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Eugenesia y darwinismo social o el Estado

asesino
Por Alberto Illn Oviedo
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El siglo XIX fue mucho ms que el siglo del laissez-faire: la era victoriana fue la maceta
donde germinaron grandes movimientos que sacudieron la filosofa, la poltica y la ciencia
y cuyas luces y sombras, a principios del siglo XXI, an nos siguen afectando !urante el
siglo XIX nada estaba realmente diferenciado, los grandes descubrimientos cientficos se
interrelacionaban con los movimientos filos"ficos y religiosos que conformaban la moral
de las sociedades y, por tanto, buena parte de las polticas de sus gobiernos #ue en este
conte$to en el que %harles !ar&in, tras via'ar en el Beagle dos a(os y despu)s de varios
ms anali*ando sus muestras y observaciones, decidi" hacer pblica su teora sobre la
evoluci"n de las especies
+ronto la ,supervivencia del ms apto,, t)rmino que no fue acu(ado por !ar&in sino por el
fil"sofo britnico -erbert .pencer, o la ,selecci"n natural,, que s se le debemos al
naturalista, dieron el salto de lo meramente biol"gico al campo de la filosofa y de la
naciente sociologa #rancis /alton, adems de primo de !ar&in, fue un hombre de ciencia
polifac)tico .us estudios sobre herencia ayudaron a desarrollar lo que se conocera d)cadas
despu)s como gen)tica 0dems, destac" en estadstica, cartografa, geografa y
meteorologa, donde llam" la atenci"n sobre el papel de los anticiclones +ero aparte de
todo esto e imbuido por los escritos de su primo, fund" y promovi" la eugenesia,
pseudociencia que propugna la me'ora de la especie humana /alton aseguraba que:
Mi objetivo general ha sido tomar nota de las variadas facultades hereditarias que tienen
las personas, para averiguar hasta qu punto la historia puede haber mostrado si es
practicable o no la sustitucin del ineficiente gnero humano por unas lneas mejores, y
valorar si sera o no nuestro deber realizarla, poniendo en juego los esfuerzos que puedan
ser razonables, con el fin de ampliar los lmites de la evolucin con mayor rapidez y menos
agotamiento que si dejramos que los acontecimientos siguieran sus propio curso
/alt"n y otros consideraban que dentro de la -umanidad, los diferentes grupos combatan
entre s mediante mecanismos de competencia darviniana, de forma que los ms e$itosos
eran los portadores de las caractersticas ms avan*adas y ,perfectas, y, por tanto, los ms
aptos y l"gicamente, el futuro .us estudios sobre genealogas de persona'es eminentes o el
estudio comparativo de gemelos criados por separado fueron convenciendo a cada ve* ms
gente 1o s"lo las personas con enfermedades hereditarias o socialmente recha*ables como
la epilepsia, sino las que padecan problemas como el alcoholismo o incluso aquellas que
por circunstancias variadas tenan que practicar actividades como la mendicidad o la
prostituci"n, pronto se pusieron en el punto de mira de sus partidarios +or supuesto, la ra*a
era otro factor demasiado importante para desecharlo y es que el racismo en esa )poca no
era un concepto tan denostado como en la nuestra
En 0lemania, y a partir de la d)cada de los 23 del siglo XIX, el morf"logo Ernst -aec4el,
otro sobresaliente hombre de ciencia con un oscuro perfil poltico, destac" por su defensa
del dar&inismo en cuya personal interpretaci"n encontr" la 'ustificaci"n ,cientfica, para el
racismo .egn )l, ra*as, grupos y nacionalidades evolucionaban respondiendo a su
entorno, avan*ando a trav)s de una lucha competitiva -eac4el dio as contenido al
monismo, filosofa que en la poltica propugnaba un /obierno fuerte y centrali*ado como
fuer*a impulsora del progreso humano mediante la competencia racial, el sacrificio del
grupo y la guerra internacional /alt"n y -eac4el, incluso el propio !ar&in, crean como
mucha gente en esa )poca en la 'erarqua racial y por supuesto, asignaban el escal"n ms
alto a la propia
5as 'ustificaciones sociales tambi)n encontraron su lugar El crimin"logo italiano %esare
5ombroso hablaba de imb)ciles morales refiri)ndose a aquellos individuos que no haban
alcan*ado un adecuado grado de evoluci"n, por lo general locos peligrosos, asesinos natos
y epil)pticos, encontrando as una e$plicaci"n para los comportamientos antisociales
.eme'ante tesis tuvo tambi)n buena acogida en la poblaci"n, sobre todo cuando se perciba
un incremento del crimen y de cierta inestabilidad social En #rancia, /eorges 6acher de
5apouge abogaba por la competencia entre ra*as por encima de la competencia entre
individuos
5a eugenesia tena dos formas de llevarse a cabo 5a primera era evitar que determinados
grupos se aparearan entre s Este sistema segregacionista se defini" como eugenesia
positiva y permita en teora salvaguardar los supuestos caracteres positivos de los
individuos superiores 5a segunda, la eugenesia negativa, consista bien en que no pudieran
reproducirse quienes formaran parte de los grupos considerados inferiores, es decir, en su
eliminaci"n como su'eto reproductor, bien en su asesinato, acelerando de esta manera el
que desde su punto de vista era el proceso natural 0mbos sistemas encontraron lugar en las
polticas de los gobiernos de muchos pases occidentales El dar!inismo social haba
encontrado una herramienta perfecta para su m$ima e$presi"n, mucho ms poderosa que
la simple y e$ecrable opini"n de un ciudadano con mayor o menor poder o influencia:
haba encontrado el Estado
7endemos a pensar que la eliminaci"n, el asesinato de miles de personas cuyo principal
crimen es padecer una enfermedad cong)nita, una tara fsica o psquica o simplemente, ser
recha*ado por una determinada elite social, era propia de estados totalitarios donde una
moral diab"lica abogaba por su desaparici"n o de sociedades antiguas como la de Esparta
donde los ni(os con malformaciones eran sacrificados, pero eso no es toda la verdad
%onviene recordar tambi)n que pases con regmenes perfectamente democrticos
abra*aron las tesis eugen)sicas en forma de polticas sociales 6arios gobiernos europeos
legislaron y pusieron en prctica leyes de inspiraci"n eugen)sica en las primeras d)cadas
del siglo XX y, como veremos, hasta la d)cada de los sesenta del siglo XX se sigui"
llevando a la prctica en Europa
El /ran 8reta(a, el "alton #aboratory for $ational %ugenics, con sede en el &niversity
'ollege de 5ondres, y en Estados 9nidos, el %ugenics (ecord )ffice, perteneciente a la
'arnegie *nstitution, se pusieron a la cabe*a de las investigaciones en este siniestro campo
5os artculos e investigaciones tuvieron suficiente presencia en peri"dicos y revistas y
fueron consiguiendo adeptos El periodista - 5 :enc4en propuso un programa de
esterili*aci"n para los aparceros del sur de Estados 9nidos En #rancia, 5apouge lleg" a
promover la e$tinci"n de pueblos enteros si el gobierno no impona lmites a la
reproducci"n 7anto ,clamor popular, no fue pasado por alto por los polticos y, poco a
poco, se fueron creando organismos pblicos que estudiaron la situaci"n %asi todos los
estados que formaban Estados 9nidos tenan algn organismo que promovan la
segregaci"n y, entre ;<33 y ;<=>, treinta y dos de ellos promulgaron leyes de esterili*aci"n
for*osa a consecuencia de las cuales se ,trataron, a ms de ?3333 norteamericanos 7odas
las naciones n"rdicas desarrollaron algn tipo de medida legislativa que promulgaba alguna
medida de carcter eugen)sico
En ;<;@, el %ugenics (ecord )ffice de !avenport pidi" poner en funcionamiento un
programa estatal que pretenda esterili*ar una d)cima parte de la poblaci"n en cada
generaci"n con la intenci"n de suprimir la herencia de ,esa parte sumergida e intil, que
afectara en una primera parte a un total de ;> millones de personas El estudio aseguraba
que tal medida sera aceptada por la gran mayora de la opini"n pblica 0fortunadamente,
no se lleg" a poner en marcha +or otra parte, el 7ribunal .upremo lleg" a apoyar la
constitucionalidad de un modelo eugen)sico redactado por la %ugenics (ecord )ffice y
promulgado en 6irginia para esterili*ar a los pacientes y residentes en instituciones
psiquitricas estatales
:ientras, el dar&inismo social en 0lemania, espoleado por el monismo y por un activo
-eac4el, e$iga una 0lemania fuerte con tendencias colonialistas, militaristas y
e$pansionistas, dominadora del mundo:
%n la naturaleza no e+iste esa paz idlica que cantan los poetas, en todas partes
encontramos lucha y afn de aniquilar al vecino y a los competidores
0(adiendo posteriormente:
-or consiguiente, la totalidad de la historia de las naciones... ha de ser e+plicada por la
seleccin natural. #a pasin y el egosmo, conscientes o inconscientes, son por doquier la
fuerza motriz de la vida
5a idea cua'" y 0lemania termin" desencadenando la +rimera /uerra :undial 5a 5iga
:onista apoy" el esfuer*o de guerra y, tras la derrota, buena parte de sus miembros
abra*aron con alegra el +artido 1acionalsocialista En ;<==, 0lemania aprob" la 5ey para
la +revenci"n de la +rogenie /en)ticamente Enferma que ordenaba la esterili*aci"n de
personas que ,padecieran, debilidad mental cong)nita, esqui*ofrenia, mana depresiva,
alguna deformidad fsica grave, ceguera o sordera hereditarias, o incluso un fuerte
alcoholismo, todo ello establecido por un tribunal de salud pblica El na*ismo encontr"
una sociedad preparada para poner en marcha buena parte de las polticas genocidas que lo
caracteri*an
.in embargo, los partidarios de la eugenesia, si bien encontraron apoyos con cierta
facilidad, tambi)n los perdieron en la mayora de los pases occidentales 5a Iglesia
%at"lica fue una de las organi*aciones que desde un principio se opuso a seme'ante prctica
y en Estados 9nidos evit" que se promulgaran leyes all donde los cat"licos eran mayora
0lgunas iglesias protestantes y organi*aciones civiles tambi)n se volvieron contra estas
prcticas En /ran 8reta(a, Aosiah Bedg&ood, emparentado con la familia !ar&in y
diputado del +artido 5iberal, luch" con )$ito contra una ley promovida por su propio
partido entre ;<;C y ;<;= 5a depresi"n econ"mica de la d)cada de los C3 del pasado siglo
hi*o que se replantearan algunos de los principios eugen)sicos, al menos los de la e$clusi"n
social, y en ;<@3 la 'arnegie *nstitution se desentendi" de la %ugenics (ecord )ffice,
avergon*ada por su labor 5a actividad eugen)sica no ces" pese a lo que se pueda creer, en
la d)cada de los 23, miles de ,d)biles mentales, fueron esterili*ados en los pases
escandinavos donde los dirigentes polticos y genetistas aplicaron medidas de esterili*aci"n
for*ada porque teman que el Estado de 8ienestar impulsara a los ,inaptos, a reproducirse
Entre ;<=@ y ;<?>, 2=333 personas, de las cuales <3D eran mu'eres, fueron esterili*adas
autoritariamente en .uecia, y @E333 en 1oruega
%abe preguntarse si a estas alturas del siglo XXI e$isten an polticas eugen)sicas en
alguna naci"n 7odo lo dicho anteriormente parece un triste recuerdo del pasado del que
podemos, adems de lamentarnos, sacar algunas lecciones que deberemos estudiar para no
repetirlas !esgraciadamente, esto forma parte ms de nuestros deseos que de la realidad
que nos rodea
En este caso, no puedo de'ar de referirme a %hina, un pas cuya poltica oficial en salud
maternoFinfantil es claramente eugen)sica
En el artculo E de la 5ey promulgada en ;<<> se asegura que:
/e proceder a un e+amen mdico premarital para establecer la presencia de las
siguientes enfermedades0 dolencias genticas graves, determinadas enfermedades
infecciosas, trastornos mentales transmisibles
En el artculo ;3:
1espus de practicar el e+amen premarital, los mdicos darn a los contrayentes las
e+plicaciones del caso y la asistencia necesaria en caso de que se haya diagnosticado una
enfermedad gentica grave que, desde un punto de vista mdico, los torne inaptos para
procrear, en este caso slo podrn contraer matrimonio si ambos aceptan adoptar
medidas anticonceptivas de larga duracin o someterse a una operacin de esterilizacin
En el artculo ;2:
/i el mdico diagnostica una enfermedad gentica grave a una pareja casada en edad de
procrear o sospecha que la padece, brindar a dicha pareja la asistencia mdica
necesaria, y sta adoptar las medidas prescritas por el facultativo
G por ltimo, en el artculo ;E:
%l mdico dar a una pareja casada e+plicaciones y asistencia mdica para la
interrupcin del embarazo siempre que mediante el e+amen prenatal diagnostique0 que el
feto padece una enfermedad gentica grave, que el feto est aquejado de un defecto serio,
que la prosecucin del embarazo puede amenazar la vida y la seguridad de la madre o
afectar gravemente a la salud de sta
Hiu Ren*ong, director del +rograma de 8io)tica de la 0cademia %hina de %iencias
.ociales de +e4n, defiende esta legislaci"n aduciendo, primero, que la ley no se basa en
inspiraciones racistas a diferencia del nacionalsocialista y que, al final, los afectados por las
enfermedades pueden empare'arse ba'o su propia responsabilidad sin que nadie pueda
evitarlo %abe preguntarse si en un pas ba'o una f)rrea dictadura comunista, que
recientemente ha permitido cierta libertad econ"mica, la disidencia en materia legal, la
simple decisi"n individual contraria a la poltica oficial, no es tan perseguida como
cualquier otro smbolo de rebelda, como lo fue el saltarse la ley que obliga a procrear un
hi'o por pare'a 0dems, el artculo ;2 de'a claro que se adoptarn las medidas prescritas
por el facultativo
E$iste otro elemento a tener en cuenta, la arbitrariedad que supone el t)rmino ,enfermedad
gen)tica grave, !esde luego, es el Estado el que establece el grado de gravedad, es el
Estado el que basndose en la tradici"n confucionista no considera al feto ser humano hasta
que se ha producido el parto y es el Estado el que establece qu) es y qu) no es un ,feto
monstruoso, +ero sobre todo, es el Estado el que elimina todo rastro de individualismo, el
que niega a las personas la posibilidad de procrear ba'o su propia responsabilidad y el que
niega el derecho de e$istir e incluso su condici"n de persona a aquellas que, pese a sus taras
y enfermedades, pueden y deben formar parte de la sociedad
#ran4 !i4Itter, director del Instituto de %hina %ontempornea de la Escuela de Estudios
Jrientales y 0fricanos de la 9niversidad de 5ondres, anali*a la defensa de Hiu Ren*ong y
pone en duda precisamente su carcter aparentemente ni racista ni elitista:
#as leyes eugensicas chinas afectan a dos grupos sociales0 los campesinos 2345 de la
poblacin6 y las minoras tnicas 277 grupos que representan un 85 de la poblacin6.
'iertos genetistas chinos afirman que hay una mayor proporcin de personas con
impedimentos fsicos y mentales entre los campesinos que entre la poblacin urbana.
9ambin sostienen que la proporcin es ms alta en ciertas minoras tnicas que en la
mayora han. :firman que el retraso econmico de esos grupos se refuerza con la
endogamia. : mi juicio, se trata de una versin seudocientfica del prejuicio de los han
contra las prcticas endogmicas de esas minoras
El dar&inismo social, la eugenesia y otras formas de ingeniera social han sido, son y sern
algunas de las mayores lacras de la -umanidad El individuo permanece indefenso ante
seme'ante aparato de destrucci"n, de ve'aci"n y de da(o 5as 'ustificaciones basadas en
peregrinas visones pseudocientficas no s"lo hacen da(o a los conocimientos en los que
supuestamente se basan sus con'eturas, sino que prostituyen la labor de la ciencia que es
generar conocimiento, generan una moralidad bastarda capa* de 'ustificar cualquier
brutalidad, pero sobre todo, atentan contra el nico su'eto con derechos, el individuo, sea
cual sea su condici"n, su 0!1 o su salud