concentracin ambiental del contaminante por debajo de la cual no es necesario realizar controles.
# Es necesario una primera evaluacin indicativa de la concentracin.
# Si supera el N.E. se deben realizar controles sistemticos ambientales y sanitarios, elaborar un
plan con medidas correctoras encaminadas a disminuir la exposicin y protecciones personales
mientras se soluciona el problema.
NIVEL DE EXPOSICIN. Se define como la concentracin del contaminante por debajo de la cual
no existe exposicin que entrae riesgo para la salud.
# Si supero el N.A. debo informar del riesgo potencial y adoptar medidas tipo individual.
LMITE INMEDIATAMENTE PELIGROSO PARA LA VIDA Y LA SALUD (IPVS) (En ingls IDLM). Es
la mxima concentracin a que puede estar sometida una persona durante no ms de 30 minutos
sin que le cause trastornos irreversibles. Por encima de dicho valor la persona puede tener daos
irreversibles, e incluso puede sobrevenirle la muerte.
Los valores TLV's publicados por la ACGIH son ampliamente aceptados por la Occupational Safety
and Health Administration (OSHA) como valores PEL (Lmites de Exposicin Permisible), ya que los
TLV's son marca registrada.
CONCEPTO DE DOSIS
En trminos de contaminacin ambiental es muy conveniente distinguir la cantidad de txico absorbida
por el organismo. Para ello tendrn que analizarse las distintas vas de absorcin (respiratoria, drmica y
digestiva) y nociones como la concentracin ambiental y el tiempo de exposicin. Igualmente, habr
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 81
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
que considerar la velocidad de ventilacin pulmonar y la retencin en el tracto respiratorio, as como el
coeficiente de absorcin cutneo desde la fase gaseosa y la absorcin cutnea por contacto. La
incursin por va digestiva es poco transcendente en el caso que analizamos.
En general, la cantidad total absorbida vendr dada por

donde: C = Concentracin ambiental (mg/m
3
).
T = Tiempo de exposicin en horas.
R = Retencin en el tracto respiratorio.


siendo Ci y Ce las concentraciones del aire inspirado y expirado respectivamente.
V = Velocidad de ventilacin pulmonar.
$ = Coeficiente de absorcin drmica desde la fase gaseosa.
S = Absorcin drmica por contacto.
El primer trmino de la ecuacin caracteriza la absorcin respiratoria, en cuanto al segundo,
representa la absorcin drmica.
El conocimiento de la dosis es primordial ya que los efectos de contaminantes estn directamente
vinculados a ella. Se precisan varios tipos de dosis y aunque su estudio obedece a puntos ulteriores
dentro del apartado de toxicologa, conviene discernir la dosis absorbida y la dosis de exposicin
de forma clara.
En el clculo de la primera, se utilizan con cierta frecuencia los ndices biolgicos de exposicin
(valores BEI's), mientras para la dosis de exposicin, la nica que se utiliza es el control ambiental,
los factores a considerar son la cantidad de agente txico en el ambiente de trabajo (concentracin
del txico) y el tiempo de exposicin real.
En la expresin anterior, D = CTRV + (CT $ + S), si no tenemos en cuenta los factores personales ni
la penetracin por va drmica, podemos enunciarla de forma simple como

Todo ello nos indica que la dosis y consecuentemente el riesgo, en una primera aproximacin, se
puede modificar actuando sobre la concentracin de los agentes txicos o sobre el tiempo de
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CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
exposicin. En el primer caso se denominar control tcnico y en el segundo medidas
administrativas (organizacin del trabajo, etc.).
En sntesis, el procedimiento de valoracin de un puesto de trabajo se basa en el clculo de la
concentracin presente en el ambiente y su comparacin con el criterio de calidad ambiental elegido
(Nivel Admisible), pudiendo ser stos los mencionados TLV's o cualquier otro expresado en una
norma tcnica o legal que podemos llamar criterio de referencia, es decir

Segn sea la concentracin, menor o mayor que la unidad, nos encontraremos en una posicin de
conformidad o no con el criterio de referencia o stndard manejado.
Por otra parte, debemos de tener en cuenta que la concentracin ambiental de contaminantes en un
puesto de trabajo no es una magnitud constante, sino que por el contrario, vara entre amplios
lmites. As, cuando se cuantifica la concentracin a la que estn expuestos los trabajadores en
distintos das y/o entre diferentes trabajadores que se ubican en un mismo puesto, se consiguen
resultados con una gran variabilidad, siendo el parmetro que mejor representa todas las medidas
realizadas el valor medio.
Repetidamente se ha advertido que el valor medio es el mejor ndice de la exposicin de los
trabajadores a lo largo de un perodo de tiempo biolgicamente relevante; por ello, y en
concordancia con la definicin de los TLV's, la valoracin de la exposicin a contaminantes
qumicos se desarrollar; sobre la base del VALOR MEDIO de exposicin, por todo ello

La concentracin media se calcula mediante la frmula

Correccin del tiempo de exposicin
Los niveles admisibles, en su mayora definidos como concentraciones medias ponderadas en el
tiempo, estiman que el ciclo normal de trabajo-descanso es de 8 horas/da y 40 horas/semana, lo
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 83
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
que equivale a suponer que cualquier variacin de la duracin del trabajo supone una revisin de
las concentraciones indicadas en dichos niveles admisibles.
Ni en los TLV's ni en los criterios legales que se han comentado se desarrollan frmulas de
correccin para distintos perodos exposicin de los establecidos. Sin embargo, en la prctica se
han manejado algunas correcciones, que se exponen a continuacin:
a) Correccin lineal
Se corrige el valor del nivel admisible de forma lineal con el tiempo de exposicin. El factor de
correccin se determina con la siguiente frmula

Esta correccin tiene un lmite para tiempos reales inferiores a 8 horas/da que son los "Factores de
Desviacin" o TLV-STEL expuestos anteriormente. Es claro que aunque se abrevien bastante los
tiempos reales de trabajo, los niveles admisibles pueden incrementarse por encima de las
concentraciones permisibles para cortos tiempos de exposicin.
Si la concentracin y el nivel admisible coinciden, o lo que es lo mismo,
C=TLV tenemos que C/TLV=1
Estamos entonces, en una situacin lmite, la cual es atribuible a dosis de exposicin mxima permitida,
es decir, (100 % DMP). En ocasiones, resulta prctico expresar los resultados en tanto por ciento.
TLV x100 = % DMP
En el supuesto de que los tiempos de exposicin sean distintos a 8 h/da y/o 40 h/semana, entonces
habr que corregir el criterio de evaluacin (TLV), segn se ha indicado.
Genricamente, el % DMP podemos expresarlo como


donde: C = Concentracin del contaminante considerado,
t = Tiempo real de exposicin. DMP = Dosis mxima permitida.
b) Criterio BRIEF-SCALA
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CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
R.S. BRIEF y R.A. SCALA publicaron en 1975 un factor de correccin para los niveles admisibles
que no slo tiene en cuenta el incremento o reduccin del tiempo de exposicin, sino tambin la
minoracin o adicin debida al perodo de descanso entre dos exposiciones diarias. En este caso,
el factor de correccin se calcula segn la siguiente frmula:

siendo : t = Tiempo real de exposicin en horas/da.
2.2.8. CRITERIOS VIGENTES EN ESPAA
Hasta 1961 con la promulgacin por Decreto 2414/1961 de presidencia de Gobierno de 30 de
noviembre del RAMNIP "Reglamento de actividades molestas, nocivas, insalubres y peligrosas" no
aparece en la normativa legal espaola un texto normativo que recoja niveles tolerados de
contaminantes en el ambiente.
Figuran ms de 150 sustancias qumicas y sus correspondientes valores de Concentracin Mxima
Permisible (CMP) basados en los TLV's de la ACGIH existentes en aquel momento.
En dicho reglamento se incluyen en una tabla que se divide en tres grupos:
Gases y vapores: 121 sustancias cuyos valores lmite designados (CMP) vienen enunciados en
mg/m
3
y ppm.
Aerosoles metlicos, humos y polvo: 29 sustancias con valores lmite enunciados en mg/m
3
.
Sustancias neumoconiticas y materia particulada en general: 15 valores enunciados en millones
de partculas por m
3
de aire (mppmca), de diferentes sustancias.
Posteriormente, la legislacin incluy diferentes aspectos higinicos cuantificables, pero que no
han sido actualizados o que carecen de la coherencia y precisin que esta temtica requiere.
Las primordiales dificultades de aplicacin prctica presentes en este reglamento que han hecho
obsoleto su uso son:
Observa un nmero limitado de sustancias, si bien no omite la vigilancia y control en los casos
de exposicin a contaminantes que no concurren en la tabla estimada.
Los valores CMP simbolizan cantidades lmite que no se pueden exceder en ningn instante, sin
tener en cuenta el tiempo de exposicin.
Los lmites de CMP indicados en (mppmca) son de compleja aplicacin por su limitada
correlacin con las tcnicas analticas de muestreo. Segn el saber de entonces, el riesgo
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 85
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
estribaba en el nmero de partculas que llegaban a los alvolos pulmonares, tiempo despus se
demostr que el riesgo es funcin de la masa de polvo y no slo del nmero de partculas,
evalundose en mg/m
3
.
La omisin en las actualizaciones de los valores una vez publicados en el ao 1961, as como de
sustancias nuevas utilizadas hoy en da.
Se comprende entonces el escaso o nulo apoyo legal que el higienista encontr en esta materia, por
lo que en general, se utilizaron como criterios de valoracin los
valores de los TLV's americanos para aquellas sustancias que los
tenan establecidos.
Como normas positivas con especificaciones concretas en Higiene
Industrial cabe citar:
Resolucin de 15 de febrero de 1977 sobre el BENCENO. Empleo
de disolvente y otros compuestos que lo contienen (B.O.E. de 11
de marzo de 1977).
RUIDO, Real Decreto 1316/89 de 27 de octubre sobre proteccin de los trabajadores frente a los
riesgos derivados de la exposicin al ruido durante el trabajo (B.O.E. de 2 de noviembre de 1989).
AMIANTO, Orden de 31 de octubre de 1984 por la que se aprueba el Reglamento sobre trabajos
con riesgo de amianto (B.O.E. de 7 de noviembre de 1984). Otras: O.M. 7-1-87 y O.M. 26-7-93.
PLOMO Metlico, Orden de 9 de abril de 1986 por la que se aprueba el Reglamento para la
prevencin de riesgos y proteccin de la salud de los trabajadores en presencia de plomo metlico
y sus compuestos inicos en el ambiente de trabajo (B.O.E. de 24 de abril de 1986).
CLORURO DE VINILO, Orden de 9 de abril de 1986 por la que se aprueba el Reglamento para la
prevencin de riesgos y proteccin de la salud de los trabajadores en presencia de cloruro de
vinilo monmero en el ambiente de trabajo (B.O.E. de 6 de mayo de 1986).
Orden de 16 de octubre de 1991, por la que se aprueba la Instruccin Tcnica Complementaria
07.1.04 del captulo Vil del Reglamento General de Normas Bsicas de Seguridad Minera (slice
en minas a cielo abierto). BOE de 3 de octubre de 1991.
RADIACIONES IONIZANTES, proteccin sanitaria contra radiaciones ionizantes regulada por el
Real Decreto 53/92 de 24 de mayo, as como el R.D. 413/97 de 21 de marzo, sobre proteccin
operacional de trabajadores expuestos a R.l.
Real Decreto 88/1990, de 26 de enero sobre la proteccin de los trabajadores mediante la
prohibicin de determinados agentes especficos a determinadas actividades.
Real Decreto 665/1997, de 12 de mayo, sobre la proteccin de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con la exposicin a agentes cancergenos durante el trabajo.
Real Decreto 1124/2000, de 16 de junio por el que se modifica el R.D. 665/1997, de 12 de mayo
contra los riesgos relacionados con la exposicin a agentes cancergenos durante el trabajo.
86
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
Real Decreto 664/1997, de 12 de mayo, sobre la proteccin de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con la exposicin a agentes biolgicos durante el trabajo, y la O.M. 25-3-98.
Real Decreto 374/2001, de 6 de abril, sobre la proteccin de la salud y seguridad de los
trabajadores contra los riesgos relacionados con los agentes qumicos durante el trabajo.
No obstante, desde mediados de 1999 el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo ha
editado una publicacin sobre los lmites de exposicin profesional para agentes qumicos, que se
revisa en el ao 2000.

La Comisin Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo ha acordado recomendar: que se apliquen
en los lugares de trabajo los lmites de exposicin indicados en la gua del INSHT titulada
"Documento sobre lmites de exposicin profesional para agentes qumicos en Espaa" y que su
aplicacin se realice con los criterios establecidos en dicho documento.
Adems se ha recomendado la mxima difusin de este documento as como las revisiones anuales
necesarias.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 87
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
2.2.9. LMITES DE EXPOSICIN PROFESIONAL PARA AGENTES
QUMICOS EN ESPAA
INTRODUCCIN
Las disposiciones relativas a la evaluacin de riesgos de la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de
Prevencin de Riesgos Laborales, y del Real Decreto 39/1997 de 17 de enero, por el que se aprueba
el Reglamento de los Servicios de Prevencin, implican la necesaria utilizacin
de valores lmite de exposicin para poder valorar los riesgos especficos
debidos a la exposicin de agentes qumicos.
Como ya hemos visto, en la actualidad, la legislacin espaola relativa a valores
lmite de exposicin profesional se encuentra recogida en el Reglamento de
actividades molestas, insalubres, nocivas y peligrosas (RAMINP), aprobado por
Decreto 2414/1961, de 30 de noviembre, y en otras disposiciones especficas
ms recientes relativas al benceno, al plomo metlico y compuestos
inorgnicos, al cloruro de vinilo y a las fibras de amianto.
No obstante, la disponibilidad de nuevos datos toxicolgicos, la evolucin de la
tcnica y las numerosas sustancias y preparados existentes en el mercado han
creado una situacin de desfase del RAMINP, siendo, por este motivo, prctica

comn en nuestro pas la aplicacin de otros valores lmite de exposicin, en
general ms exigentes; habitualmente los valores Threshold Limit Values (TLV)
de la American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH) de los EE.UU.
Paralelamente, la Directiva 98/24/CE del Consejo, de 7 de abril de 1998, que los Estados miembros
han de trasponer a su ordenamiento jurdico antes del 5 mayo del 2001, relativa a la proteccin de la
salud y la seguridad de los trabajadores contra los riesgos relacionados con los agentes qumicos
durante el trabajo impone a los Estados miembros el establecimiento de valores lmite nacionales de
exposicin profesional para los agentes qumicos que tengan fijado un valor lmite indicativo de
exposicin a escala comunitaria. Esta disposicin est dirigida a la actualizacin y progresiva
armonizacin de los lmites de exposicin profesional europeos, a medida que se vayan fijando
dichos valores lmite indicativos, pero basndose en la existencia o el establecimiento de listas de
valores legales nacionales en cada Estado miembro.
Ante esta situacin y de acuerdo con las disposiciones del Artculo 5 del citado Real Decreto
39/1997, el I.N.S.H.T. ha adoptado los valores lmite de exposicin profesional y los valores lmite
biolgicos contenidos en este documento, as como los criterios bsicos para su utilizacin en la
evaluacin y control de los riesgos derivados de la exposicin profesional a agentes qumicos que
exige la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales.
88
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
Los valores adoptados tienen carcter de recomendacin y constituyen solamente una referencia
tcnica. No son, por tanto, valores legales nacionales, que slo pueden ser establecidos por las
autoridades competentes.
Los conceptos y valores incluidos en esta recomendacin son el resultado de una evaluacin crtica
de los valores lmite de exposicin establecidos por las entidades que se citan en la bibliografa,
teniendo en cuenta, fundamentalmente, en el caso de los valores que son discrepantes en las listas
de las distintas entidades, la fecha de su actualizacin, la fiabilidad de los datos utilizados para el
establecimiento de cada uno de ellos y los criterios de la U.E. para la adopcin de los lmites de
exposicin comunitarios.
La lista de los valores lmite adoptados ser ampliada y revisada, al menos anualmente, en funcin
de las necesidades que planteen los cambios en los procesos de produccin y la introduccin de
nuevas sustancias, de los nuevos conocimientos tcnicos y cientficos, as como de la evolucin del
marco legal en el que se apliquen.
OBJETIVO Y MBITO DE APLICACIN
Los Lmites de Exposicin Profesional son valores de referencia para la evaluacin y control de los
riesgos inherentes a la exposicin, principalmente por inhalacin, a los agentes qumicos presentes en
los puestos de trabajo y, por lo tanto, para proteger la salud de los trabajadores y a su descendencia.
No constituyen una barrera definida de separacin entre situaciones seguras y peligrosas.
Los Lmites de Exposicin Profesional se establecen para su aplicacin en la prctica de la Higiene
Industrial y no para otras aplicaciones. As, por ejemplo, no deben utilizarse para la evaluacin de
la contaminacin medioambiental de una poblacin, de la contaminacin del agua o los alimentos,
para la estimacin de los ndices relativos de toxicidad de los agentes qumicos o como prueba del
origen, laboral o no, de una enfermedad o estado fsico existente.
En este documento se considerarn como Lmites de Exposicin Profesional los valores lmite
ambientales (VLA), contemplndose adems, como complemento indicador de la exposicin, los
Valores Lmite Biolgicos (VLB).
DEFINICIONES
A los efectos de este documento son de aplicacin las siguientes definiciones:
Agente Qumico. Todo elemento o compuesto qumico, por si solo o mezclado, tal como se
presenta en estado natural o es producido, utilizado o vertido, incluido el vertido como residuo, en
MANUEL JESS FALAGN ROJO 89
HIGIENE INDUSTRIAL APLICABA
una actividad laboral, se haya elaborado o no de modo intencional y se haya comercializado o no.
(Directiva 98/24/CE del Consejo de 7/4/98 DOL 131 de 5/5/98 p11).
Puesto de trabajo. Con este trmino se hace referencia tanto al conjunto de actividades que estn
encomendadas a un trabajador concreto como al espacio fsico en que ste desarrolla su trabajo.
Zona de respiracin. El espacio alrededor de la cara del trabajador del que ste toma el aire que
respira. Con fines tcnicos, una definicin ms precisa es la siguiente: semiesfera de 0,3 m de radio
que se extiende por delante de la cara del trabajador, cuyo centro se localiza en el punto medio del
segmento imaginario que une ambos odos y cuya base est constituida por el plano que contiene
dicho segmento, la parte ms alta de la cabeza y la laringe. (EN 1540 Workplace atmospheres
Terminology).
Perodo de referencia. Perodo especificado de tiempo, establecido para el valor lmite de un
determinado agente qumico. El perodo de referencia para el lmite de larga duracin habitualmente
de 8 horas, y para el lmite de corta duracin, de 15 minutos.
(UNE-EN 689 Atmsferas en el lugar de trabajo. Directrices para la evaluacin de la exposicin por
inhalacin de agentes qumicos para la comparacin con los valores lmite y estrategia de la medicin).
Exposicin. Cuando este trmino se emplea sin calificativos hace siempre referencia a la
respiratoria, es decir, a la exposicin por inhalacin.
Se define como la presencia de un agente qumico en el aire de la zona de respiracin del trabajador.
Se cuantifica en trminos de la concentracin del agente obtenida de las mediciones de exposicin,
referida al mismo perodo de referencia que el utilizado para el valor lmite aplicable. En
consecuencia, pueden definirse dos tipos de exposicin:
Exposicin diaria (ED)
Es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin del trabajador, medida o
calculada de forma ponderada con respecto al tiempo para la jornada laboral real y referida a una
jornada estndar de 8 horas diarias.
Referir la concentracin media a dicha jornada estndar implica considerar el conjunto de las
distintas exposiciones del trabajador a lo largo de la jornada real de trabajo, cada una con su
correspondiente duracin, como equivalente a una nica exposicin uniforme de 8 horas.
90
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
As pues, la ED puede calcularse matemticamente por la siguiente frmula

siendo "C
i
" la concentracin i-sima y
"t
i
" el tiempo de exposicin, en horas, asociado a cada valor "C
i
"
Nota: A efectos del clculo de la ED de cualquier jornada laboral, la suma de los tiempos de
exposicin que se han de considerar en el numerador de la frmula anterior ser igual a la duracin
real de la jornada en cuestin, expresada en horas.
Exposicin de corta duracin (EC)
Es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin del trabajador, medida o
calculada para cualquier perodo de 15 minutos a lo largo de la jornada laboral, excepto para
aquellos agentes qumicos para los que se especifique un perodo de referencia inferior, en la lista
de Valores Lmite.
Lo habitual es determinar las EC de inters, es decir, la del perodo o perodos de mxima
exposicin, tomando muestras de 15 minutos de duracin en cada uno de ellos. De esta forma, las
concentraciones mustrales obtenidas coincidirn con las EC buscadas.
No obstante, si el mtodo de medicin empleado, por ejemplo basado en un instrumento de lectura
directa, proporciona varias concentraciones dentro de cada perodo de 15 minutos, la EC
correspondiente se calcular aplicando la siguiente frmula


Do
"C
i
" la concentracin i-sima dentro de cada perodo de 15 min.
"t
i
" el tiempo de exposicin, en minutos, asociado a cada valor "C
i
"
Nota: la suma de los tiempos de exposicin que se han de considerar en la frmula anterior ser
igual a 15 minutos.
Indicador Biolgico (IB)
A efectos de lo contemplado en este documento se entiende por indicador biolgico un parmetro
apropiado en un medio biolgico del trabajador, que se mide en un momento determinado, y est
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 9 1
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
asociado, directa o indirectamente, con exposicin global, es decir, por todas las vas de entrada, a
un agente qumico.
Como medios biolgicos se utilizan el aire exhalado, la orina, la sangre y otros. Segn cul sea el
parmetro, el medio en que se mida y el momento de la toma muestra, la medida puede indicar la
intensidad de una exposicin reciente, la exposicin promedio diaria o la cantidad total del agente
acumulada en el organismo, es decir, la carga corporal total.
En este documento se consideran dos tipos de indicadores biolgicos:
# IB de dosis. Es un parmetro que mide la concentracin del agente qumico de alguno de sus
metabolitos en un medio biolgico del trabajador expuesto.
# IB de efecto. Es un parmetro que puede identificar alteraciones bioqumicas reversibles,
inducidas de modo caracterstico por el agente qumico al que est expuesto el trabajador.
VALORES LMITE AMBIENTALES (VLA)
Son valores de referencia para las concentraciones de los agentes qumicos en el aire, y representan
condiciones a las cuales se cree, basndose en los conocimientos actuales, que la mayora de los
trabajadores pueden estar expuestos 8 horas diarias y 40 semanales, durante toda su vida laboral,
sin sufrir efectos adversos para su salud.
Se habla de la mayora y no de la totalidad puesto que, debido a la amplitud las diferencias de
respuesta existentes entre los individuos, basadas tanto en factores genticos como en hbitos de
vida, un pequeo porcentaje de trabajadores podra experimentar molestias a concentraciones
inferiores a los VLA, e incluso resultar afectados ms seriamente, sea por agravamiento de una
condicin previa o desarrollando una patologa laboral.
Los VLA se establecen teniendo en cuenta la informacin disponible, procedente de la analoga
fsico-qumica de los agentes qumicos, de los estudios de experimentacin animal y humana, de
los estudios epidemiolgicos y de la experiencia industrial.
Los VLA sirven exclusivamente para la evaluacin y el control de los riesgos por inhalacin de los
agentes qumicos incluidos en la lista de valores. Cuando uno de estos agentes se puede absorber
por va cutnea, sea por la manipulacin directa del mismo, sea a travs del contacto de los vapores
con las partes desprotegidas de la piel, y esta aportacin pueda resultar significativa para la dosis
absorbida por el trabajador, el agente en cuestin aparece sealizado en la lista con la anotacin va
drmica. Esta llamada advierte, por una parte, de que la medicin de la concentracin ambiental
92
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
puede no ser suficiente para cuantificar la exposicin global y, por otra, de la necesidad de adoptar
medidas para prevenir la absorcin cutnea.
El valor lmite para los gases y vapores se establece originalmente en ml/m
3
(ppm), valor
independiente de las variables de temperatura y presin atmosfrica, pudiendo tambin expresarse en
mg/m
3
para una temperatura de 20
Q
C y una presin de 101,3 kPa, valor que depende de las citadas
variables. La conversin de ppm a mg/m
3
se efecta utilizando la siguiente ecuacin

siendo 24,04 el volumen molar en litros por mol en condiciones normales.
En la transformacin de ppm a mg/m
3
los valores resultantes se han aproximado a dos cifras
significativas si el valor calculado es inferior a 100 y a tres cifras significativas si est por encima de
100.
El valor lmite para la materia particulada no fibrosa se expresa en mg/m
3
o submltiplos y el de
fibras, en fibras/m
3
o fibras/cm
3
, en ambos casos para las condiciones reales de temperatura y
presin atmosfrica del puesto de trabajo. Esto significa que las concentraciones medidas en estas
unidades, en cualesquiera de las condiciones de presin y temperatura, no requieren ninguna
correccin para ser comparadas con los valores lmite aplicables.
Tipos de Valores Lmite Ambientales
Se consideran las siguientes categoras de VLA:
Valor Lmite Ambiental-Exposicin Diaria (VLA-ED)
Es el valor de referencia para la Exposicin Diaria (ED), tal y como sta ha sido definida
anteriormente.
Valor Lmite Ambiental-Exposicin de Corta Duracin (VLA-EC)
Es el valor de referencia para la Exposicin de Corta Duracin (EC), tal y como sta se ha definido
anteriormente.
El VLA-EC no debe ser superado por ninguna EC a lo largo de la jornada laboral.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 93
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Para aquellos agentes qumicos que tienen efectos agudos reconocidos pero cuyos principales
efectos txicos son de naturaleza crnica, el VLA-EC constituye un complemento del VLA-ED y, por
tanto, la exposicin a estos agentes habr de valorarse en relacin con ambos lmites.
En cambio, a los agentes qumicos de efectos principalmente agudos como, por ejemplo, los gases
irritantes, slo se les asigna para su valoracin un VLA-EC.
Lmites de Desviacin (LD)
Pueden utilizarse para controlar las exposiciones por encima del VLA-ED, dentro de una misma
jornada de trabajo, de aquellos agentes qumicos que lo tienen asignado. No son nunca lmites
independientes, sino complementarios de los VLA que se hayan establecido para el agente en
cuestin, y tienen un fundamento estadstico.
Para los agentes qumicos que tienen asignado VLA-ED pero no VLA-EC se establece el producto
de 3 x VLA-ED como valor que no deber superarse durante ms de 30 minutos en total a lo largo
de la jornada de trabajo, no debindose sobrepasar en ningn momento el valor 5 x VLA-ED.
VALORES LMITE BIOLGICOS (VLB)
Son los valores de referencia para los Indicadores Biolgicos asociados a la exposicin global a los
agentes qumicos. Los VLB son aplicables para exposiciones profesionales de 8 horas diarias
durante 5 das a la semana. La extensin de los VLB a perodos distintos al de referencia ha de
hacerse considerando los datos farmacocinticos y farmacodinmicos del agente en particular.
En general, los VLB representan los niveles ms probables de los Indicadores Biolgicos en
trabajadores sanos sometidos a una exposicin global a agentes qumicos equivalentes, en trminos
de dosis absorbida, a una exposicin exclusivamente por inhalacin del orden del VLA-ED. La
excepcin a esta regla la constituyen algunos agentes para los que los VLA asignados protegen
contra efectos no sistmicos. En estos casos, los VLB pueden representar dosis absorbidas
superiores a las que se derivaran de una exposicin por inhalacin al VLA.
Las bases cientficas para establecer los VLB pueden derivarse de dos tipos de estudios:
a.) Los que relacionan la intensidad de la exposicin con el nivel de un parmetro biolgico, y
b.) Los que relacionan el nivel de un parmetro biolgico con efectos sobre la salud.
Los VLB no estn concebidos para usarse como medida de los efectos adversos ni para el
diagnstico de las enfermedades profesionales.
94
CAPITULO 2- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
El control biolgico debe considerarse complementario del control ambiental y, por tanto, ha de
llevarse a cabo cuando ofrezca ventajas sobre el uso independiente de este ltimo.
El control biolgico puede usarse para completar la valoracin ambiental, para comprobar la eficacia
de los equipos de proteccin individual o para detectar una posible absorcin drmica y/o
gastrointestinal.
Consideraciones generales
Los indicadores biolgicos medidos en orina son habitualmente analizados en muestras puntuales
tomadas en momentos determinados, ya que en el entorno laboral no es fcil ni seguro obtener
muestras de orina correspondientes a perodos largos de tiempo (por ejemplo 24 horas), las cuales
proporcionaran una informacin ms exacta sobre la eliminacin del xenobitico. Sin embargo, la
medida cuantitativa de la exposicin a partir de muestras puntuales puede verse afectada por la
variabilidad en la produccin de orina, debido a factores como la ingestin de lquidos, la
temperatura excesiva, la carga de trabajo, el consumo de medicamentos, etc., que pueden producir
efectos de concentracin o dilucin de la orina, y afectar as al resultado de los indicadores.
Por esta razn es necesario corregir estos resultados, refirindolos a la concentracin de alguna
sustancia con mecanismo de excrecin renal similar al del compuesto de inters y cuya eliminacin
se mantenga razonablemente constante a lo largo del tiempo.
Es prctica comn referir los resultados de los indicadores a la concentracin de creatinina (sustancia
que se elimina por filtracin glomerular, como la mayora de los contaminantes y sus metabolitos)
medida en la misma muestra, expresndose los resultados en peso del indicador por unidad de peso
de creatinina. Cuando stos sean excretados por otro mecanismo, como la difusin tubular renal, no se
realizar esta correccin, expresndose los resultados directamente en trminos de concentracin.
Se rechazarn las muestras de orina muy diluidas (densidad < 1,010 g/l, creatinina < 0,5 g/l) y las
muy concentradas (densidad > 1,030 g/l, creatinina > 3,0 g/l), debiendo repetirse en estos casos la
toma de muestra.
En cuanto a los indicadores biolgicos medidos en sangre, mientras no se indique lo contrario, se
entender que la muestra debe ser tomada en sangre venosa.
Interpretacin de los resultados de los indicadores biolgicos (IB)
Cuando la medida, en un trabajador, de un determinado indicador biolgico supere el VLB
correspondiente no debe deducirse, sin mayor anlisis, que ese trabajador est sometido a una
exposicin excesiva, ya que las diferencias individuales, biolgicas o de conducta, tanto fuera como
MANUEL JESS FALAGN ROJO 95
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
dentro del mbito laboral, constituyen fuentes de inconsistencia entre los resultados del control
ambiental y los del control biolgico.
De todos modos, incluso en el caso de una superacin de carcter puntual, debe ponerse en marcha
una investigacin con el objetivo de encontrar una explicacin plausible para esa circunstancia y
actuar en consecuencia o, en su defecto, descartar la existencia de factores causales vinculados al
desempeo del puesto de trabajo. Entretanto se alcanza una conclusin al respecto y sin perjuicio
de lo que establezcan disposiciones especficas, se deberan adoptar medidas para reducir la
exposicin del trabajador afectado.
Al margen de esta consideracin individual de los resultados, el agrupamiento de los datos
correspondientes a los trabajadores de un grupo homogneo con respecto a la exposicin permitir
obtener informacin sobre el grado de eficacia de las medidas de proteccin y prevencin adoptadas.
ANEXO A: MEZCLAS DE AGENTES QUMICOS
Los VLA se establecen para agentes qumicos especficos y no para las mezclas de estos. Sin
embargo, cuando estn presentes en el ambiente varios agentes que ejercen la misma accin sobre
los mismos rganos o sistemas, es su efecto combinado el que requiere una consideracin
preferente. Dicho efecto combinado debe ser considerado como aditivo, salvo que se disponga de
informacin que indique que los efectos son sinrgicos o bien independientes.
De acuerdo con lo anterior, la comparacin con los valores lmite ha de hacerse calculando

donde E
i
representa las exposiciones a los distintos agentes presentes y VLA
i
los valores lmite
respectivos. Si el resultado obtenido es mayor que la unidad, ha de entenderse que se ha superado el
VLA para la mezcla en cuestin.
El clculo anterior es aplicable, tanto a la comparacin de ED con VLA-ED, como a la de EC con
VLA-EC
ANEXO B: CONSIDERACIONES SOBRE LA VALORACIN DE LOS RESULTADOS
AMBIENTALES
En general, el VLA-ED de cualquier agente qumico no debe ser superado por la ED a dicho agente
en ninguna jornada laboral.
No obstante, en casos justificados cabe una valoracin de base semanal en lugar de diaria. Para que
resulte aceptable el empleo de esta base semanal de valoracin, es preciso que se cumplan las dos
condiciones siguientes:
96
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
a) Que se trate de un agente qumico de largo perodo de induccin, es decir, capaz de producir
efectos adversos para la salud slo tras exposiciones repetidas a lo largo de meses o aos.
b) Que existan variaciones sistemticas, esto es, derivadas de distintas situaciones de exposicin,
entre las ED de diferentes jornadas.
En tales casos, el parmetro de exposicin que se compara con el VLA-ED es la Exposicin
Semanal (ES), que se calcula de acuerdo con la siguiente frmula

siendo ED, las exposiciones diarias correspondientes a los sucesivos das de la semana de trabajo.
Naturalmente, en todos los casos habr de valorarse la situacin, adems, de acuerdo con las
restantes categoras de los Lmites de Exposicin Profesional que resulten aplicables.
LISTA DE VALORES LMITE AMBIENTALES DE EXPOSICIN PROFESIONAL
A continuacin se incluye una lista parcial de Valores Lmite Ambientales de Exposicin Profesional,
considerando en dos columnas los de Exposicin Diaria (VLA-ED) los de Exposicin de Corta
Duracin (VLA-EC) para los agentes qumicos, identificados por sus nmeros EINECS y CAS,
indicndose adems en la columna de Notas las observaciones necesarias para mayor informacin.

Notas:
Cl y C2: Sustancias carcinognicas de 1
a
y 2
a
categora. Confirmada y sospechosa. MI y
M2: Sustancia mutgena para el hombre y que puede serlo.
TR1 y TR2: Sustancia perjudicial para la fertilidad del ser humano y que puede serlo.
CAS: Chemical Abstract Service (Servicio de resmenes qumicos).
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 97
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EINECS: European Inventory of Existing Commercial Chemical Substances (Catlogo europeo de
sustancias qumicas comercializadas).
V.D.: Va drmica.
(k): Asfixiante simple. Desde el punto de vista fisiolgico el nico factor limitador de la concentracin
viene dado por el oxgeno disponible del aire.
VLBm: Agente qumico al que se aplica el Valor Lmite Biolgico de los inductores de la
metahemoglobina.
VLB: Agente qumico para el cual existe el Valor Lmite Biolgico especfico en este documento.
VLBc: Agente qumico al que se aplica el Valor Lmite Biolgico de los inhibidores de la colinesterasa.
Se: Posibilidad de sensibilizacin en contacto con la piel. R.D. 363/1995 , de 10 de marzo (BOE n133
del 5 de junio de 1995).
Si: Posibilidad de sensibilizacin por inhalacin. R.D. 363/1995 , de 10 de marzo. (BOE n133 del 5 de
junio de 1995).
UIC: Posibilidad de urticaria inmunolgica de contacto. O.M. 30/6/98 (BOE del 6 de julio de 1998).

Notas:
I, Indica que el determinante es inespecfico puesto que puede encontrarse despus de la exposicin a
otros agentes qumicos.
F, El indicador est generalmente presente en cantidades detectables en personas no expuestas
laboralmente. Estos niveles de fondo estn considerados en el valor VLB.
S, Significa que el determinante biolgico es un indicador de exposicin al agente qumico en cuestin,
pero la interpretacin cuantitativa de su medida es ambigua (semicuantitativa).
(1)Significa despus de cuatro o cinco das consecutivos de trabajo con exposicin, preferentemente en
las 2 ltimas horas de la ltima jornada, dado que los indicadores biolgicos se eliminan con vidas medias
superiores a las 5 horas. Estos indicadores se acumulan en el organismo durante la semana de trabajo, por
lo tanto el momento de muestreo es crtico con relacin a exposiciones anteriores.
(2)Significa dentro de las 2 ltimas horas de exposicin.
98
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
2. 2. 10. CLASI FI CACI N DE AGENTES CANCER GENOS
Existen diversas clasificaciones de los agentes cancergenos que han sido desarrolladas por
distintos organismos, con criterios en algunos casos discrepantes, entre los que tienen un mayor
reconocimiento podemos destacar:
# Clasificacin de la ACGIH
# Clasificacin de la Unin Europea
# Clasificacin de la IARC
Respecto a los primeros (ACGIH) que hablan de una clasificacin de A1, A2, A3, A4 y A5 ya se han
visto anteriormente, y por lo que respecta a las otras dos instituciones:
Clasificacin de la Unin Europea
De acuerdo con los criterios establecidos por la Unin Europea, que se recogen en el Reglamento
sobre notificacin de sustancias nuevas y clasificacin, envasado y etiquetado de sustancias
peligrosas, las sustancias cancergenas las divide en tres categoras:
Primera Categora. Sustancias que, se sabe, son carcingenas para el hombre (a partir de datos
epidemiolgicos). Se dispone de elementos suficientes para establecer una relacin causa-efecto
entre la exposicin del hombre a dichas sustancias y la aparicin del cncer.
Segunda Categora. Sustancias que pueden considerarse como carcingenas para el hombre. Se
dispone de elementos suficientes para suponer que la exposicin del hombre a dichas sustancias
puede generar cncer. Dicha presuncin se basa en los estudios aplicados a largo plazo en animales y
en otro tipo de informaciones pertinentes.
Tercera Categora. Sustancias cuyos posibles efectos carcingenos en el hombre son preocupantes,
pero de las que no se dispone de suficiente informacin para realizar una evaluacin satisfactoria.
Hay algunas pruebas procedentes de anlisis con animales, pero resultan ser insuficientes para
incluirlas en la segunda categora.
Clasificacin de la IARC
La Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer (IARC) establece los cinco grupos que
siguen:
Grupo 1. El agente es carcingeno para el hombre. La manipulacin supone exposiciones que son
carcingenas para los humanos.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 99
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Grupo 2A. El agente es probablemente carcingeno para el hombre. La manipulacin supone
exposiciones que son probablemente carcingenas para los humanos.
Grupo 2B. El agente es posiblemente carcingeno para el hombre. La manipulacin supone
exposiciones que son posiblemente carcingenas para los humanos.
Grupo 3. El agente no es clasificare segn su carcinogeneidad para los humanos.
Grupo 4. El agente probablemente no es carcingeno para los humanos.
2.2.11. NORMATIVA DERIVADA DE DIRECTIVAS "CEE"
Como consecuencia de la transposicin de determinadas Directivas a la legislacin espaola, se
han incorporado nuevos criterios de referencia para algunos contaminantes especficos, que
mencionamos muy escuetamente, pues es necesario estudiar la Directiva para obtener los valores
que deben manejarse:
(83/477/CEE, 87/217/CEE Y 91/382/CEE) Exposicin al amianto: 12 fibras-da por centmetro
cbico acumulados para un perodo continuado de tres meses.
(82/605/CEE) Exposicin al plomo: 40 mg/m
3
no ms de 30 das/ao.
(78/610/CEE) Exposicin al cloruro de vinilo: 7 p.p.m. (97/42/CEE)
Exposicin al benceno: 3 p.p.m.
Destacamos las directivas vigentes que siguen:
Directiva 90/394/CEE, de 28 de junio, relativa a la proteccin de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con la exposicin a agentes cancergenos durante el trabajo.
Directiva 88/364/CEE de 9 de junio de 1989, recoge la proteccin de los trabajadores mediante la
prohibicin, por sus riesgos cancergenos, de determinados agentes especficos y/o determinadas
actividades.
Directiva 78/610/CEE sobre el cloruro de vinilo monmero (Derogada).
Directiva 83/477/CEE del Consejo, de 19 de septiembre de 1983, sobre la proteccin de los
trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposicin al amianto durante el trabajo
(segunda Directiva particular con arreglo al artculo 8 de la Directiva 80/1107/CEE).
ORDEN DE 26 DE JULIO de 1993, por la que se modifican los Arts. 2,3 y 13 de la O.M. de 31 de octubre
1984, por la que se aprueba el Reglamento sobre Trabajos con Riesgo de Amianto, y el Art. 2 de la
!
100
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
O.M. de 7 de enero de 1987, por la que se establecen normas complementarias del citado Reglamento,
trasponindose a la legislacin espaola, la Directiva del consejo 91/382/CEE de 25 de junio.
Directiva 80/836/EURATOM y Directiva 84/467/EURATOM relativas a la proteccin sanitaria de la
poblacin y los trabajadores contra los peligros que resultan de las radiaciones ionizantes.
Directiva 97/59/CEE de la Comisin, de 7 de octubre de 1997, y la Directiva 97/65/CEE de la
Comisin, de 26 de noviembre de 1997, por las que se adapta al progreso tcnico la Directiva
90/679/CEE, de 26 de noviembre de 1990, sobre la proteccin de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con la exposicin a agentes biolgicos durante el trabajo.
Modificada por:
Directiva 93/88/CEE de 12 de octubre de 1993 y adaptada al progreso tcnico por la, Directiva
95/30/CEE de 30 de junio de 1995.
Directiva 91/322/CEE, de 29 de mayo, relativa al establecimiento de valores lmite de carcter
indicativo, mediante la aplicacin de la Directiva 80/1107/CEE y la Directiva 96/94/CEE, de 18 de
diciembre de 1996, que establece una segunda lista de valores lmite de carcter indicativo, para la
exposicin laboral a agentes qumicos.
Directiva 2000/39/CEE de la comisin de 12 de junio del 2000 por la que se establece una primera
lista de valores lmite de exposicin profesional indicativos en aplicacin de la Directiva 98/24/CEE
del Consejo relativa a la proteccin de la salud y la seguridad de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con los agentes qumicos durante el trabajo.
2.3. EJERCICIOS PRCTICOS
EJERCICIO N
o
1 "Clculo de la Exposicin cuando, t = 8 horas, con un parcial"
Un operario trabaja durante 7 horas y 10 minutos en un proceso de trabajo en el que est expuesto
a un contaminante qumico. La concentracin media ponderada durante la exposicin al mismo en
ese perodo mencionado es de 0,20 mg/m
3
.
a) Calclese la exposicin media ponderada para las 8 horas de su jornada laboral.
b) Calclese la exposicin si esta concentracin fuera la medida para las 8 horas.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 1 0 1
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
a) Sabemos que el tiempo total de la jornada laboral es de 8 horas, por lo que, la concentracin a
calcular es en base a ese tiempo, por otro lado la concentracin referida es 0,20 mg/m
3
para las 7h 20 min.
por lo que
7 h 10 min (equivalentes a 7,17 h) a 0,20 mg/m
3
y el resto
50 min (equivalentes a 0,83 h) a 0,00 mg/m
3

es decir
b) El valor de la exposicin media ponderada para 8 h es por tanto

EJERCICIO N
o
2 "Clculo de la exposicin t = 8 h con parciales"
Sea un contaminante qumico existente en un puesto de trabajo que tiene un VLA-ED de 120 mg/m
3
.
A lo largo de la jornada laboral se dan las siguientes situaciones

Evaluar el puesto de trabajo.
Resolucin
Convertimos los minutos en fracciones de hora, por tanto tenemos,2.500 horas, 3.333
horas, 0.833 horas, 0.417 horas y 0.917 horas.

Comparando ED con la VLA-ED del contaminante ! No hay riesgo higinico claro porque la ED
queda por debajo de la VLA-DE
102
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
EJERCICIO N
o
3 "Clculo de la Exposicin cuando, "
Un trabajador desarrolla un trabajo donde se genera materia particulada en una cermica siendo la
jornada laboral de 8 horas. Ante las necesidades de mercado es necesario que dicho trabajador
acepte trabajar otras 3 horas suplementarias para dar salida a algunos nuevos pedidos, de tal forma
que las mediciones efectuadas en cada caso son las que siguen:

Calclese la exposicin para una jornada laboral normal y una extraordinaria.
Resolucin

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 103
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EJERCICIO N
o
4 "Clculo de la Exposicin con efectos aditivos. TLV mezcla"
En un puesto de trabajo se han detectado tres contaminantes: Acetona, Metiletilcetona y
Etilbutilcetona, registrndose las concentraciones que figuran en la tabla de forma que permanecen
constantes a lo largo de toda la jornada de trabajo.
Determnese si hay riesgo higinico y el TLV de la mezcla.

Resolucin
Si considersemos a los contaminantes con efectos independientes comprobaramos, si existe
riesgo higinico comparando concentracin y valor lmite:
400 ppm < 500 ppm
105ppm<200ppm
26 ppm < 50 ppm
Observando que no existe riesgo higinico. Pero como debo de considerar el efecto aditivo
reflejado en la irritacin de la que son partcipes los 3 contaminantes, tenemos que

luego existe riesgo higinico
El TLV de la mezcla sera el cociente entre la suma de las concentraciones y el coeficiente final
obtenido anteriormente

EJERCICIO N
o
5 "Clculo de la Exposicin sin efectos aditivos"
A un trabajador que opera en un bao galvnico se le determinan dos contaminantes cuya
concentracin viene expresada por



Determnese el riesgo higinico sabiendo que el VLA-ED para cada uno de los contaminantes es de
1,5 y 10 mg/m
3
. Se conoce que el VLA-ED est fundamentado en los efectos de dermatitis,
neumoconiosis y afecta al rin para el metal pesado e irritante para el compuesto orgnico.
104
CAPTULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
Resolucin
Sabemos que la concentracin en cada caso es menor de su VLA-ED por tanto tenemos

Considerando los efectos independientes, se observa que su riesgo higinico es dudoso, al estar
muy cerca del valor lmite (al 93 % y 90 % respectivamente). Adems, no se puede hablar de
efectos aditivos dado que stos son muy diferentes para los dos casos estimados.
EJERCICIO N
o
6 "Clculo de la exposicin a tiempos cortos"
Se trata de un puesto de desengrase de piezas mediante su inmersin manual en una cuba de
TETRACLOROETILENO, cuyo VLA-EC es de 689 mg/m
3
.
El estudio del puesto de trabajo se realiza mediante un muestreo personal al operario del mismo.
Las muestras tomadas tienen una duracin de 15 minutos cada una y los resultados obtenidos han
sido los siguientes

Evaluar el puesto de trabajo.
Resolucin
Comparando cada concentracin con el valor lmite de corta exposicin, estamos en todos los
casos por debajo, por lo que no hay riesgo, no obstante para calcular la concentracin media o
exposicin media

Comparando E con VLA-DE, no puedo comparar con la exposicin diaria porque no sabemos
cuanto tiempo estoy con cada concentracin. Sera un muestreo insuficiente.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 105
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EJERCICIO N
o
7 "Clculo de la exposicin. Mezcla de agentes qumicos con efectos
aditivos, con distintos valores lmites"
En un puesto de trabajo se obtienen los siguientes valores de exposicin representativos de 2 h/da
y 10 h/semana, suponiendo que existen efectos aditivos y el resto de la jornada no estn expuestos,

Resolucin


En principio podamos pensar que no hay Riesgo porque se
est por debajo del 0.5 en la mezcla, pero s hay riesgo higinico al superarse en el caso de la Metil
Propil Cetona su STEL durante un perodo de 2 horas.
EJERCICIO N
o
8 "Clculo de la exposicin. Lmites de desviacin o excursin"
En un puesto de trabajo en el que existen vapores ambientales de Metilbenceno y el tiempo de
exposicin es de 1 h/da, se obtienen los siguientes valores en el muestreo realizado

El VLA-ED Metilbenceno 191 mg/m
3

106
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
Resolucin
Si calculamos la concentracin y la exposicin diaria
superar
el valor lmite.
No obstante, como esta sustancia tiene asignado un VLA-ED pero no tiene VLA-EC, se
establece el producto de 3 x VLA-ED como valor que no deber superarse durante 30
minutos en total a lo largo de la jornada de trabajo, no debiendo sobrepasar en ningn
momento el valor de 5 x VLA-ED.
Por tanto, no puede estar a ms de 3 veces el VLA y ms de 30 min; y aqu estoy a
600 mg/m
3
(que es mayor del triple) dado que 3x191 mg/m
3
= 573 mg/m
3
! Hay
riesgo higinico.
EJERCICIO N
o
9 "Clculo de la exposicin semanal"
En un puesto de trabajo hay un contaminante ambiental cuyo VLA-ED es igual a 20 mg/m
3
.
La exposicin a dicho contaminante es como sigue

Evaluar el puesto de trabajo, diaria y semanalmente.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 107
MANUEL JESS FALAGN ROJO 107
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin

EJERCICIO N
o
10 "Estudio Higinico de Plomo"
Un trabajo consiste en hacer revestimientos de plomo para cubas electrolticas. El proceso consta
de las siguientes fases:
- Marcar y cortar las distintas planchas de plomo.
- Conformar y rascar la zona a soldar.
- Soldar la cuba mediante soplete y electrodo de plomo.
Se fabrican revestimientos para 20 cubas al mes. El trabajo es realizado por un solo operario que
dedica a esta tarea aproximadamente dos horas y cuarto al da. El resto de su jornada de trabajo lo
dedica a otras labores en las cuales no est expuesto a plomo.
Para realizar el estudio higinico del puesto de trabajo se toman muestras personales durante tres
das alternos, obtenindose los siguientes resultados

Uno de los das se tom un "blanco" que consideramos vlido para todo el muestreo y cuyo
resultado fue de 15 mgr/rn
3
.
Evaluar el posible riesgo higinico en el puesto de trabajo de acuerdo a la normativa vigente: VLA- DE

108
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
Resolucin
Como en la prueba en blanco me salen 15 mg/m
3
debo restar a cada muestra este valor, por lo que me
quedan las concentraciones en: 268,211, 270, 281, 255 y 245 g/m
3
. Si calculamos la exposicin nos
queda por tanto

Comparando con la VLA-ED Pb tetraetilo es menor ! No existe riesgo higinico
Si lo desarrollamos de otra forma. Por ejemplo por das
Da l

Da 2

Da 3

Hay riesgo higinico tanto para el Pb como tetrametilo, como para el Pb tetraetilo, igualmente segn la
legislacin es un trabajador expuesto dado que su ED es > 40 g.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 1 09
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EJERCICIO N
o
11 "Estudio Higinico de polvo con slice"
Se trata de evaluar el posible riesgo higinico existente en un puesto de trabajo en el cual se
manipula un material que contiene slice libre en su composicin.
Tomamos varias muestras de la fraccin respirable del polvo ambiental mediante filtros de PVC de
5 mieras de tamao de poro, montados en cassette de dos cuerpos que se coloca en el interior de
un cicln de nylon.
El caudal de muestreo es de 1,7 litros/minuto. En las muestras tomadas se analiza el contenido de
slice libre en cada una de ellas. La slice pertenece a la variedad "cuarzo".
Resultados del muestreo:
Muestra n
o
1 : Tiempo de muestreo: 200 minutos
Peso muestra: 1,8 miligramos
% Si0
2
en la muestra: 7 %
Muestra n
o
2 : Tiempo de muestreo: 100 minutos
Peso muestra: 1,2 miligramos
% SiO
2
en la muestra: 10%
Muestra n
o
3: Tiempo de muestreo: 120 minutos
Peso muestra: 1,2 miligramos
% SiO
2
en la muestra: 6 %
Sabemos que el VLA-DE Slice (Cuarzo) = 0,1 mg/m
3
(fraccin respirable)
Evaluar el puesto de trabajo.
Resolucin

110
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I

Muestra n 3

Por tanto,

(No hace falta calcular la ED porque no hay datos, se supone que trabajan 8 h).
EJERCICIO N
o
12 "Estudio Higinico de polvo con slice. Criterios de la ITC y % EMP"
Se quiere realizar una evaluacin del riesgo en un puesto de trabajo de un conductor de un dumper.
El trabajador est expuesto a polvo 8 h diarias. Tomamos muestras de polvo del puesto de trabajo
para hacer la evaluacin. El muestreo, se realiza con: bomba de aspiracin, soporte filtro y cicln.
Se coloca el cicln al trabajador, pero antes calibramos la bomba.
DATOS
1) En el caso de mediciones de polvo slice, el caudal de la bomba es de 2,0 l/min (R.D.).
2) El anlisis de polvo es
5,33 mg polvo y 0,68 mg SiO
2
cristalina.
a) Calcular la concentracin de polvo, % SiO
2
y % EMP (Exposicin Mxima Permitida).
b) Valorar el riesgo segn el criterio de la ITC.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 111
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
Se determina el volumen muestreado


















Por otro lado como la C
POLVO
es 5.55 mg/m
3
es mayor que el VL = 1.97 ! Existe riesgo
higinico.
EJERCICIO N
o
13 "Estudio del Riesgo Higinico considerando los factores de excursin"
Para la evaluacin de un posible riesgo higinico en un puesto de trabajo donde la jornada laboral
es de 15 horas semana, se tom una muestra con tubo de carbn activo. El volumen muestreado fue
de 10 litros y los resultados obtenidos en el anlisis fueron los siguientes




Determinar si existe riesgo higinico.
Resolucin
Cuando se est trabajando menos de 25 horas hay que considerar el factor de excursin (F.E.),
teniendo en cuenta que:



Por tanto las 40 horas semana se deben dividir por el F.E. del compuesto correspondiente
112
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I

Al ser todos los valores mayores de 15 se trabaja con valores techo, y la DPP es igual a la concentracin
dividido por el valor techo (V.T.):

As obtenemos la DPP:

Por lo tanto la

Al ser, 1.92 mayor que la unidad, s hay riesgo higinico.

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 113
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EJERCICI0 14 "Estudio del Riesgo Higinico considerando el contenido de
slice libre y toma de muestras con cicln y sin l"
Para la valoracin de un puesto de trabajo, con posible riesgo de neumoconisis, debido a la
presencia de slice libre en el ambiente, se tomaron dos muestras personales:
1.- Se muestre con un conjunto ciclnico utilizando un filtro de PVC 5 m de tamao poro, a un
caudal de 1,8 litros/minuto durante 6 horas. El peso inicial del filtro era de 0.05030 gramos y al
final, una vez tomada la muestra, 0.05133 gramos.
2.- La otra muestra se tom utilizando un "cassette" con un filtro de PVC de 5 m de tamao poro.
El caudal utilizado fue de 2 litros/minuto y el muestre dur 5 horas. El peso inicial del filtro era
0,04930 gramos y al final de 0.05109 gramos.
Analizada la primera muestra se obtuvo un peso total de slice de 28 g y en la segunda un peso
total de 110 g.
El horario de trabajo en el puesto es de 8 horas/diarias, durante 6 das a la semana.
Resolucin
Analizando ambas muestras se observa que en la 1
a
muestra se obtiene un peso total de slice de
28 g y en 2
a
de 110 g, para calcular la CPP con y sin cicln nos servimos de las frmulas:

114
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
EJERCICIOS PROPUESTOS
EJERCICIO 1
En un puesto de trabajo se han detectado tres contaminantes: A, B y C, registrndose
las concentraciones que figuran en la tabla de forma que permanecen constantes a lo
largo de toda la jornada de trabajo.
Determnese si hay riesgo higinico y el TLV de la mezcla.

Solucin: Efectos independientes: No existe riesgo higinico o es dudoso.
Efectos aditivos: K= 1.68 Hay riesgo higinico
TLV mezcla = 1103.0 ppm
EJERCICIO 2
Un trabajador desarrolla un trabajo en donde se genera polvo en una fbrica donde
la jornada laboral es de 9 horas. Las mediciones efectuadas en cada caso son las que
siguen





Calclese la ED para esa jornada laboral de 9 horas, si el resto de la exposicin no
medida, fue nula.
Solucin: ED = 0.17 mg/m
3
.
EJERCICIO 3
Para la evaluacin de un puesto de trabajo de pulido con posible riesgo de polvo
metlico, donde la jornada laboral viene siendo de 37 horas/semana, se tom una
muestra con filtro de metales.
La muestra se tom a un caudal de 1,5 litros/minuto durante 2 horas, y los
resultados obtenidos fueron los siguientes

Evaluar el puesto de trabajo sabiendo que el contenido en polvo total de la muestra es de
2,64 mg.
Solucin: DPP = 1.3.Luego hay riesgo higinico.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 115
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
!
EJERCICIO 4
Para la evaluacin de un posible riesgo higinico en un puesto de trabajo donde la
jornada de trabajo es de 15 horas/semana se ha efectuado una toma de muestras
obteniendo los siguientes resultados

Solucin: DPP = 1,93. Luego hay riesgo higinico.
EJERCICIO 5
Para la valoracin de un puesto de trabajo, con posible riesgo de neumoconiosis, debido
a la presencia de slice libre en el ambiente, se toma una muestra, utilizando un conjunto
ciclnico, a un caudal de 1,8 litros/minuto, durante 5 horas. El peso inicial del filtro, era
de 0.05030 g y al final de 0.05133 g. El contenido de slice result ser, una vez
analizada la muestra de 120 g.
El horario de trabajo en el puesto, es de 8 horas/da durante 6 das a la semana.
Determinar si como resultado de la valoracin de los datos obtenidos, puede deducirse
la existencia de un riesgo de neumoconiosis.
Solucin: DPP = 1,06. Luego hay riesgo higinico.
EJERCICIO 6
Para la evaluacin del posible riesgo higinico de un puesto de trabajo en una
cabina de pintura, donde la jornada laboral es de 40 horas/semana, se recogi una
muestra en tubo de carbn activo, muestrendose un total de 10 litros de aire.
Los resultados obtenidos en el anlisis de la misma fueron

Determinar mediante la valoracin de estos datos, si se sobrepasan o no los lmites
aceptados como permisibles.
Solucin: DPP = 0,63. Luego no hay riesgo higinico evidente.
116
CAPITULO 2.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - I
EJERCICIO 7
Un soldador A trabaja 7 horas y 20 minutos y la concentracin de los humos de
soldadura es de 5.22 mg/m
3
, el resto de tiempo, 40 minutos descansa. Calclese su
concentracin y decdase si esta en situacin de riesgo
Solucin: % DMP = 95.6 %. Luego riesgo higinico dudoso.
EJERCICIO 8
Un soldador B trabaja 11.5 distribuidas

Determinar mediante la valoracin de estos datos, si se sobrepasan o no los lmites
aceptados como permisibles. El V.L. es de 5 mg/m
3
.
Solucin: % DMP = 103 %. Luego hay riesgo higinico.
EJERCICIO 9
Un soldador C trabaja 8.00 horas y se le determinan unos gases en el proceso
distribuidos segn la tabla

Determinar el % DMP parcial y total.
Solucin: % DMP total = 77 % Luego riesgo higinico dudoso (valor entre 50 y 100 %).
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 117

CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
TEMA III
NDICE ANALTICO
3.2. HIGIENE DE CAMPO 121
3.3. HIGIENE ANALTICA 122
3.3.1. EL MTODO ANALTICO 124
3.3.1.1. CARACTERSTICAS DEL MTODO ANALTICO 126
3.3.2. TCNICAS ANALTICAS 127
3.3.3. EVALUACIN DEL RIESGO 128
3.3.3.1. CASO DE UN CONTAMINANTE 129
3.3.3.2. CASO DE VARIOS CONTAMINANTES 130
3.3.4. PROCEDIMIENTO BASADO EN LA NORMA EUROPEA
UNE-EN-689 Y EL PROCEDIMIENTO ESTADSTICO 133
3.4. HIGIENE OPERATIVA 138
3.4.1. EL INFORME TCNICO DE HIGIENE DEL TRABAJO 139
3.5. EJERCICIOS PRCTICOS 142
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 119

CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
3
RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
3.2. HIGIENE DE CAMPO
Esta rama o disciplina de la Higiene del Trabajo tiene por misin el estudio de situacin e
investigacin de los contaminantes y condiciones de trabajo, identificando los peligros para la
salud, evaluando el grado de los riesgos higinicos y sus posibles causas, para posteriormente
adoptar las medidas necesarias de control.
Para la realizacin de esta funcin el experto en Higiene de Campo se acoge, como herramienta de
trabajo, a la encuesta higinica. En ella, maneja la informacin suministrada por la propia empresa y los
trabajadores afectados, documentacin apropiada, instrumental de campo previamente calibrado y una
gran experiencia que le permita, a partir de sus conocimientos tcnicos, poder aplicar con la debida
precaucin a los valores que se obtengan, los criterios higinicos.
El higienista industrial debe estar capacitado para:
" Reconocer los factores ambientales y entender sus efectos sobre el
hombre y la salud.
" Evaluar los riesgos emanados de los factores ambientales.
" Controlar los riesgos, eligiendo los mtodos precisos para su eliminacin
o reduccin, hasta los lmites ms bajos posibles.
Encuesta higinica
En la encuesta higinica se descubren y analizan los diferentes factores que median en un problema
higinico, permitiendo la aplicacin de medidas tcnicas o medidas de control y la disminucin de
las situaciones de riesgo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 121
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Podemos hablar de distintos tipos de encuesta higinica, y el proceso puede llegar a ser bastante
complejo, por lo que no deben adoptarse posturas simplistas que podran avocarnos a un
tratamiento totalmente errneo del problema.
3.3. HIGIENE ANALTICA
Podemos definir la Higiene Analtica como la Qumica Analtica aplicada a la Higiene del Trabajo. Se
responsabiliza de procesar muestras y determinar en ellas cualitativa y cuantitativamente los
contaminantes qumicos concurrentes en el ambiente de trabajo, o lo que es lo mismo, la
determinacin de la naturaleza de las sustancias qumicas y la proporcin en que se encuentran.
Se pueden destacar entre las funciones de la Higiene Analtica:
a) Determinacin de materias primas u otros productos (intermedios o finales) que puedan ser
origen de contaminacin.
b) Anlisis de los componentes qumicos concurrentes en el ambiente laboral.
c) Anlisis de los contaminantes concurrentes en fluidos biolgicos de personas expuestas a ellos.
d) Investigacin encaminada a lograr mtodos analticos novedosos, a mejorar los mtodos
analticos ya existentes y a estudiar los efectos toxicolgicos de distintos contaminantes
qumicos en animales de experimentacin o tejidos biolgicos, colaborando con la Higiene
Terica y la Medicina del Trabajo para establecer criterios de valoracin.
e) Poner a punto y elaborar mtodos de anlisis y de muestreo.
Las tcnicas usadas en los anlisis en esta rama de la higiene han de ser muy sensibles, trabajando
habitualmente inmersos en la escala "micro", ya que las cantidades de contaminantes presentes en
los soportes del aparato de toma de muestras que se manejan son muy pequeas.
Pese a que la Higiene Analtica es una mera aplicacin del anlisis qumico, sus caractersticas
propias han hecho de ella una legtima especialidad, pues:
Normalmente son sustancias de naturaleza qumica muy diversa, desde elementos
qumicos simples a compuestos o mezclas muy complejas, en cualquiera de los estados.
Los contaminantes concurren disgregados en el aire y en cantidades muy exiguas.
Tienen la facultad de aparecer aislados o en combinacin con sustancias que en
ocasiones multiplican sus efectos.
Los anlisis, si bien son generalmente cuantitativos, en diversos casos se precisa el
anlisis cualitativo de la muestra con anterioridad.
122
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
Algunas veces, los contaminantes o los derivados metablicos que se generan en el organismo
humano, tenemos que analizarlos en fluidos biolgicos o tejidos animales.
Los anlisis se desarrollarn sobre productos industriales muy variados (detergentes, pesticidas,
disolventes, colas, plsticos, minerales y rocas, colorantes, etc.) lo que implica numerosas
tcnicas analticas.
Para desarrollar su cometido acta a dos niveles:
1. A nivel de laboratorio. Es el nivel predominante, pues permite obtener resultados ms
precisos sobre las muestras de los contaminantes tomados "in situ" (en el propio puesto de
trabajo) y que nos fijarn las bases y parmetros a comprobar, exigibles para todos los anlisis
realizados a nivel de campo.
2. A nivel de campo. Se basa en la identificacin del contaminante en el mismo punto donde se
ha generado, sin necesidad de realizar una toma de muestras previa. Para ello se necesitan
equipos porttiles y preferiblemente de lectura directa, que en general son de aplicacin muy
especfica: equipos colorimtricos, equipos de alarma de gases, humos, etc.
NIVELES DE ACTUACIN
La actuacin de la Higiene Industrial se congrega,
como hemos visto anteriormente, en dos niveles:
nivel de campo y nivel de laboratorio. La actua-
cin a nivel de laboratorio establece su campo
preponderante centrado en los anlisis qumicos
desarrollados en los laboratorios de Higiene
Analtica, en los que se forja fundamentalmente:
# Anlisis preparatorio
El objetivo del anlisis preparatorio es el acondi-
cionamiento de las muestras, que generalmente
son las ambientales, orientadas a incrementar la
sensibilidad de las diferentes tcnicas que vayan a emplearse, pues se manejan cantidades muy
pequeas de producto. El desarrollo del anlisis se plasma por mtodos qumicos clsicos, bien sea
por va hmeda (volumetras, gravimetras, potenciometras, etc.) o por va seca (ensayos a la llama,
prdidas de calor, etc.) y la determinacin de constantes fsicas (puntos de inflamacin, fusin, etc.).
En todo caso el procedimiento de preparacin de las muestras depende del sistema de captacin
utilizado.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 123
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
" Anlisis instrumental
El objetivo es la implantacin y desarrollo de las tcnicas fsico-qumicas al anlisis de muestras,
esencialmente tcnicas cromatogrficas, espectromtricas y microscpicas (ptica y electrnica),
procedimientos todos ellos cuantitativos que precisan de una pericia del tcnico analista.
En general las muestras a analizar son:
Sustancias qumicas que intervienen o se generan en procesos industriales.
Muestras ambientales.
Muestras en fluidos biolgicos.
3. 3. 1. EL MTODO ANAL TI CO
Se denomina Mtodo Analtico a la descripcin de una serie de acciones y tratamientos precisos
para determinar la medida de la concentracin de un contaminante presente en el ambiente o en
algn fluido biolgico.
Caractersticas de los mtodos
Los mtodos analticos se acondicionan y son tiles para medir una substancia concreta bajo unas
circunstancias determinadas. Estos datos, junto con varios aspectos de calidad de su respuesta,
determinada mediante pruebas oportunas, constituyen las denominadas caractersticas del mtodo.
Mtodos analticos normalizados
Los mtodos analticos para la medida de los contaminantes del ambiente de trabajo deben congregar
unas propiedades mnimas, fijadas en la legislacin o admitidas por consenso general, para poderlos

124
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
utilizar con fiabilidad. El conocimiento de esta conformidad se consigue a travs de las pruebas de
normalizacin, ejecutadas en primer trmino en un solo laboratorio y posteriormente entre varios
laboratorios, llevando a cabo un protocolo de ensayos definido. Al terminar estas pruebas, que permiten
vislumbrar las caractersticas del mtodo, si stas acatan los mnimos exigidos para su aplicacin, el
mtodo queda normalizado, o por el contrario, se desestima su normalizacin.
Tcnicas analticas de inters en Higiene Industrial
Las tcnicas analticas que manejan los mtodos para la medida de los contaminantes concurrentes
en los ambientes laborales estn subordinados, esencialmente, a la naturaleza del contaminante y,
adems, al resto de peculiaridades de la medida. El elevado nmero de substancias que pueden
estar presentes en los ambientes laborales es motivo del uso, en Higiene Industrial, de abundantes
tcnicas analticas diferentes.
En el campo de la Higiene Industrial o contaminacin ambiental, cuando se hace referencia al
mtodo analtico, la tendencia ms difundida es relacionarlo con el anlisis, pero en muy pocas
ocasiones con la toma de muestras.
Para facilitar su esclarecimiento, observemos el esquema de un mtodo analtico:

En este croquis simplificado de un mtodo analtico, se puede examinar que participan en l dos
transferencias de materia, que son generalmente los puntos fundamentales:
1
o
El contaminante presente en el aire es transferido, a travs del correspondiente sistema de
captacin o toma de muestras a un soporte, lo que genera la muestra. Esta transferencia tiene un
rendimiento, conocido como "Eficacia de Retencin".
2
o
La muestra despus de su preparacin respectiva, es analizada a travs de una tcnica analtica
apropiada fijndose otro rendimiento, que se denomina como "Coeficiente de Recuperacin".
Ambos rendimientos, de retencin y recuperacin pueden estimarse parcialmente, o directamente
de forma global. Sin embargo, es su valor global, quien de hecho expresa la exactitud o error del
mtodo analtico y es el que tendr que examinarse cuando se precise retocar el resultado.
Fijndonos en el esquema, podramos indicar que dentro del mbito del mtodo analtico se deben
incorporar por igual toma de muestras y anlisis. Evidentemente, ambos bien separados entre s,
tanto por sus problemticas muy particulares, como por su desigual ejecucin en el tiempo, pero a la
vez, profundamente conectados y dependientes entre ellos.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 125

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
3.3.1.1. CARACTERSTICAS DEL MTODO ANALTICO
Los mtodos analticos se disponen y sirven para medir una substancia especfica bajo unas
circunstancias precisas. Esta informacin, junto con diversas cuestiones de la calidad de su
respuesta, calculada por medio de las pruebas pertinentes, integran las designadas caractersticas
del mtodo.
Las principales caractersticas del mtodo analtico son:
! ESPECIFICIDAD. Grado en que se determina un compuesto concreto y slo ste.
! INTERFERENCIAS. Nmero y tipo de compuestos que interfieren positiva o negativamente en la
respuesta del mtodo, falsendola.
! LMITE DE DETECCIN. Concentracin mnima capaz de detectar.
! MARGEN DE TRABAJO. Intervalo de concentracin del analito en la aplicacin del mtodo que
da buenos resultados.
! PRECISIN Y EXACTITUD. Definir el grado de fiabilidad de los resultados.

Aparte de estas caractersticas, el mtodo analtico se distingue tambin por la tcnica empleada en
su elaboracin.
CARACTERSTICAS DE LA TOMA DE MUESTRAS

126
CAPITULO 3- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II

3.3.2. TCNICAS ANALTICAS
Las tcnicas utilizadas por la Higiene Industrial para el anlisis de contaminantes qumicos captados
segn los procedimientos descritos pertenecen al dominio o mbito de la Qumica Analtica.
Como ya hemos visto, en general se entiende por anlisis instrumental aquellos procedimientos
cuantitativos en los que median equipos que precisan de una especializacin del tcnico o analista,
tanto en el uso del aparato como en el anlisis interpretativo de los datos obtenidos.
Las caractersticas genricas de este modelo de anlisis instrumental requiere:
Intervalo de trabajo amplio.
Gran sensibilidad, pues las cantidades de muestras habitualmente no rebasan el miligramo.
Seguridad y rapidez en los resultados, muy ventajosos respecto a los obtenidos con mtodos
tradicionales.
Coste alto de los equipos y mantenimiento de los mismos.
Exigencia de tratamiento previo de las muestras.
Uso de tcnicas especficas a razn de la naturaleza de las muestras, informacin que se precise
conseguir, precisin y exactitud de los resultados, as como posibles interferencias.
Las dos tcnicas de mayor uso e importancia son:
a) ESPECTROSCOPA. Tcnica que se basa en la medicin e interpretacin de fenmenos de
absorcin, dispersin o emisin de radiacin electromagntica. Ejemplos: espectroscopia
atmica, de IR, Visible-UV, Rayos X, etc.
Los contaminantes determinados por espectroscopia de absorcin atmica ms comunes son:
metales pesados como (Fe, Mn, Cu, Cr, Ni, Al, Pb, Sn, Zn, etc.), slice, xidos de azufre o nitrgeno,
ozono, cloro y cido fosfrico, amoniaco.
b) CROMATOGRAFA. Tcnica fsico-qumica que separa componentes distribuidos en dos
fases, una estacionaria (de gran desarrollo superficial) y otra mvil que pasa a travs de la
anterior. Dependiendo del estado fsico de las fases hay varios tipos: G.L.G.S., L.L., L.S.,
Intercambio inico o de Exclusin.
Los contaminantes determinados por cromatografa, ms comunes son: hidrocarburos
parafnicos y aromticos, alcoholes, esteres y cetonas, teres, glicoles y derivados halogenados,
compuestos de azufre, plaguicidas, H.A.P. (hidrocarburos aromticos policclicos), isocianatos,
nitrosaminas, etc.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 127
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA


Otras tcnicas de aplicacin son:
# Potenciometra. Tcnica que mide el potencial desarrollado entre un electrodo y la disolucin
basada en la ecuacin de Nernst y electrodos especficos, se determinan fundamentalmente
aniones:
- - - - 2-
2
F , Cl , Br , CN, NO , etc.
# Voltamperometra. Tcnica polarogrfica que mide la relacin corriente potencial obtenida en una
celda electroqumica, determina metales disueltos en Hg formando amalgamas como Ag, Au, Bi,
Cd, Cu, Co, Pb, etc.
# Microscopa. Determinacin cuantitativa de fibras de amianto.
# Gravimetra. Permite conocer la cantidad total de contaminante por diferencia de peso, como el
polvo o los humos de soldadura.
# Volumtrica. Valoracin de una concentracin en una disolucin a partir de otra conocida.
3. 3. 3. EVALUACI N DEL RI ESGO
Dispuestos todos los datos recopilados en la primera fase de la encuesta higinica, que han
consistido en la identificacin del riesgo y cuantificar la magnitud del problema higinico, una vez
conocidas las concentraciones ambientales en el caso de contaminantes qumicos y/o los niveles
de intensidad, en el caso de agentes fsicos, el nmero de operarios expuestos y el tiempo y
periodicidad de las exposiciones, se acta con la evaluacin de los riesgos identificados que deber
ejecutarse para cada puesto de trabajo analizado.
En cuanto a la evaluacin de los contaminantes qumicos debemos contar para cada uno de ellos
con la siguiente informacin:
# Concentracin promedio permisible (CPP), VL o TLV-TWA de las sustancias que se manejen, de
difundidos efectos, irritantes, txicos, etc., para la salud del trabajador, en el lugar de trabajo y
que pueden pasar a ste. De no existir la CPP y existiendo la desconfianza de que la sustancia
pueda producir dao en la salud del operario, tendrn que adoptarse idnticas medidas
preventivas que para aquellas otras que pudiera asemejarse su efecto.
# TLV-STEL en los lugares donde adems, existan altas concentraciones de los contaminantes en
el transcurso de cortos perodos de tiempo.
# CMP (concentracin mxima permitida) o TLV-C en aquellos casos en que sea necesario, por
tener ese valor, o determinando las desviaciones del TLV-TWA.
# C
i
(concentracin del contaminante en el ambiente).
# t (tiempo de exposicin al riesgo en h/da).
Una vez recopilados estos datos se actuar segn se trate de un solo contaminante o de varios
contaminantes.
128
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
3.3.3.1. CASO DE UN CONTAMINANTE
La actuacin se circunscribe a calcular el porcentaje de la "Dosis Mxima Permisible" (% DMP) a
partir de la expresin
De tal forma que:

Donde C es la concentracin media del contaminante, VL el valor lmite para 8 horas de trabajo y t
el tiempo de exposicin al contaminante.
Rigurosamente hablando, valores que rebasen el 100 % corresponderan a situaciones que
superaran los valores lmite ambientales, por el contrario, por debajo del 100 % estar sujeta
a la existencia de Normativas Legales al respecto, o a la exigencia preventiva que exija realizar
un tipo de actuacin definido. Cabra resaltar que el % DMP o el % EMP, es slo un dato
numrico, sujeto a errores en ocasiones relevantes (mediciones incorrectas, revisin de Vi.,
etc.) y que indican, en la mejor de las situaciones, el nivel de transcendencia del riesgo
higinico a causa exclusivamente de la exposicin por va respiratoria. Esto nos obliga a
contrastar este dato con posibles absorciones, drmicas o digestivas, y con las caractersticas
propias del personal expuesto (posibles sensibilizaciones, exposiciones adicionales, carga
fsica excesiva, etc.).
As pues, desde un punto de vista preventivo se suele sugerir una cota a partir de la cual se
exijan algunas medidas dirigidas a controlar el riesgo y por debajo del 100 %. Este porcentaje
que podramos denominar "Nivel de accin", se suele fijar entorno al 50 %. No obstante, se
deben igualmente tener en cuenta las aditividades entre contaminantes. Podemos observar en el
siguiente diagrama de fl uj o la actuacin sugerida frente a la presencia de un contaminante
qumico y las medidas de control que deben implantarse a razn del % EMP que se resuelva al
final.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 129
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA


En la aplicacin del clculo expresado, en las frmulas anteriores, deben tenerse en cuenta que:
* En el caso de que el valor de la concentracin del contaminante rebase el valor techo TLV-C, es
este valor y no el % DMP el que fijar la existencia de riesgo, puesto que incluso con valores muy
bajos de % DMP, para cortas exposiciones, puede existir riesgo higinico.
* Cuando los tiempos de exposicin del trabajador son cortos y las concentraciones en el ambiente
rebasan el TLV debern considerarse el TLV-STEL o el valor de la desviacin del TLV-TWA (3 o 5
TLV-TWA, en 30 minutos o bajo ningn concepto respectivamente, sino existe el TLV-STEL). Al
extrapolar los valores o los tiempos de exposicin, tenemos que ser muy juiciosos dado que, en
general, el resultado no suele ser correcto, debido a las notables oscilaciones presentes en la
concentracin del contaminante.
3. 3. 3. 2. CASO DE VARI OS CONTAMI NANTES
Bajo esta premisa, pueden presentarse dos situaciones diferentes:
a) Los efectos son independientes para cada uno de los contaminantes.
En esta circunstancia deber cumplirse en todos los casos que:


130
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
b) Los efectos son aditivos (o txicos sistmicos), pues no se tiene la certeza de que sus efectos
sean exclusivamente independientes.
En este caso se calcular el valor de Q, resultando

De tal forma que:
Si Q > 1 ! Existe riesgo higinico.
Si Q < 0.5 ! No existe riesgo higinico.
Si 0.5 < Q < 1 ! Existen dudas sobre el riesgo higinico. Se deben hacer Evaluaciones Peridicas.
O expresado en

Por otro lado, deber seguir cumplindose para cada contaminante sin tener en cuenta las
condiciones fijadas en el caso precedente. El valor del TLV de la mezcla se podr calcular a partir de
la expresin previa en la que
siendo
Si conocemos la concentracin porcentual en peso de una mezcla lquida se puede expresar como

donde f
i
, es la fraccin o porcin de cada componente de la mezcla.
Esta frmula se aplica a lquidos voltiles, as como a mezclas de polvo minerales biolgicamente
activas.
Un caso caracterstico de evaluacin higinica puede ser la evaluacin higinica de un proceso
de soldadura. Del metal soporte pueden generarse xidos de Cr y Ni cuando se trata de acero
inoxidable, xidos de Fe y Mn si se trata de acero convencional al carbono; en su caso, cuando
MANUEL JESS FALAGN ROJO 131
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
el metal est galvanizado, niquelado, cromado, etc., pueden encontrarse en los humos de
soldadura los respectivos xidos. Adems, cuando el metal est tratado con una imprimacin
de minio podemos encontrar xidos de Pb. Cuando el material est engrasado puede
presentarse acrolena, si hubiera sido desengrasada la pieza con 1,2,3-tricloroetileno puede
generarse fosgeno, etc. De igual forma, pueden presentarse contaminantes del material de
aporte (generalmente un electrodo revestido), o bien manifestarse reacciones con el aire, que
producen xidos de nitrgeno y ozono.
Es preciso comentar que el % DMP es sencillamente un indicador numrico de la exposicin
media por va inhalatoria, a pesar de que tiene en cuenta el tiempo de exposicin como factor
limitante del riesgo higinico, no tiene en cuenta a inestabilidad de la concentracin a lo largo
de la jornada de trabajo. Al objeto de mitigar este condicionante, se suele fijar el 50 % de la
DMP como nivel de accin donde una vez superado debe tomarse algn tipo de control o
accin correctora.
Pese a que las dos situaciones comentadas anteriormente son las situaciones ms sencillas de
evaluar no por ello desisten de generar conflictos cuando la concentracin obtenida y el valor lmite
estn prximos. Sabemos que toda estimacin presenta un error, cuestin patente en las mediciones
de las concentraciones, ya que una actuacin correcta al tiempo que la toma de muestras y mientras
el anlisis, acarrea estimaciones que estn influenciadas slo por errores aleatorios. Estos estn
cuantificados al utilizar un mtodo normalizado. En esta situacin el higienista conoce la precisin
(P%) de su medicin (entre 25 % y el 35 % en el margen del TLV). As, cuando el valor lmite
se encuentra fuera de este rango (C+P% < TLV o TLV < C-P%) la evaluacin no presenta problema
alguno, por el contrario si est dentro de este rango se puede dar un juicio comprometido de
sobreexposicin (TLV < C) o de exposicin admisible (C < TLV) u optar por ser ms precisos en la
medicin. Este ltimo aspecto lo puede lograr desarrollando una nueva medicin que refleje mejor
ms etapas en el tiempo.
Si no se ha seguido un mtodo normalizado, el valor del error es la medida de concentracin
ambiental desconocida, en estas situaciones hay que calcular la precisin de la medida
considerando que:
1) Las mediciones de perodos en que las concentraciones de los contaminantes permanecen
estables siguen una distribucin de tipo normal.
2) Esta distribucin es logaritmo normal si las concentraciones no permanecen estables.
3) Las concentraciones en distintos das siguen igualmente una distribucin logartmica
normal.
132
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
3.3.4. PROCEDIMIENTO BASADO EN LA NORMA EUROPEA UNE-EN-689
Y EL PROCEDIMIENTO ESTADSTICO
La norma europea UNE-EN 689 promulga un procedimiento para poder tomar decisiones en los
casos anteriores.
El criterio del nivel de accin (50 por 100 del valor lmite), en estos casos, es un criterio conservador
que interviene en favor de la proteccin del trabajador. Se basa en aceptar que por encima de este
umbral, se inicien medidas preventivas. Este criterio ha sido plasmado en el Reglamento del plomo
durante el ao 1986.
La toma de decisiones se complica cuando no se ha muestreado el perodo completo en el que est
fijado el valor lmite (ocho horas o quince minutos) ya que puede existir una gran incertidumbre
entorno al perodo que no se ha elegido, incluso en el caso de que la exposicin al contaminante
permanezca bastante estable en el tiempo. En la bibliografa se indica que la decisin sobre la
admisibilidad de una concentracin no debe validarse cuando el tiempo de muestreo es inferior al
70 por 100 del perodo total, para no cometer errores considerables. En esta situacin, la toma de
varias muestras, durante el perodo incompleto no implica mejoras apreciables a la precisin de la
medida final.
Si se hubieran realizado mltiples mediciones con equipos de lectura directa o tomado muestras
puntuales durante todo el perodo de exposicin, se debe estimar la precisin de la medicin,
considerando que si se han ejecutado menos de 30 muestras la distribucin que siguen los valores
obtenidos es logartmica normal y si se han ejecutado ms de 30 muestras la distribucin es de tipo
normal. En estos casos la toma de decisiones no se fundamenta en la comparacin de la
concentracin media ponderada en el tiempo con el valor lmite referencia, sino con el valor de la
probabilidad de sobreexposicin (PS) calculada en una tabla de probabilidades de una distribucin
normal, segn sea PS < 0,01 (ser admisible) o PS > 0,05 (habr sobreexposicin).
En este ltimo caso, as como en los anteriores, se pueden considerar tres zonas que implican otras
tantas posibles situaciones para cualquier toma de decisiones.
Zona de seguridad, margen o intervalo de concentraciones inferiores a un determinado valor en
donde se puede decidir con algo de riesgo (generalmente un 5 por 100), pero sin incertidumbre,
que la exposicin no generar efectos hostiles en la salud del trabajador expuesto.
Zona de sobreexposicin, margen o intervalo de concentraciones superiores a un determinado valor
en donde se puede decidir con riesgo, de un 5 por 100, pero sin incertidumbre, que la exposicin
generar en el espacio de tiempo efectos hostiles en la salud del trabajador expuesto.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 133
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Zona de incertidumbre, margen o intervalo prximo al valor lmite de referencia donde no es posible
decidir con un nivel de riesgo aceptable, de un 5 por 100 o menos, si la exposicin generar efectos
hostiles o no para la salud del trabajador expuesto.
Existen por tanto, otros dos procedimientos de evaluacin que nos servirn en muchos casos:
# Mtodo propuesto por la norma europea UNE-EN 689-1995
Esta norma establece un ndice de exposicin al contaminante (I), como la relacin

Siendo VL el valor lmite referido a 8 horas diarias de exposicin, y CEL la concentracin de la
exposicin laboral, definida en trminos de media ponderada para 8 horas, segn la frmula

donde C
i
= Concentracin del contaminante en un tiempo t
i
y
t
i
= Tiempo que dura la exposicin C
i

Despus de ser comparada la CEL con el valor lmite y calculado el ndice de exposicin I, se aplica el
siguiente criterio:
a) Si el ndice de la 1
a
jornada de trabajo evaluada es I 0,1, se estima que la exposicin es inferior
al valor lmite, (EEL < VL). Si adems es estable a largo plazo no es necesario realizar nuevas
mediciones peridicas (MP), pudiendo dar por finalizada la evaluacin.
b) Si cada uno de los ndices de al menos 3 jornadas de trabajo evaluadas diferentes es I 0,25: la
exposicin es inferior al valor lmite, (EEL < VL). Si adems dichos valores son estables en largo
plazo no es necesario las MP, pudiendo dar por concluida la evaluacin.
c) Si cada uno de los ndices de al menos 3 jornadas de trabajo diferentes es I 1 y su media
geomtrica es menor o igual a 0,5 (MG 0,5). La exposicin es inferior al valor lmite (EEL < VL).
Nota: Se enti ende por medi a geomtri ca (MG), dada una seri e ordenada de N nmeros

) a la raz ensima del producto de valores de dichos nmeros

d) Si en una jornada cualquiera I > 1, la exposicin es superior al valor lmite (EEL>VL).
134
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
En el resto no es posible una decisin por lo que sera necesario realizar nuevas mediciones.
Siempre y cuando se cumplan las condiciones de a) b) o c) la EEL puede considerarse concluida.
# Procedimiento estadstico
Se trata de un mtodo mucho ms fiable dado que tiene
en cuenta la dispersin de los resultados, aunque es ms
complicado de aplicar.
Es poco probable que como se piensa en anteriores
mtodos la media estimada coincida exactamente con la
verdadera, debido a las fluctuaciones de la concentracin
a lo largo de la jornada, as como errores aleatorios de la
captacin y el anlisis. En este sentido la concentracin
media calculada se considera una simple estimacin del
valor medido verdadero, siendo necesario recurrir a
planteamientos estadsticos para interpretar, con el rigor
necesario, los resultados obtenidos.
Aunque una distribucin logartmico-normal queda definida por la media geomtrica (MG) y la
desviacin tpica geomtrica (DTG) de sus trminos, resulta ms cmodo trabajar con la
transformacin logartmica de stos, que sigue una distribucin normal definida por una media
aritmtica y su desviacin tpica.
Veamos el procedimiento que sigue este mtodo.
Suponemos una mezcla binaria formada por las sustancias A y B, siendo sus distribuciones de
concentracin

cuyos efectos en el organismo son aditivos.
Se da por entendido que ambas son log-normales.
Considerando que cada sustancia tiene un valor lmite diferente, vamos a operar con
concentraciones relativas, resultantes de fraccionar la concentracin obtenida por el valor lmite (L
i
)
pues con esta operacin se logra independizar las distribuciones de la naturaleza de los
contaminantes, y como el valor lmite (L
i
) es constante, las distribuciones obtenidas siguen siendo
log-normales, de esta forma quedara de la manera que sigue:

MANUEL JESS FALAGN ROJO 135
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

Dado que se han separado las concentraciones de la naturaleza de las sustancias, podra adoptarse
que la concentracin relativa global en cada instante sera equivalente a la suma de las
concentraciones relativas de ambas sustancias presentes. De acuerdo con esto se obtiene la
distribucin de la mezcla binaria (m = A
r
+ B
r
) cuyos trminos son:

Todo lo expresado con anterioridad puede generalizarse a una mezcla de contaminantes con "N"
valores de concentracin cada uno, obtenindose la tabla siguiente

Al realizar la concentracin relativa se obtienen las distribuciones log-normales A
r
, B
r
N
r
, dando
lugar a la siguiente tabla:

Al separar las concentraciones de la naturaleza de las sustancias la distribucin global "m" podra
asimilarse a la derivada de un nico contaminante, que debera ser logartmica normal. Tomando
esta base, la transformacin logartmica de sus trminos nos llevar a la obtencin de una
distribucin normal de media aritmtica " x " y desviacin tpica "s".
136
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
De esta forma, cuando se precisa calcular la probabilidad de sobreexposicin valdra con calcular
la media y desviacin tpica de los logaritmos, de los resultados y determinar la distancia en
desviaciones tpicas-(parmetro Z), entre la medida observada y el logaritmo del valor lmite, o sea
entre logaritmo de 1 y la media obtenida

por ser una mezcla cogemos como Valor lmite = 1, por lo que la Z queda como sigue


Con el valor de Z calculado se entra en una tabla de la distribucin normal tipificada (reas en la
cola de una distribucin normal tipificada), obteniendo un valor de VT, con dicho valor ya podemos
obtener la probabilidad de sobreexposicin (PS) pudiendo ocurrir dos situaciones:
a) La media de los logaritmos de los valores de la concentracin de las muestras es menor o igual
que el logaritmo del valor lmite [ x log VL].

b) La media de los logaritmos de los valores de la concentracin de las muestras es mayor que el
logaritmo del valor lmite

Con este valor de PS se establece lo indicado en la norma UNE-EN 689/1995 dando lugar a tres
situaciones:
Situacin verde. PS 0,001. En esta situacin, la exposicin es claramente inferior al valor
lmite. No se requiere realizar otras mediciones, salvo que se produzca algn cambio significativo
en las condiciones de trabajo. En tal caso, se precisa una nueva evaluacin de la exposicin laboral.
[PS 0,1 %].
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 137
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Situacin naranja. 0,001 < PS 0,05. En este supuesto, la exposicin parece inferior al valor
lmite, pero debe ser confirmada por mediciones peridicas. [0,1 % < PS 5 %].
Situacin roja. PS > 0,05. Cuando se da esta situacin, la probabilidad de exceder el valor lmite es
demasiado alta y en consecuencia, deben adoptarse acciones correctoras tan pronto como sea posible.
Tras la aplicacin de dichas acciones, se realiza una nueva evaluacin de la exposicin. [PS > 5 %].
Este procedimiento presenta la ventaja de descubrir la variabilidad de la concentracin del
contaminante, al incorporar la desviacin tpica "s" en el modelo de evaluacin. No obstante, como
los valores de las concentraciones de las muestras recogidas manifiestan un comportamiento
logartmico-normal, su desviacin tpica geomtrica (DTG), expresada como el antilogaritmo de la
desviacin tpica de los logaritmos de dichos valores ( DGT = antilog s ), admite cuantificar la
variabilidad de la propia concentracin del contaminante en el ambiente de trabajo pudiendo
esquemticamente indicar que:

Este parmetro nos da una excelente informacin y justifica en muchas situaciones que la PS logra
valores altos (PS > 0,05), sin que se hayan alcanzado cantidades de concentracin que sobrepasen
al valor lmite.
3.4. HIGIENE OPERATIVA
Para poder lograr la eliminacin del riesgo higinico o si no es posible, reducirlo hasta lmites
aceptables (no perjudiciales para la salud), la Higiene Operativa debe actuar sobre los distintos
factores que median en el proceso en el orden que sigue:
1. Foco emisor del contaminante.
2. Medio de difusin del contaminante.
3. Trabajadores expuestos.
De todos los sistemas de control expuestos en el cuadro siguiente, los ms eficaces desde el punto
de vista de la Higiene del Trabajo son los que intervienen sobre el foco emisor del contaminante,
ejercitndose sobre el medio difusor en los casos donde no ha sido posible la eliminacin del foco
y, por ltimo, slo sobre los trabajadores expuestos siempre que no ha sido posible intervenir sobre
las precedentes etapas o como medida complementaria de otras medidas practicadas.
138
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II


3.4.1. EL INFORME TCNICO DE HIGIENE DEL TRABAJO
Una vez concluido el estudio higinico debemos completarlo con la elaboracin de un informe
tcnico, tratando de que constituya una presentacin lgica, sencilla y comprensible, manejando la
terminologa correcta de manera que no pueda ocasionar dudas.
En dicho documento deben plasmarse al menos los siguientes puntos:
a) Antecedentes. Se adjuntarn los datos referentes a la identificacin de la empresa y actividad,
motivo que origina el estudio, quin lo solicita, etc.
b) Metodologa. Se indicarn los datos referentes a das y horas de comparecencia en la empresa
para la realizacin, con indicacin de las personas consultadas y datos recopilados, mediciones
efectuadas "in situ" con instrumentos de lectura directa, anlisis de riesgos, etc.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 139
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
c) Criterios aplicables. Legales o tcnicos que se consideran en el estudio, con una descripcin
somera.
d) Toma de muestras. Debe incluir todas las circunstancias acaecidas en el muestreo,
caractersticas del recinto, descripcin del proceso y los puestos analizados, haciendo referencia
para cada uno de ellos a trabajadores evaluados y a los expuestos, resultados de las mediciones
tcnicas de muestreo, y tipo de instrumentos manejados, tiempos de exposicin, y concentracin
media ponderada para cada contaminante.
e) Resultados. Se plasma la situacin actual, sabida por los resultados obtenidos en las
mediciones realizadas, sealando instrumentos y estrategia.
f) Conclusiones. Este apartado debe expresar la valoracin de los riesgos existentes por
comparacin de las concentraciones obtenidas con los valores umbrales de referencia legales o
por aquellos aceptados por su reconocido prestigio cuando la normativa legal no lo establezca y
las recomendaciones sugeridas para su control, ya sean individuales o colectivas.
Es ilustrativo, el apoyo documental del informe con el acompaamiento de planos, esquemas,
registro de datos, fotografas, etc.
Modelo de informe
El informe de higiene industrial es el documento que expresa bajo qu circunstancias se realizaron
las mediciones, las razones en la eleccin de los procedimientos adoptados en el lugar de trabajo,
los resultados de las mismas, la valoracin de estos resultados y las recomendaciones que
procedan. Cada medicin realizada debera estar documentada con el correspondiente informe. Los
contenidos de! informe estarn en relacin con el propsito de las mediciones pero en general
pueden responder al siguiente detalle que especifica la norma UNE-EN 689:
" Datos relativos al nombre y direccin de la empresa, del centro/s de trabajo/s en donde se hacen
las medidas.
" El objeto del procedimiento de medida.
" La descripcin de los factores de exposicin incluyendo las condiciones en que se realizaron las
mediciones y factores del puesto. Sucesos y factores que pueden afectar al resultado.
" Los nombres de las sustancias medidas y/o tenidas en cuenta.
" El procedimiento, o en su caso el protocolo, de medida utilizado.
" El programa seguido para el muestreo. (Fechas de las valoraciones previas, al inicio, durante las
distintas etapas, etc.).
" Las concentraciones obtenidas, incluidos los clculos si procediera.
140
CAPITULO 3- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
" Todos los factores susceptibles de influir significativamente en los resultados finales.
" Los detalles del sistema de aseguramiento de la calidad, si lo hubiere. Datos de garanta de
calidad de los resultados.
" El resultado de la comparacin de las concentraciones con los valores lmites de referencia.
" Evaluacin de los resultados.
" Las recomendaciones si las hubiera.
" El nombre de las persona/s o institucin que realizan las mediciones y la evaluacin.
" La fecha de finalizacin del informe y la/s firma/s.
Redaccin del informe
Los resultados de los formularios de valores medidos deben lgicamente
estar argumentados. El nivel de inteligibilidad de esta documentacin debe
ser de cierta extensin, establecida por los objetivos de la medicin.
Se deben reproducir los resultados de las mediciones sobre la base de un
formato normalizado si est establecido.
Lo que debe plasmarse en el informe obedece al tipo de medicin ejecutada.
No obstante, debera estar contenida en el mismo lo siguiente:
Datos relativos al nombre de la empresa y ubicacin del centro de trabajo. Esto resulta esencial
unido a las mediciones previstas y adems en la circunstancia de grupos mayores con centros de
trabajo en diversas poblaciones.
La ocupacin y cantidad de operarios aceptados.
El da o das de realizacin de las mediciones.
El objeto y objetivo de la medicin. Se indicar cual es el contenido del informe y el resultado
que se intenta alcanzar. Si hay resultados de mediciones anteriores, stos deberan comentarse.
Antecedentes. Se describe el problema que ha generado el estudio, sus caractersticas y puestos
a captar. Se indicar a requerimiento de quien se realiza el estudio.
Descripcin de las instalaciones. A poder ser con un esquema ubicando las mquinas, resear
las caractersticas ambientales de los locales, ventilacin (temperatura, presin atmosfrica,
humedad relativa, direccin y velocidad del aire), iluminacin, etc.
Descripcin de las circunstancias. Qu labores estaban efectundose cuando se realiz el
muestreo?, Cul era la capacidad de produccin? No manejar vocablos relativos, tales como
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 141
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
baja, normal o alta capacidad de produccin. Lo que al da de hoy es produccin habitual puede
dejar de serlo dentro de unos meses. La produccin debe estar concretada por lo tanto en
trminos absolutos, nmero de unidades producidas en relacin al tiempo, referencias sobre
operaciones e indicaciones sobre las mquinas que intervienen. Cmo trabajan los empleados?,
Se utiliza equipo de proteccin personal, y de ser as, cul?, Son diversas las tareas?, Se
realizan trabajos penosos, txicos o peligrosos?, Hay rotacin en los trabajos?, Puede
estimarse el tiempo de exposicin, nmero de horas por da, semana o ao?
Instrumentos de medicin. Indicar qu instrumentos se han utilizado, especificando l as
caractersticas de los instrumentos, marcas, modelo y nmero de serie, mtodos de calibracin,
fecha de la ltima calibracin interna, etc.
Procedimiento de medicin. Se ha utilizado un muestreo o toma de muestras mediante, equipo
personal, fi j o o mvil? Indicar el mtodo de medicin y la ubicacin de los puntos de medicin
en los locales en el entorno de la mquina.
Los resultados de las mediciones. Deberan en lo posible expresarse con intervalos de confianza.
Los valores debern compararse con valores umbrales, normalmente, los valores lmite de
concentracin higinicos, legales o recomendados.
Valoracin. Cumplen con los requisitos fijados por la ley?, Hay riesgo higinico claro y
evidente? Existen efectos aditivos?.
Recomendaciones. Propuesta de acciones correctoras. Si los valores de medicin son altos, el infor-
me debera tambin contener recomendaciones e indicaciones tendentes a la eliminacin. Igualmente
se deben proponer actuaciones en el caso en que los valores lmite no se hayan rebasado.
Las medidas de eliminacin se desarrollan generalmente en fases o etapas a base de incrementar
el mbito y su complejidad hasta lograr el resultado deseado.
Firma. El informe de las mediciones debe estar firmado, con el nombre y titulacin de la persona
que ha efectuado las mediciones. Direccin y entidad en su caso que representa.
3.5. EJERCICIOS PRCTICOS
EJERCICIO N
o
1 "Clculo de % DMP e I segn UNE-EN-689 si (t 8 h)"
Un trabajador desarrolla su trabajo durante 7 horas y 20 minutos, estando en contacto con un
contaminante qumico, que se sabe genera una concentracin ambiental de 5.22 mg/m
3
, estando el resto
de la jornada descansando. Si la jornada laboral es de 8 horas y sabiendo que su valor lmite es de 5
mg/m
3
. Decdase si el operario esta en una situacin de riesgo por exposicin a dicho contaminante.
a) Mediante el criterio de exposicin mxima permisible.
b) Mediante el mtodo de la norma europea UNE-EN-689.
142
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
Resolucin
a) Para calcular la exposicin mxima permisible o % EMP en una exposicin distinta de 8 horas
tenemos que

b) Si trabaja durante 7h 20 min tenemos una equivalencia en horas de 7,33 h, y con los 40 minutos
que descansa 0,67 h

EJERCICIO N
o
2 "Clculo de % DMP e I segn UNE-EN-689 si (t > 8 h)"
Reptanse las situaciones del ejercicio anterior si adems el trabajador desarrolla una operacin
extra de 2 horas con una concentracin ambiental de 1.50 mg/m
3
.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 1 43
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
a) Calculamos el % DMP

b) Calculamos la I sabiendo que I = CEL/VL

EJERCICIO N
o
3 "Clculo de TLV de una mezcla y su Riesgo Higinico"
Un lquido contiene en peso Tricloroetileno al 50 %, Percloroetileno al 30 % y dicloruro de
propileno al 20 % cuyos TLV respectivamente son 50 ppm, 25 ppm y 75 ppm, sabemos
adems, que sus efectos caractersticos entre otros afectan al sistema nervioso central.
a) Calclese el TLV mezcla y las concentraciones de cada uno de ellos.
b) Determnese el riesgo higinico.
Resolucin

b) como

144
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
EJERCICIO N
o
4 "Clculo de % DMP, el I segn UNE-EN-689 y por medio de
Procedimiento Estadstico, t < 8 h."
Supongamos que se han tomado muestras a la exposicin de nieblas de aceite (VL = 5) durante un
perodo de 8 horas obtenindose los siguientes resultados



Determinar la exposicin mxima permisible (% tMP).
Clculo de la exposicin por el mtodo de la norma europea EN-689-1985.
Realizar el mismo ejercicio mediante el procedimiento estadstico mediante la tabla que se adjunta.
REAS EN LA COLA DE UNA DISTRIBUCIN NORMAL TIPIFICADA

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 145
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
a) Se comienza por calcular la concentracin media ponderada en el tiempo

a continuacin se calcula el % DMP de acuerdo con la expresin

habra que establecer medidas de vigilancia como mnimo.
b) En primer lugar se determina la concentracin de la expresin laboral (CEL),

seguidamente se calcula el ndice de exposicin de contaminante (I),

preciso volver a tomar muestras durante dos jornadas ms como mnimo.
c) Asumiendo que los valores de la concentracin de las muestras obtenidas tiene un comportamiento
logartmico-normal, se calculan los logaritmos de dichos valores, con lo que los trminos de la nueva
distribucin presentarn un comportamiento normal.
De esta forma calculo la media aritmtica X y la desviacin tpica "s" de la nueva distribucin

146
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
A continuacin se calcula el parmetro Z: Para ello se toma el valor absoluto de la diferencia entre el
logaritmo del valor lmite (Y) y la media aritmtica x y se divide por la desviacin tpica "s".

Como en este caso, el tiempo de exposicin ha sido de 7 horas, se procede a corregir
el valor lmite de 5 mg/m
3


Con el valor de Z (Z=3.245) se entra en la tabla de "reas en la cola de una
distribucin normal tipificada", obtenindose una cifra (VT), que en este caso: VT =
0.9994.
Finalmente se calcula la probabilidad de sobreexposicin, pudiendo ocurrir dos casos:

Como PS < 0.001 ("Zona Verde"), se deduce que no hay exposicin y por tanto, no ser
necesario adoptar accin alguna.
NOTA:

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 147
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EJERCICIO N
o
5 "Clculo de la exposicin por el Procedimiento Estadstico con t = 8 h"
Supongamos que se han tomado muestras a la exposicin de humos de soldadura (VL = 5) durante
un perodo de 8 horas obtenindose los siguientes resultados


Evalese la exposicin por el Procedimiento Estadstico
Resolucin















148
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
EJERCICIO N
o
6 "Clculo de la exposicin por el Procedimiento Estadstico con un
sistema binario"
En un puesto de trabajo donde se utiliza un disolvente compuesto por o-xileno y tolueno se han
medido las concentraciones siguientes

Sabiendo que el valor lmite del o-xileno es de 434 mg/ m
3
y el del tolueno 188 mg/m
3
evaluar la
mezcla de ambos contaminantes. Evalese la exposicin por el procedimiento estadstico,
sirvindose de la tabla anterior. T.exp.= 8 horas.
Resolucin
Primeramente trabajo con cada uno de ellos para ver si alguna supera el PS (PS> 0.05). Por tanto, se
comienza por determinar la sobreexposicin al o-xileno y tolueno como si se tratase de dos contaminantes
cuyos efectos fueran independientes. Para ello se procede al modo convencional:
1
C
C










MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 149
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA




























150



CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II

Con el valor de Z (Z = 6.22) se obtiene una cifra (VT), que en este caso VT = 1
Finalmente se calcula la probabilidad de sobreexposicin. En este caso, como x
log VL, se tendr que PS
T
=1-VT =1-1=0
Como PS < 0.05 ("Zona Verde"), se deduce que no hay exposicin y por tanto, no
ser necesario adoptar medidas.
Como la PS de ambos contaminantes considerados independientes es inferior a
0.05, se procede a determinar las concentraciones relativas de xileno y tolueno
sumndolas, obtenindose la distribucin log-normal "m", as sobre esta base la
transformacin logartmica de sus trminos, conducir a la obtencin de una
distribucin normal de media aritmtica x y desviacin tpica s.

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 151
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA


Con el valor de Z (Z=6.22) y entrando en la tabla de la distribucin normal
tipificada se obtiene una cifra (VT), que en este caso VT = 1
Finalmente se calcula la probabilidad de sobreexposicin. En este caso, como x
log VL, se tendr que PS
HS
=1-VT =1- 1=0
Como PS < 0.05 ("Zona Verde"), se deduce que no hay exposicin y por tanto, no
ser necesario adoptar medidas correctoras de conformidad con el criterio sealado en la
norma UNE-EN-689/1996.
EJERCICIO N
o
7 "Clculo de la exposicin por el Procedimiento Estadstico con un
sistema terciario"
En un puesto de trabajo donde se utiliza un disolvente compuesto por Xileno, Tolueno y Etil-
benceno cuyos valores lmites son 434,188,441 mg/m
3
respectivamente, se han medido las
concentraciones existentes en diferentes momentos a lo largo de las 8 horas de trabajo,
obtenindose los siguientes resultados:
!
Determinar la exposicin a la mezcla de las tres sustancias suponiendo que presentan efectos
aditivos y que las concentraciones se distribuyen de modo log-normal en los tres casos. (Ver la
tabla anterior).
Resolucin
Calculo la PS a cada contaminante, como si se tratase de sustancias cuyos efectos fueran
independientes y me darn que no superan los 0.05. Por tanto, calculamos la media aritmtica,
desviacin tpica y distribucin normal si consideramos la mezcla:

152
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II

Con el valor de Z (Z= 12.88)y entrando en la tabla de la distribucin normal
tipificada se obtiene una cifra (VT), que en este caso VT = 1
Finalmente se calcula la probabilidad de sobreexposicin. En este caso, como x <
log VL, se tendr que PS
HS
-1-VT = 1-1 = 0.
Como el valor PS es menor que 0.05 y 0.05 ("Zona Verde") en este caso la
exposicin es claramente inferior al valor lmite, adems de no haber cambios
significativos se pueden omitir las mediciones peridicas, de conformidad con el criterio
sealado en la norma UNE-EN-689/1996.
EJERCICIO N
o
8 "Clculo de la exposicin por el Procedimiento Estadstico con dos
supuestos de t = 8 h y clculo de la DTG"
En la determinacin de dos contaminantes en dos puestos de trabajo se observan las siguientes
concentraciones a tiempos de exposicin concretos. Si el valor TLV-TWA es de 5 mg/m
3
y 10 mg/m
3
respectivamente. Calclese la exposicin por los mtodos norma UNE-689 y estadstico y verifquese
si la susceptibilidad del procedimiento puede ser indeterminada. Aplicar el mtodo estadstico.

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 153
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
SUPUESTO A:
En primer lugar se determina la concentracin de la expresin laboral (CEL),
seguidamente se calcula el ndice de exposicin de contaminante (I),



Ala vista del resultado y siguiendo este criterio 1=0.1954 puede parecer semejante
a una situacin verde, pero asumiendo el procedimiento estadstico y asumiendo que los
valores de la concentracin de las muestras obtenidas tiene un comportamiento
logartmico-normal, se calculan los logaritmos de dichos valores, con lo que los
trminos de la nueva distribucin presentarn un comportamiento normal.

La transformacin logartmica convierte la distribucin supuestamente log-normal de las
concentraciones "x
i
" en una distribucin normal log"x" definida por su x y su "s".

A continuacin se calcula el parmetro Z. Para ello se toma el valor absoluto de la
diferencia entre el logaritmo del valor lmite (Y) y la media aritmtica x y se divide por
la desviacin tpica "s".


154
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
Con el valor de Z (Z=1.37) se entra en la tabla de "reas en la cola de una
distribucin normal tipificada", obtenindose una cifra (VT), que en este caso: VT =
0.9147.
Finalmente se calcula la probabilidad de sobreexposicin. En este caso, como x <
log VL, se tendr que PS =1-0.9147 = 0.0853
Como PS > 0.05 ("Zona Roja"), se deduce que si hay una probabilidad alta de
superar el VL y por tanto, ser necesario adoptar acciones correctoras cuanto antes.
Segn estos resultados en el supuesto A y bajo el primer criterio no habra que
tomar ninguna medida, mientras que en el segundo habra que implantar acciones
correctoras. Ante esta aparente contradiccin debo recabar ms informacin segn la
norma UNE-EN-689/1995.
La contradiccin observada estriba en que en el primero no se contempla el efecto
de la variabilidad de la concentracin sobre la exposicin. Recordando este parmetro
se mide en trminos de desviacin tpica geomtrica (DTG)
DTG
A
= antilog S
A
= antilog 0.8822 = 7.62,
CRITERIO

Como DTG > 3 la variabilidad es Elevada.
Se observa una alta variabilidad y aunque ninguna cifra individual sobrepasa el VL,
la PS alcanza un nivel elevado. Por este motivo de la fluctuacin en las concentraciones
es preciso considerar el mtodo estadstico que tiene un mayor rigor que el de %DMP:
SUPUESTO B:
En primer lugar se determina la concentracin de la expresin laboral (CEL),

seguidamente se calcula el ndice de exposicin de contaminante (I),

A la vista del resultado y siguiendo este criterio I = 0.642 (situacin semejante a
naranja), SITUACIN INDETERMINADA, pero asumiendo el procedimiento
estadstico y asumiendo que los valores de la concentracin de las muestras obtenidas
tienen un comportamiento logartmico-normal, se calculan los logaritmos de dichos
valores, con lo que los trminos de la nueva distribucin presentarn un
comportamiento normal.
De esta forma calculo la media aritmtica x y la desviacin tpica "s" de la nueva
distribucin




MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 155
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La transformacin logartmica convierte la distribucin supuestamente log-normal de
las concentraciones "x
i
" en una distribucin normal log"x" definida por su x y su
"s".

EJERCICIOS PROPUESTOS
EJERCICIO N
o
1 "Clculo de % EMP, el I segn UNE-EN-689 y por medio de
procedimiento estadstico, t < 8 n"
Supongamos que se han tomado muestras a la exposicin de humos de soldadura (VL = 5) durante
un perodo de 8 horas obtenindose los siguientes resultados:



Determinar la exposicin mximapermisible (% EMP).
156
CAPITULO 3.- RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL - II
Calcular la exposicin por el mtodo de la norma Europea EN-689-1985.
Realizar el mismo ejercicio mediante procedimiento estadstico,
Solucin

EJERCICIO N
o
2 "Clculo de la exposicin por el procedimiento estadstico con t = 8h"
Supongamos que se han tomado muestras a la exposicin de humos de soldadura (VL = 5) durante
un perodo de 8 horas obtenindose los siguientes resultados:



Evalese la exposicin por el Procedimiento Estadstico
Solucin

EJERCICIO N
o
3 "Clculo de la exposicin por el procedimiento estadstico con dos
puestos, t < 8 h y clculo de la DTG"
En la determinacin de nieblas de aceite en dos puestos de trabajo se observan las siguientes
concentraciones a tiempos de exposicin concretos. Si el valor TLV-TWA es de 5 mg/m
3
. Calclese
la exposicin por los tres mtodos y determnese la DTG.

MANUEL JESS FALAGN ROJO 157
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
EJERCICIO N
o
4 "Clculo de la exposicin por el procedimiento estadstico con un
sistema terciario"
En un puesto de trabajo donde se utiliza un disolvente compuesto por Xileno, Tolueno y Acetato de n-
butilo cuyos valores lmites son 434, 188, 713 mg/m
3
respectivamente, se han medido las
concentraciones existentes en diferentes momentos a lo largo de las 8 horas de trabajo,
obtenindose los siguientes resultados




Determinar la exposicin a la mezcla de las tres sustancias suponiendo que presentan efectos
aditivos y que las concentraciones se distribuyen de modo log-normal en los tres casos. (Ver la
tabla anterior).

EJERCICIO N
o
5 "Clculo de la exposicin por el procedimiento estadstico con dos
supuestos, t = 8 h y clculo de la DTG"
En la determinacin de nieblas de aceite en dos puestos de trabajo se observan las siguientes
concentraciones a tiempos de exposicin concretos. Si el valor TLV-TWA es de 5 mg/m
3
. Calclese la
exposicin por los tres mtodos y determnese la DTG.

158
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
TEMA IV
NDICE ANALTICO
4. CONCEPTOS BSICOS DE TOXICOLOGA LABORAL.
VALORACIN BIOLGICA 161
4.1. LA TOXICOLOGA LABORAL 161
4.2. TOXICOCINTICA 161
4.3. EXPOSICIN Y DOSIS 167
4.4. EFECTOS DE LOS TXICOS. TIPOS DE INTOXICACIONES 168
4.5. CLASIFICACIN DE LOS CONTAMINANTES QUMICOS 168
4.6. EFECTOS DE LA EXPOSICIN 170
4.7. RELACIONES DOSIS-EFECTO Y DOSIS-RESPUESTA 170
4.8. EVALUACIN DE LA TOXICIDAD 172
4.9. NIVELES ADMISIBLES DE EXPOSICIN 173
4.10. VALORACIN BIOLGICA 174
4.10.1. MODELOS PARA EL CONTROL BIOLGICO 175
4.10.2. LOS CRITERIOS BIOLGICOS BAJO SU CONCEPCIN Y USO 183
4.10.3. TIPOS DE MUESTRAS BIOLGICAS 184
4.11. VALORES LMITES BIOLGICOS 186
4.11.1.1. VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL CONTROL BIOLGICO 188
4.12. MODELO DE PROGRAMA DE CONTROL BIOLGICO 189
4.13. EJERCICIOS PRCTICOS 192
MANUEL JESS FALAGAN ROJO 159

CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
4
CONCEPTOS BSICOS DE TOXICOLOGA
LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
Fig. 1. Xenobitico o txico
qumico.
En trminos amplios, se entiende por accin txica o toxicidad a la
capacidad inherente de un compuesto, incorporado al organismo o
en contacto con l, para ocasionar daos mediante efectos
biolgicos adversos o nocivos, una vez ha alcanzado un punto
susceptible en el organismo.
A su vez, conocemos a la intoxicacin como el conjunto de sistemas y signos clnicos derivados de
la accin de un txico.
Para el desarrollo de la Toxicologa Industrial y conocimiento de los efectos adversos que los
contaminantes qumicos producen sobre los trabajadores, se utilizan tres procedimientos: la
experiencia animal con extrapolacin al hombre, la epidemiologa y la analoga qumica.
4.2. TOXICOCINTICA
La exposicin y eventual penetracin del xenobitico en el organismo, origina un proceso donde cabe
distinguir dos fases. Una de ellas, la accin del organismo sobre el contaminante, que se traduce en
su posible absorcin, distribucin, acumulacin, biotransformacin y eliminacin. La otra, la accin
adversa que puede desarrollar el contaminante en el organismo, caracterstica de su toxicidad.
MANUEL JESS FALAGN R0JO 161

4.1. LA TOXICOLOGA LABORAL
La Toxicologa Laboral es la ciencia que se dedica al estudio de las acciones txicas producidas
por los compuestos qumicos (xenobiticos) utilizados en la industria y que suelen penetrar en el
hombre como consecuencia de sus manipulaciones y usos, as como
de los procedimientos que permiten combatir su accin nociva.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Para que se presente una intoxicacin sistemtica es preciso un medio de transporte del
xenobitico, generalmente la sangre. Despus de que el txico pasa al flujo sanguneo, ste
transitar hasta llegar a la zona en la que ejerce su accin. Ulteriormente se fijar o se eliminar,
transformndose gracias a las reacciones metablicas.
Paso a paso, el trnsito del txico en el interior del organismo (cintica) se desarrolla en cinco
etapas: absorcin, distribucin o transporte, localizacin (acumulacin o fijacin), biotransformacin
y eliminacin.
La primera es la absorcin que se basa en la incorporacin del xenobitico desde el medio exterior
al sistema circulatorio, para ello tendr que traspasar, distintas barreras biolgicas, como por
ejemplo la membrana alveolar. La membrana celular est constituida por tres capas. Cada una de
ellas tiene un espesor entorno a una veintena de Angstroms (1 = 10
-10
m). Las dos capas proteicas
permiten una elasticidad, resistencia e hidrofilia, estando stos en contacto con los medios acuosos
externos e internos de la clula. El estrato intermedio lipdico es bicapa y forma el esqueleto base.
Esta estructura va a controlar el trnsito de los txicos a su travs. La crnea lipoide va a beneficiar
el trnsito de sustancias liposolubles (neutras), aunque la resistente carga elctrica de la membrana
dificulta el trnsito de sustancias ionizadas.
Los mecanismos mediante los cuales un xenobitico puede rebasar la membrana sern: por
difusin simple, por filtracin, o bien a travs de transporte activo En este ltimo caso se
precisa aporte de energa, que suministra la propia clula.
Por difusin slo pueden penetrar molculas neutras, y su velocidad vara segn el coeficiente de
particin lpido/agua, o lo que es lo mismo, de las solubilidades del xenobitico en esos medios, y
de las concentraciones del mismo en ambos flancos de la membrana, impulsndose as por
"gradiente de concentracin" desde donde la sustancia est ms concentrada hasta donde est
menos concentrada, sin mediar ninguna fuerza de arrastre.
Por filtracin, pueden penetrar pequeos aniones (sustancias de bajo peso molecular), a travs de
los poros que tienen ciertas clulas, debido a las agrupaciones de cargas positivas, que a la vez
impiden el paso de los cationes (por gradiente de concentracin). El paso es favorecido por la
presin osmtica o hidrosttica y su factor limitante est en el tamao de la partcula que debe ser
menor que el poro de la membrana.
En el transporte activo:
a) Existe una forma de absorcin que es "La difusin facilitada", se efecta mediante la presencia en
la membrana celular de una molcula portadora, que puede combinarse con la sustancia txica o
162
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
xenobitico y trasladarse con autonoma cruzando la membrana. Ya que es una forma de difusin,
el trnsito se realiza continuamente hacia valores ms pequeos de un gradiente electroqumico, o
sea, a favor de gradiente sin necesitar energa.
Este tipo de uniones es especfico, las molculas portadoras nicamente se unen a un nmero
restringido de sustancias de parecida estructura qumica. Dichas sustancias pueden pugnar entre s
por el portador y originar abstencin por saturacin.
b) La otra forma es "El transporte especializado". Igualmente se realiza a travs de molculas
portadoras que permiten el paso de sustancias cargadas elctricamente, por ejemplo las enzimas
especficas. Se precisa energa, proporcionada por el ATP que dimana de los procesos de
fosforilizacin oxidativa que tienen lugar en el interior de la clula repetidamente, dado que el
proceso tiene lugar contra gradiente. La molcula portadora se une al xenobitico a transportar,
transforma su estructura para as facilitar su trnsito por la membrana y ya en el interior de la clula
el complejo se divide y el ciclo se repite. Al igual que el anterior tambin es saturable.
Absorcin por va respiratoria
Ya conocemos que la va respiratoria es la va de absorcin ms transcendente en Higiene Industrial,
por simple penetracin (epitelio alveolar muy fino) y por su gran rea de intercambio, que adems
est muy vascularizada.
Los gases y vapores liposolubles, se diluyen en el aire ya presente, al
acceder llegan al volumen alveolar y ya hemos visto que la absorcin se
produce por difusin y depender de la concentracin del xenobitico en
el volumen alveolar, de su coeficiente de difusin cruzando la membrana
alveolar y del coeficiente de particin entre el aire y la sangre.
La concentracin alveolar depender de la concentracin ambiental del
xenobitico y del perodo de exposicin. Por otro lado, el coeficiente de
particin estar en funcin de la solubilidad del xenobitico en los lpidos
plasmticos, de su facultad para unirse a las protenas plasmticas y de su
disgregabilidad en las membranas tisulares.
Absorcin por va drmica
Fig. 2. Absorcin
respiratoria.
Tambin hemos explicado precedentemente, que mediante esta forma de penetracin el xenobitico debe
rebasar varias capas de clulas (clulas epidrmicas, glndulas sudorparas o sebceas y
MANUEL JESS FAUGN ROJO 163

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Fig. 3. Absorcin
drmica.
folculos pilosos), hasta alcanzar a los capilares, que se encuentran en la
dermis. El xenobitico debe poseer una mayor o menor solubilidad, en los
diferentes estratos de la piel. Habitualmente la absorcin ser ms
asequible para los compuestos liposolubles como pueden ser los
disolventes orgnicos, siendo casi nula para compuestos metlicos,
excepto cuando se produzcan fenmenos bioqumicos de las protenas.
Los anexos de la piel, las glndulas, arrugas, pelos, circulacin perifrica,
etc., as como las zonas daadas de la piel, por acciones de tipo qumico (sustancias custicas e
irritantes) y de tipo mecnico abrasivo, limitan de forma importante su facultad de absorcin con
referencia a la transepidrmica.
Absorcin por va digestiva
Fig. 4. Absorcin
digestiva.
Bajo esta situacin, las sustancias liposolubles se absorbern
asequiblemente y los compuestos ionizados estarn influenciados por los
virajes de pH del tracto digestivo. Los estados de ionizacin de las
molculas cambiarn sobre la base del pH y, por tanto, su mayor o menor
simplicidad para ser absorbida, as como tambin variar su
liposolubilidad. En el estmago y en el intestino delgado, donde tenemos
un pH distinto, su absorcin es diferente y adems se presentan
portadores especializados para la absorcin de metales ionizados.
Esquema de la difusin de cidos y bases dbiles segn su pH del medio.


Fig. 5. Distribucin
del txico.
Distribucin. Cuando el contaminante ha logrado superar las membranas-
barrera y se ha incorporado a la sangre, sta lo difunde por todos los rganos
del cuerpo a travs del sistema cardiovascular. Si estimamos el flujo cardiaco
en unos 6 litros minuto, el xenobitico se demora escasamente 1 minuto en
circular por todo el cuerpo, fenmeno que se conoce como transporte o
distribucin. La incorporacin a la sangre puede realizarse por simple
disolucin en la fraccin acuosa del plasma o mediante una fijacin a las
protenas (plasmticas o tisulares) a travs de enlaces estables pero
reversibles en su generalidad, o a las clulas sanguneas, procesos que
denominamos TRANSPORTE. De entre las protenas plasmticas "la Albmina"
es la que goza de mayor facultad para constituir enlaces reversibles con un
164
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
nmero importante de sustancias, primordialmente molculas pequeas e iones (Cu, Hg, Cr, etc.).
Existen otras ms selectivas y transportan a un elemento preferente (ej. la transferrina con el Fe). La
rapidez de difusin del txico depende principalmente de la modalidad de esta incorporacin a la
sangre, as como de la va de penetracin seguida.
Acumulacin. Denominada tambin localizacin o fijacin, se basa en el
trnsito del xenobitico desde la sangre hasta los diversos rganos y
tejidos. Los productos txicos distribuidos por la sangre a todo el
organismo, pueden fijarse en aquellos rganos por los que tengan ms
afinidad (rganos crticos). Generalmente, los rganos ms afectados
suelen ser los ms vascularizados o los que poseen una constitucin rica.
en lpidos (tejido nervioso). En el caso de que la fijacin no cause un efecto
local, crea un proceso de acumulacin, que es capaz de prolongar los
efectos del txico, tras cesar la exposicin, debido a la liberacin progresiva del producto
acumulado.
El reparto del xenobitico entre la sangre y un tejido concreto, puede definirse en unidades de
coeficiente de distribucin tisular (CDT) mediante el cociente de la concentracin del xenobitico
en el tejido y en la sangre
[ ]
[ ] B
T
S
B
CDT=
Su acumulacin en un rgano o tejido puede originar dos casos diferentes:
! Retencin de la sustancia hasta llegar a una concentracin alta, sin causar efectos adversos
(Sistema Pasivo). Por ejemplo, el tejido adiposo al retener algunas sustancias lipoflicas como
son los plaguicidas organoclorados, otro ejemplo sera el tejido seo y ambos suponen un
aislamiento ms o menos largo para el txico.
! Manifestacin de una acelerada respuesta, ms o menos clara, una vez
presente la sustancia (rgano Crtico). Hay que destacar el hgado y el
rin por su transcendente cometido metablico en la toxicocintica de
las sustancias qumicas. En el primero la metabolizacin y en el segundo
l a el i mi naci n, as como en el tej i do nervi oso frente a sustanci as
liposolubles, como disolventes industriales, que presentan un efecto
narctico.
Biotransformacin. Si un xenobitico logra llegar a la sangre pueden acaecer dos situaciones,
basadas en la naturaleza del mismo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 165
Fig. 6. Acumulacin
del txico.

Fig. 7. rgano
crtico o
diana.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
! Eliminacin sin transformacin, como ocurre con los compuestos metlicos inorgnicos.
! Transformacin (reacciones de ruptura y sntesis) para favorecer su eliminacin, que en
ocasiones provoca un cambio estructural (de su composicin), y puede a su vez modificar la
facultad txica de la sustancia primaria. Metabolismo: los compuestos qumicos pueden ser
alterados por su interaccin con el organismo. Esta accin metablica, basada en reacciones
bioqumicas convenientemente catalizadas por sistemas enzimticos, tiende a transformar las
molculas del compuesto en sustancias ms solubles al agua en el plasma sanguneo y as
favorecer su eliminacin, a stos se le denominan metabolitos. Las encimas que catalizan estas
reacciones se encuentran preferentemente en las clulas del hgado, por lo que ste es el
principal encargado de dicha accin.
Este proceso significa una detoxificacin, excepto en algunos casos donde la primera etapa del
metabolismo genera un producto ms txico que el original.
Eliminacin. Los xenobiticos absorbidos pueden ser eliminados del organismo, cuando hayan
sido transformados o no, por diversas rutas, en funcin de diversos hechos.
Los productos voltiles son eliminados parcialmente por va respiratoria, en un proceso contrario al
de su absorcin. La mayora de los compuestos se eliminan en gran nmero por la orina, ya sea
inalterados o como subproductos de su transformacin metablica.
Ciertos txicos son eliminados por la bilis, en cuyo caso pueden ser reabsorbidos por el intestino,
extendindose as la intoxicacin.
VAS DE ELIMINACIN:
! Excrecin Urinaria. Teniendo en cuenta que la arteria renal asiste a los riones entorno a un 20-
25 % del flujo cardiaco y que, por tanto el volumen de sangre filtrado
es de aproximadamente unos 1800 litros diarios, la va urinaria es sin
discusin la va ms transcendente y efectiva de la eliminacin.
El rin es un rgano muy eficaz para eliminar los txicos, dado que
muchos de ellos se excretan por la orina. Una unidad funcional del rin la
constituye el nefrn (existe un milln en cada uno) que est formado por un
elemento vascular, un glomrulo y un tubo renal, siguiendo la sangre un
circuito de filtrado hasta ser eliminado el producto de desecho.
La eliminacin se hace siguiendo tres mecanismos:
a) Filtracin glomerular, por ultrafiltracin del plasma, que posee las mismas sustancias y en las
mismas concentraciones que el plasma, los txicos fijados a protenas no se eliminan.
166

Fig. 8. Fisi ologa de
un ri n.
CAPITULO 4.- TOXICOLOGIA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
b) Transporte tubular pasivo, se genera la eliminacin de aquellas sustancias no ionizadas, dado
que no se reabsorben por medio del tbulo.
c) Transporte tubular activo, lo originan sustancias que actan de "carrier" y transportan elementos
polares, son sistemas especializados para cidos, bases y sustancias neutras.
! Excrecin Biliar. Una vez que una sustancia qumica penetra en el hgado tiende a sufrir ciertos
procesos de biotransformacin y el producto obtenido puede ser segregado en la bilis, rebasar
el tracto gastrointestinal y ser por ltimo eliminado en las heces. Son por tanto, sustancias
hidrosolubles que pasan a la bilis por excrecin activa despus de la biotransformacin, no
entran en el sistema sanguneo y no pasan por el rin, como por ejemplo el Na, K, Co, etc.
! Otras vas de excrecin. Por el estmago (se eliminan bases al final). Por las glndulas salivares
(fundamentalmente metales, Hg, tiocianato, etc., pasando a heces). Por la leche (por sus
propiedades se eliminan metales como el Pb, bases, etc.). Por va respiratoria (gases y vapores).
Por heces (todas aquellas que no se absorben en el estmago e intestino). Por la piel (a travs
del sudor). Por las taeras (vello, uas, cabello) como por ejemplo Pb, As, Ti, Cd, etc.
4.3. EXPOSICIN Y DOSIS
La presencia de un contaminante en el medio ambiente en el que est inmerso un trabajador origina
la exposicin de ste al contaminante en cuestin. La consecuencia de esta exposicin (exposicin
externa) es que cierta proporcin del contaminante podr alcanzar o incorporarse al organismo del
operario, generando determinados efectos (intoxicacin) sobre el mismo.
A la cantidad de txico que el organismo absorbe y por tanto incorpora, se denomina dosis.
Habitualmente suele expresarse en mg/Kg de peso del sujeto.
La intensidad del dao en el trabajador expuesto a sustancias txicas es proporcional, sin embargo, a
una serie de factores, unos propios del estado biolgico del trabajador, otros intrnsecos al
contaminante, como su toxicidad, la velocidad de absorcin del contaminante por el organismo, la
concentracin ambiental y el tiempo de exposicin.
Puesto que los factores humanos, la toxicidad y la velocidad de absorcin son constantes para cada
caso, podemos definir en una persona el concepto de exposicin, como la magnitud que integra
dos factores variables diferentes: la concentracin o nivel de presencia del contaminante en el medio y
el tiempo o duracin de la propia exposicin E = f (c,t).
Cuando el tiempo de exposicin coincide con toda la jornada laboral esta funcin se puede
representar por E = f (c).
MANUEL JESS FALAGN ROJO 167
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
4. 4. EFECTOS DE LOS TXI COS. TI POS DE I NTOXI CACI ONES
El efecto generado por un txico en un organismo no es slo funcin de la dosis que absorbe, sino
tambin de la forma y del tiempo que tarda en suministrarse esa dosis.
Se conocen cinco tipos de intoxicaciones segn la velocidad de penetracin en el organismo:
INTOXICACIN SOBREAGUDA
La que se produce por una dosis agresiva, manifestndose de forma instantnea, precisa de pocos
segundos para ejercer su efecto.
INTOXICACIN AGUDA
Aquella que da lugar a una alteracin grave del organismo y se manifiesta en un
perodo corto de tiempo (en muchos casos antes de 24 horas, pero por lo general
varias horas). Para que se d es preciso una exposicin aguda al txico y una
absorcin rpida del mismo por parte del organismo.
INTOXICACIN SUBAGUDA
.
Presenta un grado inferior de gravedad a la intoxicacin aguda y sigue un curso
subclnico, sin sntomas aparentes hasta pasado un tiempo. La dosis agresiva se aprecia en un
perodo de varios das o semanas.
INTOXICACIN CRNICA
Aquella en la que el txico penetra en pequeas dosis repetidas durante un largo perodo de tiempo
de la vida del sujeto (meses y/o aos), pero que por acumulacin en el organismo, conduce con el
tiempo a un estado patolgico. Es la ms frecuente en el mbito laboral.
INTOXICACIN SUBCRNICA
Es la que aparece tras la absorcin del agente txico en el transcurso de un perodo corto de tiempo
(varias semanas o meses).
4. 5. CLASI FI CACI N DE LOS CONTAMI NANTES QU MI COS
Hemos concretado el efecto txico (o intoxicacin) en la capacidad que tienen los compuestos
qumicos de generar efectos biolgicos adversos. Verdaderamente, no existen productos qumicos
168

Fig. 9. Txico
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
inocuos. Entre estos efectos se dan las siguientes dualidades, que se utilizan como mtodo para
clasificar los contaminantes qumicos:
LOCALES Y GENERALES
Los primeros se presentan en la zona de contacto del txico con el organismo y los segundos
aparecen en puntos apartados de dicho lugar.
AGUDOS Y CRNICOS
Responden a una distincin desde el punto de vista clnico segn la duracin de la evolucin de los
efectos.
REVERSIBLES E IRREVERSIBLES
Se alude a la posibilidad de recuperacin del estado normal tras la remisin de las manifestaciones
biolgicas producidas por el txico. En los reversibles una vez cesada la exposicin remite el efecto
(ej. CO), mientras que en los irreversibles no remiten total o parcialmente los efectos al cesar la
exposicin y por tanto no se recupera el estado de salud previo (ej. el ruido).
ACUMULATIVOS Y NO ACUMULATIVOS
Disparidad entre los txicos que actan por acumulacin en el organismo, al ser eliminados muy
lentamente, y aquellos otros cuya eliminacin es mucho ms rpida, y que actan cuando la
exposicin es suficientemente intensa.
Acumulativos. Sin velocidad de eliminacin, residiendo en rganos internos (ej. pesticidas en el
cerebro), como ms externos (ej. polvo neumoconitico en pulmones).
No Acumulativos. La velocidad de eliminacin es alta (ej. disolventes).
Parcialmente Acumulativos. Eliminacin lenta (ej. metales). En ocasiones puede ocurrir que la
velocidad de eliminacin no sea suficiente respecto al ritmo de exposicin diaria, por lo que se
deben realizar largos perodos de descanso.
ESTOCSTICOS (CUANTALES) Y NO ESTOCSTICOS (GRADUADOS)
En el primer grupo, la probabilidad de que se produzca el efecto aumenta con la dosis de txico
recibida pero no aumenta su gravedad (ej. los cancergenos) y no existe un umbral por debajo del
MANUEL JESS FALAGN ROJO H 169
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
cual no hay efectos. En el segundo, es la intensidad o gravedad del efecto la que depende de la dosis
mantenindose la probabilidad (ej. los corrosivos). Hay un umbral por debajo del cual no se
produce ningn efecto.
4.6. EFECTOS DE LA EXPOSICIN
A su vez, los efectos pueden deberse a la exposicin a un solo producto o bien a una exposicin
combinada de varios, es decir, una exposicin simultnea a una mezcla de substancias txicas. De
esta forma, pueden manifestarse tres tipos de efectos combinados:
- Independientes. Cada uno de los txicos concurrentes genera un efecto distinto a travs de un
modo de accin diferente. Ejemplos: monxido de carbono y cido cianhdrico.
- Sinrgicos. El efecto combinado es mayor que el de cada uno de los componentes de la mezcla.
A su vez, los efectos sinrgicos pueden clasificarse en:
a) Mitivos, cuando la magnitud del efecto combinado es igual a la suma de los efectos producidos
separadamente por cada uno de los txicos sobre un mismo rgano o sistema fisiolgico. Ea + Eb
= E (a+b), ejemplo: malathion + parathion.
b) Potenciales, cuando el efecto combinado es ms que aditivo. Uno o varios productos multiplican
la accin de los otros, Ea + Eb > E (a+b) o Ea + 0 > Ea. El efecto total slo puede calcularse si se
conoce la magnitud de los potenciadores, ejemplos: tabaco + asbesto, percloro + tolueno.
- Antagnicos o Inhibidores: El efecto combinado es inferior al aditivo. En presencia de un
txico se inhibe la accin del otro, Ea + Eb < E (a+b), ejemplo: cadmio + cinc.
4.7. RELACIONES DOSIS-EFECTO Y DOSIS-RESPUESTA
El efecto es la consecuencia de una causa que medimos y cuantificamos en una dosis, de tal manera,
que el efecto es la prdida de la salud producto de una agresin, la cual se puede medir en dosis
agresivas.
La dosis es la cantidad de causa por unidad de tiempo, y consta de dos parmetros: cantidad y
tiempo. As por ejemplo, si una persona ingiere 40 pastillas en 2 minutos muere, mientras que si lo
hace en 365 das 300 pastillas no matan sino curan.
DOSIS = CANTIDAD x TIEMPO
170
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
Se define relacin dosis-efecto a la reciprocidad o
correspondencia entre la dosis de exposicin
recibida y la magnitud de un efecto especfico en
un individuo determinado, y se entiende por
relacin dosis-respuesta a la relacin entre la
dosis de exposicin y el tanto por ciento de
individuos, dentro de un grupo definido de
sujetos, que presenta un efecto especfico con una
magnitud determinada. Para un mismo agente
qumico pueden establecerse diferentes relaciones
dosis-respuesta. Ambas relaciones pueden
representarse de modo grfico.
Fig. 10. Relacin dosis-efecto.
La relacin entre dosis y efecto es lineal, de tal manera que a mayor dosis, el efecto aumenta,
podemos generalizar que a medida que se incrementa la dosis, el efecto aumenta en igual
proporcin.
El conocimiento ntegro de estas relaciones posibilita la determinacin de la dosis mxima con la
que no se observa respuesta en condiciones definidas, es decir, el nivel umbral de respuesta, de
claro inters en prevencin.
Representando la dosis respecto al % de individuos
afectados, como se observa en la grfica, vemos una
primera tendencia de la curva, donde las dosis son
bajas y no aparece efecto apreciable, una segunda
donde al aumentar la dosis, tambin lo hace la
respuesta, y una ltima donde la curva alcanza su
mayor valor al quedar afectados el 100 % de
individuos.
Para eludir que las sustancias utilizadas en el mbito laboral se conviertan en factores de riesgo para
la salud de los operarios, se debe verificar que la dosis de la sustancia que penetre en el organismo
durante el trabajo no rebase la dosis-umbral, ms all de la cual, la sustancia comienza a desarrollar
sus efectos nocivos. Esta dosis-umbral es un aspecto caracterstico de la dosis-efecto, principalmente
en toxicologa, y dicha relacin se aplica a un efecto definido cualitativamente en un individuo fijado.
Existe una dosis-umbral para cada forma de riesgo txico, as tenemos la instantnea, la inmediata y
la diaria. Para que una dosis-umbral garantice una proteccin total de la salud, no debe producir
ningn efecto nocivo sobre el sistema fisiolgico y en ningn individuo expuesto del grupo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO " 171
Fig. 11. Relacin dosis-respuesta.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La vigilancia del riesgo txico por la valoracin de la dosis absorbida en el transcurso del perodo
de trabajo, por va respiratoria, es funcin de cuatro parmetros


Donde D es la dosis absorbida, C la concentracin media en el aire inspirado tras la exposicin (en
ppm o mg/m
3
), V la ventilacin pulmonar del individuo (en I/minuto), t el tiempo de exposicin (en
minutos), y q el coeficiente de retencin del contaminante en vas respiratorias, representando C
i
y
C
e
las concentraciones del aire inspirado y expirado.

4.8. EVALUACIN DE LA TOXICIDAD
La toxicidad de una substancia se determina cuando nos hemos asegurado en primer trmino de su
grado de pureza y, si se trata de un producto mezcla de varios compuestos, cules son stos y la
proporcin exacta en que se encuentran.
Tras conocer la composicin y concentracin, as como sus
propiedades y constantes fsico-qumicas, se procede a determinar varios
parmetros al objeto de establecer el potencial txico del mismo.
Dosis txica mnima (DTm). Cantidad mnima de sustancia
administrada por cualquier va, que se conozca haya generado algn
efecto txico.
Dosis letal mnima (DLm). Cantidad mnima de sustancia
administrada por cualquier va, que causa la muerte a algn animal de
experimentacin.
Dosis efectiva. Aquella que genera el efecto deseado en el 50 % de
los individuos que la sufren. Cuando dicho efecto es la muerte se
denomina Dosis letal media o Dosis letal 50 (DL50).
El ms manejado y prctico es el clculo de la toxicidad aguda, para lo que se calculan las llamadas
dosis efectiva 50 (DE50) y la dosis letal 50 (DL50), sea cul sea la va de entrada del txico
en el organismo, salvo para la va respiratoria, para la que se utiliza la concentracin efectiva 50
(CE50) y la concentracin letal 50 (CL50).
Para el clculo de la DE50 o la DL50 se administra a lotes de animales (ratas, cobayas, etc.) por la
va que se desee analizar en dosis graduales la sustancia a investigar y se van analizando los efectos
manifestados. Las dosis se expresan en mg/kg de peso del animal.
172


Fig. 12. La toxicidad est
basada en su grado
de pureza.
CAPITULO 4.-TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
De esta forma, se llega a calcular la dosis que afecta al 50 % de los animales del lote, su DE50. Como
ya vimos, cuando el efecto estudiado es la muerte, se determina la DL50.
CRITERIOS DE NOCIVIDAD Y TOXICIDAD
Tabla I CLASIFICACIN SEGN LA TOXICIDAD Y LA NOCIVIDAD

Tabla II CRITERIO DE CLASIFICACIN DE TOXICIDAD SEGN EL LD50 Y CL50

Tabla III GRADO DE TOXICIDAD SEGN EL TLV

4.9. NIVELES ADMISIBLES DE EXPOSICIN
Bajo la perspectiva de la prevencin de riesgos laborales, los ndices sealados no son de gran
utilidad prctica, ya que no permiten deducir unos niveles admisibles de exposicin.

Fig. 13. Niveles mximos de
concentracin ambiental.
Al objeto de desarrollar unas adecuadas medidas preventivas
sera necesario conocer las relaciones dosis-efecto y dosis-
respuesta de cada posible sustancia, principalmente en el punto
concerniente a valores umbral de respuesta, para poder
deducir los niveles mximos de concentracin ambiental que no
generan efectos nocivos ni desagradables a raz de una
exposicin crnica. El conocimiento de estas relaciones no
siempre es sencillo, por lo que los niveles mencionados deben
fijarse sobre la base de toda la informacin disponible, sea
toxicolgica, epidemiolgica o clnica.

MANUEL JESS FALAGN ROJO 173



HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
4.10. VALORACIN BIOLGICA
Fig. 14.
Evaluacin
biolgica.
Habitualmente la evaluacin ambiental, no es suficiente por s misma, cuando existen
otras vas de penetracin distintas a la respiratoria, para evaluar la exposicin de los
trabajadores. Tampoco es suficiente cuando coexiste un requisito biolgico o
discapacidad sabida que haga del trabajador expuesto un individuo especfico y
divergente en su respuesta biolgica.
A su vez, la legislacin vigente obliga, por un lado, que a los trabajadores expuestos
a sustancias txicas les sea vigilada su salud peridicamente, mediante controles
biolgicos, y por otro, que nicamente se apele al control biolgico cuando no se
presenten otros medios de evaluacin, si bien tanto el ambiental como el control
biolgico tengan un mismo objetivo.
Aunque en las restricciones que introduce la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales
en su artculo 22, se estima que resulta ms fcil evaluar la exposicin laboral en los
fluidos biolgicos que en las muestras ambientales, siempre y cuando la vida media
biolgica del contaminante no sea inferior a cinco horas, como ya indica Zielhnis en
el ao 1978.
El trmino de anlisis biolgico se usa para indicar el anlisis del aire exhalado, el anlisis de algn
fluido biolgico, como la orina, o el anlisis de algn miembro del organismo, como el pelo, estos
medios son los ms efectivos para evaluar la exposicin laboral a los agentes qumicos que
presentan alguna actividad biolgica (txicos).

Podemos establecer la evaluacin biolgica como un sistema de evaluacin indirecta, en un medio
biolgico propicio, de una exposicin profesional a agentes qumicos txicos o a sus metabolitos.
La estimacin de evaluacin o control biolgico ha sido manejado desde varias dcadas en la rutina
mdica. Su incorporacin a la Higiene Industrial no se patenta hasta 1954, fecha en la que Hervey
ELKINS pretendi la adopcin de este tipo de evaluacin y realiza unos efmeros estudios para
buscar la correlacin entre las exposiciones laborales y su concentracin en fluidos biolgicos,
como orina y sangre. A partir de entonces, el concepto de control biolgico para los txicos se
difundi a otros especmenes o fluidos biolgicos como lgrimas, uas, pelo, la va biliar-fecal, aire
exhalado, sudoracin, leche y saliva.
Si bien estos ltimos especmenes se han manejado en circunstancias especiales para estimar el
contenido en el organismo de una sustancia, no son apropiados para el control regular de la
174

CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
exposicin de los trabajadores. El anlisis del aire exhalado ha requerido ms consideracin como
medida de la exposicin.
Una de las tcnicas propuestas para el control de la enfermedad profesional ms importante, es sin
duda, aquella que analiza al individuo presentndolo como muestreador de su propio puesto de
trabajo.
As pues, sin contar con el elevado grado de calidad que actualmente se logra en la evaluacin de
la concentracin de los contaminantes qumicos en ambientes industriales, que duda cabe que la
respuesta final al interrogante referente a cmo se absorbi y actu sobre el organismo un
determinado txico, debe fundamentarse de un lado en el anlisis cuantitativo de dicho txico y/o
sus metabolitos en el aire expirado, fluidos biolgicos, tejidos, etc., y de otro, en la dimensin del
dao causado sobre el organismo.
Podemos predecir la respuesta humana a un determinado txico mediante la experiencia previa con
animales, ya que la experiencia con personas es el ltimo test toxicolgico que se debe realizar. No
obstante, los lmites tolerables de exposicin humana nicamente se pueden fijar a partir de datos
de experiencias con personas, dado que, desafortunadamente, no existen correctores matemticos,
que aplicados a los resultados conseguidos con animales, se pueden extrapolar al hombre.
Tampoco, en ocasiones, son parecidos los metabolismos del xenobitico en animales y en el
hombre. Aunque, las respuestas en animales pueden orientar bastante, tanto en el grado aproximado
de toxicidad como en el tipo de rgano o tejido preferido por el txico.
Para terminar, y dada la mltiple respuesta del organismo sobre la base del tipo de persona, se hace
necesaria la designacin de grupos sobradamente extensos. nicamente as se lograrn descubrir
las revelaciones de la mayora de los individuos, quedando relegados tanto aquellos que se afectan
por cantidades extremadamente nfimas de txico, como en aquellos que pueden sobrellevar
concentraciones ms elevadas que el trmino medio.
4.10.1. MODELOS PARA EL CONTROL BIOLGICO
Los controles biolgicos pueden obedecer a una de las siguientes opiniones, la medicin directa
del parmetro biolgico o la medicin indirecta:
a) El anlisis directo del parmetro biolgico (xenobitico) o de sus metabolitos. Como por ejemplo
la cuantificacin de la concentracin de cadmio en sangre, la determinacin de la concentracin de
cobalto en orina, la determinacin de la concentracin de benceno en aire exhalado o la
MANUEL JESS FALAGN ROJO 175
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

Fig. 15. Anlisis de un
parmetro
bioqumico.
determinacin de la concentracin de cido mandlico y cido
fenilglioxlico en orina para la evaluacin de la exposicin a estireno.
b) Medida de la variacin de un parmetro bioqumico (cuyo valor normal
se ve modificado por la accin del contaminante) en un fluido o espcimen
biolgico. Este tipo de indicadores biolgicos se denominan de efecto
bioqumico. Como por ejemplo la determinacin de la protoporfirina-cinc
(PPZ) y el ALAD en sangre (para exposiciones a plomo), la determinacin
del cido metilhiprico en orina (para exposiciones a los o,m,p-xilenos),
la determinacin de
l
a colinesterasa eritrocitaria (para exposiciones a
pesticidas organofosforados como el Paratin).
c) Medida de alguna variacin fisiolgica (habitualmente de la funcin nerviosa o respiratoria). Este
tipo de indicadores biolgicos se catalogan de efecto fisiolgico. Como por ejemplo la
determinacin de la capacidad ventilatoria o la determinacin de la conductividad nerviosa.
El conocimiento del metabolismo de un contaminante, y de los elementos que actan sobre l, es
imprescindible para fijar qu tipos de indicadores pueden ser manejados para cada
contaminante y para cada colectivo de operarios a valorar, puesto que la informacin
que genera cada uno de ellos es divergente.
Los colectivos deben ser lo ms homogneos posible en relacin con los rasgos
que puedan intervenir en los efectos iniciados por el contaminante, puesto que el
control biolgico se desarrolla valorando grupos de trabajadores y no individuos
concretos, como sucede en el caso de la vigilancia mdica.
De esta forma, cuando se desea valorar si un grupo de trabajadores est o no
expuesto a concentraciones extremas de monxido de carbono (CO), y para ello se
cuantifica su carboxihemoglobina en sangre (COHb), debe considerarse que la
poblacin no sea fumadora, ya que el fumar modifica radicalmente los valores de
COHb, y los fumadores del grupo analizado modificaran en exceso la media global.
El anlisis indirecto es la determinacin cuantitativa de efectos de segunda generacin que se
obtiene del efecto del agente qumico causado sobre algn sistema, rgano o tejido del organismo.
Por ejemplo, los cambios provocados en el nmero de clulas por unidad de volumen en la sangre
podran servir para cuantificar los efectos sobre el sistema hematopoytico. Variaciones en las
formas de las isoenzimas podran valer para medir los efectos sobre el hgado o el corazn y
cambios en los niveles de colinesterasa en sangre o plasma podran utilizarse para medir la
exposicin a pesticidas organofosforados.
176

Fig. 16.
Los indicadores
se fijan segn el
conocimiento
metablico.
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
Este tipo de anlisis no es muy propicio para la evaluacin peridica del trabajador por distintas
razones:
1. Si el efecto considerado no vara en relacin directa a la exposicin del trabajador ser complejo
determinar el grado de exposicin.
2. Los efectos se presentan una vez acabada la exposicin y cuando el dao ha sucedido por lo que
su carcter preventivo es nfimo.
3. Los efectos cuando se presentan retrasados en el tiempo obstaculizan el que puedan asignarse a
un agente qumico concreto.
4. Si el efecto no fuera uno concreto podra deberse tambin a exposiciones extralaborales,
complicando su valoracin.
El fin del control biolgico es la deteccin, lo ms temprano posible, de una exposicin
desmesurada de los operarios antes de que se manifiesten perturbaciones biolgicas
transcendentes o, aparezcan alteraciones biolgicas en una etapa donde todava los efectos sean
reversibles y no hayan generado cambios en el estado de salud.
Se pueden destacar tambin otros objetivos de la valoracin biolgica como: establecer valores
lmite, localizar la concurrencia de sujetos de sensibilidad muy acusada con el objeto de trasladarlos a
puestos de trabajo compatibles, verificar la idoneidad de los valores lmite propuestos, manejarlos
como referencia en la consulta mdica de las intoxicaciones profesionales y, por ltimo, verificar los
resultados logrados en la evaluacin ambiental.
Para la correcta aplicacin, desarrollo e interpretacin del anlisis biolgico deben quedar
perfectamente determinados algunos factores operativos o metodolgicos y otros personales:
- Parmetro biolgico a controlar.
- Espcimen o fluido biolgico.
- Metodologa de la toma de muestras.
- Metodologa analtica.
-Valores de referencia.
- La relacin de sustancia fija a libre en sangre.
- Circunstancias especiales que pueden dar falsos niveles de exposicin.
- Variaciones de la concentracin debidas a variaciones de volumen del fluido biolgico.
-Tiempo necesario para que el parmetro biolgico aparezca en el fluido biolgico.
- Va de exposicin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 177
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Entre los factores personales:
- Metabolismo.
- Presencia y variacin natural del parmetro biolgico en el organismo.
- Exposicin extralaboral.
- Estado fsico y biolgico.
- Sexo y edad del trabajador.
A continuacin se explican algunos de estos factores que deben ser tenidos en cuenta para poder
establecer un correcto programa de control biolgico.
Eleccin del parmetro biolgico
La designacin del parmetro biolgico apropiado (bioqumico, qumico, morfolgico o funcional)
es trascendental. Debe seleccionarse aquella alteracin biolgica que de manera ms precoz, exacta
y fiable ponga de manifiesto las desviaciones de grado subclnico y reversibles del efecto txico que
se quiera eludir.
Debe optarse por un parmetro biolgico de naturaleza qumica cuando debamos evaluar el agente
txico sin ms, o algn metabolito en un fluido caracterstico.
El parmetro biolgico de naturaleza bioqumica es ptimo para comprobar si un txico aparece a
travs de la alteracin que genera ante una enzima e incluso, para revelar
la perturbacin de los niveles ordinarios del metabolismo fisiolgico.
En el caso de que se pueda evaluar alguna alteracin de la salud por medio
de ensayos directos sobre el trabajador, sin la necesidad de recoger
muestras biolgicas, se estar manejando un parmetro biolgico
morfolgico o funcional. Este modelo de parmetros es de exiguo valor
preventivo, pues se manifiestan una vez perturbada la salud.

En la actualidad el NIOSH (National Institute for Occupational Safety and
Health) est poniendo en marcha una serie de estudios que clasifican lo
provechoso de adoptar un "biomarcador" (Biomarker) para evaluar la exposicin de un operario a
una especfica familia de sustancias.
Un "biomarcador" o marcador biolgico puede especificar un parmetro examinabie en un fluido
biolgico, con un valor de concentracin que est directamente vinculado con las sustancias a
evaluar de un mismo grupo.
178
Fig. 17. La evaluacin se
efecta mediante
un biomarcador.
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
Un ejemplo analizado ha sido la eleccin del 1-Pirenol (metabolito del pireno) en la orina, como
biomarcador para el seguimiento de los trabajadores expuestos a los derivados voltiles de alquitrn
("coal tar picht voltiles"), que contienen pireno, dado que pueden presentarse en el ambiente de
trabajo casi una treintena de clases diferentes de PAH's (hidrocarburos policclicos aromticos) y
cada uno puede generar distintos metabolitos.
Otros "biomarcadores" se estn desarrollando para la deteccin de enfermedades producidas por la
exposicin a metales y para la exposicin a cancergenos.
Tipo de fluido biolgico o espcimen
El anlisis arquetipo del xenobitico debera plasmarse en los "rganos diana o crticos" que
el cuerpo humano expone al mismo. No obstante, esta posibilidad es prcticamente inviable,
por lo que es preciso optar por un medio biolgico accesible donde se pueda formalizar el
anlisis.
Los medios biolgicos o especmenes que se manejan habitualmente son: la orina, la sangre, y el
aire exhalado, pudiendo a su vez ser empleados el cabello, uas y heces.
Cabra pensar que el fluido biolgico ideal es la sangre puesto que el efecto sobre el "rgano diana"
est en funcin de la cantidad del xenobitico, que en forma libre transportado por la sangre, llega
al receptor con quien interacciona.
A medida que se mide la concentracin en la sangre no se puede diferenciar en un nmero amplio
de casos, qu cantidad del txico absorbido se presenta libre en la sangre y est dispuesto para
generar un efecto daino.
Por otro lado, las muestras de orina no son tan representativas como la sangre, sin embargo, se
logran con mayor sencillez.
En cuanto al aire exhalado, slo puede ser empleado para el control de compuestos orgnicos
voltiles, dado que stos son fraccionalmente expulsados de forma invariable con el aliento.
Las muestras de sangre y orina se han venido utilizando para auxiliar a los profesionales de la
medicina a concluir si una persona est sana o enferma. Una vez que conocemos que la mayora de
los contaminantes qumicos generadores de los efectos sistmicos se trasladan en sangre, son
metabolizados por las enzimas, y eliminados, parece natural tratar de cuantificar la exposicin a
estos contaminantes por anlisis en lquidos biolgicos.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 179

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La higiene industrial tiene por objeto evitar el nivel de efecto para un
contaminante en el "rgano o tejidos diana" del operario. En general
podemos decir, que el efecto de un contaminante qumico sobre un
rgano o tejido es directamente proporcional a la cantidad de
sustancia que acta sobre el mismo. Si deseamos relacionar
toxicidad y dosis, la cantidad de sustancia en los "rganos o tejidos
diana" deberan correlacionar con el efecto observado. Sistema que
puede realizarse en experimentacin animal y los resultados extrapolarlos al hombre. Por otro
lado, resulta menos funcional realizar dichas mediciones directas sobre un rgano de un trabajador
que en el laboratorio sobre un animal de experimentacin. Sin embargo, sera bueno poder ejecutar
mediciones simples y rutinarias, secundarias o terciarias, sobre una persona potencialmente
expuesta y as fijar con criterio una relacin con la manifestacin u omisin de efectos txicos y
lograr algn juicio sobre qu cuota de sustancia o de sus metabolitos caracterizan el lmite de un
efecto txico.
Para estos umbrales, la cantidad de sustancia que ejerce su accin sobre los "rganos o tejidos
diana" es directamente proporcional a la cantidad de sustancia libre en sangre. Por tanto, la cantidad
de sustancia que aborda a un "rgano o tejido diana" puede ser fundamentalmente aproximado por
los niveles en sangre medidos. No obstante, la toma de muestras de sangre es una tcnica invasiva
que no debe manejarse como control habitual.
Una de las perspectivas del control biolgico es obtener un valor de la exposicin total a una
sustancia sin tener en cuenta la va de penetracin. Si bien al menos dos estudios no comparten esta
premisa:
DUTKIEWICZ Y TYRAS observaron que aproximadamente el 5 por 100 de etil-benceno absorbido
drmicamente se transforma en cido mandlico en orina mientras BARDODEJ Y BARDODEJOVA
observaron que el 60 por 100 del etil-benceno inhalado se transforma en cido mandlico en orina.
Los primeros deducen que el control en orina de cido mandlico no es una medida aceptable de la
exposicin a etil-benceno total.
Los investigadores YANT Y SCHRENK tambin afirmaron que existen distintos niveles de metanol
en diferentes rganos y tejidos cuando el metanol penetra por va respiratoria respecto a la va
drmica, lo que indica que los niveles de sangre de metanol libre difiere por las dos vas.
En general, aunque dentro de unos lmites que cambian con las sustancias, la cantidad de sustancia
o contaminante qumico que llega a un "rgano o tejido diana" vara proporcionalmente con la dosis
recibida por cualquier va a la que estemos expuestos. La ruta ms efectiva ha sido la respiratoria.
180

CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
Por ello, los higienistas industriales se han empeado en fijar los lmites de exposicin por
inhalacin y las concentraciones ambientales por debajo de estos umbrales.
En el listado anual de TLV's se indican muchas sustancias con la notacin "Skin" donde refleja que
es significativa la cantidad de dichas sustancias que pueden absorberse por medio de la piel. Bajo
un riguroso control de las concentraciones ambientales por debajo de sus TLV's no se garantiza, en
estas circunstancias, la ausencia de efectos nocivos.
De forma parecida podemos hablar cuando una sustancia inhalada se ingiere gastrointestinalmente,
dado que esta aportacin es significativa y trascendente en conexin a la absorcin pulmonar, para
esta situacin, el control de las concentraciones ambientales no sirven para asegurar la no presencia
de efectos nocivos, en las personas expuestas.
Podemos concluir, que la medicin de las concentraciones ambientales no siempre es una medida
fiel de la cantidad de txico que puede alcanzar a un "rgano o tejido diana" en los operarios
expuestos. Como ya se coment, la medicin ms fiable sera la de la sustancia en el "rgano
diana", si bien no es prctica habitual sino todo lo contrario.
El mtodo para medir los xenobiticos absorbidos es una tcnica viable, invasiva, que refleja con
suficiente precisin la cantidad de sustancia aportada al organismo.
Rutina procesal en la toma de muestras
En muchos casos la vida media biolgica de los agentes qumicos o de sus metabolitos puede ser
muy exigua. Este matiz debe tenerse presente, tanto en la fijacin del instante de tomar las muestras
como en el anlisis de los resultados.
El perodo ideal para ejecutar la toma de muestras puede ser:
A) Para indicadores que no se acumulen en el organismo
- Al principio y final de la jornada laboral.
-Durante la jornada laboral.
-Al da siguiente, por la maana, antes de un nuevo contacto con el txico.
B) Para indicadores que se acumulen en el organismo
-Al principio de la semana laboral.
-Al final de la semana laboral.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 181
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
C) Para indicadores que se acumulen en el organismo durante muy largo tiempo
- No es crtico, a realizar en cualquier instante.
Obviamente, al fijar los valores de referencia con los que se cotejan los resultados realizados, deber
tomarse el momento preciso en que debe practicarse la toma de muestras.
Sistemtica analtica
Tenemos que considerar como otro aspecto importante en el control biolgico al procedimiento
analtico manejado. Las tcnicas de anlisis no deben ser excesivamente sofisticadas, si bien tienen
que gozar de un alto grado de exactitud, precisin y fiabilidad, habida cuenta de la compleja
composicin de las muestras y los valores tan nfimos con los que se opera.
El mtodo analtico puede inducir a dos errores caractersticos:
1) La sustancia fijada o combinada frente a la sustancia libre. Como
ya hemos visto las sustancias pueden transportarse en sangre tanto en
forma libre como fijadas a las protenas. Este hecho se repite con las
sustancias excretadas mediante la orina. Evidentemente el anlisis de
la sustancia libre no debera compararse con el anlisis de la
sustancia total, libre ms fijada o combinada.

2) El mtodo analtico para determinar el parmetro biolgico.
Cuando se maneja la espectrofotometra, muchas sustancias aparecen en los fluidos biolgicos
con unos espectros de absorcin parecidos a los parmetros biolgicos, por lo que se pueden
incorporar errores trascendentes. Slo la cromatografa gaseosa, la lquida de alta presin y la
espectrofotometra de absorcin atmica toleran la separacin del parmetro biolgico sin
prdida de peso y el logro de resultados especficos y nicos para el parmetro biolgico
considerado.
Los anlisis biolgicos deben someterse al dominio de la estadstica y deben ser incorporados en
programas intensos de control de calidad, as como a protocolos de reproducibilidad
interlaboratorios que garanticen el control de resultados y una aproximacin de su fiabilidad.
Los resultados finales se expresan habitualmente como concentraciones, no obstante sera ms fiel
dar la tasa de eliminacin. Aunque cuando el fluido biolgico es orina, y al ser muy complicado
congregar las muestras de 24 horas, se toma habitualmente una excreta aislada. El resultado del
anlisis de esta forma es corregido, sobre la base de la creatinina excretada o el peso especfico.
182
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
Valores lmite umbrales
ELKINS, en 1957, plantea el asentamiento de valores lmites para sustancias qumicas en
especmenes o fluidos biolgicos semejantes a los Lmites de Exposicin Permisibles (PEL)
utilizados en EE.UU. para la evaluacin ambiental.
En los aos setenta surgen los primeros valores de referencia en lxico anglosajn, denominndose
"Biological Threshoid Limits" (BTL's) o "Biological Limits Values" (BLV's). A partir del ao 1984,
la ACGIH agrega en su lista de TLV's una relacin de lmites biolgicos, denominndolos Biological
Exposure ndices (BEI's).
Hoy disponemos de 42 sustancias con valor propio. Las tablas de BEI's detallan las sustancias
qumicas, los indicadores elegidos, los fluidos biolgicos a tomar, el momento en que debe
realizarse la toma de la muestra y el valor BEL Por otro lado, se presentan una serie de anotaciones
que aaden una informacin complementaria muy til para su correcta implantacin.
Con una orientacin ms integral de la proteccin de la salud de los trabajadores, la Unin Europea,
ha realizado unos intentos normativos para la aplicacin unificada de la evaluacin biolgica y la
ambiental. As, aparece la directiva 82/605/CEE sobre la proteccin de trabajadores expuestos al
plomo, donde se define al "trabajador expuesto", mediante valores ambientales y biolgicos, un
nivel de accin, y valores lmite ambientales y biolgicos.
En el ao 2000 aparecen los primeros valores lmite biolgicos VLB para 33 agentes qumicos.
Vida media del xenobitico en el fluido biolgico
La vida media de eliminacin de las sustancias flucta desde unas pocas horas a varios das. Esto
expresa que algunos xenobiticos aparecern en los fluidos biolgicos en pocos minutos y otros no lo
harn en concentraciones significativas hasta pasados unos das. Para esta ltima situacin no tiene
sentido recoger muestra de orina al final de la jornada para valorar la exposicin de esa jornada. Por el
contrario, otras sustancias se revelan de forma acelerada en orina, lgrimas, sudoracin o saliva aunque
no es el caso del pelo o de las uas pues se manifiestan unas semanas despus.
El cido hiprico por ejemplo, es el parmetro biolgico que fija la exposicin a tolueno y no
aparece en la orina hasta transcurrido un da despus de la exposicin.
4. 10. 2. LOS CRI TERI OS BI OLGI COS BAJO SU CONCEPCI N Y USO
Dado que el control biolgico se desarrolla una vez terminada la exposicin laboral, desde un punto
de vista preventivo, no podr de ningn modo relevar a las provechosas prcticas de higiene
industrial, a las que complementa generando informacin complementaria.
MANUEL JESS FALAGN ROJO S 183
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La utilidad del control biolgico, pese a la observacin anterior, queda recopilada en la siguiente
relacin de probables aplicaciones de utilidad:
- Aviso de exposiciones no sospechadas.
- Verificacin de sobreexposiciones o exposiciones aceptables.
- Identificacin de personas especialmente sensibles o con problemas metablicos.
-Valoracin de situaciones complejas o ante la presencia simultnea de varios txicos.
- Validacin de muestreos ambientales.
4. 10. 3. TI POS DE MUESTRAS BI OLGI CAS
Como ya hemos visto, idealmente el anlisis de la sustancia txica debera realizarse en los
"rganos diana" que el cuerpo humano presenta al txico, pero esta
posibilidad es muy complicada de llevar a la prctica, por lo que
debemos elegir un medio biolgico accesible sobre el que hacer el
anlisis.
Son los materiales biolgicos, fluidos y/o tejidos, en donde se
realizan las determinaciones de los parmetros clasificados como
indicadores.
Las muestras que se emplean con ms asiduidad para la
evaluacin biolgica de la exposicin laboral a agentes txicos
son el aire exhalado, la sangre y la orina. Los indicadores en medios como la saliva o el cabello no
tienen aplicacin prctica.
Aire exhalado
La concentracin de aire exhalado, que est directamente relacionada con
la concentracin en sangre, est supeditada a la dosis absorbida
(concentracin por tiempo), al tiempo transcurrido desde la absorcin y a
la velocidad de eliminacin pulmonar.
Se trata de un magnfico medio para la determinacin de indicadores de la
exposicin a disolventes orgnicos voltiles, dada la buena correlacin
que ofrece con la concentracin sangunea y con la concentracin
ambiental de dichos productos. La interpretacin del resultado es difcil, debido a la
184


CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
dependencia del valor medido con la cantidad total de disolvente absorbida, con el tiempo
transcurrido desde la absorcin y con la velocidad de eliminacin pulmonar del sujeto.
Slo es practicable en sustancias voltiles.



Sangre
Generalmente los anlisis de sangre debern reservarse nicamente a aquellas situaciones en donde
los problemas de salud laboral no puedan solventarse a travs del anlisis de orina o aire exhalado.
Por el contrario, eso no es as, puesto que cada vez resulta ms valiosa la informacin que
proporciona este fluido biolgico. Para estas determinaciones hay que tener en cuenta la vida media
biolgica del txico original o del metabolito objeto de la determinacin.
Posee la ventaja de que habitualmente proporciona una muy buena correlacin entre el nivel en
sangre y el nivel de exposicin ambiental, acostumbra a proporcionar el indicador ideal de dosis,
desde el punto de vista de representatividad, con el inconveniente de necesitar una matriz compleja
para el anlisis. No obstante, permite la separacin previa del medio (plasma, suero, eritrocito o
sangre total) que simplifica el anlisis y clarifica la interpretacin de resultados.




Orina
Las muestras de orina, casi siempre para la determinacin de los productos susceptibles de eliminacin
renal, requieren un conocimiento preciso del metabolismo de los factores toxicocinticos que permitan
correlacionar con exactitud el instante de la toma de muestra, el valor de la concentracin del txico o
metabolito y la gravedad de la exposicin laboral. Sin embargo, la evaluacin biolgica en muestras de
orina es la prctica ms habitual, y de la que se dispone de mayor informacin toxicolgica.
' '
MANUEL JESS FALAGN ROJO 185
ANLISIS DE AIRE EXHALADO:
- Cambios rpidos de concentracin en el tiempo.
- La concentracin cambia durante la fase de expiracin.
- Se indica el muestreo en la ltima parte del aire exhalado
(aire alveolar) o en la fase media.
- No son vlidos los muestreos a trabajadores con la
capacidad pulmonar alterada.
ANLISIS DE SANGRE:
- Deben medirse:
En sangre total.
Protenas.
- Los productos voltiles se miden en sangre venosa.
(Valores reales. Contaminante fijado). No se debe medir en sangre capilar
(representa sangre arterial).
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Suele ser un indicador til de dosi s, mediante la
determinacin de los contaminantes no biotransformados de sus
metabolitos o incluso por medio del clculo de la propia
velocidad de eliminacin, donde adems el anlisis es poco
dificultoso por tener una matriz sencilla y una accesible toma de
muestras.
Es un medio ptimo para indicadores cuya vida media de
eliminacin es condicionalmente rpida (de 4 a 8 horas). Por el
contrario, las muestras puntuales (excepto las de 24 horas)
variarn a razn de la velocidad de eliminacin que genera
fenmenos de saturaci n y di l uci n por l a i ngesta de
lquidos, medicamentos, estado emocional, etc. Por todo ello, se requiere efectuar una correccin
en la concentracin del indicador ajustando la creatinina o densidad.



En casos muy especiales se recogen muestras de pelo, uas, heces, saliva, etc., pero hasta el
momento estos campos no han evocado excesivo inters en higienistas y mdicos.
De todas formas, lo ms comn en el establecimiento de programas de control biolgico es que
intervengan varios parmetros y varios especmenes biolgicos, dado que la tendencia de hoy en
da es tratar de diagnosticar con la mxima informacin disponible.
4.11. VALORES LMITES BIOLGICOS
Un Valor Lmite Biolgico (Biological Exposure ndex o BEI) es la "expresin numrica de un parmetro
biolgico en relacin con la incidencia de un xenobitico". Tambin, y de acuerdo con el Comit de
Expertos de la O.M.S. (Organizacin Mundial de la Salud), se podra definir como "un valor de algn
parmetro biolgico que permite localizar precozmente el deterioro de la salud", entendiendo por tal
"el descubrimiento de las alteraciones de los mecanismos homeostticos, compensadores cuando las
variaciones bioqumicas, morfolgicas y funcionales son todava reversibles".
186

ANLISIS DE ORINA:
- Punto ms importante:
. Variacin de la presencia del contaminante en
relacin al volumen de orina.
- BEI's se dan en relacin con la excrecin de
creatinina.
- Valores mayores a 3 g/1 o menores a 0,5 g/1 de creatinina
en orina se desestiman.
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA

Los BEI's pueden clasificarse por su naturaleza, por el grado de
informacin que suministran y por su aplicabilidad. Segn su
naturaleza pueden dividirse en qumicos, bioqumicos y de actividad
funcional, y segn el grado de informacin que suministran, en
especficos e inespecficos.
El tercer criterio de clasificacin est relacionado con su aplicabilidad
para conocer el grado de deterioro de la salud.
Existen cuatro niveles:
! El primero, est relacionado con el individuo aislado.
! El segundo, incluye grupos o colectivos homogneos.
! Q El tercer, nivel incluye colectivos no homogneos.
! El cuarto, los colectivos supranacionales.

MANUEL JESS FALAGN ROJO 187


HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La aplcacin de un BEI, para concluir si la salud de un trabajador se halla previsiblemente afectada,
puede realizarse considerando las relaciones dosis-efecto y dosis-respuesta, pero para ello no
podemos olvidar que es necesario disponer de una serie de estudios que se suelen agrupar en cinco
apartados:
- Estudios farmacocinticos o toxicocinticos.
- Estudios analticos.
- Estudios epidemiolgicos en poblaciones no expuestas.
- Estudios farmacodinmicos.
- Estudios fisiopatolgicos.
4. 11. 1. 1. VENTAJAS E I NCONVENI ENTES DEL CONTROL BI OLGI CO
Ventajas ms importantes del control biolgico
- Exposicin Global. Permite conocer la exposicin total al txico: exposicin laboral y no laboral.
- Considera la variada actividad fsica y las caractersticas antropomtricas del individuo.
- Permite evidenciar las diferencias individuales de susceptibilidad frente al efecto txico, relativas
a la diferencia de sexo, edad, cdigo gentico, hbitos alimenticios, de higiene personal, de
trabajo, etc.
- Frente a la habitual presencia en el ambiente laboral de varios contaminantes qumicos, el control
biolgico puede informar sobre posibles efectos de antagonismo o sinergia de dichos txicos
frente a cada organismo particular.
- No slo permite medir varios parmetros de exposicin simultneamente en una muestra
biolgica, sino que adems permite medir otros parmetros tales como actividades enzimticas y
parmetros de funcionamiento de rganos.
- Los resultados logrados con este tipo de valoraciones tienen menor variabilidad que los logrados
en valoraciones ambientales, si la vida biolgica del txico es superior a cinco horas.
- Establece una conciencia preventiva individual en cada trabajador de forma mucho ms efectiva
que el mero conocimiento de unas concentraciones ambientales.
- Refleja la absorcin del xenobitico a travs de las distintas vas de entrada al organismo
(respiratoria, drmica y oral).
188
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
Los inconvenientes ms importantes
- Sirve como elemento de muestreo del ser humano.
- Slo existen parmetros fiables fijados y reconocidos para un acotado nmero de substancias.
- Existen dificultades en la interpretacin de resultados sobre la base del instante en que se tom la
muestra. As mismo, es necesario que el txico posea una vida media biolgica lo suficientemente
prolongada como para permitir realizar evaluaciones significativas de la exposicin (muestras con
estabilidad limitada).
- No es aplicable a sustancias que no aparecen en los fluidos corporales (slice, cidos, etc.) o que
no causan alteraciones funcionales capaces de ser estudiadas con carcter preventivo
(cancergenos).
- La mayor caducidad de las muestras biolgicas as como la facilidad de sufrir contaminaciones.
- No es indicativo de las fuentes de emisin, por lo que pueden desarrollarse en base a ello de forma
directa las acciones correctoras en las fuentes de emisin del contaminante.
COMPARATIVA ENTRE CONTROL BIOLGICO Y AMBIENTAL

4.12. MODELO DE PROGRAMA DE CONTROL BIOLGICO
Cabe indicar de antemano, que no existe un modelo de programa de control biolgico, ya que cada
uno tiene que disearse de acuerdo con las caractersticas de cada txico y teniendo en cuenta,
adems, los factores que concurran en cada caso.
Pilares fundamentales de un programa integral de prevencin de la intoxicacin
profesional
Evaluacin objetiva de las condiciones ambientales
A travs de un programa de muestreo sistemtico de los puestos de trabajo, para determinar cules
son los niveles de contaminacin presentes en el aire, cuantificar el riesgo que conlleva para la
MANUEL JESS FALAGN ROJO 189

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
salud y determinar su origen. nicamente as podr procederse, con posterioridad a tratar de llevar
la contaminacin ambiental a niveles aceptables, si fuese necesario. Evala la exposicin externa.
Programa de control mdico y biolgico
Que permita detectar la intoxicacin profesional en sus fases ms precoces.
El seguimiento biolgico se basa en la estimacin de la exposicin interna (dosis interna).
Tiene en cuenta las caractersticas particulares de cada sujeto, integra todas las vas de entrada y
fuentes de exposicin que recibe.
Programa de educacin sanitaria
Dirigido tanto a la direccin como a los trabajadores de la empresa, pasando por sus mandos
medios y cuyo objetivo sea el facilitar a todos una extensa y meridiana informacin sobre los riesgos
para la salud que pueden derivarse de la manipulacin del txico y de las medidas que pueden y
deben tomarse, tanto a nivel colectivo como a nivel individual, para evitar estos riesgos.
En cuanto al control mdico y biolgico, los conceptos que debe contener un programa de control
biolgico para que, apoyado en datos fiables, constituya un apoyo decisivo al mdico de empresa
en la confeccin de su diagnstico, son:
! Para comenzar deben tenerse en cuenta l os requisitos que
establezca la legislacin espaola, y que deben complementarse y
actualizarse, sin obviar las contribuciones que puedan aportar por
el conocimiento de otras legislaciones ms avanzadas.
! Ser conveniente analizar los efectos del txico sobre el organismo
estudiando con rigor los mecanismos de absorcin, distribucin,
acumulacin, metabolismo y eliminacin. Esto conducir a una
correcta eleccin tanto del momento de la toma de muestras como
de los indicadores a manejar, sin obviar los parmetros de correccin precisos.
! Se procurar conocer los sistemas afectados, y las relaciones dosis-efecto y dosis-respuesta.
! Ser necesario indicar los valores lmite de los distintos indicadores biolgicos de forma que
puedan orientar al mdico para establecer su diagnstico. En cuanto a estos valores de referencia
habrn de tenerse en cuenta las opiniones contrastadas de expertos y cientficos, conjuntamente
a lo que se fija en las legislaciones actuales de pases industrialmente ms desarrollados y que
han emergido como un compromiso entre las estipulaciones que exige una eficaz proteccin de
190

CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
la salud y las restricciones que imponen los actuales eventos tecnolgicos y econmicos de la
industria.
! Por ltimo, deber confeccionarse una normativa interna para la interpretacin de los resultados
del control biolgico, advirtiendo de nuevo sobre el requisito de disponer de resultados
completamente fiables, y que incorpore adems las acciones complementarias que deban
implantarse para la eficaz proteccin de la salud de los trabajadores.
Podemos resumir mediante un breve esquema los captulos ms importantes a considerar para
disear un programa de control biolgico:
- Legislacin espaola.
- Otras legislaciones.
- Fundamento del control biolgico.
- Clasificacin del riesgo.
- Propuesta de los cuadros utilizables de indicadores biolgicos.
- Fiabilidad de los indicadores biolgicos.
- Prevencin mdica.
TIPOS DE CONTROLES BIOLGICOS
Los indicadores biolgicos son parmetros que miden la concentracin del contaminante o de algn
metabolito del mismo en su fluido biolgico, o bien, que estn fundamentados en la medida de
alteraciones bioqumicas o funcionales generadas por los contaminantes. Los indicadores pueden
ser clasificados como:
- Indicadores biolgicos de dosis
Miden la concentracin de un contaminante o un metabolito en un fluido biolgico o en el aire
exhalado.
Ejemplos:
- Concentracin de plomo en sangre.
- Concentracin de cadmio en orina.
- Concentracin de benceno en aire exhalado.
- Concentracin de cido hiprico en orina (exposicin a tolueno).
Existen indicadores de dosis real, de exposicin y de acumulacin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 1 9 1
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
- Indicadores biolgicos de efecto bioqumico
Mielen la variacin de un parmetro bioqumico endgeno (actividades enzimticas, productos
metablicos, etc.) en un fluido biolgico.
Ejemplos:
- Protopofirina-cinc en sangre (exposicin al plomo).
- B2-Microglobolina en sangre y orina (exposicin al cadmio).
- Actividad de la acetiIcolinesterasa (exposicin a pesticidas organofosforados).
- Indicadores biolgicos de efecto fisiolgico
Miden alguna variacin fisiolgica generalmente de los sistemas nervioso o respiratorio.
Ejemplos:
- Determinacin de la capacidad ventiladora.
- Determinacin de la conductividad nerviosa.
Una vez establecido el programa de control biolgico es preciso concretar su frecuencia, que si bien
en principio, debe ser anual, su periodicidad va a depender de los resultados obtenidos. Cabe
recalcar, no obstante, que los productores que superen el BTL establecido deben tener una
consideracin especial, y de forma individual hay que tomar las medidas oportunas con los
controles necesarios.
4.13. EJERCICIOS PRCTICOS
EJERCICIO N
o
1
Un pintor est expuesto al amarillo de plomo (cromato de plomo, PbCr
3
O
4
), encontrndose una
concentracin en plomo de 0.045 mg/m
3
y 0.011 mg/m
3
de cromo. Sabiendo que el TLV-TWA, para el
cromato de plomo es de:
Como Pb 0.05 mg/m
3
Como Cr 0.012 mg/m
3

192
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA
1. Qu valoracin higinica haces de esta situacin?
2. Analizados los mencionados metales pesados en lquidos biolgicos (sangre y orina) se
encuentran los siguientes valores:
Concentracin en orina Cr = 32 mg/g creatinina, Concentracin en sangre Pb = 29 mg/100ml
Se encuentran los trabajadores en una situacin de riesgo a razn de los BEI's correspondiente a
la toma en orina el ltimo da de la semana y al final del turno del ltimo da para el Cromo y en
sangre sin determinar el tiempo de recogida para el Plomo?. Datos: BTL
Cr
= 30 g/g creatinina,
BTL
Pb
= 30 g/100ml
Resolucin
1. Para calcular la exposicin mxima permisible o % EMP en una exposicin supuesta de 8 horas
tenemos que

EJERCICIO N
o
2
Un soldador que trabaja durante 8 horas est expuesto a la accin de cuatro metales pesados:
Hierro, Cromo, Nquel y Manganeso, cuyas concentraciones y valores lmites se reflejan en la tabla
siguiente
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 193
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

Por otro lado, se detectan a nivel de sangre Cobalto con 1.2 g/l y Cadmio con 0.04
g/l. Sabemos que para el ao 2000 sus VLB son de 1 y 5 g/l respectivamente.
1.- Calclese la exposicin diaria, si se supone que hay efectos aditivos.
2.- Hgase una valoracin con los ndices biolgicos.
3.- Indquense los inconvenientes de ambas valoraciones.
Resolucin
1.- Para calcular la exposicin diaria y despus de ajustar las unidades

No hay riesgo higinico
dado que es menor de 0.5.
2.- Para calcular la exposicin en base a los valores en lquidos biolgicos para ambos
metales, tenemos que
Hay exposicin clara en el caso del cobalto al tener
Concentracin en sangre Co = 1.2 g /1 > VLB
Co

=
1 g/l
A su vez no hay evidencia de exposicin en el caso del Cadmio
Concentracin en sangre Cd = 0.04 g /1 BTL cd = 5 g /100ml
EJERCICIO N
o
3
Se ha observado que el cloruro de metileno CI
2
CH
2
, provoca las alteraciones que figuran en la tabla.
Sabiendo que la carboxihemoglobina (COHb), es un parmetro sanguneo que delata la accin del
txico y que el SNC son las siglas del sistema nervioso central, Qu concentracin en ppm (partes
por milln), sugeriras como valor lmite al que un trabajador pueda estar expuesto?. Razona tu
respuesta.
194
CAPITULO 4.- TOXICOLOGA LABORAL. VALORACIN BIOLGICA

Resolucin
El valor TLV a elegir es el de 50 ppm donde los efectos son patentes con la formacin de la
carboxihemoglobina (COHb).
La ingestin de cloruro de metileno, resulta txica por la produccin de CO (monxido de
carbono), sustancia que compite con la oxihemoglobina de los glbulos rojos (una cantidad
significante de cloruro de metileno es metabolizada por el cuerpo humano a monxido de
carbono y dixido de carbono).
A este respecto, se ha comprobado experimentalmente que exposiciones a concentraciones de
100 ppm de cloruro de metileno 7.5 horas diarias durante 5 das elevan la COHb en un 5 % para
no-fumadores, algo que debe vigilarse ya que desde el punto de vista mdico, la formacin de
carboxihemoglobina no debe ser superior al 5 %.
Experimentalmente, se ha comprobado que el incremento diferencial de COHb en un 4.5 % en
un da de exposicin a una concentracin de 180-200 ppm fue aproximadamente el mismo
que el desarrollado por una exposicin diaria a monxido de carbono de 50 ppm.
Como conclusin, cabe decir que el cloruro de metileno es un narctico suave que ataca al
sistema nervioso central produciendo vrtigos, dolores de cabeza, confusin mental, etc.,
llegando en casos reales a producir inconsciencia e incluso la muerte.
EJERCICIO N
o
4
Calclese para un compuesto donde no se dispone de TLV la C.P.P. si se sabe que su dosis letal es
de 1 m/Kg.
Resolucin
Como las personas al respirar gastan aproximadamente 20 litros de aire al minuto y si
consideramos una persona de 70 Kg y como margen de seguridad se coge la centsima para
70 Kg o sea 0.7 mg


MANUEL JESS FALAGAN ROJO 195



CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
TEMAV
NDICE ANALTICO
5. MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS 199
5.1. FUNDAMENTOS EN UNA MEDICIN DE CONTAMINANTES
QUMICOS 199
5.2. REQUISITOS EN UNA VALORACIN AMBIENTAL 202
5.3. FUNDAMENTOS DE LA EVALUACIN 202
5.4. REQUISITOS EN EL ESTABLECIMIENTO DE UN PROGRAMA
PREVENTIVO 206
5.4.1. BASES A LA DETERMINACIN DEL RIESGO HIGINICO 208
5.4.2. BASES A LA ESTRATEGIA DE LA EVALUACIN 209
5.4.3. BASES A LA ESTRATEGIA DE LA MEDICIN 210
5.4.4. PROCEDIMIENTO DE MEDIDA 211
5.5. CONSIDERACIONES PREVIAS A LA TOMA DE MUESTRAS DE
CONTAMINANTES QUMICOS 212
5.5.1. ESTRATEGIA DEL MTODO DE MUESTREO 214
5.5.1.1. ELECCIN DEL MTODO DE MUESTREO 215
5.5.1.2. SELECCIN DE PERSONAS Y PUESTOS A MUESTREAR 215
5.5.1.3. N
o
DE MUESTRAS A TOMAR 216
5.5.1.4. DURACIN DE CADA MUESTRA 218
5.6. CALIBRACIN DE EQUIPOS DE MUESTREO 219
5.6.1. CALIBRADO DE EQUIPOS. PROCEDIMIENTOS DE CALIBRACIN
INTERNA Y EXTERNA 220
5.6.1.1. PROCEDIMIENTO DE CALIBRACIN DE BOMBAS DE MUESTREO 220
5.6.1.2. PROCEDIMIENTO DE CALIBRACIN DE MEDIDORES DE CAUDALES 222
5.7. MTODOS DE MUESTREO . 223
5.7.1. NORMAS UNE 224
5.7.2. MTODOS DE MUESTREO PROPUESTOS POR EL INSHT 225
5.7.3. MTODOS DESARROLLADOS POR EL NIOSH 227
5.8. ASPECTOS ANALTICOS EN UNA TOMA DE MUESTRAS 228
5.9. ERRORES Y SU CLASIFICACIN 230
5.10. EJERCICIO PRCTICO 232
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 197

CAPITULO 5- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
5

MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS
5. 1. FUNDAMENTOS EN UNA MEDI CI N DE CONTAMI NANTES
QU MI COS
Si la Higiene Industrial ha podido lograr el nivel actual se debe fundamentalmente a dos argumentos:
1
o
- A la posibilidad de realizar determinaciones de las concentraciones ambientales.
2
o
- Al progreso de la instrumentacin.
En el primer caso, se han logrado obtener datos de las exposiciones laborales y asociarlas a los
efectos y patologas observados. En el segundo, se ha conseguido optimizar la prctica de la higiene
e incrementar la precisin de las evaluaciones.
La accin de medir, y por tanto, la obtencin de un valor
que caracterice el nivel de presencia de un determinado
contaminante qumico en el aire puede obedecer a varias
causas:
Vigilancia o control de una zona. La utilidad de estas
mediciones es vigilar la presencia de una sustancia en
algunas reas permanentemente, a travs de sensores
colocados en uno o varios puntos fijos de una instalacin.
Un ejemplo de monitorizado es la vigilancia del gris en el
interior de las minas.
Permisos de acceso. En algunas labores, previamente a acceder a sus dependencias, es preciso
solicitar un permiso de trabajo antes de la realizacin del mismo. Esto puede traer consigo la
MANUEL JESS FALAGAN ROJO 199

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
verificacin del ambiente en esa zona y se realiza con equipos provistos de sondas que permiten
medir, desde el exterior, en recintos confinados sin ventilacin, en donde pueden presentarse
atmsferas txicas o explosivas como ocurre en pozos spticos, alcantarillado, balsas de
decantacin, tanques, etc. Cualquier trabajo en este tipo de zonas debe regirse por un estricto
procedimiento de trabajo y la entrada de personal precisa cuantificarse para autorizarse los trabajos.
Deteccin de fugas de gases. Estas mediciones se realizan para verificar la presencia de una
sustancia en trabajos de mantenimiento, o por que el proceso lo exija, entre otros. Se realiza
mediante equipos de lectura directa, porttiles que una persona puede llevar consigo para detectar
fugas de gases a lo largo de tuberas o instalaciones. Por lo general, este tipo de medicin no
precisa instrumentos de una gran precisin.
Miscelneas. Hay una gama extensa de aplicaciones de ingeniera, valoracin de contaminaciones
generadas por productos derramados, identificacin de productos mal etiquetados, orientacin
sobre las condiciones de trabajo, etc., que se miden segn se presentan estas necesidades.
Evaluaciones de la exposicin laboral (EEL). Es la aplicacin de mayor incumbencia para la higiene
industrial. Este tipo de mediciones debe aportar resultados con una buena exactitud y precisin, as
existen normas severas para rangos de concentracin entre 0,5 y 2 veces los valores TLV's.
Por tanto, la aplicacin ms transcendente, para el higienista es la EEL y basndose en el uso que
vaya a hacerse de los resultados, las mediciones se pueden especificar como un hecho aislado,
evaluacin puntual, o continuada, dentro de un programa de control de las exposiciones laborales.
Cuando la medicin precisa tambin de la representatividad, porque se est tratando de dar un valor que
represente la exposicin a una sustancia de un trabajador, tengo el muestreo o toma de muestras.
Las premisas de exactitud y precisin que requieren las evaluaciones de las exposiciones laborales,
se han obtenido en esta rea de la higiene industrial a travs de unos programas de actuacin
orientados a:
- Poner en marcha mtodos normalizados de muestreo y analticos.
- Comprobar resultados interlaboratorios.
- Acreditar higienistas.
- Certificar a las empresas y laboratorios que disponen de servicios de higiene industrial.
A nivel internacional el ms prolijo y experimentado en el desarrollo de mtodos normalizados es
la NIOSH de EE.UU., que ya en el ao 1974 inici la publicacin de un manual de mtodos de
200
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
muestreo (NIOSH MANUAL OF ANALYTICAL METHODS) y que 20 aos
despus ha publicado su 4
a
edicin. Estos mtodos permiten al higienista
hacer estimaciones de las concentraciones ambientales con la precisin
general, toma de muestras y anlisis, exigida por la ley OSHA (Occupational
Safety and Health Act) de EE.UU. para las evaluaciones de las exposiciones
laborales. En la actualidad, AENOR ha elaborado varias normas UNE, para una
treintena de sustancias basadas en otras EN elaboradas por el Comit
Europeo de Normalizacin. Tambin el INSHT (Instituto Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo) dispone de diversas normas de
muestreo.

En cuanto a las evaluaciones interlaboratorios se cuenta con varios
programas, el ms reconocido PAT (Proficiency Analytical Testing) est dirigido por la NIOSH de
EE.UU. En Espaa existen varios programas interlaboratorios como el de control de calidad de fibras de
amianto, programa PICC-FA del INSHT, y el de control de plomo en sangre, programa PICC-PB
tambin del INSHT, entre otros.
La acreditacin como tcnico en Higiene Industrial se puede obtener en diversos pases a travs de
una titulacin acadmica universitaria y para la prctica de la profesin por medio de la
incorporacin a organismos o entidades profesionales. En Espaa el nivel de cualificacin y las
funciones se establecen por el Reglamento de los Servicios de Prevencin R.D. 39/1997 de 17 de
marzo en su captulo VI (Arts. 34,35,36 y 37) y ms en concreto en el anexo VI del mismo, donde
desarrolla el programa formativo de contenido mnimo para el desempeo de funciones de nivel
superior y en donde establece un contenido comn mnimo de 350 horas y un contenido de
especializaron (p.e. Higiene Industrial) mnimo de 100 horas, para completar el mismo con un
trabajo final en un centro de trabajo de acuerdo con la especialidad de 150 horas mnimas.
Las certificaciones para empresas y laboratorios se adquieren en la actualidad a travs de la
certificacin de AENOR, posteriormente mediante su integracin en REL, y para el anlisis de
asbestos y la slice por medio de la homologacin en el INSHT y en el Instituto Nacional de Silicosis,
respectivamente. Con la aparicin de la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales las empresas
interesadas en ofrecer los servicios de prevencin, necesitarn de una acreditacin.
A su vez, la condicin de representatividad y, por tanto, la exigencia del muestreo o toma de muestras
se fundamenta por la variabilidad presente en la concentracin de las sustancias qumicas en el aire. La
exposicin de todo operario en una tarea a lo largo de una jornada laboral puede adquirir desviaciones
tocante a la concentracin promedio de hasta el 1.000 por 100 y todava aparecen variaciones
superiores teniendo en cuenta diversas jornadas laborales en donde se desarrollen esencialmente
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 201
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
operaciones semejantes. Este apunte podra llevar a la conclusin de que para que las muestras sean
representativas se deberan determinar las concentraciones a lo largo de todo el da y en todas las
jornadas. El mtodo en que los higienistas optimizan el tiempo y nmero de mediciones se denomina
estrategia de muestreo que se basa fundamentalmente en un muestreo estadstico.
5. 2. REQUI SI TOS EN UNA VALORACI N AMBI ENTAL
En gran parte, el control de los riesgos higinicos se apoya en la evaluacin, por lo que esta tarea
pasa a ser un tactor capital en la actividad preventiva.
El elemento clave en una evaluacin es que el resultado final que se logre sea fiel reflejo del riesgo real
medido; as pues, todas las exigencias que se han de considerar en la medicin, estn vinculadas con la
representatividad. La evaluacin se basa en comparar el resultado medido con el valor umbral aplicable.
Otros requisitos a sopesar son los referentes a la coherencia de los criterios y parmetros entre
ambos valores.
5. 3. F UNDAMENT OS DE L A EVAL UACI N
En lo que se refiere a los fundamentos de la valoracin o evaluacin ambiental, los principales
argumentos a considerar son:
a) Exposicin laboral
b) Medicin/Muestreo personal
c) Representatividad espacial
d) Representatividad temporal
e) Representatividad laboral
f) Tipo de lmite
g) Expresin del contaminante
h) Unidades de medida
i) Procedimiento de medicin/muestreo y anlisis

a) Exposicin laboral
El objetivo de una evaluacin higinica es calcular el riesgo al que est expuesto un operario, as
pues, la valoracin de un contaminante debe circunscribirse al conocimiento de la exposicin a ste.
202
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
Estudios encaminados a conocer la concentracin presente en un foco contaminante, pueden ser
provechosos para actuaciones preventivas, pero no poseen validez alguna en la evaluacin higinica
del riesgo.
b) Medicin/Muestreo personal
La representatividad geogrfica es esencial para aseverar que el
resultado es legtimo, y pocos puestos son estables bajo el
aspecto de una exposicin higinica. El operario suele efectuar
breves movimientos que permutan su posicin relativa
respecto al agente contaminante, o desplazamientos notables
requeridos por el trabajo o a causa de las habituales pausas o
contactos con terceros.
En conclusin, la medicin se deber ejecutar acompaando al
operario en todos sus movimientos, lo cul es una tarea
complicada. Para resolver este problema se manejan equipos porttiles de pequeo peso y tamao,
que funcionan de forma autnoma y que el trabajador puede trasladar consigo.
c) Representatividad espacial
La ubicacin del punto donde se realiza la toma de muestra, o la medicin, es a su vez un
condicionante de transcendental importancia.
Si se trata de sustancias qumicas, la exposicin a evaluar es la atribuible a la va de entrada
respiratoria, por lo que, la zona de captura del contaminante deber colocarse en las proximidades
de la nariz y la boca. Puesto que no es factible colocarlo exactamente en esta zona, se estima
adecuado el ubicar el punto de muestreo en la zona superior del pecho (sujeto al cuello de la
camisa).
d) Representatividad temporal
Los mltiples estudios realizados, as como la experiencia acumulada, corroboran que el nivel de
exposicin, en un puesto de trabajo, ostenta una substancial variabilidad entre muestras o
mediciones a lo largo de una misma jornada laboral.
Dentro de un proceso laboral estable y controlado, la variacin puede ser de hasta tres veces el valor
medio. Es indudable que la mejor representatividad temporal se consigue con mediciones o
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 203

Fig. 4. Medicin personal.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA


muestreos que cubran toda la jornada laboral, siendo ste el criterio bsico inicial. No obstante, una
buena experiencia profesional y, sobre todo, si se cuentan con datos que lo ratifiquen, es factible
aminorar el tiempo de medicin o muestreo, en ciertos casos, cabe simplificar el estudio evaluando
la situacin ms desfavorable. Todo ello integra lo que se denomina "estrategia de muestreo".
e) Representatividad laboral
La variabilidad mencionada antes se relaciona con la esperada durante el trabajo habitual y
representativo. No obstante, en diversas situaciones se dan circunstancias que cambian el desarrollo
de la actividad productiva.
Estas premisas deben tenerse en cuenta para desarrollar el procedimiento de evaluacin o, en su
caso, para dar por buenos los resultados.
f) Tipo de lmite
Conviene considerar que la estrategia y la metodologa de la evaluacin, las caractersticas de los
equipos, el procedimiento de clculo y la sistemtica de comparacin de resultados, debern ser
diferentes sobre la base del tipo de lmite que se deba imputar.
Un caso lmite se presenta equiparando el proceso que deber tomarse para identificar y cuantificar
la concentracin mxima que se genera en el transcurso de la jornada, respecto a cuantificar la
concentracin media ponderada de la jornada.
g) Expresin del contaminante
Habitualmente y en particular, en el caso de los contaminantes qumicos, tenemos que para un
mismo contaminante se presentan diferentes lmites, dependiendo de su manifestacin en el
ambiente laboral.
As por ejemplo, no se recoge ni se analiza igual una niebla de aceite que el vapor de ese mismo
aceite.
h) Unidades de medida
El modo de indicar la expresin del valor lmite obedece a una gran porcin de los requisitos de la
medicin o el muestreo, a la vez que al instrumental preciso y al procedimiento de toma de datos a
nivel de campo.
204

CAPITULO 5.-CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
Otro punto relevante, en lo que respecta a la unidad de medida, es la propia cantidad. Valores muy
nfimos condicionan la duracin de la medicin o el muestreo, pero as mismo exigen lmites de
deteccin y cuantificacin altamente rigurosos.
i) Procedimiento de medicin/muestreo y anlisis
Para cualquier procedimiento de evaluacin a implantar sera bueno desarrollarlo sobre la base de
un mtodo normalizado, para que as, podamos sostener que el resultado es comparable tanto frente
al propio lmite adoptado, como entre mediciones sucesivas, o por contraste entre terceros.
La legislacin en Higiene Industrial, salvo en
contadas casos, no obliga a la aplicacin de
mtodos especficos. No obstante, es muy prolija
la recopilacin de los editados por el INSHT
(Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el
Trabajol, por UNE, por ISO, o incluso por organi-
zaciones de reconocido prestigio internacional
como pueden ser la NIOSH (National Institute for
Occupational Safety and Health).


Aunque la implantacin metdica de procedi-
mientos normalizados es una prctica recomen-
dada tcnicamente, la propia legislacin en el Art. 5 del Reglamento de los Servicios de Prevencin
establece:
". . . Si existiera normativa especfica de aplicacin, el procedimiento de evaluacin deber ajustarse a
las condiciones concretas establecidas en la misma...". Cuando"... la normativa no indique o concrete,
los mtodos que deben emplearse... se podrn utilizar los mtodos o criterios recogidos en:
- Normas UNE.
- Guas del INSHT, del Instituto Nacional de Silicosis y protocolos y guas del Ministerio de Sanidad
y Consumo, as como de Instituciones competentes de las Comunidades Autnomas.
- Normas Internacionales.
En ausencia de los anteriores, guas de otras entidades de reconocido prestigio en la materia u otros
mtodos o criterios profesionales descritos documentalmente que cumplan lo establecido en el
primer prrafo del apartado 2 de este artculo y proporcionen un nivel de confianza equivalente."
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 205
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
5.4. REQUISITOS EN EL ESTABLECIMIENTO DE UN PROGRAMA
PREVENTIVO
Cualquier programa preventivo en Higiene Industrial, no debe discrepar en su constitucin del resto
de actividades dentro de la gestin que se desarrolle en el seno de la empresa.
Bsicamente, un programa de Higiene Industrial debera englobar los siguientes apartados:
Determinacin del objetivo
- Proteccin de la Salud.
- Cumplimiento de la ley.
- Evaluacin de la exposicin de grupos concretos a agentes concretos, previamente identificados.
- Respuesta a las quejas de los trabajadores, etc.
Aprobar el objetivo del programa
- Con la direccin.
- Con los representantes de los trabajadores.
- Con el servicio de prevencin.
Alcance del programa
- A la direccin.
- Todo el personal propio de la instalacin.
- Todo el personal ajeno que ejecute tareas en la instalacin.
- Trabajadores autnomos o ETT que realicen tareas dentro de la instalacin.

Conocer en profundidad las operaciones de planta
- Disponer y analizar los diagramas de flujo del proceso.
- Listar un inventario de materias primas, productos intermedios, subproductos y productos finales.
- Verificar la informacin toxicolgica pertinente.
- Ordenar los trabajos y los potenciales contaminantes ambientales por grupos homogneos.
- Examinar el estado de salud de los trabajadores.
- Comprobar los estudios realizados con anterioridad.
- Conceptuar subjetivamente los potenciales riesgos higinicos.
206 CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
Elaborar el estudio de campo
- Enumerar los contaminantes a evaluar.
- Considerar el orden de magnitud de la exposicin.
- Localizar o revisar los mtodos de medicin.
- Calibrar los equipos.
- Ensamblar el equipo de campo.
- Disponer del equipo de proteccin personal apropiado
Coordinar y supervisar el estudio de campo
- Verificar que las operaciones y tareas se realizan segn lo
previsto.
- Notificar previamente a los mandos y trabajadores.
- Desarrollar las mediciones o muestreos.
- Recopilar los datos complementarios que se precisen.
- Precintar y rotular las muestras que se necesiten analizar
con su nmero de referencia.
-Enviar las muestras teniendo en cuenta las normas
especficas.
Evaluar los resultados
- Obtener y/o calcular los resultados de las mediciones y anlisis.
- Calcular la exposicin diaria.
- Concretar las exposiciones pico o las de corta duracin.
- Considerar los posibles efectos aditivos, identificndolos.
- Cotejar los resultados con los niveles de referencia establecidos, (legales o recomendados).
Informar de los resultados
- A la direccin.
- A los representantes de los trabajadores.
- A los propios trabajadores.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 207
CAPITULO 5.-CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Establecer las medidas correctoras
- Modificar o sustituir los equipos.
- Modificar o sustituir los materiales.
- Modificar o sustituir el proceso.
- Eliminar el contaminante en el foco.
- Desalojar y/o diluir el contaminante.
- Aislar o encapsular el proceso.
- Aislar a los trabajadores. Cabinas de control.
- Mtodos y hbitos de trabajo.
- Reducir el tiempo de exposicin. Rotacin de puestos.
- Proteccin personal.
- Control biolgico.
- Reconocimientos mdicos (especficos y genricos), etc.
Control de resultados
- Resultado de los controles mdico-biolgicos.
- Quejas de los trabajadores.
- Visitas peridicas al servicio mdico.
- Costo de las bajas y tratamiento de las afecciones.
- Absentismo por enfermedad.
- Resultados de los controles peridicos de exposicin.
- Anlisis estadsticos de accidentes y enfermedades profesionales.
- Informacin sobre cambios de procesos o materias primas.
- Considerar posibles estudios epidemiolgicos, etc.
5. 4. 1. BASES A LA DETERMI NACI N DEL RI ESGO HI GI NI CO

Ya hemos visto en los requisitos de una evaluacin higinica que el control del riesgo higinico
emana de la evaluacin del riesgo, dado que por un lado, facilita cuantificar la gravedad y magnitud
del problema, y por otro, refleja la evolucin en el tiempo y revela igualmente en que medida se
corrige o agrava.
208
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
As mismo, podemos expresar que la accin de comparar el resultado de una medicin con el
valor lmite de referencia, es decir, el caso que nos atae con el umbral que no se desea
rebasar. Cuando hayamos catalogado ambas etapas, es preciso recalcar que la medicin no
siempre tiene como fin evaluar el nivel de riesgo; es posible dirigirla a otros objetivos, como
pueden ser:
- Averiguar el nivel real de exposicin de los trabajadores.
- Corroborar si algunos puestos de trabajo estn explcitamente por encima o por debajo de los
lmites aceptables.
- Reconocer lugares con tiempos de exposicin excesiva.
- Descubrir fuentes de emisin.
- Verificar la eficacia de las medidas correctoras implantadas.
5. 4. 2. BASES A LA ESTRATEGI A DE LA EVALUACI N
La evaluacin depender, entre otros factores, de las caractersticas intrnsecas a la actividad, de los
contaminantes presentes y de los sistemas de control establecidos.
Esta parte consta de los siguientes apartados:
Identificacin de las posibles exposiciones
Conocer los contaminantes qumicos presentes a priori, en el puesto de trabajo, derivados de
materias primas, impurezas, productos intermedios, productos finales, productos de reaccin y
subproductos. Seleccin de los valores lmites a aplicar.
Enumeracin de los factores de exposicin en el lugar de trabajo
Las peculiaridades de los procedimientos y de los procesos de trabajo (tareas, fases de produccin,
sistemas de control del riesgo, carga de trabajo, etc.) son concluyentes para implantar un programa
de medicin y evaluacin adecuado.
Evaluacin de la exposicin
Si realizamos la comparacin con el valor lmite de referencia tenemos que recopilar datos sobre la
evolucin temporal y espacial de las concentraciones en los puestos de trabajo, lo cul implica
llevar a cabo un procedimiento de medicin fino.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 209
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
No obstante, no siempre es preciso realizar estudios de tanta precisin. Cuando se estima con
anterioridad que los niveles exceden de forma clara o son muy inferiores respecto al valor lmite, es
posible replantear la evaluacin a tres cotas de complejidad:
- ESTIMACIN INICIAL
- ESTUDIO BSICO
- ESTUDIO DETALLADO
5. 4. 3. BASES A LA ESTRATEGI A DE LA MEDI CI N
Toda medicin debe dar respuesta a los requisitos emanados de la estrategia de la evaluacin,
precedentemente confeccionada. A su vez, se ha de conferir una orientacin que permita alcanzar
datos cuantitativos de la exposicin, con un provechoso manejo de los recursos disponibles, o lo
que es lo mismo, proyectando la medicin y utilizando tcnicas en sintona con la precisin
requerida (ver norma UNE-EN-482 de 1995).
Los puntos relevantes que abarca esta fase son:
Seleccin de los trabajadores para el control de la
exposicin
En la prctica habitual, medir a todos los trabajadores exige un costo
excesivo, no obstante, el planteamiento opuesto (extender el resultado

obtenido en un puesto de trabajo al resto de los trabajadores) presenta
reducidas garantas de fiabilidad.
No se disponen procedimientos de seleccin definidos con precisin, sin embargo, suele ser
recomendable subdividir a los trabajadores por grupos de exposicin supuestamente homognea,
elegir al azar los trabajadores a medir o muestrear, corroborar el supuesto de homogeneidad y
atribuir el resultado alcanzado a la totalidad del grupo.
Seleccin de los requisitos de la medicin
Engloba la descripcin de todos aquellos matices que impliquen que los resultados sean
representativos (muestreos personales en la zona respiratoria del trabajador), que se
correlacionen con las condiciones de trabajo y con las instalaciones habituales, as como que
identifiquen las alteraciones surgidas en el tiempo (dentro de la jornada y durante la
jornada), etc.
210
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
Excepcionalmente, y siempre que sea vlido para evaluar la exposicin del trabajador, se acepta
reemplazar el muestreo personal por mediciones en un punto fijo o esttico e incluso contemplar el
caso ms desfavorable.
Prototipo en la medicin
El muestreo debe modelarse de forma que los datos sean representativos de las tareas identificadas
para tiempos establecidos. Cuando las tareas varen a lo largo de la jornada de trabajo puede ser
conveniente iniciar un nuevo muestreo para cada permuta de actividad, o tener en cuenta las
diferentes circunstancias que concurren y originan variaciones en la exposicin.
5. 4 . 4 . PROCEDI MI ENTO DE MEDI DA
El procedimiento de medida debe contener aspectos tales como los contaminantes motivo del
estudio, el procedimiento de muestreo y anlisis elegido, la duracin del muestreo, la programacin
en el tiempo de las muestras, etc.
LOCALIZACIN DE LA MEDICIN
Mediciones ambientales:
- Muestreo de un rea o zona.
- Muestreo general.
- No hay limitacin en el tamao del muestreador.
- Ubicacin esttica.
Mediciones personales:
- rea o entorno del trabajador.
- Muestreadores ligeros y manejables.
- Muestreadores autnomos.
- El operario hace de soporte para el equipo.
CONCLUSIN DE LA EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL
El resultado final de la exposicin laboral se debe comparar con el valor lmite aplicable y es preciso
llegar a una conclusin que, imperiosamente, deber ser que la exposicin exceda al valor lmite,
que sea muy inferior y previsiblemente persista as a lo largo del tiempo, o bien que se encuentre
en una situacin a caballo entre ambas, siendo imprescindible realizar otras mediciones peridicas.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 211

siendo:
Ci = Concentracin obtenida para una muestra.
Ti = Tiempo de muestreo.
8 = Duracin de la jornada de trabajo.
Jornadas distintas a la jornada tipo (8 horas/da) precisan una correccin por tiempo de exposicin.
5.5. CONSIDERACIONES PREVIAS A LA TOMA DE MUESTRAS DE
CONTAMINANTES QUMICOS
De forma preliminar y con anterioridad al procedimiento de la captacin y muestreo de
contaminantes qumicos en el ambiente de trabajo, es preciso tener en cuenta las siguientes
actuaciones:
DESARROLLAR UNA ENCUESTA HIGINICA. Basada en la investigacin sistemtica de todos los
factores vinculados al puesto de trabajo y su entorno. Alcanza el anlisis de las siguientes
cuestiones:
1. ASPECTOS GENRICOS VINCULADOS CON EL PUESTO DE TRABAJO. Se investigan y analizan
fundamentalmente los siguientes:
Actividad en el rea de trabajo objeto de estudio (qu producen).
Relacin de productos manipulados, iniciales, intermedios y finales.
Fichas de datos de seguridad, segn R.D. 363/95 y R.D. 1078/93.
Caractersticas de los procesos. Estudios de transformacin de productos y posibles formaciones
de gas, vapor, aerosoles y polvo.
Equipos e instalaciones existentes.
Forma de trabajar de los operarios: manipulaciones, uso de EPI's, distancia a la fuente, etc.
Organizacin del trabajo, teniendo en cuenta:
212

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Para obtener la exposicin del puesto de trabajo sobre la base de los resultados recogidos en las
muestras individuales se utiliza la expresin:
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
- Nmero de trabajadores implicados (potencialmente expuestos y la totalidad).
- Edad y sexo de los mismos.
- Susceptibilidad individual de cada trabajador.
- Horario, rgimen de turnos y ciclos de trabajo.
- Distribucin fsica de los locales, reas y puestos. Sistemas de control. Condiciones ambientales.
- Referencias epidemiolgicas.
2. IDENTIFICACIN DEL RIESGO HIGINICO. Para lo que se necesita:
Seleccionar conocimientos sobre la tecnologa de la actividad empleada.
Identificar los posibles factores de riesgo vinculados con las sustancias manejadas.
Investigar las posibles analogas y relaciones entre los datos epidemiolgicos recopilados y los
contaminantes revelados.
Analizar aquellos agentes que puedan afectar a las condiciones de trabajo, generando,
incrementando o aminorando un determinado problema higinico.
Eleccin de los equipos adecuados para desarrollar las valoraciones demandadas.
La importancia de lo anteriormente expuesto viene secundado por el artculo 41 de la L.P.R.L. en
cuanto al control de compra de equipos y materiales, as como por la normativa relativa al
clasificado, envasado y etiquetado de sustancias y preparados peligrosos (R.D. 363/95 y R.D.
1078/93).
ESPECIFICAR ESTRATEGIA DE MUESTREO. Establece el perfil en que tiene lugar la actividad
operativa de un proceso de toma de muestras. En este sentido se deben considerar los aspectos:
! Eleccin del mtodo.
! Seleccin de los puestos de trabajo (nmero de personas implicadas).
! Nmero de muestras a tomar.
! Duracin de cada muestra, dependiendo del ciclo de trabajo y sistema utilizado.
! Zonas de medicin.
! Momento para medir durante un proceso.
! Tipo de muestreo, personal o ambiental, prolongado, puntual o mixto.
! Periodicidad de la medicin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 213
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CALIBRADO DE EQUIPOS Se define como la
operacin u operaciones encaminadas a deter-
minar la magnitud de los parmetros significativos
de una medida (p.e. caudal). Para conocer el
volumen de aire muestreado, que nos permita
calcular las concentraciones ambientales a partir
de los datos analticos, es necesario calibrar
previamente los muestreadores fijando el caudal
de trabajo.
5. 5. 1. ESTRATEGI A DEL MTODO
DE MUESTREO

En torno a los objetivos se pueden establecer diversos procedimientos de medicin, habiendo quedado
recopilados los ms caractersticos, as como las exigencias que deben cumplir, en la UNE-EN-482
sobre "requisitos generales relativos al funcionamiento de los procedimientos para la
medicin de agentes qumicos".
La evaluacin ms significativa en Higiene Industrial, y en la que resulta ms decisiva la representatividad de
los resultados, es aquella que procura valorar el riesgo, de esta manera y con el fin de armonizar los
mtodos de actuacin y los conceptos bsicos, se ha confeccionado la norma UNE-EN-689 sobre
"directrices para la evaluacin de la exposicin por inhalacin de agentes qumicos para
la comparacin con los valores lmite y estrategia de muestreo"
En el punto de objeto y campo de aplicacin no deja lugar a dudas sobre su alcance, pues indica:
"Esta Norma Europea proporciona las directrices para la evaluacin de la exposicin a los agentes
qumicos en las atmsferas de los lugares de trabajo. Describe una estrategia para comparar la
exposicin laboral por inhalacin de los contaminantes qumicos en el lugar de trabajo con los
valores lmite y una estrategia para la medicin".
En general se acepta por Estrategia, como la metodologa en que tiene lugar el despliegue operativo
de un procedimiento de toma de muestras. Antes de afrontar un programa de muestreo es necesario
considerar cuatro aspectos capitales:
A. ELECCIN DEL MTODO DE MUESTREO
B. SELECCIN DE LOS PUESTOS DE TRABAJO
C. NMERO DE MUESTRAS A TOMAR
D. DURACIN DE CADA MUESTRA
214
CAPITULO 5- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
5. 5. 1. 1. EL ECCI N DEL MT ODO DE MUEST REO
* Todo el mtodo de muestreo de un determinado agente qumico est estrechamente relacionado
con el mtodo analtico. (Toma de muestras vinculada al anlisis posterior).
* En general, se exige seguir las normas fijadas por los rganos competentes de la administracin
(legislacin propia) o en su defecto instituciones nacionales (INSHT) e internacionales (NIOSH,
ACGIH) de reconocido prestigio en Higiene Industrial.
En cualquier mtodo de muestreo deben figurar los conceptos siguientes:
CONTAMINANTE PARA EL QUE SE DESARROLLA
DISPOSITIVO DE CAPTACIN
VOLUMEN DE AIRE A RECOGER
CAUDAL DEL MUESTREADOR
CANTIDAD MNIMA DE MUESTRA QUE DEBE RECOGERSE
En la medida que sea posible debe recurrirse al muestreo personal, colocando el dispositivo de
captacin en las proximidades de las vas respiratorias del operario portador del equipo.
Cuando se pone en marcha un muestreo ambiental o esttico, as mismo se debe ubicar a la altura
respiratoria de los trabajadores y lo ms prximo posible a su entorno de trabajo, eludiendo la
cercana al punto generatriz del contaminante.
Se establece la zona de respiracin, como el espacio alrededor de la cara del operario del que ste
toma el aire para respirar. En particular, es la semiesfera de 0,3 m de radio que se extiende por
delante del trabajador, cuyo centro es el punto medio del segmento imaginario que une ambos odos y
cuya base est constituida por el plano que forma dicho segmento, la parte ms alta de la cabeza y
la laringe.
5.5.1.2. SELECCIN DE PERSONAS Y PUESTOS A MUESTREAR
Si consideramos un aspecto terico riguroso y para obtener la absoluta certeza de detectar la
persona o personas sometidas a la mxima exposicin, debera muestrearse cada puesto, o puestos
o el trabajador o trabajadores potencialmente expuestos.
Dar por bueno que la concentracin media de un grupo representa a la totalidad puede acarrear
errores que llegan a sobrepasar incluso el 100 %.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 215
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
En la prctica, la SELECCIN DE PUESTOS o personas puede reducirse considerando los
siguientes aspectos:
A) PROXIMIDAD AL FOCO GENERATRIZ DEL CONTAMINANTE
B) ITINERARIO DE LAS CORRIENTES DE AIRE NATURAL O FORZADAS.
C) TIEMPO DE ESTANCIA EN UN PUESTO CONCRETO.
Siempre que no sea factible seleccionar con garantas a la globalidad de trabajadores, se debe apelar
a criterios estadsticos de muestreo parcial aleatorio, cuyo objetivo es fijar un subconjunto de
tamao conveniente, que con un determinado nivel de confianza admita encontrar, al menos, un
trabajador sometido a exposicin extrema.
5 . 5 . 1 . 3 . N
o
DE MUESTRAS A TOMAR
El control de una exposicin se realiza mediante una o varias muestras tomadas durante un perodo
determinado. Si ste es corto, se trata de muestras instantneas o puntuales, mientras que si es
largo estar referido a muestras promediadas o integradas.
Una nica muestra tomada aleatoriamente no suele ser suficiente en la valoracin del riesgo
higinico, dado que los contaminantes qumicos no se originan a velocidad constante, y de esta
forma, su concentracin en el ambiente laboral, cambia ininterrumpidamente en el transcurso de la
jornada laboral.
Adoptando como referencia las 8 horas de una jornada laboral, que por otra parte suele
corresponderse con el tiempo de definicin de los valores lmite, con el que se equiparan lis
resultados de las muestras recogidas, cabe diferenciar cuatro posibilidades distintas de poner en
marcha el muestreo:
A. MUESTRAS CONSECUTIVAS TOMADAS EN PERODO COMPLETO. Se fundamenta en recoger
dos o ms muestras consecutivas de igual o distinta duracin en toda la jornada laboral. Se estima
como la mejor estrategia de muestreo y conduce a lmites de confianza ms estrechos en la
estimacin de la exposicin. Su representatividad aumenta con el nmero de muestras y perodos
ms cortos de muestreo. Para no elevar costes, se acepta como suficientemente preciso tomar dos
muestras consecutivas (cuatro horas cada una), siempre que el mtodo lo permita.
B. MUESTRA NICA EN PERODO COMPLETO. A travs de este mtodo, se recoge una nica
muestra para toda la jornada. Si bien se considera la segunda mejor alternativa, nicamente se
suele manejar si el volumen a reunir es muy elevado y ste est dispuesto en un mtodo de toma
de muestras/anlisis.
216
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
C. MUESTRAS CONSECUTIVAS TOMADAS EN PERODO PARCIAL. Es la estrategia de muestreo
que precede a las dos anteriores en el orden de aceptacin. Se basa en recoger muestras de
igual o distinta duracin para una parte de la jornada de trabajo. Su mayor problema es
considerar la porcin de perodo muestreada. Este mtodo slo es vlido siempre y cuando el
perodo sea superior al 70 % de la jornada y si no se alteran las condiciones de trabajo
apreciablemente en el tiempo t donde no se toma la muestra. Estrictamente hablando, la medida
resulta vlida nicamente para el perodo cubierto por el muestreo. Este tipo de estrategia debe
ser evitada en lo posible.
D. MUESTRAS PUNTUALES. Consiste en tomar diversas muestras de corta duracin y al azar durante
la jornada. Es la menos adecuada, y por tanto, la menos recomendable, para la evaluacin del riesgo
higinico, conduce a lmites de confianza muy anchos. Sin embargo, pueden ser muy tiles en la
planificacin de otro tipo de muestreo, en el seguimiento de fases de un proceso cclico y para
determinar las concentraciones pico de corta duracin, esto requiere mtodos analticos muy
sensibles debido a la pequea cantidad de muestra que se recoge.

Este esquema resume, los diversos mtodos con que contamos para llevar a cabo un muestreo de
contaminantes qumicos a lo largo de una jornada de trabajo de 8 horas, sealando el nmero de
muestras suficientes, ptimas y/o convenientes para cada caso, y as para lograr unos resultados
ptimos y representativos.
MANUEL JESSFALAGN ROJO 217

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
El nmero de muestras est condicionado por el tipo de muestreo y el tiempo mnimo de muestreo.
En ocasiones, tambin existe un tiempo mximo de duracin de las muestras en funcin de una
sobrecarga o saturacin de los soportes (filtros, tubos, etc.).
5.5.1.4. DURACIN DE CADA MUESTRA
La duracin deseable de cada muestra sera el tiempo
que dura la jornada laboral, es decir, perodo completo.
Sin embargo, circunstancias tales como el mtodo de
muestreo, necesidades de laboratorio u otras, pueden
impedir que ste se realice.
El tiempo de muestreo es funcin principalmente del
volumen de aire que se necesita recoger y del caudal del
muestreador. Por otro lado, dicho volumen depende de la
cantidad mnima de muestra necesaria para ser detectada
por el mtodo analtico (sensibilidad del propio mtodo).
El tiempo de duracin de las muestras est por tanto
limitado por el lmite de deteccin del mtodo analtico
(cantidad de contaminante mnima que el mtodo es capaz de detectar). Como la concentracin se
define por la fraccin entre la masa del contaminante y el volumen de aire incluido el contaminante,
(C = m/V); el volumen muestreado de aire deber ser mayor o igual que V
min
, siendo V
min
tal que

siendo:
LD: Lmite de deteccin del mtodo analtico. VL:
Valor lmite correspondiente (VLA, TLV, etc).
Por otra parte, V
min
= Q x T
min
siendo Q el caudal de aire al que se ha muestreado y T
min
el tiempo mnimo
necesario para que si la concentracin ambiental real fuese igual o mayor que el VL, se pudiesen
sacar conclusiones a partir del muestreo.
El tiempo de muestreo se define igualmente en funcin de la concentracin esperada, existiendo un
tiempo mximo en base a una posible sobrecarga o saturacin de los soportes (filtro, tubo, etc.), as
para algunos contaminantes como el amianto se puede calcular el tiempo ptimo mediante la expresin
218
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS

siendo:
t = Duracin de la muestra en conjuntos.
L = Carga del filtro requerido en fibras/campo.
A = rea efectiva del filtro en mm
2
.
a = rea de la retcula en mm
2
.
r = Caudal en cm
3
/min.
Ce = Concentracin esperada durante el muestreo (fibras/cm
3
).
En ciertos casos est sujeto a la duracin de las actividades, tareas laborales o ciclos de trabajo, por
lo que se precisan mtodos especialmente sensibles para detectar la nfima cantidad recogida.
En general, conviene tener presente siempre que es ms adecuado el muestreo de larga duracin
que tomar muestras puntuales, salvo que precisemos tomar muestras cortas sobre la base de
criterios propios, o los fijados por los valores lmite de corta duracin.
5 . 6 . CALI BRACI N DE EQUI POS DE MUESTREO
Para conocer el volumen de aire muestreado, que nos habilita el deducir las concentraciones
ambientales a raz de los datos analticos, es inevitable calibrar con anterioridad los muestreadores
estableciendo el caudal operativo.
En general, se entiende por calibracin como aquella operacin o conjunto de operaciones
orientadas a calcular la magnitud de los parmetros relevantes de una medida. Su objetivo
fundamental es minimizar el error instrumental.
El procedimiento ms manejado en la calibracin de las unidades e instrumentos de muestreo de
contaminantes qumicos es el flujmetro de pompa de jabn, en la actualidad en desuso.
Se basa en el uso de una bureta graduada invertida de vidrio, cuyo extremo inferior se haya en
contacto con una disolucin jabonosa, y por otro lado en la parte superior se conecta a la unidad
de muestreo mediante un tubo flexible.
Cuando ponemos en marcha la descrita unidad se genera una burbuja que asciende verticalmente
por la bureta y a travs de la medida del tiempo utilizando un cronmetro, en el que dicha burbuja
tarda en transitar un volumen acotado por dos aforos, obtenemos el caudal
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 219
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Q = (60 x V)/t en 1/min.
Donde Q es el caudal de la unidad de muestreo en litros/minuto y V el volumen en litros recorrido
por la burbuja en un tiempo t en segundos.
Hoy en da se manejan calibradores semiautomticos y/o electrnicos digitales basados en el
mismo fundamento que el de la bureta invertida, en los que el tiempo que se demora en recorrer una
burbuja entre los dos puntos definidos de la escala, se realiza por medio de clulas fotoelctricas.
Para la calibracin de los muestreadores de gran caudal se suelen emplear los orificios crticos, los
rotmetros o contadores de gas.
La calibracin de la bomba de muestreo ser
siempre efectuada con el mismo sistema de
captacin que va a ser utilizado en el
muestreo, con el objetivo de que la prdida de
carga sea semejante a la que tendr durante el
mismo.
En la conexin de la bomba al sistema se
usar un tubo de goma o plstico de longitud
y dimetro adecuados, para que as se eviten
estrangulaciones y fugas en las conexiones.
Recientemente, se cuenta con "Calibradores
en seco" basados en el principio de reemplazar el lquido por un pistn de grafito en el interior de un
frasco de vidrio borosilicatado. Estos pistones, adems de no ejercer ningn rozamiento ni friccin,
eliminan los posibles errores que puedan provocar los estallidos de las burbujas o la propia presin
de vapor del agua.
5. 6. 1. CALI BRADO DE EQUI POS. PROCEDI MI ENTOS DE CALI BRACI N
I NTERNA Y EXTERNA
5. 6. 1. 1. PROCEDI MI ENTO DE CALI BRACI N DE BOMBAS DE MUESTREO
A) CALIBRACIN INTERNA
Las verificaciones de cada equipo, antes y despus del muestreo, para obtener una garanta de que
la calibracin inicial no se ha alterado durante el muestreo, se ejecutarn siguiendo las siguientes
operaciones de calibracin:
220
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
- La calibracin de las bombas de muestreo se
basa en determinar un caudal sobre la base del
valor sealado en los procedi mientos de
muestreo del I.N.S.H.T., de la N.I.O.S.H., etc.,
con la exigencia de que permanecer a lo largo
de todo el tiempo de muestreo con una des
viacin mxima del 5 %, con la batera a
pleno rendimiento.
- La bomba de muestreo se conecta al filtro y,
en su caso, al accesorio especfico que se
vaya a ut i l i zar en l a t oma de muest ra,
constituyendo en su conjunto un equipo de
muestreo concreto para el puesto y el contaminante o contaminantes fijados.
- El equipo de muestreo especfico, armndolo como se indica en el apartado anterior y una vez
puesto en marcha, se conecta al calibrador correspondiente (Calibrador Digital - Fijo y Calibrador
Digital - Porttil).
- Antes de realizar la calibracin permanecer el equipo de muestreo trabajando durante cinco
minutos para su estabilizacin y obtencin ptima del rgimen.
- Se estima que la calibracin es vlida cuando se determinan diez resultados sucesivos con unos
valores lmite de un 5 % entre la lectura prefijada y las lecturas mxima y mnima conseguidas.
- Cuando la calibracin no recoge valores en el rango de las desviaciones previstas, se verificar el
estado de carga de la bomba de muestreo y el resto de las partes que componen el equipo. Una vez
que se confirma que la bomba tiene una avera no reparable, se remite a la casa suministradora para
su revisin y reparacin si procede.
- Para la verificacin de la carga de la batera se usa un ampermetro, con el que se debe afirmar que
la carga est completa. Algunas bombas ya poseen la informacin del nivel de carga.
- No se considera el caudalmetro de la bomba de muestreo, ms que como valor de referencia para
auxilio de la calibracin, de manera que se manejar en todo momento el valor determinado en este
proceso de calibracin.
La calibracin se realizar a una temperatura que estar entre los rangos de 20 a 25
o
C, a una presin
atmosfrica de 1.013 mbar y a una humedad relativa del 65 %.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 221
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
B) CALIBRACIN EXTERNA
Se remiten al proveedor todas las bombas de muestreo cada dos aos, para que realice su
calibracin y, en su caso, sustituya las piezas que sean necesarias.
5. 6. 1. 2. PROCEDI MI ENTO DE CALI BRACI N DE MEDI DORES DE
CAUDALES
A) CALIBRACIN INTERNA
La calibracin interna de los medidores y sus accesorios necesarios se realiza anualmente.
Calibracin interna de los medidores automticos digitales
- El medidor de caudales automticos se calibra con el medidor de caudales primario.
- El medidor de caudales primario consta de dos buretas invertidas de vidrio borosilicatado de 1.000
ml y 250 ml cada una, un cronmetro que registra la unidad de segundo y una solucin jabonosa
para medidores de caudales.
- En la calibracin se manejan las bombas (de intervalo de caudales 1 l/min a 3 l/min), a las que se
conecta un adaptador para bajos caudales (caudales que oscilan entre 50 ml/min y 300 ml/min).
- El mtodo se basa en medir el caudal de una bomba de muestreo personal, en un caso con el
medidor de caudales automtico y en otro con el medidor de caudales primario, y as comparar las
medidas conseguidas para un caudal idntico. Los caudales registrados debern ser los ms
manejados en el muestreo de los contaminantes qumicos en el ambiente de trabajo. Se
desarrollarn diez mediciones con cada uno de los calibradores. Se estima que la calibracin es
ptima cuando entre los valores registrados para cada par de medidas se desva un 10 % en el
peor de los casos.
Calibracin de las buretas invertidas del medidor de caudales primario
- Se calibra la bureta de vidrio de 250 ml para medir un caudal de 0,2 l/min, as como la bureta de
1.000 ml se calibra para medir un caudal de 1,5 l/min.
- Se utiliza el principio de enrasado o ajuste mediante la lectura del menisco (la interfaz entre el aire
y el lquido cuyo volumen se est midiendo) respecto a una cota de referencia o escala.
-Se adopta la Norma Internacional ISO 4787-1984 (su equivalente es el proyecto de Norma
Espaola PNE 400301 "Vidrio de laboratorio - Vidrio volumtrico - Mtodos de utilizacin y
verificacin de la capacidad").
222
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
El mtodo se fundamenta en pesar un volumen de agua concreto vertido por la bureta a una
temperatura de rango entre 20 y 25
Q
C.
- Las pesadas se efectuarn en una balanza de precisin del laboratorio de anlisis.
- Se efectuarn 10 medidas del volumen y sus respectivas pesadas. Se estima que el volumen es
ptimo, cuando las diferencias entre el valor nominal y las mediciones reales en peso son del 10 %
en el peor de los casos.
Calibracin del cronmetro del medidor de caudales primario
- El cronmetro del medidor de caudales primario tiene un rango de medida de 60 segundos y una
divisin de escala de 1 segundo. El patrn que se maneja es el sonido de las seales horarias
oficiales de la lnea telefnica (093).
- Se verifica el estado general del cronmetro: limpieza, ajuste de la puesta en marcha y parada,
ajuste del cero, legibilidad de la escala, etc.
- El mtodo se basa en fijar un control de 10 segundos entre dos pitidos sucesivos de las seales
horarias oficiales.
Se efectan 10 mediciones de tiempo entre 2 seales horarias consecutivas. Se estima que el
cronmetro puede efectuar una medicin vlida cuando la diferencia entre el tiempo nominal y el
tiempo que marca el cronmetro es menor que un 10 % en las 10 mediciones.
B) CALIBRACIN EXTERNA
Se remiten al suministrador los medidores automticos digitales cada dos aos, para que efecten su
calibracin y en su caso, cambien las oportunas piezas o mecanismos requeridos.
5.7. MTODOS DE MUESTREO
Hemos repetido en varias ocasiones que el proceso de la toma de
muestras de un contaminante qumico debe siempre estar
relacionado con el anlisis, de modo que nunca se deben
improvisar ni uno ni otro. Para ello se apela a mtodos
normalizados y validados por instituciones de reconocido
prestigio nacional o internacional.

Veamos las caractersticas fundamentales de un mtodo de
muestreo resumidas en el cuadro que sigue:
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 223

A su vez, los factores ms importantes a considerar en la eleccin de un mtodo de toma de
muestras son:
Las caractersticas fsicas y qumicas del contaminante, tales como su estado fsico, estado de
disgregacin, facilidad para oxidarse, reducirse, estado de polaridad, solubilidad, volatilidad,
estabilidad, etc.
El mtodo analtico apropiado que adjunta la sensibilidad y exactitud del instrumento a manejar,
el mtodo de ataque o solubilizacin de la muestra, el rango de validez del mtodo, interferencias
posibles, etc.
Otros factores, tales como el equipo analtico existente y el condicionante econmico.
En general se recomiendan los siguientes mtodos normalizados:
5. 7. 1. NORMAS UNE
Las normas UNE propuestas para la determinacin de contaminantes qumicos en la atmsfera de
trabajo son, por ejemplo, entre otras:
UNE 81-551 (89) Calidad del aire. Atmsfera en los puestos de trabajo. Determinacin de fibras
de amianto en aire. Mtodo del filtro de membrana/microscopa ptica.
UNE 81-569 (91) Calidad del aire. Atmsferas en el puesto de trabajo. Determinacin de plomo
metlico y sus compuestos inicos. Mtodo de espectrofotometra de absorcin atmica de llama.
UNE 81-580 (92) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de n-
hexano y tolueno. Mtodo de muestreador pasivo/desorcin con disolvente/cromatografa de gases.
224
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
UNE 81-581 (92) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de
hidrocarburos aromticos (benceno, tolueno, etilbenceno, p-xileno, 1,2,4-trimetilbenceno) en el
aire. Mtodo del tubo de carbn activo, desorcin con disolvente y cromatografa de gases.
UNE 81-582 (92) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de
hidrocarburos clorados en aire. Mtodo del tubo de carbn activo, desorcin con disolvente y
cromatografa de gases.
UNE 81-583 (92) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de
hidrocarburos alifticos (n-hexano, n-heptano, n-octano, n-nonano) en el aire. Mtodo del tubo de
carbn activo, desorcin con disolvente y cromatografa de gases.
UNE 81-584 (92) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de
alcoholes (2-propanol, 2-metil-1 -propanol, 1-butanol) en el aire. Mtodo del tubo de carbn activo,
desorcin con disolvente y cromatografa de gases.
UNE 81-587 (94) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de metales
y sus compuestos inicos en el aire. Mtodo del tubo de carbn activo, desorcin con disolvente y
cromatografa de gases.
UNE 81-599 (96) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de materia
particulada (fraccin inhalable y respirable) en aire. Mtodo gravimtrico.
UNE 81-750 (97) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo. Determinacin de estireno
en el aire. Mtodo de muestreador pasivo por difusin, desorcin con disolvente y cromatografa de
gases, etc.

5. 7. 2. MTODOS DE MUESTREO PROPUESTOS POR EL I NSHT
Los procedimientos de muestreo y anlisis propuestos por dicho Instituto, se recogen en los
llamados "MTODOS AMBIENTALES" (MA) de los que, cabe destacar los siguientes:
MTA/MA-010/A87 Determinacin de fibras de amianto en aire - Mtodo del filtro de
membrana / Microscopa ptica.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 225

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
MTA/MA-011/A87 Determinacin de plomo en aire - Mtodo del filtro de membrana /
espectrofotometra de absorcin atmica.
MTA/MA-019/A90 Determinacin simultnea de aniones de cidos inorgnicos en aire.
Mtodo de adsorcin en gel de slice - Cromatografa inica.
MTA/MA-021/A90 Determinacin de aminas alifticas terciarias (etildimetilamina) en aire.
Mtodo de adsorcin en gel de slice y Cromatografa de gases.
MTA/MA-020/A91 Determinacin de xido de dinitrgeno en aire mediante captacin directa
con bolsas inertes y Cromatografa de gases.
MTA/MA-022/A91 Determinacin de xido de etileno en aire mediante muestreadores pasivos
por difusin y Cromatografa de gases.
MTA/MA-023/A92 Determinacin de esteres (acetato de metilo, acetato de etilo, acetato de
isobutilo, acetato de n-butilo) en el aire. Mtodo de adsorcin en carbn activo y Cromatografa de
gases.
MTA/MA-024/A92 Determinacin de esteres II (acetato de 1 -metoxi-2-propilo, acetato de 2-
etoxietilo) en el aire. Mtodo de adsorcin en carbn activo y Cromatografa de gases.
MTA/MA-029/A92 Determinacin de hidrocarburos alifticos (n-hexano, n-heptano, n-octano, n-
nonano) en el aire. Mtodo de adsorcin en carbn activo y Cromatografa de gases.
MTA/MA-030/A92 Determinacin de hidrocarburos aromticos (benceno, tolueno, etilbenceno, p-
xileno, 1,2,4-trimetilbenceno) en el aire. Mtodo de adsorcin en carbn activo y Cromatografa de
gases.
MTA/MA-031/A96 Determinacin de cetonas (acetona, metil-etil-cetona, metil-isobutil-cetona)
en el aire. Mtodo de adsorcin en gel de slice y Cromatografa de gases.
MTA/MA-037/A96 Determinacin de nitrobenceno en el aire. Mtodo de adsorcin en gel de
slice y Cromatografa de gases.
MTA/MA-040/A98 Determinacin de fenol en el aire. Mtodo de adsorcin en gel de slice y
Cromatografa de gases, etc.
226
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
5.7.3. MTODOS DESARROLLADOS POR EL NIOSH
En la tabla que sigue se muestra algn ejemplo caracterstico de las condiciones de muestreo
recomendadas por el NIOSH, para la toma de muestras de diversos contaminantes qumicos,
indicando su frmula y nmero CAS (Chemical Abstracts Service, de American Chemical Society),
sistema de captacin, caudal de muestreador y volumen de aire requerido, as por ejemplo:


MANUEL JESS FALAGAN ROJO 227

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
5.8. ASPECTOS ANALTICOS EN UNA TOMA DE MUESTRAS
Los aspectos analticos a estimar en toda toma de muestras pueden sintetizarse en tres: soporte de
captacin, cantidad de muestra e interferencias.
SOPORTE DE CAPTACIN. Sus caractersticas ms relevantes
son:
A) NATURALEZA (Ej. acetato de celulosa)
B) TIPO (Dimetro y porosidad)
Ambos apuntes son caractersticos del soporte y deben de venir
establ eci dos por el propi o mtodo anal ti co, si n j ams ser
alterados, ya que estas caractersticas estn de acuerdo no slo con su estado fsico, naturaleza y
comportamiento frente al contaminante, sino tambin con el procedimiento analtico y tcnica
instrumental posterior.
C) CALIDAD DEL SOPORTE (calidad del agua o reactivos). El contenido de trazas incluso, pueden
influir en el anlisis. Aqu radica la importancia de incluir un blanco.
D) RENDIMIENTO. Eficacia lograda tanto en la captacin en la toma de muestras, como en la
recuperacin del anlisis, para cada contaminante o grupo de contaminantes.
E) CAPACIDAD DE SOPORTE. Este parmetro experimental como el anterior, puede ser
incierto en funcin del contaminante o contaminantes a retener, su conocimiento nos
servi r para el udi r o sol vent ar probl emas como l as col mat aci ones, sat uraci ones,
volatilizaciones, etc.
CANTIDAD DE MUESTRA

Un peso o cantidad de muestra inconveniente (por exceso o defecto) puede
tener una influencia notable y variada, por ejemplo sobre la eficacia de la
captacin, el transporte, la manipulacin o la preparacin de la muestra, la
determinacin analtica, la precisin y fiabilidad de los resultados, incluso
en la propia realizacin del anlisis. Es por tanto, el parmetro ms
complejo y decisivo de todos.

La cantidad de muestra aprehendida en el transcurso de la toma de
muestras es la consecuencia de dos parmetros:
228
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
1.- Concentracin ambiental del contaminante o contaminantes.
2.- Volumen aire muestreado.
El volumen de aire, es un parmetro que generalmente viene recomendado (o resulta deducible), en
el mtodo analtico del contaminante, pero en todo caso, es un dato terico y orientativo, calculado
para una supuesta concentracin ambiental, prxima al valor lmite y sin que haya interferencias de
otros contaminantes.
En la prctica, tanto la concentracin ambiental como el nmero de contaminantes expuestos de
forma paralela es muy cambiable, ello exige un replanteo en el volumen pre-establecido y poder
adaptarlo a cada situacin particular para alcanzar una cantidad o peso de muestra ptimo. Si tengo
que adoptar el volumen de muestreo debo de tener en cuenta y coordinar tanto los factores propios
del medio a muestrear (composicin cualitativa y cuantitativa, presencia de otros contaminantes,
cotas de concentracin esperadas, ciclo de trabajo, etc.) como los del mtodo analtico a desarrollar
(margen de trabajo, lmite de deteccin, limitaciones del equipo o soporte, etc.).
INTERFERENCIAS. En el mbito laboral cuando se muestrea pueden aparecer otros
contaminantes que producen interferencias. Generalmente en el anlisis se presentan fruto de:
* La composicin cualitativa y cuantitativa del medio ambiente muestreado.
* Y de la mayor o menor especificidad del mtodo analtico para el contaminante.
Si las interferencias son sabidas o pronosticadas pueden ser suprimidas o aliviadas, tanto en la
propia muestra (separando materia particulada, eliminando oxidantes, etc.) como en ocasiones
alterando levemente el procedimiento analtico.
No obstante, la disponibilidad de informacin es siempre
muy trascendente y no slo en la correccin de interferencias
sino para que la toma y anlisis sea adecuado y fiable. Esta
informacin debe adjuntar en lo posible aspectos del entorno
o puesto de trabajo (actividad, fuentes de contaminacin,
composicin ambiental, posibles interferencias, etc.).
Cuando falta dicha informacin, o no es suficiente, puedo
resolver la cuestin realizando un anlisis preliminar de las
materias primas, a priori consideradas como fuentes
originadoras de la contaminacin, o en su defecto, recoger
una muestra ambiental de gran volumen denominada "cabeza
de serie" que favorecer la identificacin de los diversos
contaminantes o de las interferencias concurrentes.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 229
CAPITULO 5.-CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Es vital subrayar el cometido que representa igualmente la muestra en blanco ("aquella que ha sufrido
las mismas manipulaciones que las usadas para la toma de muestras, transporte y conservacin pero
con la salvedad que no ha pasado aire a su travs") en los aspectos analticos de la toma de muestras,
aunque fsicamente va unido a la propia toma de muestras, y en general sirve para verificar:
La calidad del soporte (del filtro, agua, adsorbente, etc.).
Las manipulaciones de las muestras en la toma, transporte y conservacin (contaminaciones,
humedad, temperatura, accin de la luz, etc.).
El procedimiento analtico (material, reactivos, contaminaciones accidentales, etc.).
5.9. ERRORES Y SU CLASIFICACIN
Al objeto de manejar los resultados de las mediciones efectuadas para la catalogacin de as
exposiciones laborales en permitidas o aceptables y fuera de norma o refutables, las cuestiones ya
reflejadas de exactitud, precisin y representatividad deben ser analizadas con rigor y el ejercicio
profesional debe transcurrir por la lnea que evidencian la conducta rigurosa y el fiable proceder.
Ya se ha comentado que la estrategia de muestreo influye ante todo a los aspectos de
representatividad, o lo que es lo mismo, a la estimacin de la exposicin por va respiratoria.
Aparecen igualmente algunos tipos de desviaciones o errores, que no pueden eliminarse,
nicamente pueden minorarse con rigurosidad en las actuaciones, y que interfieren en la estimacin
de la concentracin real entre lo que se mide y lo que hay verdaderamente, o lo que es igual a la
exactitud y precisin de la medicin.
La exactitud est vinculada al mtodo de medicin y anlisis, se admite que los mtodos normalizados
son exactos, sin embargo el higienista puede insertar con una equivocada praxis errores sistemticos
que eliminan esta presuncin de exactitud. Algunos ejemplos de errores sistemticos o sistmicos
pueden ser la deficiente calibracin, la adulteracin de la muestra, la prdida parcial de muestra, las
obstrucciones en las canalizaciones de aire inesperadas, al tomar mal los datos, etc. Tambin el operario
con sus manipulaciones, sus evoluciones y acciones, como apagar el sistema de ventilacin, cerrar las
ventanas o abrir un hueco en un conducto de aspiracin pueden generar este tipo de errores. As mismo,
una avera en el sistema de ventilacin resulta capital en esta clase de errores.
La precisin, por el contrario, est relacionada con errores aleatorios que se originan siempre y que
se deben a la imposibilidad material de replicar los resultados. Estos errores aleatorios, obedecen a
las fluctuaciones aleatorias que se generan en el transcurso de la toma de muestras y el anlisis, as
como tambin a las que se producen en las concentraciones de los contaminantes. Estos no pueden
eludirse, si bien pueden cuantificarse y aminorarse con la puesta en marcha de un programa de
control de calidad.
230
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS
En resumen, en todo dispositivo de medida de un contaminante se presenta un error. Para lograr una
medida cuantitativa de un contaminante, motivo de estudio, es preciso cuantificar el error del
resultado final de la medicin, ste sobre el papel no es sencillo, pues cualquier medicin del
contaminante conlleva diferentes factores que afectan a la misma, por lo que el objeto es el
porcentaje de certeza.
El grado de certeza de la medida es funcin de los factores sopesados en la determinacin.
La magnitud absoluta del error se cuantifica por factores subjetivos tales como, habilidad,
escrupulosidad, prolijidad y grado de preparacin del higienista.
Para aclarar el anlisis del error del resultado final conviene dividir los errores de la medicin en
funcin de los motivos que lo generan:
A) ERRORES SISTMICOS. Aquellos que sin variar prcticamente en el transcurso del muestreo
y del anlisis entran de todas formas en cada resultado. Tienen su origen en las deficiencias
de representatividad, como resultado de restringir el muestreo a una serie de puntos durante
un tiempo concreto. Estos no se pueden reducir o eliminar con la repeticin de las medidas
en los mismos puntos, y slo se podran estimar efectuando la medida con un equipo distinto
y, a ser posible, con un principio de funcionamiento diferente del precedente.
B) ERRORES CAUSALES, ACCIDENTALES 0 ALEATORIOS. Estos errores no sistmicos se
generan como consecuencia de las variaciones aleatorias del proceso motivo de estudio.
stas a su vez, pueden tener una gran duracin en referencia al tiempo de muestreo y originan
una gran variacin entre muestras tomadas en la misma ubicacin. Por otro lado, pueden
estar aleatoriamente distribuidas en el espacio, generando as variaciones incontrolables en
muestras tomadas correlativamente en puntos diversos.
FUENTES DEL ERROR SISTMICO
(No estadsticos, se revelan y analizan con la observacin)
1) ERRORES INSTRUMENTALES (Defectos o anomalas del equipo de medicin).
2) ERRORES POR CONDICIONES AMBIENTALES (Meteorolgicos).
3) ERRORES SUBJETIVOS O PERSONALES (Particularidades del higienista).
4) ERRORES DE CALIBRADO DE EQUIPOS.
5) ERRORES DEL MTODO DE MEDICIN (Por su carcter aproximado entre la cantidad presente
y retenida).
MANUEL JESS FALAGH ROJO ! 231
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
FUENTES DE ERROR ALEATORIO
a) FLUCTUACIONES DE LA CONCENTRACIN DE UN CONTAMINANTE AMBIENTAL
b) VARIACIONES DEL EQUIPO TANTO DE MUESTREO (fluctuaciones en el caudal de la bomba)
COMO DE ANLISIS.
Una de las ventajas que ofrece el manejo de un mtodo normalizado es que el efecto sobre la
precisin de la medida, ocasionada por los errores aleatorios, es sabido. OSHA indic a modo de
propuesta que, para un nivel de confianza del 95 por 100, la precisin impuesta para los mtodos
normalizados fuera del 25 por 100 para concentraciones superiores al TLV, del 35 por 100 para
concentraciones que oscilaran entre 0,5 y 1 TLV, por ltimo, que fuera del 50 por 100 para
concentraciones menores del 0,5 TLV. La exactitud est incorporada dentro de este rango de
precisin y no puede rebasar el 10 por 100 en relacin con un mtodo independiente.
Analizando la reciente normativa europea UNE-EN 689, observamos que no se hace referencia en
ella a la precisin de las mediciones. En lo que concierne a nuestra normativa, la nica indicacin
que se hace a la precisin de las mediciones aparece, para contaminantes qumicos, y en particular
en el Reglamento del plomo (Art. 4 de la Orden de 9 de abril de 1986). La cuantificacin del error
del mtodo es relevante para tomar decisiones estadsticas en relacin con las mediciones
desarrolladas y valorar si los TLV's han sido rebasados.
5.10. EJERCICIO PRCTICO
"Procedimiento formal para el clculo de la exposicin semanal"
Queremos saber si existe riesgo higinico en un puesto de trabajo que consiste en barnizar piezas
de madera.
Qu necesitamos conocer?,
Qu medidas de control podemos tomar?
"'
El puesto de trabajo consiste en el barnizado de muebles de madera mediante pistola de aire a
presin, del cual se conoce:
- El ciclo de trabajo, que se repite diariamente, consta de 2 fases:
- Imprimacin
- barnizado
- En el muestreo realizado se han obtenido los siguientes valores (en mg/m
3
)
232
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS

Si se desea muestrear el 70 % de la jornada, y conociendo que el lmite de deteccin para el xileno
es de 90 gr, cuntas muestras seran necesarias en una jornada completa si el caudal manejado
es de 0,02 l/min?
Datos relevantes del proceso
- Tiempos de las fases:
Imprimacin # 5 h/da
Barnizado # 3 h/da
- Se usa mascarilla provista de filtro mecnico.
- Un ayudante le coloca las piezas sobre la mesa y las retira hasta el secadero, de forma que el
barnizador est continuamente barnizando.
- No se tienen en cuenta los tiempos de cambio de barniz.
- Barniza sobre una mesa o soporte situado frente a una ventana abierta. No hay otro tipo de
ventilacin.
- Los efectos de los contaminantes los consideramos aditivos.
- El operario no realiza reconocimiento mdico de ningn tipo.
- El operario es fumador.
Datos relativos a los valores lmites
VLA-ED: Tolueno 191 mg/m
3

Xileno 441 "
Etilbenceno 441 "
Metil-etil-cetona 600 "
MANUEL JESSFALAGN ROJO 233

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
A- Caractersticas del trabajo:
- Procedimiento de barnizado
- Tipo de barniz, componentes
- Forma de aplicacin
- Ciclo de trabajo. Fases
B- Contaminantes generados
C- Concentraciones ambientales de los contaminantes:
- Eleccin del equipo de muestreo
- Ambiental
- Personal
- Lectura directa
- Retencin del contaminante, etc.
D- Tiempos de exposicin
E- Valores de referencia aplicables
F- Comparacin de los resultados obtenidos con los valores de referencia
En resumen:
Tiempo de exposicin (tiempo real de trabajo)
Concentracin del barniz en el ambiente Composicin
del barniz VLA-ED de los compuestos que lleva el
barniz Medidas de prevencin tomadas (colectivas y
EPI's) Interaccin de componentes
CLCULOS

De esta forma slo se sabe que tiene riesgo, sin conocer si es en una o en ambas fases
2
a
forma. Por fases Imprimacin
- Impresin
234
CAPITULO 5.- CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS

- Barnizado

higinico Por
otro lado:

Las muestras deben durar = 45 minutos como mnimo: como el tiempo total de muestreo
es de 0,7 x 480 minutos = 336 minutos tenemos que tomar y^-y =^ = 3 muestras. Debe
redondearse a la baja para cumplir con el tiempo mnimo por muestra.
Medidas preventivas o de control
- Sustituir barniz fondo.
- Extraccin localizada.
- Barnizar electrostticamente.
- Filtro adecuado para los vapores del barniz.
- Rotacin del personal.
- Uso de prendas de proteccin adecuadas.
- Reconocimientos, mdicos (medidas complementarias), etc.
Medidas generales
- Instalacin elctrica antideflagrante (existe atmsfera inflamable).
- Prohibicin de fumar, etc.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 235

CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS -
TEMA VI
NDICE ANALTICO
6. SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS -I 239
6.1.1. MUESTREO DEL AMBIENTE LABORAL. TIPO DE INSTRUMENTACIN
A UTILIZAR 239
6.1.2. TIPOS DE MEDICIONES Y MUSTREOS 239
6.1.3. TIPO DE INSTRUMENTACIN 240
6.1.4. LOCAUZACIN 240
6.1.5. DURACIN 241
6.2. SISTEMAS DE MEDICIN DE LECTURA DIRECTA
DE LOS CONTAMINANTES 242
6.2.1. A.- INSTRUMENTOS 0 TUBOS COLORIMTRICOS 244
6.2.1.1. APLICACIONES PRCTICAS 245
6.2.1.2. LIMITACIONES DE USO 246
6.2.1.3. EQUIPO CONSTITUIDO POR ANALIZADOR Y CHIP 248
6.2.2. B.- INSTRUMENTOS NO COLORIMTRICOS MONITORES PARA
GASES 0 VAPORES 249
6.2.2.1. DETECTOR PORTTIL POR FOTOIONIZACIN PID 252
6.2.3. C- MEDICIN DIRECTA DE AEROSOLES 254
6.3. SISTEMA DE TOMA DE MUESTRAS, NECESIDAD,
PROCEDIMIENTOS, REPRESENTATIVIDAD Y ADECUACIN 255
6.3.1. DESCRIPCIN DE LOS PRINCIPALES SISTEMAS DE TOMA DE
MUESTRAS 256
6.3.2. SISTEMAS ACTIVOS 257
6.3.3. CARACTERSTICAS DE LOS PRINCIPALES SOPORTES DE
CAPTACIN 258
6.3.4. LA TOMA DIRECTA DE MUESTRAS DE AIRE. INSTRUMENTACIN 258
6.3.5. TOMA DE MUESTRAS POR CONCENTRACIN DEL CONTAMINANTE
SOBRE UN SOPORTE 260
6.3.6. TOMA DE MUESTRAS CON FILTROS 261
6.3.6.1. ACCESORIOS O SELECTORES DE PARTCULAS 266
6.4. EJERCICIO PRCTICO 268
MANUEL JESS FALAGN ROJO 237

CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS -
6

SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES
QUMICOS - I
6.1.1. MUESTREO DE AMBI ENTE LABORAL. TI PO DE
I NSTRUMENTACI N A UTI LI ZAR
Para poner en marcha la toma de muestras de los contaminantes qumicos en el medio laboral y
establecer el tipo de instrumentacin a manejar, se deben sopesar los siguientes puntos
estrechamente relacionados entre s:
! Tiempo para el que est establecido el umbral de exposicin o valor referencia (TLV-TWA, TLV-
C, VLA, etc.).
! Estado fsico del contaminante presente y las propiedades que se precisen medir.
! Tcnicas de "Muestreo-Anlisis".
Dichos aspectos unidos a la estrategia de muestreo (nmero de muestras por jornada y duracin),
en funcin del objeto del estudio y la localizador} de las medidas ambientales o personales),
establecen el tipo de instrumentacin a manejar.
6.1.2. TI POS DE MEDI CI ONES Y MUESTREOS
Para determinar el contaminante y su concentracin se puede llevar a cabo, de una forma directa en el
lugar de trabajo (medicin) o bien a travs una (toma de muestra), que se basa en la
captacin de los contaminantes sobre un soporte para su posterior anlisis en el laboratorio.
La medicin de la concentracin de los contaminantes en el mbito laboral puede efectuarse por
diversos procedimientos considerando los puntos:
TIPO DE INSTRUMENTACIN
LOCAUZACIN DE LA MEDICIN
DURACIN DE LA MEDICIN
MANUEL JESS FALAGN ROJO 239

La designacin de los requisitos idneos vendr fijada esencialmente sobre la base del modelo de
proceso industrial, de la forma en que se origina el contaminante, sus propiedades fisicoqumicas
y el procedimiento analtico que se precise manejar.
6. 1. 3. TI PO DE I NSTRUMENTACI N
Mediante los sistemas de lectura directa obtenemos los resultados de la medicin de forma
instantnea, as como evitamos la infraestructura analtica, con las ventajas que ello conlleva. Pero
en contrapartida, los errores intrnsecos de este tipo de equipos, son en general elevados, lo cual
repercute en la valoracin final del riesgo higinico, dado lo limitado de su fiabilidad.
La toma de muestras previa, se puede efectuar a travs de la captacin directa de aire del ambiente
o bien por medio del uso de un soporte que retenga al contaminante. En ambas situaciones es
necesario que exista una tcnica analtica posterior que determine cualitativamente y
cuantitativamente la comparecencia de los contaminantes.
6. 1. 4. LOCALI ZACI N
Las mediciones y toma de muestras pueden ser estticas o ambientales y personales:
Las mediciones y toma de muestras estticas o ambientales se fundamentan en la
determinacin de concentraciones en zonas de trabajo definidas, o bien, que representen el
ambiente general. Dichas mediciones no suelen tener restricciones de tamao por ser de ubicacin
fija y permite conseguir informacin suficiente del grado de contaminacin, siendo efectivas en la
obtencin de datos de cara al trabajo subsiguiente de ingeniera de procesos y control ambiental.
La medicin y la toma de muestras personales requieren el manejo de instrumentos de
tamao reducido y funcionamiento autnomo, ya que acompaan al operario durante el desarrollo
de su trabajo.
240
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I

Esta tcnica da una idea ms precisa de la exposicin real de los
trabajadores a los contaminantes, dado que recoge informacin de las
distintas incidencias durante el desarrollo de las diferentes tareas.
La limitacin principal de este mtodo es que depende en exceso de los
hbitos de trabajo de cada individuo, as como de la escueta informacin
que proporciona sobre las principales fuentes o focos de informacin.
- EL MUESTREO PERSONAL a su vez se puede realizar de dos formas:
Zonal (una sola zona) o permanente (para distintas zonas).
ZONAL. A travs del cual se recogen distintas muestras segn el rea o la zona de trabajo. De esta
manera se puede estimar mejor dnde existe peligro higinico, identificar los focos y as poner en
marcha las medidas correctoras oportunas.
PERMANENTE. El trabajador lleva el aparato de muestreo fijo, sin importar las zonas por las que
transite.
El muestreo personal es el que ms se utiliza hoy en da para la evaluacin ambiental, ya que las
concentraciones de un contaminante en el ambiente de trabajo fluctan tanto en tiempo como en
espacio, por lo cual el sistema esttico, no es el ms conveniente.
6. 1. 5. DURACI N
La medicin)/ el MUESTREO PUNTUAL se fundamenta en la determinacin de la concentracin en un
espacio muy exiguo de tiempo (valores instantneos). Este mtodo se utiliza para seguir etapas de un
proceso o para cuantificar los picos de concentracin que se puedan presentar en el ambiente laboral.
MANUEL JESS FALAGAN ROJO
241

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La medicin y el MUESTREO CONTINUO se limita a la determinacin de la concentracin en un
perodo largo de tiempo, incluso para una jornada laboral completa de 8 horas o en casos especiales
de mayor amplitud, con el objeto de conseguir concentraciones promedio representativas de la
jornada de trabajo. MUESTREO PROMEDIADO.
Cuando las circunstancias lo permitan, sera ptima la combinacin de ambos mtodos con el fin
de lograr la concentracin promedio a lo largo de la jornada y las concentraciones pico en
momentos crticos de los procesos.
En la actualidad, al contar con equipos programables, se puede elegir opcionalmente las fases o
etapas a medir y los tiempos que se deseen, diversificando el tipo de medidas.
Generalmente las mediciones puntuales se realizan con equipos de lectura directa, aunque
adaptando registradores se logra en ciertos casos evaluar la concentracin de forma continua.
6.2. SISTEMAS DE MEDICIN DE LECTURA DIRECTA DE LOS
CONTAMINANTES

Los instrumentos de lectura directa se denominan as por que ejecutan el muestreo y anlisis en el
propio instrumento, mediante una accin manual o mecnica, determinando la concentracin del
contaminante directamente en una escala o ventanilla "display" logrando en una sola accin o
ejecucin conocer las condiciones higinicas o las circunstancias de peligrosidad en las que se
desenvuelve una tarea, en el mismo instante en que se estn produciendo estos hechos, lo que le
faculta para su uso en un intervalo extenso de aplicaciones.
242
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS -

Fig. 4. Equipos de lectura directa. Bomba AUER GAS-Tester de MSA y tubos colorimtricos.
La determinacin de concentraciones ambientales por medio de instrumentos de medida directa
presenta algunas ventajas con relacin al sistema de toma de muestras, as como tambin algunas
desventajas, entre las que podemos subrayar:
VENTAJAS
Rapidez y diligencia en las determinaciones.
Obtencin de muestras puntuales de inters de modo inmediato.
Economa.
Manipulacin sencilla (aunque la interpretacin sea especializada).
Versatilidad para la deteccin de numerosos contaminantes.
DESVENTAJAS
Escasa precisin.
Frecuentes interferencias, que pueden falsear el resultado final.
Por la forma de presentarse los contaminantes en el ambiente dividimos los instrumentos de lectura
directa en:
1.-GASES Y VAPORES
Este tipo de instrumentos por su simplicidad, fcil manejo y por el amplio abanico de contaminantes
que engloban, son uno de los mtodos ms extendidos. Se fundamentan en el cambio de color que
experimenta una sustancia (reaccin colorimtrica) al interaccionar con un contaminante determinado.
Cabe destacar, segn el principio fsico o qumico en que se fundamenta su funcionamiento los
TIPOS:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 243

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
A) INDICADORES COLORIMTRICOS. Papeles y lquidos
reactivos, tubos indi cadores con reactivo sli do,
dosmetros colorimtricos para gases, mezcla de
anteriores.
B) ELCTRICOS.
C) TRMICOS.
D) ELECTROMAGNTICOS.
E) QUIMIOELECTROMAGNTICOS.
F) MAGNTICOS.
2.- AEROSOLES
A) PTICOS.
B) ELCTRICOS.
C) PIEZOELCTRICOS.
6.2.1. A.- INSTRUMENTOS O TUBOS COLORIMTRICOS
Los tubos indicadores o colorimtricos (drger, kitagawa, gas tester, etc.), son instrumentos
ampliamente utilizados, dada su simplicidad, fcil manejo y al contar con un extenso abanico de
posibilidades. Son tubos de vidrio relleno de material poroso (slido granulado como gel de slice
u xido de aluminio) impregnado de una sustancia qumica reactiva que proporciona una mancha
de un color caracterstico, sellados en sus extremos con flama. El aire contaminado se hace circular
a travs de una bomba (de fuelle o de pistn), de aspiracin manual hacia el tubo y se origina un
cambio de color que se inicia en el extremo de entrada y avanza a lo largo del tubo sobre la base de

244
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
la concentracin del contaminante presente. La longitud de la mancha generada nos seala la
concentracin del contaminante (ppm o %) segn el volumen de aire que ha transitado (nmero de
emboladas). Sobre la pared del tubo est inscrita una escala en la cual, para un volumen
determinado de aire muestreado, el avance de la zona coloreada o cama adsorbente, indica la
medida de la concentracin. Cada tubo ha sido diseado para medir la concentracin dentro de unos
lmites determinados.
La aplicacin ms importante de estos tubos se circunscribe a la obtencin de valores de las
concentraciones en aire relacionadas con perodos de corta duracin. No obstante, hoy en da, se
procesan del mismo modo este tipo de tubos para ser usados en muestras de larga duracin,
acoplados a bombas automticas de aspiracin (muestreadores personales), que permiten obtener
concentraciones medias a lo largo de la jornada laboral o ciclos de trabajo concretos.
La sencillez de la operacin y la rapidez de la medida, as como el bajo coste de esta tcnica y su
versatilidad para la deteccin de numerosos agentes qumicos (ms de 350 sustancias qumicas en
la actualidad), hacen de ella un instrumento de indudable inters para monitorear, midiendo la
concentracin en agua, aire o suelo.
6.2.1.1. APLICACIONES PRCTICAS
En nuestros das pueden contarse ms de trescientos cincuenta contaminantes diferentes con tubos
colorimtricos especficos en el mercado. Sus APLICACIONES PRCTICAS, en el campo de la
Higiene Industrial, son las siguientes:
Cuantificaciones en ambientes cerrados o peligrosos antes de acceder a
ellos, entre estos espacios confinados, destacamos Has cisternas o
tanques y los pozos.
Deteccin rpida de los focos generatrices de contaminacin.
Empleo en estudios preliminares para tener una primera idea del posible
grado de riesgo. Estiman con facilidad si el nivel de concentracin de un
contaminante es demasiado alto como para justificar que la situacin es
de riesgo clara o por el contrario suficientemente baja como para que no
Deteccin
represente un riesgo higinico. Determinaciones paralelas de comparacin
con muestras ms precisas.
Confirmacin de la presencia de presuntos contaminantes. o
Verificacin de la eficacia de los sistemas de control ambiental.
Localizacin de posibles contaminantes y evaluacin de un ambiente contaminado por unas
sustancias ya conocidas, que no necesite un grado elevado de precisin y exactitud.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 245
Fig. 7. Deteccin de
fugas.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Clculo de las concentraciones que se originan en emisiones ocasionales caractersticas de
maniobras de muy corta duracin.
Valoraciones puntuales al mismo tiempo que la toma de muestras de mayor duracin para la
determinacin de posibles concentraciones pico.
La aplicacin de los tubos colorimtricos excede para ciertos casos, del mbito de la Higiene
Industrial, desarrollndose en otras reas como: a) Deteccin de fugas de gases, b) Deteccin
de riesgos de explosin, c) Control de combustiones irregulares, d) Control de alcoholemia, etc.
6.2.1.2. LIMITACIONES DE USO
Algunos pases dada la precisin de los tubos (entre 20 y 50 por 100), exigen una certificacin
de los mismos sobre este aspecto que van desde el 35 por 100 para concentraciones inferiores a
1/2 TLV, hasta el 25 por 100 para concentraciones 1,2 y 5 veces el TLV.
Los tubos colorimtricos son los que se usan con ms frecuencia para la deteccin de gases y
vapores, y aunque la tcnica ha progresado con sistemas muy complejos, su valoracin higinica
no es muy recomendable debido a las limitaciones siguientes, que en todo caso deben ser tenidas
muy en cuenta por los errores sistmicos que originan:
La irregular calibracin del fabricante.
Mantenimiento de un stock dentro de las fechas de caducidad y almacenamiento en condiciones
factibles, (para la mayora a una temperatura menor de 30
3
C).
Aspiracin de un volumen de aire errneo por prdida de hermetismo de la bomba.
Obstruccin de los canales de aspiracin.
Baja fiabilidad en las mediciones, e incluso en la lectura de la escala graduada impresa.
Escasa especificidad de la reaccin qumica, alterada por la presencia de otros contaminantes
(interferencias) y la influencia de la temperatura o humedad relativa ambiental (lecturas poco
precisas, con coeficientes de variacin que oscilan entre el 5 y el 40 %, segn la tcnica de
fabricacin). Dada su carencia en la especificidad, la sola presencia de otros contaminantes es
246
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS -
susceptible de alterar la extensin y el color de la capa coloreada. Por otro lado, las temperaturas
fras generan modificaciones de color y las temperaturas altas alteran el volumen muestreado
ocasionando resultados errneos.
Todo ello exige una verificacin del volumen de aspiracin de la bomba, limpieza de los canales de
aspiracin y aplicar las indicaciones del fabricante.
En la actualidad, se dispone en el mercado de tubos colorimtricos de
mayor tamao conectados a bombas automticas de aspiracin. Con
estos dispositivos se pueden efectuar muestreos personales y
prolongados.
Se debe destacar alguna de las precauciones en su uso, antes de llegar
a una consideracin final:
" Rotura incorrecta de los extremos de los tubos y dimetros fuera
de medida.
" Desajustes en la estanqueidad de la bomba. Deterioro del fuelle o
pistn.
" Col ocaci n i nadecuada de l os t ubos en l a bomba (t ubos
invertidos).
" Utilizacin de tubos caducados o reutilizados.
" Utilizacin de los tubos fuera de los rangos de temperatura y humedad (fuera de su campo de
accin).
" Operacin incorrecta de la bomba. No realizar las emboladas completas.
" No considerar las posibles interferencias.
" Errnea lectura de la longitud de coloracin.
La tcnica que utiliza una cinta de papel impregnada de
reactivo tambin pertenece a esta categora de detectores. Los
primeros papeles con reactivo se emplearon para el anlisis de
sulfuro de hidrgeno, produciendo una mancha oscura de
sulfuro de plomo. En la actualidad, se emplea un mtodo
mecnico para modificar la posicin del papel activo frente al
orificio de muestreo, midindose la concentracin con un
reflectmetro.
MANUEL JESSFALAGN ROJO
247

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Con el fin de unificar los requi-
sitos exigibles a este sistema
de medida se ha elaborado la
norma EN-1231 de diciembre
de 1996, sobre "Sistemas de
medicin por tubos detec-
tores de corta duracin"
en la que se fijan aspectos
como los requisitos de funcio-
namiento y mtodos de ensa-
yo, en condiciones definidas

de laboratorio, para tubos
detectores colorimtricos y su
bomba asociada, utilizados para mediciones de corta duracin de la concentracin en el aire de sus-
tancias qumicas presentes en el ambiente laboral, as como un ejemplo para la determinacin del
volumen por embolada de una bomba.
6. 2. 1. 3. EQUI PO CONSTI TUI DO POR ANALI ZADOR Y CHI P
Un sistema muy novedoso es la determinacin de gases y vapores mediante chips con un equipo
patentado por Drger, que es el denominado CMS.
El fundamento de este equipo es el mismo que el utilizado
con los tubos colorimtricos, pero de mayor precisin,
mejor reproductividad y ms cmodo manejo, combinando
las ventajas de la qumica y la electrnica. Formados por un
chip y un analizador, ambos funcionan en combinacin
mediante un sistema de aspiracin y otro de lectura. Cada
chip cuenta con diez canales de medida, formados por tubos
capilares encapsulados en una carcasa rgida de plstico,
que contiene un reactivo especfico para cada contaminante
que se pretende medir, integrados todos en un mismo
bloque.
El sistema de aspiracin hace transitar aire contaminado a
travs de uno de los tubos colorimtricos del chip. Un sensor de flujo garantiza que el caudal de
aire que circula es el ptimo para realizar la medicin. El propio sistema se encarga de verificar el
cambio de color en el reactivo contenido en el tubo utilizado.
248
CAPITULO 6- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS -
Cada contaminante diferente precisa de su propio chip. Un
microprocesador se encarga de reconocer o chequear el
chip introducido en el analizador (equipo comn para todas
las sustancias), a travs de la lectura del cdigo de barras
impreso en el propio chip, y utilizando mtodos pticos y
electrnicos evala la reaccin qumica que se produce en el
capilar, determinando el valor de medida y por tanto su
concentracin, que viene reflejada en forma de dgitos sobre
una pantalla digital.
Se trata de un equipo con una buena precisin al llevar el mismo integrado un sensor de
caudal msico que controla la bomba de aspiracin y de este modo garantiza un f l uj o msico
constante de la muestra a travs del capilar del chip, por lo que la presin atmosfrica no
interfiere en el valor medido. Por otro lado, es bastante fiable dado que mediante un
autochequeo confirma el tipo de chip y si el analizador est en condiciones de medir
adecuadamente.
Dicho equipo est diseado con seguridad intrnseca y dispone de un sistema de control remoto,
que insertado en el analizador lo habilita para trabajar en espacios confinados o lugares
inaccesibles.
El nmero de sustancias y rangos en la actualidad no es muy numeroso, pero se estn incorporando
da a da ms casos a los ya disponibles como son: amoniaco, benceno, cloro, gases nitrosos,
dixido de azufre, sulfuro de hidrgeno, percloretileno, etc.
6.2.2. B.- INSTRUMENTOS NO COLORIMTRICOS MONITORES PARA
GASES O VAPORES
Instrumento preciso y de medida directa formado por un sensor que da origen a una seal elctrica
constante o a intervalos regulares, proporcional a la concentracin del contaminante que se
encuentra en la atmsfera y reflejado en una pantalla digital de LCD (cristal lquido). Su diseo se
fundamenta en el principio de deteccin por principios fsicos o qumicos variados.
Habitualmente estos instrumentos se denominan monitores, que suelen ser los ms especficos para
los contaminantes previamente identificados, pueden ser porttiles o bien colocarse en las zonas de
medicin (monitorizacin) y se utilizan fundamentalmente para evaluaciones y controles previos,
localizacin de focos de contaminacin (fugas en conductos o recipientes) o valoracin del posible
riesgo para la salud.
MANUEL JESS FALAGAN ROJO !
249
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Los diversos contaminantes que se pueden medir con estos aparatos son los siguientes: amoniaco,
cloro, mercurio, cido cianhdrico, sulfuro de hidrgeno, xidos de nitrgeno, ozono, fosgeno,
dixido de azufre, monxido de carbono, etc. Los sensores para cada contaminante suelen ser de
tipo electroqumico.
Los monitores pueden ser continuos o discontinuos y estn formados bsicamente por un sensor
de entrada, que origina una seal elctrica continua o a intervalos regulares, proporcional a la
concentracin del contaminante que se encuentra en la atmsfera y que es registrada en un dial. El
registro puede venir en unidades de concentracin o elctricas.
As mismo, existen monitores que disponen desde uno hasta cuatro sensores por unidad, en
ocasiones extrables e intercambiables, ampliando las posibilidades del equipo, adems disponen
de un autochequeo previo de la instalacin y de reconocimiento de los detectores. Se dispone de
equipos para detectar el bajo nivel de oxgeno o como explosmetro, con la incorporacin de
alarmas propias (pticas o acsticas) o comunicadas a una instalacin o centralita.
Por otro lado, estos equipos disponen de un ajuste a cero de forma automtica al encender el
aparato o a peticin del usuario.
Los principales sensores que se utilizan, basados en principios fsicos para la deteccin cuantitativa
son:
Elctricos. Cuando los parmetros elctricos cambian inducidos por propiedades fsicas o
qumicas del gas contaminante (alteraciones en la conductividad por fenmenos de ionizacin,
electrolticos, variaciones potenciomtricas, etc.). Un ejemplo es el sensor electroqumico. Los
valores de salida son proporcionales a la concentracin de gas evaluado.

Trmicos (o de combustin cataltica). Se acusa el calor de combustin o conductancia
del gas. Deteccin de las variaciones en las propiedades trmicas de los gases: conductividad y
temperatura de combusti n. ste es el pri nci pi o de apl i caci n en l a construcci n de
250
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
explosmetros, aparatos de alarma en atmsferas combustibles y medidores del % de oxgeno.
El principio de funcionamiento se basa en el puente de Wheatstone. Cuando el puente est
equilibrado (elemento cataltico expuesto al aire) no pasa corriente por el miliampermetro. La
oxidacin de la superficie del elemento cataltico potencia su resistencia elctrica y produce un
paso de corriente.
Electromagnticos. Usan la energa de radiacin UV, VIS e IR para detectar la seal sobre la
base de fenmenos moleculares de interaccin materia-energa por absorcin, emisin o
dispersin de la radiacin.
Estos aparatos son de gran practicidad debido a la simplicidad de diseo y manejo, pero hay que
considerar sus limitaciones e interferencias, por lo que la interpretacin de los resultados
conseguidos debern ser analizados por personas que conozcan sus fundamentos.
La precisin del instrumental vendr determinada por el fabricante, y se debern realizar
calibraciones peridicas de los aparatos, as como el recambio de los sensores cuando se precise.
Quimioelectromagnticos. Se valora la radiacin emitida o absorbida del gas por tcnicas
fotomtricas o calorimtricas. Se produce una reaccin qumica acompaada de una radiacin
electromagntica que es la que se mide.
Magnticos. Cuando hay defleccin de molculas ionizadas a lo largo de un campo
magntico y su clasificacin segn su carga/masa (espectroscopia de masas).

Fig. 15. Equipos de lectura directa OLDHAM para gases y vapores TX-12, MX-2000 y EX-2000.
Estos equipos disponen de un sistema de aspiracin manual, con sonda telescpica y
funcionan con bateras recargables o de nico uso, dando una autonoma superior a 8 horas
o ms, segn los casos, y disponen de memoria para registrar los datos y poder ser volcados
a un PC.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 251
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Respecto a la precisin de estos equipos, viene calculada por el fabricante, y su utilizacin requiere,
a su vez, calibraciones peridicas por medio de atmsferas o mezclas de gases de composicin
conocida (kit de calibracin). Se disponen igualmente de monitores porttiles que registran la
lectura de las concentraciones medias al final de la jornada de trabajo, del tiempo durante el que se
ha superado el valor lmite o de otros valores de inters. Por otra parte, se pueden acoplar alarmas
pticas o acsticas, registradores, etc., as como para la puesta en activo de extractores al rebasar
una concentracin fijada.
SENSORES Y ESPECIFICACIONES PARA UN TX-12

6. 2. 2. 1. DETECTOR PORTTI L POR FOTOI ONI ZACI N PI D
Se trata de un detector de vapores orgnicos, si bien permite determinar la concentracin de vapores
tanto orgnicos (BTX, cetonas, aldehdos, hidrocarburos saturados y no saturados, etc.) como
inorgnicos (amoniaco, cloro, etc.), mediante un sistema de medicin basado en el principio de
medicin PID, utilizando como sensor una lmpara de UV que ioniza a todos aquellos compuestos
qumicos con potencial de ionizacin inferior a 11,7 eV, alcanzando rangos de medicin desde 10
ppb hasta 10.000 ppm en tiempos inferiores a 3 segundos.
252
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
Disponen de una bomba de aspiracin
interna con un caudal de = 40 l/min, y
un sistema de preparacin de la mues-
tra para asegurar la representatividad
de las mediciones, minimizando las
interferencias producidas por el vapor
de agua.
En su parte frontal disponen de una
pantalla digital, para la presentacin
de valores numricos y en ocasiones
de representacin grfica mediante
diagramas de barras o perfiles.
Estos equipos incorporan un sistema de adquisicin de datos configurable segn las
necesidades del usuario en el formato de captacin de datos y en el de volcado a un PC, con
suficiente memoria no voltil para almacenar los resultados obtenidos durante una jornada
completa de medicin.
En la memoria se almacenan los datos correspondientes a fecha, hora, concentracin medida, a la
vez que los valores medios en perodos establecidos por el usuario.
Los datos almacenados en memoria se pueden volcar a un PC o a un registrador.
La calibracin y sensibilidad se mantienen durante el tiempo mediante un sistema que elimina la
contaminacin de la lmpara PID incluso en caso de concentraciones elevadas.
En el software interno se incluyen varias calibraciones puntuales pre-programadas, a las que se
puede acceder mediante un men, a la vez que definir y validar concentraciones para gases
especficos establecidos por el usuario.
Todas las calibraciones se pueden validar fcilmente sometiendo el detector a un gas de calibracin
con concentracin conocida.
Estos equipos pueden funcionar como un sistema porttil, por la batera interna recargable
con autonoma para 8 horas o como fijo conectndolo a red, por otra parte los detectores
disponen de alarmas acsticas y pticas cuyos umbrales se pueden establecer en el rango
de 1 a 10.000 ppm.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 253
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
6. 2. 3. C- MEDI CI N DI RECTA DE AEROSOLES
Por lo que respecta a la medicin directa de aerosoles podemos sealar tres grupos instrumentales
principales:
INSTRUMENTOS PTICOS
Basados en propiedades pticas de una partcula o una agrupacin de
partculas. Los ms sencillos, se destinan a grandes concentraciones
ambientales para determinar la extincin de la luz al aerosol. En caso de que
la concentracin no sea lo bastante elevada, se maneja el mtodo de la
dispersin de la luz. Dentro de este tipo, basados en fotometra visible y
lser, tcnicas de reflectancia y emisin espectral destacamos los
siguientes:
Instrumentos para la medicin de conjuntos de partculas con fuente de luz
visible.
Instrumentos para la medicin de partculas individuales con fuente de
luz visible.
Fotmetros con fuente de rayos lser.
Reflectmetros. Equipos de emisin espectral.
En resumen, se fundamentan en:
A) EXTINCIN DE LA LUZ AL ATRAVESAR EL AEROSOL.
Aplicable a grandes concentraciones de partculas en el
ambiente.
B) DISPERSIN DE LA LUZ. Aplicable en partculas en
baja concentracin.
Existe un monitor de polvo y aerosoles MICRODUST (de Casella), que mide directamente la
concentracin de los mismos en el puesto de trabajo, utilizando el principio de medicin de la
difraccin de luz IR, con una alta sensibilidad a los tamaos de partculas en el rango de fraccin
respirable, disponindose de 5 rangos que van desde 0 a 25000 mg/m
3
, segn 0-2,5 mg/m
3
, 0-25
mg/m
3
, 0-250 mg/m
3
, 0-2500 mg/m
3
, 0-25000 mg/m
3
.
INSTRUMENTOS ELCTRICOS. Se fundamentan en la interaccin entre partculas suspendidas en
el aire y sus cargas, y se diferencian dos tipos de instrumentos, segn sea la interaccin:
254

CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
! En el primero, las partculas de un aerosol alcanzan una carga elctrica proporcional a su tamao
al pasar a travs de una nube de iones, apareciendo unas fuerzas electrostticas mayores que las
gravitacionales. Esta carga adquirida es lo que permite su medicin al interaccionar con el campo
elctrico.
! En segundo, se mide la interceptacin de un haz de iones, productos de una fuente radiactiva,
causada por la presencia del aerosol.
MONITORES PIEZOELCTRICOS Miden la masa del aerosol por la variacin de la frecuencia de
resonancia de un cristal piezoelctrico de cuarzo. Cuando las partculas se precipitan sobre la
superficie del cristal se genera dicha variacin.
6.3. SISTEMA DE TOMA DE MUESTRAS, NECESIDAD,
PROCEDIMIENTOS, REPRESENTATIVIDAD Y ADECUACIN
Para conseguir la concentracin de contaminantes presentes en una muestra, hay que desarrollar
una serie de pasos:
* Los contaminantes presentes en el aire, (en forma de polvo, humo, vapor) son transferidos a travs
de un sistema de captacin o muestreo adecuado a un soporte (filtro, lquido, slido absorbente,
etc.), que los retiene y da origen a la MUESTRA.
* Esta muestra se traslada al laboratorio de anlisis, donde se recupera el contaminante, se prepara
y analiza siguiendo un procedimiento analtico establecido, mediante las tcnicas adecuadas:
ANLISIS.
Cabe recalcar la ntima relacin entre el sistema de toma de muestra y el mtodo analtico
que despus se va a aplicar para efectuar el anlisis de la muestra, as como su inter-
dependencia.
El procedimiento de toma para que pueda ser vlido debe cumplir bsicamente dos
requisitos:
! Debe ser capaz de proporcionar una muestra representativa del ambiente que se estudia, por lo
cual es preciso fijar el lugar, momento y duracin de la muestra, as como el caudal a utilizar y
volumen.
! Debe ser apropiado tanto al estado fsico del contaminante a muestrear, como al mtodo analtico
al que ser sometida la muestra con posterioridad para su anlisis.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 255
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La representad vi dad de la muestra puede estar afectada, entre otras, por la variacin de la
concentracin y estancia en el puesto de trabajo, caracterizacin y duracin del ciclo de trabajo,
variaciones aleatorias en el puesto (corrientes de aire), modificacin de operaciones, etc. Sin
embargo, estas circunstancias son generalmente independientes del sistema de captacin seguido,
y nicamente el caudal de captacin y la capacidad de retencin del soporte, pueden ser
influenciados por el sistema de muestreo utilizado y condicionar en ltimo trmino a la
representatividad de la muestra.
La adecuacin de la toma de muestras, respecto a la captura del contaminante, est subordinada
enteramente a las peculiaridades del sistema de captacin utilizado, as como a los materiales y
equipos de muestreo empleados en dicha operacin.
En cualquier sistema de toma de muestras se deben tener bien determinados:
El sistema de captacin y soporte de la muestra.
Volumen a muestrear (o tiempo de muestreo).
Caudal de captacin.
Es preciso disponer en todo momento de la mayor informacin posible sobre el ambiente a
muestrear: actividad industrial, fuentes de contaminacin, productos utilizados, materias primas,
posibles interferencias, etc.
Cuando para un mismo contaminante existan varios mtodos de muestreo con diferentes
tcnicas para su anlisis, se confirmar que el laboratorio a donde se van a remitir las
muestras dispone de la tcnica apropiada respecto al mtodo de muestreo elegido, antes de
muestrear.
6.3.1. DESCRIPCIN DE LOS PRINCIPALES SISTEMAS DE TOMA DE
MUESTRAS
Los sistemas de toma de muestras pueden ser de dos tipos: ACTIVOS y PASIVOS.
En los sistemas ACTIVOS, tambin llamados dinmicos, el aire es obligado a pasar a travs
de un soporte de captacin con el apoyo de una bomba de aspiracin o muestreador;
mientras que en los sistemas PASIVOS es el propio contaminante quien por fenmenos de
difusin y permeacin llega al soporte de la muestra y se distribuye uniformemente en su
seno.
256
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I

6.3.2. SISTEMAS ACTIVOS
Equipos de muestreo activo
El sistema de muestreo se compone de dos partes: por un lado, una bomba que es la responsable de
aspirar un determinado volumen de aire y por otro un soporte en donde queda fijado el
contaminante o el volumen de aire aspirado.
Las BOMBAS deben cumplir las clusulas que marca la norma EN-1232, entre las que destacan:
- Ser utilizables en muestreos personales, es decir, han de ser de un tamao y peso reducidos, as
como funcionar de forma autnoma.
- La autonoma aconsejable es de 8 horas y se obtiene por medio de paquetes de bateras
recargables.
- El caudal podr ser regulado a voluntad para poder adaptar el tamao y duracin de la muestra a
los requisitos del muestreo.
- Estar dotada de un indicador de funcionamiento defectuoso. Por lo general, en estos casos, se
paran automticamente y registran la hora en que se ha producido, manteniendo los datos hasta
ese momento.
- Las bombas debern tener un control automtico que mantenga el caudal volumtrico constante
en el caso de un cambio en la prdida de carga, que si se trata de bombas de bajo caudal o tipo
G tambin se pueda determinar por otro medio como pueda ser un contador de emboladas.
- Cualquier variacin de flujo nominal en la bomba no puede exceder de 5 % por lo que debe
disponer de una correccin o ajuste.
- Se suministrar con instrucciones en el idioma del pas.
MANUEL JESS FALAGAN ROJO; 257
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La toma de muestras activa es un procedimiento para conseguir muestras de contaminantes, por
medio del paso forzado de aire a travs de un soporte, necesitando la ayuda de un muestreador o
bomba de aspiracin. La captacin del contaminante se logra por fijacin o concentracin sobre el
soporte utilizado.
Los principales soportes son:
- FILTROS (en portafiltros o cassettes).
- SOLUCIONES ABSORBENTES (en impingers o borboteadores).
- SLIDOS ADSORBENTES (en tubos de vidrio).
Aparte de estos sistemas activos, disponemos de otros que se utilizan fundamentalmente para
gases, cuyo fundamento es la toma directa de un volumen de aire y su posterior traslado al
laboratorio sin otro tratamiento posterior. Los ms habituales son las bolsas inertes, y como
alternativas a stas se pueden utilizar jeringas, tubos de presin, etc.
6.3.3. CARACTERSTICAS DE LOS PRINCIPALES SOPORTES DE
CAPTACIN
La naturaleza, el tipo y las caractersticas del soporte a utilizar, para la captacin de un determinado
contaminante, obedecern a varios aspectos como:
* El estado fsico del contaminante (vapor, gas, aerosol, partculas, etc.).
* Las propiedades qumicas del contaminante.
* El mtodo analtico a emplear.
6.3.4. LA TOMA DIRECTA DE MUESTRAS DE AIRE. INSTRUMENTACIN
Dispositivos que permiten almacenar y conservar una porcin de aire motivo de estudio, sin mediar
tratamiento se analiza seguidamente en el laboratorio. De inters para contaminantes gaseosos.
Los dispositivos ms utilizados son: BOLSAS INERTES Y JERINGAS
tiles en el muestreo personal, en el monitoreo de reas, en la determinacin de niveles techo, en
tiempos de exposicin cortos y para la toma de muestras groseras desconocidas.
El aire contaminado se recoge directamente a travs de una bolsa de material inerte, habitualmente son
de plstico, flexibles pero no elsticas, con 5 capas aluminizadas y de capacidad entre 1 y 5 litros
258
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
(algunas incluso mayores), resistentes y completamente impermeables a la mayora de gases, disponen
de una a dos vlvulas que habilitan su llenado y posterior vaciado. Admiten un rango de temperaturas
desde -72 hasta 107
o
C. El llenado puede ejercerse de forma manual o por medio de una bomba
impulsora, que facilita un llenado regular a lo largo del tiempo y conocer el volumen muestreado. La
muestra puede transformarse incluso en personal, pero con trabas dada su considerable dimensin.
Algunas bolsas pueden ser utilizadas de nuevo despus de su anlisis, previa limpieza de las mismas
con la aplicacin de vaco y llenado con nitrgeno purificado (dos veces como mnimo).
Este sistema se aplica en gases como H
2
S, CO, N
2
0, freones, hidrocarburos ligeros, etc., se aconseja
su utilizacin cuando se ignora la composicin de los gases que puedan estar presentes en el
ambiente. Existen bolsas incluso para slidos.
CARACTERSTICAS DE BOLSAS INERTES
Impermeable a gases.
Escasa prdida de muestra en el transcurso de su almacenamiento.
Carencia de absorcin superficial (por muestras anteriores).
Flexibilidad y resistencia a una amplia gama de temperaturas.
Aceptable para ser utilizada en muestras de agua.
Entradas adecuadas para llenado y extraccin de la muestra.
Disponibilidad de diversos tamaos.
Fig. 19. Bolsa inerte para recogida
de muestras y posterior
anlisis en laboratorio.
RECOMENDACIONES DE USO
Bolsas de material inerte frente a numerosos productos qumicos (tediar, tefln).
Conexin bolsa - bomba con tubo de tefln.
Emplear septun de tefln para sellar orificio de bolsa.
Analizar el contenido de la bolsa tan rpido como sea posible.
No destinar las bolsa a compuestos de alta reactividad o inestables.
MANUEL JESS FALAGAN ROJO 259
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LAS BOLSAS INERTES
VENTAJAS
1.- til para la recogida de muestras a granel de mezclas de contaminantes desconocidos, gases
inorgnicos, hidrocarburos ligeros, freones, etc.
2.- Reducida manipulacin de la muestra, por lo que se evita la adsorcin y desorcin, entre otras
reacciones qumicas, que en muchos casos pueden ser problemticas o no controladas
adecuadamente.
3.- Suprime en gran medida la reaccin entre contaminantes al no derivar a su concentracin.
4.- Simplicidad.
INCONVENIENTES
1.- Falta de sensibilidad, al no concentrar los contaminantes puede traer consigo dificultades en el
lmite de deteccin (escasa muestra recogida).
2.- La relacin coste-duracin de bolsas inertes es adversa.
3.- Los muestreos personales para estimar los valores lmites presentan limitaciones derivadas del
problemtico transporte de la bolsa por el trabajador.
4.- Posibles alteraciones e interacciones entre los componentes de la muestra durante su transporte o
almacenamiento, especialmente cuando estn presentes gases inorgnicos muy reactivos
como pueden ser el NO
2
, SO
2
, Cl
2
, etc., para cuyo caso se desaconseja su uso.
6.3.5. TOMA DE MUESTRAS POR CONCENTRACIN
DEL CONTAMINANTE SOBRE UN SOPORTE
La fijacin y concentracin de los contaminantes sobre soportes forman parte de la tcnica ms
contrastada y utilizada (muestra de campo). La transformacin qumica y/o fsica de las muestras de
campo en el laboratorio facilita la aplicacin de las tcnicas analticas (anlisis).
El tipo de soporte debe estar de acuerdo con el estado fsico, naturaleza y comportamiento del
contaminante a retener (muestras estables), as mismo ser compatible con la tcnica analtica posterior.
La calidad de los soportes y reactivos debe estar contrastada, al recoger muestras del orden de
microgramos, las cantidades pequeas pueden no salir a la luz al quedar enmascaradas.
Poseern una alta eficacia de retencin y en su posterior anlisis debe ser fcilmente recuperable.
Se tendrn en consideracin la capacidad limitada de los soportes y los posibles fenmenos de
colmatacin, volatilizacin, etc.
260
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
Ya hemos visto que existen tres tipos bsicos:
A) SOLUCIONES ABSORBENTES.
B) MEMBRANAS 0 FILTROS.
C) Y SLIDOS ADSORBENTES.
En ciertos casos pueden ser combinados.
6.3.6. TOMA DE MUESTRAS CON FILTROS
La tcnica ms frecuente para la captacin y muestreo de contaminantes slidos y aerosoles en
general es la de FILTRACIN.
El sistema de captacin sobre filtros se fundamenta en forzar el paso de un volumen de aire a travs
de un filtro montado en un portafiltro o cassette. La retencin de las partculas del contaminante
obedece a fenmenos de tamizado, inercia, gravedad y fuerzas electrostticas, sobre un soporte
material o membrana porosa, llamado FILTRO. En la toma de muestra de partculas en suspensin
mediante un filtro, intervienen por tanto, varios
mecanismos: intercepcin directa, captacin
por inercia, difusin, migracin bajo el efecto
de fuerzas electrostticas, etc. La combinacin
de todos estos mecanismos, cuya importancia
relativa depender de la talla, de la naturaleza y
de la velocidad de las partculas, ha sido objeto
de mltiples estudios, tanto para los filtros de
fibras como para los de membrana, entre otros.
La unidad bsica de captacin la forman:
Filtro.
Soporte.
Portafiltros o cassette.


Fig. 20. Filtro despiezado y sentido de paso del aire
MANUEL JESS FAUGAN ROJO 261
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
FILTRO
El tamao de fi l tro ms empleado habitualmente en la captacin de muestras personales es de
37 mm de dimetro, as como el de 25 mm. Su naturaleza puede ser muy heterognea (esteres de
celulosa, PVC, fibra de vidrio, policarbonato, tefln, plata, etc.), y su tamao de poro oscila entre
0.45 y 5 mieras (0.8 es el ms utilizado). Estas tres caractersticas, tamao, naturaleza y porosidad,
son peculiares e intrnsecas del filtro y deben constar explcitamente en el mtodo analtico del
contaminante.
Su uso ms frecuente se desarrolla en polvos, nieblas y humos.
Poseen las ventajas de ser fciles de manejar, transportar y conservar, y adems son fiables.
La composicin de los filtros es bastante variada, como corresponde a los mltiples empleos para
los que se les solicita (anlisis qumico, bacteriolgico, microbiolgico, etc.). La resistencia a los
agentes qumicos, en particular a los disolventes y al calor, vara segn el material que los
constituye. Estas propiedades son importantes para la filtracin de lquidos y en menor medida en
las evaluaciones ambientales, salvo en los casos en que exista presencia de vapores orgnicos o
temperaturas elevadas en los puestos de trabajo. La solubilidad de un filtro en los disolventes puede
asimismo constituir una propiedad de inters, especialmente si se desea recuperar la materia
particulada para un posterior anlisis granulomtrico o qumico.
El mercado cuenta con una amplia y variada gama de filtros que se diferencian por su dimetro,
tamao de poro y material con que se han elaborado. Si nos fijamos en este ltimo aspecto,
distinguiremos, los siguientes tipos de filtros:
-DE STERES DE CELULOSA. Compuestos por mezcla de esteres de celulosa (nitrocelulosa y
acetato de celulosa, se utilizan bsicamente en la captacin de aerosoles metlicos, cuya
determinacin analtica posterior se lleva a cabo por espectrofotometra de absorcin atmica (EAA).
Son de fcil ataque por cido ntrico diluido, lo que facilita la preparacin de las muestras que se
analizan por medio de dicha tcnica. Tienen la limitacin de retener la humedad ambiental
(higroscopicidad), lo que representa un dificultoso inconveniente, cuando se precisa cuantificar por
gravimetra directa, la cantidad de muestra total inespecfica aglutinada. El problema puede
solventarse acoplando un segundo filtro de testigo montado en par (apareados en peso). Generan
una alta prdida de carga y problemas electrostticos.
-DE CLORURO DE POLIVINILO (PVC). Los filtros de membrana manufacturados en este material,
poseen una escasa afinidad por la humedad ambiental y su tara es baja, por lo que resultan de gran
utilidad en la determinacin gravimtrica de una muestra total indeterminada. Su esencial limitacin
262
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
reside en su resistencia al ataque de los cidos, incluso concentrados, no siendo aconsejable su
utilizacin en la captacin de aerosoles metlicos y posterior anlisis de EAA.
DE POLITETRAFLUORURO DE ETILENO 0 TEFLN (PTFE) Son muy estables y resistentes a
los cidos y a los disolventes orgnicos. Estas caractersticas, unidas a su naturaleza hidrofbica,
los hace recomendables en el muestreo de distintos contaminantes, como pueden ser los
hidrocarburos aromticos policclicos (HAP).
-DE POLICARBONATO Los filtros de este material son enormemente finos (en torno a 10 mm de
espesor) y de peso muy bajo. No son higroscpicos, por lo que resultan muy eficaces en la
captacin de materia particulada y subsiguiente cuantificacin de la muestra total por la tcnica
gravimtrica.
-DE FIDRA DE VIDRIO. Estas membranas constituidas por microfibras de vidrio borosiIicatado,
pudiendo llevar o no un ligante sobre la base de resinas acrlicas, toleran altos caudales de
muestreo, ostentan una elevada capacidad para retener slidos y son resistentes a la humedad.
Pueden utilizarse como prefiltros o como etapa nica de filtracin, en la captacin de ciertos
plaguicidas, como carbaryl, aldrn, lindano, DDT, etc. Su particular resistencia al calor y a los
disolventes orgnicos les hace tiles para el muestreo de nieblas y aerosoles lquidos. Por otra
parte, no generan problemas electrostticos y la prdida de carga que originan es baja, aunque se
daan con facilidad, (cierta fragilidad mecnica).
Fig. 21. Filtro de acetato de
celulosa Millipore
visto al microscopio.
-DE CELULOSA. Fabricados sin cenizas y tratados con dos lavados de cidos, recogen una porcin
inferior al 0.01 %. De una buena resistencia mecnica, son capaces de retener las partculas tanto
en la superficie como en el interior de las porosidades del soporte creado por la red de fibras de
celulosa.
-DE PLATA. Filtros manufacturados en plata metlica pura, disponen de una elevada eficacia de
retencin y poseen un tamao de poro uniforme, muy adecuados para la captacin de negro de
humo, hidrocarburos aromticos policclicos, anlisis de slice cristalino, etc.
MANUEL JESS FALAGN ROJO " 263
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
-DE NYLON. Desarrollado especficamente para el control de la lluvia acida, absorbe selectivamente
y en determinaciones muy precisas HN0
3
, S0
2
, N0
x
, etc.
Algunas normas permiten la sustitucin del borboteador o impinger por filtros impregnados, como
es el caso, entre otros de los mtodos NIOSH 6011 (cloro, bromo), NIOSH 6004 (dixido de azufre),
NIOSH 7902 (fluoruros), etc.

SOPORTE
Habitualmente a base de celulosa, no se trata de un soporte de captacin, si no que se emplea
principalmente para sostener, evitar que se arrugue el filtro a causa del vaco presente y facilitar la
adaptacin del filtro dentro del cassette. La naturaleza del soporte tambin juega un papel importante
en la aptitud que tiene el filtro para absorber la humedad del aire ambiente.
Fig. 22. Cassette con soporte y filtro de tefln Millipore.
PORTAFILTROS O CASSETTE
Habitualmente de poliestireno, policarbonato, polipropileno relleno de carbono, etc., tienen un rea
de filtracin de = 9.1 cm
2
, ste puede estar formado por dos o tres cuerpos o secciones, siendo
opcional la eleccin. En general, es de mayor utilidad el de tres, dado que mejora la distribucin del
contaminante y evita la aparicin ocasional de colmataciones en la zona central.
264


CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
Fig. 23. Distintos modelos de
portafiltros, cassettes
y accesorios.
El manejo de cassettes de tres cuerpos resulta fundamental para las captaciones de aquellos
contaminantes cuyo cuerpo superior necesita ser retirado durante el muestreo, es decir cassette
abierto, por ejemplo, para fibras de amianto, donde adems se suele acoplar un protector metlico
para evitar la prdida de fibras por carga electrosttica, as como tambin para aerosoles cidos y
alcalinos, etc.
Se di sponen en general de casset es de 37 mm de
di metro, as como el de 25 mm y se componen de:
cuerpo de entrada, que hace las veces de cubierta y posee
un orificio por donde penetra el aire, anillo intermedio,
que permite la correcta sujecin del filtro, y cuerpo de
salida, que sirve de base portafiltros y cuenta con un
orificio central por donde sal e el aire, de este orificio
parten unas estras o canculos radiales que propician un
reparto uni forme del contami nante captado sobre l a
superficie del filtro. Todos ellos disponen de tapones para
mantenerlos cerrados durante el transporte, siendo azul el del ori f i ci o de entrada y rojo el de
salida. Respecto a la longitud de su cuerpo central se disponen de 16 o 50 mm.
La menor superficie de un cassette de 25 mm permite una mayor concentracin de partculas o
fibras sobre el filtro, con lo que se aumenta la sensibilidad y la precisin del recuento. Estos
cassettes se han diseado especialmente para la recogida de muestras ambientales para el anlisis
de fibras de amianto y otras partculas potencialmente peligrosas.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 265

Fig. 24. Partes que forman una unidad
bsica de captacin.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Cuando se trata de polvos NEUMOCONITICOS, para los que se debe recoger la fraccin respirable,
se usa un cassette de dos cuerpos acoplado a un cicln de nyln de 10 mm. ste permite que se
depositen las partculas ms groseras no respirables, en el fondo del cicln, mientras que las ms
pequeas, de dimetro inferior a 5 mieras se fijarn en el filtro.
En general, el uso de toma de muestras con filtro es atribuible a contaminantes en forma particulada
(polvos, nieblas, humos, etc.). Igualmente es posible el manejo de filtros impregnados con reactivos
especficos para la captacin de determinadas sustancias. Se trata de un sistema de muestreo
funcional, simple y manejable, tanto en el transcurso de la toma de muestras como ulteriormente en
el transporte y conservacin de las muestras.
Entre los aspectos analticos ms importantes a destacar en la toma de muestras de materia
particulada se destacan:
La naturaleza del filtro (PVC, cloruro de polivinilo).
Los factores que determinan su influencia en la precisin de la pesada y prepesada del filtro,
como son su naturaleza, la humedad relativa ambiental, la balanza y el propio analista.
La cantidad de la muestra: a) mnima en funcin del lmite de deteccin, b) mxima de 4 a 5 mg
y c) ptima de 1 a 2mg.
El propio lmite de deteccin est supeditado a la reproducibilidad de las pesadas de los blancos.
La inespecificidad. Toda partcula retenida en el filtro originar un incremento de peso en el mismo.
6.3.6.1. ACCESORIOS O SELECTORES DE PARTCULAS
En ciertos casos de muestreo son precisos algunos accesorios o selectores de partculas, entre los
que sobresalen:

266
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS -

El CICLN. Selector de partculas para el muestreo de fraccin respirable. Se basa en un dispositivo
cilindrico y alargado que cuenta con una entrada de aire dispuesta tangencialmente en sentido
transversal (a modo de centrifugacin), as se permite la sedimentacin de las partculas ms
gruesas y no respirables en el fondo y la fijacin de las finas al ser llevadas por la corriente hacia
el filtro superior; deben ser independientes de la orientacin y as evitar los posibles errores
generados por el continuo cambio de postura del operario.
El IMPACTADOR EN CASCADA. Dispositivo utilizado para separar el polvo en fracciones
granulomtricas, cuyo uso fundamental es para realizar mediciones gravimtricas. El aire es
aspirado a travs de una sucesin de placas provistas de un orificio cada vez ms reducido. Entre
cada placa, un recipiente recoge las partculas por impacto, y a la salida, un filtro recupera el polvo
no captado por el impactador. Existen distintos tipos de impactadores de cascada, basados en el
mismo principio, pero de ejecucin diferente.
El ELUTRIADOR HORIZONTAL. En este equipo se efecta la seleccin, por sedimentacin
durante el paso de las partculas en un trayecto horizontal, aspiradas con una velocidad
apropiada en un tubo rectangular que contiene varias placas horizontales superpuestas. El flujo
regular y la forma de los orificios de entrada generan un caudal laminar, sin perturbaciones ni
MANUEL JESS FALAGN ROJO 267

Fig. 25. Ciclones segn la curva de
Johannesburgo.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Fig. 26. Elutriador
horizontal.
turbulencias exteriores, que facilitan la sedimentacin de las partculas sobre la base de sus
tamaos respectivos. Las que no se separan se recuperan sobre un filtro y pueden ser pesadas
y analizadas.
De aplicacin exclusiva en el interior de minas, tiene dos limitaciones, la primera es que las
partculas depositadas pueden incorporarse al aire circulante y la segunda est vinculada a la
influencia de las corrientes externas sobre el caudal interior.
6. 4. EJERCI CI O PRCTI CO
"CLCULO DE LA EXPOSICIN SEMANAL A METALES PESADOS RECOGIDOS EN FILTRO"
Para la valoracin de un puesto de trabajo de pulido con posible riesgo de polvo metlico, donde la
jornada laboral viene siendo de un promedio de 48 horas/semana se tom una muestra con
"cassette" para captar metales.
La muestra se tom a un caudal de 2 litros/minuto durante un tiempo de 2 horas. Los
resultados obtenidos en el anlisis de la misma fueron los siguientes:

268
CAPITULO 6.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - I
Determinar con la valoracin de estos datos si el puesto de trabajo presenta algn tipo de riesgo
higinico y por qu, sabiendo que sus CPP son:
Plomo 0,15 mg/m
3

Hierro 5 "
Nquel 1 "
Cobre 1 "
Manganeso 5 "
Polvo inerte 10 "
Resolucin
Como el caudal es de 2 1/min. durante 2 horas

La DPP es para 40 horas semanales, pero aqu se trabaja 48 horas por semana, por lo
que:

Por medio de la frmula de la dosis promedio permisible, tenemos:
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 269

270

Podemos indicar en principio que no hay riesgo higinico para ninguno de los
metales pesados incluso en el supuesto de que haya efectos aditivos dado que
el riesgo sera dudoso al estar entre el 0.5 y 1. No obstante, debemos de considerar
tambin el polvo inerte, por lo que
Por tanto como la DPP para el polvo inerte es > 1, existe riesgo higinico.














HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
TEMA VIl
NDICE ANALTICO
7. SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II 273
7.1. SOLUCIONES ABSORBENTES. "IMPINGERS" 273
7.1.1. SISTEMAS DE USO DE LOS BORBOTEADORES 274
7.2. SLIDOS ADSORBENTES 276
7.2.1. VOLUMEN DE RUPTURA Y VOLUMEN DE MUESTREO 277
7.3. EQUIPOS MUESTREADORES DE AIRE 281
7.3.1. BOMBAS DE ALTO CAUDAL 283
7.3.2. BOMBAS DE BAJO CAUDAL 284
7.3.3. OTRAS MODALIDADES DE MUESTREADORES 285
7.4. MUESTREO PASIVO 285
7.4.1. MODELOS DE DISPOSITIVOS 287
7.4.2. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS MONITORES PASIVOS 288
7.4.3. CAMPO DE UTILIZACIN 289
7.4.4. REQUISITOS EN LA TOMA DE MUESTRAS 290
7.5. MUESTREO DE CONTAMINANTES SOBRE SOPORTE MIXTO 291
7.6. CONTROL DE CALIDAD DE LOS EQUIPOS DE MEDICIN 291
7.7. CLCULO DE LA CONCENTRACIN DE CAPTADORES ACTIVOS 293
7.8. INSTRUCCIONES GENERALES PARA EL TRANSPORTE Y
CONSERVACIN DE MUESTRAS 293
7.9. SOLICITUD O BOLETN DE ANLISIS 297
7.10. EJERCICIO PRCTICO 301
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 271

CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
7
SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES
QUMICOS - II
7.1. SOLUCIONES ABSORBENTES. IMPINGERS
Las soluciones absorbentes se fundamentan en el paso de un volumen conocido de aire a travs de
una solucin absorbente adecuada, contenida en la parte inferior de un frasco llamado impinger o
borboteados Fijan los contaminantes a travs de procesos de solubilizacin, neutralizacin,
oxidacin, reduccin, etc., (todas ellas reacciones qumicas) al pasar el aire contaminado por el
lquido que lo absorbe. Su eficacia va desde el 80 al 85 %. Las soluciones absorbentes son
especficas para cada contaminante y disponen de un tiempo acotado mientras permanecen activas,
ello hace que se usen acto seguido de ser preparadas.
La unidad de captacin est formada por:
Fig. 1. Unidad de captacin.

Impinger o borboteador.
Solucin absorbente.
Trampa para proteger el equipo muestreador de
posibles arrastres o reabsorciones.
Toda unidad impinger est formada por dos piezas:
por un lado el cuerpo o vaso, generalmente de 30
ml de capacidad, aunque algunos oscilan entre 10
y 30 mi, y que contienen el medio absorbente, y por
otro el cabezal, por donde pasa el aire hasta el
fondo del impinger y origina el borboteo,
permitiendo un buen contacto con el medio de
retencin, presentndose el borboteador de
extremo simple o de placa de vidrio fritado.

MANUEL JESS FALAGN ROJO 273
Fig. 1. Unidad de captacin
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Existen distintos tipos de borboteadores o impingers para obtener un
rea de contacto eficaz entre el aire contaminado y la solucin
absorbente, variando el tamao y nmero de las burbujas y la
cantidad de solucin. Hay dos tamaos de impingers, el estndar y
el microimpinger (escala 1/10 del estndar).
La eleccin de un borboteador normal o fritado, para retener un
determinado contaminante, viene condicionada por la propia eficacia
de retencin del mismo, en la solucin absorbente utilizada. Esta
eficacia debe calcularse para cada contaminante y est supeditada a
factores como: la interaccin contaminante-solucin absorbente,
volatilidad del absorbente, presin de vapor del contaminante, el
propio diseo del borboteador, el flujo y tiempo muestreado.
Fig. 2. Cuerpo y cabezal.
Como criterio orientativo para retener aerosoles lquidos, la fase de retencin y concentracin
requiere una dilucin y neutralizacin por lo que es suficiente con borboteadores con vstago de un
nico orificio (simples).
A su vez, para retener contaminantes gases o vapores, al reaccionar stos con el lquido absorbente se
precisa una mayor rea de contacto por lo que los borboteadores sern de vidrio fritado en el extremo
del vstago, de esta manera, al disminuir el tamao medio de poro de la placa de vidrio, se consiguen
burbujas ms pequeas y finas, en mayor nmero, as como obtenemos una mayor eficacia de
captacin, al lograr una mayor velocidad de difusin del contaminante en el medio y una mayor rea de
contacto, si bien se aumenta la prdida de carga del sistema para la bomba de muestreo.
7 . 1 . 1 . SI STEMAS DE USO DE LOS BORBOTEADORES
Generalmente se disponen los borboteadores en serie, uno detrs del otro, el primero de los cuales
sirve para captar al contaminante, el segundo tiene como fin aumentar la capacidad de retencin del
conjunto, mientras que el tercero sirve de testigo para comprobar que ni la solucin ni el
contaminante han sido arrastrados por medio de la bomba.
Fig. 3. Diferentes modelos de
borboteadores y montajes, SKC.
274

CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
Para evitar contaminacin en la bomba de muestreo se manejan diversas trampas que se
fundamentan en impimgers con disoluciones de agua o tubos adsorbentes.
Habitualmente los impingers se manejan en batera por diversos objetivos:
A) Incrementar la eficacia de retencin global.
B) Contar con testigos de saturacin de la solucin absorbente.
C) Emplearse como trampa para prevenir averas por inundacin en las bombas de aspiracin.
La eficacia de retencin puede considerarse como ptima, siempre que la retencin sea superior
al 90-95 % en el primer borboteador respecto del total. En la prctica laboral se dispone de dos
de ellos situados en serie y otro ms como trampa, de esta forma se aumenta la eficacia de
retencin general y se cuenta con un impinger que ejerce de testigo de la captacin. Algunas
veces se acopla un fi ltro de membrana montado en cassette ejerciendo de pre-filtro para evitar y
desechar materia particulada no deseada o incluso en la separacin de estados fsicos diferentes
de un contaminante.
Es un mtodo escasamente empleado y cada da est ms en desuso, puesto que es complejo de
manejar, transportar y no contaminar, as como sencillo de volcar y arrastrar en el transcurso del
muestreo o incluso por la inestabilidad general de las muestras. nicamente se maneja cuando no
hay otra alternativa analtica til (cloro o amoniaco). Por otro lado, cada da es mayor la posibilidad
de encontrar otras alternativas como son los slidos adsorbentes.
Las innovaciones en su evolucin van dirigidas a su diseo, por tal motivo surge el borboteador
"mini" relativamente involcable, cuyos requisitos de muestreo estndares son las equivalentes a la
dcima parte de un borboteador genrico, en lo concerniente a su volumen pero manteniendo el
mismo perodo de muestreo. Sus ventajas estriban en la toma de muestras, a causa del poco
volumen, peso y mnima solucin absorbente, as como permite la omisin de derrames; por contra
sus limitaciones residen en la carencia de borboteo si se inclina en exceso y en el requisito de
adaptar los mtodos analticos a estas nfimas cantidades de muestra.
A su vez, un diseo novedoso es un tubo de vidrio de 15 cm de longitud y 25 mm de dimetro, que
puede contener de 10 a 15 ml de solucin en cuyos extremos se dispone una membrana hidrfoba
permeable exclusivamente a gases y vapores, sin tolerar el paso a los lquidos. Mediante esta
operacin se suprime el inconveniente de las prdidas y arrastres de lquido, por lo que se elude la
posibilidad de deteriorar a las bombas, sin embargo, no admite optar por cualquier solucin
absorbente como puede suceder con las que estn compuestas por sustancias orgnicas;
igualmente se desaprueban para muestreo de aerosoles.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 275
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

7. 2. SLI DOS ADSORBENTES
Los slidos adsorbentes retienen los contaminantes, al transitar un volumen de aire determinado a
travs de un tubo de vidrio relleno de materiales slidos (material granulado de gran actividad
superficial), en ocasiones impregnados con alguna
sustancia qumica que favorece la adsorcin de los
contaminantes (gases, vapores) con un alto dinamismo
superficial. Generalmente contenidos en tubos de vidrio
en dos secciones, divididas entre ellas por un espaciador
poroso, la segunda de las cuales se utiliza de testigo (ver
saturacin o migracin de la primera) y la primera como
verdadero soporte de la muestra con un contenido de
adsorbente entorno al doble. Los tubos adsorbentes se
pueden clasificar en dos tipos A y B, los primeros son
aquellos cuyas caractersticas poseen unas dimensiones
de 70 mm por 4 mm de dimetro interno y 6 mm de
dimetro externo, mientras que los segundos poseen
unas dimensiones de 90 mm por 5 mm de dimetro
interno y 6 mm de dimetro externo. Habitualmente, los
276

Fig. 4. Partes que componen un tubo de
carbn activo.
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
ms manejados son los tubos estndar de NIOSH, de 7 cm de longitud, y entre 4 mm y 6 mm de
dimetros interior y exterior, encontrndose ambos extremos sellados hasta el momento de
muestreo. Los ms utilizados son por tanto los de (100 mg / 50 mg). El formato de tubo ms
habitual es aquel que como hemos comentado cuenta con dos secciones de adsorbente, la primera
de ellas denominada como frontal, habitualmente con el doble de cantidad respecto al segundo que
se conoce como posterior. El trnsito del aire se lleva a cabo penetrando por la parte frontal y
emigrando por la parte posterior.
Las sustancias adsorbentes ms frecuentes en el uso son:
Carbn activo. ptimo para el muestreo de gran nmero de gases y vapores estables, con algunas
excepciones, como pueden ser los aldehdos y las aminas, su capacidad de adsorcin vara segn
el tipo de carbn, del tamao del grano y de la configuracin geomtrica y espacial del lecho
adsorbente. Se desarrolla con mayor utilidad en el campo para la recogida de hidrocarburos
aromticos y clorados, cetonas, esteres, etc.
Gel de slice. Menos reactivo que el carbn, tiene su mxima utilidad en la captacin de aminas y
sustancias que contengan nitrgeno en su molcula. Su mayor inconveniente estriba en su afinidad
por el agua.
Otros: hopcalita, resinas de intercambio inico, tamices moleculares, almina y polmeros porosos
XAD, poropak, chromosorb y tenax, que pueden presentarse impregnadas de sustancias qumicas
para facilitar su capacidad de captacin.
Es el mtodo ptimo para compuestos potencialmente peligrosos presentes en estado gaseoso o
como vapor.
7.2.1. VOLUMEN DE RUPTURA Y VOLUMEN DE MUESTREO
La capacidad de retencin de los tubos adsorbentes es limitada. Para cada contaminante el
mtodo analtico nos seala su mxima capacidad de retencin o volumen de ruptura,
determinado experimentalmente, lmite que indica el comienzo de paso de contaminantes de la
parte frontal a la posterior. Este valor es el que obedece al momento en que la concentracin del
contaminante en el aire que proviene de la seccin frontal alcanza del 1 al 10 % de la
concentracin de entrada. La cantidad de aire que es preciso muestrear hasta lograr este punto
de ruptura (en la bibliografa se acepta entre 5 -10) en el momento en que la concentracin
ambiental del contaminante equivale al valor umbral, forma el volumen mximo a retener en
dicha concentracin. La cantidad de contaminante captada en la seccin frontal en el momento
que logra el volumen de ruptura es un valor caracterstico que se precisa saber y que se entiende
como el lmite de capacidad del tubo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 277
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Su capacidad de retencin est regulada por el desplazamiento de otros contaminantes sin inters.
Por otro lado, aparte del contaminante y el adsorbente, existen una serie de factores que condicionan
el valor del volumen de ruptura, como son:
- La cantidad de adsorbente.
- La geometra del tubo y empaquetamiento del mismo.
- La concentracin del contaminante en el ambiente de trabajo.
- La presencia de otros compuestos.
- El caudal manejado en el transcurso de la toma de muestras.
- La humedad relativa.
- La temperatura.
TABLA SOBRE DATOS DE VOLMENES DE RUPTURA

En general, se puede indicar que un incremento en la concentracin de contaminante, de caudal, de
humedad relativa y de temperatura, modificaran al volumen de ruptura, rebajndolo. Esto mismo
ocurrira ante la presencia de otros compuestos en el aire a muestrear.
Como cabra esperar, un aumento de la cantidad de adsorbente en la primera seccin del tubo,
implicara un aumento del volumen de ruptura, si bien no de una forma lineal.
Por lo que respecta a la geometra del tubo, un aumento de la longitud del lecho o una disminucin
del dimetro (si bien esto ltimo est supeditado al tamao del grano del adsorbente) aumentara el
volumen de ruptura, siempre y cuando el resto de las variables, incluida la cantidad de adsorbente,
permaneciesen invariables. Cuando en la toma de muestras se observa que el tubo no est
conveniente y uniformemente empaquetado, lo ms adecuado es desecharlo.
Una disminucin en el caudal manejado (siempre que no sea inferior a 50 ml/min) aumentara
levemente el volumen de ruptura.
278
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
Los volmenes de ruptura vienen expresados en
tablas, aconsejndose no sobrepasar los 2/3 del
valor indicado en las mismas, para similares o ms
desfavorables condiciones, dado que sera muy
complicado considerar todas las variables
indicadas anteriormente y que por otra parte dan
lugar a su determinacin.
Si bien, el mtodo analtico recomienda un
volumen de muestreo, el higienista debe
sopesar diversos factores que convergen y
condicionan la evaluacin:
POR PARTE DEL MEDIO A MUESTREAR:
a) Composicin cualitativa.
b) Concentracin ambiental esperada.
c) Presencia de otros contaminantes a la vez.
d) Duracin del ciclo de fabricacin.
e) Humedad ambiental elevada.
POR PARTE DEL MTODO ANALTICO:
A) Lmite de trabajo.
b) Sensi bi l i dad de l a tcni ca.
c) Li mi taci n del soporte de captaci n.
d) Rangos o mrgenes operativos del equipo de muestreo.
As como tambin de la naturaleza del adsorbente, caractersticas del tubo, volumen y cantidad
mxima de muestreo y la capacidad de retencin del contaminante.
Hoy en da, la diversidad de tubos adsorbentes de que se dispone es muy extensa y variada, por lo
que se han extendido mucho sus aplicaciones como procedimiento de captacin para gran nmero
de vapores orgnicos, as como para otras variantes de contaminantes, como los gases inorgnicos y
aerosoles lquidos.
En todo caso, la cantidad muestreada debe establecerse por encima del lmite de deteccin de la
tcnica analtica y dentro del intervalo fijado por el mtodo de evaluacin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 279
Fig. 5. Diferentes partes de un soporte con tubo de
carbn activo.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
En la prctica, se puede retocar el volumen recomendado en mayor o menor valor, sobre la base de
la concentracin ambiental estimada. Si en el ambiente se presentan otros contaminantes de inters,
susceptibles de ser captados, deber someterse a un muestreo intermedio respecto al recomendado
para cada contaminante separado. Es relevante considerar la presencia de compuestos orgnicos
polares como las cetonas que originan saturaciones y migraciones desde la parte frontal hasta la
parte posterior. Asimismo, con una humedad excesiva en el ambiente, se recomienda rebajar el
volumen dado ya que con sta se disminuye la adsorcin de los contaminantes.
El mejor control de las interferencias se ejecuta a travs de la toma de blancos: muestra donde
exclusivamente no se pasa aire a su travs. Por medio de ella se contrastan las manipulaciones,
calidad del soporte, material utilizado y tipo de contaminante retenido. Es una exigencia analtica
sujeta a toma de muestras.
Sus ventajas se fundamentan en el elevado grado de selectividad, estabilidad de las muestras
simplicidad y bajo coste. Por el contrario se pueden saturar.

280

Fig. 6. Bomba de bajo caudal con diferentes
tubos de carbn activo.
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
Para valorar todos los requisitos de funcionamiento y mtodos de ensayo, en condiciones definidas
de laboratorio, para el monitoreo de gases y vapores captados mediante un sistema de
bombeo junto con un soporte de tubos adsorbentes se debe tener muy en cuenta la norma
UNE-EN-1076 de diciembre del ao 1997, donde se desarrolla el objeto, campo de aplicacin,
definiciones bsicas, requisitos, condiciones y mtodos de ensayo, niveles de evaluacin, as como
la determinacin del volumen de ruptura y las influencias ambientales.
7.3. EQUIPOS MUESTREADORES DE AIRE
Los muestreadores personales o bombas de aspiracin son los equipos destinados a hacer circular
un determinado volumen de aire a travs de los soportes de retencin.
Durante los ltimos aos han aparecido en el mercado un considerable nmero de aparatos fiables,
ligeros y de buena autonoma de funcionamiento, factores esenciales a la hora de decidir el tipo de
estrategia y las singularidades de la informacin que se desea obtener. Lgicamente se les exige que
puedan ser soportados por el trabajador y que resistan las atmsferas adversas del medio ambiente
industrial.
Fig. 7. Bombas de aspiracin de
alto y bajo caudal.
Estos aparatos estn constituidos por varios elementos comunes:
Bomba personal que permite aspirar el aire ambiente a travs de la cabeza de muestreo (tubo de
carbn activado, filtro colector, frasco lavador, impinger, etc.), con caudales constantes y prdidas
de carga mnimas, durante el tiempo correspondiente a la toma de muestra.
Amortiguador de pulsaciones.
Motor elctrico alimentado por bateras de acumuladores.
Regulador de caudal.
Eventualmente, un dispositivo que permita la compensacin de las variaciones de caudal debido
a la descarga progresiva de las bateras y, sobre todo, al aumento de la prdida de carga durante el
muestreo. Algunos aparatos disponen asimismo de regulacin automtica del caudal y contador
volumtrico.
MANUEL JESS FALAGN ROJO " 281
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Normalmente se dispone de dos tipos de bombas: de desplazamientos o de paletas. Las primeras
proporcionan un caudal pulsado, mientras que el de las segundas es regular. El empleo de filtros
protectores es importante para asegurar un adecuado funcionamiento, sobre todo en atmsferas
pulvgenas. El caudal discontinuo produce inconvenientes en la cabeza de muestreo, por ejemplo,
si este ltimo comparte un cicln selector de partculas, o sobre la adherencia de la masa particulada
del filtro.
Ubicados en la parte final del tren de muestreo, en el sentido del flujo del aire, se disponen en el
cuerpo del trabajador, en los muestreos personales, sirvindose de un cinto o correa. La puesta en
marcha de las bombas se consigue por medio de una batera que impulsa generalmente un
diafragma o un pistn. Por tanto, una de las peculiaridades a requerir de la bomba es su peso, por
las molestias que puede originar al operario.
Tienen que disponer de un sistema de control automtico de flujo que facilite la regulacin
instantneamente, respecto a las variaciones del caudal de aire aspirado originadas principalmente
por la saturacin del soporte (precisin del 5%). De entre las propiedades a tener en cuenta
podemos resaltar:
Su reducido tamao y escaso peso (0.5 -1 kg).
Deben poseer una autonoma de al menos 8 horas de funcionamiento.
Un caudal variable entre 1 y 5000 mililitros por minuto (0.02 - 0.5 l/min) para BAJO y (0.5 - 4.5
l/min) para ALTO. Su eleccin vendr fijada por el tipo de soporte y las exigencias del mtodo
analtico.
El fundamento de los muestreadores descansa en la utilizacin de sistemas de impulsin por
desplazamiento volumtrico de aire, a travs de sistemas mecnicos como son las membranas, o
los pistones, entre otros.
Fabricados con seguridad intrnseca, pueden ser programabas y disponen de memoria para volcar
los datos a un PC.
Su calibracin debe ser al comenzar y finalizar el muestreo y a poder ser con medidores
electrnicos.
Las causas de variacin del caudal se deben principalmente a la variacin de la carga de la bomba
por un colmatado progresivo del filtro, o por una disminucin de la tensin suministrada por la
batera. Para remediar este problema, los aparatos disponen de un dispositivo de compensacin,
282
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
capaz de limitar los efectos antes descritos, manteniendo la rotacin y la tensin constante, de
manera que las curvas caractersticas que representan la prdida de carga en funcin del caudal,
presenten una pendiente negativa elevada. Estos dispositivos de compensacin son insuficientes en
los casos de empleo corriente, por lo que la vigilancia peridica del caudal es aconsejable.
Podemos clasificarlas segn la utilizacin prevista en Bombas de tipo P (para muestreo personal de
materia particulada) y de tipo G (para muestreo personal de gases y vapores).
Generalmente, se alimentan con bateras Ni-Cd, que estn incorporadas al conjunto del aparato,
pudiendo cargarse con un cargador independiente durante tiempos variables, segn los modelos,
entre 1 y 24 horas.
Con el fin de unificar los requisitos exigibles a este sistema de medida se ha elaborado la norma
EN-1232 de febrero de 1997, sobre "Bombas para el muestreo personal de los agentes
qumicos" en la que se fijan aspectos como los requisitos de funcionamiento de las bombas
que operan con bateras, tanto si trabajan a caudal constante como por emboladas de volumen
constante, con caudales volumtricos nominales entre 5 ml/min y 5 l/min, siendo utilizadas para el
muestreo personal de los agentes qumicos en la atmsfera en el lugar de trabajo, as como
especifica los mtodos de ensayo de tipo en laboratorio, para la determinacin de las
caractersticas de funcionamiento en condiciones de laboratorio definidas.
7. 3. 1. BOMBAS DE ALTO CAUDAL
Las bombas de alto caudal, se accionan por un motor
consistente en un amortiguador de impulsos de entrada,
cmara de bomba de un solo diafragma, con vlvulas de
caucho o silicona para entrada y salida. El diafragma est
accionado por el motor de modo que con cada giro realice una
embolada. El amortiguador de impulsos acta como una
cmara elstica de almacenamiento para suavizar los
impulsos de la bomba a fin de maximizar la eficacia en la
captacin de los dispositivos de muestreo que puedan estar
conectados a la entrada de la bomba.
Disponen de flujo laminar y sensor de presin. Todo el
caudal de aire de la bomba pasa por la conexin de salida de la
misma y a travs del elemento de flujo laminar, dicho
MANUEL JESS FALAGN ROJO 283
Fig. 8. Bomba de aspiracin de
Alto caudal.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
elemento es un cilindro hueco. Al paso de aire en los distintos poros del cilindro genera una
diferencia de presin entre las paredes externa e interna del cilindro, originando una seal elctrica
relacionada con el flujo laminar, que comparada con el caudal prefijado en el circuito electrnico,
permite controlar en todo momento el caudal preestablecido. Cualquier desviacin en el caudal se
detecta y la potencia del motor se ajusta para suministrar el caudal prefijado.
Estas bombas de alto caudal, disponen de rangos de aspiracin de entre 0.5 y 4.5 l/min e incluso
llegando a 5 l/min. Se puede disponer de bombas de alto caudal en cuya pantalla se muestran
mediante LCD alfanumrico informacin relativa al caudal, volumen, tiempo de muestreo,
temperatura, presin atmosfrica y control de carga de batera.
7. 3. 2. BOMBAS DE BAJO CAUDAL
Las bombas de bajo caudal disponen de una membrana que
mantiene el caudal de aspiracin de manera precisa y
controlada desde un circuito electrnico, incorporando un
contador mecnico que indica el nmero de emboladas
realizadas por la bomba. Este contador es vlido para
realizar el clculo del volumen total de aire muestreado con
una precisin de 5 %.
Estas bombas de bajo caudal, a su vez disponen de rangos
de aspiracin, por ejemplo de 5 a 25 ml/minuto y de 20 a
200 ml/minuto, que se seleccionan mediante un interruptor
situado en la tarjeta de circuito impreso, dentro del mismo
equipo, disponen igualmente de un limitador para
desconectarse automticamente cuando se produce una
prdida de carga superior a un valor lmite establecido o
cuando la bolsa de recogida de muestras esta llena. Cuando
esto ocurre se enciende el diodo rojo de "alarma" indicando
que se ha producido un fallo y que, la bomba se ha parado.
Fig. 9. Bomba de aspiracin de
Bajo caudal.
Cuentan con una batera recargable de Ni-Cd que proporciona una autonoma superior a las 8 horas de
funcionamiento continuo. El tiempo necesario para recargar la batera completamente es de 14 horas.
Por otro lado estas bombas de muestreo, disponen algunas de ellas de certificacin de "Seguridad
Intrnseca" para su uso en zonas clasificadas como peligrosas donde puedan existir gases
explosivos. Su etiqueta de acero inoxidable identifica la clasificacin I.S. de la bomba.
284

CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
7. 3. 3. OTRAS MODALI DADES DE MUESTREADORES
Recientemente se cuenta con un muestreador que permite la utilizacin de bombas de alto caudal,
como equipos de bajo caudal. Este aditamento de la bomba est diseado para cualquier
muestreo de bajo caudal, al ser compatible con cualquier muestreador personal, siempre que sea
capaz de generar un caudal de 1,5 l/min con una prdida
de carga de 25" cda. (con un volumen de 25 pulgadas de
agua), y adems el flujo total no puede exceder de 500
ml/min. Este dispositivo cuenta con dos vlvulas de
agujas, que poseen un control independiente del flujo, lo
que las habilita para un muestreo simultneo de dos tubos
o la utilizacin nica de uno si cerramos el flujo de su
vlvula, permitiendo la medicin simultanea con tubos
distintos y a distinto caudal. Los muestreadores "Twin Port
Sampler" ms conocidos en el mercado cuentan con dos
protectores de tubos, uno para tubos pequeos (2" largo)
y otro para tubos largos (< 4 1/2" largo).
Fig. 10. Adaptador Twin Port
Sampler.
Para finalizar, indicamos los muestreadores de gran caudal, que se manejan principalmente en
muestreos ambientales y admiten ordinariamente su conexin a la red, dado que los muestreos se
desarrollan en lugares fijos. No presentan el inconveniente de peso/tamao como en los anteriores, y
suelen operar a caudales altos (del orden de varios m
3
/hora). Su fundamento reside generalmente en
sistemas de impulsin, a travs de ventiladores centrfugos.
7.4. MUESTREO PASIVO
La captacin en el muestreo pasivo obedece a fenmenos de difusin y permeacin mediante los
cuales las molculas de un gas, que permanecen en continuo movimiento, son capaces de penetrar y
expandirse espontneamente a travs de la masa de otro gas, hasta difundirse uniformemente en su
seno, as como de rebasar una membrana slida que le ofrezca una capacidad de penetracin o
permeabilidad especfica. Los soportes que se manejan en estos sistemas son slidos adsorbentes o
slidos impregnados con un reactivo especfico.
Son dispositivos que se basan en un lecho adsorbente, generalmente carbn activo, separado del
ambiente exterior por una barrera en la que se han practicado unos orificios de superficie y longitud
conocidos. La cantidad de contaminantes fijada en el lecho est controlada por la longitud y el
dimetro de los orificios, as como por el tamao o peso molecular del contaminante. A causa del
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 285
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
gradiente de concentracin entre el exterior de la barrera y la superficie del adsorbente, los vapores
se difunden atravesando los orificios por difusin molecular, fijndose en el lecho sobre la base de
la concentracin ambiental y el tiempo de muestreo (ley de Fick). Todo contaminante dispone de un
coeficiente de difusin especfico.
Se recoge de esta forma, el aire por difusin y permeacin sin forzar su paso a travs del dispositivo
captador y se basa en la ley de Fick ("tendencia que poseen las molculas gaseosas a repartirse
uniformemente en el seno de otro gas"), y en la ley de Henry ("capacidad de los gases para
atravesar una membrana slida con una permeabilidad especfica dada").
La masa total del contaminante transferida desde el aire al captador pasivo viene determinada por la
frmula
D A
M C t
L

=
Fig. 11. Muestreador pasivo
seccionado.
siendo:
M = Masa total de contaminante transferida (mmoles), determinada analticamente.
D = Coeficiente de difusin del contaminante (cm
2
/sg).
A = rea superficial muestreador (cm
2
).
L = Longitud del camino de difusin en el tubo (cm).
C = Concentracin ambiental externa (mmoles/ cm
3
).
t = Tiempo de exposicin del dispositivo (sg).
Los parmetros D de difusin del contaminante, A y L de diseo fsico del captador se reducen a
una constante Q (caudal equivalente) = (DxA)/L que posee las dimensiones de un caudal en cm
3
/sg,
por lo que se denomina caudal equivalente de muestreo.
Los valores de Q son especficos de cada fabricante y varan entre 1 y 100 cm
3
/sg, segn el tipo del
captador y el contaminante.
286
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
De esta forma, la concentracin ambiental o externa bajo una expresin sencilla ser

La masa total transferida M, se determina en laboratorio por tcnica analtica y el tiempo de
exposicin t se concreta una vez se abre y cierra el dispositivo del captador.
De la misma forma se pueden integrar los parmetros L y A en una constante K, de manera que


sta ser caracterstica de cada tipo decaptador, lo que implica que la concentracin vendra
expresada por la frmula

Algunos fabricantes suministran esta constante K, por lo que el uso de sus dispositivos slo
requiere el apndice del conocimiento de los coeficientes de difusin de los diferentes
contaminantes.
7. 4. 1. MODELOS DE DI SPOSI TI VOS
La diversidad de tipos de captadores pasivos es elevada, y la
diferencia principal estriba en los materiales utilizados como soporte de
captacin, a travs de cerramientos frontales porosos o mediante
membranas, as como en sus formas (redondos, rectangulares, en
forma de tubo, etc.), pero siempre considerando que sus dimensiones
y peso sean muy limitados. Los monitores se presentan en envases
sellados, reutilizables, que contienen tambin una cubierta
transparente y una cnula, generalmente est compuesto por una
carcasa que contiene la capa de adsorbente sujeta con un anillo de
plstico. Su peso vara entre 12 y 20 gramos dependiendo del modelo.
Los captadores pasivos pueden dividirse en especficos e inespecficos. Los primeros estn
orientados para la recogida de un compuesto o grupo restringido de compuestos en particular,
manejando el material adsorbente adecuado, que suele ejercer por adsorcin qumica del
contaminante (formaldehdo, vapores de mercurio, xido de etileno, anestsicos halogenados como
el halotano, isofluorano, etc.). Los segundos, por contra, facilitan el muestreo de un compendio de
compuestos muy extenso (vapores orgnicos), utilizando en general un componente captador de
tipo adsorbente.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 287

Fig.12. Monitor pasivo. 3M.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Existen los monitores pasivos que determinan la absorcin de los compuestos qumicos peligrosos
a travs de la superficie cutnea. Indican por medio de cambios de color, el tipo de exposicin a que
est sometida la piel. Se colocan por debajo de las vestimentas de proteccin, y algunos ejemplos
de aplicacin son las aminas aromticas o los isocianatos aromticos.
Otro sistema pasivo es el formado por los tubitos colorimtricos pasivos, constituidos por
materiales adsorbentes impregnados con reactivos, obedecen igualmente al principio de difusin
por desplazamiento del contaminante en el tubito. La reaccin originar una coloracin progresiva
de abajo hacia arriba de la capa graduada. Su especificidad est influenciada por posibles
interferencias. El valor ledo en la escala debe ser corregido en funcin del tiempo de exposicin
para calcular la concentracin en "ppm". Generalmente se utilizan en muestreos de larga duracin.
Los muestreadores pasivos son inespecficos para compuestos orgnicos (excepto para
formaldehdo y xido de etileno), por el contrario, para los inorgnicos existen diversos especficos.
En el primer caso existen para determinar el STEL (15 minutos).
Su uso prctico se desenvuelve preferiblemente ante el requerimiento de estudios en quirfanos,
zonas estriles, muestreos prolongados o controles especficos peridicos.
Existe un cierto abanico de modelos, con cerramiento frontal poroso o bien con membranas permeables,
fabricados con materiales variados y de diversas formas, aunque de peso y tamao muy limitado.
Los monitores pasivos caducan a los 18 meses aproximadamente, siempre que se hayan
almacenado en un lugar fresco y seco, sin presencia de vapores orgnicos, xido de etileno o
formaldehdo, salvo el de mercurio cuya caducidad es de 12 meses.
7.4.2. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS MONITORES PASIVOS
VENTAJAS (con respecto a los sistemas activos)
1.-Simple manejo o empleo.
2.- Posibilidad de tiempos de muestreo ms prolongados y menor
coste. Un solo monitor puede tomar muestras hasta de 24 horas.
3.- Elimina en gran parte fuentes de error no aleatorios, fundamen-
talmente originados por la bomba y por las manipulaciones del
operador.
4.- Simplicidad al eliminar el uso de las bombas.
5.- Precisin aceptable, Su fiabilidad general es satisfactoria. Fig. 13. Monitores pasivos 3M.
288

CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
INCONVENIENTES (con respecto a los sistemas activos)
1.- Aparecen problemas para controlar la saturacin del material adsorbente cuando se ignoran los
parmetros apropiados.
2.- Dependencia del fabricante respecto al conocimiento preciso de los parmetros (K), caudal
equivalente (Q) y coeficientes de difusin (D), para cada contaminante y modelo de captador.
3.- Invariabilidad del caudal equivalente (Q) y su valor relativamente bajo.
4.- Deficiente exactitud, por su acusada sensibilidad a las condiciones ambientales fsicas y
qumicas de muestreo, fundamentalmente a la humedad, temperatura, velocidad del aire o
presencia simultnea de contaminantes con polaridades muy divergentes. Son especialmente
crticas las velocidades de aire muy baja o altas y la humedad elevada.
5.- Es transcendental sellar rpida y perfectamente el monitor al terminar la toma de muestras, ya
que se puede descargar en ambientes menos contaminados.
6.- Existe una lista limitada de contaminantes a cuantificar, gases contaminantes o productos
qumicos en fase vapor, aunque se est ampliando hoy en da.

7. 4. 3. CAMPO DE UTI LI ZACI N
La captacin pasiva nicamente es factible para contaminantes en fase de vapor o gaseosos, a causa del
mecanismo imperativo de la difusin, por lo que se circunscriben a compuestos voltiles de naturaleza
orgnica que no se manifiestan como aerosoles. Actualmente esta lista se est incrementando.
Este sistema es particularmente ventajoso en muestreos de larga duracin (de una o varias horas),
as como cuando concurran circunstancias donde sea necesario eludir la distorsin en el ambiente o
en operaciones que genera el muestreo activo, incluso cuando la superficie libre sea muy acotada.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 289

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
El manejo de muestreadores pasivos es un sistema indicado para determinar concentraciones
medias ponderadas en el tiempo, pero no se deben utilizar para medir concentraciones instantneas
o fluctuaciones de concentracin en perodos cortos de tiempo.
Si bien la principal ventaja de los muestreadores pasivos es que se pueden manejar en perodos de
tiempo ms prolongados que los sistemas activos de idntico relleno, pueden emplearse igualmente en
perodos de tiempo cortos. En todo caso no se deben emplear para tiempos por debajo de 30 minutos,
salvo los especficos.
Su utilidad por tanto se pone de manifiesto ante la exigencia de realizar estudios higinicos en
quirfanos, zonas de esterilizacin o controles prolongados.
7 . 4 . 4 . REQUI SI TOS EN LA TOMA DE MUESTRAS
Se aconseja conocer la capacidad mxima del tipo de captador manejado (M, mximo) y vigilar el
tiempo de exposicin para eludir que se rebase la mencionada capacidad, en particular cuando
comparezcan diversos contaminantes o alta humedad.
Por otro lado, sealar que cuando se desarrolla la toma de muestras con captadores pasivos, se
precisa que la masa de aire del entorno no se encuentre en reposo absoluto, se aconseja una
velocidad frontal de aire, en la boca del captador, superior a 7 cm/s, valor que generalmente se
rebasa en las tomas de muestras personales.
Pese a que un muestreador pasivo que acte por difusin no requiera de aspiracin de aire a su
travs, s es necesario que exista un leve movimiento de aire en las proximidades del extremo
abierto del muestreador; su colocacin en la solapa del trabajador es suficiente para conseguir este
movimiento. Por ello, este tipo de muestreadores no puede manejarse para tomar muestras estticas
en ambientes donde el movimiento de aire sea estanco, por ejemplo en un almacn.
Es relevante anotar siempre la temperatura, humedad o cualquier variacin importante de estas
variables a lo largo del muestreo, as como cualquier turbulencia del aire o el nombre de otros
contaminantes presentes aunque no sean de inters. Si la humedad es superior al 70 % o se
sospecha de la presencia de contaminantes con elevadas concentraciones, se recomienda emplear
un tiempo de muestreo inferior al marcado por el fabricante.
A causa de su funcionamiento espontneo, los captadores tendrn que estar perfectamente
sellados antes y despus de la toma de muestras para evitar una probable contaminacin. El
almacenamiento es preferible realizarlo en nevera, y eludir mientras se manipula y traslada
instantes de calentamiento irregular.
290
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
Para valorar todos los requisitos de funcionamiento y mtodos de ensayo en condiciones definidas de
laboratorio, para el "monitoreo de gases y vapores con muestreadores pasivos por
difusin", se debe tener muy en cuenta la norma UNE-EN-838 de julio del ao 1996, donde se
desarrolla el objeto, campo de aplicacin, definiciones bsicas, requisitos, condiciones y mtodos
de ensayo, as como los niveles de evaluacin.
7. 5. MUESTREO DE CONTAMI NANTES SOBRE SOPORTE MI XTO
Las peculiaridades fsico-qumicas de distintas sustancias qumicas exigen manejar soportes
mixtos para su captacin en ciertas circunstancias. Estos soportes estn constituidos
habitualmente por un montaje en serie de dos tubos, de un tubo y un fi l tro o de un filtro (en
general de fibra de vidrio o prefiltro) anteponindose a un borboteador e incluso a un tubo.
Podemos destacar algunos ejemplos habituales indicados en el National Institute for
Occupational Safety and Health (NIOSH):
! 5-NITR0ACENAFTEN0. Filtro de PTFE de 2 m, seguido de tubo XAD-2 (100/50 mg).
! PENTACLOROFENOL Filtro de ster de celulosa, seguido de impinger con 15 ml de
etilenglicol.
! LINDANO. Filtro de fibra de vidrio conectado posteriormente a un borboteador o impinger
conteniendo 15 ml de isooctano.
! SULFURO DE CARBONO. Tubo de carbn activo (100/50 mg) conectado posteriormente a un
tubo de sulfato de sodio de 270 mg.
! a-BENZOPIRENO. Filtro de PTFE de 2um, en serie con tubo de XAD-2 (100/50 mg).
! CIANUROS. Filtro de ster de celulosa de 0.8 m conectado posteriormente a un borboteador o
impinger conteniendo 10 ml de hidrxido potsico 0.1 N, etc.
7.6. CONTROL DE CALI DAD DE LOS EQUI POS DE MEDI CI N
La calidad de los resultados que se logran con un equipo de medicin caracterstico ir en funcin,
entre otros condicionantes, del perfecto estado de cada una de sus partes y de su correcto
funcionamiento. Sobre la base de este argumento es preciso someter a estos equipos a un control que
garantice dichas propiedades.
Equipos de lectura directa
En el manejo de los tubos colorimtricos pueden generarse errores sistemticos debidos a las
siguientes anomalas:
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 291
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
- Error en la calibracin del fabricante.
- Variaciones en las condiciones de almacenamiento de los tubos (para la mayor parte de las
situaciones se aconseja mantener una temperatura de almacenaje inferior a los 30
o
C).
- Disminucin de la hermeticidad en la bomba de aspiracin, por deterioro en el sistema mecnico.
- Obstruccin de los canales de aspiracin.
Sobre la base de esto, sera preciso verificar cada cierto tiempo el volumen de aspiracin de la
bomba, y limpiar los canales de aspiracin y, en todo caso, tomar en consideracin las indicaciones
del fabricante sobre el stock de los tubos y su fecha de caducidad.
Con el resto de equipos de lectura directa debern considerarse las especificaciones del fabricante
referentes a su mantenimiento y a la verificacin de un funcionamiento correcto.
Conviene tener muy en consideracin que las clulas sensoras de los monitores son de duracin
limitada y deben reemplazarse peridicamente. Su coste es relevante y existen diferencias, en
ocasiones considerables, de unos proveedores a otros.
Equipos de muestreo
Dada la circunstancia de uso de los captadores pasivos, derivado de su funcionamiento espontneo,
debe asegurarse que estn perfectamente sellados o precintados antes y despus de la toma de
muestras para eludir su posible contaminacin o prdida. El almacenamiento convendra realizarlo
en nevera, y rehusar durante su manipulacin y transporte situaciones de calentamiento excesivo.
Muestreadores
Se precisa mantener un control del estado de carga de la batera, antes y despus de utilizar el
equipo, as como cuando se encuentren paradas largo tiempo. Igualmente, es transcendente
determinar y verificar cada cierto tiempo la respuesta del equipo, en condiciones semejantes a las
de uso, muy especficamente durante tiempos de funcionamiento anlogos a los reales.
Soportes de retencin
Es transcendente verificar el estado de los soportes de retencin a manejar en el muestreo y su
correcto acomodo en los correspondientes cassettes. El perfecto estado de todas las partes y el
conveniente ajuste de las piezas del dispositivo de muestreo evitar la presencia de fugas u otros
sucesos que pueden desestimar una correcta toma de muestras.
292
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
7.7. CLCULO DE LA CONCENTRACIN DE CAPTADORES ACTIVOS
Con anterioridad a la toma de muestras, debemos de calibrar siempre la bomba o equipo a un
"Caudal" determinado, generalmente expresado en litros/minuto, que variar segn el contaminante
a cuantificar. Por otro lado se debe tomar nota del" Tiempo de duracin de la muestra", o lo que es
lo mismo, del tiempo durante el cual el aire ha estado circulando. Conocidos ambos, caudal y
tiempo puedo determinar el "Volumen de muestreo" multiplicando ambos factores

En el laboratorio analizo la muestra enviada y as conozco la cantidad o "Masa del contaminante"
retenido, expresndolo en gramos o microgramos. Con todo ello calculo la "Concentracin del
contaminante en el aire" a travs del cociente entre la cantidad de contaminante retenida y el
volumen de aire muestreado

La concentracin para gases y vapores puede expresarse igualmente en partes por milln "ppm",
siendo una parte de gas o vapor contaminante en un milln de partes de aire contaminado, o sea 1
cm
3
de contaminante en 1 m
3
de aire contaminado.

7.8. INSTRUCCIONES GENERALES PARA EL TRANSPORTE Y
CONSERVACIN DE MUESTRAS
As como la problemtica de los anlisis es relevante para el xito de las mediciones, no es menos
transcendente el procedimiento durante la toma de muestras. Es por ello, que las actividades a nivel
de campo pueden implicar una mayor influencia sobre el resultado final de la medicin que la
MANUEL JESS FALAGN ROJO 293



HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
precisin general del mtodo. Los mtodos normalizados generalmente detallan el sistema de
muestreo, el caudal, el volumen de la muestra, posibles interferencias y requisitos de manipulacin,
conservacin y transporte de la muestra.
El equipo de muestreo debe mantenerse de la forma ms fiable posible. El estado de estos equipos
precisa un programa ptimo de mantenimiento y control, sin descartar lo transcendente de la
calibracin de las bombas.
Dado que las tcnicas analticas actuales poseen una elevada sensibilidad, tiene que adoptarse
especial atencin en eludir la contaminacin de las muestras.
Un punto especialmente delicado es el rotulado correcto de las muestras y elaboracin de la
documentacin que debe adjuntarlas, rehusando cualquier anotacin que pueda desconcertar al
laboratorio.
Fig. 14. Transporte de muestras y
equipos
Los "blancos" se manejan en el transcurso de las tomas de
muestra para valorar la posible contaminacin durante la
manipulacin de las muestras. Los "blancos" de los lotes
se utilizan a su vez para valorar la contaminacin que se ha
podido generar en el momento de la fabricacin.
Existen unos procedimientos comunes para las tomas de
muestras sobre filtros y tubos adsorbentes que se indican
para que sirvan como descripcin genrica de las
precauciones que deben considerar cuando se recogen
este tipo de muestras.
OBJETIVO. Las pautas en la cuantificacin de contaminantes ambientales a travs de la toma de
muestras y posterior anlisis de stas en el laboratorio, requiere una metodologa de trabajo
especficamente fijada para lograr resultados con el preciso grado de fiabilidad.
La especificacin global del procedimiento de toma de muestras comprende tres rangos de
informacin; en primer lugar una metodologa genrica que integre todos los contaminantes, en
segundo lugar una metodologa ms precisa en lo relativo al sistema de captacin recomendado y
por ltimo una relacin de datos concretos para el contaminante sometido a estudio.
METODOLOGA. La toma de muestras debe realizarse siguiendo paso a paso las instrucciones que
se reflejan en los mtodos analticos, puesto que se trata de una parte relevante de los mismos. Por
294
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
esta razn, la toma de muestras se realizar en todos los casos ajustndose al mtodo analtico que
vaya a manejarse en el laboratorio.
El aspecto ms relevante del proceso de toma de muestras es el mtodo de captacin a emplear. Para
cada contaminante especfico existe un determinado sistema analtico en el que se indica el mtodo
de captacin recomendado, as como tambin, los valores caractersticos de las magnitudes que
median en el proceso.
MUESTRAS EN BLANCO 0 "BLANCOS". Para ejercer un control analtico ptimo es preciso
preparar muestras en blanco o "blancos" de forma pareja a las restantes muestras, salvo en la accin
particular de hacer pasar aire a travs del soporte de captacin. Un "blanco" deber ajustarse en
todas las circunstancias a cada grupo de muestras homogneo y enviarse a la vez al laboratorio para
el correspondiente anlisis especfico.
MATERIAS PRIMAS. Cuando interese el anlisis de materias primas, relacionadas o no con
muestras ambientales, se recogern las oportunas muestras, colocndolas en recipientes adecuados a
su naturaleza fsica y qumica e identificndolas convenientemente. En todos los casos conviene que
los recipientes manejados estn limpios, cierren perfectamente, no sean excesivamente frgiles, ni
estn compuestos por materiales capaces de interaccionar con la muestra. Se recomienda que el
transporte y almacenamiento de estas muestras no se efecte ligado a las muestras ambientales,
para eludir cualquier contingencia de contaminacin de las ltimas. Cuando exista un vnculo entre
las muestras ambientales y las materias primas deber anotarse de forma clara en el boletn o
solicitud de anlisis caracterstico.
TRANSPORTE. El transporte de las muestras deber realizarse con la conveniente precaucin al
objeto de evitar derrames, prdidas o contaminacin de las mismas por otras substancias, as como
probables perturbaciones originadas por acciones mecnicas, calentamiento excesivo o exposicin
a luz intensa.
CONSERVACIN. Es aconsejable mantener en la nevera las muestras recogidas sobre soportes
lquidos o slidos adsorbentes, al igual que las de aerosoles orgnicos fijados sobre filtros.
Igualmente es recomendable disminuir en lo posible el tiempo entre la captacin de las muestras y
su traslado al laboratorio. Para algunas muestras se recomiendan tiempos crticos para el perodo
comprendido entre su captacin y el anlisis, los cuales debern ser aplicados en todo momento y
nunca excedidos.
Una vez ha finalizado la captacin del contaminante es muy importante extremar las precauciones
para eludir que las muestras se perturben o transformen.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 295
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
En general, para cualquier toma de muestras activas, la captacin del contaminante o contaminantes
finaliza, cuando ha transcurrido el tiempo prefijado, y se detiene el funcionamiento de la bomba. A
partir de entonces, la muestra recin recogida pasa por otra problemtica distinta, como es el
transporte y conservacin de la misma. Ya desde el primer momento conviene tomar toda clase de
precauciones evitando contaminaciones, derrames, roturas, etc., y ms an en las etapas ulteriores
como es el transporte y almacenamiento, que estarn en funcin del soporte de captacin manejado
y del propio contaminante retenido o su comportamiento. No obstante, existen aspectos y
precauciones de ndole general que conviene recalcar:
! Precintar las muestras, cerrarlas perfectamente.
! Disponerlas en recipientes apropiados, utilizando algn relleno para sujetar las muestras y evitar
as golpes, roturas o vibraciones entre otras.
! Acompaar un blanco por lote de muestras homogneo.
! No disponer muestras y materias primas en el mismo recipiente, en particular si se trata de
lquidas o voltiles para evitar que interaccionen.
! No desprecintar las muestras hasta iniciar su anlisis.
! Eludir acciones mecnicas (golpes, roturas), contaminaciones, alteraciones (luz, temperatura).
! Enviarlas al laboratorio con diligencia.
! Mantener las muestras fijadas en soluciones absorbentes o slidos adsorbentes bajo nevera
(entre 5 y 10
o
C) hasta iniciar su anlisis.
Estas recomendaciones genricas suelen ser suficientes para la gran mayora de contaminantes,
cuyo soporte es un cassette o tubo adsorbente, no es el caso de las muestras recogidas en
soluciones absorbentes, que presentan una problemtica mayor.
Para estas situaciones disponemos de otras alternativas, la primera es trasladar los borboteadores
al laboratorio una vez precintadas las salidas y entradas de los mismos (evitando prdidas por
evaporacin o derrame), y en todo momento en posicin vertical en una nevera o maleta adecuada,
siendo ste un mtodo de transporte incmodo y voluminoso, aunque elimina por completo las
manipulaciones de la muestra fuera del laboratorio. La otra alternativa se basa en desensamblar los
borboteadores y trasvasar las soluciones muestra a frascos de tapn adecuado. Cada borboteador
se lavar dos veces con 1 o 2 ml de solucin absorbente, congregndose los lavados a sus frascos
correspondientes. Con el borboteador blanco se operar de igual manera. Asimismo, se debe
sealar cada muestra de forma clara, indicando si se trata del 1
er
o 2
o
borboteador, siempre que el
sistema se haya montado en serie. Existe un inconveniente que puede aparecer dado que al
aumentar el volumen con los sucesivos lavados origino una merma de su concentracin y un
incremento en su lmite de deteccin.
296
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
Por lo que respecta a las propiedades de los frascos a manejar deben considerarse tres aspectos:
- Su naturaleza.
- Su capacidad.
- Su estanqueidad.
La naturaleza deber estar supeditada a la solucin a contener, el plstico es recomendable por lo
general, para soluciones alcalinas, mientras que el resto suele ser sin distincin vidrio o plstico.
Cuando se tratan muestras sensibles a la accin de la luz, ser ineludible manejar un frasco de vidrio
mbar, o bien otros envueltos en papel de plata. La capacidad de los frascos es aconsejable que sea
equitativa al volumen de solucin a contener. Para finalizar, conviene recalcar que los tapones de los
frascos deben ser inatacables y con cierre perfecto, los ms manejados son los roscados.
7.9. SOLICITUD O BOLETN DE ANLISIS
El envo de las muestras al laboratorio deber ejecutarse considerando las precauciones de
transporte antes apuntadas.
Las muestras debern estar claras e inequvocamente identificadas por medio de signos
alfanumricos, elaborando una referencia lo ms simple posible insertada sobre la propia muestra,
mediante una inscripcin o etiqueta que no pueda desprenderse con facilidad. Por cada partida o
conjunto homogneo de muestras se adjuntar un boletn o solicitud de anlisis en donde vengan
referenciadas las muestras y la peticin analtica para cada una de ellas, as como todas las reseas
complementarias que sean pertinentes con el objeto de conseguir una mayor informacin o registro
fehaciente del anlisis.
Este boletn se confeccionar por duplicado, en original y copia. El laboratorio recibir los dos
ejemplares a la par de las muestras y, una vez realizados los anlisis, expedir los resultados
obtenidos as como sus referencias particulares, retornando el original al remitente de las muestras
y archivando la copia.
El envo de las muestras al laboratorio debe acompaarse siempre de la oportuna cumplimentacin.
As las normas genricas en un modelo bsico de solicitud de anlisis pueden resumirse en:
La solicitud debe especificar al mximo el tipo de anlisis solicitado (cualitativo y/o
cuantitativo) y el contaminante o contaminantes a definir.


Debe contener toda aquella informacin disponible sobre la actividad y proceso industrial,
as como todo dato auxiliar u observacin que simplifique el posterior anlisis.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 297
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Las muestras englobadas en un mismo boletn se recomienda sean homogneas respecto al
tipo de contaminante o anlisis demandado, (ej. disolventes, metales, slice, amianto, etc.).
Toda muestra debe tener una referencia clara e inequvoca para identificarla, que figurar en
el soporte de la muestra o en una etiqueta fijada a sta.
Cuando se acompaan materias primas deben reflejarse con toda nitidez su afinidad
o correlacin con las muestras ambientales recogidas.
A continuacin veamos tres posibles modelos de boletines para monitor pasivo, filtro (polvo con
slice) y tubo de carbn activo, as como la ficha de seguimiento ambiental para el amianto segn
normativa:
MODELOS DE TOMA DE MUESTRAS

298
OBSERVACIONES:



CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II

OBSERVACIONES:

OBSERVACIONES:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 299


HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Ficha de seguimiento ambiental de amianto segn la Orden de 22 de diciembre de 1987,
por la que se aprueba el modelo de libro de registro de datos correspondientes al
Reglamento de trabajos con amianto.

300
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II
7 . 1 0 . EJ ERCI CI O PRCT I CO
"CLCULO DE LA EXPOSICIN A DISOLVENTES ORGNICOS RECOGIDOS EN TUBO DE
CARBN ADSORBENTE A LO LARGO DE VARIAS MUESTRAS CONSECUTIVAS"
Para la valoracin de un puesto de trabajo de pintura donde se trabajan 48 horas/semanales se tomaron
muestras a lo largo de toda la jornada, empleando tubos de carbn activo.
Todas las muestras se tomaron a un caudal de 0,2 l/minuto durante un tiempo de 50 minutos.
La 1
a
se recogi a las 2 horas del inicio de la jornada; la 2- al cabo de 4 horas; la 3- a las 6 horas y la ltima al
final de la misma.
Los resultados obtenidos en el anlisis de las muestras fueron los siguientes

Resolucin
Como el caudal es de 0.2 1/min durante 50 minutos 0.2 1/min x
50 min =10 litros equivalentes a 0. 01 m
3
Muestra 1:

Muestra 2:


MANUEL JESS FALAGN ROJO 301

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

302

Calculemos ahora la concentracin media de las 4 muestras tomadas
Por medio de la frmula de la dosis promedio permisible, tenemos
La CPP es para 40 horas semanales, pero aqu se trabaja 48 horas por semana, por lo
que
CAPITULO 7.- SISTEMAS DE MEDICIN DE CONTAMINANTES QUMICOS - II

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 303

Podemos indicar en principio que no hay riesgo higinico para ninguno de los
compuestos orgnicos, sin embargo, en el supuesto de que haya efectos aditivos
Existe riesgo higinico al ser mayor que la unidad.

CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
TEMA VIII
NDICE ANALTICO
8. PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS 307
8.1. INTRODUCCIN 307
8.2. CONSIDERACIONES PREVIAS A LOS MTODOS ANALTICOS Y EL
POSTERIOR TRANSPORTE Y CONSERVACIN DE LAS MUESTRAS 307
8.2.1. REQUISITOS GENRICOS EN UNA ESTRATEGIA 309
8.3. ESPECIFICACIONES DE UN MTODO DE TOMA DE MUESTRAS 311
8.4. NORMALIZACIN DE TOMA DE MUESTRAS SOBRE FILTROS.
RECOGIDA GENRICA DE METALES PESADOS Y COMPUESTOS
INICOS EN AIRE 311
8.4.1. SUBSTANCIAS TIPO Y VALORES LMITE 311
8.4.2. FUNDAMENTOS DEL MTODO ANALTICO 312
8.4.3. EQUIPO DE MUESTREO PARA METALES EN EL AIRE 312
8.4.4. TAMAO DE LA MUESTRA 313
8.4.5. MTODO DE MUESTREO PARA METALES EN EL AIRE 314
8.4.6. MTODO ANALTICO EN METALES 315
8.4.7. CONSIDERACIONES ESPECIALES Y TRANSPORTE 316
8.5. NORMALIZACIN DE LA TOMA DE MUESTRAS SOBRE TUBOS
ADSORBENTES. RECOGIDA GENRICA DE VAPORES ORGNICOS
EN AIRE 316
8.5.1. SUBSTANCIAS TIPO Y VALORES LMITE 316
8.5.2. FUNDAMENTOS DEL MTODO ANALTICO 317
8.5.3. EQUIPOS DE MUESTREO PARA VAPORES ORGNICOS 317
8.5.4. TAMAO DE LA MUESTRA 318
8.5.5. MTODOS DE MUESTREO PARA VAPORES ORGNICOS 319
8.5.6. MTODO ANALTICO PARA VAPORES ORGNICOS 321
8.5.7. CONSIDERACIONES ESPECIALES Y TRANSPORTE 322
8.6. NORMALIZACIN EN LA TOMA DE MUESTRAS EN IMPINGER.
RECOGIDA GENRICA DE AMONIACO 322
8.6.1. SUBSTANCIA TIPO Y VALOR LMITE 322
8.6.2. FUNDAMENTO DEL MTODO ANALTICO 323
MANUEL JESS FALAGAN ROJO 305
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
8.6.3. EQUIPO DE MUESTREO CON IMPINGER (AMONIACO) 323
8.6.4. MTODO DE MUESTREO PARA AMONIACO CON IMPINGER 323
8.7. NORMALIZACIN EN LA TOMA DE MUESTRAS EN MONITOR
PASIVO. RECOGIDA GENRICA DE XIDO DE ETILENO 324
8.7.1. SUBSTANCIA TIPO Y VALOR LMITE 324
8.7.2. FUNDAMENTO DEL MTODO ANALTICO 325
8.7.3. EQUIPO DE MUESTREO CON MONITOR PASIVO PARA XIDO
DE ETILENO 325
8.7.4. MTODO DE MUESTREO CON MONITOR PASIVO PARA XIDO DE
ETILENO 326
8.8. NORMALIZACIN DE TOMA DE MUESTRAS CON BOLSA INERTE.
RECOGIDA GENRICA DE XIDO DE DINITRGENO EN AIRE 327
8.8.1. SUBSTANCIAS TIPO Y VALORES LMITE 327
8.8.2. FUNDAMENTO DEL MTODO ANALTICO 327
8.8.3. EQUIPO DE MUESTREO EN METALES EN EL AIRE 327
8.8.4. TAMAO DE LA MUESTRA 328
8.8.5. MTODO DE MUESTREO DEL XIDO DE DINITRGENO EN AIRE
CON BOLSA INERTE 328
8.8.6. MTODO ANALTICO 328
8.8.7. CONSIDERACIONES ESPECIALES Y TRANSPORTE 329
8.9. ESTRATEGIA PARA MUESTREOS DE CORTA DURACIN Y
SOLUCIONES BSICAS 329
8.10. INFORMES TIPO PARA CONTAMINANTES QUMICOS 330
8.10.1. ESTUDIO DE RIESGOS HIGINICOS POR EXPOSICIN A METALES
PESADOS Y DISOLVENTES ORGNICOS 330
8.10.2. ESTUDIO DE RIESGO HIGINICO POR POLVO EN DIVERSOS
PUESTOS A CIELO ABIERTO 346
306
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
8

PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
8.1. INTRODUCCIN
Existen numerosos instrumentos y procedimientos para la evaluacin ambiental de contaminantes
en los puestos de trabajo, dependiendo de la seleccin del mtodo,
de las caractersticas fsicas y qumicas del agente que se desea
cuantificar y de la presencia de otras sustancias que pueden
interferir en la recoleccin o anlisis qumico del contaminante que
se est investigando. Por todo ello, en muchos casos es necesario
recolectar muestras empleando diferentes mtodos para determinar
la composicin de la mezcla contaminante y tambin es esencial
que la muestra contenga suficiente cantidad de sustancia, para lo
que se debe equilibrar la duracin del muestreo, el caudal y la
sensibilidad del mtodo analtico seleccionado.
En la actualidad, el higienista dispone de una amplia gama de instrumentos para medir la
contaminacin ambiental y la tendencia se orienta hacia el desarrollo de tcnicas cada vez ms
sofisticadas.
Lgicamente la coexistencia de varios agentes nocivos implicar la necesidad de realizar diversas
evaluaciones, empleando tcnicas diferentes, pero necesarias, para la valoracin del riesgo global.
8.2. CONSIDERACIONES PREVIAS A LOS MTODOS ANALTICOS Y EL
POSTERIOR TRANSPORTE Y CONSERVACIN DE LAS MUESTRAS
TCNICAS ANALTICAS
Todos los mtodos manejados en la higiene analtica han evolucionado sustancialmente en los
ltimos aos. La incorporacin de nuevas tcnicas instrumentales han relegado vertiginosamente a
MANUEL JESS FALAGAN ROJO 307

Fig. 1. Evaluacin de la toma
de muestras.
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
los mtodos tradicionales, como los volumtricos y gravimtricos, aadiendo propiedades
irrefutables, como un incremento de la sensibilidad, de la rapidez y de la precisin.
A su vez, otra ventaja en el uso de los mtodos instrumentales de hoy es determinar compuestos en
vez de elementos, como se precisa para un gran nmero de determinaciones relativas a los TLV's.
La relevancia de este hecho en la higiene industrial es que aade una mayor especificidad.
Hay ciertos casos donde es preciso determinar ms de una sustancia en una nica muestra, como
es el caso de los humos de soldadura o pinturas, donde el tamao de la muestra recogida es muy
escasa y esto limita las posibilidades del analista. La evolucin tecnolgica trabaja en favorecer
procedimientos analticos, que permitan determinar ms de una sustancia al mismo tiempo.
Condiciones analticas para la toma de muestras
En la prctica contamos con una serie de inconvenientes vinculados a la toma de muestras que
puede afectar a la validez del mtodo analtico. Los factores relacionados con la toma de muestras
ms importantes son tres:
1) Baja capacidad de retencin. Es el caso de recoger una muestra con un tubo adsorbente diferente
al especificado en el mtodo (xido de etileno con carbn activo convencional).
2) Irregulares condiciones de conservacin y/o transporte de la muestra. Existen ciertas sustancias
que sino se almacenan en frigorfico pueden deteriorarse tras unos das (ter digliclico).
3) Baja capacidad de desorcin en el tratamiento de las muestras (ciertas aminas recogidas sobre
gel de slice).
Existen casos donde el mtodo analtico es un factor de restriccin a causa de su poca especificidad,
sensibilidad o precisin. Un ejemplo puede ser el uso de la volumetra para determinar sosa en un
medio laboral donde adems existen otros cidos o bases. Dado que la determinacin se realiza
valorando el cido clorhdrico no neutralizado, su presencia modificar el resultado de la valoracin
final.
La seleccin de un mtodo analtico apropiado es capital para el resultado de la evaluacin, as
podemos indicar que no se debe utilizar la cromatografa gaseosa para la determinacin de
acrilamida, dinitrotolueno y trifluoruro de nitrgeno, as como la espectrofotometra de absorcin
atmica no es idnea para la determinacin de hafnio o tntalo, dada su baja sensibilidad para estos
elementos.
308
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
Toma, transporte y conservacin de muestras
As como la complejidad de los anlisis es transcendente para el xito de las mediciones, no lo
es menos el modo de proceder a lo largo de la toma de las muestras. Incluso las actuaciones a
nivel de campo pueden tener un mayor efecto sobre el resultado final de la medicin que la
propia precisin general del mtodo. Todos los mtodos normalizados generalmente fijan el
sistema de muestreo, el caudal (mximo y/o recomendable), el tiempo de muestreo, el volumen
de la muestra, posibles interferencias y requisitos en la manipulacin, conservacin y transporte
de la muestra.
Todo equipo de muestreo tiene que mantenerse de la forma ms fiable posible. Para ello, se debe
contar con un programa apropiado de mantenimiento, dando la importancia que precisa a la
calibracin de las bombas.
Por otro lado, ya que las tcnicas analticas actuales poseen una alta sensibilidad, se debe procurar
una atencin especial en eludir la contaminacin accidental de las muestras.
Igualmente crtico es el rotulado correcto de las muestras y la confeccin de las hojas o boletines
de anlisis, donde se debe obviar toda anotacin que pueda desconcertar al analista.
Los "blancos" empleados en el transcurso de las tomas de muestras, se utilizan para valorar la
posible contaminacin durante la manipulacin de las muestras, mientras que los "blancos" de los
lotes, se utilizan para valorar la contaminacin que se ha podido originar en la misma fabricacin.
Existen unas pautas comunes a las tomas de muestras sobre filtros, tubos adsorbentes,
borboteadores, monitores pasivos, etc., que se indican a continuacin para que sirvan como
descripcin genrica de la metodologa y las precauciones a considerar en cada toma de muestras
tipo.
8. 2. 1. REQUI SI TOS GENRI COS EN UNA ESTRATEGI A
Cualquier actividad investigadora o de labor tcnica requiere un plan de actuacin que conduzca a
la obtencin de resultados fiables con un mnimo de pruebas, de tal forma que se pueda hablar de
optimizacin del trabajo. La higiene industrial, como actividad que requiere el control de la
exposicin de ciertos agentes nocivos a que estn sometidos los trabajadores, no se escapa a esta
premisa. Por lo tanto el higienista, antes de emprender una encuesta, ha de fijar las directrices
mediante el establecimiento de un programa de muestreo, que podra dividirse en cinco etapas
diferentes:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 309
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Planificacin del estudio.
o Calibracin de aparatos.
o Toma de muestras.
o Anlisis cuantitativo.
o Interpretacin de los resultados.
En cualquier programa, la fase ms importante es, sin duda alguna, la de planificacin, ya que si
est bien realizada conducir a un ahorro econmico y de tiempo, as como a una mayor fiabilidad
de los resultados obtenidos. Por otra parte, hay que tener presente que una buena estrategia sirve
para una circunstancia determinada, por lo que cada problema necesita un planteamiento concreto
que tenga en cuenta factores tan diversos como:
Disponibilidad y coste del personal y equipos de muestreo.
Disponibilidad y coste de la instrumentacin analtica.
Emplazamiento y tareas de los trabajadores seleccionados.
Variaciones inter e intradiarias de la concentracin de contaminantes.
Precisin y exactitud de los mtodos empleados.
Nmero de muestras necesarias para obtener fiabilidad estadstica.
Generalmente, para evaluar el riesgo de una atmsfera de trabajo, el
higienista encuentra su labor simplificada, ya que la mayor parte de las
veces se conoce qu contaminantes estn presentes, como
consecuencia de un determinado proceso analizado, de las materias
primas, de los productos finales y de los residuos, por lo que todo el
esfuerzo se enfoca a la cuantificacin de los mismos. En otros casos,
es uno o muy pocos los contaminantes de inters, por lo que, al no
existir interferencias, el procedimiento se encuentra simplificado. Fig. 2. Valoracin
ambiental.
De todas formas, una adecuada estrategia de muestreo ha de responder a un cierto nmero de
parmetros que influyen en la valoracin ambiental, tales como:
- Cuntas muestras se deben tomar.
- Qu duracin han de tener.
- Qu perodos de la jornada laboral se deben muestrear.
- Cmo pueden influir los errores aleatorios del mtodo.
310

CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
8.3. ESPECIFICACIONES DE UN MTODO DE TOMA DE MUESTRAS
Todo mtodo de toma de muestras debe contener los aspectos siguientes:
Elemento o sustancia a muestrear.
Concentraciones promedio permitidas para exposiciones de corta y larga duracin. Valores
lmites estndares.
Breve descripcin del mtodo analtico que se seguir en el laboratorio para anlisis de la
muestra.
Descripcin detallada del equipo de muestreo, incluyendo configuracin, preparacin del
soporte, caractersticas y calibracin de la bomba.
Especificacin de la cantidad mnima y mxima de muestra a recoger, caudal y tiempos de
muestreo recomendados.
Procedimiento de muestreo. Descripcin detallada de la preparacin, colocacin, puesta en
marcha y revisin del equipo, datos a recoger y operaciones a realizar para la obtencin de las
muestras y blancos.
Consideraciones especiales. Recomendaciones especficas a tener en cuenta.
Recomendaciones para evitar la alteracin de la muestra durante su transporte al laboratorio.
8.4. NORMALIZACIN DE TOMA DE MUESTRAS SOBRE FILTROS.
RECOGIDA GENRICA DE METALES PESADOS Y COMPUESTOS
INICOS EN AIRE
8.4.1. SUBSTANCIAS TIPO Y VALORES LMITE


MANUEL JESS FALAGAN ROJO 311

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Fig. 3. Equipo para la toma de
muestras con filtro.
8.4.2. FUNDAMENTOS DEL MTODO ANALTICO
La digestin de la muestra (ataque) se hace con cido ntrico concentrado para solubilizar la misma,
la disolucin se aspira a la llama de un espectrofotmetro de absorcin atmica equipado con una
lmpara de ctodo hueco o de descarga, con electrodos de cada metal en cuestin. Las mediciones de
absorcin se hacen a la longitud de onda ( = nm) caracterstica de cada metal utilizando la
correccin en caso de necesidad. Los resultados se obtienen por interpolacin en la curva de
calibrado. Segn la cantidad de analito en la muestra se obtiene la concentracin ambiental.
8.4.3. EQUIPO DE MUESTREO PARA METALES EN EL AIRE
La cabeza de muestreo estar formada por un cassette de plstico (millipore) de 2 o 3
cuerpos de 37 mm de dimetro. Para polvo metlico se podr utilizar un solo filtro de
membrana de celulosa de 0.8 m de tamao de poro, con una eficacia de retencin no inferior




312
Fig. 4. Equipos completos para las tomas
de muestras de contaminantes qu-
micos.
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
al 99 % para partculas de dimetro aerodinmico medio de 0,3 m. En general, se utilizar un
cassette de 3 piezas con dos filtros de membrana de celulosa de 0.8 m montados en "back
filter". Es muy importante que se sellen perfectamente las juntas de los ensambles con el fin de
garantizar la estanqueidad del conjunto y evitar que parte de la muestra pudiera depositarse en
el "back filter", con lo que se perdera. El dimetro de orificio de entrada en el portafiltros ser
menor de 4 mm para evitar el efecto de pared.
Una bomba personal, con regulador de caudal y capacidad para mantenerlo constante dentro de
un intervalo de 5 % de valor nominal, durante todo el tiempo. sta debe estar apropiadamente
calibrada para que el volumen de aire muestreado pueda ser medido con precisin. La bomba debe
ser calibrada con una unidad de filtro limpia representativa en lnea intercalada entre la bomba y el
equipo de calibracin. El flujo y/o volumen deben ser medibles por lectura directa. El flujo debe ser
determinado con una exactitud del 5 % (nivel de confianza del calibrador del 95 %).
Termmetro, manmetro y cronmetro.
Tubo de polietileno para conexin del sistema, de longitud no superior a un metro y cinta o
clip para fijar la cabeza del muestreador a los trabajadores.
Este mtodo puede ser seguido en la norma UNE-81 -587-94 "Calidad del aire. Atmsferas en los
puestos de trabajo. Determinacin de metales y sus compuestos inicos en el aire. Mtodos de
Espectrofotometra de absorcin atmica con llama".
8. 4. 4. TAMAO DE LA MUESTRA
Se tomar un caudal entre 1 y 3 l/min. Se recomienda un caudal alrededor de 1,8 l/min, para
detectar concentraciones en aire del orden de 0,2 veces el TLV-TWA de la mayora de los
elementos metlicos. Se anotar el caudal al principio y final del muestreo con el fin de detectar
cualquier variacin.
No hay mnimo o mximo de volumen de aire necesario, pero se evitarn volmenes de aire muy
pequeos, que no recogen cantidad suficiente para ser analizada. Los filtros no se cargarn hasta
Fig. 5. Muestreadores de alto
caudal y calibrador de 5
unidades.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 313
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
el punto de que parte de la muestra pueda separarse del filtro (colmatacin) o que el flujo no
pueda ser apropiadamente controlado por la bomba. El volumen recomendado es variable en
funcin de la concentracin, estado fsico, etc. No obstante, se considera suficiente un muestreo
de 2 horas de duracin, excepto para el berilio, para el cual son necesarias 8 horas de muestreo.
Generalmente se puede tomar entre 200 y 600 litros.
8.4.5. MTODO DE MUESTREO PARA METALES EN EL AIRE
Todos los aspectos comentados a continuacin, deben considerarse inmediatamente antes, durante
y despus de la toma de muestras sobre filtros:
Normalmente, los filtros no necesitan ser pesados previamente, a menos que se desee conocer
el peso total del polvo recogido. Ensamblar el filtro (manipular el filtro nicamente con pinzas
de puntas planas), los dos o tres cuerpos del soporte (cassette de celulosa o acero inoxidable)
y el soporte firmemente para asegurar que el filtro queda bien cogido entre las dos piezas finales
de la cassette. Comprobar que el cierre es estanco, y en caso contrario repetir la operacin. Sellar
el cierre mediante una banda de celulosa o cinta de tefln, para impedir que se produzcan
entradas de aire y cerrar con tapones adecuados (azul para el exterior del montaje y rojo para el
interior), hasta ser instalado para comenzar el muestreo.
Se calibra la bomba de muestreo con un portafiltros y filtro limpio representativo del utilizado en
el mtodo intercalado entre la bomba y el calibrador, anotando en ese momento la temperatura
y presin atmosfrica ambiental.
Se coloca la bomba de aspiracin en la parte posterior de la cintura del operario a muestrear
asentndola en un cinturn apropiado.
Retirar los tapones del conjunto antes preparado y conectar la salida de la unidad de filtro a la bomba
de aspiracin mediante un trozo de tubo flexible. Se debe lograr una buena conexin con tubos de
material poco deformables. Se acopla la cassette abierta en el extremo del conducto de aspiracin.
Se pasa el tubo flexible que conecta la bomba de aspiracin con el cassette por la espalda y hombro
del operario, fijndolo a la altura de la clavcula, mediante un clip o pinza sobre la solapa del
trabajador muestreado a la altura de las vas respiratorias, sin poner nada por delante del filtro.
Poner en marcha la bomba para comenzar el muestreo. El flujo, tiempo y/o volumen deben ser
medidos tan precisamente como sea posible. Antese la presin atmosfrica y temperatura. Se
muestrea hasta alcanzar el volumen de muestra recomendado en el mtodo y el aire debe entrar
en el cassette sin pasar antes por ningn elemento.
Puesto que es posible que el filtro se clmate, o haya una prdida de carga, el caudal de la bomba
debe ser vigilado peridicamente y reajustado en caso necesario. De haber problemas para
garantizar un caudal constante y dentro del 5 % del valor nominal, se debe detener el muestreo.
314
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
Al terminar, desconectar el conjunto y cerrar cuidadosamente la entrada y
salida de la cassette con los correspondientes tapones. Rotular la
muestra.
Anotar cuidadosamente el tiempo de muestreo (inicial y final) y dems
datos relevantes como T
a
, H.R., Presin atmosfrica, nmero de serie de
la bomba, lugar y persona a muestrear, medidas preventivas, incidencias,
etc. Registro en ficha o boletn de anlisis. Por otro lado, cuando hayan
sido identificadas sustancias que puedan ser interferencias o se sospeche
su presencia en el aire, deben ser remitidas con la muestra.
Por cada grupo de muestras o lote se deber tomar un blanco, constituido
por una cabeza de muestreo anloga a las ya utilizadas, que se ha de
someter a las mismas manipulaciones, exceptuando el paso del aire. Se
cogern filtros del mismo lote que los de la muestra para los blancos,
requirindose dos "blancos" o al menos uno por cada diez muestras.
8.4.6. MTODO ANALTICO EN METALES
Las cassettes en que se hayan tomado la muestra y el blanco sern precintadas y enviadas o
transportadas en un recipiente apropiado, con el fin de evitar daos durante el camino. En el caso
de enviar muestras brutas de los materiales, no deben enviarse en el mismo recipiente que los filtros
o los blancos. El anlisis de la muestra recogida se realiza usando la tcnica de espectrofotometra
de absorcin atmica. Este procedimiento
permite el anlisis de varios metales de la
misma muestra. El mtodo es destructivo e
imposibilita cualquier otro anlisis sobre el
mismo filtro, a excepcin del polvo total, si el
filtro ha sido previamente pesado. En general, se
digiere el filtro con un cido o mezcla de ellos y
se solubilizan los compuestos de la muestra,
midiendo posteriormente la absorbancia a
(segn el compuesto) y comparndolas con los
patrones para obtener las concentraciones de los distintos elementos.
Lmite de deteccin en g/filtro

MANUEL JESS FALAGN ROJO 315
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Aunque cada elemento requiere un mtodo especfico, existe un mtodo alternativo que puede
integrar a varios, mediante la utilizacin de la tcnica denominada espectrofotometra de emisin de
plasma inducido (ICP-AES).
Para la determinacin analtica de cada elemento metlico, generalmente son precisos 2 ml de
muestra. As, para un volumen de dilucin de 10 ml (volumen habitual), nicamente pueden
determinarse un mximo de 5 elementos. En caso de necesitar un nmero mayor de elementos por
filtro, puede aumentarse el volumen de dilucin, aunque antes debe aumentarse proporcionalmente
el volumen de muestreo. Esta metodologa sirve para casi todos los metales en el aire, salvo el Sn,
Ti, W, Se, Zr y Hg que deben ser tomados independientemente.
8 . 4 . 7 . CONSI DERACI ONES ESPECI ALES Y TRANSPORTE
Cuando hayan sido identificadas sustancias que pudieran dar lugar a interferencias o se sospeche de
su presencia en el aire, tal informacin, incluyendo su posible identificacin, se remitir con la muestra.
Las muestras recogidas en cassette se enviarn en un envase adecuado lo antes posible, diseado
para evitar cualquier dao o prdida en el transporte. Si fuera necesario enviar muestras brutas, no
incluirlas en el mismo recipiente. As mismo, se adosar una etiqueta con referencia al cassette para
su posterior identificacin.
8.5. NORMALIZACIN DE LA TOMA DE MUESTRAS SOBRE TUBOS
ADSORBENTES. RECOGIDA GENRICA DE VAPORES ORGNICOS
EN AIRE
8.5.1. SUBSTANCIAS TIPO Y VALORES LMITE

316
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS

8.5.2. FUNDAMENTOS DEL MTODO ANAL TI CO
Se realiza un tratamiento de la muestra del tubo saturado, con disulfuro de carbono, durante media
hora aproximadamente, para desorberla. Se inyecta en el cromatgrafo de gases para separar e
identificar los distintos disolventes, as como para cuantificar los mismos.
8.5.3. EQUI POS DE MUESTREO PARA VAPORES ORGNI COS
Tubo de carbn activo, constituido por un tubo de vidrio con sus dos extremos cerrados a la
llama, de 7 cm de longitud, 6 mm de dimetro exterior y 4 mm de
dimetro interior, conteniendo dos secciones de carbn activo de
20/40 mallas, separadas por una porcin de 2 mm de espuma de
poliuretano. La seccin de absorcin contiene 100 mg de carbn y la
seccin posterior 50 mg. Un separador de 3 mm de espuma de
poliuretano est colocada entre el final del tubo y la seccin posterior.
Un trozo de lana de vidrio est colocada antes de la seccin de
adsorcin. La prdida de carga a travs del tubo debe ser menor de
una pulgada de mercurio con un flujo de 1 l/min.
Una bomba personal de bajo caudal con posi bi l i dad de
regulacin de caudal y capacidad de mantenerlo constante dentro de
un intervalo de 5 %, durante todo el tiempo de muestreo, as
como, capaz de mantener estable un flujo de 1 l/min, o menor, que
debe ser apropiadamente calibrada para que el volumen de aire
muestreado pueda ser medido con precisin. La bomba debe ser calibrada con una unidad similar al
tubo de carbn activo, siempre limpio e intercalado entre la bomba y el equipo de calibracin. El
caudal se debe medir con una precisin del 5 % (nivel de confianza del 95 %).
MANUEL JESS FALAGN ROJO 317



Termmetro, manmetro y cronmetro.
Tubo de polietileno para conexin del sistema, de longitud no superior a un metro y clip para
fijar la cabeza del muestreador a los trabajadores.
Todo tubo adsorbente segn fija la norma UNE-EN1076 en su comercializacin debe incluir unas
instrucciones de utilizacin segn el idioma de quien lo adquiere y con la siguiente informacin:
a) El volumen de ruptura para un analito determinado.
b) El uso previsto al que se destina, incluyendo el nivel de evaluacin e intervalo de medida.
c) La indicacin para la manipulacin correcta del tubo adsorbente incluyendo la apertura y el cierre.
d) Informacin general sobre el sistema, por ejemplo el adsorbente.
e) Los niveles a los que otros gases y vapores tpicos, con el agua, son susceptibles de interferir en
la incertidumbre global.
f) Eficacia de desorcin.
g) Informacin del clculo de los resultados incluyendo la evaluacin de la lectura y los factores de
correccin de la temperatura, presin y eficacia de desorcin, si se da el caso.
h) Informacin sobre almacenamiento, transporte y mtodo de desorcin.
8. 5. 4. TAMAO DE LA MUESTRA
El flujo, tiempo y/o volumen sern medidos tan cuidadosamente como sea posible. La muestra
se tomar a un flujo que no sobrepase 1 l/min, siendo recomendable utilizar caudales en el rango de
0,1 a 0,2 l/min, cuando se disponga una bomba que proporcione este caudal en forma precisa y
estable y en ausencia de informacin sobre concentraciones probables o sobre la presencia de otros
compuestos.
En general, se puede indicar que para evaluar concentraciones TWA se recomienda muestrear 10
318
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
litros a un caudal de 0,2 l/min. En el caso de evaluar el valor techo "C", se recomienda muestrear
3 litros a un caudal de 0,2 l/min durante 15 minutos y para concentraciones pico "STEL", se
recomienda muestrear 1 litro a un caudal de 0,2 l/min, durante 5 minutos.
En general siempre se utilizar el volumen mximo
En general, no debern sobrepasar los 10 litros, si bien, los volmenes mnimos y mximos de
aire muestreado para cada sustancia sern:
Benceno, cloroformo, MEK y xileno un volumen (mnimo-mximo) = 0.5 -101.
Tetracloruro de carbono, tolueno y 1,1,2-tricloroetano un volumen (mnimo-mximo) = 0- 101.
Dioxano, dicloroetileno, tetracloroetileno y tricloroetileno un volumen (mnimo-mximo) = 1- 101.
Metil cloroformo un volumen (mnimo-mximo) = 0. 5- 51.
Estireno un volumen (mnimo-mximo) -1.5 -101.
Conviene tener en cuenta los volmenes de ruptura de todos los compuestos a determinar y
considerar los factores que le afectan (humedad > 80 %, otros compuestos no deseados, etc.).
8.5.5. MTODOS DE MUESTREO PARA VAPORES ORGNICOS
Todos los aspectos comentados a continuacin, deben considerarse inmediatamente antes, durante y
despus de la toma de muestras con los tubos adsorbentes:
Se calibra la bomba conectada a un tubo de muestreo limpio en condiciones representativas a la toma
de muestras, intercalado entre la bomba y el calibrador. Opcionalmente se puede excluir el tubo,
siempre y cuando genere una cada de presin equivalente, medida con un manmetro y conocida.
Inmediatamente antes del muestreo, romper los extremos del tubo hasta conseguir que las
aberturas tengan un dimetro aproximadamente igual a la mitad del dimetro interior del tubo de 2
mm, o superior a la mitad del dimetro de cada extremo.
La seccin ms pequea del carbn es utilizada como testigo y por tanto, debe estar colocada
siempre lo ms cercana a la bomba.
El tubo se conecta a la bomba mediante un tubo de plstico flexible (evitando la goma para que
no haya posibles absorciones de los contaminantes en las mismas) y ser colocado en posicin
vertical, para evitar efectos de acanalamiento y prematura saturacin, en la solapa del trabajador sin
colocar nada antes del tubo. La bomba se sujetar en el cinturn u otro lugar de la ropa del operario
a nivel de la cintura (p.e. el bolsillo).
El tubo flexible de conexin de la bomba con el tubo adsorbente se pasa por la espalda y hombro
del operario, fijando un extremo libre a la ropa de trabajo, por la parte delantera, a la altura de la
clavcula y prximo al rostro.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 319

El aire muestreado no pasar por ningn otro tubo o elemento antes de entrar en el tubo de
carbn. Se comprobar la estanqueidad del montaje antes de iniciar el funcionamiento. Se
muestrear hasta el volumen recomendado por el mtodo normalizado, controlando el caudal de la
bomba durante el muestreo y desechando la muestra si se presentase algn problema o en caso de
duda fundada.
Antese la presin atmosfrica y temperatura, as como todos los datos relevantes, registrados en
un documento. Tanto la temperatura como la humedad elevada modifican la eficacia del sistema
considerablemente.
El tubo ser tapado por las caperuzas o tapones de plstico o polietileno, inmediatamente
despus del muestreo presionando fuertemente. Bajo ninguna circunstancia se utilizarn
caperuzas de goma. Rotular cada muestra y blanco con tinta indeleble o adosar una etiqueta con
referencia para su posterior identificacin.
Por cada grupo de muestras se deber tomar un blanco, constituido por un tubo de carbn activo
anlogo a los ya utilizados, que se ha de someter a las mismas manipulaciones (rotura de
extremos, tapado y transportado), exceptuando el paso del aire. Generalmente se preparan dos
blancos por cada diez muestras y una vez rotos los extremos deben ser tapados inmediatamente para
que no recojan nada de muestra.
Se empaquetarn los tubos adecuadamente para evitar roturas durante el transporte al
laboratorio.
Cuando no se conozcan exactamente los contaminantes presentes en el aire muestreado, se
tomar(n) muestra(s) del lquido(s) que de(n) lugar al desprendimiento de los vapores orgnicos. Esta
muestra(s) se enviar(n) al laboratorio en un recipiente adecuado de vidrio con tapa de cierre de
tefln, y separada del tubo de carbn activo de la muestra o del blanco.
Consideraciones especiales:
320
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
* La alta humedad, hasta un 95 % no presenta problemas en el muestreo por este mtodo, pero la
presencia de gotas de agua en el ambiente s.
* Cuando se sospecha de la presencia simultnea de varios contaminantes se debe incluir esta
relacin, puesto que la diferente polaridad entre ellos puede dar lugar al desplazamiento de alguno
de los vapores adsorbidos en el carbn.
* Debido a la alta resistencia del tubo de carbn activo, este mtodo de muestreo supone una fuerte
carga de trabajo para la bomba. Por tanto, no deben tomarse ms de diez muestras en tubos
sucesivos sin antes recargar la batera.
* Los errores de caudal que se admiten son inferiores al 15 %.
* Si la humedad es muy alta y hay altas concentraciones de otras sustancias que dan lugar a
interferencias, se pueden usar tubos de muestreo ms grandes, 400 mg a 800 mg con seccin
posterior de 200 mg al 15%.
Habitualmente, a las muestras y blancos, se acompaarn seis tubos intactos de la misma serie para
que el laboratorio pueda contrastar la eficacia de desorcin del lote de fabricacin.
8.5.6. MTODO ANALTICO PARA VAPORES ORGNICOS
Los tubos de carbono se desadsorben con sulfuro de carbono en cada una de las secciones (1
a
y
2
a
), y se analizan por cromatografa de gases, utilizando un detector de ionizacin a la llama. Se
determina el rea de los picos de los analitos y se lee la concentracin de cada uno en las
disoluciones de desorcin de cada seccin de carbn, por interpolacin de la curva de calibracin.
Si la seccin posterior contiene ms del 10 % del analito contenido en la seccin frontal, se desecha
la muestra. Los derivados halogenados fuertemente sustituidos se analizarn con detector de
captura electrnica.
Si no se sabe lo que hay se identifican por espectrografa de masas.

MANUEL JESS FALAGN ROJO 321
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
8 . 5 . 7 . CONSI DERACI ONES ESPECI ALES Y TRANSPORTE
Cuando hayan sido identificadas las sustancias que pudieran ser interferencias o se sospeche de su
presencia en el aire, tal informacin, incluyendo su posible identificacin, se remitir con la muestra.
Las muestras recogidas en tubos de carbn activo adsorbentes, y los blancos con seis tubos
intactos de la misma serie para que el laboratorio pueda verificar la eficacia de desorcin del lote de
fabricacin (que vara en cada uno), se enviarn en un envase adecuado, diseado para evitar
cualquier dao en el transporte, lo antes posible sin enviar en el mismo recipiente, si fuera
necesario, muestras brutas. Se evitarn igualmente las temperaturas altas en el transporte.
Las muestras deben almacenarse a 4
S
C y analizarse dentro de los 15 das siguientes a su captacin.
Durante el transporte, las muestras no deben someterse a temperaturas elevadas, para evitar la
migracin del analito a travs del tubo, as como se debe impedir cualquier contacto con productos
que contengan componentes orgnicos voltiles.
8.6. NORMALIZACIN EN LA TOMA DE MUESTRAS EN IMPINGER.
RECOGIDA GENRICA DE AMONIACO
8.6.1. SUBSTANCIA TIPO Y VALOR LMITE

322
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
8.6.2. FUNDAMENTO DEL MTODO ANAL TI CO
- El amoniaco reacciona con reactivo NESSLER para formar un complejo coloreado, la intensidad
del cual se compara con estndares similarmente preparados.
La tcnica analtica se basa en la espectrofotometra ultravioleta visible ( = 440 nm).
Lmite de deteccin 3 ppm en una muestra de 50 I de aire.
8.6.3. EQUI PO DE MUESTREO CON I MPI NGER ( AMONI ACO)
Un prefiltro (si es necesario) de membrana de celulosa de 0.8 m. Montados en "Back Filter"
sobre unas cassettes de plstico cuidadosamente selladas.
Tres frascos borboteadores o impingers graduados de 30 ml de capacidad, conteniendo 10
mi de una disolucin absorbente 0.1 N de cido sulfrico, en dos de ellos, dejando el tercero
vaco como proteccin de la bomba.
Una bomba personal apropiadamente calibrada para que el volumen de aire muestreado pueda
ser medido con precisin. La bomba, debe ser protegida con un tubo de adsorcin relleno con
lana de vidrio, que se intercalar entre la salida del impinger y la entrada de la bomba.
Calibrador de caudal, termmetro, manmetro y cronmetro.
Tubo de polietileno para conexin del sistema de longitud no superior a un metro, y
conexiones entre borboteadores.
8. 6. 4. MTODO DE MUESTREO PARA AMONI ACO CON I MPI NGER
Se vierte la cantidad de solucin absorbente prefijada en el recipiente impinger. Una vez tapado
con la cabeza borboteadora se conecta su boca de succin con la bomba de aspiracin por
medio de un tubo flexible. En ocasiones se intercala entre ambos otro impinger sin solucin a
modo de trampa para evitar cualquier eventualidad. El sistema al completo se calibrar previa y
posteriormente a la medicin.
Se dispone de una bomba de muestreo personal adecuadamente calibrada. La fijacin de la
bomba y tubo flexible sigue el mismo procedimiento que en casos anteriores.
Conectar la salida del impimger a la entrada de la bomba de aspiracin y en caso necesario
conectar el prefiltro a la entrada del impinger, con la mnima cantidad posible de tubo. El aire
muestreado no pasar por cualquier otro tubo o equipo antes de entrar en el impinger.
Poner en marcha la bomba de aspiracin para iniciar el muestreo. Tomar nota del flujo, tiempo
y volumen, tan cuidadosamente como sea posible. El volumen es importante anotarlo ya que
durante el muestreo posiblemente se habr reducido por evaporaciones.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 323
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
El flujo ser de 1 a 3 litros por minuto y de 10 a 30 minutos la duracin de muestreo.
Generalmente se toma un caudal de 1 l/min, en un tiempo de 15 minutos para obtener 15 litros
de aire a travs de la solucin captadora.
Los impinger, y en su caso el filtro, deben estar situados en la zona de respiracin del
trabajador.
Por cada grupo de muestras anl ogas se tomar un bl anco someti do a l as mi smas
manipulaciones que las muestras, pero sin pasar aire. Todos ellos se deben etiquetar
correctamente.
Despus del muestreo, la cabeza y varilla del impinger debe ser cuidadosamente levantada y
lavada. Arrmese conectando la punta de la varilla contra la pared del frasco del impinger para
recuperar el mximo de la solucin y luego lvese con 1-2 ml de la solucin absorbente que no
haya sido utilizada, procurando recoger todas las gotas de lquido absorbente adheridas al
frasco. Entonces, tpese el frasco, preferiblemente roscado, con un tapn duro que no reaccione
con la solucin, preferiblemente tefln y nunca goma. Se sellar el cierre para evitar que se abra
en el transporte. Es preferible incluso enviar los impingers cerrados con las propias cabezas,
sellando las juntas y los dos tubos de salida de la cabeza.
Por cada grupo de muestras se deber tomar un blanco, constituido por un impinger anlogo
a los ya utilizados, que se ha de someter a las mismas manipulaciones, exceptuando el paso
del aire.
Cuando se haya utilizado un prefiltro, la cassette debe ser sellada y colocada en un recipiente
adecuado para el transporte. Un filtro anlogo debe ser sometido a las mismas operaciones
excepto el paso de aire.
Durante el transporte de las muestras es conveniente que stas se mantengan en posicin vertical,
sellando mediante celo y tapn de rosca el frasco. Nunca utilizar un tapn de caucho.
8.7. NORMALIZACIN EN LA TOMA DE MUESTRAS EN MONITOR
PASIVO. RECOGIDA GENRICA DE XIDO DE ETILENO
8.7.1. SUBSTANCIA TIPO Y VALOR LMITE

324
CAPTULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS

8.7.2. FUNDAMENTO DEL MTODO ANALTICO
- El carbn activo del monitor est qumicamente tratado, convirtiendo el xido de etileno a 2-
bromoetanol. Posteriormente la muestra se extrae con una disolucin del 10 % de cloruro de
metileno en metanol, durante 30 minutos: despus se diluye 10 veces con una disolucin al
50 % de acetonitrilo en tolueno y posteriormente se analiza en un cromatgrafo de gases,
equipado con detector de captura de electrones.
- Se determina el rea de los picos del analito y se lee la concentracin de cada uno por
interpolacin con la correspondiente curva de calibracin.
8.7.3. EQUIPO DE MUESTREO CON MONITOR PASIVO PARA XIDO DE
ETILENO
Un muestreador pasivo por difusin, por ejemplo el 3M-3551.
Todo muestreador pasivo segn fija la norma UNE-EN 838, en su comercializacin debe incluir unas
instrucciones de utilizacin segn el idioma de quien lo adquiere y con la siguiente informacin:
a) La velocidad de captacin (medida o calculada) para un analito determinado.
b) El uso previsto al que se destina, incluyendo el nivel de evaluacin.
c) La indicacin para la manipulacin correcta del muestreador pasivo por difusin, incluyendo la
apertura y el cierre.
d) Informacin general sobre el sistema, por ejemplo el adsorbente.
e) Los niveles a los que otros gases y vapores tpicos, como el agua, son susceptibles de interferir
en la incertidumbre global.
f) El tiempo de respuesta y eficacia de desorcin, as como velocidad mnima del aire.
g) Informacin del clculo de los resultados, incluyendo la evaluacin de la lectura y los factores de
correccin de la temperatura y desorcin.
h) Informacin sobre almacenamiento, transporte y mtodo de desorcin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 325
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
8.7.4. MTODO DE MUESTREO CON MONITOR PASIVO PARA XIDO DE
ETILENO
El monitor se presenta en un bote metlico sellado que no debe abrirse hasta que vaya a hacerse
el muestreo. Una vez abierto debe escribirse en la parte posterior del monitor la hora de comienzo
y puesto de trabajo a evaluar.
Colocar el muestreador en la zona de respiracin del trabajador segn instrucciones especficas
del modelo utilizado, generalmente en las solapas del operario lo ms cerca posible de la nariz o
boca, con la membrana blanca hacia fuera.
Una vez finalizado el perodo de captacin, desmontar la membrana y el aro o anillo de plstico
de sujecin, mediante un destornillador o moneda, colocando en su lugar la tapa para la
desorcin, asegurando la hermeticidad de sta y los tapones de la misma. Anotar la hora de
finalizacin del muestreo en la parte posterior del monitor.
Anotar los datos de referencia y el momento en que se inicia y finaliza el muestreo (hora de
comienzo y hora de finalizacin), anotando tambin la temperatura, humedad, presin
baromtrica e incidencias que puedan resultar de inters desde el punto de vista higinico.
Introducir el monitor as tapado en el bote y etiquetarlo con todos los datos ambientales
(temperatura, humedad relativa, etc.), del operario y de referencia.
Las muestras pueden conservarse a temperatura ambiente, aunque es preferible almacenarlas a
4
o
C y analizarlas dentro de las cuatro semanas siguientes a su captacin. No obstante, se
recomienda analizar dentro de los quince das siguientes a su captacin.
Durante el transporte las muestras no se deben someter a temperaturas elevadas. As mismo,
se debe impedir el contacto con productos que puedan contener componentes orgnicos
voltiles.
Observaciones, referidas al monitor 3M-3551
Su rango de temperaturas va desde -30
o
C a +55
o
C.
La humedad ambiental, humedad relativa entre 0 y 95 %.
El rango de operacin: de 0.24 a 600 ppm-hora. No sirve para mediciones puntuales.
Velocidad del aire, mnimo 4.58 m/min (muestreo ambiental).
Sin interferencias especficas.
326
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
8.8. NORMALIZACIN DE TOMA DE MUESTRAS CON BOLSA INERTE.
RECOGIDA GENRICA DE XIDO DE DINITRGENO EN AIRE
8.8.1. SUBSTANCIAS TIPO Y VALORES LMITE

8.8.2. FUNDAMENTO DEL MTODO ANALTICO
Mediante una vlvula o jeringa de gases, se introduce la muestra en un cromatgrafo de gases
equipado con un detector de captura de electrones.
8.8.3. EQUIPO DE MUESTREO EN METALES EN EL AIRE
Unas bolsas de muestreo de 5 capas y 5 litros de capacidad, provistas de una vlvula de
cierre y apertura, as como de un septum para poder tomar muestras alcuotas para su inyeccin
en el cromatgrafo.
Una bomba personal capaz de mantener un funcionamiento continuo durante todo el tiempo
de muestreo, apropiadamente calibrada para que el volumen de aire muestreado pueda ser
medido con precisin. El caudal debe ser determinado con una exactitud del 5 % (nivel de
confianza del calibrador del 95 %).
Termmetro, manmetro y cronmetro.
Tubo de polietileno para conexin de longitud y dimetro adecuado a fin de evitar
estrangulamientos y fugas en las conexiones.
Calibrador. Preferiblemente de burbuja de jabn, o en seco.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 327

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
8. 8. 4. TAMAO DE LA MUESTRA
El intervalo de concentraciones debe ser de 10 ml/m
3
a 1200 ml/m
3
. El lmite superior del
intervalo til depende del nivel de saturacin del detector, mientras que el inferior depende del
nivel de ruido del detector y las interferencias en el anlisis cromatogrfico.
El caudal impulsor de la bomba va a depender de la capacidad de la bolsa (en este caso de 5 litros)
y de las caractersticas de la bomba. Ha de mantenerse constante dentro de un intervalo 5 %.
8.8.5. MTODO DE MUESTREO DEL XI DO DE DI NI TRGENO EN AI RE
CON BOLSA I NERTE
Se calibra la bomba de muestreo, anotando temperatura y presin atmosfrica ambiental.
Se elige una localizacin adecuada del muestreo, de cuerdo con las caractersticas y condiciones
del local a muestrear.
Se dispone de bolsas de 5 capas y 5 litros de capacidad provistas con vlvulas de cierre y apertura
y de un septum para poder tomar muestras alcuotas para su inyeccin en el cromatgrafo.
Conectar la bolsa con la bomba mediante un tubo inerte de goma o plstico, de longitud y
dimetro adecuado, a fin de evitar estrangulamientos y fugas en las conexiones. Abrir la bolsa y
poner en marcha la bomba. Se debe controlar la duracin del muestreo para que no se sobrepase
el volumen de la bolsa.
Una vez efectuada la toma de muestras, la bolsa debe cerrarse cuidadosamente.
Al terminar se debe rotular la muestra.
Las muestras deben analizarse dentro de las tres semanas siguientes a su captacin.
8. 8. 6. MTODO ANAL TI CO
Previa calibracin se inyectan las muestras en el cromatgrafo de gases, equipado con detector
de captura de electrones, leyendo la concentracin en ml/m
3
de cada una.
Por las curvas obtenidas, se leen en la recta de calibracin las concentraciones ambientales
correspondientes.

328
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
8. 8. 7. CONSI DERACI ONES ESPECI ALES Y TRANSPORTE
Cuando hayan sido identificadas sustancias que pudieran generar interferencias o se sospeche de su
presencia en el aire, tal informacin, incluyendo su posible identificacin, se remitir con la muestra.
Las muestras recogidas en las bolsas se enviarn en un envase adecuado, diseado para evitar
cualquier dao o prdida en el transporte, lo antes posible sin enviar en el mismo recipiente aire
contaminado del recinto.
Al margen de cualquier consideracin para la toma de muestras, el laboratorio tambin dispone de
otras normas semejantes o divergentes para la manipulacin y procedimiento que siguen en el
mismo y que hay que considerar.
8.9. ESTRATEGIA PARA MUESTREOS DE CORTA DURACIN Y
SOLUCIONES BSICAS
ESTRATEGIA DE MUESTREO PARA LA MEDIDA DE LA EXPOSICIN BASADA EN TIEMPOS DE
CORTA DURACIN
DURACIN. 15 minutos como norma general (perodo completo).
ELECCIN DEL PERODO Y MTODO DE MUESTREO. Las medidas se tomarn en los perodos
donde se estime exista una mxima concentracin ambiental, y en la zona respiratoria del trabajador.
NMERO DE MUESTRAS. Se tomarn un nmero de tres muestras en cada jornada y la de mayor
valor se toma como una buena estimacin de la exposicin mxima del trabajador, para esa jornada.
Observaciones. La eleccin del tiempo de muestreo no se deja al azar, sino que se seleccionan los
perodos estimados para la mxima concentracin. Por otro lado, la toma de muestras debe durar
15 minutos y obtener cantidad suficiente para el anlisis.
SOLUCIONES BSICAS A LA REPRESENTATIVIDAD DEL MUESTREO

MANUEL JESS FALAGAN ROJO
329

8.10.1. ESTUDIO DE RIESGOS HIGINICOS POR EXPOSICIN A METALES
PESADOS Y DISOLVENTES ORGNICOS
1. INTRODUCCIN
La direccin de la empresa ....................................... , solicit al servicio de prevencin de
..................... la realizacin de un estudio que permitiese conocer el posible riesgo higinico por
exposicin a metales pesados y vapores de disolventes, en el que pudieran estar afectados los
trabajadores en los distintos puestos de trabajo. De esa forma se pretenda averiguar la evolucin
de la situacin higinica ambiental y personal.
Para recabar los datos que han permitido la elaboracin de este estudio se visitaron las instalaciones
los das....... y .... de................ de..............En estas fechas, tras la oportuna estrategia, se
recogieron muestras del aire que respiraban los trabajadores en horario comprendido de ...... y
....horas aproximadamente. Las condiciones particulares de cada puesto se detallan ms adelante.
330

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
8.10. INFORMES TIPO PARA CONTAMINANTES QUMICOS
ESTUDIO HIGINICO
CAPITULO 8- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
En el presente informe se hace referencia, en primer lugar a las caractersticas ms sobresalientes
de los principales riesgos detectados a lo largo de las visitas, desde el punto de vista de proteccin
de la salud de los trabajadores, presentando a continuacin los criterios que permitan valorar los
riesgos y seguidamente se dedicar un apartado a cada punto estudiado que incluye mediciones y
resultados del control ambiental, conclusiones y recomendaciones relativas a la situacin higinica
de los puestos de trabajo evaluados.
2. CONSIDERACIONES HIGINICAS
2.1. Disolventes orgnicos
Los disolventes orgnicos tales como las naftas aromticas son mezclas tcnicas con grandes
proporciones de xilenos, propilbencenos y 1,3,5-trimetilbencenos (mesitileno) de composicin
variable. Resulta de refinar el petrleo y sirve por lo general de disolvente especial de diversas
resinas naturales y artificiales. Dentro de este grupo se encuentran diversas clasificaciones como
"White spirit", disolvente de Stoddard, Coal tar nafta y Shellsol A.
Son ante todo, sustancias irritantes para el aparato respiratorio. Bajas concentraciones de vapor
producen dolores de cabeza, mareo, nuseas, irritacin de las vas respiratorias. Las altas
concentraciones de vapor pueden producir embriaguez e hiperexcitabilidad, seguidas de una rpida
prdida del conocimiento, parada respiratoria y espasmos.
2.2. Metales pesados
Por otro lado, los metales pesados como por ejemplo el plomo, se absorben tanto por va pulmonar
como gastrointestinal en proporciones que depende de la solubilidad y el tamao de las partculas.
Este metal afecta a la biosntesis del grupo hemo de la sangre, ocasionando anemias temporales que
dificultan el transporte de oxgeno por la sangre. Cuando la exposicin a plomo en concentraciones
elevadas es prolongada, da lugar a debilidad, encefalopatas, somnolencia, dolores abdominales,
vmitos, etc., que incluso pueden causar la muerte al individuo. La acumulacin y excrecin de
plomo son lentas, sin embargo, un aumento de la absorcin conduce a una elevacin rpida de las
concentraciones sanguneas y urinarias por lo que su determinacin en fluidos biolgicos sirve
como ndice de exposicin.
En cuanto al cromo (otro metal pesado) forma diversos compuestos en distintos estados de
oxidacin. Los ms importantes son los estados de valencia II (cromosos), III (crmicos) y VI
(cromatos). El estado cromoso (Cr
II
) es inestable y se oxida rpidamente al estado crmico (Cr
III
).
Los compuestos crmicos son muy estables y forman otros muchos compuestos con aplicaciones
comerciales; los principales son: el xido crmico y el sulfato bsico de cromo. El cromo en estado
de oxidacin +6 (Cr
VI
) es el de mayor aplicacin industrial. Estos ltimos son considerablemente
MANUEL JESS FALAGN ROJO 331
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
ms peligrosos que los compuestos de Cr
III
, que no se absorben fcilmente por el aparato digestivo
y pueden combinarse con protenas de las capas superficiales de la piel formando complejos
estables. Los compuestos de Cr
VI
se absorben rpidamente despus de la ingestin o la inhalacin.
La captacin a travs de la piel intacta es menos conocida. Sus efectos irritantes y corrosivos se
producen inmediatamente despus de la absorcin a travs de la mucosa, que es muy rpida. Este
Cr
VI
puede producir diversos tipos de lesiones: lceras por cromo, dermatitis, efectos respiratorios
agudos, ulceracin del tabique nasal, efectos en otros rganos y cancergenos.
Otro metal pesado, el estao, en forma de polvo es moderadamente irritante para los ojos y las vas
areas. Ingerido en pequeas cantidades no es txico. La absorcin del estao metlico o sus sales
inorgnicas por el aparato digestivo es reducida.
El antimonio se puede absorber por inhalacin del aerosol y por ingestin. El aerosol de esta
sustancia irrita los ojos, la piel y el tracto respiratorio. La sustancia puede tener efectos sobre los
pulmones (neumonitis) y la funcin cardiaca. La exposicin, muy por encima del lmite de
exposicin profesional, puede producir la muerte. Los efectos pueden aparecer de forma inmediata.
En exposiciones prolongadas o repetidas, la sustancia puede tener efectos sobre los pulmones,
tracto respiratorio y piel (dermatitis). Produce graves alteraciones en la reproduccin en humanos.
El bario se puede absorber por ingestin. La sustancia irrita los ojos, la piel y el tracto respiratorio.
El cadmio se puede absorber por inhalacin del aerosol y por ingestin. La sustancia irrita los ojos
y el tracto respiratorio. La inhalacin del humo puede originar edema pulmonar y fiebre de los
humos metlicos. Los efectos pueden aparecer de forma no inmediata. Los pulmones pueden
resultar afectados por la exposicin prolongada o repetida a las partculas de polvo. La sustancia
puede afectar al rin, dando lugar a una proteinuria y a una disfuncin del rin. Esta sustancia es
probablemente carcingena para los seres humanos.
El cobalto se puede absorber por inhalacin de polvo y por ingestin. La inhalacin del polvo puede
originar reacciones asmticas. El contacto prolongado o repetido puede producir sensibilizacin de
la piel. La inhalacin prolongada o repetida puede originar asma (neumoconiosis). Los pulmones
pueden ser afectados por la exposicin prolongada o repetida. La sustancia puede tener efectos
sobre el corazn, dando lugar a miocardiopatas.
3. CRITERIOS DE VALORACIN
Orden de 9 de abril de 1986, por la que se aprueba el reglamento para la prevencin de riesgos
y protecci n de l a sal ud de l os trabaj adores por l a presenci a de pl omo metl i co y sus
332
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
compuestos inicos en el ambiente del trabajo (B.O.E. del 24.04.86), en el que se establece el valor
lmite de exposicin, el nivel del trabajador expuesto y el nivel de accin.
El Real Decreto 2414/61 de noviembre aprueba el reglamento de Actividades Molestas,
Insalubres, Nocivas y Peligrosas y su Anexo n
o
2 (B.O.E. del 7.3.62) fija las Concentraciones
Mximas Permisibles de numerosas sustancias. Se entiende como Concentracin Mxima
Permisible (C.M.P.) valores techo que nunca deben ser alcanzados, por lo que en este caso no es
de aplicacin el tiempo de exposicin.
Por otro lado, el Instituto Nacional de Seguridad de Higiene en el trabajo propone en el documento
relativo a los Lmites de Exposicin Profesional para Agentes Qumicos en el Trabajo diversos
valores de referencia para la evaluacin y control de los riesgos originados por la exposicin de los
trabajadores a dichos agentes. En este documento se hace referencia, entre otros, a los Valores
Lmites Ambientales (VLA) que se definen como los valores para las concentraciones de los agentes
qumicos en el aire, y representan concentraciones a las cuales se cree, basndose en los
conocimientos actuales, que la mayora de los trabajadores pueden estar expuestos 8 horas diarias y
40 semanales, durante toda su vida laboral, sin sufrir efectos adversos para su salud.
TABLA VLA

MANUEL JESS FALAGN ROJO 333

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Nota: EC, Valor lmite ambiental - Exposicin de corta duracin (VLA-EC), es el valor de referencia
para la exposicin de corta duracin (EC) que no debe ser superado a lo largo de la jornada laboral.
A su vez, como criterio de valoracin para establecer el riesgo higinico derivado de la exposicin
utilizamos los valores TLV de la American Conference of Governamental Industrial Hygienists
(ACGIH) para el ao 2000 que admite como referencia el Instituto Nacional de Seguridad e
Higiene en el Trabajo. Segn los cuales las concentraciones medias ponderadas para trabajos de 8
horas diarias o 40 semanales distribuidas a lo largo de 5 das, que representan condiciones bajo las
cuales los trabajadores, no sufrirn efectos adversos para la salud, son los siguientes:
TABLA TLV

Notas:
A3. Carcingenos confirmados en los animales con comportamiento desconocido en los humanos: el
agente es carcingeno en los animales de experimentacin a dosis relativamente elevadas, va o vas
de administracin, puntos de tipo histolgico o por mecanismos que pueden no ser
importantes en la exposicin de los trabajadores. Los estudios epidemiolgicos disponibles no
confirman un incremento del riesgo de cncer en los humanos expuestos. La evidencia existente no
334

CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
indica que el agente probablemente cause cncer en los humanos, excepto por vas o niveles de
exposicin no frecuentes o poco probables.
A4. No clasificabas como carcingenos en humanos: agentes que preocupa puedan ser
carcingenos en los humanos pero no pueden evaluarse de forma concluyente por ausencia de
datos. Los estudios in Vitro o en animales no indican carcinogenicidad suficiente para clasificar el
agente en cualquiera de las otras categoras.
C. Valor lmite umbral techo (TLV-C), es la concentracin que no se debe sobrepasar en ningn
momento durante la exposicin en el trabajo.
Para el caso del Coal tar Nafta se tomar como criterio el nico existente que es el PEL de la OSHA
donde se establece un lmite de exposicin profesional de 400 mg/m
3
.
Observacin: valores medios de exposicin que estn por encima del criterio adoptado, indican
condiciones de trabajo peligrosas para la salud de los operarios.
EXPOSICIN MXIMA PERMISIBLE
Para facilitar la valoracin del peligro higinico se emplea el ndice EMP (Exposicin Mxima
Permisible), el cual pondera en el tiempo de exposicin, el VLA-ED adoptado por el INSHT, o el TLV-
TWA de la ACGIH, mediante la siguiente expresin

Donde C es la concentracin media del contaminante, VL el valor lmite para 8 horas de trabajo y t
el tiempo de exposicin al contaminante, t = 8 horas/da o 40 horas semanales.
Para valores superiores al 100 % EMP, se determinar que existe peligro higinico para el puesto
de trabajo considerado.
Para valores inferiores, segn criterios tcnicos y debido a la variabilidad de las concentraciones en
los puestos de trabajo evaluados, se empezarn a adoptar medidas preventivas para el control de
emisin de contaminantes, las cuales sern ms restrictivas a medida que se aproximen al 100 %
de EMP.
Cuando dos o ms contaminantes presentes en el puesto de trabajo acten sobre los mismos
rganos, se considerarn efectos aditivos, sumando sus EMP respectivas.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 335
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Los efectos son aditivos (o txicos sistmicos), pues no se tiene la certeza de que sus efectos sean
exclusivamente independientes.
En este caso se calcular el valor de Q, resultando

De tal forma que:

4. ENCUESTA HIGINICA Y TOMA DE MUESTRAS
Las mediciones incluidas en el presente informe se efectuaron los das... .y ..... de .............. de
................. Todas las muestras personales se efectuaron dentro del horario comprendido entre las
....... y ........ horas aproximadamente, en condiciones de trabajo habituales y representativas de
la exposicin laboral, de acuerdo con las manifestaciones del gerente de la empresa Sr. D..
.......................................... y eI Sr. D.............................. delegado de prevencin de la
empresa...................................
Todos los equipos utilizados cumplen con las especificaciones de la norma UNE-EN1232 "Bombas
para el muestreo personal de los agentes qumicos. Requisitos y mtodos de ensayo" y tienen por
misin aspirar el aire ambiental hacindolo pasar por un soporte de captacin que fija o retiene los
contaminantes, siendo enviado dicho soporte al laboratorio para proceder a su correspondiente
anlisis mediante una tcnica analtica adecuada.
Para la recogida de los contaminantes se utilizaron los siguientes equipos de higiene industrial:

Todos ellos calibrados antes y despus de las mediciones realizadas, para obtener unos valores
medios de aspiracin segn el caso.
336
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
4.1. Determinacin de metales pesados
Para los metales pesados se utilizaron filtros de 37 mm de dimetro de acetato de celulosa de 0.8
m de tamao de poro, casette de tres cuerpos y un caudal de aspiracin medio de 1.70 l/min segn el
mtodo analtico MTA/MA-025/A92 del INSHT.
El anlisis de la muestra se realiz mediante la tcnica analtica de espectofotometra de absorcin
atmica.
4.1.1. Resultados correspondientes al ...../ ...../ ....
TABLA I

Observaciones:
Las labores que se realizaron durante las medidas fueron las habituales del puesto de trabajo
de ayudante de mquina de impresin manual o mquina de pruebas, elaboracin de
pequeas cantidades de colores empastados a partir de colores en polvo y aceites
serigrficos en mesa de trabajo, aplicacin manual de los colores sobre bastidores, uso de
disolventes, etc.
En el da en que se realizaron las mediciones la temperatura era de 22.8
o
C y la humedad
relativa del 51.6 %. La renovacin del aire era del 100 %. El tiempo de exposicin fue de 8
horas.
4.2. Determinacin de disolventes orgnicos
En el caso de los disolventes orgnicos se utilizaron tubos de carbn activo de 100mg/50mg y
caudales de aspiracin comprendidos entre 0.126 y 0.130 l/min segn los mtodos analticos 1501 y
1550 de la NIOSH.
El anlisis de las muestras recogidas se realiz mediante la tcnica analtica de cromatografa de
gases, utilizando como disolvente el sulfuro de carbono en columna Supelcowax 10 y un detector
FID.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 337
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
4.2.1. Resultados correspondientes al.../. ....................../ . . . .
TABLA II

Observaciones:
- Las labores que se realizaron durante las medidas fueron las habituales de ayudante de mquina
de taller de impresin, retirado de papel de secaderos, retirado y limpiado de color en mquina de
impresin, utilizacin de disolventes de limpieza, etc.
-El trabajo del da lo inici ............................ , a las 10:00 horas se produjo un cambio en
el t r abaj ador que desempeaba l as t ar eas del puest o y se i ncor por al mi smo
............................ volvindose a producir el cambio a las 12:00 horas.
-N.D.: No detectado.
4.3. Determinacin de contaminantes con equipos de lectura directa
Como estudio complementario, el da ......./...... / ....se realizaron diversas medidas con equipos
de lectura directa en los puestos de trabajo para diversas operaciones o tareas concretas. Dado que
estas medidas se tomaron en el momento de realizacin de tareas concretas y puntuales en el
tiempo, no son representativas de la exposicin laboral diaria a dichos contaminantes. No obstante,
aportan datos sobre posibles situaciones de riesgo higinico para operaciones concretas e indicios
de posibles situaciones de riesgo higinico por exposicin continuada que deberan ser objeto de
estudio ms exhaustivo.
Los resultados obtenidos con los distintos equipos de lectura directa en las situaciones y para las
tareas que se describen son los siguientes:
4.3.1. Tubos colorimtricos Drger
Se efectuaron diversas medidas, en operaciones puntuales, con distintos tubos colorimtricos
Drger, como rastreo o scrennig, obtenindose los siguientes resultados:
338
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS

Se efectu la medida mientras se realizaban labores de aplicacin de colores
empastados con en taller de impresin.

Se efectu la medida mientras se realizaba la operacin de limpieza de

con disolvente SHELLSOL.(N.D.: no detectado).

Se efectu la medida cuando se realizaban tareas de preparacin de colores
empastados en balanza con aspiracin localizada y N. D.: no detectado.
4.4. Otros contaminantes de inters
Adems de los contaminantes mencionados en los apartados anteriores, se identificaron otros
existentes en los productos qumicos utilizados en el da de la toma de muestras. Estos fueron:
Resinas acrlicas
N-butiImetacrilato
Metilmetacrilato
Glicolato de butilo, etc.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 339
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Para ninguno de ellos existe por el momento mtodo analtico que permita conocer su
concentracin en el medio ambiente de trabajo, por lo que no es posible concluir acerca de un
posible riesgo higinico por exposicin a los mismos.
5. DISCUSIN DE LOS RESULTADOS
Segn se establece en el criterio de valoracin y para situaciones de trabajo iguales o similares a
las existentes durante la jornada en que se efectuaron las mediciones contempladas en el presente
informe, se pueden deducir las siguientes conclusiones:
5.1. Metales pesados
- En el puesto de trabajo de .......................(Ref. 1 a 3) se sobrepasa el criterio legal de lmite
de exposicin establecido por la Orden de 9 de abril de 1986 para el plomo. Asimismo se
sobrepasa el criterio establecido por la ACGIH. Por tanto se puede concluir que existe una
situacin clara de riesgo higinico por exposicin a este contaminante.
- Para el caso del cadmio no existe criterio legal reconocido. No obstante, en el caso del puesto de
trabajo de ...................... (Ref. 1 a 3) se sobrepasa el criterio del VLA del INSHT. Lo mismo
se concluye tomando como criterio de referencia los TLV de la ACGIH, por lo que el % DMP es
166 % mayor del 100 %. Por tanto se puede concluir que existe una situacin clara de riesgo
higinico por exposicin a este contaminante.
- En el resto el % DMP es en el peor de los casos 46 % menor del 50 %, y por lo tanto, sin riesgo
higinico, evidente aunque se debe verificar y contrastar su evolucin en el tiempo.
5.2. Disolventes orgnicos
- En ningn puesto de trabajo (Ref. 4 a 6) evaluado se supera el criterio de valoracin establecido
para el Coal tar nafta, dado que su % DMP es de 21.2 %, por lo que puede en principio concluir
que no existe riesgo higinico por exposicin a este contaminante.
- Lo mismo se puede concluir para los casos del Isopropilbenceno, Mesitileno y Xileno en los
puestos de trabajo evaluados ya que ni tan siquiera se obtienen concentraciones superiores al
20 %, en % DMP y no detectndose en el resto.
5.3. Equipos de lectura directa
Si bien, como ya se ha comentado anteriormente, las medidas realizadas con los equipos de lectura
directa corresponden a situaciones concretas durante la realizacin de determinadas tareas en los
340
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
distintos puestos de trabajo, y que esta circunstancia hace que no sean representativas de la
exposicin laboral a los contaminantes objeto de las medidas, s se pueden extraer conclusiones
encaminadas a la bsqueda de posibles situaciones de riesgo higinico, ya sea por exposiciones de
corta o de larga duracin.
Las conclusiones son las siguientes:
- En el puesto de trabajo de.......................(Ref. 17) se superan los criterios establecidos por
los VLA de INSHT y los TLV de la ACGIH para el Propanol para exposiciones laborales de 8 h/da
y 40 h/semanales. Por el contrario no se sobrepasan los valores correspondientes a exposiciones
de corta duracin.
- Tambin se detecta la presencia de diversos contaminantes en distintos puestos de trabajo que si
bien se encuentran por debajo de los valores lmite de exposicin para 8 h/da y 40 h/semanales,
deberan ser objeto de estudios ms exhaustivos de cara a determinar de una manera ms precisa
su concentracin en el medio ambiente de trabajo. El contenido de oxgeno es aceptable.
6. CONSIDERACIONES FINALES
6.1. Plomo y otros metales pesados
Las medidas preventivas van dirigidas a evitar el contacto del hombre, en particular con el plomo
y en general con los metales pesados y as evitar sus efectos txicos. El instrumento idneo es
el establecimiento de un plan de accin que contenga un conjunto de medidas preventivas que
afecten al origen o fuente del riesgo, sean de interposicin y por ltimo referentes a la proteccin
personal.
6.1.1. Programa de control
- Identificacin de los puestos con posible riesgo higinico.
- Realizacin de tomas de muestras de dichos puestos.
-Valoracin del riesgo existente.
- Establecimiento de medidas de prevencin tendentes a eliminar el riesgo.
- Establecimiento de reconocimientos mdicos peridicos especficos a los trabajadores.
- Cuando se sobrepasen los lmites de exposicin, deben aplicarse inmediatamente las medidas
correctoras pertinentes informndose a los trabajadores del problema y de las medidas de
proteccin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 341
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
6.1.2. Medidas preventivas en el origen
- Siempre que sea posible deber sustituirse el plomo y sus compuestos por otros menos txicos.
- Deber examinarse al mximo la utilizacin de productos en polvo, sustituyndolos por
granulados, escamas, pastas, etc.
- Nunca se almacenarn compuestos de plomo en forma pulvurolenta sin envasar adecuadamente.
Tendrn cierre hermtico y estarn perfectamente sellados, para que quede garantizada la no
emisin de polvo al exterior.
- Los sacos o recipientes que contengan plomo se manejarn de forma cuidadosa para evitar
roturas.
- Todos los recipientes que contengan plomo debern estar provistos de etiquetas, colocadas en
lugares visibles que identifiquen el producto y adviertan claramente de los riesgos del saturnismo
que presenta la manipulacin continuada y poco cuidadosa del plomo, as como el efecto
sinrgico del humo del tabaco sobre los citados riesgos.
- Las edificaciones para el almacenaje reunirn las condiciones adecuadas.
- Todo vertido de plomo ser recogido inmediatamente, a ser posible por aspiracin, o al menos,
previa humectacin, para evitar la emisin de polvo al ambiente laboral.
6.1.3. Medidas preventivas de interposicin
- Humedecer los productos susceptibles de producir polvo cuando el procedimiento lo permita.
- Ventilacin general de las naves donde se utilicen o manipulen compuestos de plomo y aspiracin
localizada eficaz en el punto de emisin.
- Disminuir el tiempo de exposicin; para ello puede ser til establecer turnos rotativos de trabajo,
as se disminuye el riesgo de exposicin en la misma proporcin en que se divide el tiempo.
- Siempre que se manipulen, trasladen o almacenen compuestos de plomo en polvo debern
tomarse las precauciones posibles a fin de evitar difusin area o derrame en el rea de trabajo.
- Los lugares de trabajo con riesgo de exposicin al plomo debern estar indicados y sealizados.
- Se informar a los trabajadores sobre la toxicidad del plomo y sus compuestos, as como la forma
de manipularlo y se les instruir sobre los mtodos de trabajo tendentes a la prevencin del
riesgo.
- En operaciones de corta duracin, o en tanto se instalan sistemas de extraccin localizada, se
deber utilizar proteccin respiratoria individual adecuada.
342
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
6.1.4. Limpieza
- Se efectuar limpieza peridica de los suelos, paredes, ventanas, maquinaria, etc., para evitar la
acumulacin de polvo que contenga plomo.
- La limpieza siempre se realizar por aspiracin o lavado y no por barrido o soplado. Para evitar
la formacin de polvo se humectar mediante rociado con agua las zonas de deposicin del
mismo.
6.1.5. Medidas de tipo individual
6.1.5.1. Higiene individual
- Prohibicin de fumar e ingerir alimentos y bebidas dentro del rea de trabajo contaminada.
- Limpieza de manos y boca antes de ingerir alimentos o fumar.
- Ducha al finalizar la jornada de trabajo.
- Los operarios expuestos al plomo debern estar provistos de ropa de trabajo, mandil, guantes y
botas impermeabilizadas que nicamente se utilizarn durante el tiempo de trabajo que se
manipula plomo. Esta ropa deber ser lavada por la propia empresa, es decir, en ningn caso los
operarios las lavarn en sus domicilios.
- Los vestuarios debern tener dos compartimentos, uno para la ropa de trabajo y otra para la de
calle.
- Asimismo se pondr en conocimiento de los trabajadores que la ingestin de bebidas alcohlicas
aumenta el riesgo de intoxicacin por plomo.
- Se desaconseja la ingestin de leche por parte de los operarios expuestos a plomo como medida
preventiva, ya que no es un antdoto contra el plomo, sino que favorece la absorcin del mismo
por va digestiva.
6.1.5.2. Protecciones personales
- Se utilizarn en previsin de que puedan fallar las medidas generales de proteccin y previa
formacin del personal en su utilizacin adecuada.
- Igualmente se emplearn en aquellas operaciones espordicas que no impliquen continuidad en
el proceso productivo. Estarn debidamente homologadas y se guardarn en lugares que hagan
imposible la contaminacin accidental.
- Dadas las caractersticas peculiares de la intoxicacin por plomo, debe hacerse especial hincapi
en lo siguiente:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 343
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
a. Se recomienda la utilizacin de ropa de trabajo desprovista de bolsillos, dobladillos, etc., donde
pueda acumularse el plomo en polvo.
b. Es de suma importancia insistir en que la citada ropa se guarde separada de la de la calle y que
su lavado sea realizado por la propia empresa.
c. Es fundamental el empleo de proteccin para las manos. Los guantes sern de fcil limpieza.
d. Se utilizarn adaptadores faciales tipo mascarilla siempre que la concentracin de oxgeno no sea
inferior al 18% en volumen.
6.2. Disolventes orgnicos
6.2.1. Medidas preventivas en el origen
- Se recomienda la sustitucin de los disolventes utilizados por otros con menores contenidos en
contaminantes como el Coal tar Nafta, White Spirit, etc., as como la bsqueda de medidas
tcnicas encaminadas a disminuir la concentracin de estos contaminantes en el medio ambiente
de trabajo.
- En la utilizacin de mezclas autorizadas se dispondr de extracciones localizadas de los vapores
en los focos de emisin y se reducir al mximo la evaporacin de los disolventes en el ambiente
de trabajo.
- Se evitar asimismo que los residuos que contengan estos disolventes, como trapos, raspaduras,
etc., estn en contacto con el ambiente de trabajo para lo que se dispondr de recipientes
hermticos con instrucciones precisas de depositar en ellos los residuos y mantenerlos cerrados.
- El almacenaje de los disolventes se realizar en recipientes de hierro o de acero.
6.2.2. Medidas preventivas de interposicin
En general se operar con:
- Buena ventilacin de las naves.
- Se mantendr una vigilancia continuada sobre la contaminacin del ambiente laboral a la altura
de la boca de los operarios, bien mediante tubos colorimtricos especficos, que posean suficiente
sensibilidad, o mediante toma de muestras y posterior anlisis de las mismas.
6.2.3. Medidas preventivas individuales
En prevencin de que puedan fallar las medidas generales de proteccin, y previa formacin del
personal en su buen uso, se utilizarn en caso necesario:
344
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
- Proteccin de los ojos. Gafas provistas de lentes, debidamente certificadas y perfectamente
ajustadas a la cara mediante bandas de caucho y sin perforaciones laterales.
- Proteccin respiratoria. Para casos de exposiciones fuertes a los disolventes durante la limpieza,
reparacin de contenedores, derrames masivos, etc., deber utilizarse proteccin respiratoria adecuada
(filtro mixto).
- Proteccin de los pies. Botas de seguridad debidamente homologadas, revestidas de un
recubrimiento impermeable e insoluble en hidrocarburos aromticos.
- Proteccin del cuerpo, piel y manos. Al producir dermatitis en el lugar del contacto con la piel, es
preciso quitarse inmediatamente la ropa contaminada y lavarla antes de usarla nuevamente. Se
pueden emplear telas recubiertas de plstico para proteger el cuerpo de derrames y proyecciones,
aunque siempre ser preciso un cuidadoso lavado interior y exterior, previamente al nuevo uso.
Los guantes sern o estarn recubiertos de un plstico insoluble e inatacable por los disolventes.
6.2.4. Medidas tcnicas generales
- Todas las medidas sern tomadas para evitar la inhalacin de vapores.
- Las instalaciones y aparatos de proteccin colectivas deben ser revisados al menos una vez por
semana y mantenerse constantemente en perfecto estado de conservacin.
- Los locales estarn sealizados por paneles bien visibles y su acceso limitado a las personas cuya
funcin lo exige.
- El suelo de los locales ser incombustible, impermeable y formar una cuba de retencin, a fin de
que, en caso de derrame accidental el lquido no pueda expandirse fuera.
- El material elctrico, comprendida la iluminacin, estar conforme a la reglamentacin.
- Estar prohibido fumar.
- Se tomarn todas las medidas para evitar la electricidad esttica.
- En caso de fuga o derrame accidental, alejar toda fuente de ignicin, y evacuar al personal no
indispensable. El personal de intervencin estar equipado con equipos de proteccin individual
y respiracin autnoma. Recuperar el producto por bombeo o por absorcin con ayuda de un
material no combustible.
- Pese a no evidenciarse un riesgo higinico se deben controlar peridicamente los niveles de
contaminacin de los contaminantes qumicos en todas las zonas afectadas para ver su evolucin,
utilizando cuando proceda medidas de control previas, sobre el foco preferiblemente (aspiracin
localizada o ventilacin general) y complementada con una proteccin personal adecuada.
(Puesto en prctica en el momento de la medicin).
- Igualmente se recomienda vigilar el correcto mantenimiento y uso de las prendas de proteccin
personal, en especial las respiratorias, utilizando preferiblemente equipos de proteccin tanto
respiratoria como drmica, adaptados a cada caso particular.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 345
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
- Finalmente, sera necesario el informar y formar a los trabajadores de los riesgos toxicolgicos,
facilitando las fichas de seguridad y/o toxicolgicas de los productos manipulados o susceptibles
de estar presentes en el ambiente de trabajo, a fin de prevenir posibles enfermedades o
intoxicaciones y la realizacin de reconocimientos mdicos especficos cuando as se evidencie.
..........,a .......de........... de..........
Fdo ...........................................
JEFE REA HIGIENE INDUSTRIAL
SERVICIO DE PREVENCIN .............
8.10.2. ESTUDIO DE RIESGO HIGINICO POR POLVO EN DIVERSOS
PUESTOS A CIELO ABIERTO
1.-INTRODUCCIN
Nuevamente la direccin de la empresa .........................................solicit al Servicio de
Prevencin de ................... , la realizacin de un estudio que permitiese seguir conociendo el
posible riesgo higinico por exposicin a polvo, a que pudieran estar sometidos los trabajadores en
su centro de trabajo sito en Palacios de la Valduerna - LEN.
Para ello, se visitaron las instalaciones y despus de hacer una estrategia de muestreo se realiza una
toma de muestras ambiental, para despus de su valoracin, establecer la presencia o ausencia de
riesgo higinico en el puesto estudiado. El estudio lo realiza el Sr .....................................
La empresa se dedica a la extraccin y elaboracin de casiterita.
2.-C0NSIDERACI0NES HIGINICAS
La exposicin a polvo en general, produce adems de irritacin en las mucosas, diversos tipos de
neumoconiosis (enfermedades producidas por acumulacin de partculas en los pulmones, que
provocan sobrecarga pulmonar y disminucin de la capacidad respiratoria entre otras). Tienen
mayor importancia aquellos contaminantes que an pudiendo actuar como pulmonares primarios,
ejercen su efecto fundamental sobre otros sistemas y tejidos orgnicos, siendo las vas respiratorias
el vehculo de entrada a los diferentes rganos.
Los polvos en suspensin en el aire son introducidos hasta los alvolos pulmonares, y que son
generalmente inferiores a 5 mieras, una parte se dirige por ciertas clulas presentes en los alvolos
y son devueltos, tambin al exterior, mediante la expectoracin.
346
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
Por fin, otra parte de estos polvos que han llegado hasta los alvolos, se adhieren a la pared alveolar
y, finalmente la franquean penetrando en el tejido pulmonar. stos son precisamente los causantes
de la silicosis.
La peligrosidad del puesto de trabajo se mide en concentracin de polvo respirable, que es la
fraccin de la nube total de polvo existente en el ambiente capaz de pasar a travs de un cicln de
dimensiones establecidas. Esta fraccin coincide sensiblemente con la que es capaz de alcanzar los
alvolos pulmonares y producir la neumoconiosis.
3.-CRITERIOS DE VALORACIN
La orden ministerial de 16 de octubre de 1991 por la que se aprueba la instruccin tcnica
complementaria (ITC) 07.1.04 del captulo Vil del Reglamento General de Normas Bsicas de
Seguridad Minera, fija como parmetros de valoracin, la concentracin en mg/m
3
de la fraccin
respirable y el porcentaje de slice libre.
Una vez fijados estos parmetros, el tipo de aparatos a utilizar, la duracin del muestreo, el anlisis
de las muestras, etc., la orden establece en su apartado 3
e
los valores lmite (tolerancia) que son:
a) Para las concentraciones de la fraccin respirable de polvo con contenido en slice libre no superior
al 5 % , el valor lmite VL, medido o calculado para un perodo de referencia de ocho horas, ser de
6 mg/m
3
durante los cuatro primeros aos de vigencia de esta ITC y de 5 mg/m
3
despus del cuarto ao.
b) Para las concentraciones con un contenido de slice libre superior al 5 % , dicho valor VL se
calcular por la frmula siguiente

siendo:
VL = Valor lmite.
Q = Porcentaje S
i
0
2
de polvo.
K = Factor variable que toma distintos valores:
K = 2.40 los dos primeros aos de entrada en vigor.
K = 1.68 el tercer y cuarto ao.
K = 1 despus del cuarto.
En ningn caso la concentracin mxima permisible ser superior a 6 mg/m
3
en los 4 primeros aos y
de 5 mg/m
3
en adelante.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 347
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
c) EXPOSICIN MXIMA PERMISIBLE (% EMP)
Para facilitar la valoracin del riesgo higinico se emplea el ndice % EMP (exposicin mxima
permisible) el cual pondera, en el tiempo de exposicin, el valor lmite (VL) mediante la siguiente
expresin:

siendo:
C = Concentracin media
t = Tiempo real de exposicin diaria o semanal
Para valores superiores al 100 % EMP, se determinar que existe peligro higinico para el puesto
de trabajo considerado.
Para valores inferiores, segn criterios tcnicos y debido a la variabilidad de las concentraciones en los
puestos de trabajo evaluados, se empezarn a adoptar medidas preventivas para el control de emisin
de contaminantes, las cuales sern ms restrictivas a medida que se aproximen al 100 % de EMP.
Observaciones:
El apartado 2.4 de la ITC establece textualmente que: "la periodicidad de la toma de muestras, en un
principio debe ser trimestral".
No obstante, de conformidad con la autoridad minera, el nmero de muestras podr ser reducido a
una nica anual, en el caso de que los resultados de las cuatro muestras trimestrales no hayan
sobrepasado la mitad de los valores lmites fijados, previa conformidad de la autoridad minera.
Si los valores de estas muestras estuvieran por debajo del 25 %, la autoridad minera podr eximir
de la toma de muestras hasta que se produzca una sensible variacin de las condiciones de trabajo.
4.-MEDICI0NES Y RESULTADOS
Las evaluaciones ambientales, se efectuaron el da ........ / ...... / ...... en condiciones de trabajo
habituales y representativas de la exposicin laboral, de acuerdo con las manifestaciones del Sr.
....................................................... encargado de planta, y el delegado de prevencin Sr.
.................................................. qui enes nos acompaaron y faci l i taron l a i nformaci n
necesaria para realizar nuestra labor.
348
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS
Para la toma de muestras se utilizaron bombas de muesreo de caudal regulable y ciclones para la
captacin de partculas, cuyas caractersticas se indican a continuacin:
2 bombas de muestreo, modelo Vortex de Casella.
1 bomba de muestreo, modelo AFC-124 de Casella.
3 separadores de partculas (ciclones) de Casella, fabricado segn la Curva de Johannesburgo
y de acuerdo con los criterios de la Directiva del Consejo de las Comunidades Europeas
88/642/CEE de 16 de diciembre de 1988, para la captacin de la fraccin respirable del polvo.
Para la captacin del polvo, en el interior de los ciclones se colocaron filtros de esteres de
celulosa apareados, de 37 mm de dimetro y 0,8 mieras de tamao de poro, los cuales van
introducidos en cpsulas portafiltros especficas para este tipo de cicln.
Las bombas de muestreo cumplen con las especificaciones de la norma UNE-EN 1232 "bombas
para muestreo personal de los agentes qumicos. Requisitos y mtodos de ensayo".
Las bombas de muestreo fueron calibradas previamente a un caudal de 1,9 l/min. Al finalizar los
muestreos se verific que la variacin del caudal respecto al valor inicial era inferior al 5 %. En el
caso de que fuera superior se anulara la muestra.
Estos equipos tienen por misin aspirar el aire ambiental hacindolo pasar por un soporte de
captacin (cicln) que fija o retiene la fraccin respirable del polvo, siendo enviado dicho soporte
al laboratorio para proceder por infrarrojos a determinar la cantidad de slice libre y mediante
gravimetra el peso de la fraccin respirable del polvo.
Estos anlisis fueron realizados por el Instituto Nacional de Silicosis de Oviedo, cuya fiabilidad en
los resultados est contrastada y avalada mediante su homologacin por el Ministerio de Industria
y Energa para el anlisis de muestras de slice segn la ITC 07.1.04.
Los separadores de partculas se situaron en cada caso lo ms cerca posible de las vas respiratorias
con el fin de que el muestreo fuera lo ms representativo posible de la exposicin del operario al
polvo, siguiendo todos sus movimientos durante su trabajo. Los tiempos de captacin de cada
muestra fueron del 100 % de la jornada de trabajo.
4.1. ENCUESTA HIGINICA
Durante la toma de muestras las condiciones de trabajo eran las habituales, sin alteracin del
proceso productivo, siendo la exposicin de los trabajadores en sus respectivos puestos de trabajo
de 8 horas diarias y 5 das a la semana.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 349
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
En la cantera se dispone de captadores mviles para aspiracin de polvo, los cuales son utilizados
indistintamente por los operarios.
En las tolvas se trabaja con inyeccin de agua en las barrenas. 4.2.
RESULTADOS OBTENIDOS
TABLA I

Observaciones:
* 561 -CA* El trabajador realiza sus operaciones en la tolva supervisando el proceso y subsanando
anomalas. Usa mono, bota y guantes.
* 563-CA* El trabajador realiza labores de conduccin con maquinaria pesada y opera por toda la
planta. Utiliza, mono, bota y guantes.
* 559-CA* El trabajador realiza labores de encargado de planta y mantenimiento. Usa mono, bota y
guantes.
Para las concentraciones dadas, cuando los valores son inferiores al lmite de deteccin del
mtodo analtico (< C), se toma como base para el clculo del % EMP la mitad del lmite de
deteccin, siguiendo las directrices de la norma UNE-EN 689:1996.
VL = K x (25 / Q) = 1 x (25 / 9.7) = 2.58 mg/m
3
, por lo que el VL = 2.58 mg/m
3
.
TABLAS II AIV

350
CAPITULO 8.- PROCEDIMIENTOS DE TOMA DE MUESTRAS

5.-DISCUSIN DE LOS RESULTADOS Y CONCLUSIONES
1. Del conjunto de resultados obtenidos en este estudio, se desprende que las concentraciones de
polvo respirable en los tres puestos: encargado de planta, conductor y operario de tolva, no se
supera el valor de referencia 2.58 mg/m
3
, por lo que se puede afirmar que no existe una situacin
de riesgo clara para los trabajadores afectados.
2.- Por otra parte, todos los puestos estn entre el 8 % y el 15 %.
6.-C0NSIDERACI0NES FINALES Y RECOMENDACIONES
Del conjunto de resultados obtenidos en el presente estudio higinico se deducen las siguientes
consideraciones:
a.- El riesgo por exposicin a polvo no se puede considerar claro como consecuencia de no superar
el valor lmite de 2.58 mg/m
3
en los tres puestos (de la ltima medicin realizada), no obstante,
se deben aplicar mtodos preventivos que estn encaminados a disminuir y controlar los niveles a
lmites dentro de los marcados por la legislacin vigente, sirvindose de medidas tcnicas de
proceso como en algunas operaciones ya existentes por va hmeda, extraccin localizada, lim-
pieza, etc., as como de realizar revisiones peridicas de la toma de muestras segn normativa.
b.- Se le debe de dedicar una atencin peridica, en general, a todos los puestos, utilizando
mtodos de ventilacin adecuados, suministrando mascarillas buconasales de filtro mecnico,
adems de guantes y otras prendas especficas para estas operaciones, bien entendido que la
filosofa a seguir empieza comenzando por disminuir o eliminar los focos generadores de polvo,
poner barreras fsicas o aumento de la distancia del trabajador con el foco, encerrando o
confinando al operario en un recinto y como ltima alternativa la proteccin personal.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 351

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
RECOMENDACIONES
Generalizar al mximo el uso de captadores de polvo, siempre y cuando ello sea posible.
En cualquiera de las modalidades de generacin de polvo, emplear mtodos de inyeccin de
agua o dispositivos de captacin de polvo, segn convenga.
Controlar la compra de equipos y mquinas nuevas, verificando que vienen provistas de
dispositivos de lucha contra el polvo.
En los das secos, seguir regando tantas veces como sea posible las vas de acceso y/o zonas
de paso de la maquinaria.
Cuando las medidas recomendadas en los puntos anteriores no sean suficientes, o en aquellos
casos que no puedan ser aplicadas, los operarios deberan utilizar mascarillas de proteccin
certificadas.
Palacios de la Valduema, ......... / ............ / ..........
Fdo.......................................
Tcnico superior en higiene industrial
Servicio de prevencin....................
352
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
TEMA IX
NDICE ANALTICO
9. NORMALIZACIN EN PROCEDIMIENTOS DE MUESTREO 355
9.1. INTRODUCCIN 355
9.2. PROCEDIMIENTOS NORMALIZADOS DE MUESTREO 356
9.3. ESQUEMA GENERAL DE LA NORMA UNE-EN 689 357
9.4. EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL (EEL) 359
9.4.1. ESTRATEGIA DE LA EVALUACIN 361
9.4.2. ESTRATEGIA DE LA MEDICIN 364
9.4.3. EXPOSICIN A MEZCLAS 369
9.5. PROCEDIMIENTO FORMAL PARA COMPARAR
LOS C.E.L. CON LOS VL 370
9.5.1. INTRODUCCIN 370
9.5.2. MEDICIONES EN EL LUGAR DE TRABAJO 370
9.5.3. CONCLUSIONES DE LA EXPOSICIN LABORAL 370
9.5.4. MEDICIONES PERIDICAS 371
9.5.5. FRECUENCIA INICIAL 371
9.5.6. MODIFICACIONES DEL CALENDARIO 371
9.6. CONCLUSIN EVALUACIN 372
9.7. PROCEDIMIENTO FORMAL PARA EVALUAR LA E.E.L. 373
9.7.1. INTRODUCCIN 373
9.7.2. REQUISITOS 374
9.7.3. EVALUACIN 375
9.8. MEDICIONES PERIDICAS 377
9.9. PROCEDIMIENTO FORMAL PARA LA SELECCIN
DE INTERVALOS ENTRE M.P. 379
9.10. INFORME 380
9.11. EJERCICIOS PRCTICOS 381
MANUEL JESS FALAGN ROJO 353


CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
9
NORMALIZACIN EN PROCEDIMIENTOS DE
MUESTREO
9.1. INTRODUCCIN
La NIOSH propone un procedimiento aceptado por la OSHA donde sugiere seguir un esquema para
determinar la exposicin y estrategia de las mediciones, recomendadas por ellos, basadas en el
Nivel de accin (NA) y el Lmite de exposicin permisible (LEP).

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 355
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Este diagrama sugiere los siguientes pasos:
1. Qu productos qumicos estn presentes? De dnde proceden? Afectan al puesto de trabajo
directa o indirectamente?
2. Determinacin de niveles de exposicin.
3. Control de los trabajadores con mximo riesgo. Los manuales NIOSH de muestreo y mtodos
analticos sealan las tcnicas adecuadas.
4. Identificacin de los trabajadores cuya exposicin supera el nivel de accin, NA.
4.a: Exposicin < NA. Se descarta el muestreo.
4.b: Exposicin > LER Se debe actuar inmediatamente notificando a los trabajadores el riesgo y
posibles consecuencias, tanto sobre el proceso, si ello es posible, como sobre materias
primas, ventilacin o proteccin personal, con el fin de disminuir la exposicin a niveles
inferiores al NA.
4.c: LEP > Exposicin > NA. Se necesita una segunda medida en el perodo de dos meses. Si
sta determina que se supera el LEP, se realiza el paso 4.b.
Recientemente RAPPAPORT y COLL han estudiado la aplicacin del esquema anterior para el
control de exposiciones agudas, y afirman que cada ambiente se debera estudiar cuidadosamente
para determinar si puede o no predecirse la mxima exposicin. Cuando esto es posible, el
muestreo del aire seguir lneas no estadsticas que aseguren que el intervalo de mayor exposicin
se ha medido. Cuando no se pueda predecir la mxima exposicin, las muestras se tomarn al azar
siguiendo esquemas estadsticos.
9.2. PROCEDIMIENTOS NORMALIZADOS DE MUESTREO
La correcta valoracin de la exposicin laboral a contaminantes qumicos constituye una de las
tareas de mayor complejidad con que el higienista industrial se enfrenta en su tarea diaria.
El trabajo desarrollado por Nelson A. Leidel y sus colaboradores en la obra "Occupational
exposure sampling strategy manual" publicada en 1977, ha resultado ser una herramienta de
inestimable ayuda para los profesionales de la higiene industrial, al permitir la racionalizacin del
muestreo de contaminantes qumicos y la evaluacin de la exposicin con rigor cientfico sobre la
base del mtodo estadstico.
Dieciocho aos ms tarde, se publica en Europa la norma EN 689-1996 "Directrices para la
evaluacin de la exposicin por inhalacin de agentes qumicos para la
356
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
comparacin con los valores lmites y estrategia de la medicin", y un ao despus se
adaptaba e incorporaba en Espaa al repertorio de normas UNE.
Las normas elaboradas por el CEN (Comit Europeo de Normalizacin) se denominan EN, si se
elaboran por AENOR son normas UNE y aquellas elaboradas por los dos organismos UNE-EN.
UNE-EN 482. Atmsferas en el lugar de trabajo. "Requisitos generales relativos al funcionamiento
de los procedimientos para la medicin de agentes qumicos".
UNE-EN 689. Atmsferas en el lugar de trabajo. "Requisitos generales para la evaluacin de
l a exposicin por i nhal aci n de agentes qumi cos para l a comparacin con VL y
estrategia de la medicin".
UNE-EN 838. Atmsferas en el lugar de trabajo. "Muestreadores pasivos por difusin para
la determinacin de gases y vapores. Requisitos y mtodos de ensayo".
UNE-EN 1231. Atmsferas en el lugar de trabajo. "Sistemas de deteccin por tubos
detectores de corta duracin. Requisitos y mtodos de ensayo".
UNE-EN 1076. Atmsferas en el lugar de trabajo. "Tubos adsorbentes para la determinacin
de gases y vapores captados mediante bombeo. Requisitos y mtodos de ensayo".
UNE-EN 1232. Atmsferas en el lugar de trabajo. "Bombas para el muestreo personal de los
agentes qumicos. Requisitos y mtodos de ensayo".
UNE-EN 481. Atmsferas en los puestos de trabajo. "Definicin de las fracciones por el tamao
de las partculas para la medicin de aerosoles".
9.3. ESQUEMA GENERAL DE LA NORMA UNE-EN 689
La norma UNE-EN 689/1996, constituye desde ese ao la gua prctica en la que los higienistas
industriales deben basar el desarrollo de sus actividades, encaminadas al planteamiento de
estrategias de muestreo de contaminantes qumicos y posterior evaluacin de la exposicin. Por
tanto, proporciona las directrices para la evaluacin de la exposicin a agentes qumicos en las
atmsferas de los lugares de trabajo y describe una estrategia para comparar la exposicin laboral,
por inhalacin de los agentes qumicos, en el lugar de trabajo con los valores lmite y una estrategia
para la medicin. Adems, en esta norma se incorporarn otras disposiciones ya publicadas como
norma, la UNE-EN-482, la UNE-EN-1076, etc.
Este tema trata de destacar los aspectos ms importantes de la mencionada norma y de aclarar
algunos puntos esquematizndola, dentro del ms estricto respeto a su contenido.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 357

La norma en cuestin define la exposicin a contaminantes qumicos como "la presencia de
un agente qumico en el aire de la zona de respiracin del trabajador". Se expresa
en trminos de concentracin de la exposicin laboral (CEL) al contaminante, obtenida
de las mediciones de exposicin y definida en el mismo perodo de referencia que el
considerado para el valor lmite. La estrategia a seguir para la evaluacin de la CEL comprende
dos fases:

Evaluacin de la exposicin laboral, mediante la comparacin con un valor lmite.
Mediciones peridicas para comprobar regularmente si las condiciones de exposicin han
variado.
La evaluacin de la exposicin laboral se lleva a cabo durante la primera evaluacin y se repite
siempre que se produzca algn cambio significativo en las condiciones de trabajo, el proceso
industrial, los productos o sustancias qumicas o el propio valor lmite. En cuanto a la segunda fase, la
frecuencia de las mediciones peridicas depende de los resultados obtenidos en la fase anterior,
pudiendo aplicarse el siguiente criterio:
358
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

Por su parte la evaluacin de la exposicin laboral se lleva a cabo en tres etapas:
ETAPA 1
o
.- IDENTIFICACIN DE LAS EXPOSICIONES POTENCIALES.
ETAPA 2
o
.- DETERMINACIN DE LOS FACTORES DE LA EXPOSICIN EN EL LUGAR DE TRABAJO
(CONDICIONES DE TRABAJO).
ETAPA 3
o
.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN.
9.4. EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL (EEL)
Toda estrategia comprende bsicamente dos etapas:
Una evaluacin de la exposicin laboral (EEL). La exposicin se compara con el valor lmite.
Las mediciones peridicas (MP) para comprobar de forma regular las modificaciones en las
condiciones de exposicin.
La evaluacin de la exposicin laboral se implanta en el transcurso de la primera evaluacin y se
vuelve a realizar cuando se presenta alguna modificacin o cambio significativo en las condiciones
laborales, proceso productivo, materias primas o sustancias que intervienen, as como los valores
lmite. En esta primera etapa no se obliga a ningn procedimiento formal de evaluacin, quedando a
criterio del higienista la interpretacin y aplicacin de la norma.
Durante la segunda etapa, la frecuencia de las mediciones peridicas estarn en funcin de los
resultados que se logren en la etapa precedente.
Las exigencias para las mediciones peridicas debern fijarse sobre la base de la EEL inicial, o de
sus cambios posteriores. Entre estas exigencias se introducen el fin y la frecuencia de las
mediciones a desarrollar. Las MP efectan el procedimiento que se define en el transcurso de la EEL.
En algunas ocasiones se puede obviar las MP.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 359
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689


360
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
9. 4. 1. ESTRATEGI A DE LA EVALUACI N
El ciclo de trabajo y el lugar de trabajo estimados, deben describirse como parte de la evaluacin de
la exposicin laboral que se lleva a cabo en tres etapas:
ETAPA 1
o
.- IDENTIFICACIN DE LAS EXPOSICIONES POTENCIALES
Un primer paso esencial para la identificacin de las exposiciones potencialmente peligrosas, se
basa en la preparacin de un listado de todos los agentes qumicos presentes en el lugar de trabajo.
Esta lista incluira las materias primas, impurezas, productos intermedios, productos acabados,
productos de reaccin y subproductos, en la medida que sean susceptibles de contribuir a la
exposicin.
En segundo lugar se deben seleccionar los valores lmite apropiados (VL legales) y de no existir se
utilizaran otros criterios tcnicos.
Por ltimo, en el caso de procesos que no estn en funcionamiento "procesos no activos" (p.e. en
proyecto) puede realizarse una identificacin parcial con los datos vlidos disponibles, pero en todo
caso pendiente de confirmar con posterioridad.
ETAPA 2.- DETERMINACIN DE LOS FACTORES DE LA EXPOSICIN EN EL LUGAR DE
TRABAJO (CONDICIONES DE TRABAJO)
En esta etapa se evalan los procesos y procedimientos de trabajo, al objeto de estimar la posible
exposicin a los agentes qumicos, por medio de una revisin detallada de:
Funciones de labores o tareas.
Definir jornada tipo (modelo).
Ciclos y tcnicas de trabajo: "hbitos".
Procesos de produccin (tcnicas).
Configuracin del lugar de trabajo y puesto. Medidas y procedimientos de seguridad.
Focos contaminantes.
Instalaciones de ventilacin, extraccin y otras medidas preventivas de control tcnico.
Tiempos de exposicin.
Carga de trabajo, etc.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 361
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
ETAPA 3
o
.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN
La estimacin de la exposicin conlleva la identificacin de las posibles exposiciones potenciales,
los factores o caractersticas de exposicin en el lugar de trabajo y las relaciones entre ambos.
Requieren un enfoque estructurado y pueden llevarse a cabo en tres etapas:
Una ESTIMACIN 0 APROXIMACIN INICIAL
Un ESTUDIO 0 ANLISIS BSICO
Un ESTUDIO 0 ANLISIS DETALLADO
Para realizar la comparacin con el valor lmite, es preciso recopilar los datos sobre la distribucin en
el tiempo y en el espacio de las concentraciones de las sustancias en el aire dentro del lugar de trabajo.
No obstante, no siempre es preciso llevar a cabo cada uno de los pasos de la evaluacin. Cuando
se espera que la exposicin exceda al valor lmite, o si claramente se determina que la exposicin
est muy por debajo de este valor, la evaluacin de la exposicin laboral puede darse por finalizada
y aplicarse las indicaciones descritas en la conclusin de la evaluacin.
1. Estimacin o aproximacin inicial. Una vez identificadas todas las sustancias o agentes
qumicos potencialmente peligrosos y todos los factores presentes en el puesto de trabajo, se puede
tener una idea aproximada inicial de la posible exposicin, obteniendo una estimacin de las
caractersticas de la misma.
Para ello, debo tener en cuenta las variables que afectan a las concentraciones de las sustancias en
el aire prximo al individuo, tales como:
Nmero de focos de emisin de contaminantes qumicos.
Ritmo de produccin en relacin con la capacidad de produccin.
La velocidad o ndice de emisin de cada fuente.
El tipo y localizacin de cada fuente.
La dispersin de los agentes por los movimientos del aire.
El tipo y eficacia de los sistemas de control, como la extraccin y la ventilacin.
Igualmente, las variables relacionadas con las actuaciones y comportamientos individuales
(variables vinculadas al trabajador):
La cercana del individuo a las fuentes.
El tiempo de permanencia en cada zona expuesta.
Los hbitos individuales y peculiaridades propias del trabajo.
362
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
Si a partir de la estimacin inicial no se puede excluir con certeza la presencia de un agente en el
aire, en el lugar de trabajo, y por tanto no se pueden obtener conclusiones claras con respecto a la
exposicin, si est por debajo o por encima del VL; es necesario un estudio adicional (bsico o
detallado), por tanto, debemos continuar el estudio:
2. El estudio o anlisis bsico proporciona informacin cuantitativa sobre la exposicin de los
trabajadores afectados teniendo en cuenta, especialmente, las tareas de alto riesgo o con elevadas
exposiciones. Las posibles fuentes de informacin son:
Mediciones anteriores.
Mediciones de instalaciones o procesos de trabajo similares y a la vez comparables.
Clculos fiables basados en datos cuantitativos relevantes.
As como ocurra en el caso anterior, si la informacin obtenida no es suficiente para poder hacer
una comparacin vlida con los valores lmites, y obtener una conclusin clara, el estudio debe
continuar y completarse con mediciones en el propio lugar de trabajo.
3. Estudio o anlisis detallado, ste tiene por objeto obtener informacin vlida y fiable sobre
la exposicin, cuando est prxima al valor lmite.











MANUEL JESS FALAGN ROJO 363




HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
9.4.2. ESTRATEGIA DE LA MEDICIN
Como regla general, para obtener datos cuantitativos de las exposiciones, a travs de la realizacin
de mediciones, es preciso un enfoque que permita el uso ms eficaz de los recursos.
Cuando se sospeche que los niveles de exposicin estn muy por encima o por debajo del valor
lmite, se puede utilizar para confirmar estas situaciones el uso de tcnicas de fcil aplicacin,
aunque sean menos precisas. Otra posibilidad sera el medir el caso ms desfavorable, los
muestreos prximos a las fuentes de emisin o mediciones para realizar evaluaciones aproximadas.
Es factible en estos casos que la evaluacin de exposicin laboral pueda concluir sin investigaciones
adicionales.
Pero en otras situaciones, cuando se sospecha que las exposiciones estn cercanas a los valores
lmite, ser necesario emprender una investigacin ms precisa y detallada, utilizando al completo
las capacidades de las tcnicas instrumentales y analticas si el caso lo precisa. Para ello, se
consideran tres apartados:

9.4.2.1. SELECCIN DE TRABAJADORES
La seleccin de trabajadores para las mediciones de la exposicin con precisin no es fcil de
ajustar con un procedimiento, si bien se pueden dar algunas directrices.
Una posibilidad es el muestreo estadstico, ALEATORIO DE LA POBLACIN TOTAL de trabajadores.
Si bien tiene los inconvenientes:
A) Que se necesita un nmero elevado de muestras y
B) Que puedo perder grupos pequeos de alto riesgo, pasndolos por alto.
Otra posibilidad es dividir la poblacin expuesta en GRUPOS DE EXPOSICIN HOMOGNEA,
donde la variacin de la exposicin para grupos bien definidos es menor que para el total de los
trabajadores.
Por otra parte, cuando un grupo de trabajadores est ejecutando tareas idnticas o similares en el
mismo lugar y tiene una exposicin similar, el muestreo puede realizarse en una parte del grupo
364
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
representativa del conjunto, es el denominado "muestreo representativo", donde hay extensin de
los resultados.
Los agrupamientos tienen la ventaja prctica de centrar los recursos en aquellos grupos de mayor
exposicin.
Es preciso verificar que los grupos se han seleccionado de forma ptima mediante el estudio crtico
de los ciclos de trabajo y el examen de los resultados de los muestreos preliminares.
Dentro de un grupo homogneo, los ciclos de trabajo dependen an de variaciones tanto aleatorias
como sistmicas. En cualquier caso como regla prctica se maneja:
La seleccin adecuada de grupos (1/2 Cm < Ci < 2 Cm)
Cuando en un grupo la exposicin de un trabajador (Ci) es menor que la mitad de la exposicin
del grupo (Cm, como media aritmtica) o la exposicin de un trabajador (Ci) es mayor que el
doble de la exposicin del grupo (Cm) se debe reconsiderar la seleccin y determinar si la
hiptesis de la homogeneidad fue correcta, examinando por tanto los factores de exposicin en
el lugar de trabajo.
Igualmente se precisa tener en cuenta el criterio profesional n >10% para definir
el tamao de la muestra.
Se debe muestrear al menos 1 individuo por cada 10 del grupo homogneo adecuadamente
seleccionado.
No obstante, la frecuencia de mediciones y nmero de individuos a medir, para revalorizar
mediciones en un grupo, depende de la precisin que se quiera en la estimacin de la exposicin
(media y varianza), de lo alejado que estn los resultados de las exposiciones del VL (por
debajo), de la significacin de los niveles de exposicin predominantes y de las propiedades de
la sustancia.
Cuando a media aritmtica de las mediciones de la exposicin se aproxima a la mitad del valor
lmite, es probable que alguna de las mediciones excedan de dicho valor.
Si la exposicin analizada se caracteriza por la presencia de picos de concentracin en la
exposicin, stos tienen que ser estimados y comparados de acuerdo con los valores lmites de
corta duracin, si stos existieran.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 365
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
9.4.2.2. MEDICIN EN UN PUNTO FIJO
Los sistemas de medicin en un punto esttico, y por lo tanto no personales, pueden utilizarse si
los resultados sirven para evaluar la exposicin del trabajador en el lugar de trabajo y por tanto
estiman dicha exposicin.
Las muestras deben tomarse, en la medida de lo posible, a la altura de las vas respiratorias y en las
inmediaciones del lugar de trabajo.
En caso de duda se tomar como punto de muestreo el de mayor riesgo.
9.4.2.3. SELECCIN DE LAS CONDICIONES DE MEDICIN
MEDICIONES REPRESENTATIVAS
Considerando todos los factores capitales en el lugar de trabajo, causantes de posibles alteraciones,
deben seleccionarse las condiciones de medicin de forma que los resultados reflejen una visin
representativa de la exposicin de las condiciones de trabajo.
Lo ideal es el muestreo personal, de jornada completa, representativo de las distintas actividades.
Para lograr una informacin global sobre las variaciones de las exposiciones, se pueden manejar
equipos de lectura directa o inicio de nuevas muestras para las modificaciones presentes en la
operacin o actividad. Pero no siempre es factible, por lo que se deben cubrir preferiblemente las
situaciones donde haya menos informacin sobre las posibles exposiciones.
Debo adaptar medios a actividades donde es ms difcil obtener informacin sobre las posibles
exposiciones.
Las mediciones se deben realizar en nmero suficiente de das.
Es igualmente importante tener en cuenta las distintas operaciones del proceso laboral (turnos o
pocas) y su variacin de las condiciones.
MEDICIN CONDICIN DESFAVORABLE
Cuando se identifican momentos o procesos donde la exposicin es mayor, los perodos a
muestrear cubrirn a stos (extender resultado: error por exceso). Se denomina "Aproximacin en el
caso ms desfavorable".
366
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
Se pueden identificar estos momentos, o casos ms desfavorables, mediante procedimientos de
"screening" o rastreo, donde a travs de estas mediciones se ponen de manifiesto las variaciones
de las concentraciones en el espacio y tiempo. Esto es particularmente transcendente en lugares
donde el trabajo cambia a lo largo de la jornada laboral.
Si para determinar la exposicin media ponderada en un tiempo de 8 horas, se supone que las
concentraciones encontradas en estos casos son vlidas para el perodo completo, esta hiptesis
juega a favor de la seguridad. De esta forma, cuando tenga la seguridad de que la concentracin
durante un tiempo concreto no vara significativamente, no es preciso recoger todo el perodo.
Por ello puede circunscribirse al muestreo en perodos con condiciones relativamente no favorables.
9.4.2.4. MODELO Y PROCEDIMIENTO DE LA MEDICIN
MODELO DE LA MEDICIN
La duracin de cada muestra siempre viene fijada por el mtodo de toma de muestras y el anlisis.
No obstante, todo modelo de medicin puede estar influenciado por ciertos problemas prcticos
tales como:
! Frecuencia y duracin de las tareas.
! El uso ptimo de recursos instrumentales y analticos.
As, dentro de estas limitaciones, el muestreo debe organizarse de forma y manera que:
! Se adapten los medios para identificar las concentraciones en las tareas representativas. -
! Duracin de la muestra en funcin de la tcnica de muestreo y su analtica.
! Si la concentracin es estable (y no cambia de manera significativa), no es preciso medir la
jornada completa.
! Los perodos no medidos bajan la credibilidad de la medicin.
! Examen crtico de la estabilidad de la concentracin en perodos no medidos. Se debe examinar
de forma crtica esta hiptesis de no haber cambios en el perodo no muestreado.
! Cuando la duracin del muestreo es menor que el perodo completo de exposicin durante una
jornada de trabajo, el nmero mnimo de muestras puede variar. Para un perodo homogneo
puede utilizarse como gua la tabla siguiente:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 367

Esta tabla proporciona una gua para el muestreo en procesos de trabajo que generan una
exposicin homognea. Se trata de una combinacin de la experiencia prctica y los
fundamentos estadsticos ya que, habitualmente, en las valoraciones de la exposicin laboral, la
estadstica puede utilizarse solamente como una gua para las recomendaciones o conclusiones
del profesional. El motivo estriba en que las variaciones de las concentraciones en el rea de
trabajo, emanan de las tcnicas manejadas, de los ciclos de trabajo y de los procesos. Por otro
lado, los procesos de trabajo habitualmente se presentan en talleres cerrados, por lo que las
emisiones al ambiente de trabajo, presentan en ocasiones, retrasos en el tiempo. No obstante,
cuando la duracin de una muestra individual, es apreciablemente menor respecto a la duracin
total de la exposicin, la estadstica puede manejarse para reducir el nmero de muestras por
jornada laboral.
La tabla anterior, est fundamentada en la hiptesis o presuncin de que el tiempo de muestreo sea,
al menos, un 25 % del tiempo que dura la exposicin, siempre que no se produzcan cambios
significativos de la misma.
Cuando la duracin de una muestra es muy corta, se necesitar una gran cantidad de muestras
individuales, as por ejemplo, de 720 para muestras de 10 sg, para evaluar el 25 % de una jornada
de 8 horas. Por razones prcticas esta cantidad no es admisible. Con 30 muestras por jornada
laboral se alcanza la precisa estabilidad estadstica. Esto quiere indicar igualmente, que las
variaciones en la duracin de la jornada de trabajo no afectan a este nmero mnimo. El nmero de
muestras puede reducirse nicamente cuando el tiempo de exposicin es apreciablemente pequeo.
Mediante la tabla se realiza una interpolacin grosera entre estos dos extremos. Indica nmeros
mnimos, en funcin del tiempo de duracin de la muestra, que de forma habitual se patentan en la
368
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
prctica. Una duracin de 10 segundos se refiere a las tcnicas de muestreo puntuales (equipos de
lectura directa). De 1 min a 5 min para tubos detectores (colorimtricos). De 15 min a 60 min para
tubos adsorbentes y muestrear sobre carbn o slice. A partir de 1 h para muestrear sobre filtros
(metales, polvo, etc.), o a muestreadores pasivos.

Cuando haya exposiciones pico stos deben evaluarse de acuerdo o segn criterios para este
lmite (corta duracin), si los hubiese.
9.4.2.5. PROCEDIMIENTO DE LA MEDICIN
El procedimiento de medida tiene que expresar resultados representativos de la exposicin del
trabajador y a ser posible muestreos personales. Para ello, todo procedimiento debe incluir:
" Sustancias muestreadas (agentes qumicos).
" Mtodo de toma de muestras (procedimiento de muestreo).
" Mtodo de anlisis (procedimiento analtico).
" La localizacin de las muestras o los distintos emplazamientos.
" La duracin del muestreo.
" Tiempo (horario) e intervalo entre medidas.
" El clculo de la concentracin exposicin laboral (CEL) en el ambiente a partir de los resultados
analticos individuales.
" Instrucciones tcnicas adicionales relativas a las mediciones.
" Tareas objeto de la medicin (tareas a controlar).
9. 4. 3. EXPOSI CI N A MEZCLAS
Nunca se debe obviar el caso de que un trabajador est expuesto simultneamente o paralelamente a
ms de un contaminante qumico, por lo que estamos obligados a valorar la posible exposicin a
mezclas.
Por tanto, debe tomarse en consideracin siempre la circunstancia de que los trabajadores puedan
estar expuestos de forma simultnea o consecutiva a ms de un agente qumico, situacin por otra
parte, ms habitual en el campo laboral.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 369
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
9 . 5 . PROCEDI MI ENTO FORMAL PARA COMPARAR LOS C. E. L. CON LOS VL.
EJ EMPLO DE APLI CACI N
9. 5. 1. I NTRODUCCI N
Este procedimiento est particularmente indicado para aquellos casos donde se trata de evaluar la exposicin
laboral en situaciones repetitivas o estables. Con aplicaciones estadsticas se pueden representar en grandes
empresas de produccin con tareas definidas o planificadas.
Una vez realizadas las mediciones, la comparacin con el valor lmite se fundamenta en la distribucin
logartmica normal de las concentraciones (tras ver su aplicabilidad) y consiste en determinar la probabilidad
de que se supere el VL.
9. 5. 2. MEDI CI ONES EN EL LUGAR DE TRABAJ O
Las mediciones en el lugar de trabajo incluyen los siguientes pasos:
1. Seleccin de grupos de trabajadores con exposicin homognea (GEH), entendiendo por GEH el
grupo de trabajadores con ciclos de trabajo similares aunque no necesariamente simultneos.
Estos representan en lo fundamental condiciones de exposicin similares, aunque no trabajen al
mismo tiempo.
2. Ejecutar un mnimo de 6 mediciones dentro de cada grupo GEH en la zona de respiracin de los
trabajadores, procurando que las muestras sean representativas del GEH.
3. Identificacin y ajuste de un modelo de distribucin compatible con los resultados experimentales
(generalmente se sigue el modelo logartmico normal), comprobando y calibrando que dicho
modelo se ajusta a esa distribucin de concentraciones.
4. Una vez ajustado el modelo de distribucin, se calcula la probabilidad de que se exceda el valor
lmite con sus intervalos de confianza.
9. 5. 3. CONCLUSI ONES DE LA EXPOSI CI N LABORAL
Dependiendo de la probabilidad de que se exceda el VL pueden darse tres situaciones:

PROBABILIDAD ! 0,1 % SITUACIN VERDE

La exposicin est claramente por debajo del valor lmite. No son necesarias nuevas mediciones salvo
que haya un cambio significativo en las condiciones de trabajo, donde procedera otra nueva evaluacin.
370
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
0, l < PROBABILIDAD ! 5 % SITUACIN NARANJA
La exposicin parece estar por debajo del valor lmite, pero es necesario confirmarla con mediciones
peridicas.
5 % < PROBABILIDAD SITUACIN ROJA
La probabilidad de que supere al valor lmite es demasiado alta, por lo que las acciones correctoras
deben acometerse cuanto antes y posteriormente evaluar de nuevo la exposicin laboral.
Estos mrgenes no son del todo determinantes, y s como gua, por lo que precisan de un anlisis,
realizando un examen crtico de los GEH elegidos, de la representatividad de la medida, as como
tomar ms muestras dentro de cada GEH antes de llegar a una conclusin final.
9.5.4. MEDICIONES PERIDICAS
Las MP se establecen en un calendario modificable de mediciones personales en el GEH. La
frecuencia del muestreo depende de los resultados de las mediciones anteriores:
Aumentando, cuando la exposicin se aproxima al VL.
Disminuyendo, cuando es claramente menor que el VL.
9.5.5. FRECUENCIA INICIAL
Se determina una unidad de tiempo (siempre menor o igual a una semana) de acuerdo a los
factores:
1. Trabajo habitual o rutinario en la unidad de tiempo.
2. Tipo de VL (corta o larga duracin).
3. Tiempo de respuesta del laboratorio.
La periodicidad inicial de las evaluaciones, se puede fijar en 8 unidades de tiempo y modificarla de
acuerdo a un calendario bsico.
9.5.6. MODIFICACIONES DEL CALENDARIO
El calendario se modifica sobre la base de los resultados de las mediciones previas.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 371
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
El resultado de cada medicin peridica (C) se compara con cuatro niveles de referencia (VL)
N
1
= 0.40 VL
N
2
= 0.70 VL
N
3
= 1.00VL
N
4
= 1.50 VL

9.6. CONCLUSIN EVALUACIN
La concentracin de la exposicin laboral es la media aritmtica de las medidas tomadas
durante un perodo referido al considerado por el valor lmite, (generalmente de 8 horas), que de ser
diferente nos obliga a calcular la media ponderada para las 8 horas.
372
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
Una vez comparada la exposicin con los VL se tiene que llegar a 3 situaciones:
La exposicin es superior al valor lmite: CEL > VL. En esta situacin:
" Hay que identificar las causas que originan este hecho.
" Tomar medidas correctoras apropiadas tan pronto como sea posible.
" Repetir la evaluacin de la exposicin laboral (EEL) y aplicar medidas apropiadas.
La exposicin es muy inferior al valor lmite: CEL VL y es presumible que permanezca as en
el tiempo. En esta situacin:
" No es necesario mediciones peridicas.
" S es necesario verificar regularmente la validez de la conclusin.
Exposicin laboral intermedia, o no entra en las otras categoras. En esta situacin debo:
" Implantar mediciones peridicas (MP), an en el supuesto de que la exposicin sea inferior
al valor lmite.
En ciertos casos se pueden omitir las MP segn las propiedades de las sustancias y procesos. Los
criterios para validar estas MP se establecen mediante la comprobacin de procedimientos y/o
directrices tcnicas suministradas por autoridades responsables.
El fin de las MP es validar la EEL y descubrir cambios originados en la exposicin debindose
aplicar procedimientos de medida ya descritos.
La evaluacin de la exposicin slo concluye cuando se haya redactado un informe del trabajo
realizado.
9. 7. PROCEDI MI ENTO FORMAL PARA EVALUAR LA E. E. L. EJEMPLO DE
APLI CACI N
9. 7. 1. I NTRODUCCI N
Al describir la EEL no se refleja ningn proceso formal de decisin, dejando todo a diversas
interpretaciones y usos para compararlo con el VL. Por tanto, es preciso utilizar diversas
posibilidades de la EEL, como el caso ms desfavorable, clculos basados en mediciones de las
emisiones o los datos de procesos e instalaciones comparables.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 373
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Se parte de la base de que para comparar la exposicin con el VL, slo es posible con datos actuales
o anteriores, as como que para la EEL se incluyen condiciones futuras, con todo aparecer una
incertidumbre que aumentar cuando:
- La exposicin est cerca del VL.
- Aumente la temperatura o presin del proceso, as como la cantidad del producto manejado.
- Aumente el intervalo entre evaluaciones o mediciones peridicas.
Cuando se aplica un procedimiento formal para evaluar la exposicin, tenemos que asegurarnos de
que las condiciones van a cumplirse al aplicarlas, en especial si el nmero de mediciones es escaso.
De tener dudas se aconseja:
- Examinar la estimacin de la exposicin (aproximacin inicial, anlisis bsico y anlisis
detallado).
- Aplicar medidas permanentes para garantizar el cumplimiento de las condiciones.
- Verificar el resultado final de la evaluacin mediante mediciones selectivas complementarias.
- Disminuir la exposicin a travs de controles tcnicos.
9. 7. 2. REQUI SI TOS
El procedimiento se puede utilizar nicamente, cuando se cumplan todas las condiciones
siguientes:
1. Que la concentracin promedio de la jornada de trabajo represente realmente a la situacin de la
exposicin laboral (CEL) ponderada para un perodo de 8 horas. Los picos de concentracin que
pueden ocurrir sistemticamente a lo largo de la jornada de trabajo, deben cumplir las
condiciones del lmite de exposicin de corta duracin, en caso de que exista.
2. Que todas las CEL deben estar por debajo del VL, cuando alguna CEL rebase el VL, la exposicin
estar por encima.
3. Que las condiciones operativas del trabajo sean estables o se repitan regularmente. Los
factores que originan emisiones son especficos del proceso o de la instalacin, por tanto,
estn vinculados a las cantidades de las materias, condiciones de proceso (l
a
, P, etc.), as
como tambin al n
o
de renovaciones en los locales confinados o a la eficacia de la ventilacin.
374
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
4. Que sean estables las condiciones de exposicin y las funciones laborales (o tareas) entre
jornadas. Por tanto, que las caractersticas no cambien con el tiempo.
5. Que diferentes condiciones de trabajo se hayan evaluado por separado.
9.7.3. EVALUACIN
Bajo estas condiciones, la evaluacin se realiza como sigue:
Se utiliza el cociente I = CEL/VL, donde I es el ndice de la exposicin de la sustancia. En el
caso de que CEL est por debajo del lmite de deteccin, se toma en la frmula la mitad del
mismo.
Una vez definido el ndice de la sustancia tenemos 5 opciones:
1) Si el valor del ndice de la primera jornada de trabajo evaluada es I # 0.1, EEL # VL y si es estable
a largo plazo: no es necesario realizar las mediciones peridicas MR
2) Si cada uno de los valores de los ndices de al menos 3 jornadas de trabajo diferentes es menor
de 0.25,1 # 0.25; tenemos que EEL < VL. Si adems dichos valores son estables a largo plazo y no
varan en el tiempo, no es necesario realizar las MR
3) Si cada uno de los valores de los ndices de al menos 3 jornadas de trabajo diferentes es I # 1 y
su media geomtrica en los tres casos es # a 0.5, EEL<VL
4) Si algn valor del ndice es superior a 1, ( I > 1), la exposicin est por encima del VL, EEL > VL.
5) En el resto no es posible una decisin, segn el procedimiento.
Siempre y cuando se cumplan las condiciones de 1) 2) o 3) la EEL ha concluido.
Si se dan los casos 2) y 3) puede considerarse como la primera medicin peridica y el resultado
puede servir para calcular el intervalo de tiempo hasta la prxima medicin peridica.
No se debe obviar, que si los trabajadores estn expuestos, simultnea o consecutivamente a ms
de una sustancia qumica, esta circunstancia precisa tomarse en consideracin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 375



376
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
9.8. MEDICIONES PERIDICAS
FUNDAMENTOS. El principal inters de las MP est en objetivos a largo plazo tales como:
Verificar la efectividad de las medidas de control, comprobar que se mantiene la eficacia.
Informar sobre las variaciones de la exposicin (actuacin rpida).
Como el objetivo del muestreo o seguimiento peridico es distinto al obtenido durante la EEL, la
estrategia puede ser distinta, o al menos no es necesario que sea la misma.
Dependiendo de las circunstancias propias del lugar de trabajo y la fiabilidad de la informacin
exigida pueden manejarse diversos tipos o estrategias, debiendo optar por una concreta, conservndola
a lo largo del tiempo.
Para que los resultados sean tiles, es necesario poder compararlos en evaluaciones consecutivas. Esto
implica que el cmo?, cundo? y dnde?, o sea la metodologa aplicada. La recogida de las muestras,
por tanto, necesita estar rigurosamente planificada con anterioridad, para asegurar que se puede estimar
el error total y que podra servir para reconocer cambios evidentes en la exposicin modelo.
Aquellos programas de seguimiento peridicos mal diseados aportarn mltiples datos intiles.
Si se obtienen datos suficientes para un anlisis estadstico, la informacin puede evaluarse por
diversos mtodos utilizando el valor lmite apropiado.
Una vez que se demuestra que los datos se ajustan a una distribucin terica, debe considerarse la no
anulacin de resultados anmalos, pese a que para la mayora de los datos, el ajuste sea aceptable.
Bastantes grupos de datos son de tamao limitado y slo unos pocos resultados se desplazan hacia
la zona de valores altos de la distribucin. Por otro lado, es factible que los resultados elevados tengan
su origen en causas no aleatorias que emanan de grupos no homogneos de trabajadores. Cuando un
reducido subgrupo tiene de forma continuada una exposicin ms alta, esta circunstancia manifiesta
no puede eliminarse como si se tratase una variacin aleatoria, dado que podra pasarse por alto un
riesgo potencial evidente para la salud.
Para establecerse el intervalo entre mediciones tenemos que considerar las siguientes
actuaciones:
Ciclos de trabajo en condiciones normales de trabajo.
Consecuencia de fallos en dispositivos de proteccin o de control.
Proximidad de la exposicin al valor lmite.
Eficacia de controles sobre el proceso o procedimiento.
Tiempo necesario para establecer el control y restablecer la situacin normal.
Variabilidad en el tiempo de los resultados.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 377
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La consideracin de todas estas situaciones puede conducir a unos intervalos entre MP que varan
segn los casos desde menos de una semana hasta ms de un ao.
Cuando una medicin excede al valor lmite, tiene que identificarse la causa que lo ha originado y tan
pronto como se haya corregido, validar la evaluacin de la exposicin laboral.

378
CAPITULO 9- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
9.9. PROCEDIMIENTO FORMAL PARA LA SELECCIN DE INTERVALOS
ENTRE M.P. EJEMPLO DE APLICACIN
Cuando el resultado de la evaluacin de la exposicin laboral (EEL) ndica que la exposicin es
inferior al valor lmite, deberan emprenderse mediciones posteriores a intervalos apropiados, si
fuese necesario, para aseverar que la situacin se mantiene por debajo del VL.
En la medida que el resultado encontrado est ms cercano al VL, la frecuencia de las mediciones,
se aumentara.
Las mediciones peridicas se realizan siguiendo el procedimiento de medida definido al final de la
evaluacin de la exposicin laboral.
Un modelo para la seleccin de los intervalos entre las mediciones peridicas puede ser:
a) La primera medicin, cuando es necesaria, se lleva a cabo en las 16 semanas siguientes a la
evaluacin de la exposicin laboral que ha demostrado la necesidad de mediciones peridicas.
b) El intervalo mximo de tiempo hasta la prxima medicin peridica se lleva de acuerdo con el
resultado de la medicin anterior. Este intervalo es:
A las 64 semanas si la concentracin de la exposicin laboral no es superior a 1/4 del VL.
A las 32 semanas si la concentracin de la exposicin laboral es superior a 1/4 del VL pero no
excede 1/2 del VL.
A las 16 semanas si la concentracin de la exposicin laboral es superior a 1/2 del VL pero no
excede al VL.
Las mediciones peridicas deben ejecutarse en condiciones normales de trabajo. Esto puede traer
consigo que el programa de trabajo tenga que modificarse a criterio del profesional y con una
justificacin que se especifique en el informe.
Cuando alguna concentracin de la exposicin laboral excede al VL, debe identificarse la causa
por la que se ha superado y deben tomarse las medidas apropiadas de reduccin de la
exposicin tan pronto como sea posible, as como despus validar la evaluacin de la
exposicin laboral.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 379

9.10. INFORME
Hay que escribir el informe sobre la EEL y sobre las mediciones peridicas, explicando los
motivos o razones origen de los procedimientos adoptados en el lugar de trabajo estimado.
El informe tiene que contener:
Nombre de las personis) o instituciones que realizan las mediciones y la evaluacin,
Nombre de las substancias evaluadas.
Nombre y direccin de la empresa.
Descripcin de las caractersticas del lugar de trabajo, as como de las condiciones de trabajo y
el entorno en el momento de la medicin.
Objetivo del procedimiento de la medicin.
Procedimiento de medida.
380
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
Fecha y horario de muestreo (inicial y final).
Las concentraciones ambientales encontradas (CEL).
Factores y sucesos que afecten apreciablemente a los resultados.
Datos de la garanta de calidad de los resultados, si los hay.
Evaluacin de resultados. Comparaciones con VI .s.
Notas:
La concentracin de los agentes qumicos presentes en el aire se expresa normalmente como la
masa de la sustancia por unidad de volumen de aire.
La concentracin de los gases y vapores se expresa en trminos independientes de las variables
temperatura y presin del aire, en ml/m
3
(ppm) y en trminos dependientes de esas variables, en
mg/m
3
, para una temperatura de 20
Q
C y una presin de 101,3 KPa.
La concentracin de materia en suspensin se expresa en mg/m
3
para las condiciones ambientales
reales en el lugar de trabajo.
La concentracin de fibras de amianto se expresa en fibras/m
3
.
La concentracin de otras fibras podra expresarse en unidades similares a las de materia en
suspensin, o a las de fibra de amianto, o a ambas, dependiendo de las unidades utilizadas en las
normas aplicadas.
9.11. EJERCICIOS PRCTICOS
EJERCICIO N
o
1 "Clculo de I segn UNE-EN-689. Verificacin de las Necesidades de
Evaluaciones peridicas y los Intervalos entre mediciones"
Un trabajador desarrolla su trabajo durante 6 horas, estando en contacto con tolueno, del que se
mide una concentracin ambiental de 125, 89,109,156 mg/m
3
en los tiempos de 2,1.5,1 y 1.5
horas respectivamente, estando el resto de la jornada descansando. Si la jornada laboral es de 8
horas y sabiendo que su valor lmite es de 375 mg/m
3
. Decdase si el operario esta en una situacin
de riesgo por exposicin a dicho contaminante.
a) Mediante el mtodo de la norma europea UNE-EN-689.
b) Indquese la necesidad de realizar mediciones peridicas, bajo dicha norma.
c) De hacer mediciones peridicas, con qu periodicidad hay que realizarlas, bajo dicha norma?
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 381
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin

I
Como la I en la primera medicin no es inferior a 0.1 debo realizar 2 mediciones ms en das
distintos y ver si son en los tres casos inferiores a 0.25 para evitar mediciones peridicas, as como
valorar si en el caso de ser inferiores a 1 y su media geomtrica es inferior a 0.5 no realizarlas
tampoco, estando obligados para el resto de casos.


Como la CEL no excede de 1/4 de VL, o lo que es lo mismo la I es menor de 0.25 la prxima
medicin se realizar antes de 64 semanas.
382
CAPITULO 9.- EVALUACIN DE LA EXPOSICIN LABORAL. UNE-EN-689
EJERCICIO N
o
2. "Clculo de la I segn UNE-EN-689, verificacin de las necesidades
de evaluaciones peridicas y los intervalos entre mediciones"
Un trabajador desarrolla su trabajo durante 8 horas, estando en contacto con naftaleno, del que se
mide una concentracin ambiental de 10,15,6 y 3 ppm en los tiempos de 2 horas cada uno. Si la
jornada laboral es de 8 horas y sabiendo que su valor lmite es de 10 ppm. Decdase si el operario
est en una situacin de riesgo por exposicin a dicho contaminante.
A) Mediante el mtodo de la norma europea UNE-EN-689.
B) Indquese la necesidad de realizar mediciones peridicas, bajo dicha norma.
C) De hacer mediciones peridicas, con qu periodicidad hay que realizarlas, bajo dicha norma? .
Resolucin
a) Calculamos la I sabiendo que I = CEL/VL

Riesgo higinico dudoso
B) Como la I en la primera medicin no es inferior a 0.1 debo realizar 2 mediciones ms en das
distintos y valorar si en los tres casos son inferiores a 1 y su media geomtrica es inferior a 0.5 no
realizarlas tampoco, estando obligados en caso contrario.
C) Como la CEL no excede del VL y si lo hace de 1/2 VL, o lo que es lo mismo la I est comprendida
entre 0.5 y 1, la prxima medicin se realizar antes de 16 semanas.
EJERCICIO N
o
3. "Clculo de la I segn UNE-EN-689, verificacin de las necesidades
de evaluaciones peridicas y los intervalos entre mediciones, en diversos perodos
medidos"
Un trabajador desarrolla su trabajo durante 8 horas, estando en contacto con gasolina, del que se
mide una concentracin ambiental segn la tabla
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 383


Si la jornada laboral es de 8 horas y sabiendo que su valor lmite es de 300 ppm. Decdase si el
operario esta en una situacin de riesgo por exposicin a dicho contaminante.
A) Mediante el mtodo de la norma europea UNE-EN-689.
B) Indquese la necesidad de realizar mediciones peridicas, bajo dicha norma.
C) De hacer mediciones peridicas, con qu periodicidad hay que realizarlas, bajo dicha norma?.
Resolucin
A) Calculamos las I sabiendo que I = CEL/VL

B) Como las I en los das de las mediciones es inferior a 1 y su media geomtrica es

por tanto, inferior a 0.5 no debo realizar mediciones peridicas.
C) Como la CEL del mayor no excede del VL y s lo hace de 1/2 VL, o lo que es lo mismo la I est
comprendida entre 0.5 y 1, la prxima medicin se realizar antes de 16 semanas.
384
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
TEMA X
NDICE ANALTICO
10. HIGIENE OPERATIVA 387
10.1. PROCEDIMIENTOS DE CONTROL 391
10.1.1. ASPECTOS PREVIOS A LA FASE DE DISEO 391
10.1.2. DISEO DEL PROCESO 392
10.1.3. IDENTIFICACIN EN ORIGEN 0 FOCO 392
10.1.4. IDENTIFICACIN 393
10.1.5. SUSTITUCIN DE PRODUCTOS 394
10.1.6. MTODOS ESPECIALES DE CONTROL 396
10.1.7. CONTROLES ADMINISTRATIVOS 396
10.1.8. MODIFICACIONES DEL PROCESO 397
10.1.9. AISLAMIENTO 399
10.1.10. MTODOS HMEDOS 400
10.1.11. MANTENIMIENTO 401
10.1.12. SISTEMAS DE ALARMAS 401
10.1.13. ORDEN Y LIMPIEZA . 402
10.1.14. HIGIENE PERSONAL 403
10.1.15. FORMACIN E INFORMACIN 404
10.2. CASO PRCTICO 405
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 385
r

CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
10
HIGIENE OPERATIVA - I
10. HI GI ENE OPERATI VA
En los temas precedentes hemos visto que la exposicin laboral a contaminantes qumicos puede
presentar riesgos para la salud de los trabajadores. La magnitud de este riesgo depende
esencialmente de la concentracin media del contaminante y del tiempo de exposicin al mismo.
Una vez determinada la existencia de una situacin de riesgo para el trabajador, es imprescindible
eliminarlo, o de no ser posible esta circunstancia, reducirlo hasta niveles que se puedan estimar
como aceptables.
Las acciones para aminorar el riesgo debern dirigirse, primordialmente, hacia la reduccin de la
concentracin y/o hacia la disminucin del tiempo de exposicin. Por otra parte, para que una
sustancia qumica pueda llegar a ser inhalada es preciso que se encuentre dispersa en el aire y para
que ello ocurra tiene que existir un foco contaminante, es decir, una mquina o equipo que lo libere
al ambiente. Es a travs de su estancia en el aire, en el medio ambiente del local de trabajo, y por
medio de su propagacin a lo largo de dicho medio ambiente, que la sustancia en cuestin podr
acceder a la zona respiratoria del trabajador, y all, ser inhalada.
Dentro de las medidas preventivas correctoras, tenemos que indicar en primer lugar las que poseen
un carcter tcnico, que son las que rebajan el riesgo minorando la concentracin por debajo de los
valores lmite, ejerciendo su accin con un orden de prioridad en foco, medio de propagacin y
receptor, y en segundo trmino las de carcter administrativo que aunque no disminuyan el riesgo
si disminuyen la dosis.
Por todo ello estudiaremos de forma independiente las acciones preventivas ms relevantes, que
pueden llevarse a cabo para reducir el riesgo debido al manejo de sustancias qumicas,
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 387
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
clasificndolas en acciones sobre el foco contaminante y acciones sobre el medio ambiente de
trabajo en general.
En tercer trmino, analizaremos las acciones encaminadas a sugerir la proteccin del trabajador,
tales como la informacin y la formacin entre
otras, para concluir con la proteccin personal.
Tenemos que diferenciar lo que denominamos
protecciones colectivas de individuales. Las
primeras tienden a reducir la exposicin de los
operarios ejerciendo su accin sobre el origen de
emisin o en su trayecto. Dichas medidas deben
anteponerse siempre a las individuales. Las
segundas, como su nombre indica, actan sobre el
propio trabajador a travs del uso de los EPI's.


La higiene operativa constituye una verdadera
rama de la ingeniera, por lo que tambin se denomina Ingeniera Higinica. Su objetivo se ajusta a la
eliminacin o reduccin del grado de contaminacin existente en el ambiente laboral, hasta los valores
de referencia suministrados por la Higiene Terica, utilizando para ello los conocimientos de la
ingeniera. La Higiene Operativa, para lograr la eliminacin o reduccin del riesgo higinico, debe actuar
sobre los diferentes factores que median en el proceso:
1
o
FOCO EMISOR DEL CONTAMINANTE
Actuando sobre el proceso, operaciones o productos empleados, con el objeto de impedir la formacin
del contaminante, o en caso de generarse, limitando su paso hacia la
atmsfera del puesto de trabajo. Debe ser prioritaria y para ello se puede:
En la fase de diseo de la instalacin deben considerarse los problemas
en relacin con la salud, eligiendo equipos diseados para evitar la
exposicin a cualquiera de los contaminantes que puedan resultar nocivos.
Esto es especialmente transcendente en el caso del ruido y vibraciones,
pues la ulterior reparacin, es en muchos casos, inviable econmicamente.
Sustituir el agente por otro no txico o peligroso o al menos que no
sea tan txico o peligroso. ste es el caso de los cancergenos o sensibilizantes, dado que las otras
medidas pueden disminuir la concentracin del contaminante, pero no evitan su presencia y por
388
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
tanto sus efectos, difcilmente controlables, permanecen. Adems, cualquier deficiencia en el control
del agente, podra conllevar a la liberacin del agente nocivo, generndose graves consecuencias.
Modificar el proceso. Un adecuado estudio puede dar lugar a la modificacin de un proceso por
otro que genere menos contaminante. As por ejemplo, automatizando puedo hacer innecesaria la
presencia del trabajador durante su funcionamiento, o manejar productos en otro estado (por
ejemplo, en vez de un gas utilizar una disolucin que lo contenga).
Tambin se puede proceder al encerramiento, encapsulando el proceso a travs de reactores
cerrados, confinando el punto de operacin de la mquina que origina el ruido o el foco emisor de
radiaciones. El aislamiento en un local separado puede resultar muy til, ya que disminuye el
nmero de operarios afectados.
La extraccin localizada es una forma de suprimir el agente qumico del ambiente en el instante
en que ste se origina.
El mantenimiento preventivo de los equipos de trabajo es otra tcnica complementaria, que
puede eludir exposiciones accidentales frente a los contaminantes qumicos.
2
o
MEDIO DE DIFUSIN DEL CONTAMINANTE
Una vez finalizadas las posibilidades de actuacin en el foco, si an persiste el riesgo, debemos actuar
sobre el medio de propagacin o difusin del contaminante. Para evitar que el contaminante ya generado
se extienda o disperse por la atmsfera y adquiera niveles peligrosos para
los operarios ms cercanos al foco contaminante, se puede incidir sobre:
La limpieza es un elemento fundamental, dado que su ausencia se
traduce en focos secundarios de contaminacin. Es transcendental
limpiar suelos, paredes, maquinaria y todos los emplazamientos donde
se pueda depositar la suciedad.
La ventilacin por dilucin o general es una buena tcnica que puede
utilizarse en ciertos casos con contaminantes poco nocivos, siempre que
no se intercambie excesiva cantidad de aire que sea preciso calentar (por su coste econmico).
El aumento de distancia entre el foco contaminante y el receptor, pues cuanto mayor sea la
distancia, ms diluido llegar el contaminante al receptor. Las barreras y los sistemas de
alarma son un buen complemento de las medidas precedentes.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 389 HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
3
o
TRABAJADORES EXPUESTOS
Protegiendo al operario para que el contaminante no penetre en su
organismo.
Las medidas de actuacin sobre el individuo solamente estarn
justificadas cuando las actuaciones sobre el foco o el medio de
propagacin sean imposibles o insuficientes.
Una manera de reducir el riesgo es reducir el tiempo de exposicin,
intercambiando o rotando al personal.
El encerramiento del trabajador es el inverso del
encerramiento del proceso. Precisa de un cuidadoso estudio
y debe considerar las necesidades de relacin del individuo
con el resto de sus compaeros.
Los equipos de proteccin individual deben ser el
ltimo de los recursos y deben ser considerados como
medida provisional, en tanto se encuentran otras medidas de
solucin; sin embargo son imprescindibles en determinadas
circunstancias.
Por ltimo, la informacin y formacin
del trabajador debe integrar el primer
referente en la accin preventiva que
iniciemos.
Es obvi o i ndi car, que l as medi das ms
eficaces desde el punto de vista de la higiene,
son las que ejercen su accin sobre el foco
emisor del contaminante. Se acta sobre el
medio difusor cuando no ha sido posible la
eli mi naci n en el foco y por lti mo, sl o
sobre los trabajadores expuestos, cuando no
ha sido posible actuar de forma efectiva sobre las anteriores etapas o como medida complementaria
de otras adoptadas.
390
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
10. 1. PROCEDI MI ENTOS DE CONTROL
10. 1. 1. ASPECTOS PREVI OS A LA FASE DE DI SEO
La seguridad en la fase de diseo debe empezar por un estudio pormenorizado de las propiedades
fsicas y qumicas de los productos que se vayan a utilizar.
" PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS. Datos de todos los
productos que i nt ervi enen en el di seo. (Ver Fi chas de
Seguridad).
" VELOCIDAD DE REACCIN.
" COMPATIBILIDAD CON OTROS PRODUCTOS. Sirven para ver la
tolerancia de corrosin y los peligros de derrame o mezcla
accidental.
" TOXICIDAD. Indica la necesidad de EPl.
" RIESGO DE EXPLOSIN. Pueden determinar la necesidad de atmsfera inerte.
" FIABILIDAD DE LOS SERVICIOS. Ayuda a disear las necesidades de calefaccin o refrigeracin
en el caso de fallos del suministro elctrico.
" INSTRUMENTOS. Consideraciones en cuanto a un diseo libre de fallos para diversas avenas
en los servicios.
" MATERIALES DE CONSTRUCCIN. Dando tolerancias de proteccin extraordinarias, para
plsticos, cobre u otros materiales especiales.
" PRESIN DE LA RED DE AGUA. Hay que contar con las posibles necesidades de agua durante
la extincin de incendios.
" TEMPERATURAS. Se deben establecer tolerancias para las condiciones de sobrecalentamiento
durante los incendios y para los riesgos de personal.
" POTENCIAL HUMANO. Se deben considerar las protecciones con procesos automatizados que
exijan un empleo de mano de obra reducido.
" INVERSIN. Gastos de seguridad que deben equilibrar tambin los efectos de la produccin nula
durante los accidentes o explosiones.
" RELACIN CON OTRAS UNIDADES. La importancia de la continuidad de produccin cuando
una unidad genera materias primas para la alimentacin de las restantes.
" SITUACIN DE LAS INSTALACIONES. Se deben considerar los riesgos del entorno.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 391
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
10. 1. 2. DI SEO DEL PROCESO
Deben tenerse en cuenta los riesgos higinicos durante la fase del proyecto, considerando el
proceso y los instrumentos o maquinara, estimando la influencia de un rea sobre otra, de su
actividad sobre otras y de que tanto los sistemas como sus componentes no superen los valores
lmite umbrales TLV's.
Hay tres parmetros a examinar en el diseo:
a) Encerramiento del proceso.
b) Automatizacin.
c) La integracin del clculo del balance de masas con el fin de reducir la capacidad de formacin
de subproductos y optimizar el proceso.
$
10.1.3. IDENTIFICACIN EN ORIGEN O FOCO
Se trata de tabular todas las sustancias que puedan manejarse, originarse o que se presenten como
productos intermedios en procesos de fabricacin motivo de estudio y que pueden ser liberadas a la
atmsfera o agredir a la piel.
Esta informacin puede conseguirse por lo general de
las fichas facilitadas por los suministradores en
conjuncin con un estudio de las fases de proceso o
zonas de trabajo.
Debemos de concentrar nuestra atencin sobre los
tipos de operaciones que poseen una probabilidad alta
de originar contaminantes en el aire, tales como:
Operaciones en caliente: soldadura, fundicin,
combustin, reacciones qumicas, etc.
Operaciones lquidas: pintura, rociado, limpieza, recubrimiento, etc.
Operaciones slidas: vertido, mezclado, triturado, transporte, embalaje, etc.
Pulverizacin a presin: desengrasado, limpieza a chorro de arena, pintura, etc.
Operaciones de conformacin: corte, molido, serrado, taladrado, etc.
392
CAPITULO 10- HIGIENE OPERATIVA - I
10.1.4. IDENTIFICACIN
Dada la gran variedad y complejidad de los productos qumicos manejados en el mundo laboral, la
legislacin vigente recoge la indicacin de que todos los envases y recipientes que contengan
sustancias o preparados peligrosos deben suministrar la informacin necesaria sobre los riesgos
inherentes a las mismas.

Fig. 9. Etiqueta identificativa.
Las reclamaciones y sntomas por exposiciones significativas a sustancias txicas deben marcar las
actuaciones y controles.
Nunca se deben desestimar las reclamaciones de los trabajadores tales como irritacin de ojos,
dolores de cabeza, mareos, desvanecimientos, fatiga, confusin mental, etc. Es necesario ver la
posibilidad de ser atribuidos estos sntomas a la exposicin laboral y no a otros factores externos.
Todo producto o preparado peligroso debe poseer una etiqueta en su recipiente con los puntos que
siguen:
Nombre de la sustancia y su concentracin.
Nombre y localizacin de la empresa que lo comercializa.
Pictograma normalizado de identificacin del peligro.
Riesgos especficos de la sustancia (frases R).
Consejos de prudencia (frases S).
Primeros auxilios, comportamiento en situaciones de emergencia, etc.
Si los informes de evaluacin dan resultados negativos se deben tener en cuenta los siguientes
apartados que se describen a continuacin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO

393

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
10.1.5. SUSTITUCIN DE PRODUCTOS
Dentro de las medidas de control, la sustitucin de productos txicos o sustancias de mareadla
accin biolgica por otros de menos toxicidad, proporciona
resultados excelentes, puesto que se logra la eliminacin del
riesgo, y hacen de ella la accin ms recomendable. As por
ejemplo, pinturas con plomo se sustituyen por otros compuestos
con calcio menos txico.
Cierto es que la utilizacin de reactivos viene frecuentemente
condicionada por normas o metodologas normalizadas, con lo
cual las posibilidades de sustitucin podran ser limitadas. Sin
embargo, se trata de un mtodo de lo ms eficaz que en ocasiones
es relativamente econmico. En ciertos casos, no se aplica por
desconocimiento real del riesgo o por rutina.


Al sustituir disolventes por otros de menos riesgo debe
considerarse el ndice de peligrosidad de los agentes qumicos y ensayar previamente a pequea
escala antes de modificar todo el proceso.
Buscar productos alternativos que ofrezcan un comportamiento semejante en el proceso industrial
puede ser una tarea ardua y compleja, que en muchos casos, adems de ser factible, puede llegar a
compensar el esfuerzo con creces.
En general, la sustitucin de un producto se realizar en funcin de la experiencia obtenida en el
laboratorio con el ensayo de otros compuestos menos peligrosos, aunque en la bibliografa
especializada se encontrarn muchos ejemplos como los que se dan en la tabla:

394
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
En algunas operaciones de limpieza se pueden reemplazar los disolventes orgnicos por soluciones
acuosas con detergentes apropiados u otros orgnicos de menor toxicidad, como es el caso del
tricloroetileno por el 1,1,1-tricloroetano, Otros ejemplos a destacar:

En lacas, soluciones de caucho sinttico y quitapinturas se sustituye el benceno por tolueno.
Igualmente, se sustituye el benceno en cementos para caucho sinttico por hidrocarburos alifticos,
Se ha sustituido el bao de plomo fundido en procesos de patentado por baos de sales de
nitrato sdico y potsico.
En fundiciones que usan compuestos separadores con contenido en slice libre alto, se sustituye
ste por otros polvos ms inofensivos para evitar la silicosis.
Las piedras esmeriles de arena han sido reemplazadas por abrasivos artificiales hechos
generalmente de xido de aluminio.
En la industria del sombrero de fieltro se
utiliza el mercurio y se sustituye por otros
materiales que no lo contienen.
Por otra parte, y con respecto a los materia-
les, el caso ms sealado para la sustitucin
es el amianto. Se ha empleado profusamente
como aislante trmico en forma de planchas
o de cordn. Si bien las planchas eran obje-
to de limitadas manipulaciones, el cordn
por contra exiga desenrollados, enrollados, cortes, anudados, etc., capaces de liberar fibras al
ambiente. En la actualidad, existen comercializadas fibras artificiales cuyas caractersticas permiten
obtener los mismos resultados de aislamiento. De esta manera y despus de la prohibicin expresa
sobre algunas variedades de amianto, han aparecido en el mercado productos alternativos, con
aplicaciones exitosas, como son las fibras de vidrio, la fibra de carbono,
la fibra refractaria o el Kevlar.
El cambio en las condiciones fsicas de las materias primas que se
recepcionan, es tambin relevante como medida de control. As por
ejemplo, al manejar materiales en forma de briquetas se genera menos polvo
que el mismo material en forma granulomtrica no uniforme.
En definitiva, esta lnea de actuacin a travs de sustituciones, exige
cuestionar la utilizacin de sustancias o elementos peligrosos.
nicamente si no son posibles las sustituciones, se deben empezar a

considerar otras actuaciones de control.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 395
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
10.1.6. MTODOS ESPECIALES DE CONTROL
Muchos de los mtodos generales a los que hemos hecho referencia
anteriormente, (ya sean solos o combinados) pueden ser aplicados al
control de la mayora de los peligros ocupacionales. No obstante,
algunos problemas merecen, una atencin especial.
El Blindaje es una de las mejores medidas de control para reducir o
eliminar la exposicin a agentes fsicos que originan estrs, tales
como el calor o las radiaciones ionizantes. El plomo es otro material
empleado para aislar salas con fuentes radiactivas.
Reduccin del tiempo de exposicin (ejemplo, ambientes con aire a
presin, reas ruidosas, ambientes con temperatura extrema, etc.).
Uso de dosmetros radiolgicos y dispositivos de medicin
similares, con alarmas integradas (acsticas o luminosas).
Muestreos continuos con alarmas pre-calibradas.
Programas mdicos (iniciales y/o peridicos) de deteccin en la absorcin de contaminantes
qumicos. Establecimiento de protocolos.
Manejo de pantallas para eliminar, reducir o absorber contaminantes (ejemplos: paneles de
aluminio para hornos de tratamiento trmico, o paneles absorbentes acsticos).
Iluminacin suficiente y adecuada que evite deslumbramientos.

10.1.7. CONTROLES ADMINISTRATIVOS
Siempre que no podamos reducir por otros medios y limitar la exposicin del trabajador al
txico, podemos reducir la exposicin a travs del tiempo, se trata de un parmetro de mucha
i mportanci a al eval uar el ri esgo, pues i nfl uye di rectamente en l a dosi s. Por medi o de
diferentes controles administrativos puedo
rebajar el riesgo. As por ejemplo, puedo actuar
mediante:
Ordenamiento de los esquemas de trabajo y su
duracin relativa a las exposiciones.
Los trabajadores que hayan alcanzado su
mximo lmite de exposicin permisible deben
ser apartados temporalmente a un ambiente
donde no sufran exposiciones adicionales.
396
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
Puesto que al reducir el tiempo de exposicin, a igualdad de todo lo dems, se reduce el riesgo,
tericamente es posible acudir si no hay otra opcin a la ROTACIN DE PUESTO DE
TRABAJO. Asignar a varias personas en tiempos controlados (rotacin del personal) para
situaciones donde el valor lmite se exceda en un da.
En la prctica, la solucin no suele funcionar demasiado bien, puesto que nadie quiere compartir
un puesto penoso o txico y se presentan otro tipo de problemas. El perodo de rotacin est en
funcin de la concentracin del contaminante, y slo se debe contemplar como ltimo recurso, en
todo caso de forma temporal, hasta que se logre reducir el riesgo higinico por otros medios.
Reconocimientos mdicos especficos, iniciales y peridicos que en principio permitan evitar
exponerse a riesgos innecesarios a personas con determinadas alteraciones funcionales o
sensibilidades especiales y posteriormente, detectar la aparicin de posibles efectos sobre la salud.
10. 1. 8. MODI FI CACI ONES DEL PROCESO
Incluir modificaciones relevantes en un proceso de trabajo que ya est en marcha suele ser una
accin que trae consigo costes elevados y resistencias an mayores, de ah la oposicin con la que
nos encontramos a la hora de implantarlas.
Los tcnicos que disearon el proceso no suelen aceptar con facilidad que, en el proyecto, no
se contemplaron o se pasaron por alto determinados riesgos que luego en la realidad cotidiana
se han hecho evidentes. Lo mismo ocurre con los empresarios, que no sern favorables a
aumentar los costos.
El argumento del coste es utilizado siempre como un
impedimento para introducir cambios. No obstante, en la
evolucin tecnolgica, observamos mltiples ejemplos que
demuestran que los cambios, al menos a la larga, son factibles.
ste es el caso del amianto, que ha pasado de ser el material
sorprendente e irremplazable de hace cincuenta o sesenta aos, a
estar casi prohibido, o al menos muy restringido su uso, sin que
se haya causado ninguna tragedia.

Otra situacin semejante la observamos en la paulatina anulacin del chorro de arena, substituido
por otras tcnicas menos
agresivas para los trabajadores. No obstante, existen cambios de proceso que pueden ser inviables
en ciertos casos, lo cul no es bice para que se puedan acometer modificaciones parciales que
pueden ser muy efectivas para la proteccin de los operarios.
Por otro lado, uno de los cambios de proceso que puede ser a menudo viable es la sustitucin de
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 397
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
un producto qumico por otro de menor toxicidad, como ya hemos visto, principalmente en el caso
de substancias complementarias, como los disolventes.
Ante esta posibilidad suele haber muchas negativas aduciendo que el posible substituto no existe,
o si existe es mucho ms caro, etc. Existen adems, cuantiosos ejemplos de substituciones que se
han realizado para proteger la salud de los trabajadores, y ya mencionadas como, suprimir el
benceno de las pinturas por otros disolventes menos agresivos, o el uso de otros disolventes
clorados en lugar del habitual y excesivamente txico tricloroetileno, etc.
Hay que considerar que cualquier medida preventiva aadida o modificacin establecida, cuando la
instalacin ya est en marcha y por tanto introducida a posteriori, ser mucho menos efectiva y
mucho ms costosa que si se hubiera planteado en la fase de proyecto, lo que hubiera permitido
integrarla en la construccin sin tener que acudir posteriormente a los clsicos remiendos.
De esta forma, algunas empresas incorporan a la fase de proyecto, a los que en el futuro sern los
propios operarios de la instalacin, es decir, aquellos quienes trabajarn en ella, con el objeto de
que su experiencia en otras instalaciones semejantes permita contemplar y subsanar desde el inicio
los problemas que los tcnicos, desde sus despachos, obvian en ocasiones.
Hay trabajos que nos permiten modificar un proceso sin alterar el resultado, logrando cambiar
substancialmente las condiciones de trabajo:
La Pintura por rociado electrosttico automtico representa mejoras higinicas respecto a la
pintura con pistola de aire comprimido, dado que sta dispersa en exceso al contaminante.
La Pintura a pincel o por inmersin en vez de la ejercida con pistola o spray reduce la
concentracin ambiental de contaminantes aerotransportados provenientes de pigmentos txicos.
En la industria del automvil, el polvo de plomo producido al esmerilar costuras con pequeos
discos de alta velocidad, disminuy considerablemente al lijarlo manualmente.
Cambio por proceso con soldadura al arco en vez del remachado.
Desengrasado con vapor o alimentacin automtica en vez de limpieza manual de partes
de mquinas, e incluso realizarlo en tanques de superficie abierta.
La sustitucin de discos giratorios por pulidoras de baja velocidad en los cordones de
soldadura disminuye el nivel de polvo.
La AUTOMATIZACIN consigue evitar la presencia de trabajadores durante ciertas etapas
productivas que generan un riesgo alto. Las lneas de limpieza con productos qumicos (cidos,
bases y detergentes), todos ellos agresivos, mediante circuito cerrado (CIP), evitan la emanacin de
vapores y el trasiego de productos de un rea a otra.
Por otro lado, todo proceso que maneje o produzca la formacin de un agente especialmente txico
deber estar prohibido, as por ejemplo la bencidina, 2-naftilamina, etc., son contaminantes
398
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
descritos en el R.D. 88/1990, de 26 de enero y en dicha norma se "prohbe el uso" de determinados
agentes especficos (como los comentados) o determinadas actividades.
10. 1. 9. AI SLAMI ENTO
Un mtodo empleado con asiduidad es el aislamiento de la operacin
u operaciones potencialmente contaminantes en un recinto especfico
separado del resto. De esta manera, es posible implantar en este
recinto especfico medidas preventivas particulares, ms efectivas y
con menor coste que si estas operaciones se desarrollaran anexas a
otras en una nave comn. A la vez, esto admite limitar el nmero de
personas expuestas, ya que se restringe el acceso a quienes
permanecen o trabajan en la seccin considerada.
Un ejemplo caracterstico lo componen las cocinas de colores en la

industria textil, si bien existen otros menos comunes. As por
ejemplo, la legislacin hace referencia a los locales para trabajos con plomo e indica: "cuando
tcnicamente sea posible, dichos locales se mantendrn aislados, a fin de evitar la contaminacin de
otras reas de trabajo".
Algunas operaciones con riesgo higinico, por tanto, pueden ser aisladas de los operarios cercanos:
a) Al operario se le puede aislar mediante una barrera fsica
de forma que no est en las cercanas del foco, salvo en
perodos cortos.
b) Se puede aislar igualmente por el empleo del factor
tiempo (suministrar un equipo semiautomtico para que
el trabajador no necesite permanecer constantemente
cerca del foco). Tambin se pueden llevar a cabo opera-
ciones fuera del horario normal de trabajo.
c) Por ltimo el factor distancia, dispositivos de control
remoto o manipuladores teledirigidos, as como trabajos realizados en zonas especiales aisladas del
resto.
El aislamiento es fructfero en trabajos donde se necesitan pocos operarios y en los que el control, por
otros procedimientos, es complejo o inviable. Adems, se debe restringir al nmero
imprescindible, para evitar las exposiciones innecesarias.
Las zonas de peligro deben ser aisladas del resto y evitar la propagacin, con lo que conseguimos
reducir el nmero de trabajadores expuestos y simplificamos los procedimientos de control. De esta
forma, al aislar un proceso en un lugar limitado, logro que los contaminantes queden confinados en el
origen de donde emanan y con ello evito que se difundan hacia otras dependencias de trabajo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 399
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Cuanto ms pequea sea la superficie a reducir ms efectivo y econmico ser el mtodo.
En aquellas situaciones donde el operario pueda controlar el proceso a distancia, se aconseja se
ubique en una cabina aislada y acondicionada, que eluda la exposicin a los contaminantes, durante
el tiempo que se efecta el mismo en el exterior.
El aislamiento total se suele lograr mediante mecanizacin o automatizacin.
Simples ejemplos lo constituyen las cabinas de pintura de automviles o las de chorreado de arena.
La orden Ministerial de 9-3-1986 que regula los trabajos con plomo, refleja que cuando se opere
con ste, dichos locales permanecern aislados para eludir la contaminacin del resto de reas.
10.1.10. MTODOS HMEDOS
Al trabajar con materiales que pueden generar polvo. Una solucin ptima, siempre y cuando se
pueda adoptar, es el realizar las operaciones del trabajo con un alto grado de humedad. Los aceites de
corte que se utilizan en las mquinas herramientas son un excelente precedente de este fundamento.
No obstante, como ya conocemos su objeto principal es refrigerar la herramienta y la pieza que se
mecaniza; en este caso la tcnica apoya y fomenta directamente a las medidas preventivas.
En la perforacin de tneles, es una tcnica habitual el empleo de per-
foradoras que aaden al mismo tiempo un chorro de agua que ami-
nora significativamente la generacin de polvo en un ambiente, donde
adems es particularmente complicado combatir la contaminacin
ambiental.
Las concentraciones de polvo peligrosas pueden ser disminuidas por
el empleo de agua u otro lquido sobre la fuente de polvo mediante
rociado o a presin.
Su eficacia radica en la correcta aplicacin del mtodo, que en ocasiones puede necesitar la
aditividad de un agente humectante, siendo preciso retirarlo con anticipacin antes de que se seque.
El mismo caso ha ocurrido y se han evidenciado logros importantes en la reduccin del polvo
mediante el empleo de agua forzada a travs de brocas en la excavacin de rocas, las
concentraciones de polvo aerotransportadas se pueden reducir si se mantiene hmeda la arena
para los moldes, si se mojan los moldes antes de sacudirlos y si los pisos se mojan
intermitentemente.
400
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
10.1.11. MANTENIMIENTO
Un correcto mantenimiento es muy importante para lograr que los niveles de concentracin
ambiental permanezcan dentro de los rangos de lo admisible.
En relacin con la generacin de contaminantes, un ejemplo sera una mquina mal mantenida, que
producira mucho ms ruido. Sin embargo, la cuestin es ms
significativa cuando se trata del mantenimiento de las instalaciones
preventivas, como es el caso en las de ventilacin.
Habitualmente entre los servicios de mantenimiento, se tiene la
costumbre de posponer para ms adelante la asistencia de las
instalaciones no implcitamente productivas, como pueden ser los
ventiladores, los filtros de sistemas de depuracin, etc. Es ste un asunto
al que hay que procurar la mxima atencin, concediendo a este tipo de

instalaciones idnticas y regulares atenciones que al resto.
10. 1. 12. SI STEMAS DE ALARMAS
La instalacin de equipos con medida directa de contaminantes, as como su acoplamiento a
sistemas de alarma (acstica o luminosa), cuando se rebasan ciertos niveles en la concentracin de
contaminantes en el ambiente de trabajo, puede ser muy eficaz en zonas adyacentes a la fuente
emisora o en l os casos que por gradiente trmico, se hacine el
contaminante qumico.
Si un contaminante es capaz de generar efectos agudos graves, puede
ser conveniente la instalacin de un sistema automtico de deteccin y
alarma, en algunos casos acoplados a un sistema de
ventilacin que se activa automticamente,

(ventilacin general forzada).
En el mercado est emergiendo este tipo de sistemas para una cantidad cada da
ms amplia de contaminantes. En algunos lugares especficos, como los garajes
pblicos, su instalacin es ineludible, aunque en general, no son muchos los
casos en donde se utiliza, pues su importe es alto y su aplicabilidad, restringida.
Referente a esto, comentar que la evolucin de la electrnica ha permitido manejar equipos de
deteccin y de alarma de forma individual y personalizada dado su tamao reducido, que da a da
est ms presente en el medio laboral.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 401
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
10.1.13. ORDEN Y LIMPIEZA
El orden y la limpieza ejercen un papel transcendental en la prevencin de la salud, eludiendo la
difusin de los contaminantes, sobre todo con materiales txicos. El polvo aglutinado en un puesto de
trabajo (cornisas elevadas, pisos, salientes, etc.) puede retornar a la atmsfera por el trnsito, las
vibraciones, las corrientes de aire ocasionales, etc., por lo que debe ser sustrado previamente a su
acumulacin.
Lo mismo ocurre con los vertidos en el suelo de disolventes, paos impregnados o materiales
absorbentes, maquinarias que rezuman producto, etc., los cuales se
combinan con el aire circundante. Se debe concretar un programa
regularizado y efectivo, as como inmediato para derrames de txicos y
ubicar recipientes metlicos hermticos para desechar residuos.
La limpieza de equipos e instalaciones debe realizarse por medio de
mtodos hmedos o de aspiracin, jams por soplado con chorro de
aire a presin.
Por tanto, la limpieza es una medida preventiva primordial cuando se
trabaja con contaminantes que se acumulan en el suelo, las mquinas o las estructuras y, desde all,
pueden pasar de nuevo al ambiente. Esta recirculacin puede ser debida a las corrientes de aire que
generan los sistemas de ventilacin, el traslado de objetos o el desplazamiento de personas.
Habitualmente, se debe realizar una limpieza general del local y del
puesto de trabajo una vez finalizada la jornada o despus de una
operacin especialmente sucia. Es muy importante mantener un
perfecto estado de l i mpi eza cuando se opera con substanci as
pulvgenas de alta toxicidad, como el plomo o el amianto. As, la
normati va regul a y obl i ga para el ami ant o que en l as nuevas
instalaciones, las superficies de los locales sean "lisas,
impermeables, etc., evitndose cualquier discontinuidad, debindose
realizar las limpiezas de los locales de trabajo y de las instalaciones
equipos y maquinaria... al menos una vez al ao. El suelo de las reas
de trabajo en las que se acumulen residuos de amianto se limpiar con una frecuencia diaria, como
mnimo, y cada vez que se produzca una acumulacin visible de polvo de amianto". De forma similar
se regula el manejo del plomo. Se debe tener especial cuidado con el mercurio, metal lquido que
puede originar problemas dado su carcter inodoro, volatilidad y disgregacin, pues un derrame o
vertido accidental es suficiente como para provocar graves intoxicaciones.
402
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
Una limpieza escrupulosa debe ampliarse tambin a la ropa de trabajo, en la que este tipo de
contaminantes puede aglutinarse y, desde all, volver al ambiente a causa de los roces que provoca
el movimiento del propio trabajador, e incluso fomentar un contacto directo y continuado con su
organismo.
10. 1. 14. HI GI ENE PERSONAL
Una norma muy eficaz de evitar daos en la salud, es la higiene personal, mediante hbitos
apropiados como puede ser el lavado de l as manos antes de comer o el cambi ar l a ropa
i mpregnada por productos txicos.
Todo trabajador debe disponer de los
servicios adecuados para el aseo
personal al finalizar la jornada de
trabajo.
Por otro lado, en los puestos donde se
utilizan sustancias txicas o peligrosas,
el manipulador dispondr de los medios precisos para eliminar cualquier proyeccin o residuo
mediante, por ejemplo, la utilizacin de jabones neutros y nunca utilizar productos de proceso como
taladrinas o disolventes orgnicos para la higiene personal, pues provocan la destruccin de los
mecanismos de proteccin de la piel.
Debe estar expresamente prohibido comer, beber y fumar donde se
manipulan sustancias txicas que puedan contaminar los
alimentos. En los casos donde la ropa est impregnada se debe
cambiar automticamente y cuando se trabaje con disolventes, sta
debe ser impermeable.
Antes de ingerir alimentos, se deben limpiar las manos y boca, as como ducharse al finalizar la
jornada si se manipula un producto especialmente txico.
En algunos casos como el plomo, la propia normativa nos indica que al finalizar el trabajo los
operarios debern cambiarse la ropa usada, guardndola en una taquilla separada de la ropa limpia.
Se recomienda incluso que ambas dependencias o compartimentos estn separados por unas
duchas.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 403
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
10.1.15. FORMACIN E INFORMACIN
Tanto una disciplina como la otra, y sobre todo en su conjunto, forman una de las herramientas ms
eficaces para obtener una substancial mejora de las condiciones de trabajo. Esta aseveracin, que
es til con carcter general, lo es especialmente cuando se trata de la contaminacin qumica.
El riesgo qumico es en mltiples casos indetectable a travs de los rganos de los sentidos: no se
oye, no se ve y, en muchos casos, no se huele. Slo el trabajador informado es capaz de diferenciar el
riesgo y adoptar las medidas preventivas oportunas.
Por tal circunstancia, es muy importante que el trabajador
demande informacin sobre la peligrosidad de las substancias
que emplea o manipula. Esta informacin ha de circunscribirse,
al menos, a dos reglas especficas. En primer trmino, los
productos qumicos han de venir etiquetados segn la
normativa vigente, es decir indicando claramente los riesgos y
las medidas preventivas a tomar.

En segundo trmino, han de facilitarse a los trabajadores las fichas de seguridad de cada
producto, fichas en las que se amplan la informacin que, forzosamente, slo puede resumirse
en la etiqueta. Se debe garantizar que los trabajadores saben interpretar la informacin contenida en
sus etiquetas y fichas de seguridad.
La formacin es un complemento imprescindible de la informacin. Aunque no es suficiente
conocer cules son los riesgos, hay que saber, al menos, cmo actuar frente a ellos.
Es indispensable que los operarios se familiaricen con los distintos riesgos que supone un proceso,
as como la utilizacin y mantenimiento de los elementos de control puestos a su servicio.
Es obligacin empresarial el informar a los trabajadores de los riesgos derivados de la exposicin
a los contaminantes qumicos que les rodean, su entorno, gravedad y medidas tcnicas de control.
A este respecto cabe comentar la gran importancia que se le da a este aspecto en la Ley 31/1995 de 8
de noviembre de PRL.
Arts. 18 y 19 de la LEY DE PREVENCIN DE RIESGOS:
De qu se debe informar? Sobre los riesgos inherentes al puesto de trabajo incluyendo los
generales de la empresa. Medidas de prevencin y proteccin sobre todo si son en caso de riesgo
grave e inminente, resultados de las mediciones y su vigilancia.
404
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
A quin se debe informar? A los trabajadores por medio de sus representantes o directamente de los
riesgos generales y en particular de los riesgos especficos en cada puesto.
Cmo se debe informar! Con independencia de la
informacin verbal, se debe transmitir en forma escrita.
Registro documental de una informacin clara y concreta.
Qu tipo de formacin? Terica y prctica, mediante
instrucciones generales y especficas a cada puesto, y
aleccionando sobre la forma correcta de operar,
principalmente a colectivos de alto riesgo.
Cundo forman En primer lugar en el momento de su
contratacin, y en segundo peridicamente segn las
circunstancias: a todo trabajador que cambie de puesto
de trabajo o si hay cambios tecnolgicos y por lo tanto
posibles riesgos nuevos. Informacin ms completa a los
representantes de los trabajadores.
Quin y cundo impartir la formacin? sta debe ser por medios propios o concertados con
conocimientos suficientes. Debe ser consultada con los representantes de los trabajadores. En la
jornada laboral. Y debe quedar registrada documentalmente.
10.2. CASO PRCTICO
PROCEDIMIENTO SISTEMTICO PARA UN PROBLEMA HIGINICO
En un astillero, el procedimiento de trabajo efectuado para
la fabricacin de buques especiales, comprende las fases
siguientes:
1. PREPARACIN DE CHAPA
Se parte de chapas de acero inoxidable A.I.S.1.317 LN,
cuya composicin es: 0.02% C, 0.66% Si, 1.67% Mn,
0.005% S, 0.027% P, 18.45% Cr, 13.30% Ni, 3.42% Mo,
resto % Fe, que se conforman adecuadamente. Las chapas
estn impregnadas de aceite para protegerlas contra la
corrosin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 405


HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
2. FABRICACIN
Se trata del montaje y soldadura de diferentes mdulos o piezas de
chapa de acero inoxidable, que se unen entre s con soldadura
elctrica al arco, alcanzando en la misma 4000
o
C. Las soldaduras se
realizan con mquinas de electrodo continuo con aporte de un gas
de proteccin (CO
2
).
Como electrodos se emplea el Thermenit 18/17 y de varilla entre
2.5 y 3.25 de dimetro y tipo de revestimiento bsico (a base de
F
2
Ca) y rutilo (a base de TiO
2
) cuya composicin es: 0.27% C,
0.20% Si, 3.50% Mn, 0.07% S, 0.18% R 17.60% Cr, 16.80% Ni,
4.08% Mo, 2.50% F.
3. PREPARACIN PREPINTADO
Algunas piezas se desengrasan por inmersin en una cuba de tricloroetileno. El local de desengrase es
independiente y est separado de los locales de fabricacin y pintura.
4. PINTADO
El sistema de pintado se realiza de forma manual y con pistola aerogrfica, mediante una pintura
lquida, a base de minio y un soluto de mezcla de disolventes: tolueno, xileno, metil-etil-cetona y
acetato de n-butilo, fundamentalmente.
Ejemplo de modelo esquemtico a seguir:

406

CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA -
A) IDENTIFICACIN DE CONTAMINANTES

B) MEDICIN DE LA CONCENTRACIN DE CONTAMINANTES QUMICOS
Para evaluar la exposicin a vapores de disolventes en la operacin de pintado se ha realizado
una toma de muestras personal de aire en la zona respiratoria del trabajador, lo cual implica:
1.- Calibracin de una bomba de muestreo de BAJO CAUDAL.
2.- Obtencin de una muestra personal con un tubo relleno de carbn activo.
3.- Anlisis del tubo en laboratorio.
4.- Clculo de la concentracin a partir de los datos de la calibracin de la bomba y de los
resultados remitidos por el laboratorio.
Para evaluar la exposicin a los metales pesados y humos de soldadura en la operacin de
soldadura y pintado se ha realizado una toma de muestra personal de aire en la zona respiratoria
del trabajador, lo cual implica:
MANUEL JESS FALAGN ROJO 407

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
1.- Calibracin de una bomba de muestreo de ALTO CAUDAL.
2.- Obtencin de una muestra personal con un filtro de acetato de celulosa de 37 mm de dimetro
y 0.8 m de tamao de poro.
3.- Anlisis de filtros en laboratorio.
4.- Clculo de la concentracin a partir de los datos de la calibracin de la bomba y de los
resultados remitidos por el laboratorio.
Nota: el resto de gases se determinan con equipos de lectura directa.

408
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I

C) EVALUACIN DE LA EXPOSICIN A CONTAMINANTES QUMICOS
DATOS:
La jornada en el puesto de trabajo, en el que se ha obtenido la muestra es de 7 horas y 20 minutos
diarios con unas pausas totales de 40 minutos al da.
Los valores TLV-TWA para los contaminantes detectados son:


MANUEL JESS FALAGN ROJO 409

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Seguidamente se realiza la valoracin higinica completando el cuadro siguiente:

410
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA -
CONCLUSIONES
Puesto que no se supera el 100 % para todos los contaminantes de forma independiente, la
conclusin inicial ser que no hay riesgo claro, es decir que la mayora de los trabajadores pueden
estar expuestos sin que aparezcan daos evidentes en su salud.
No obstante, el valor es elevado para alguno de ellos, y dado que su valor es superior al 50 %, se
puede considerar como riesgo dudoso y se deben realizar controles peridicos posteriores.
Si se consideran efectos aditivos, nos encontramos con riesgo higinico claro, tanto para los
disolventes como para metales pesados, y para garantizar la seguridad de todos los trabajadores,
sera imprescindible implantar medidas de prevencin y sistemas de control.
RECOMENDACIONES
Las medidas preventivas van dirigidas a evitar el contacto del hombre con los txicos para as evitar
sus efectos. El instrumento idneo es el establecimiento de un plan de accin que contenga un
conjunto de medidas preventivas que afecten al origen o fuente del riesgo, medidas de interposicin y
por ltimo las referentes a la proteccin personal.
Programa de control
Identificacin de los puestos con posible riesgo higinico.
Realizacin de tomas de muestras de dichos puestos.
Valoracin del riesgo existente.
Establecimiento de medidas de prevencin tendentes a eliminar el riesgo.
Establecimiento de reconocimientos mdicos peridicos especficos a los trabajadores.
Implantar un control biolgico de los trabajadores expuestos.
Mejorar la ventilacin, utilizando la cabina de pintado.
Repetir la medicin ambiental peridicamente (cada seis meses o cada ao, por ejemplo).
Cuando se sobrepasen los lmites de exposicin, deben aplicarse inmediatamente las medidas
correctoras pertinentes, informando a los trabajadores del problema y de las medidas de proteccin.
Medidas preventivas en el origen
Susti tui r l os di sol ventes t xi cos como el t ri cl oroeti l eno o el t ol ueno por otros cuyos
componentes no lo sean, o al menos, sean ms benignos.
Siempre que sea posible, deber sustituirse el cromo, plomo, nquel y sus compuestos por otros
menos txicos.
MANUEL JESS FALAGN ROJO S 411
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Disponer de equipos porttiles de aspiracin forzada, dotados de campana de captacin y tubera
flexible, de forma que permita su colocacin muy prxima al punto de soldadura, o tambin en
la mesa de trabajo.
Dotar a las pistolas de equipos de extraccin localizada acoplados a las mismas.
En zona de soldadura estudiar la posibilidad de instalar una ventilacin general como medida
complementaria a la extraccin localizada.
Aislar zonas y puestos contaminados de trabajo del resto.
Nunca se almacenarn compuestos con cromo o plomo en forma pulvurolenta sin envasar
adecuadamente. Tendrn cierre hermtico y estarn perfectamente sellados, para que quede
garantizada, la no emisin de polvo al exterior.
Los recipientes que contengan productos txicos se manejarn de forma cuidadosa para evitar
roturas.
Todos los recipientes que contengan productos txicos debern estar provistos de etiquetas,
colocadas en lugares visibles que identifiquen el producto y adviertan claramente de los riesgos
higinicos que presenta la manipulacin continuada y poco cuidadosa.
Las zonas para el almacenaje reunirn las condiciones adecuadas.
Todo vertido de productos txicos ser recogido inmediatamente, a ser posible por
aspiracin, o al menos, previa humectacin, para evitar la emisin de polvo al ambiente laboral.
EQUIPOS
A) Los equipos de soldadura. Incorporarn sistemas de aspiracin en mquinas para captar el polvo
generado. Revisar y controlar los dispositivos de filtracin (sacos, bolsas).
B) las pistolas de pulverizacin. Dado el fenmeno de rebote de los aerosoles, se provoca gran
concentracin ambiental por lo que se recomienda:
1- Evitar presiones excesivas de aire (normalmente entre 2.5
y 4.5 kg/cm
2
).
2- En el pintado de interiores donde se reduce la capacidad
de la aspiracin, resulta de inters utilizar pistolas con
sobrepresin incorporada en el propio depsito de la
pintura y as evito la dispersin de aerosoles.
C) Las cabinas. Deben conseguir no slo eliminar depsitos
i nt empest i vos de pol vo y aerosol es si no t ambi n una
ventilacin suficiente. En general podemos verificar que el sentido de las corrientes sean
verticales, descendentes con impulsin por el techo y salida por el suelo. El flujo de aire debe
ser regular y homogneo, etc.
412
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
Medidas preventivas de interposicin
Humedecer los productos susceptibles de producir polvo cuando el procedimiento lo permita.
Ventilacin general de las naves donde se utilicen o manipulen compuestos de cromo-plomo-
nquel o humos de soldadura, y/o aspiracin localizada eficaz en el punto de emisin.
Disminuir el tiempo de exposicin; para ello puede ser til establecer turnos rotativos de trabajo,
as se disminuye el riesgo de exposicin en la misma proporcin en que se divide el tiempo.
Siempre que se manipulen, trasladen o almacenen productos txicos en polvo o como
disolventes debern tomarse las precauciones posibles, a fin de evitar su difusin area o
derrame en el rea de trabajo.
Los lugares de trabajo con riesgo de exposicin a productos debern estar indicados y
sealizados.
Se informar a los trabajadores sobre la toxicidad de los productos txicos y sus subproductos,
as como la forma de manipularlos y se les instruir sobre los mtodos de trabajo tendentes a la
prevencin del riesgo. Se le formar e informar sobre las fichas de seguridad del producto o
productos.
En operaciones de corta duracin, o en tanto se instalan sistemas de extraccin localizada, se deber
utilizar proteccin respiratoria individual adecuada.
Limpieza
Se efectuar limpieza peridica de los suelos, paredes,
maquinaria, etc. Para evitar la acumulacin de productos
txicos.
La limpieza siempre se realizar por aspiracin o lavado y no
por barrido o soplado. Para evitar la formacin de polvo se
humectar mediante rociado con agua las zonas de deposicin
del mismo.
Medidas de tipo individual Higiene individual
Prohibicin de fumar e ingerir alimentos y bebidas dentro del rea de trabajo contaminada.
Limpieza de manos y boca antes de ingerir alimentos o fumar.
Ducha al finalizar la jornada de trabajo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 413
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Los operarios expuestos a productos txicos debern estar provistos de ropa de trabajo, mandil,
guantes y botas impermeabilizadas que nicamente se utilizarn durante el tiempo de trabajo que se
manipulan productos txicos. Esta ropa deber ser lavada por la propia empresa, es decir, en ningn
caso los operarios la lavarn en sus domicilios.
Los vestuarios debern tener dos compartimentos, uno para la ropa de trabajo y otra para la de
calle.
Protecciones personales
Se utilizarn en previsin de que puedan fallar las medidas generales de proteccin y previa
formacin del personal en su utilizacin adecuada.
Igualmente se emplearn en aquellas operaciones espordicas que no impliquen continuidad en el
proceso productivo. Estarn debidamente certificadas y se guardarn en lugares que hagan
imposible la contaminacin accidental.
Dadas las caractersticas peculiares de la intoxicacin por cromo, plomo o nquel, debe hacerse
especial hincapi en lo siguiente:
a) Se recomienda la utilizacin de ropa de trabajo desprovista de bolsillos, dobladillos, etc., donde
pueda acumularse productos txicos en forma de polvo.
b) Es de suma importancia insistir en que la citada ropa se guarde separada de la de la calle y que
su lavado sea realizado por la propia empresa.
c) Es fundamental el empleo de proteccin para las manos. Los guantes sern de fcil limpieza.
d) Se utilizarn adaptadores faciales tipo mascarilla siempre que
la concentraci n de oxgeno no sea inferior al 18 % en
volumen.
EQUIPOS PARA SOLDADURA
Pantalla de soldadura con aporte de aire que proyecte una
cortina de aire en el interior de la pantalla y que por leve
presin positiva evite la entrada de humos generados.
Pantallas de cabeza certificadas de forma semicilndrica en su
parte frontal, rematadas por dos superficies envolventes en la
part e superi or e i nf eri or que proporci onan un mayor
encerramiento de las vas respiratorias, y facilitan la dispersin de humos, dificultando el acceso a
la zona de respiracin del soldador.
Guante de cuero de manga larga.
414
CAPITULO 10.- HIGIENE OPERATIVA - I
Polaina de apertura fcil.
Calzado de seguridad.
Casco de seguridad.
Mascarilla de filtro mecnico, etc.
EQUIPOS PARA PINTADO
Las mascarillas a utilizar deben ser de filtros mixtos para la retencin tanto de partculas como
de vapores orgnicos. Su eficacia depende del grado de saturacin.
El filtro mecnico debe sustituirse siempre que se aprecien signos de colmatacin bien visual o
por el aumento de la resistencia a la respiracin.
La prediccin de la duracin de los filtros de carbn activo es difcil, pues depende de muchos
factores, entre otros, de la concentracin ambiental. No obstante, se puede estimar una vida de
entre 3 y 10 horas.
En locales con poca ventilacin se recomiendan equipos semiautnomos con aporte de aire, etc.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 415

CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
TEMA XI
NDICE ANALTICO
11. HIGIENE OPERATIVA II. LOS EQUIPOS DE PROTECCIN
INDIVIDUAL Y LOS SISTEMAS DE VENTILACIN 419
11.1. LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS 419
11.1.1. INTRODUCCIN 419
11.1.2. LA LEGISLACIN EN ESPAA 420
11.1.3. NORMAS LEGALES QUE REGULAN SU USO Y CERTIFICACIN 421
11.1.4. GENERALIDADES 423
11.1.4.1. COMO EFECTUAR LA SELECCIN DEL EPI 424
11.1.5. CLASIFICACIN DE LOS EPI 425
11.1.6. UTILIZACIN Y MANTENIMIENTO 428
11.1.7. OBLIGACIONES DE LOS EMPRESARIOS, FABRICANTES Y USUARIOS 429
11.2. DESARROLLO TCNICO DE LOS E.P.I. FRENTE A AGRESIVOS
QUMICOS 429
11.2.1. EPI's PARA LA VA RESPIRATORIA 430
11.2.1.1. SELECCIN DE RESPIRADORES 434
11.2.1.2. FILTROS CONTRA PARTCULAS 435
11.2.1.3. FILTROS PARA GASES Y VAPORES 435
11.2.1.4. INSTRUCCIONES DE COLOCACIN Y AJUSTE 436
11.2.1.5. DURACIN DE LOS RESPIRADORES Y FILTROS 437
11.2.1.6. MANTENIMIENTO DE LOS EQUIPOS DE PROTECCIN RESPIRATORIA 437
11.2.2. LOS EQUIPOS DE PROTECCIN INDIVIDUAL INDEPENDIENTES
DE LA ATMSFERA AMBIENTE, CON SUMINISTRO O RESPIRATORIOS 438
11.3. EPI's VA DRMICA 440
11.3.1. PROTECCIN DE LA PIEL 440
11.3.2. CREMAS PROTECTORAS DE LA PIEL 442
11.3.2.1. LIMPIEZA DE LA PIEL 443
11.4. LA VENTILACIN 444
11.4.1. DEFINICIONES BSICAS 446
11.4.2. PRINCIPIOS DEL FLUJO DEL AIRE 447
11.4.2.1. PRDIDAS DE CARGA EN CONDUCTOS 448
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 417
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
11.4.2.2. CARACTERSTICAS DE LA EXTRACCIN E IMPULSIN 448
11.4.3. PRINCIPIOS DE VENTILACIN POR DILUCIN 0 GENERAL 448
11.4.3.1. VENTILACIN LOCAL 0 EXTRACCIN LOCALIZADA 452
11.4.4. CAMPANAS DE EXTRACCIN LOCALIZADA 456
11.4.5. COMPROBACIN DE LOS SISTEMAS DE VENTILACIN 460
11.5. EJERCICIOS PRCTICOS 461
418
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
11
HIGIENE OPERATIVA - II. LOS EQUIPOS DE
PROTECCIN INDIVIDUAL Y LOS SISTEMAS DE
VENTILACIN
11. 1. LA PROTECCI N I NDI VI DUAL FRENTE A LOS RI ESGOS
11. 1. 1. I NTRODUCCI N
Se admite por proteccin personal o individual la tcnica que tiene como fin el proteger al
trabajador frente a agresiones externas, ya sean de tipo fsico, qumico o biolgico, que se pueden
manifestar en el desarrollo de su actividad.
Los contaminantes qumicos penetran en el organismo a travs de
diferentes vas: respiratoria, digestiva, absorcin va mucosa, cutnea y
parenteral. La proteccin individual trata de impedir que estos
contaminantes penetren por dichas vas a travs de una serie de
elementos de filtraje y/o retencin.
Esta medida de control forma parte del ltimo eslabn de la cadena
preventiva entre el hombre y el riesgo, y se utiliza como tcnica de
seguridad complementaria de la colectiva, nunca como tcnica
substitutoria de la misma.
Si el uso de las tcnicas colectivas no resulta factible o adecuado, como medida complementaria de
ellas, se deber recurrir a la proteccin individual, dndole ese carcter excepcional. As, se
justifica sobre todo por el hecho de que la proteccin individual deja la situacin ambiental tal y
como estaba sin modificarla y por lo tanto sin mejorarla, de tal forma que si existe un cierto
contaminante en el ambiente, ste permanece en la

misma concentracin e intensidad.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 419
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La misin de la proteccin individual no es la de eliminar el riesgo de accidente, sino de reducir o
eliminar las consecuencias personales o lesiones que ste pueda provocar en el trabajador.
La proteccin personal constituye una de las tcnicas de seguridad operativas ms rentables, si se
tiene presente su bajo coste y la de proteccin que presenta su correcto uso.
Por tanto, cuando a travs de las medidas de control no se ha reducido suficientemente el riesgo, o
bien, si se encuentran en fase de implantacin, se hace necesario considerar los EPI's
11. 1. 2. LA LEGI SLACI N EN ESPAA
Actualmente existe el R.D. 773/1997 de 30 de Mayo, sobre disposiciones mnimas de
seguridad y salud relativas a la utilizacin por los trabajadores de equipos de
proteccin individual (BOE n 140 de 12 de Junio), y el posterior n
o
171 de 18 julio de 1997,
para correccin de erratas.

Segn la normativa vigente, se definen los Equipos de Proteccin Individual (EPI) como
cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador para que le proteja de uno o
420
PITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el trabajo, as como cualquier
complemento o accesorio destinado a tal fin.
El EPI no tiene como fin realizar una tarea o actividad sino
protegernos de los riesgos que la tarea o actividad presenta.
El EPI debe ser llevado, sujetado por el trabajador y utilizado
de la forma prevista por el fabricante.
El EPI debe ser un elemento de proteccin para el que lo
usa, no para productos o personas ajenas.
Los complementos o accesorios cuya utilizacin sea
indispensable para el correcto funcionamiento del equipo y
contribuyan a asegurar la eficacia protectora del conjunto,
tambin tienen la consideracin de EPI segn R.D.

EXCLUSIONES
De la definicin anterior se excluye:
a) La ropa de trabajo corriente y los uniformes que no estn especficamente destinados a proteger
la seguridad y la salud de los trabajadores.
b) Los equipos de los servicios de socorro y salvamento.
c) Los equipos de proteccin individual de los militares, de los policas y de las personas de los
servicios de mantenimiento del orden.
d) Los equipos de proteccin individual de los medios de transporte por carretera.
e) El material de deporte.
f) El material de autodefensa o disuasin.
g) Los aparatos porttiles para la deteccin y sealizacin de los riesgos y de los factores de
molestia.
Por otro lado, hay que reiterar, que los equipos de proteccin individual debern manejarse cuando
los riesgos no se puedan evitar o minimizar suficientemente a travs de otras medidas preventivas.
11.1.3. NORMAS LEGALES QUE REGULAN SU USO Y CERTIFICACIN
El carcter de ltima proteccin que diferencia a un EPI de otros medios de proteccin, obliga a las
Administraciones de los diferentes pases a vigilar su calidad, y a otorgar certificaciones que
legitimen su uso.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 421
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Desde 1974, la Orden Ministerial de 17 de marzo ha venido regulando en Espaa la homologacin
de los medios de proteccin, y sucesivas Resoluciones de la Direccin General de Trabajo
estableciendo lo que se denominan Normas Tcnicas Reglamentarias (MT) que describen para
algunos EPI las pruebas de ensayo que deben superar para ser homologados y, por tanto, permitir
su uso. Esta legislacin, sin embargo, hubo de ser modificada al incorporarse a la UE.
La adaptacin de la legislacin de los pases miembros de la UE en el tema de EPI se basa en las
Directivas 89/686/CEE y 89/656/CEE, que tratan respectivamente de la aproximacin de las
legislaciones de los estados miembros relativas a los equipos de proteccin individual y de las
disposiciones mnimas de seguridad y salud para la utilizacin por los trabajadores de EPI's.
La primera de ellas ha sido traspuesta en nuestro pas por el R.D. 1407/92 (B.O.E. de 28 de
Diciembre de 1992), que regula las condiciones de comercializacin y libre circulacin
intercomunitaria de los equipos de proteccin individual y deroga las Normas Tcnicas
Reglamentarias y la Orden Ministerial mencionadas.
Esta nueva legislacin establece la obligatoriedad de que un prototipo de cada EPI sea sometido al
examen "CE de tipo" por un organismo de control oficialmente reconocido como tal (notificado), que
garantice la eficacia del producto segn las normas tcnicas
vigentes. En el caso de EPI's que deban proteger los riesgos
graves (proteccin respiratoria, por ejemplo), se exige el
control de calidad de la fabricacin por uno de los organismos
citados. El cumplimento de este requisito viene indicado por la
marca de conformidad CE, que se otorga slo a los equipos
que superen los mencionados controles.
Segn el EPI pertenezca a la Categora I (proteccin frente a
riesgos mnimos), II (proteccin contra riesgos graves) o III (proteccin contra riesgos muy graves
o mortales), el marcado CE se realizar de acuerdo a la figura siguiente:

422
CAPITULO 11 - HIGIENE OPERATIVA - II
11.1.4. GENERALIDADES
FACTORES A TENER EN CUENTA PARA SU ELECCIN Y UTILIZACIN
Despus de considerar las diversas modalidades de ambientes nocivos que pueden manifestarse en
el ambiente de trabajo y los sistemas de proteccin de las vas respiratorias, tenemos que considerar
los factores especficos para optar por un equipo idneo para nuestro puesto de trabajo.
Deberemos de comenzar por el anlisis del puesto de trabajo, y para ello tendremos en cuenta:

La posible deficiencia de oxgeno (conocer si el
porcentaje de oxgeno en el aire es mayor o menor
del 18% en volumen).
Las sustancias contaminantes (naturaleza, estado
fsico y formas en que se manifiestan).
La concentracin de los contaminantes.
Los tiempos de exposicin de los operarios
expuestos y nmero de ellos.
Si existe riesgo de irritaciones para los ojos o algn
efecto sobre el tejido conjuntivo.
Las caractersticas del lugar o puesto de trabajo
(sistema de evacuacin y salidas de emergencia,
humedad y temperatura ambiental, tipo de trabajo,
movimiento de mquinas o vehculos, etc.).
Si existen otros riesgos paralelos (mecnicos, trmicos, qumicos, radiaciones, etc.).
A partir del estudio realizado al puesto de trabajo y a razn de los datos anteriormente indicados, se
comparan los valores de las concentraciones medias, con los valores lmites de exposicin (TLV's).
Para terminar se estudiarn las caractersticas de los equipos disponibles en el mercado (con
marcado CE) para as elegir aquel que es ms apropiado al puesto estudiado. Los valores de los
TLV's a utilizar sern: TLV-TWA y TLV-STEL principalmente.
Con todo lo descrito anteriormente se procede de la siguiente forma:

Cuando halla deficiencia de oxgeno ser necesario el manejo de equipos respiratorios
(autnomos o semiautnomos).
Cuando se presenten contaminantes txicos o peligrosos de manifestacin inmediata habr que
optar tambin por la utilizacin de equipos respiratorios, con independencia de que pueda haber
suficiente oxgeno o no.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 423
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Cuando tengamos suficiencia de oxgeno y los contaminantes presentes en el ambiente no
impliquen peligro de intoxicacin inmediata, rebasando las concentraciones ambientales los
TLV's, podrn manejarse equipos filtrantes.
Para esta situacin, resulta aconsejable considerar el llamado "factor de proteccin nominal" (FPN),
el cual viene expresado por la relacin entre la concentracin exterior o ambiental (CE) y la
concentracin en el interior del equipo o concentracin que respira el usuario (Cl). Este valor debe
ser indicado por el fabricante en el manual informativo, de carcter obligatorio.

11. 1. 4. 1. COMO EFECTUAR LA SELECCI N DEL EPI
Eleccin de los EPI's
Para la correcta eleccin del EPI adecuado deber actuarse en el siguiente orden:
1) Anlisis y valoracin de los riesgos existentes. Se estudiar si los riesgos pueden evitarse o
limitarse utilizando otros mtodos o procedimientos de organizacin del trabajo o medios de
proteccin colectiva. Se determinan aquellos riesgos que no se han podido evitar o limitar
suficientemente (riesgos residuales) para su proteccin mediante EPI's.
2) Conocimiento de las normas generales de utilizacin de los EPI's y de los casos y situaciones en
las que el empresario ha de suministrarlos a los trabajadores.
3) Conocimiento de las caractersticas y exigencias esenciales que deben cumplir los EPI's para
poder hacer frente a los riesgos residuales.
4) Estudio de la parte del cuerpo que pueda resultar afectada.
5) Estudio de las exigencias ergonmicas y de salud del trabajador.
6) Evaluacin de las caractersticas de los EPI's disponibles.
Utilizacin
El EPI seleccionado se deber utilizar en funcin de las siguientes condiciones:
a) Gravedad del riesgo.
b) Frecuencia de exposicin.
c) Prestaciones mltiples existentes y compatibilidad de los EPI's a utilizar.
d) Informacin suministrada por el fabricante.
424
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
11.1.5. CLASIFICACIN DE LOS EPI
Segn el criterio que se adopte pueden establecerse diferentes clasificaciones:
Atendiendo al grado de proteccin que ofrece
EPI de proteccin parcial
Son los que protegen determinadas zonas del cuerpo
(casco, guante, calzado, etc.).
EPI de proteccin integral
Son los que protegen al individuo sin especificar zonas
determinadas del cuerpo (trajes contra el fuego, dispositi-

vos anticadas, etc.).
Atendiendo al tipo de riesgo a que se destina EPI
de proteccin frente a agresivos fsicos
Mecnicos, como guantes, cascos, etc., acsticos, como tapones, orejeras, etc.; trmicos, como
trajes, calzado, etc.
EPI de proteccin frente a agresivos qumicos
Mscaras, mascarillas, equipos autnomos, etc.
EPI de proteccin frente agresivos biolgicos
Atendiendo a la tcnica que se aplica
- EPI para proteger al trabajador frente al accidente motivado por las
condiciones de seguridad.
- EPI para proteger al trabajador frente a la enfermedad profesional motivada por las condiciones
medioambientales.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 425
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Atendiendo a la zona del cuerpo a proteger
(y de inters para la Higiene Industrial)
- Protectores de cabeza
- Protectores de odo ! Tapones y casco (ruido)
- Protectores de ojos y cara ! Gafas (radiaciones)
- Protectores de las vas respiratorias ! Mascarillas
- Protectores de pies y piernas ! Zapatos y botas (vibraciones)
- Protectores de la piel ! Cremas de proteccin (disolventes)
- Protectores del tronco y abdomen ! Mandiles (soldadura)
- Protectores de todo el cuerpo ! Prendas especiales (calor y fro)
Clasificacin por categoras
Se corresponde con el diferente nivel de gravedad de los riesgos para los que se destinan los
equipos, su nivel de diseo y por lo tanto, nivel de fabricacin y control y, como consecuencia de
estos aspectos, se establecen procedimientos diferentes de certificacin.
Categora I
Modelos de EPI que debido a su diseo sencillo, el usuario debe juzgar por si mismo su eficacia
contra riesgos mnimos, y cuyos efectos, cuando sean graduales, pueden ser percibidos a tiempo y
sin peligro para el usuario. Podrn fabricarse sin someterlos a examen de tipo CE.
Pertenecen a esta categora, nica y exclusivamente, los EPI que tengan por finalidad proteger al
usuario de:
a) Agresiones mecnicas cuyos efectos sean superficiales (guantes de jardinera, dedales, etc.).
b) Los productos de mantenimiento poco nocivos cuyos efectos sean fcilmente reversibles
(guantes de proteccin contra soluciones detergentes diluidas, etc.).
c) Los riesgos en que se incurra durante tareas de manipulacin de piezas calientes que no
expongan al usuario a temperaturas superiores a los 50 C, ni a choques peligrosos (guantes,
delantales de uso profesional, etc.).
d) Los agentes atmosfricos que no sean excepcionales ni extremos (gorros, ropa de temporada,
zapatos y botas, etc.).
426
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
e) Los pequeos choques y vibraciones que no afecten a las partes vitales del cuerpo y que no
puedan provocar lesiones irreversibles (casos ligeros de proteccin del cuero cabelludo, guantes,
calzado ligero, etc.).
f) La radiacin solar (gafas de sol).
El fabricante elaborar una declaracin de conformidad por si se lo piden y estampar en cada EPI
de forma visible, legible e indeleble la marca CE.
Categora II
Los modelos de EPI que superan las condiciones de categora anterior, pero no estn diseados de
la forma y para la magnitud de riesgo que se indica para los de la categora III. Antes de ser
fabricados debern superar el examen CE de tipo.
Categora III
Modelos de EPI, de diseo complejo, designados a proteger al usuario de todo peligro mortal o que
puede daar gravemente y de forma irreversible la salud, sin que se pueda descubrir a tiempo su
efecto inmediato. Estn obligados a superar el examen CE de tipo y de que un organismo notificado
haya realizado el control de calidad de los EPI's fabricados.
Entran exclusivamente en esta categora los equipos siguientes:
a) Los equipos de proteccin respiratoria filtrantes que protejan contra los aerosoles slidos o
lquidos, o contra los gases irritantes, peligrosos, txicos o radiotxicos.
b) Los equipos de proteccin respiratoria completamente aislantes de la atmsfera, incluidos los
dedicados a inmersin.
c) Los EPI que slo brinden una proteccin limitada en el tiempo contra las agresiones qumicas o
contra las radiaciones ionizantes.
d) Los equipos de intervencin en ambientes clidos, cuyos efectos sean comparables a los de una
temperatura ambiente igual o superior a 100
o
C, con o sin radiacin de infrarrojos, llamas o
grandes proyecciones de materiales en fusin.
e) Los equipos de intervencin en ambientes fros, cuyos efectos sean comparables a los de una
temperatura ambiental igual o inferior a -50
o
C.
f) Los EPI destinados a proteger contra las cadas desde determinada altura.
g)Los EPI destinados a proteger contra los riesgos elctricos, para los trabajos realizados bajo
tensiones peligrosas o los que se utilicen como aislantes de alta tensin.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 427
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
11.1.6. UTILIZACIN Y MANTENIMIENTO
Desarrolladas ambas en el Artculo 7 del R.D. 773/1997.
Para su utilizacin correcta debern seguirse las normas fijadas por la empresa, la cul deber
informar al trabajador sobre los riesgos a cubrir y la necesidad de su uso, debiendo hacer ver al
usuario la necesidad de su empleo correcto para proteger su salud, antes de recurrir a la autoridad
de la empresa.
Antes de utilizar un EPI hay que asegurarse de que es adecuado frente al riesgo, que se coloca y
ajusta correctamente, que es el apropiado en el entorno en el que se va a utilizar, y que su uso se
realiza dentro de las limitaciones que presenta.
Por otra parte, todo EPI requiere de un mantenimiento adecuado de cara a garantizar su correcto
funcionamiento. Esto deber tenerse en cuenta, mantenindolos siempre revisados, limpios,
reparados o renovados cuando sea necesario, debiendo seguirse para ello las normas que sobre el
particular debern suministrar los fabricantes.
Generalmente los EPI's sern de uso personal y cuando las circunstancias lo exijan, un EPI puede
ser utilizado por varias personas, si se adoptan las medidas necesarias para que tal hecho no origine
ningn problema de salud o higiene a los diferentes usuarios.
Por otro lado, el tiempo de utilizacin estar en funcin de:
Gravedad del riesgo.
Tiempo o frecuencia de exposicin al riesgo.
Las condiciones del puesto de trabajo.
Las prestaciones del propio equipo.
Los riesgos adicionales derivados de la propia utilizacin que no hayan podido evitarse.
En el mencionado R.D. 773/1997 se incluyen varios anexos en los que sealan:
- Esquema indicativo para el inventario de riesgos con el fin de utilizar los EPI's.
- Lista indicativa de EPI's.
- Lista de actividades o sectores de actividades que puedan requerir la utilizacin de EPI's.
428
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
11. 1. 7. OBLI GACI ONES DE LOS EMPRESARI OS, FABRI CANTES Y
USUARI OS
Vienen claramente delimitadas en el Artculo 3 del ya citado R.D. 773/1997. Para el empresario y
con carcter general:
a) Determinar en qu puestos de trabajo se deben utilizar los EPI's.
b) Definir las condiciones que deben reunir los EPI's para su seleccin.
c) Efectuar la eleccin de los EPI's.
d) Proporcionar gratuitamente los EPI's.
e) Velar porque la utilizacin de los equipos se realice conforme se indica en este R.D.
f) Asegurar que el mantenimiento de estos equipos se realiza apropiadamente.
11. 2. DESARROLLO TCNI CO DE LOS E. P. I . FRENTE A AGRESI VOS
QU MI COS
Segn se vio en el captulo de Toxicologa Laboral, la absorcin de un contaminante qumico
(txico), es decir, su incorporacin desde el medio externo al organismo y al torrente circulatorio
(medio interno) suele hacerse por la va respiratoria y por la va cutnea.
Es por ello, que la proteccin individual frente a agresivos o contaminantes qumicos se enfoca
especialmente a los EPI's que protegen particularmente el aparato respiratorio y la piel.
Absorcin de txicos por va inhalatoria
La va inhalatoria constituye la ruta de absorcin ms frecuente y de mayor trascendencia en
Toxicologa Laboral. Es tambin la ms rpida, al menos para gases,
vapores de lquidos voltiles y aerosoles lquidos, debido a su ntima
relacin con el sistema circulatorio y la constante necesidad de
nuestro organismo de oxigenar los tejidos celulares.
Ya hemos visto que el aire inspirado contiene ciertas cantidades de
polvos atmosfricos e industriales, humo de tabaco, etc.
Considerando que un adulto inspira entre 10.000 y 20.000 litros
diarios de aire, podemos hablar de que los gases y partculas que
penetren en el organismo con este volumen de aire son

potencialmente peligrosos. La va de entrada esencial de sustancias
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 429
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
txicas en el mundo laboral es, como acabamos de mencionar, precisamente la respiratoria y son
causa de numerosas enfermedades pulmonares, as como del agravamiento de enfermedades
comunes. Por esta va, el hombre se encuentra expuesto a virus, bacterias, humos, polvos, vapores,
aerosoles contaminantes, etc. Todas estas exposiciones pueden ser toleradas por un individuo
normal, pero cuando resultan excesivas, como ocurre en algunas circunstancias laborales, o
tambin si las defensas del receptor estn disminuidas por otros factores precedentes, las partculas
inhaladas pueden originar graves molestias, incapacidad e incluso la muerte.
Absorcin de txicos por va cutnea
Contrariamente a lo que acaece por las otras vas de absorcin, el txico
que llega por esta va necesita atravesar muchas barreras celulares para
acceder a la zona de la dermis en donde se encuentran los capilares.
No obstante, y aunque la piel forme una eficaz barrera multicelular, la
absorcin a ciertos contaminantes industriales puede ser muy estimable.
Para ello, el xenobitico tiene que ser ms o menos soluble en los
estratos de distinta naturaleza qumica que se encuentra a su paso.

11. 2. 1. EPI ' s PARA LA V A RESPI RATORI A
Son aquellos que tratan de impedir que el contaminante penetre en el organismo a travs de la va
respiratoria. As, los equipos de proteccin respiratoria tienen como
misin proporcionar al trabajador que est en un ambiente
contaminado, con o sin deficiencia de oxgeno, el aire que precisa
para respirar en condiciones higinicas aceptables. Por tanto, est
indicado, primero cuando hay deficiencia de oxgeno en el aire
(< 17 % en volumen de 0
2
) y segundo cuando el aire est contaminado.
Tcnicamente se pueden clasificar en equipos dependientes e
independientes del medio ambiente, tambin conocidos como
purificadores o suministradores, e incluso por algunas fuentes

como filtrantes o respiratorios.
Los equipos dependientes de la atmsfera ambiente, purificadores o filtrantes
Utilizan el aire ambiente de trabajo y lo purifican, es decir, lo filtran reteniendo o transformando los
contaminantes para que el aire que llega al operario sea respirable.
430
CAPITULO 11 - HIGIENE OPERATIVA - II
Estos equipos pueden ser de presin positiva o negativa. Los respiradores de presin positiva,
cuentan con un sistema mecnico de impulsin de aire, que lo hace pasar por el filtro, y as llegar
limpio a las vas respiratorias. En los equipos de presin negativa, es la propia inhalacin del
trabajador, la que hace que el aire rebase el filtro. Entre los equipos de presin negativa tenemos:
a) Respiradores autofiltrantes.
b) Filtros recambiables.
Un equipo de filtros recambiables, de estas caractersticas tiene dos partes claramente diferenciales:
* El adaptador facial.
* El filtro.
a) EL ADAPTADOR FACIAL
Tiene la misin de crear un espacio hermticamente cerrado alrededor de las vas respiratorias,
obligando al aire a circular a travs del filtro.
Existen tres tipos de adaptadores faciales fundamentales:
- Mscara.
- Mascarilla.
-Boquilla.
A su vez, se pueden distinguir tambin:
- Mascarilla autofiltrante.
- Capuz.
- Casco.
La mscara cubre la boca, la nariz, los ojos y el mentn. Debe utilizarse cuando el contaminante est
en concentraciones muy altas (entre 10 y 100 veces el TLV), o si tiene poder irritante, a fin de evitar
su efecto sobre la mucosa ocular o en cualquier caso cuando pueda penetrar a travs de ella.
La mascarilla cubre la nariz y la boca solamente, y en este caso pueden ser de 1/2 o 1/4. Se manejan
cuando las concentraciones de los contaminantes no son muy altas y no ejercen su accin sobre
los ojos.
La boquilla slo cubre la boca, ofrece una conexin entre la boca y el filtro y dispone de un sistema
que impide la entrada de aire no filtrado por la nariz (obturacin con pinza). Sostenido por los
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 431

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
dientes, se mantiene la estanqueidad con los labios. Por la incomodidad que supone, su utilizacin
se limita a las situaciones de emergencia.
La mascarilla autofiltrante, es un adaptador facial realizado enteramente o en gran parte con
materiales autofiltrantes.
El capuz, cubre completamente la cabeza, el cuello y a veces los
hombros.
El casco es un adaptador facial que protege la parte superior de la
cabeza contra golpes.

Los adaptadores faciales deben tener una serie de propiedades que se
les exige a la hora de certificar u homologar su calidad; las principales
son las siguientes:
- Mxima hermeticidad.
- Resistencia mnima al paso del aire.
- Materiales de fabricacin adecuados.
- Visibilidad mxima en mscaras.
- Mximo confort de utilizacin.
Siendo de ellas la ms importante la hermeticidad.
b) LOS FILTROS
Tienen la misin de purificar el aire y eliminar o minimizar su
contaminacin.
Se pueden clasificar en tres tipos:
- Filtros mecnicos.
- Filtros qumicos.
- Filtros mixtos.
Los filtros mecnicos retienen el contaminante en forma particulada,
ponindole trabas fsicas para que no lo atraviese. Se emplean para
polvo, fibras, humos o aerosoles.
432
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
Los filtros qumicos realizan su misin filtrante disponiendo en su interior de alguna substancia
qumica cuya misin es retener el contaminante (gas y vapor) absorbindolo o reaccionando con l. Los
filtros qumicos son especficos para un contaminante o grupo de contaminantes de parecidas
caractersticas qumicas. Su eleccin debe ser muy cuidadosa.
Los filtros mixtos realizan consecutivamente la accin de los filtros mecnicos y de los qumicos,
situndose uno a continuacin del otro. Filtran partculas, gases y vapores.
Los filtros se clasifican en dos categoras segn dos propiedades fundamentales:
a) La resistencia al paso del aire.
b) Su permeabilidad al contaminante.
La resistencia al paso del aire se mide a travs de la prdida de carga y
cuanto ms pequea es, ms cmoda resulta la utilizacin del filtro.
La segunda propiedad se denomina tambin penetracin, que es la
concentracin del contaminante que atraviesa el filtro. Naturalmente la
clasificacin de los filtros otorga la mejor categora o clase a aquellos
cuya prdida de carga y penetracin es menor.
Otra caracterstica de los filtros es su vida media, que es el tiempo que
tarda un filtro en alcanzar la mxima penetracin admisible para una
concentracin conocida.

En cualquier caso, los filtros no deben usarse ms de 10 das y el
operario debe ser capaz de saber cuando est agotado, bien por
percepcin, por el olfato o cualquier otra peculiaridad.
c) MASCARILLA 0 RESPIRADOR AUTOFILTRANTE
Es un tipo especial de protector dependiente del medio ambiente que
rene, en un solo cuerpo inseparable, el adaptador facial y el filtro. En
general, se definen como aquellos cuya superficie es filtrante, pudiendo
disponer de una vlvula de exhalacin que facilita la respiracin. Estas
mascarillas slo son adecuadas para actuar como filtro mecnico
(polvo, aerosoles, etc.) si bien, no son indicadas para protegerse de
gases o vapores, salvo cuando incorporan carbn activo, que incluso
sirven para eludir olores desagradables.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 433
CAPITULO 11 - HIGIENE OPERATIVA - II
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Se clasifican igual que los filtros pero anteponiendo las letras FF.
Ante la misma concentracin y contaminantes, la eficacia de una mascarilla autofiltrante, es la
misma que la de un filtro de similares caractersticas.
La ventaja de estos protectores es su bajo peso y poca prdida de carga, lo que las hace ms
cmodas que las mascarillas convencionales, aunque en general, su nivel de proteccin sea menor.
Una vez que han perdido su capacidad de filtrado han de desecharse en su totalidad.
d) Un caso especial, es EL CASCO CON APORTE DE AIRE FILTRADO
Se trata de otra modalidad de EPI peculiar en su concepcin,
pero que est siendo muy utilizado en algunos trabajos
(agricultura). Es el casco con aporte de aire filtrado, cuya
principal ventaja reside en que el usuario no ha de vencer
prdida de carga alguna. Consiste en un casco con pantalla
facial transparente por cuyo interior desciende una cortina de
aire filtrado a travs de un mecanismo de pequeo tamao
que el usuario transporta en su cintura o en el propio casco.
El aire se proyecta en el interior de la pantalla mediante un

pequeo ventilador movido por una batera recargable.
11.2.1.1. SELECCIN DE RESPIRADORES
Para lograr una proteccin efectiva de los operarios ante un ambiente contaminado a travs de
equipos de proteccin respiratoria es preciso:
! Elegir el tipo de respirador apropiado.
! Lograr un adecuado ajuste del respirador a la cara del manipulador.
! Aceptacin por parte del operario.
La eleccin del modelo de respirador es de la mayor transcendencia. Un operario que maneje un
tipo de filtro inadecuado puede toparse con una situacin de riesgo mayor, al creer equivocadamente
que est protegido del contaminante y exponerse en exceso.
El factor de proteccin es el cociente entre la concentracin del contaminante en el exterior del
respirador y la concentracin existente en el interior del mismo, o lo que es lo mismo, entre la
superficie interna del respirador y la cara del operario. El factor de proteccin asignado a cada tipo
de respirador concreto, nos da una idea de la eficacia que tiene.
Factor de proteccin = Concentracin exterior / Concentracin interior
434
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
11.2.1.2. FILTROS CONTRA PARTCULAS
Los filtros frente a partculas procuran proteccin para todo tipo de partculas slidas, aunque la
eficacia de la filtracin vendr dada por el tamao de stas, siendo ms alta cuanto mayor es el
tamao de la partcula. Los filtros para partculas estn reflejadas en la norma EN-143 y se clasifican
a razn de su capacidad de filtracin en tres tipos:

P1
P2
P3
Los respiradores autofiltrantes estn indicados en la norma EN-149 y se
clasifican a razn de su capacidad de filtracin en tres clases:
FFP1
FFP2
FFP3
La clase 1 retiene nicamente partculas slidas, mientras que las clases
2 y 3 se subdividen en: contra partculas slidas y lquidas, y contra partculas slidas.
Para calcular la eficacia de los filtros o respiradores autofiltrantes, se usa el cloruro sdico y el aceite
de parafina, determinndose la fuga total hacia el interior, llamada TIL, establecida como la suma de
los dos conceptos: la eficacia de la filtracin y las fugas por falta de ajuste.
11.2.1.3. FILTROS PARA GASES Y VAPORES
Permiten una proteccin contra los gases y vapores. Se dispone de filtros especficos para diversos
tipos de gases y vapores, que contienen distintos elementos apropiados para retener unos u otros.
Los filtros para gases y vapores se describen en la norma EN-141.

Atendiendo al tipo de contaminante para el que resultan adecuados, se clasifican de acuerdo con la
siguiente tabla:
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 435
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

Atendiendo a su capacidad de retencin, se clasifican de acuerdo con la siguiente tabla:

11. 2. 1. 4. I NSTRUCCI ONES DE COLOCACI N Y AJUSTE
El grado de proteccin proporcionado por un EPI respiratorio est supeditado a la bondad del ajuste
que se logre con la cara del trabajador. Los fabricantes facilitan algunas indicaciones para la
colocacin de los equipos que comercializan.
Sin embargo, existe un procedimiento sencillo que permite al manipulador evaluar el ajuste del
respirador a travs de dos pruebas simultneas:
a) La prueba de presin negativa, donde en primer lugar debe colocarse el equipo y tapar los
filtros con las manos, para posteriormente, inhalarse el aire y crear cierto vaco, as:
* Cuando el respirador, a causa de su elasticidad, tiende a aproximarse a la cara manteniendo el
vaco, el ajuste es correcto.
* Cuando el aire entra por los bordes del respirador, el ajuste es incorrecto y deber colocarse ste
de nuevo.
b) Y en segundo lugar la prueba de presin positiva, donde despus de colocarse el equipo,
se tapa la vlvula de exhalacin con la mano y se exhala el aire.
* Cuando el respirador, a causa de su elasticidad, tiende a alejarse de la cara, pero persiste en todo
momento el contacto completo con la misma, el ajuste es correcto.
* Cuando tenemos una salida de aire por los bordes del respirador, el ajuste es incorrecto y deber
colocarse ste de nuevo.
436
CAPITULO 11- HIGIENE OPERATIVA - II
11.2.1.5. DURACI N DE LOS RESPI RADORES Y FI LTROS
Es relevante saber durante cunto tiempo un respirador autofiltrante, o un conjunto de filtros,
proporciona una buena proteccin para el trabajador, as como en qu instante dejan de
hacerlo, y por lo tanto, cundo deben eliminarse. El tiempo de duracin de los equipos
autofiltrantes o de los filtros depende de diversos factores, entre los ms importantes, hay que
considerar: el grado de contaminacin patente en el puesto de trabajo y el tiempo diario
durante el que se usa el equipo.
Sin embargo, y a pesar de esta dificultad para calcular la duracin de los filtros, existen dos criterios
bsicos que nos ayudan a estimarla. Uno, para filtros contra partculas, y otro, para filtros contra
gases y vapores.
El criterio para desechar filtros contra partculas, se basa en qu debern cambiarse
los filtros contra partculas o desecharse los equipos autofiltrantes cuando el usuario observe
un aumento relevante en la resistencia que presenta aqul a la respiracin. Las partculas van
quedando fijadas en los poros del filtro, taponndolos y, as, dificultando el paso del aire a su
travs.
A su vez el criterio para desechar filtros contra gases y vapores, se fundamenta en qu
tendrn que cambiarse los filtros contra gases y vapores en el instante en que se detecte el
contaminante por su olor o su sabor. Si el carbn activo se satura de contaminante y no es capaz de
retener ms, el contaminante rebasa el filtro llegando a las vas respiratorias del usuario, instante a
partir del cual hay que cambiar el filtro. Este procedimiento de proteccin mediante filtros, como es
obvio no tendr validez en aquellos contaminantes que carecen de olor o su nivel olfativo sea
inferior a su valor lmite.
11.2.1.6. MANTENI MI ENTO DE LOS EQUI POS DE PROTECCI N
RESPI RATORI A
Aquellos equipos de proteccin respiratoria que sean desechables no requieren ningn tipo de
mantenimiento, si bien, en el resto de los equipos, aunque se sustituyen los filtros por otros
nuevos, es preciso efectuar la limpieza y el mantenimiento necesarios para garantizar su perfecto
estado de uso. Las instrucciones de limpieza y conservacin deben ser facilitadas por el
fabricante del equipo. Normalmente ser suficiente con un lavado peridico con agua y jabn, que
podr realizar el propio operario, as como la sustitucin de los filtros y la verificacin de las
vlvulas.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 437
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA

11.2.2. LOS EQUIPOS DE PROTECCIN INDIVIDUAL INDEPENDIENTES DE
LA ATMSFERA AMBIENTE, CON SUMINISTRO O RESPIRATORIOS
Los equipos de proteccin individual dependientes del medio no pueden manejarse en aquellos
casos en que el aire es deficiente en oxgeno, ni en situaciones donde las concentraciones del
contaminante sean muy altas, de tal forma que si se dan estas premisas, deben utilizarse equipos
independientes del medio.
La peculiaridad de este tipo de equipos estriba en que el aire que respira el
usuario no es el del ambiente de trabajo. Se clasifican en:
- Equipos semiautnomos.
- Equipos autnomos.
a) LOS EQUIPOS SEMIAUTNOMOS
Recurren al ai re de otro ambi ente di f erente al del trabaj o, no
contaminado y transladado a travs de una canalizacin (manguera) o
438
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
procedente de recipientes a presin no porttiles. Cuentan con un adaptador facial de tipo mscara.
El aire puede ser aspirado a voluntad, por medio de una manguera de aspiracin o suministrado a
presin a travs de un compresor o desde botellas de aire comprimido. Estos equipos se
recomiendan para maniobras en ambientes con muy altas concentraciones de contaminantes o
escasos en oxgeno, donde no es preciso una gran autonoma de movimientos, dado que la
conexin a la manguera de aire dificulta los movimientos del trabajador. Los trabajos en pozos o en
espacios confinados pueden ser ejemplos de situaciones donde se emplean los EPI's
semiautnomos. La manguera de aire no debe superar los 6 m, este inconveniente se suma a otros
dos, la dificultad de visibilidad por empaamiento del cristal de la mscara y que las conducciones
de ms de 2 cm de dimetro y de longitud mayor de 6 m presentan gran resistencia a la inspiracin.

b) LOS EQUIPOS AUTNOMOS
Son aquellos en los que el sistema suministrador de aire (botella), es transportado por el propio
usuario, lo que le da una gran libertad de movimientos. Su manejo se aconseja cuando el aire no es
respirable y se requiere autonoma y cierta libertad de movimientos,
en especial el desplazamiento. Disponen del adaptador facial
correspondiente y recipientes porttiles con aire a presin.
Todos los EPI's de proteccin respiratoria comparten una caracterstica
al originar incomodidad en el usuario y acentuar la fatiga de trabajo.
Esto requiere que su utilizacin debe limitarse en el tiempo. Hay
situaciones, donde slo podrn ser manejados por trabajadores
adecuadamente instruidos y con experiencia contrastada. Como
precedente legal en Espaa, existe la limitacin de uso a cuatro horas

diarias mximas, para EPI's de proteccin respiratoria que fijan en la
Orden de 9 de abril de 1986 para el plomo y en la Orden de 31 de octubre de 1984 para el amianto.

MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 439
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
11. 3. EPI ' s V A DRMI CA
11. 3. 1. PROTECCI N DE LA PI EL
Se entiende por "Dermatosis Profesional" toda alteracin de la piel causada, favorecida, o
empeorada por el ambiente de trabajo. Existen dos grandes tipos de dermatosis: las alrgicas y las
irritativas.
Las dermatosis alrgicas. Cuando afectan a individuos genticamente predispuestos y, aunque
desaparezcan momentneamente, pueden volver a manifestarse al haber un nuevo contacto con el
agente causante.
Las dermatosis irritativas. Cuando aparecen en todos los trabajadore un
grado de exposicin suficiente y desaparecen al suprimirse la misma.
Para evitar daos en la piel de los trabajadores en general se deber:
Identificar los agentes causantes.
Sustituir los productos peligrosos por otros inofensivos.
Extremar las medidas de higiene personal: disponer de lavabos y duchas
suficientes, as como cambiar frecuentemente la ropa de trabajo.
No guardar trapos impregnados en los bolsillos.
No utilizar productos agresivos para la limpieza de la piel (disolventes, abrasivos, gasolina, etc.).
Formacin e informacin al trabajador.
Utilizar equipos de proteccin personal, adecuados para proteger a la piel como: guantes,
cremas protectoras, monos, delantales,
gorras y botas.

Mientras que para eludir daos para la piel
en individuos alrgicos en particular se
debern:
! Extremar las precauciones en la adopcin
de medidas preventivas.
! Realizar pruebas cutneas que nos den una idea de la predisposicin del trabajador a padecer
una dermatosis ante determinados elementos.
440
CAPITULO 11- HIGIENE OPERATIVA - II
Tanto las manos como los brazos son las partes del cuerpo que suelen entrar en contacto con las
sustancias qumicas, con mayor frecuencia, pero sin obviar la posible impregnacin de la ropa, que de
no reemplazarse con prontitud puede generar un riesgo, ya no a largo plazo sino tambin a corto. El uso
de mandiles o ropa impermeable puede solucionar este problema.
Ante el eventual contacto drmico, el uso de los EPI's es en muchos casos el sistema de prevencin
ms practicado. Al contrario de los protectores para las vas respiratorias, su manejo no genera una gran
incomodidad o fatiga. Esto, as como la circunstancia de que con frecuencia es la nica solucin
fundada para prevenir un riesgo, aporta una mayor disposicin a su utilizacin sin lmite de tiempo.
Los guantes son las prendas ms adecuadas para proteger manos y brazos,
del contacto con los productos qumicos, como partes ms expuestas. Los
guantes de proteccin frente a agresivos qumicos se manufacturan con
materiales diversos (neopreno, PVC, nitrilo, PVA, butilo, etc.). El material del
que se componen los guantes es resistente frente a ciertos compuestos, pero
no frente a otros. A la hora de optar por un guante u otro, es preciso conocer

las sustancias frente a las que debe proteger.










La certificacin de un guante de proteccin requiere unos mnimos de resistencia a la traccin y a la
perforacin, que garantice la integridad del mismo en situaciones normales de trabajo y los divide a
razn de los productos frente a los que protege.
Otras propiedades a considerar en la eleccin de los guantes son, por ejemplo, la longitud del
manguito (zona que forma el guante desde el borde superior hasta la mueca), que adems de
proteger las manos, lo hagan tambin en los antebrazos e incluso los brazos completos cuando la
actividad que se realiza as lo requiera, as como el forro o revestimiento. Debe perseguirse la
comodidad a igualdad de caractersticas protectoras.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 441
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
La disminucin en el sentido del tacto que origina el uso de
guantes es un obstculo para el desarrollo de algunos
trabajos. En estos casos, si el riesgo lo justifica, es preciso
seleccionar guantes de menor espesor, aunque no sean los
idneos para el contaminante presente, con la previsin de
aumentar la frecuencia del cambio de los mismos.
Como norma, el uso de guantes o de cualquier otro EPI debe
ir precedido de una revisin ocular para detectar cualquier

defecto en su integridad y proceder, en su caso, al cambio.
11. 3. 2. CREMAS PROTECTORAS DE LA PI EL
Los protectores drmicos pueden clasificarse en tres tipos:

Protectores de la piel solubles en agua.
Protectores de la piel no solubles en agua.
Protectores de la piel con agentes especficos.
En gran medida, los protectores de la piel actan de forma fsica, creando una capa que no permita
penetrar a la sustancia agresiva. La sustancia nociva debe ser insoluole ante el producto protector.
Protectores de la piel solubles en agua
Los protectores de la piel solubles en agua protegen contra las sustancias
liposolubles, al constituir una capa protectora que repele la grasa. As por
ejemplo, tenemos sustancias insolubles, tales como la gasolina, los
aceites de corte, los disolventes, las taladrinas, etc. Para la proteccin ante
estas sustancias se manejan emulsiones aceite/agua. Los aceites y
sustancias liposolubles no miscibles con agua son repelidas por un manto
hdrico de la emulsin, originando as el efecto deseado.
Protectores de la piel no solubles en agua
Los protectores de la piel no solubles en agua protegen contra sustancias acuosas, formando una
capa insoluble para la sustancia nociva. Como ejemplos de sustancias nocivas solubles en agua
tenemos las lejas, detergentes, cidos, limpiadores, etc. Para la proteccin ante estas sustancias se
manejan emulsiones agua/aceite. Las sustancias hidrosolubles, miscibles con agua son repelidas
por un manto oleoso generado en la emulsin, que desarrolla el efecto protector.
442
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
Los protectores de la piel con agentes especficos
Los protectores de la piel con agentes especficos pueden ser de cuatro clases:
* Preparados con taninos. Nos previenen de todos aquellos problemas cutneos derivados del uso
de prendas protectoras impermeables al aire.
* Los preparados con efecto dual y de amplio espectro. Aquellos que proporcionan proteccin a los
operarios con exposicin a agentes nocivos cambiantes.
* Agentes fotoprotectores de ndole laboral. Aquellos que protegen la piel contra las radiaciones
ultravioletas.
* Protectores de la piel sin huellas. Los que reducen las huellas dactilares sobre las piezas,
aminorando la sudoracin y la secrecin de grasa.
11. 3. 2. 1. LI MPI EZA DE LA PI EL
Para una ptima prevencin de las enfermedades dermatolgicas tienen una enorme importancia las
medidas higinicas, que abarcan:
La idoneidad de los productos utilizados. El lavado de las manos deber realizarse con agua y jabn
neutro, secndose a continuacin la piel completamente y utilizando una crema hidratante. Nunca se
deben manejar jabones o detergentes muy bsicos, as como productos abrasivos o disolventes.
La adecuacin del nmero de lavados. Siempre deben lavarse las zonas expuestas cuando se
manifieste una impregnacin clara de la piel, en el momento de las pausas y previamente a comer y beber.
El acceso a las instalaciones. En el entorno de los puestos de trabajo existirn lo ms cercanos
posibles lavabos y duchas en nmero suficiente.
Todos los EPI's deben ser de uso personal, pero en aquellas circunstancias que razonablemente
se vea justificado, se puede compartir su uso siempre que se establezca la norma de proceder a su
limpieza y desinfeccin una vez empleados, y no origina ningn problema de salud o higiene a los
distintos usuarios.
El cuidado y mantenimiento de los EPI's adems del control tcnico-administrativo que la empresa
debe llevar a efecto, obliga a la participacin activa y progresiva del usuario, cuya buena aptitud
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 443
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
mejora su eficacia. Es relevante resear que el uso de un EPI en mal estado implica un riesgo mayor
que su inexistencia, puesto que la persona que lo utiliza tiene una confianza infundada.
En todo caso, es responsabilidad de la empresa el facilitar la formacin e informacin sobre
instrucciones de uso, as como de los riesgos que protegen los mismos.
Adems del obligatorio marcado "CE", segn R.D. 1407/1992 y modificaciones posteriores, el
guante puede ir marcado segn norma UNE-EN-420:
" Nombre, marca registrada u otro medio de identificacin del fabricante o representante
autorizado.
" Denominacin del guante.
" Talla.
" Fecha de caducidad.
El envase se marcar con estos ele-
mentos junto con el pictograma apro-
piado al riesgo cubierto por el guante, si
ste causa al menos el nivel 1 en el
ensayo de prestaciones correspon-

diente.
Para cada pareja de guante, en cuanto a su material/producto qumico, se define una escala con los
ndices de proteccin (6 el mayor y 1 el menor). Estos ndices se determinan sobre la base del
tiempo de paso, parmetro que indica el tiempo que el producto qumico tarda en permear el guante.
11.4. LA VENTILACIN
En la industria actual, donde la complejidad de operaciones y procesos, y donde se utilizan un
nmero progresivo de sustancias y preparados qumicos, se presentan un elevado nmero de
sustancias de alta toxicidad. El manejo de dichos materiales puede originar que en la zona de trabajo
estn presentes, en concentraciones superiores a las admisibles, partculas, gases y vapores o
nieblas. A su vez, el estrs trmico puede generar ambientes de trabajo inseguros e incmodos. Una
ventilacin eficaz y bien proyectada es un mtodo muy adecuado, pues consiste en la eliminacin
del aire contaminado de un puesto de trabajo por medio de la sustitucin con aire fresco.
En las plantas industriales se manejan dos formas de ventilacin: los sistemas de impulsin se
utilizan para impulsar aire, habitualmente templado, a un lugar de trabajo, los sistemas de
444
CAPITULO 11 - HIGIENE OPERATIVA - II
extraccin se emplean para eliminar los contaminantes originados por alguna operacin, con el objeto
de mantener un ambiente de trabajo saludable.
Los sistemas de ventilacin por impulsin se utilizan con dos fines:
1) Crear un ambiente confortable en la nave industrial (generalmente calefaccin o refrigeracin).
2) Para sustituir el aire extrado de la nave por los sistemas de extraccin.
Se diferencian dos tipos de ventilacin de extraccin: por dilucin o general y localizada.
A travs de la primera se procura la merma de la
concentracin del contaminante en el lugar de trabajo, a su vez,
el objetivo de la segunda es el de captar el contaminante
mediante una corriente de aire que es transportada hacia una
campana o cubierta que habilita su desalojo a la atmsfera,
previamente filtrado, sin llegar a contaminar el rea de
trabajo.
Los sistemas de ventilacin por dilucin, suelen manejarse en
el control de la contaminacin nicamente cuando no es
posible el empleo de la extraccin localizada, dado que
cantidades considerables de aire templado son precisas para
sustituir el aire que se extrae, y pueden causar altos costes de
funcionamiento.
Los sistemas de extraccin localizada se componen de hasta
cuatro elementos bsicos: los elementos de captacin o
campanas, el sistema de conductos (incluyendo la chimenea y
conductos de recirculacin), el depurador y el ventilador.
La ventilacin general de un local puede efectuarse por
medio de una ventilacin natural o forzada. En el primer caso
se emplea la fuerza del viento y los gradientes de temperatura
para conseguir el movimiento del aire dentro del recinto,
encaminando hacia el exterior el aire viciado, al
tiempo que se habilita la entrada de aire nuevo. En general, el movimiento del viento origina
sobrepresin o depresin en reas opuestas del local, que cambian con la direccin del mismo,
mientras que el gradiente trmico entre el interior y exterior del recinto origina corrientes de aire
MANUEL JESS FALAGAN ROJO 445
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
ascendentes. Cada ventilacin forzada necesita ventiladores, que por un lado impulsen aire nuevo y
por otro extraigan el aire contaminado, de forma simultnea. En general, esta opcin debe elegirse
cuando la "Ventilacin Natural" es insuficiente. Por otro lado, para renovar el aire la ubicacin de
los ventiladores debe estudiarse en detalle, evitando zonas que no sean ventiladas suficientemente.
11. 4. 1. DEFI NI CI ONES BSI CAS
Veamos una serie de definiciones elementales:
La densidad (d) del aire se define como su masa por unidad de volumen y se expresa habitualmente
en kilogramos por metro cbico (kg/m
3
). A la presin de 1 atm y 20
Q
C de temperatura, su valor es
de 1,2 kg/m
3
. La densidad es inversamente proporcional a la temperatura, a presin constante.
El flujo volumtrico (Q), habitualmente denominado "caudal" se define como el volumen o cantidad
de aire que atraviesa una seccin determinada por unidad de tiempo. Est relacionado con la
velocidad media (V) y el rea (A) de la seccin atravesada por la expresin Q = A x V.
Sabemos que la presin atmosfrica es la presin a nivel del mar, 760 mm Hg, la absoluta aquella
cuyo valor es independiente de la atmsfera y la relativa la diferencia entre la absoluta y la
atmosfrica. Igualmente conocemos que el aire, como cualquier fluido, circula siempre de las
regiones de mayor presin a las de menor, en ausencia de aporte de energa (un ventilador). Una
masa de aire en movimiento tiene asociadas tres presiones distintas, matemticamente
relacionadas:
Presin esttica (PE). Es la que corresponde a un fluido en reposo y se manifiesta en todas las
direcciones por igual, as como perpendicularmente a las paredes del recipiente. Habitualmente se
define como la presin que tiende a hinchar o colapsar el conducto y se expresa en milmetros de
columna de agua (mmcda), se mide normalmente con un manmetro de columna de agua y de ah
las unidades empleadas. La presin esttica puede ser positiva, cuando es mayor que la atmosfrica
o negativa si es menor con respecto a la presin atmosfrica del local, pero debe medirse
perpendicularmente al flujo de aire, empleando un tubo de Pitot o a travs de un orificio perforado
en la pared del tubo.
Presin dinmica (PD). Es la presin originada por el movimiento del fluido y por ello est
vinculada con su velocidad. Generalmente se define como la presin requerida para acelerar el aire
desde velocidad cero hasta una cierta velocidad (V) y es proporcional a la energa cintica de la
corriente de aire. Algunos clculos sencillos, para aire en condiciones estndar, dan un valor para
la presin dinmica expresado por la ecuacin:
446
CAPITULO 11- HIGIENE OPERATIVA - II

donde PD en mmcda y V en m/s
La presin dinmica se ejerce siempre en la direccin del flujo y es siempre positiva.
La Presin total (PT) se define como la suma algebraica de las presiones estticas y dinmicas:

La presin total es una medida del contenido energtico del aire, por lo que siempre va
descendiendo a medida que se produce el avance del aire por el interior del conducto; nicamente
aumenta al pasar por el ventilador.
11. 4. 2. PRI NCI PI OS DEL FLUJO DEL AI RE
El flujo del aire en los sistemas de ventilacin industrial est regido por dos principios bsicos de
la mecnica de fluidos: la conservacin de la masa y la conservacin de la energa. Tomando como
base estos criterios se opera con los siguientes supuestos:
* No se consideran los efectos del intercambio trmico, desprecindolos.
* Se estima que el aire es incompresible (densidad constante).
* Se parte de que el aire es seco; la presencia de vapor de agua aminora la densidad del aire por
lo que deben formularse en este caso correcciones.
* Se obvian el peso y volumen de contaminantes en el aire, para las concentraciones ordinarias.
Al permanecer constante la masa se precisa entonces que el caudal que entra en una campana sea
el mismo que el que rebasa el conducto que sale de ella. En la unin de dos conductos, el caudal
de salida debe ser igual a la suma de los caudales de cada uno de ellos, etc.
La conservacin de energa exige tener en cuenta todos los cambios de energa que se producen a
medida que el aire fluye de un punto a otro; en trminos de las presiones previamente definidas, este
principio puede expresarse de la forma:

Tomando como referencia que el subndice "1" indica un punto aguas arriba (antes del ventilador),
el "2" un punto aguas abajo (recibe el aire impulsado por el ventilador) y "h
p
" valora la prdida de
carga sufrida por el aire mientras fluye de un punto a otro. Segn este principio, la presin total debe
disminuir en la direccin en la que transita el flujo.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 447
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
11.4.2.1. PRDIDAS DE CARGA EN CONDUCTOS
En los fluidos reales la actividad de PE y PD no permanece constante, dado que se va aminorando
en el trayecto a causa de los rozamientos en paredes, choques con obstculos, cambios de direccin
del aire, etc. Esa prdida de presin se define como prdida de carga.
Existen dos componentes de la prdida global de presin total en un tramo de conducto:
1) Prdida de carga en los tramos rectos.
2) Prdida de carga en los puntos singulares (codos, uniones, etc.).
La prdida de energa en los tramos rectos es una funcin compleja del caudal, dimetro del
conducto, densidad y viscosidad del aire y de la rugosidad superficial de las paredes del conducto.
El clculo de ambas prdidas se desarrolla a travs del uso de ecuaciones matemticas que facilitan
la suficiente aproximacin, o mediante diagramas en los que se representan las variables
involucradas.
11.4.2.2. CARACTERSTICAS DE LA EXTRACCIN E IMPULSIN
Si el aire se impulsa mediante una pequea abertura, permanece constante su efecto direccional a
lo largo de una distancia apreciable, posterior a la abertura (se puede hablar de un 10 % de la
velocidad en la boca a 30 dimetros de distancia a la boca de impulsin).
Por el contrario, si el flujo del aire cruzando la misma abertura fuese de forma que trabajara como
una extraccin con el mismo caudal, el flujo se convertira en casi no direccional y su radio de
influencia se vera altamente disminuido (hablando en idnticos trminos, un 10 % de la velocidad
en la boca a un dimetro de la boca de aspiracin).
Sobre la base de este argumento, la extraccin localizada no debe utilizarse si el proceso no va a
efectuarse en las inmediaciones de la campana de extraccin. Por otro lado, a causa de este efecto,
debe tratarse en todo lo posible por encapsular la operacin tanto como nos lo permita.
11.4.3. PRINCIPIOS DE VENTILACIN POR DILUCIN O GENERAL
Cuando en una nave industrial se aprecian en el aire humos, polvo u otro tipo de contaminantes, es
habitual recurrir a la colocacin de extractores en las paredes o techos. A este tipo de ventilacin se
le denomina "Ventilacin General".
448
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
La ventilacin por dilucin consiste en diluir el aire contaminado con aire sin contaminar, con el
objeto de controlar riesgos para la salud, riesgos de incendio y explosin, olores y contaminantes
molestos.
Es evidente que un sistema de estas caractersticas no permite controlar con exactitud la
concentracin del contaminante que habr en los distintos puestos de trabajo, por tanto, el empleo
de esta forma de ventilacin, de cara a la proteccin de la salud, est sometida a varias limitaciones:
! La cantidad de contaminante generada, no debe ser demasiado elevada, pues se necesita un
caudal excesivo.
! Se debe garantizar que los trabajadores estn suficientemente alejados del foco de emisin y que
la dispersin del contaminante se produzca en concentraciones lo bastante bajas, para que la
exposicin de los operarios, no supere los valores admisibles.
! La toxicidad del contaminante debe ser baja.
! La dispersin del contaminante debe ser razonablemente uniforme.
La implantacin ms habitual de este sistema de ventilacin, es el control de vapores orgnicos.
Igualmente, se maneja en la ventilacin de reas pequeas, donde no existen puestos de trabajos estables.
Los principios bsicos de utilizacin deben de seguir el orden siguiente:
1. Se ha de prever el sistema a travs del cual el aire que se extrae debe ser sustituido por aire
limpio, o lo que es lo mismo, se han de instalar entradas de aire. Si no fuera as, los extractores
pierden gran parte de su eficacia, evacuando mucho menos aire del estimado.
2. Los extractores han de distribuirse lo ms uniformemente posible por todo el local, as como los
orificios de entrada del aire, evitando de esta manera que unos puntos estn ms ventilados que
otros, e incluso en exceso, provocando corrientes de aire molestas. Proveer de las entradas
suficientes para compensar las salidas.
3. Elegir a partir de los datos disponibles, la cantidad de aire suficiente para conseguir una dilucin
satisfactoria del contaminante; en los manuales especializados existen tablas al efecto. As por
ejemplo, para los disolventes se recomienda una cantidad que oscila entre 400 y 5000 m
3
de aire
por cada litro de disolvente evaporado.
4. Situar, si es posible, los puntos de extraccin cerca de los focos del contaminante, a fin de
beneficiarse de la "ventilaci n puntual". Aprovechar los movimientos naturales de los
contaminantes, sobre todo si ascienden como ocurre en procesos en caliente.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 449
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
5. Situar los puntos de introduccin y extraccin del aire de tal forma que el aire pase a travs de
la zona contaminada. El trabajador debe estar situado entre la entrada de aire y el foco
contaminante, evitando se site entre el foco y la extraccin de aire.
6. Reemplazar o sustituir el aire extrado mediante un sistema de reposicin del mismo. El aire
aportado debe ser calentado durante las pocas fras. Los sistemas de ventilacin por dilucin
manejan habitualmente grandes cantidades de aire mediante ventiladores de baja presin; para
que funcionen satisfactoriamente es imprescindible reponer el aire extrado.
7. Evitar que el aire extrado vuelva a introducirse en el local (recirculacin de aires contaminados),
descargndolo a una altura suficiente por encima de la cubierta y asegurndose que ninguna
ventana u otra abertura se encuentra situada cerca del punto de descarga. As, como zonas sin
circulacin de aire.
8. En caso de que se intente disminuir la concentracin de un contaminante especfico, debe
sopesarse que el caudal de aire a extraer depende de la cantidad de contaminante que se origina
o pasa al aire.

A grandes rasgos, el uso de la ventilacin por dilucin precisa que la cantidad de contaminante
emanada no sea excesivamente alta, los trabajadores estn convenientemente alejados del foco
contaminante, la toxicidad del contaminante sea baja y la dispersin del contaminante sea
razonablemente uniforme.
La ventilacin por dilucin se aplica habitualmente en el control de vapores orgnicos cuyo TLV sea igual
o superior a 100 ppm. Los datos reales sobre la velocidad de generacin del vapor orgnico pueden
obtenerse en la propia instalacin si sta dispone de registros oportunos sobre el gasto de materiales.
Existen casos especiales de aplicacin de la ventilacin por dilucin entre los que se destacan:
450
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
El primero de ellos, en la prevencin de incendios y explosiones (cuando no existen operarios y se
puede rebasar con amplitud el TLV pero no el "Lmite Inferior de Inflamabilidad"). Por ejemplo si el
TLV-TWA del xileno es 100 ppm, el Lll del xileno es 1 %, es decir, 10.000 ppm. Para que una mezcla
de aire y xileno sea segura contra incendios y explosiones ha de estar por debajo del 25 % del Lll
en todo momento, es decir 2.500 ppm. La exposicin a tal concentracin puede originar daos
severos e incluso irreversibles. No obstante, en hornos de coccin, estufas de secado, en secaderos
cerrados, en el interior de conductos de ventilacin, etc., debe emplearse ventilacin por dilucin a
fin de mantener las concentraciones por debajo del Lll.
El segundo, en el control del ambiente trmico. La funcin prioritaria del sistema de ventilacin es,
en el caso que nos atae, prevenir las molestias relevantes o el posible dao de aquellas personas
que trabajan en dicho tipo de ambientes. No obstante, la implantacin de cualquier sistema de
ventilacin para estos fines, debe ser antepuesta por una evaluacin fisiolgica en trminos de
estrs trmico potencial para los habitantes del ambiente caluroso de que se trate. La ventilacin por
extraccin puede manejarse para disipar el calor y/o humedad excesiva, siempre que se cuente con
aire de recambio ms fro.
Las cantidades de aire a extraer recomendadas son muy volubles segn el tipo de contaminante.
Para calcular el volumen de aire necesario para la dilucin de los contaminantes se utilizan las
frmulas:

Segn el TLV venga expresado en mg/m
3
o ppm.
Siendo Q = Caudal de aire necesario en m/hora (25
o
C y 760 mmHg) para diluir el contaminante.
P = Peso del contaminante generado en g/hora.
Pm = Peso molecular del contaminante.
K = Coeficiente de seguridad (Ver tabla en pgina siguiente).
Si sustituyo en la expresin anterior P = V x d, siendo V = Volumen del contaminante evaporado en
l/h y d = Densidad en Kg/m
3
, la expresin resulta de forma simplificada:

MANUEL JESS FALAGN ROJO 451

Cuando existe ms de un contaminante, se calcula el caudal necesario para diluir cada uno de ellos y
se suman, si sus efectos son aditivos. Si sus efectos son independientes, se adoptar el mayor valor
Q obtenido.
11.4.3.1. VENTILACIN LOCAL O EXTRACCIN LOCALIZADA
El sistema de extraccin localizada o por ventilacin local tiene como objetivo captar el
contaminante en las inmediaciones del punto donde se ha generado (el foco contaminante),
evitando as que se expanda o disperse al ambiente del conjunto del local.
La mayor ventaja de este sistema respecto a la ventilacin general es la mayor necesidad de aire y
que no favorece la dispersin del contaminante, el ejemplo ms elemental lo forman las campanas
de cocina. Se sitan inmediatamente encima del punto donde se originan los humos para captarlos
all, impidiendo as que se propague por toda la cocina. Idntico principio es ampliamente manejado
en la industria.
Manteniendo el mismo fundamento, la diferencia entre la campana de cocina y las que se emplean en
la industria, est en sus formas muy diversas, que manejan a razn de las caractersticas del foco
contaminante. Los ejemplos ms conocidos son las cabinas de pintura, las extracciones que se
emplean en los baos de cromado o en las cubas de percloetileno, las que se instalan en las sierras
circulares para madera, as como muchas otras.
En iodo sistema de extraccin localizada se distinguen los siguientes elementos principales:
a) Campana. Punto de entrada del sistema a travs del cual son efectivamente captados los conta-
minantes en el foco, encerrando total o parcialmente una operacin. Puede haber una o varias.
b) Conductos. Son los encargados de unir los distintos elementos del sistema y facilitan el paso
del aire de unos a otros, as como su entrada y salida, con el fin de transportar el aire con el
contaminante al sitio apropiado, tratando de que no se disperse en la atmsfera.
452
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
c) Separador o Depurador. Para separar el contaminante del aire, recogindolo de forma adecuada
y liberar aire limpio. Su eficacia radica en la relacin entre la cantidad de contaminante retenido
y la que llega al separador, as por ejemplo tenemos: el cicln, el separador hmedo, los filtros
de mangas, los precipitadores electrostticos o filtros de carbn activo, entre otros.
d) Ventiladores. Para transmitir la energa necesaria al aire y hacerlo circular a travs del sistema.
Se debe colocar preferiblemente despus del depurador, y utilizar como unidad impulsora un
rodete. Siempre cuentan con al menos una abertura de impulsin y otra de aspiracin. Se dividen
en helicoidales, si el aire se desplaza en el sentido del eje de rotacin, o centrfugos cuando el
aire entra axialmente y sale en direccin radial.
e) Purificadores del aire (no siempre). Para purificar el aire recogido antes de su vertido al exterior.

Los Ventiladores
Indicar que un sistema de EXTRACCIN LOCALIZADA opera correctamente es lo mismo que decir
que, en las proximidades del foco del cual intentamos capturar el contaminante emitido, la
concentracin del contaminante se encuentra al nivel que haba previsto el diseador. Se entiende
entonces que el sistema de extraccin es eficaz.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 453
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
El mayor o menor rendimiento de un sistema de extraccin localizada est sujeto a la capacidad para
originar una corriente de aire bastante alta en los puntos donde se produce el contaminante. Cuando
esta velocidad es excesivamente pequea, parte del contaminante ser transportado por las
corrientes de aire que existen en todo local de trabajo y difundida hacia el medio ambiente. Por el
contrario, cuando la velocidad es en exceso alta, la eficacia ser elevada, pero gastando excesiva
energa, y originando un ruido excesivo y, quiz, promoviendo corrientes de aire incmodas.
Para todo sistema de extraccin localizada la eleccin del ventilador es decisiva. De una buena
seleccin depende el correcto funcionamiento del sistema.
A diferencia de lo que se puede pensar, un ventilador no es una mquina que, una vez que est
funcionando, aspire un cierto caudal fi j o de aire. A esta opinin equivocada contribuye sin duda el
hecho de que los fabricantes siten en el ventilador una placa de caractersticas en la que viene
impreso el caudal mximo; ste es el caudal que el ventilador es capaz de generar cuando se pone
en funcionamiento sin tener conectada ninguna tubera. Si le conectamos una conduccin, el caudal
es tanto menor cuanto ms larga sea la conduccin y cuanto menor sea su dimetro. As pues, elegir
un ventilador no es tan elemental como optar por aqul cuya placa seala el caudal que requerimos,
porque, sobre la base de la tubera que le conectemos, el caudal real se reducir en mayor o menor
medida respecto al valor indicado en la placa.
Otro concepto a valorar es la prdida de carga. Al circular el aire por el conducto, se origina un gasto
de energa, generado por el rozamiento con sus paredes. Esta energa, conocida como prdida de
carga, tiene que ser aportada por el ventilador para mantener el movimiento. Cuando la prdida de
carga se manifiesta en un tramo recto de la seccin circular y dimetro constante, depende slo de
2 variables: caudal y dimetro del conducto, si bien existen otros de seccin cuadrada o rectangular
con problemtica aadida y multitud de elementos como codos, uniones, estrechamientos, etc., que
multiplican an ms la complejidad del sistema.
Cada aplicacin tiene su ventilador especfico, optar por cualquier sistema genrico, casi con toda
seguridad, ser muy poco eficaz.
Los dos fundamentos prioritarios en una extraccin localizada se basan en lo encerrado que se
encuentre el foco y en la generacin de una velocidad ptima en las proximidades del foco que
garantice una corriente hacia la campana.
Los Depuradores y Purificadores
El grado de eficacia de un sistema de extraccin localizada slo se puede juzgar si disponemos de
instrumentos de medida. No obstante, s que es posible dar varias reglas sencillas que permitan
detectar cundo un sistema es probable que sea ineficaz:
454
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
a) Un sistema debe ser diseado y construido por un tcnico experto. La mayora de empresas no
disponen del mismo en su plantilla, por lo que el recurrir a una empresa ajena es indispensable
en la mayora de las situaciones.
b) Al notificar el pedido, debe expresarse la concentracin ambiental que se desea lograr en cada
puesto de trabajo. De no realizarse as, y si se especifica por ejemplo el caudal a extraer, no podr
reclamarse al suministrador las modificaciones necesarias si el sistema no tiene la eficacia
debida. Se debe verificar que cumple con las especificaciones de diseo referente, no slo
respecto al caudal sino tambin al ruido.
c) Los codos y uniones de conductos deben ser "suaves", sin brusquedades. La existencia de estas
brusquedades es sntoma de mal diseo o construccin.
d) Al utilizar un tubo o generador de humo en cualquiera de los puntos donde se libera el
contaminante, el humo debe ser aspirado directamente hacia la campana. De no ser as,
probablemente la cantidad de aire que se aspi ra es insuficiente para arrastrar todo el
contaminante que se genera.
e) Desarrollar mantenimientos adecuados (limpieza y cambio de filtros). Los tcnicos de la empresa
deben verificar peridicamente que el sistema sigue funcionando con la misma eficacia que
cuando era nuevo. Es muy frecuente que los sistemas de ventilacin no se mantengan con el
mismo esmero que el resto de mquinas e instalaciones y, cuando su eficacia disminuye, nadie
lo percibe.
f) Si a un si st ema ya const rui do y que f unci ona correct ament e se l e aaden nuevas
conducciones, para as poder eliminar la contaminacin producida por una nueva mquina
o proceso, se le instalan campanas adicionales, lo ms factible es que deje de funcionar de
forma conveniente y la aspiracin disminuya en las mquinas que estaban instaladas
anteriormente.
Una modificacin de este tipo no debe realizarse si no es bajo la supervisin de un experto en
ventilacin, que se asegurar que no cambia sensiblemente todo el sistema de extraccin.
Una de las mediciones a tener en cuenta es el caudal de extraccin que transita por la campana
o el conducto. Para medir el caudal en un conducto es preciso medir la velocidad del aire en
una seccin de superficie sabida y en distintos puntos, dada la variabilidad en toda la seccin,
para ello, se manejan velmetros y termoanemmetros.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 455
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
11.4.4. CAMPANAS DE EXTRACCIN LOCALIZADA
La campana de extraccin localizada est constituida por una estructura diseada para confinar, total
o parcialmente, la operacin que produce el contaminante que se precisa extraer.
La funcin esencial de una campana es crear un flujo de aire, en las proximidades del foco
contaminante, que capture eficazmente el contaminante y lo transporte hacia la campana,
abduciendo el contaminante antes que se difunda al ambiente general del local de trabajo. Por tanto,
el objetivo que se persigue, es lograr que en determinados puntos fijados, a priori la concentracin
de uno o varios contaminantes sea inferior a su valor establecido con anterioridad.
Los gases, vapores y humos no presentan una inercia significativa, al igual que las partculas
pequeas de polvo; este tipo de materiales se mueve si lo hace el aire que les rodea.
Igualmente, es de muy escaso valor el criterio de que el contaminante sea "ms pesado" o "ms
ligero" que el aire; en general el contaminante se comporta "como si fuese aire", no movindose por
su densidad, sino siguiendo las corrientes de aire. El movimiento habitual del aire asegura una
dispersin uniforme de los contaminantes, salvo en operaciones con gran desprendimiento de calor
o fro, o cuando un contaminante es generado en gran cantidad y se logra controlarlo antes de que
se disperse.
Las campanas se clasifican en cabinas, que encierran total o parcialmente el proceso o punto de
generacin del contaminante, como por ejemplo una campana de laboratorio o la clsica cabina de
pintura y campanas exteriores, que estn situadas adyacentes al foco de contaminante pero sin
encerrarlo, como por ejemplo las rendijas a lo largo de la boca de una cuba o una abertura
rectangular sobre una mesa de soldadura.
Una variedad de la campana exterior es el sistema de impulsin-extraccin donde se impulsa un
chorro de aire por medio del foco contaminante, hacia la campana de extraccin. El contaminante
es regulado, principalmente, por el chorro, mientras que la actividad de la campana es recoger el
chorro y aspirarlo, por ejemplo los sistemas utilizados en las cubas abiertas para tratamientos
electrolticos. Tiene que aplicarse un particular cuidado en su diseo y manejo pues es probable que
el chorro de impulsin mal conducido aumente la exposicin de los trabajadores, si no se maneja
adecuadamente.
La eficacia de una campana estriba esencialmente en su capacidad para originar una velocidad de
captacin del aire en el foco de emisin del contaminante, suficiente para aspirarlo, evacundolo del
rea de respiracin del operario.
456
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
El diseo de una campana
Los principios bsicos para el diseo de una campana requieren la determinacin de tres aspectos
primordiales en la misma:
1
o
La geometra.
2
o
El caudal de aspiracin necesario.
3
o
La prdida de carga a que dar lugar.
As debemos considerar los aspectos siguientes:
! Encerrar el foco generatriz tanto como sea posible y de forma compatible con el proceso.
! Reducir la distancia entre fuente contaminante y boca de aspiracin.
! Capturar el contaminante con la velocidad apropiada de captura.
! Extraccin del contaminante, alejada de la zona de respiracin del usuario.
! Adecuada velocidad de transporte, para evitar deposiciones en los conductos de partculas.
! Igualar la distribucin de aire a todo lo largo de las aberturas de las campanas. Colocacin de
pleno adecuado.
! Evacuar el aire extrado lejos del punto de reposicin.
! Suministro adecuado de aire, para compensar el extrado y no originar una depresin.
Consideraciones tcnicas
en una campana
Velocidad de captura en una
campana. Es la velocidad mni-
ma del aire en un punto cual-
quiera de la boca de la campa-
na, producida por sta, que es
necesaria para superar las
corrientes de aire opuestas a la
captacin y capturar, as como
dirigir hacia ella el contami-
nante.
Esta velocidad adems de ser superior a las de las corrientes de aire opuestas que haya en el ambiente,
depender de las condiciones de dispersin del contaminante en el aire, se expresa en m/s.
MANUEL JESS FALAGAN ROJO 457
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
As mismo, entendemos por "Caudal de aspiracin"; al aire que se traslada hacia la boca de
aspiracin desde todas los puntos, con los inconvenientes impuestos por los deflectores o
limitaciones fsicas presentes.
Para un sumidero puntual, el caudal de aspiracin se formula

siendo:
Q = Caudal de aspiracin, en m
3
/s.
V = Velocidad de captura, en m/s.
d = Distancia del punto de captura al sumidero.
Si el sumidero es lineal, la frmula del caudal se expresa como

siendo
A = rea de la boca de aspiracin, en m
2
.

458
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
Lneas de igual velocidad y efectos de las pestaas y deflectores
La velocidad del aire con que se mueve hacia el interior de la campana no lo hace de forma uniforme,
pues se ve influenciada por la forma de la propia aspiracin. A las lneas de igual velocidad se las
suele reflejar en un diagrama para tener una idea del funcionamiento.
Por otro lado, una pestaa es una superficie ubicada en la boca de aspiracin y perpendicular a sta,
que limita la entrada del aire situado detrs de ella.
As mismo, podemos definir los deflectores como las superficies que limitan la entrada de aire
frontal o lateral a la campana.
Se sabe que el uso de pestaas incrementa entre un 20 y un 30 % la eficacia de la aspiracin de la
campana.
Modelos de campanas
De entre las campanas ms habituales y representativas disponemos de los tipos siguientes:
Campanas de techo.
Campana de rendija lateral.
Campana de aire descendente.
Cabinas.
Campanas de techo. Aquellas que se colocan encima del lugar de trabajo. No son adecuadas
para los productos txicos porque el contaminante circula hacia las vas respiratorias del
trabajador.
Campanas de rendija lateral. Aquellas que se colocan frente al lugar de trabajo, de manera que
el aire circula por encima del punto donde se origina el contaminante y tiende a retirarlo de las vas
respiratorias del trabajador.
Campanas de aire descendente. Cuando la fuerza lleva al aire a circular desde arriba hacia
abajo. Es ideal para extraer partculas grandes y pesadas, favoreciendo que se precipiten sobre el
suelo.
Cabinas. Aquellas campanas de grandes dimensiones que logran que el proceso que genera el
contaminante pueda realizarse dentro de ellas global o parcialmente, cuanto menos.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 459


11. 4. 5. COMPROBACI N DE LOS SI STEMAS DE VENTI LACI N
Todos los sistemas de ventilacin deben verificarse en el momento de su instalacin, al objeto de
comprobar el caudal o caudales, para conseguir informacin que pueda cotejarse con los valores de
diseo. La comprobacin inicial suministrar una anotacin para el mantenimiento peridico y la
deteccin de las deficiencias del sistema en el caso de que se manifestara una avera.
La medicin ms transcendente en la comprobacin de un sistema de ventilacin recae sobre el
caudal, calculando la velocidad del aire y el rea de la seccin del conducto o abertura en el punto
de medida.
Dado que la velocidad del aire no es constante en toda la seccin del conducto, es preciso dividir
esta seccin en diversos anillos ficticios y realizar las distintas medidas de velocidad con
velmetros en dos ejes perpendiculares para cada uno de estos anillos.

460
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
Las mediciones de la presin del aire se manejan para calcular la presin esttica del ventilador, al
igual que la prdida de carga en campanas, equipos depuradores y otros dispositivos de un sistema
de extraccin. Las medidas de presin pueden ser eficaces para detectar obstrucciones en el
conducto y localizar puntos en los que se originan fugas de aire relevantes.

11.5. EJERCICIOS PRCTICOS
EJERCICIO N
o
1 "Clculo del volumen de dilucin en una atmsfera contaminada"
En una instalacin de desengrase se consumen, por trmino medio, 15 kg de tricloroetileno por
da de trabajo (la instalacin de desengrase est en funcionamiento 10 horas diarias).
Suponiendo que este consumo de tricloroetileno sea debido a la evaporacin, calcular el caudal
de ventilacin necesario en el local de desengrase, teniendo en cuenta que tomamos como factor
de seguridad 5.
TLV del Tricloetileno: 269 mg/m
3
, A5
La anotacin A5 significa que el contaminante no es cancergeno para el ser humano.
MANUEL JESS FALAGN ROJO 461

HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin

EJERCICIO N
o
2 "Clculo del volumen de dilucin real y efectivo en una atmsfera
contaminada"
En un depsito que contiene tolueno y donde se evapora a una velocidad de 0.71 litros por hora se
precisa saber los caudales efectivo y real de ventilacin que deben emplearse para mantener la
concentracin del vapor por debajo del valor TLV. Para ello se dispone de los datos

Resolucin
Para calcular el volumen de aire necesario para la dilucin de un contaminante se utiliza la frmula:

y dado que el peso es igual al producto de la densidad por
el volumen constante evaporado: P = V x d, nos queda la frmula:

462

CAPITULO 11.- HIGIENE OPERATIVA - II
EJERCICIO N- 3 "Clculo del volumen de dilucin en una mezcla"
Se realiza una operacin de trabajo con dos productos la metil-etil-cetona y el cloroformo, ambos con
efectos aditivos, donde se mide su concentracin dando 150 y 5 ppm respectivamente. Si se liberan de
cada uno 0.95 litros cada hora y el valor de coeficiente de seguridad es 4 y 5 respectivamente. Calclese
si hay riesgo higinico y en ese caso calcular el caudal real necesario de ventilacin para la mezcla.

EJERCICIO N
o
4 "Clculo del Factor de Proteccin Nominal de un EPI's"
Un operario trabaja con polvo nocivo en suspensin a una concentracin media de 10 mg/m
3
, si
sabemos que su TLV es igual a 0.2 mg/m
3
qu equipo filtrante debo de elegir, si sabemos

MANUEL JESS FALAGAN ROJO ! 463
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
Resolucin
El Factor de Proteccin Nominal se define como
mximo valor de fuga interna permitida (%), el cual se obtiene para cualquier equipo a
partir de un test normalizado EN.
El mnimo factor de proteccin necesario es por tanto y de los
equipos de proteccin respiratoria indicadas en la tabla que son necesarios para este
requisito, si se usa correctamente, el ms adecuado es una semicareta con filtro P3.
EJERCICIO N
o
5 "Clculo del Factor de Proteccin Nominal de un EPI's"
A) Cul ser el mximo de concentracin del contaminante permitido con un filtro B2 y la mscara
completa para un contaminante como el cloro cuyo TLV es de 1 ppm?,
B) Cul es el Factor de Proteccin Nominal de una semicareta filtrante, si el total de fuga interna
permitida es del 22 %, segn norma CE?
Utilizar la tabla

Resolucin

464
CAPITULO 12.- EL RUIDO INDUSTRIAL - I
TEMA XII
NDICE ANALTICO
12. RUIDO I 467
12.8. INTRODUCCIN 467
12.9. TEORA FUNDAMENTAL DEL SONIDO 468
12.10. NOCIONES FUNDAMENTALES DE LA ACSTICA 469
12.11. CLASES DE RUIDO Y SU DIRECTIVIDAD 475
12.11.1. OTRAS CARACTERSTICAS DEL RUIDO 477
12.11.1.1. SUMA DE NIVELES SONOROS 477
12.11.1.2. RESTA DE NIVELES SONOROS 480
12.12. ANLISIS EN BANDAS DE OCTAVA 481
12.12.1. ATENUACIN DEL SONIDO CON LA DISTANCIA 483
12.13. PONDERACIN "A" 483
12.14. MEDIDAS DEL NIVEL SONORO 488
12.14.1. EQUIPOS DE MEDIDA DEL RUIDO 488
12.15. CALIBRADORES 491
12.16. RECOMENDACIONES PARA REALIZAR MEDICIONES SONORAS 492
12.17. CRITERIOS DE VALORACIN. NORMATIVA ESPAOLA 495
12.17.1. CONSIDERACIONES SOBRE TCNICAS RELEVANTES 500
12.18. EJERCICIOS PRCTICOS 505
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 465

CAPITULO 12.- EL RUIDO INDUSTRIAL - I
12
EL RUIDO - I
12. 8. I NTRODUCCI N
Dentro de los agentes fsicos que se examinan en Higiene Industrial, uno de los ms transcendentes
como consecuencia del incremento progresivo de las cotas de mecanizacin en los distintos
puestos de trabajo y el aumento de los ritmos de produccin, es el ruido. La aparicin de
tecnologas novedosas, sustitutivas de trabajos manuales, son las causantes de que muchas
actividades se desenvuelvan en un ambiente cada vez de mayor contaminacin sonora.
Se suele definir el ruido como un conjunto de sonidos ininteligibles
y no coordinados cuya sensacin resulta desagradable y que
adems interfieren en la actividad humana.
Si consideramos el excelente funcionamiento del odo humano para
ejecutar rdenes recibidas y efectuar el trabajo correctamente, y la
importancia de las relaciones sociales de todo tipo, tales como
culturales, informticas, de esparcimiento, etc., destaca de forma
trascendental la conservacin del mismo. El ruido constituye hoy en
da, uno de los problemas ms acuciantes a resolver en una sociedad
en evolucin, ya que origina una progresiva prdida de la capacidad auditiva del hombre y de no atajarla,
amenaza con la prdida de audicin de un grupo cada da mayor.
As como, la necesidad de contar con un rgano auditivo en ptimas condiciones es cada da mayor,
dado que las mquinas son cada da ms rpidas y exigen tiempos de reaccin menores, lo cierto
es que el odo pierde capacidad por efecto de la edad (presbiacusia), deterioro que aumenta
precipitadamente cuando, por otra parte, el sujeto est sometido o ruidos excesivos.
Por tanto, merece la pena estudiarlo mediante la acstica que es la parte de la fsica que se ocupa
del estudio del sonido en sus aspectos cualitativos y cuantitativos.
MANUEL JESS FALAGN ROJO ! 467
HIGIENE INDUSTRIAL APLICADA
12.9. TEORA FUNDAMENTAL DEL SONIDO
El sonido se puede definir como una variacin de presin sobre la presin atmosfrica, producida
por la vibracin mecnica de un cuerpo al experimentar ligeros desplazamientos, en las partculas
de aire prximas al punto de generacin de la vibracin, y
que en el odo humano se manifiesta como una sensacin
percibida a travs del rgano auditivo. Al tener su origen
en un movimiento vibratorio que se transmite en un medio
elstico, ya sea slido, lquido o gaseoso, podemos
definirlo como una vibracin acstica capaz de originar
una sensacin auditiva, as podemos citar varios ejemplos
como el golpe de un martillo, la vibracin de una cuerda
de violn o la vibracin de las cuerdas vocales, obteniendo
el ruido industrial, la msica y la conversacin como tres
de las manifestaciones del sonido ms relevantes.
El sonido se puede analizar bajo dos puntos de vista:
Subjetivamente, es un estmulo que origina una respuesta
sensorial en el cerebro, por lo tanto, nos referimos a la
sensacin auditiva en el cerebro, para ello un mismo
sonido puede resultar desagradable para unas personas al
mismo tiempo que agradable para otras. As por ejemplo, un joven puede encontrarse en su
elemento ideal en una discoteca cuya msica ambiental alcanza niveles de 105 dBA; para l la
msica ser un sonido agradable, mientras que para un vecino del mismo edificio, que pretende
conciliar el sueo, y al que le llega ese ruido amortiguado, con un nivel de 41 dBA le parecer un
ruido insoportable. Es por ello que un ruido ser tanto ms molesto cuanto ms perturbe el
desarrollo de su actividad o su descanso.
En relacin a la respuesta fisiolgica, el sonido puede presentarse en tres diferentes
manifestaciones: ruido, msica y conversacin.
En mayor o menor medida estamos inmersos de forma reiterada, al ruido. Cada persona permanece en
varios ambientes acsticos a lo largo de su jornada, que oscilan normalmente entre 20 dBA y 110 dBA.
Objetivamente, nos referimos a los aspectos fsicos del movimiento ondulatorio como frecuencia,
perodo, longitud de onda, etc., magnitudes que se pueden medir todas ellas con precisin, al poder
aplicar al estudio del sonido aquellos conocimientos que la fsica nos ofrece.
468
CAPITULO 12.- EL RUIDO INDUSTRIAL - I
12.10 NOCIONES FUNDAMENTALES DE LA ACSTICA
Los movimientos de un cuerpo vibrante, los golpes, los remolinos generados por una emanacin
de gas, etc., agitan la atmsfera circundante y producen aumentos y disminuciones de volmenes
de aire bsicos que, en ciertas condiciones, inciden en el sentido del odo produciendo en ste una
sensacin que entendemos por sonido.
El sonido, por tanto desde el punto de vista fsico, se produce por una serie de vibraciones que se
propagan en medios slidos, lquidos y gaseosos. Es imprescindible, por tanto, un medio elstico
para que el sonido pueda originarse y transmitirse; ningn sonido puede ser transmitido en ausencia
de materia (en el vaco). As por ejemplo, si dispusisemos de un timbre elctrico en el interior de
una vitrina de vidrio, cuando pulssemos el interruptor comprobaramos como el martillo golpea
una y otra vez la campana y se percibe el sonido del timbre, pero cuando hacemos el vaco, dentro
de la misma (eliminamos el aire o soporte material) al pulsar el timbre no distinguiremos
ningn sonido pese a que
el martillo golpee la cam-
pana.
De esta forma observamos
que lo que se propaga en
el sonido es la energa o la

cantidad de movimiento y
no la materia.
Si pensamos en una serie de barras en equilibrio y damos un golpe a la primera, sta entrar en
movimiento y empujar a la barra siguiente y as sucesivamente. Las molculas de aire se
comportan de modo similar, pero en tres dimensiones, cuando se t