Está en la página 1de 4

Comunicacin no verbal en el consultorio

El lenguaje que habla ms all de las palabras en la relacin mdico / paciente.



Dr. Rubn Mayer

Una propuesta informal para empezar a reflexionar sobre la comunicacin no
verbal del mdico es ver en youtube al Dr. Vaca, el personaje de Peter Capusotto.
En la parodia, el doctor toma el pulso, ausculta, ve una radiografa, y slo atina a
emitir un sonido poco alentador mientras una voz en off sentencia: porque cuando
de salud se trata la expresin del facultativo es el mejor diagnstico.
En su libro Comunicacin no verbal, Sergio Rulicki la define como un lenguaje
complementario al de las palabras y transmitido a travs de canales distintos: se
habla pero a travs del cuerpo.
Constantemente los pacientes ponen a prueba el potencial no verbal del mdico
por su capacidad de generar reacciones con casi todo lo que traen a la consulta: su
particular problema, su modo de relatarlo, sus explicaciones e interpretaciones, sus
preguntas, su apariencia fsica y sus sentimientos. Tambin los hallazgos del
examen fsico, los resultados de los estudios y los familiares del paciente son
fuente de reacciones.
Este enorme caudal de emociones ejerce una presin fisiolgica y psicolgica que
se exterioriza corporalmente en gestos, posturas, modos de hablar, ademanes, que
el mdico expresa sin parar, la mayora de las veces de manera inconsciente y sin
llegar siquiera a darse cuenta ni tener posibilidad alguna de controlar o evitar.

Las personas, en este sentido, somos el conjunto de las expresiones heredadas
ms las adquiridas a travs de nuestra particular cultura (familia, pas, regin,
gnero, status econmico y de poder); piso de gestualidad sobre el que se agregan
aquellas que son caractersticas de nuestra profesin y, por supuesto, las de
nuestro repertorio personal. Se superponen a todas las anteriores las del momento
particular que estamos atravesando, las expresiones que hablan de lo que nos
pasa en nuestra vida personal y profesional, as como del grado de placer o
insatisfaccin con lo que estamos haciendo o con el lugar donde trabajamos.

Emociones, presin fisiolgica / psicolgica y movimientos corporales, todo el
tiempo. Siguiendo esta va se construyen y transmiten mensajes ocultos que
refuerzan o contradicen lo que nuestras palabras quieren significar. Otras veces -
cuando es mejor no decir o cuando no sabemos cmo- las sustituyen.

Nuestra comunicacin no verbal, a travs de sus diferentes modalidades, le habla a
los pacientes acerca de cmo nos sentimos interactuando con ellos, si nos caen
bien o nos producen rechazo, si estamos atentos o dispersos, cmo valoramos lo
que vemos y escuchamos, si estamos siendo sinceros o simulando.

La relacin mdico-paciente es una relacin cara a cara, directa y de alto contenido
emocional y, como tal, los pacientes buscan (y muchas veces encuentran y en
otras creen encontrar) en el rostro, la mirada, en los gestos y movimientos del
mdico la informacin que no comprenden a travs de un lenguaje verbal
encriptado o aquella otra que sospechan se les est ocultando. Quieren dar, en
ltima instancia, con alguna seal de receptividad: habr prestado atencin a lo
que dije?, me habr entendido?, ha llegado a comprender lo que siento?

El contexto en que nos movemos, es sabido, es propicio para la sospecha: existe
en estos tiempos que nos han tocado una desconfianza basal en los sistemas y en
los profesionales de la salud, desconfianza que es potenciada por consultas cada
vez ms breves, y por ansiedades y temores cada vez mayores.

De ah que todo o casi todo puede ser fuente de informacin objetiva o
subjetivamente-. Algunas tienen por s solas un peso especfico como portadora de
mensajes; sin embargo, en la mayora de los casos los pacientes arriban a una
conclusin mediante la integracin de indicios y aplicando una lgica o unos
cdigos difciles de expresar en palabras pero que dan a la persona la sensacin
de certeza sobre lo percibido y de la presencia o no de una gestualidad que refleje
claramente la intencin del mdico de acompaar e involucrarse:
Cmo damos la mano al recibir y al despedir al paciente: mirando o no
mirando a los ojos, con el cuerpo de frente o de perfil, intenso o dbil, breve
o prolongado, con el brazo flexionado o estirado.

Con qu velocidad hablamos, interrogamos, revisamos, vemos los estudios
o hacemos las recetas.

Si hacemos contacto ocular al escuchar al paciente o al comunicarle
informacin y decisiones relevantes, o nos distanciamos mirando la pantalla
de la computadora.

Si lo revisamos completa y sistemticamente, o apenas insinuando la mano
o el estetoscopio a travs de sus ropas; o directamente ni lo hacemos.

Si nos posicionamos fsicamente por encima o a su mismo nivel.
Adems, y tomando el consultorio como territorialidad, podemos adaptar el
esquema de A. Mehrabian acerca de las 5 Percepciones del Espacio: de
Formalidad, de Calidez, de Privacidad, de Familiaridad, de Compulsin y de
Distancia:
Atendemos con la puerta del consultorio abierta o cerrada?
Toleramos que entren y salgan terceros durante la consulta?
La camilla est disponible u ocupada con nuestras pertenencias?
Las paredes estn libres o tienen diplomas, cuadros, o lminas de la
industria farmacutica?
Son algunos ejemplos, postales comunes de ver todos los das y de las que todos
somos protagonistas voluntaria o involuntariamente, con o sin conciencia de las
mismas ni tampoco de su repercusin e importancia como generadoras de calidez
o distanciamiento, como facilitadoras o inhibitorias de una comunicacin ntima y
abierta, como declaracin de principios de un modelo de relacin mdico-paciente
construido sobre una base de dominancia y acatamiento o, por el contrario, de
paridad y respeto por la autonoma.

No hay ninguna duda que para ayudar a los pacientes hay que saber medicina; sin
embargo, los mdicos solemos tener una confianza excesiva y desproporcionada
en que nuestros conocimientos cientficos y nuestro autodidactismo en
comunicacin alcanzan y sern suficientes para lograr los objetivos ms
importantes de una consulta. No siempre es as.

La comunicacin, no verbal y verbal, es un camino que los mdicos recorremos
inevitablemente y de manera intuitiva (inevitablemente de manera intuitiva).
Explorando y experimentando bajo el principio de ensayo y error desarrollamos un
producto en el que sin otra alternativa- acabamos confiando aunque sin conocer
en profundidad los alcances de su efectividad.

En algunos pases la formacin en comunicacin mdico-paciente es mandatoria;
sin embargo, hasta tanto en nuestro medio esta preparacin no est incorporada
masiva y formalmente en la educacin mdica el acercamiento depender de una
iniciativa individual y, en este sentido, el libro virtual de la Dra. M. del Carmen Vidal
y Benito que Intramed public hace unos aos es una de las citas obligadas.

Como todo nuevo intento requiere de un envin y de aceptar llevar adelante un tipo
especial de propuesta, bastante ms comprometida que la del comienzo, y que F.
Savater ha sabido poner en palabras: Remediar la ignorancia bsica sobre un
tema con un poco de pasin . http://www.youtube.com/watch?v=4rhtgItPsoc
Dr. Rubn Mayer
Medico Cardilogo (UBA), ex-jefe de resiendetes del Sanatorio Guemes, Ex docente de la carrera de mdico
especialista en cardiologa (UBA), Investigador del Grupo GESICA en los Estudios GESICA II, III y DIAL