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Henrik Svensmark

Primeros aos y educacin, Carrera, Teora Cosmoclimatology del


cambio climtico, Verificacin experimental, El debate y la
controversia, Seleccin de publicaciones, Premios
Henrik Svensmark es un fsico y profesor de la Divisin de Fsica del Sistema Solar en el
Instituto Espacial Nacional Dans, en Copenhague. l es conocido por su teora sobre los
efectos de los rayos csmicos en la formacin de nubes como una causa indirecta del
calentamiento global.
Primeros aos y educacin
Henrik Svensmark obtuvo un Master of Science en Ingeniera en 1985 y un doctorado en
1987 del Laboratorio I de la Universidad Tcnica de Dinamarca Fsica.
Carrera
Henrik Svensmark es director del Centro para la Investigacin de Sun-Clima del Instituto
de Investigacin Espacial de Dinamarca, una parte del Centro Espacial Nacional Dans.
Anteriormente, dirigi el grupo de sol del clima en DSRI. Ocup posiciones postdoctorales
en la fsica en otras tres organizaciones: Universidad de California, Berkeley, Instituto
Nrdico de Fsica Terica y del Instituto Niels Bohr.
En 1997, Svensmark y Eigil Friis-Christensen populariz una teora que vincula los rayos
csmicos galcticos y el cambio climtico global mediada principalmente por las
variaciones en la intensidad del viento solar, que se han denominado cosmoclimatology.
Esta teora anterior haba sido revisado por Dickinson. Uno de los procesos a pequea
escala relacionados con este enlace se estudi en un experimento de laboratorio que se
realiza en el Centro Espacial Nacional Dans.
La investigacin de Svensmark minimiza la importancia de que el CO2 atmosfrico ha
afectado reciente calentamiento global.
Teora Cosmoclimatology del cambio climtico
Svensmark detall su teora de cosmoclimatology en un artculo publicado en 2007. El
Centro de Investigacin Sun-Climtico del Instituto Dans Espacial Nacional "investiga la
relacin entre la actividad solar y los cambios climticos en la Tierra". Su pgina web se
enumeran varias publicaciones anteriores trabajos relacionados con cosmoclimatology.
Svensmark y Nigel Calder public un libro The Chilling Stars: Una Nueva Teora del
Cambio Climtico que describe la teora Cosmoclimatology que los rayos csmicos "tienen
ms efecto sobre el clima que el CO2 artificial":
"Durante los ltimos 100 aos los rayos csmicos se hicieron ms escasos debido a la
accin inusualmente vigorosa por el sol golpe lejos muchos de ellos. Menos rayos
csmicos significaba menos nubes-y un mundo ms clido."
Un documental sobre la teora de Svensmark, The Mystery Nube, fue producido por Lars
Oxfeldt Mortensen y se estren en enero de 2008 en la televisin danesa 2.
En abril de 2012, Svensmark public una notable expansin de su teora en la revista
Monthly Notices de la Royal Astronomical Society
En el nuevo trabajo afirma que la diversidad de la vida en la Tierra durante los ltimos 500
millones de aos parece muy bien explicado por tectnicas que afectan el nivel del mar,
junto con las variaciones en el tipo de supernova locales, y prcticamente nada ms. Esto
sugiere que el progreso de la evolucin est fundamentalmente afectado por la variacin
climtica en funcin del Galactic flujo de rayos csmicos.
El director de DTU Espacio, Prof. Eigil Friis-Christensen, coment: "Cuando la
investigacin sobre los efectos de los rayos csmicos de remanentes de supernova comenz
hace 16 aos, nunca nos imaginamos que nos llevara tan profundo en el tiempo, o en tantos
aspectos de la historia de la Tierra. La conexin de la evolucin es la culminacin de este
trabajo.
Verificacin experimental
Verificacin experimental preliminar ha llevado a cabo en el experimento SKY en el
Centro de Ciencia Espacial Nacional Dans. CERN, la Organizacin Europea para la
Investigacin Nuclear, en Ginebra, se est preparando la verificacin completa del proyecto
NUBE.
Experimento SKY
Svensmark realiz la prueba de experimentos conceptuales en el experimento SKY en el
Instituto Espacial Nacional Dans.
Para investigar el papel de los rayos csmicos en la formacin de nubes bajas en la
atmsfera de la Tierra, el experimento SKY utiliza muones naturales que pueden penetrar
hasta el stano del Instituto Nacional del Espacio en Copenhague. La hiptesis, verificadas
por la experiencia, es que los electrones liberados en el aire por los muones que pasan
promover la formacin de grupos moleculares que estn construyendo bloques de ncleos
de condensacin.
El debate y la controversia
Los rayos csmicos galcticos vs Temperatura Global
Una crtica inicial de los datos de la teora de Svensmark reanalyzed Svensmark y sugiri
que no admite una correlacin entre los rayos csmicos y los cambios de la temperatura
global, sino que tambin cuestiona algunas de las bases tericas de la teora. Svensmark
respondi al peridico, afirmando que "... en ninguna parte de papel Peter Lauts ha sido
capaz de explicar, donde los datos fsicos se han manejado mal, cmo el personaje de mis
trabajos son engaosas, o que mi trabajo no a la altura de normas cientficas "
Mike Lockwood del Laboratorio Rutherford Appleton del Reino Unido y Claus Froehlich
del Centro Mundial de Radiacin en Suiza, public un artculo en 2007 que concluy que el
aumento de la temperatura media global observado desde 1985 se correlaciona tan mal con
la variabilidad solar que ningn tipo de mecanismo causal puede atribuirse a ella, aunque
aceptan que hay "pruebas suficientes" para la influencia solar sobre el clima pre-industrial
de la Tierra y en cierta medida tambin para los cambios climticos en la primera mitad del
siglo 20.
De Svensmark coautor Calder respondi al estudio en una entrevista con
LondonBookReview.com, donde l present la contrademanda que la temperatura global
no ha aumentado desde 1999.
Ms tarde, en 2007, Svensmark y Friis-Christensen sacaron un comentario a Lockwood y
Frhlich que concluye que los registros de temperatura del aire en superficie usadas por
Lockwood y Frhlich aparentemente son una mala gua para los procesos fsicos Sun
impulsadas, pero los registros de temperatura del aire troposfrico s muestran una
impresionante correlacin negativa entre el flujo de rayos csmicos y la temperatura del
aire hasta 2006 si la tendencia al calentamiento, las oscilaciones ocenicas y volcanismo
son retirados de los datos de temperatura. Tambin sealan que Lockwood y Frhlich
presentan sus datos mediante el uso de medios de funcionamiento de alrededor de 10 aos,
lo que crea la ilusin de un aumento de la temperatura constante, mientras que todos los
puntos de datos sin filtrar a un aplanamiento de la temperatura, coincidiendo con el actual
gasto excesivo del actividad magntica del Sol, y que el rpido y continuo aumento de las
concentraciones de CO2 al parecer, ha sido incapaz de hacer caso omiso.
Los rayos csmicos galcticos vs Nubosidad
En abril de 2008, el profesor Terry Sloan de la Universidad de Lancaster public un
artculo en la revista Environmental Research Letters titulado "Prueba de la relacin de
causalidad propuesto entre los rayos csmicos y la nubosidad", que no encontr ninguna
relacin significativa entre la cobertura de nubes y la intensidad de los rayos csmicos en
los ltimos 20 ao. Svensmark respondi diciendo "Terry Sloan simplemente no ha de
entender cmo funcionan los rayos csmicos en las nubes". Dr. Giles Harrison de la
Universidad de Reading, describe el trabajo tan importante ", ya que proporciona un lmite
superior en el efecto de rayos nube csmica en los datos globales de nubes por satlite".
Harrison estudi el efecto de los rayos csmicos en el Reino Unido. l afirma: "Aunque el
efecto de los rayos csmicos no lineal estadsticamente significativa es pequea, tendr un
efecto agregado considerablemente mayor en las variaciones climticas ya escala de tiempo
en que el da de las medias variabilidad da". Brian H. Brown de la Universidad de
Sheffield encontr adems una diferencia estadsticamente significativa y GCR dio
correlaciones de p = 0,06.
Actualizaciones Debate
Ms recientemente, Laken et al encontraron que los nuevos datos obtenidos por satlite de
alta calidad muestran que el El_Nio-Southern_Oscillation es responsable de la mayora de
los cambios en la cobertura de nubes en los planos mundial y regional. Tambin
encontraron que los rayos csmicos galcticos y la irradiancia solar total no tenan ninguna
influencia estadsticamente significativa en los cambios en la cubierta de nubes que sea.
Lockwood llev a cabo una revisin exhaustiva de la literatura cientfica sobre la
"influencia solar" sobre el clima. Se encontr que cuando esta influencia se incluye
adecuadamente en el clima modelo causal cambio climtico reclamaciones como las
realizadas por Svensmark existentes, que han sido exagerada. Opinin de Lockwood
tambin destac la solidez de la evidencia a favor de la influencia solar en el clima
regional.
Seleccin de publicaciones
Henrik Svensmark. "La influencia de los rayos csmicos sobre el clima de la Tierra".
Physical Review Letters 81: 5.027-5.030. BIBCODE: 1998PhRvL .. 81.5027S. doi:
10.1103/PhysRevLett.81.5027.
Henrik Svensmark, Jens Olaf P. Pedersen, Nigel D. Marsh, Martin B. Enghoff y Ulrik I.
Uggerhj. "La evidencia experimental para el papel de los iones en la nucleacin de
partculas en condiciones atmosfricas". Actas de la Royal Society A: Matemticas, Fsica y
Ciencias de la Ingeniera 463: 385-396 - BIBCODE: 2007RSPSA.463 .. 385S. doi:
10.1098/rspa.2006.1773.
Henrik Svensmark. "Astronoma y Geofsica Cosmoclimatology: surge una nueva teora".
Astronoma y Geofsica 48: 01.18 a 01.24 - BIBCODE: 2007A y G. ... 48a .. 18S. doi:
10.1111/j.1468-4004.2007.48118.x.
Henrik Svensmark, Torsten Bondo y Jacob Svensmark. "Ray Csmico Disminuye afectar
aerosoles atmosfricos y nubes". Cartas Geophysical Research 36: L15101 - BIBCODE:
2009GeoRL .. 3615101S. doi: 10.1029/2009GL038429.
M.B. Enghoff, JO Pepke Pedersen, UI Uggerhj, SM Paling y H. Svensmark. "Aerosol
nucleacin inducida por un haz de partculas de alta energa". Geophysical Research
Letters 38: L09805 - BIBCODE: 2010AGUFM.A33F0232E. doi: 10.1029/2011GL047036.
Libros
Svensmark, Henrik, Calder, Nigel. Las escalofriantes Estrellas: Una Nueva Teora del
Cambio Climtico. Totem Books. ISBN 978-1-84046-815-1.
Contribucin en Die Kalte Sonne. Warum nicht die Klimakatastrophe stattfindet, de Fritz
Vahrenholt y Sebastian Lning
Pelcula
El Misterio de la nube
Premios
2001, el Premio de Investigacin de la Energa-E2
1997, Premio de Investigacin Aniversario Hojgaard Knud
Entrevista
-Qu le llev a dedicarse a la ciencia del clima? Quiz fue el mal tiempo en Dinamarca?
Recuerdo mi fascinacin juvenil por las nubes, pero nunca sospech que algn da tratara de
resolver el puzle de su formacin. Mi bagaje es de fsica terica, no de ciencias de la atmsfera.
Cuando empec a trabajar, era casi imposible conseguir un puesto fijo en ciencia, as que, despus
de un montn de empleos temporales, acept uno en la Sociedad Meteorolgica. Una vez all,
empec a interesarme por los problemas de ese campo, y me puse a pensar en la influencia del Sol
sobre nuestro planeta. Era un impulso puramente cientfico; yo no saba mucho sobre el cambio
climtico. Me pareca interesante que hubiese una conexin entre el Sol y los problemas en la
Tierra, pero no poda sospechar que se convertira en algo tan controvertido.

-En 1996, cuando usted dijo que la actividad solar poda explicar el calentamiento de la Tierra, el
presidente del IPCC calific su anuncio como "extremadamente ingenuo e irresponsable".
Cmo reaccion?
Me asombr la cantidad de gente que me acusaba de estar haciendo algo terrible. Lo ms
estimulante para un fsico es toparse con una cuestin no resuelta, y si hay una posibilidad de
encontrar una explicacin, todos tus compaeros te animan a que la busques. En mi caso me
encontr exactamente con la reaccin opuesta, como si me estuviesen diciendo "no deberas
haber hecho esto". Fue muy extrao, pero desde entonces siempre ha sido ms o menos as.

-Es difcil investigar temas climticos sin levantar sospechas?
S, es frustrante. Hay quienes me acusan de tener intereses polticos; otros dicen que estoy
relacionado con las compaas de petrleo. Es ridculo. Hay un enorme inters por
desacreditarme, pero me he convencido a m mismo de que la nica estrategia posible es,
simplemente, seguir haciendo buena ciencia. Y el tiempo demostrar que estoy en el camino
correcto.

-Qu le hizo sospechar que los cambios en el Sol tenan que ver con el calentamiento global?
Comenc mi investigacin analizando el trabajo que realizaron en 1991 Eigil Fiin-Christensen y
Knud Lassen Fiin-Christensen. En su estudio encontraron una extraordinaria correlacin entre la
actividad solar de los ltimos cien aos y las temperaturas en la Tierra. Mucha gente ignor sus
resultados, pero yo no poda dejar de preguntarme qu habra detrs. Entonces alguien me dio
una idea: quiz tuviera algo que ver con los rayos csmicos, que podran alterar la qumica en las
partes altas de la atmsfera. Inmediatamente pens: "si es as, tiene que ser a travs de las
nubes". Ese fue el punto de partida. Empec a obtener datos de satlites y, para mi sorpresa,
pareca haber una relacin entre los cambios en los rayos csmicos y las variaciones en las nubes.
Por fin, en enero de 1996 consegu una curva de correlacin impresionante. Slo cubra un periodo
de siete aos, pero el resultado era muy bueno.

-Cul es el mecanismo que asocia los cambios en el Sol con el cambio climtico en la Tierra?
La idea bsica es que la actividad solar puede hacer que aumente o disminuya la nubosidad, lo que
a su vez tiene un efecto sobre el enfriamiento o el calentamiento de la superficie terrestre. Los
agentes intermediarios son los rayos csmicos, que provienen del medio interestelar,
principalmente de las explosiones de las supernovas. Las partculas csmicas tienen que entrar en
la heliosfera -el espacio dominado por nuestra estrella- a travs del viento solar -un plasma de
electrones, ncleos atmicos y campos magnticos que manan sin parar desde el Sol-. Si el viento
solar es muy activo -como ahora-, no permite que muchos rayos csmicos alcancen la Tierra. Esto
significa que se formarn pocas nubes y el planeta estar ms caliente. Si el viento solar no es tan
activo, pueden llegar ms rayos csmicos. Esto implica que habr ms nubes reflejando hacia
fuera la luz del Sol, y el planeta permanecer ms fro. Sabemos cmo la actividad solar influye en
la cantidad de rayos csmicos que llegan a la Tierra, pero por qu estos afectan a las nubes?
Cuando empec, no haba mecanismos para explicarlo, y los meteorlogos se negaban a
considerar la cuestin.

-Usted y una docena de colegas estudiaron el efecto de los rayos csmicos en las nubes desde el
stano del Centro Espacial Nacional Dans. Cmo lo hicieron?
Pasamos cinco o seis aos construyendo un experimento en Copenhague al que llamamos SKY,
que significa nube en dans. Los rayos csmicos naturales nos llegaban a travs del techo, y unas
lmparas de luz ultravioleta jugaban el papel del Sol. Tenamos que controlar el interior de una
cmara de 8 metros cbicos con una combinacin de gases igual a la de la atmsfera, que
simulaba un aire tan limpio como el del Pacfico. Manteniendo sus concentraciones constantes, y
cambiando slo la ionizacin -la abundancia de cargas elctricas-, comprobamos que en la cmara
se producan los ladrillos bsicos para la formacin de nubes. Descubrimos, por tanto, que la
ionizacin en la atmsfera modifica la nubosidad, y con ello la cantidad de calor que alcanza la
Tierra. Es un mecanismo muy efectivo que, sin apenas inversin de energa, cambia la temperatura
global. Entender nuestros propios resultados result muy complicado. Fue un periodo de trabajo
muy intenso, casi hipntico.

-El proyecto CLOUD es un experimento del Centro Europeo para la Investigacin Nuclear (CERN)
para estudiar la accin de los rayos csmicos. Si los cientficos prueban que esta radiacin
puede cambiar la nubosidad en la Tierra, los climatlogos tendrn que revisar sus ideas?
S, porque desde la visin estndar del cambio climtico, las nubes se conciben como un resultado
del clima. Nuestra idea lo pone todo al revs: el clima es una consecuencia de cmo son las nubes.

-Cmo encuadra su trabajo en medio del debate sobre las causas del calentamiento global?
Estoy convencido de que el Sol influy en la Tierra en el pasado, est cambiando el clima en el
presente y lo seguir haciendo en el futuro. Vivimos en un momento nico en la historia reciente,
con la actividad solar ms alta que hemos tenido en mil aos. Y sabemos que las variaciones en el
Sol han provocado cambios significativos en el clima. Hace 300 aos, coincidiendo con un periodo
de baja actividad solar, hubo una pequea edad de hielo. Esto provoc, por ejemplo, que en 1696
las cosechas de Suecia se estropearan y que 100.000 personas murieran de hambre. La ltima
etapa de alta actividad solar ocurri en la Edad Media, en la poca en la que se construyeron todas
las catedrales de Europa. El Sol tambin estuvo muy activo durante el apogeo del Imperio
Romano. Puede que exista algn factor humano en el cambio climtico del prximo siglo, pero el
efecto natural del Sol tambin es importante, y debera contemplarse en los modelos que se usan
para hacer predicciones.

-Qu certeza tiene de que sus teoras bsicas son correctas?
Estoy casi seguro de que el calentamiento tambin tiene causas naturales y de que los rayos
csmicos son los principales responsables. No podemos describir el mecanismo exacto, pero s
tenemos claves muy importantes.

-El rechazo que han provocado sus ideas tiene ms que ver con la ciencia o con la poltica?
Con ambas, aunque creo que ms con la poltica. Hay miedo a reconocer que la responsabilidad
del ser humano en el cambio climtico no es tan importante.

-Le ha costado mucho trabajo encontrar financiacin?
Una eternidad. Pero no he recibido inversiones de petroleras. La Fundacin Carlsberg de
Dinamarca, que es una de las mayores fuentes de recursos para la ciencia en mi pas, me ha
respaldado econmicamente.

-Al menos est de acuerdo con que el dixido de carbono tiene algn impacto en el
calentamiento de la Tierra?
S, pero hay que darle su papel al Sol, ya que el dao causado por el CO2 puede ser menor de lo
que muchos afirman. La cuestin es cunto menor. El efecto del CO2 est estimado con modelos
que predicen el clima de 50 a 100 aos, y que no incluyen las nubes; por lo tanto, no son muy
buenas herramientas.

-Cree que las sociedades deben ahorrar energa?
S, por supuesto. Yo uso bombillas de bajo consumo y me muevo en bicicleta. Hay buenas razones
para conservar nuestros recursos y economizar la energa, pero los argumentos para hacerlo no
estn necesariamente unidos al clima.

Usted enmarca su trabajo dentro de un campo emergente, la cosmoclimatologa. En qu
consiste?
La cosmoclimatologa se basa en la idea de que los procesos del espacio y de la Tierra estn
conectados. La mayor parte de esta investigacin ha tenido lugar en los ltimos diez aos, y abarca
desde la fsica solar y la qumica atmosfrica hasta la geologa y la meteorologa; incluso hay fsicos
de partculas implicados. Estas conexiones, que combinan una gran variedad de disciplinas y abren
tantas lneas de trabajo, son sorprendentes y maravillosas. Para m ha sido un verdadero desafo
porque me obliga a estar atento a muchos campos diferentes para poder trabajar.

-Ya ha recibido unos cuantos golpes a lo largo de su carrera. Qu es lo que le hace seguir?
Desde el principio he credo que este era un problema interesante, y ahora es su potencial lo que
me motiva. Comenz como una simple idea y parece estar continuamente expandindose. Eso ha
sido lo ms importante. Jams habra imaginado que encontraramos una relacin entre los rayos
csmicos y la evolucin de la vida en la Tierra. Nunca esper que cosas tan grandes como esas
estuvieran conectadas de una manera tan bella.

Bibliografas
http://centrodeartigos.com/articulos-enciclopedicos/article_80028.html
http://www.muyinteresante.es/historico/articulo/henrik-svensmark