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Cmo leer a Freud en el siglo XXI

En El retorno del pndulo, el socilogo polaco Zygmunt Bauman investiga, en


compaa del argentino Gustavo Dessal, el pensamiento del padre del
psicoanlisis a la luz de sus propias ideas sobre la modernidad lquida. Aqu, un
fragmento de su conferencia magistral "La civilizacin freudiana revisitada"
Por Zygmunt Bauman | Para LA NACION
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Sigmund Freud, junto a su hija Anna y su nieta Eve, en tiempos en que el principio de
realidad todava dictaba la norma..

"Cada individuo es virtualmente un enemigo de la civilizacin" -escribi Freud hace unos
ochenta aos-. "La civilizacin es algo que fue impuesto a una mayora contraria a ella por una
minora [.]. Puede creerse en la posibilidad de una nueva regulacin de las relaciones humanas,
que cegar las fuentes del descontento ante la cultura, renunciando a la coercin y a la
yugulacin de los instintos [.]. Esto sera la edad de oro, pero es muy dudoso que pueda llegarse
a ello. [.] El dominio de la masa por una minora seguir demostrndose siempre tan
imprescindible como la imposicin coercitiva de la labor cultural."
Por qu ocurre esto? "Es imputable a dos circunstancias ampliamente difundidas entre los
hombres: la falta de amor al trabajo y la ineficacia de los argumentos contra las pasiones."
Entonces, los seres humanos deben ser obligados a formar la sociedad [...]. Y all donde hay
coaccin, es decir, all donde las personas se ven obligadas a mantener un comportamiento
diferente del que dictan sus inclinaciones naturales, hay descontento y disenso: la mayor parte
del tiempo, sofocados, reprimidos o desviados, pero manifiestos de tanto en tanto.
En otras palabras, hay un precio a pagar por haberse emancipado de la existencia bestial: por
haber obtenido esa seguridad confortable y reconfortante que slo el poder coercitivo de la
sociedad puede brindar. "No hay almuerzo gratis", como lo expresa la sabidura popular
inglesa: para conseguir algo hay que perder otra cosa. La vida civilizada (ms en general: el
tipo de vida que hace posible la comunin humana) es una transaccin. En el relato ya
octogenario de Freud, lo que los individuos humanos ceden en la transaccin es una cantidad
nada pequea de satisfacciones que sus instintos los exhortaran a buscar, y que ellos buscaran
si nada se lo prohibiera o impidiera por la fuerza. A cambio ganan una medida considerable de
seguridad: contra los males y los peligros que provienen de la naturaleza, del propio cuerpo y
de otros seres humanos.
Los tipos de cambio y los trminos de la transaccin nunca son completamente satisfactorios;
de ah que ninguna transaccin pueda considerarse una solucin definitiva al dilema de
equilibrar la seguridad con la libertad: dos valores igualmente indispensables pero
obstinadamente incompatibles. Cada "transaccin" especfica es ms bien algo que uno
preferira llamar "arreglo": una solucin de compromiso, con el subsiguiente armisticio.
siempre temporal, siempre hasta prximo aviso, siempre una espina clavada en el cuerpo de las
relaciones entre el individuo y la sociedad, as como una tentacin a embarcarse en rebeliones
anrquicas o golpes de Estado autocrticos/totalitarios, un estmulo a iniciar otro combate u
otra ronda de negociaciones de los deberes y derechos vinculantes en el momento.
De hecho, en las reflexiones de Freud, la eutopa (un buen lugar, donde la seguridad y la
libertad estaran equilibradas a la perfeccin, sin causar descontento ni disenso) aparece en un
combo con la utopa (un lugar que no est en ninguna parte). La civilizacin es un don
ambiguo, que suscita impulsos ambivalentes: es irremediablemente una bendicin mezclada
con maldicin. La civilizacin (que, me permito repetir, significa para Freud "todo aquello en
lo cual la vida humana se eleva por encima de sus condiciones animales y se distingue de la
vida animal") no puede prescindir de la coercin, y por ende tampoco puede existir sin
engendrar resistencia contra s misma, en la medida en que la coercin, por definicin, significa
enfrentar situaciones en las que la balanza se inclina en contra de hacer lo que se quiere y a
favor de hacer algo que se querra evitar. [...]
Me pregunto qu dira Freud si tuviera que revisar su manuscrito de 1929 para preparar la
edicin de 2008. Conjeturo que generalizara su veredicto, insistiendo en que toda y cualquier
civilizacin -es decir, toda comunin humana elevada por encima de sus "condiciones
animales"- es una transaccin, y nuestra variedad no es una excepcin. Pero tambin conjeturo
que Freud invertira su diagnstico de los bienes que se intercambian en la transaccin.
Probablemente dira que los principales descontentos de nuestro tiempo se originan en la
necesidad de ceder una buena parte de nuestra seguridad a cambio de seguir eliminando, una
por una, las restricciones impuestas a nuestra libertad. En lo que concierne a esa minora de la
cual suelen reclutarse los pacientes que buscan cura psicoanaltica, la fuente del padecimiento
parece ser ahora la carencia de seguridad, que envenena el goce de una libertad individual sin
precedentes. Los temores a la desproteccin personal, que la civilizacin del trascendental
estudio de Freud haba prometido extirpar, volvieron recargados. Y los grilletes que solan
reprimir los instintos personales, los grilletes que los hombres y las mujeres de aquella poca
bregaban desesperadamente por romper, ya no parecen tan repulsivos si se los compara con los
recin descubiertos horrores de la perpetua y continua inseguridad.

En aos recientes pude ver una y otra vez entrevistas televisivas a infortunados pasajeros que
perdan sus anheladas vacaciones o urgentes reuniones de negocios por quedarse varados en
aeropuertos durante la prolongada serie de alertas terroristas. Muy pocos de los entrevistados se
quejaban: en su mayora estaban cansados, aburridos y exhaustos, pero alegres y encantados a
pesar de todo. Cubran de elogios a las autoridades que los haban salvado de peligros ocultos e
inefables: "Nunca nos hemos sentido tan seguros y cuidados como ahora", repetan sin cesar.
Obedientes y plcidos, hacan cola para esperar que les llegara el turno de dejarse olfatear por
perros y someterse a palpaciones corporales que no mucho tiempo atrs habran tachado de
escandalosas afrentas a su privacidad y dignidad personal. Hoy las alertas terroristas ya han
adquirido un slido estatus permanente, al igual que la reconciliacin de los pasajeros con las
sucesivas cesiones de crecientes partes de su libertad personal. Da a da, millones de hombres
y mujeres en miles de aeropuertos de todo el mundo, presurosos por abordar sus vuelos, hacen
largas colas con actitud dcil, si no entusiasta, para someterse a controles personales y
palpaciones corporales que no muchos aos antes ellos mismos o sus propios padres habran
denostado como una manifestacin ms, siniestra y humillante, de las aspiraciones totalitarias
atribuidas a los poderes vigentes. Y lo hacen del mismo modo en que pululan alegremente por
los centros comerciales, aliviados por la presencia de guardias armados y las decenas de
cmaras de circuito cerrado de televisin que graban cada uno de sus pasos y gestos para ojos
de extraos y usos desconocidos.
Seamos claros: estos fenmenos no son acontecimientos aislados; no son desviaciones
temporales de la norma, inusitadas y a contracorriente. Tampoco son respuestas lgicas (quiz
lamentables pero sin duda inevitables) a necesidades excepcionales y "externas", ocasionadas
por hazaas terroristas o por un aumento, presunto o genuino, en la incidencia de la
criminalidad; justificar estos fenmenos con referencia a tales factores equivaldra a colocar el
carro delante de los bueyes. Los fenmenos en cuestin deben verse como sntomas
prodrmicos de una nueva norma emergente. [...]
El mundo que analiz Freud era el mundo de los Buddenbrook de Thomas Mann: un mundo de
normas rgidas y de severas penalidades (como quedar excluido de la competencia empresarial,
caer en la desgracia social o sufrir el ostracismo) que se aplicaban por quebrantarlas; tambin
de normas claramente articuladas y legibles, que deban ser aprendidas de una vez y para
siempre: para toda la vida individual y para todos los mbitos de la vida, desde la cuna hasta la
tumba. El linaje, la familia, la fortuna familiar y la continuidad de los vnculos sanguneos
trazaban un eje en torno al cual habra de girar el itinerario de la vida, ya concebido pero an
pendiente de completarse. Tal como lo proclamaran mucho ms tarde los psiclogos
existencialistas como R. D. Laing o Thomas Szasz, aquella familia, inscrita en un entorno y a
travs de l en una clase, era el perro guardin colectivo (o un vaso capilar del sistema
panptico de la vigilancia social, como lo enunciara despus Michel Foucault) que obligaba a
sus miembros a mantenerse en el camino recto, excomulgando y eliminando a los desviados (en
trminos freudianos, la familia era el baluarte, la plenipotenciaria y la ejecutora del principio de
realidad, encargada de podar y domar los excesos perpetrados por el "principio del placer"). As
lo sintetiz Daniel Cohn-Bendit con la ventaja de una mirada retrospectiva que abarcaba
cuarenta aos: quienes en mayo de 1968 hicieron carne la palabra por entonces blasfema han
ganado no obstante su batalla, desde el punto de vista social y cultural (aunque -se apresur a
agregar Cohn-Bendit- por suerte la perdieron desde el punto de vista poltico).

En el filme El diablo, probablemente, estrenado por Robert Bresson en 1976, los hroes son
varios jvenes completamente desorientados que buscan el sentido de la vida, su misin en el
mundo y el significado de "tener una misin". Cualquiera sea el drama en el que participan
como actores entusiastas o comparsas renuentes, no hay dramaturgos ni directores a la vista, ni
llega ayuda alguna de sus mayores. De hecho, durante los 95 minutos que necesita la trama
para alcanzar su trgico desenlace no aparece un solo adulto en la pantalla. Los jvenes
personajes, completamente inmersos en sus obstinados e infructuosos esfuerzos por
comunicarse entre ellos (la pelcula escasea notablemente en dilogos articulados), recuerdan y
mencionan apenas una vez la existencia de los adultos: cuando, hartos de sus proezas, sienten
hambre y corren a la nevera repleta de comida que los invisibles padres aprovisionaron para
tales ocasiones.
Los aos que siguieron confirmaron y revelaron con creces la visin proftica de Bresson. El
cineasta francs haba vislumbrado las consecuencias que tendra la "gran transformacin" de la
que l y sus contemporneos eran testigos presenciales, aunque muy pocos entre ellos perciban
su verdadero alcance y no muchos ms haban advertido siquiera que estaba ocurriendo algo:
nada menos que el pasaje de una sociedad de productores -trabajadores y soldados- a una
sociedad de consumidores -individuos por decreto y adictos a corto plazo por adaptacin-. [...]
La sociedad "moderna slida" que analiz Freud era en realidad una sociedad de productores y
soldados. Los padres de los futuros trabajadores y soldados tenan un papel sencillo y claro que
desempear: la funcin parental en la sociedad "moderna slida" de productores/soldados
consista en instilar la autodisciplina indispensable para alguien con pocas opciones aparte de la
obligacin de soportar la montona rutina impuesta en el lugar de trabajo o los cuarteles
militares, y de quien a su vez se esperaba que fuera para sus hijos un modelo personal de
comportamiento regulado por las normas. Haba un fuerte vnculo de realimentacin y
consolidacin recproca entre las exigencias de la fbrica y los cuarteles, por un lado, y una
familia regida por los principios de la supervisin y la obediencia, la confianza y el
compromiso, por el otro.
De acuerdo con Michel Foucault, los casos de sexualidad infantil y "los peligros de la
masturbacin" eran especmenes del surtido arsenal utilizado para legitimar y promover el
estricto control y la vigilancia permanente de los hijos que los padres de aquella poca tenan
como misin. El ejercicio de esta funcin parental exiga presencias constantes, atentas y
curiosas; presupona proximidades; se aplicaba mediante el examen minucioso y la observacin
insistente; requera un intercambio de discursos a travs de preguntas que arrancaban
confesiones, y de confidencias que sobrepasaban las preguntas formuladas. Implicaba una
proximidad fsica y una interaccin de sensaciones intensas.
Foucault sugiere que en esa campaa perpetua con el fin de fortalecer la funcin parental y su
impacto disciplinante, "el 'vicio' del nio no era tanto un enemigo como un soporte"; "en todas
partes donde apareca el riesgo [del 'vicio'] se instalaron dispositivos de vigilancia, se
establecieron trampas para exhortar a la confesin". Los baos y los dormitorios eran los sitios
donde se concentraban los mayores peligros, el suelo ms frtil para las inclinaciones sexuales
malsanas de los nios: de ah que requirieran una supervisin particularmente atenta, ntima e
implacable, y por ende una constante, manifiesta y prominente presencia de los padres.
En los tiempos modernos lquidos, el pnico a la masturbacin se ha reemplazado por el pnico
al "abuso sexual". La amenaza oculta que causa el pnico actual no acecha desde la sexualidad
de los nios, sino desde la de los padres. Los baos y los dormitorios siguen considerndose
antros de la horrenda perversin, tal como antes, pero ahora los acusados han pasado a ser los
padres. El propsito de esta cruzada que blande como arma el nuevo pnico al abuso sexual es
exactamente opuesto a los objetivos del pnico a la masturbacin que haba explorado
Foucault. Sean expresos o tcitos, los fines de la presente guerra son: la merma del control
parental, la renuncia a la presencia ubicua y prominente de los padres, la determinacin y el
mantenimiento de una distancia entre los "viejos" y los "jvenes", tanto en la familia como en
su crculo de amigos. [...]
La primera vctima del pnico a la masturbacin fue la autonoma del individuo: la misma
libertad personal cuya prdida registr Freud en su viviseccin del orden civilizado. Los futuros
adultos deban ser protegidos desde su ms tierna infancia contra sus propios instintos e
impulsos malsanos y potencialmente desastrosos (si no se los controlaba). En trminos de
Freud, el orden civilizado exiga imponer restricciones al antisocial "principio del placer", que
los hombres y las mujeres tomaran como gua en el caso de que el "principio de realidad",
socialmente impuesto, no los mantuviera a raya. [...]
Hoy la principal tarea de la "socializacin" (la preparacin para la vida conforme a las normas
sociales) consiste en provocar/facilitar el ingreso en el juego de las compras, as como
incrementar las oportunidades de permanecer en el campo de juego evitando la amenaza de la
exclusin. Los miembros de la sociedad tienen que desarrollar la sensibilidad a los encantos
seductores del mercado y responder a ellos de acuerdo con el guin escrito por los expertos en
mercadotecnia; y el fracaso en esa empresa es el principal contenido de los actuales temores a
la "ineptitud". Tal como observ Pierre Bourdieu hace ya dos dcadas, hoy vivimos en una
sociedad que ha reemplazado la regulacin normativa por la seduccin, y el mantenimiento del
orden por las estratagemas de las "relaciones pblicas" (en trminos ms simples, la
publicidad), mientras los deseos en expansin y el despertar de nuevas necesidades han vuelto
redundante la coercin manifiesta: no obstante, estos nuevos mecanismos de reproduccin
social slo adquieren eficacia si se dirigen a hombres y mujeres "capacitados para el desafo".
En clara oposicin a la familia ortodoxa con su estricta supervisin parental, esta laxa
estructura familiar, que expande la autonoma infantil y deja a los jvenes librados a la
orientacin de sus pares, se ajusta bien a los requisitos impuestos por nuestra sociedad moderna
lquida de consumo, individualizada en toda su extensin.
Lo que atormenta a los jvenes de nuestros das ya no es el exceso de restricciones y
prohibiciones insidiosas, temibles y demasiado reales, sino la abrumadora y vasta expansin de
las opciones aparentemente abiertas por el don de la libertad consumista. Hoy, las ansiedades
de los jvenes y sus consecuentes sentimientos de inquietud e impaciencia, as como la
urgencia por minimizar los riesgos, emanan por un lado de la aparente abundancia de opciones,
y por otro del temor a hacer una mala eleccin, o al menos a no hacer "la mejor disponible"; en
otras palabras, del horror a pasar por alto una oportunidad maravillosa cuando an hay tiempo
(fugaz) para aprovecharla.
A diferencia de lo que ocurra con sus padres y abuelos, que se criaron en el estadio "slido" de
la modernidad, orientado a productores y soldados, ahora las opciones recomendadas no
adjuntan cdigos de conducta perdurables o acreditados (por no hablar de perdurables y
acreditados) que guen a los electores por un itinerario infalible una vez que hacen su eleccin o
aceptan obedientemente la opcin recomendada. Nunca cesa de atormentarlos la idea de que el
paso dado pueda (por poco) ser un error y que quiz sea (por poco) demasiado tarde para
disminuir las consecuentes prdidas, y mucho ms para revocar la opcin desafortunada. De ah
el resentimiento que suscita todo "largo plazo", ya sea la planificacin de la vida propia o los
compromisos con otros seres vivos. Un aviso publicitario reciente, que a todas luces apelaba a
los valores de la generacin joven, anunciaba la llegada de un nuevo rmel que "promete
mantenerse impecable durante 24 horas", agregando un comentario:
Ests en una relacin estable? Con una sola pasada, la belleza de tus pestaas sobrevivir a la
lluvia, el sudor, la humedad, las lgrimas. Pero la frmula se elimina sin problemas con agua
caliente.
Al parecer, un periodo de veinticuatro horas ya se percibe como una "relacin estable", pero ni
siquiera semejante "compromiso" sera una opcin atractiva si no resultara fcil borrar sus
huellas y si no hubiera agua caliente al alcance de la mano. Cualquiera sea la opcin que se
elija en ltima instancia, deber parecerse al "manto sutil" de Max Weber, que uno puede
quitarse de los hombros a voluntad y sin notificarlo con anticipacin, y no a su "jaula de
hierro", que ofrece proteccin eficaz y duradera contra las turbulencias pero tambin obstruye
los movimientos del protegido y estrecha severamente su espacio de libre eleccin. Lo ms
importante para los jvenes, en consecuencia, no es tanto la configuracin de la identidad como
la retencin (perpetua!) de la capacidad de re-configurarla cada vez que llegue -o se sospeche
que ha llegado- la necesidad de reconfigurarse. La preocupacin de los ancestros por la
identificacin pierde cada vez ms espacio ante el anhelo de re-identificacin. Las identidades
deben ser desechables; una identidad insatisfactoria o no del todo satisfactoria, o bien una
identidad que delate su edad avanzada al compararse con las identidades "nuevas y mejoradas"
disponibles en el presente, tiene que ser fcil de abandonar: quiz la biodegradabilidad sea el
atributo ideal de la identidad ms deseada.
En ausencia de valores perdurables, indisputados y respaldados por una autoridad, la
evaluacin de las opciones slo puede seguir el modelo de las mercancas comercializadas: es
preciso "colocar en el mercado" el modelo de la identidad elegida a fin de "averiguar su valor".
De acuerdo con un sentido comn que -tal como observ Bourdieu- se inspira en la pense
unique de la economa de mercado, la mercanca carece de valor a menos que disponga de
clientes, y el valor que pudiera ya tener o aun adquirir se mide por la cantidad de clientes y la
intensidad que stos le dedican. El castigo por fracasar en el hallazgo/creacin de clientes para
la identidad diseada y exhibida es la exclusin (ostracismo, "eliminacin por decisin del
jurado", desaire, caso omiso): el equivalente social al vertedero de basura. Vibeke Wara lleg a
la conclusin de que los jvenes tienen "un talento especial para mercantilizarse" y sugiri que
la eficacia de ese talento se mide principalmente por la cantidad de contactos que exhibe cada
uno: los "ms talentosos" son los que tienen ms contactos (hechos en "redes sociales", como
MySpace, Facebook, Second Life y sus numerosas imitaciones en menor o mayor escala, que
hoy se aproximan a cien en nmero, as como en blogs personales, que hoy superan los setenta
millones y crecen a paso acelerado).
"Hoy crece el nmero de adolescentes que se sienten instados a crear identidades ms grandes
para s mismos, como las celebridades que ven retratadas en los medios nacionales", dijo Laurie
Ouellette, profesora de Ciencias de la Comunicacin y experta en telerrealidad (reality shows)
de la Universidad de Minnesota, reafirmando una opinin ya integrada al bagaje de saber
comn que los expertos comparten con el gran pblico.
Las "identidades ms grandes" implican en primer lugar una mayor exposicin: ms gente
mirando, ms personas (usuarios de Internet de banda ancha) con posibilidades de mirar, ms
devotos de Internet estimulados/excitados/entretenidos por lo que han visto, y estimulados
hasta el punto de compartirlo con sus contactos (rebautizados como "amigos", tal como
sugieren las "redes sociales"). MySpace, Facebook, Second Life y los blogs que se reproducen
como hongos son algo as como una revista Hola! de la gente comn, u otros incontables
templos, capillas o santuarios menores del culto a la celebridad: una copia que se reconoce
inferior (puesto que ofrece una identidad en cierto modo menos extensa), pero que alberga la
esperanza de hacer por la gente comn lo mismo que Hola! hace por las ambiciones de los
rostros que aparecen en su tapa y por las vidas acerca de las que informan sus columnas de
chismes sobre celebridades. Para los "aspirantes a ser los elegidos", los blogs son las versiones
masivas -estilo "hgalo usted mismo"- de los originales de boutique haute-couture para los
pocos elegidos.
Todos sabemos que la posibilidad de abrirse camino hacia la visibilidad pblica a travs de la
intrincada espesura de los blogs personales es apenas poco ms grande que la perspectiva de
supervivencia de una bola de nieve en el infierno, pero tambin sabemos que las oportunidades
de ganar la lotera sin comprar un boleto son nulas.
Ninguna representacin del yo, por muy instantneo que resulte su xito, es segura en el largo
plazo. Lo que hoy es de rigueur, maana o pasado maana estar condenado a volverse rancio y
bochornosamente anticuado, o bien completamente ilegible. Mantener actualizada la
representacin es una tarea de veinticuatro horas por da y siete das por semana.
Y la capacidad interactiva de Internet est hecha a la medida de esta nueva necesidad: ayuda a
permanecer au courant de lo que est en boca de todos, como los hits musicales ms
escuchados y los ltimos diseos de ropa, as como las fiestas y los eventos de celebridades
ms recientes y comentados; simultneamente, ayuda a actualizar los contenidos y redistribuir
los nfasis del autorretrato; y dada la "cultura de la prisa", que es endmica a la comunicacin
electrnica, sumada al breve lapso de memoria que sta condiciona, tambin ayuda a borrar las
huellas del pasado: los contenidos y nfasis que hoy son bochornosos porque pasaron de moda.
En lneas generales, Internet facilita enormemente la tarea de la reinvencin, hasta un punto
inalcanzable en la vida desconectada; he ah, sin duda, una de las razones ms importantes por
las que la nueva "generacin electrnica" pasa tanto tiempo en el universo virtual, un tiempo
que crece a ritmo constante a expensas del tiempo vivido en el "mundo real".
En consonancia, los referentes de los principales conceptos, que a todas luces elaboran y
cartografan el Lebenswelt de los jvenes, se trasplantan de manera gradual pero constante
desde el mundo desconectado hasta el mundo conectado.
Entre ellos adquieren mayor prominencia los conceptos referidos a los vnculos interpersonales
y los lazos sociales, como "contactos", "citas", "reunin", "comunicar", "comunidad" o
"amistad". Este trasplante influye de modo indefectible en el significado de los conceptos
desplazados y las respuestas conductuales que ellos evocan y suscitan. [...]
El tiempo percibido por la actual generacin joven no es cclico ni lineal, sino "puntillista",
como los cuadros de Seurat, Signac o Sisley; cada "punto" es minsculo, pero cualquiera de
ellos puede convertirse en un momento del big bang, como todos sabemos gracias a los
cientficos del cosmos; no obstante, a diferencia de las obras legadas por los maestros pretritos
de la escuela puntillista (lienzos en los que cada punto ya tiene asignado su lugar inequvoco y
en los que la forma de las cosas ya se ha preconfigurado de una vez y para siempre con el fin de
que la veamos con claridad y sin cambios cada vez que miramos), resulta absolutamente
imposible predecir qu momento experimentar tal transformacin. Los cosmlogos pueden
decirnos en minucioso detalle qu ocurri con el universo una fraccin de segundo o miles de
millones de aos despus del big bang, pero absolutamente nada de lo que ocurri antes, y
mucho menos cul fue su causa, si es que la hubo, o qu augur/anunci su advenimiento. En
consecuencia, cada punto del tiempo requiere un tratamiento serio y ninguno puede quedar
desatendido ni escurrirse entre los dedos. [...]"
La vida de la generacin joven se vive hoy en un estado de emergencia perpetua. Es preciso
mantener los ojos bien abiertos y aguzar los odos de forma constante para captar de inmediato
las visiones y los sonidos de lo nuevo: lo nuevo que siempre ya-est-viniendo, a una velocidad
slo comparable a la de un blido que pasa y se esfuma en un instante. No hay momento que
perder. Desacelerar es derrochar.
Qu augura todo esto para el destino del "principio de realidad", encargado de domar y
mantener a raya la bsqueda de placer a instancias del deseo? La gran novedad es la eminente
revocabilidad de este principio. La realidad se percibe cada vez ms como una irritacin
temporal que es preciso circunvalar, y no algo a superar o ante lo cual darse por vencido; en
nuestro mundo de repuestos y del derecho a devolver en la tienda cualquier producto que no
nos brinde plena satisfaccin, los objetos que causan incomodidad se descartan y sustituyen por
otros "nuevos y mejorados". En particular para los jvenes, esto incluye la realidad fuera de
Internet, que para cumplir con las expectativas debe adecuarse sin demora a los parmetros de
su homloga online. Hoy le toca al "principio de realidad" ser considerado culpable hasta que
demuestre su inocencia, y no le resulta fcil encontrar una prueba convincente. Le ha llegado el
turno de argumentar profusamente ante su antagonista -el placer- y disculparse por los
inconvenientes que ha causado por abusar de su hospitalidad.
Esto puede que sea o no verdad, pero lo ms probable es que no sea toda la verdad. El jurado
an no ha dictado sentencia; el caso sigue abierto. El resultado de las confrontaciones entre
ambos principios no est cantado en absoluto. En la ininterrumpida confrontacin entre los
principios de la realidad y del placer, no hay un solo enfrentamiento que permita vislumbrar
una clara lnea final: pocas batallas son concluyentes, si es que alguna lo es, y rara vez o nunca
se llega al "punto sin retorno". Como ya he sealado, esta situacin redunda en un estado de
emergencia perpetua, pero tambin en un estado de perpetua Unsicherheit. Mientras que el
primer impacto psicolgico de ese cambio en la ndole de la confrontacin es un reconfortante
augurio de que habr ms espacio para la bsqueda de placer, el segundo aspecto presagia
malestares, diferentes a los del pasado pero potencialmente tan severos y patognicos como los
que sabemos que caus el "principio de realidad" en los tiempos de su supuesta invencibilidad.
En pocas palabras, la situacin actual se caracteriza por una intrnseca y extrema ambivalencia.
Y la condicin de ambivalencia no tiene visos de definirse. Puede suscitar reacciones
mutuamente opuestas que redunden en sufrimientos ostensiblemente contrarios. Tanto el carpe
diem como la bsqueda febril de "races" y "cimientos" son sus resultados igualmente
probables y legtimos. Sin embargo, un pequeo pero creciente nmero de razones lleva a
sospechar que el perpetuo movimiento pendular entre el deseo de conquistar mayor libertad y el
anhelo de contar con mayor seguridad est por iniciar su trayecto opuesto. No hay manera de
pronosticar con certeza hacia qu lado se desplazarn las cosas una vez que este equilibrio
notoriamente inestable alcance su "punto de inflexin": la hoy revelada insostenibilidad del
sistema econmico mundial y del sistema global de explotacin de los recursos planetarios
podra an redefinir las recientes desviaciones culturales como un callejn sin salida al que ha
ido a parar la parte ms privilegiada de la humanidad, tal vez subrepticiamente manipulada,
durante las ltimas dos o tres "dcadas furiosas".
Lo ms probable es que, a pesar de que el "principio de realidad" parezca haber perdido su
batalla ms reciente contra el "principio del placer", la guerra entre ellos est lejos de haber
llegado a su fin y el resultado final (si es que algn acuerdo es capaz de alcanzar el estatus de
"final") no est definido en absoluto. .