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ndice:

1. Objetivos y metodologa.
2. Introduccin y contexto histrico.
3. Caractersticas principales: antecedentes y causas de la colonizacin.
4. Caractersticas del xito espaol en la conquista.
5. Desarrollo y evolucin de la conquista.
6. Conquista de Mxico.
7. Conquista de Per.
8. Bibliografa.























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1. Objetivos y metodologa.

El objetivo del presente trabajo es profundizar en la primera etapa de la
conquista de Amrica que se llev a cabo gracias a los los conquistadores
enviados por los reyes catlicos destinados a tal empresa.

Todo ello se ilustrar espacialmente mediante mapas contemporneos e
imgenes ilustrativas que ayuden a entender el hecho histrico.
Adems, como ejemplos de importancia se mencionarn los de la conquista
de Mxico y de Per.

La metodologa que se ha empleado es la de bsqueda de informacin en
fuentes bibliogrficas, en pginas de internet especializadas y archivos
cartogrficos, para su posterior anlisis y plasmacin sinttica en el trabajo.


































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2. Introduccin y contexto histrico.

Por encima de todas las consideraciones el descubrimiento y conquista
de Amrica es, quizs, la aventura ms extraordinaria de la historia de
Espaa: La proyeccin de sus hijos en el Nuevo Mundo.

Es esta una empresa extremadamente rpida, si se tienen en cuenta slo
sus momentos culminantes: 1492, primer viaje de Coln; 1497-1498, viaje
de Vasco de Gama; 1519-1522, circunnavegacin del mundo por
Magallanes. No obstante, existi un periodo de exploracin de territorios
previo que se inicia en torno a la primera mitad del siglo XIV y que lo
protagonizan Gnova y Portugal, principalmente.

El afn descubridor estaba presente en estas dos pequeas naciones:
Portugal que, terminada su reconquista en la Pennsula, haba dirigido su
expansin por las costas africanas, y Gnova, estrecha cornisa entre los
Alpes y el mar, que necesitaba espacio suplementario para subsistir.

A raz de la expedicin colombina, portugueses y espaoles llegan a
repartirse el mundo por descubrir. El tratado de Tordesillas (1494),
impulsado por los Portugueses, que se sintieron engaados por los
espaoles, al comprobar el xito del viaje colombino, hicieron retroceder
hacia el oeste la lnea de demarcacin que Alejandro VI haba fijado en sus
famosas bulas. As Tordesillas se fijaba la lnea divisoria en 370 leguas al
Oeste de las islas Cabo Verde y por lo tanto, la punta oriental de Amrica
del sur entraba dentro de su demarcacin.

La consecuencia de este cambio, ampliado despus, abusivamente por
Portugal fue el inmenso: Brasil lusitano.

Para el futuro de la Amrica espaola, esta era una derrota diplomtica,
aunque no se apreciaron hasta mucho ms tarde las consecuencias de este
acuerdo porque no se saba la extensin de las tierras descubiertas.
Adems, Portugal encontr rpidamente lo que buscaba: las especias de
Oriente.

Por otro lado, los espaoles tambin violaron el Tratado de Tordesillas,
encaminndose igualmente hacia el Extremo Oriente, si bien partiendo de
las costas americanas del Pacifico.

En 1529, Carlos V establece este nuevo estado de hecho: ya no son los
papas los que deciden confines y delimitaciones; slo la fuerza, las
situaciones de hecho son las que sancionan primacas y exclusivas.





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3. Caractersticas principales: antecedentes y causas de la
colonizacin.

3.1. Falta de inters de este mbito por parte de los Portugueses y
Genoveses.

Si ninguna de estas dos naciones haba iniciado descubrimientos ms
al Oeste, no fue por insuficiencia tcnica, sino por falta de objetivos
concretos. De haberse sospechado la existencia de oro y plata en
aquella direccin hubieran salido expediciones con fecha anterior a la
colombiana, pero no se les haba ocurrido la idea de que de que los
metales preciosos tan necesarios a una economa que sufra por la
escasez de medios de pago, podran hallarse al trmino de un largo
viaje martimo.

3.2. Los espaoles irrumpen en una actividad exclusiva de los
portugueses.

Otro aspecto caracterstico, sobre el que se debe llamar la atencin,
es el de que los espaoles hacen una brusca irrupcin en una actividad
que pareca monopolio de los portugueses y de una manera muy
afortunada. Ciertamente, la expedicin colombina fue una de las pocas
organizadas por los reyes espaoles, que hasta 1492, ao de la
conquista de Granada, haban estado muy ocupados con la tarea de la
Reconquista.

3.3. Posicin geogrfica ventajosa.

En 1492, se le abre a Castilla la oportunidad de encontrar una salida
hacia el Oeste. Castilla tena desde la Baja Edad Media dos fachadas
martimas: la cantbrica, muy activa, que le permita el comercio con el
noroeste europeo (Flandes e Inglaterra) y la sur occidental, en peores
condiciones (los turcos).

3.4. Buena infraestructura socioeconmica, disposicin tcnica, tradicin
marinera.

Espaa y Portugal (dejando aparte la posicin geogrfica
especialmente favorable de Portugal) posean en comparacin con otros
pases de Europa, una infraestructura socioeconmica apta para este
gnero de empresas: buena tradicin marinera, suficiente tensin
demogrfica, luchas sociales internas, tcnicas martimas (la carabela) y
cinticas (astronoma y cartografa) muy desarrolladas.
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Imagen 1. Carabela siglo XV.
Fuente:http://www.kalipedia.com

3.5. Plano espiritual.

Tema importante, igualmente, es qu representan los
descubrimientos geogrficos en el plano espiritual y qu rupturas de
viejos esquemas mentales supone.

La identificacin que haba existido desde la Alta Edad Media entre el
mundo y el cristianismo (oikoumene y cristianitas) se rompe, y la
cristianitas se encuentra reducida para siempre, slo a Europa. En
efecto, el principio de que la palabra de Cristo haba sido llevada a todo
el mundo habitado, por medio de la dispersin de los apstoles, se
desmiente. Cul es la situacin de estos pueblos ignorantes de la
palabra de Dios? Se condenarn? O podr salvarlos slo la virtud
moral? Surge la duda que solo podr resolverse de una manera lgica
por Montaigne.

En contra de lo afirmado por San Agustn, hay una pluralidad de
mundos terrestres, por lo que se empieza a discutir sobre el origen poli
gentico de la humanidad (al principio no se habla de esto pues es
incompatible con los principios teolgicos). Pero la duda persiste con
sus efectos corrosivos.

Se produce una reaccin de origen dialctico: Si la cristiandad se ha
reducido materialmente, por la comprobacin de que existen muchos
hombres que viven apartados del verdadero Dios, hay que atraerlos al
redil, hay que convertirlos; lo cual, al mismo tiempo justificara
ideolgicamente la conquista del nuevo mundo. Esto dara como
resultado el impulso misionero. Ya Francisco de Vitoria en 1539
pronuncia una conferencia en la Universidad de Salamanca (la
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Redenciones de Indis), en la que toma clara conciencia de que no se
puede identificar la cristiandad con el mundo. La diversidad de las
religiones es ya un hecho innegable.

La experiencia cobra una fuerza considerable. Aristteles haba
afirmado categricamente que solo exista el cielo que estaba sobre
nosotros en el hemisferio septentrional, ahora los marinos al pasar el
crculo equinoccial vieron el sol levantado sobre sus cabezas. Los
jesuitas, defensores a ultranza de los principios de San Agustn (que
sigue las tesis de Aristteles) fueron los primeros en recurrir al
concepto de la experiencia para explicar cmo San Agustn haba
podido engaarse.

3.6. Consecuencias demogrficas y sociales.

A partir de 1500 se hace evidente a los espaoles la inmensidad de
los territorios descubiertos por Coln. El potencial humano de estas
tierras es difcil de evaluar: entre 40 y 80 millones de hombres, el doble
de la poblacin de la cristiandad occidental, distribuidos de forma muy
desigual a lo largo del continente americano.

La velocidad con que se produjo la conquista de estos territorios
escapa a toda comprensin cuando se consideran sin ms las cifras
enfrentadas: un puado de europeos situados en ambientes
desconocidos, cuando no abiertamente hostiles, frente a la inmensidad
de un continente que albergaba diversas culturas, estructuradas en
formas polticas y apoyadas en una masa ingente de poblacin.





















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4. Caractersticas del xito espaol en la conquista.

Superioridad de los medios de guerra.

Los conquistadores empleaban armas de fuego contra armas que, en
muchas ocasiones, no haban superado el nivel tecnolgico del neoltico; as
como el caballo (el hombre centauro) y perros adiestrados.


Imagen 2. Armas espaolas.
Fuente: http://hismex7-cgmh-p100.blogspot.com.es/


Imgen 3. Armas aztecas.
Fuente: http://hismex7-cgmh-p100.blogspot.com.es/

tlatl: Arma utilizada para lanzar
pequeas jabalinas o "tlacochtli".
Tlahuitolli: arco.
Mitl: flecha.
Yaomitl: flechas con pas de obsidiana.
Micomitl: aljaba azteca.
Tematlatl: honda.
Macuahuitl: espada de madera con filos
de obsidiana incrustados en los lados.
Tepoztopilli: lanza con obsidiana en la
punta.
Quauhololli: mazo de madera.
Chimalli: escudo.
Ichcahuipilli: armadura de algodn.
Cuatepoztli: yelmo de madera.
Cerbatana con pas envenenadas.
Canoa.

Espadas de acero.

Arcabuz: Antiguo arma de fuego.

Armaduras de metal.

Caones.

Caballos: proporcionaban movilidad,
desconocidos para los nativos.

Perros:Desconocidos para los nativos.

Bergantines.

Ballesta.

Alabarda: arma de astil de madera de
unos dos metros de longitud.

Espingarda: Escopeta de chispa.
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La resistencia fsica y juventud de los hombres blancos, que unido a una
superioridad militar y a su aspecto fsico encajaban perfectamente en una
serie de creencias mitolgicas, extendidas en casi todo el mbito
americano, que profetizaban el retorno de unos rubios dioses, ante los que
las colectividades indias no podran ofrecer resistencia. Estas creencias,
causa de sentimientos de impotencia colectiva, hbilmente fomentadas por
los conquistadores, explican en parte la relativa facilidad de la implantacin
de los espaoles en Amrica.

Fragilidad de la estructura demogrfica de las poblaciones indias, en su
organizacin poltica y en su reparto a lo largo del territorio americano.




Imagen 4. Estructura social azteca.
Fuente: http://www.historialuniversal.com/

Sobre todo y ms importante, los conquistadores iban al nuevo mundo a
"valer ms", en el plano moral, econmico y social. Este prodigioso resorte
de la aventura espaola en Amrica, lo que les impuls fuera de Europa.

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Imagen 5. Distribucin de la poblacin indgena en el continente americano.
Fuente: Atlas Histrico Larousse.

Reduccin demogrfica

No hay duda de que, sobre todo en los comienzos de la lucha, los
espaoles hicieron estragos deliberados, voluntarios, injustos e
injustificados.
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Pero tales estragos no bastan para explicar la enorme contraccin
demogrfica de la poblacin india de Amrica durante el siglo XVI; ser
preciso tener en cuenta otros factores.


Imagen 6. Colapso demogrfico en Mxico Central (1518-1623).
El eje vertical seala la poblacin en millones de personas.
Fuente: The indian population of Central Mexico, Berkeley, 1963.


Lugar Nmero de muertos
La Espaola de muertos 1.100.000 a 3.000.000
Cuba, Jamaica, Puerto Rico y Antillas Menores 3.000.000
Castilla de Oro 1.000.000
Nicaragua 500.000 a 600.000
Mxico central 4.000.000
Naco y Honduras 2.000.000
Pnuco, Michoacn y Jalisco 15.000 a 20.000
Soconusco 200.000
Golfo de Paria y la Costa de Perla 1.000.000
Venezuela 4.000.000
Per 4.000.000
Yucatn, Cartagena de Indias, ro Yuyapar,
Florida, Ro de la Plata, Nueva Granada y
Santa Mara.
Cifra desconocida

Tabla 1. Estimaciones de Bartolom de Las Casas sobre el nmero de indgenas muertos
entre 1492 y 1542. Estas cifras son defendidas por algunos autores y rechazadas
por otros. Las Casas culpa principalmente a la conquista militar, malos tratos y
esclavizacin como causas de mortandad.
Fuente: Someda, Hidefuji (2005). 'Apologa e historia: estudios sobre fray Bartolom de las
Casas. Lima: Fondo Editorial PUCP, pp. 61-62
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Los europeos introducen en Amrica enfermedades muy graves para la
poblacin india, que no est defendida contra ellas por ninguna
inmunizacin natural.


Imagen 7. Epidemia de viruela.
Fuente: Cdice Florentino. Bernardino de Sahagn.

Otro elemento, lo constituye las nuevas formas de trabajo, sobre todo
nuevos ritmos, que resultan muy pesados para los vencidos.

Ms grave todava su liquidacin moral, social y psicolgica: una mayora
de hombres ve disgregada su propia historia, su propio ser, incluso su
intimidad.

Los espaoles eran muy inferiores en nmero, es difcil de explicar su xito.
Parece que en el momento de la conquista el continente americano est
estructurado en imperios de tipo feudal, que dominan rgidamente a las
poblaciones: Ante una circunstancia de este tipo no representa un gran
cambio el tributo pagado al inca, por ejemplo, al tributo pagado al espaol.
Y una prueba de ello, es que en algunas regiones los espaoles
encuentran colaboradores entre los propios indgenas para seguir su obra
de conquista. Y una prueba a contrario se encuentra tambin en el hecho
de que la conquista espaola la conquista repite los lmites geogrficos de
los viejos imperios. En la parte central de Chile, por ejemplo, los indios que
haban resistido al inca, resisten con la misma bravura al espaol hasta el
siglo XIX o XX; pampas, araucanos, fueguinos y otros. Las pginas heroicas
de estos defensores de su independencia, de su dignidad humana, son
conocidas y vale la pena que las tengamos en cuenta.









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5. Desarrollo y evolucin de la Conquista: primer contacto.

La instalacin de los espaoles en los territorios americanos se realiz
de forma muy rpida a partir de los primeros descubrimientos.
Los precedentes de estas actividades, que proporcionaron buena parte de
las formas jurdicas y de los medios tcnicos empleados en la conquista,
hay que buscarlos en la larga lucha contra los musulmanes en la pennsula
Ibrica y, de forma ms inmediata, en la incorporacin de las Canarias a la
corona de Castilla.

Los viajes de Coln


Imagen 8. Viajes de Coln
Fuente: http://vamosaeducarlos.blogspot.com.es/

1. En el primer viaje zarp del Puerto de Palos el 3 de agosto de 1492
y, pasando por las Islas Canarias, donde estuvo desde el 9 de
agosto al 6 de septiembre, lleg a las Bahamas el 12 de octubre,
arribando posteriormente tambin a las islas La Espaola y Cuba.
Volvi de La Espaola el 4 de enero, llegando a Lisboa el 4 de marzo
y a Palos el 15 de marzo de 1493.

2. En el segundo viaje parti de Cdiz el 25 de septiembre de 1493,
sale de Hierro el 13 de octubre y lleg a la isla Guadalupe el 4 de
noviembre, explorando Puerto Rico y Jamaica. Regres a Cdiz el 11
de junio de 1496.

3. En el tercer viaje zarp el 30 de mayo de 1498, desde Sanlcar de
Barrameda, haciendo escala en Cabo Verde, de donde sale el 4 de
julio, y lleg el 31 de julio a la isla Trinidad. Explora la costa de
Venezuela. El 27 de agosto lleg Francisco de Bobadilla quien, con
poderes de los reyes, encarcel en un barco a los tres hermanos
Coln el 15 de septiembre y los envi encadenados a la pennsula a
mediados de octubre, llegando a Cdiz el 25 de noviembre de 1500.
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4. En el cuarto viaje, sali de Sevilla el 3 de abril de 1502146 147 148
149 y lleg a Santo Domingo el 29 de junio. El 17 de julio
desembarca en la actual Honduras y volvi el 11 de septiembre
desde Santo Domingo, llegando el 7 de noviembre a Sanlcar de
Barrameda.

Quizs el contraste mayor entre estos precedentes y la propia empresa
colonial americana est en el brusco cambio de ritmo, en la brutal
aceleracin que se produce a partir del descubrimiento del Nuevo Mundo.
La ocupacin de Canarias (8.000 Km2) cost un siglo. La de Santo
Domingo (casi 80.000 km2) diez aos. Pero la conquista propiamente dicha
no comenz hasta 1519, fecha en que se inici desde cuba la empresa
mexicana.

Hasta este momento, ms que a conquista hay que referirse a colonizacin;
la mnima resistencia y el mnimo desarrollo militar y cultural de los indios
de los Antillas no pudieron presentar una oposicin a los espaoles que
justifique el trmino de conquista.

La penetracin del continente se produce debido al rpido agotamiento
econmico de las islas. Este hecho se puede comprobar claramente viendo
la llegada de oro a Sevilla. Hasta 1508, aumentan los envos
progresivamente, pero a partir de esta fecha se produce un estancamiento,
que se convertir en retroceso en 1513. Las causas hay que buscarlas en
el agotamiento de las reservas de oro y en la desaparicin de la poblacin
indgena (por las razones expresadas ms arriba). Los espaoles de las
Antillas, en su mayor parte ya incapaces de readaptarse a la vida de la
metrpoli, a menos de regresar como conquistadores del fabuloso
Eldorado, ven cada da ms difcil su subsistencia en las primeras colonias.
No pueden volver atrs ni permanecer en las islas; slo les queda un
camino: continuar hacia las tierras todava no ocupadas.

La conquista del continente no es pues, una empresa realizada desde la
pennsula Ibrica, sino desde las islas americanas. Y esto es as, no
solamente porque esta empresa es una decisin de los primeros
conquistadores, sino porque la Espaa del emperador Carlos, inmersa de
lleno en el juego poltico europeo, no dispone de recursos importantes para
utilizarlos en el lejano mbito del Nuevo Mundo. Paradjicamente, en el
reinado de Carlos V, la Amrica olvidada es la que proporciona nuevos
territorios al Imperio, compensando as la esterilidad de los esfuerzos de la
poltica europea.

En el momento de la conquista, ms del 40% de la poblacin americana
viva concentrada en las altiplanicies de Mxico (menos del 2% de la
superficie de Amrica). Esta superpoblacin, que en vsperas del ataque de
Corts determin numerosas tensiones entre los diversos grupos tnicos
que poblaban Mxico, facilit enormemente la penetracin espaola, que
supo aprovechar las disensiones entre los diversos grupos.
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La situacin poltica de los pueblos indios de Mxico tambin favoreci la
empresa de Corts. Desde doscientos aos antes de la llegada de los
espaoles, una minora belicosa, los aztecas, estaba intentando unificar las
diversas tribus de Mxico. Corts supo aprovechar las resistencias opuestas
a este proceso unificador, enfrentndose a los aztecas primero, para
sustituirles ms adelante como dominador de todo Mxico.

La situacin de Amrica del Sur difera del panorama poltico que
presentaban las altiplanicies mexicanas. Iniciado el siglo XI el Imperio Inca,
haba conseguido crear un estado centralizado que agrupaba a unos 10
millones de sbditos bajo el poder del Inca. El Imperio Inca es una
realidad ya conseguida. Sus fronteras llegaban hasta las zonas pobladas
por nmadas, de manera que toda la civilizacin urbana de la regin andina
estaba integrada en la red. La economa del Imperio estaba basada en el
trabajo forzoso de los mitayos, una especie de esclavitud establecida a
mediados del siglo XIII.


Imagen 9. Organizacin social Inca.
Fuente: http://historiadelperu.carpetapedagogica.com/

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La fragilidad del Imperio Inca no procede de la base, como en el mundo
azteca, sino de la misma cima. En 1528, en vsperas de la aparicin de
Pizarro, la muerte de Huayna Cpac abre una guerra civil por la sucesin
del trono entre sus dos hijos Huscar y Atahualpa. La victoria sangrienta de
este ltimo no significar el fin total del partido legitimista de Huscar.
Pizarro encontrar una ayuda muy grande en los intentos revanchistas de
los enemigos de Atahualpa.

El historiador Pierre Chaunu resume as la situacin de los dos grandes
imperios americanos inmediatamente antes de la conquista: Un mundo lo
suficientemente organizado para poder recibir un ataque en la cima y para
que pueda funcionar el sencillo mecanismo, sea de sustitucin (en Mxico),
sea de la superposicin (en el Per) de las autoridades. Un mundo en
proceso de unificacin demasiado reciente para que puedan jugar a su
favor la multiplicidad cultural y la acumulacin tcnica de las grandes
civilizaciones abiertas del hemisferio continental.
































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6. Conquista de Mxico.

En 1519, las posesiones espaolas en Amrica abarcaban las islas del
Caribe y, adems los territorios de Centroamrica que se extienden entre
Beln y la desembocadura del ro Magdalena. Desde estos dos puntos se
desarrollar la conquista del continente.

Desde Cuba se llevar a cabo la conquista de Mxico. La serie de
expediciones realizadas en los aos 1516, 1517 y 1518 aportan noticias de
la existencia de un imperio, la confederacin dominada por los aztecas, en
el que las disensiones internas abundan tanto como los metales preciosos.
Diego Velsquez, gobernador de la isla de Cuba, decide iniciar la conquista
de estos territorios. Para mandar la expedicin designa a Hernn Corts,
ya veterano en las empresas americanas, tras catorce aos de vida en las
colonias. Ante las vacilaciones del gobernador, Corts decidi forzar la
partida de la expedicin, an a riesgo de enfrentarse con Velzquez.



Mapa 1. La Conquista de Mxico, 1519 - 1521
Fuente: HAWS - Historical Atlas by William R. Shepherd

El 10 de febrero de 1519 parti hacia el Yucatn con una armada
compuesta por once navos, junto a la desembocadura del ro Tabasco, tras
una batalla victoriosa, se apodera de una veintena de indios entre los que
se encuentra una muchacha azteca; la futura doa Mariana, que habr de
desempear un importante papel en la conquista el imperio azteca. A
finales de abril, la expedicin llega a la altura de Veracruz, permaneciendo
all durante cuatro meses. Las relaciones con Cuba, cada vez ms agrias, se
rompen. Para legalizar su situacin, Corts renunci a todos los poderes
que haba obtenido de Velzquez y, tras haber creado el municipio de
Veracruz, se hizo nombrar capitn general y justicia mayor. Despus enva
un un navo a Espaa, portador de las noticias de la fundacin de la nueva
colonia y de las primicias de las riquezas obtenidas.
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Los territorios que rodeaban Veracruz estaban poblados por indios hostiles
a los aztecas, que slo a regaadientes toleraban su supremaca. Corts se
atrae al cacique de Cempoala, prometindole apoyo contra los aztecas.

A mediados del mes de Agosto, con unos efectivos de 300 hombres, 16 de
acaballo y 6 bombardas, se inicia la marcha hacia la capital del imperio
azteca (Tenochtitlan) de Montezuma. La desproporcin de efectivos es tan
grande que, a pesar de los factores que favorecen a Cortes (identificacin
de los espaoles con Quetzalcoatl, dios vengador, disparidad tcnica,
querellas intestinas) la empresa hubiera sido imposible, sin el apoyo de
aliados indgenas, como el cacique Tlacala.



Imagen 10. Quetzalcatl.
Fuente: Cdice Borgia (o cdice Yoalli Ehecatl).


A este punto; Montezuma enva a los espaoles una oferta de vasallaje al
rey de Espaa si Corts renuncia a sus propsitos de conquista y adems
les invita a visitar Tenochtitln,el 8 de noviembre los espaoles llegan a
Tenochtitln donde son recibido por Montezuma.

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Imagen 11. Encuentro Corts-Moctezuma.
Fuente: http://portalacademico.cch.unam.mx/

Las relaciones entre las tropas de Corts y los aztecas se basas en la
desconfianza, en el miedo religioso que los espaoles inspiran a
Montezuma y en el hecho de que Montezuma era retenido por los
espaoles. Adems, la oposicin de Corts a las creencias religiosas
aztecas, convirti a los sacerdotes aztecas en sus peores enemigos.

Mientras, Velzquez no poda admitir la desobediencia de Corts y enva
una expedicin al mando de Pnfilo Narvez que desembarca en San Juan
de Ula: A pesar de su comprometida situacin en Tenochtitln, Corts se
enfrenta a los hombres de Narvez. Con una tropa de 80 hombres,
consigue hacer prisionero a Narvez y mediante promesas, atrae a su
bando a los 900 hombres que constituan la fuerza de Narvez.

De regreso a Tecnotitln se encuentra con una situacin crtica. Los
espaoles que han permanecido all, al mando de Pedro de Alvarado, estn
sitiados por los aztecas, tras episodios muy violentos, como la Matanza de
Txcatl, tambin llamada Matanza del Templo Mayor. En la que los
espaoles dan muerte a numerosos mexicas (o aztecas) en el momento en
que stos se encontraban realizando una ceremonia a los dioses
Tezcatlipoca y Huitzilopochtli en el Templo Mayor. Esta matanza se produjo
debido a la desconfianza de Pedro de Alvarado, que pens que los mexicas
se reunan para conspirar en contra de los espaoles.

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Imagen 12. Matanza del Templo Mayor.
Fuente: Cdice Durn. www.bibliotecadigital.ilce.edu


La aparicin de Corts con nuevos refuerzos, salva la situacin
momentneamente, pero ante la tensin cada vez mayor que se convierte
en lucha abierta, Cortes decide retirarse.

En la noche del 30 de junio por la calzada de Tacaba y en lucha con los
aztecas, los espaoles abandonan la ciudad. En esta llamada noche triste
perecern ms de la mitad de los espaoles.

Corts, no se da por vencido, se establece en Tlaxcala, donde cuenta con la
alianza de los tlaxcaltecas, reorganiza sus fuerzas y, a finales de diciembre,
tras incorporar a sus tropas nuevos hombres procedentes de dos navos
que Velsquez haba enviado para reforzar a Narvez, decide poner sitio a
Tenochtitln. Cuenta con 818 hombres, 87 caballos y numerosas tropas
auxiliares que le han proporcionado sus aliados tlaxcaltecas. El ataque se
ve dificultado por la situacin de la ciudad en el centro de una laguna.
Para superar este inconveniente, Corts fleta una escuadra de bergantines.
El 12 de agosto de 1521 se rinde la capital del Imperio azteca a los
espaoles.

De esta manera, al vencer a los aztecas, Cortes y sus compaeros se
apoderan de los territorios que se extiende a lo largo de ms de 300.000
km2. La sustitucin en el poder de los antiguos seores, va acompaada de
una ampliacin en los dominios del Imperio. Desde doscientos aos atrs,
los aztecas intentaban dominar las zonas limtrofes de la altiplanicie
mexicana. Michoacn, Jalisco, Colima y Oaxaca son integrados antes de
que termine 1522. Slo el ocano Pacfico detendr esta expansin.
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El Sur ser el prximo objetivo de Alvarado que funda Guatemala en 1524
y Cristbal de lid y el Olid y el propio Corts inician la exploracin de
Honduras. En 1526 se consigue la unin entre Honduras, la tierra extrema
al Sur de Mxico y Nicaragua el lmite al Norte de Castilla del Oro.
Ciertamente, esto no supone que se haya conseguido una colonizacin total
de los territorios que se extienden desde Tampico hasta Sudamrica.


Imagen 13. Castilla del Oro y Provincias vecinas. Mapa impreso a comienzos del siglo XVII,
con datos que corresponden a 1540- 1550.
Fuente: Mapoteca 4, X-29, Archivo Nacional Bogot.

As pues, en 1526, desde la frontera norte de Mxico hasta la isla
Margarita, la estructura colonial espaola cubre, tericamente, ms de un
milln y medio de kilmetros cuadrados. En realidad, subsisten grandes
claros, decenas de miles de kilmetros cuadrados, que constituyen las
grandes reservas territoriales de los prximos siglos.










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7. Conquista de Per.

La conquista del Per, realizada diez aos ms tarde, repite con pocas
variantes el proceso desarrollado a lo largo de la conquista de Mxico. En
esta se haba producido el paso desde una colonia agotada, Santo
Domingo, a Cuba y desde all el asalto al continente.
Sin embargo, en la conquista del Per, Castilla del Oro, la fundacin de
Balboa, desempear el papel de Santo Domingo, y Panam el de Cuba.

Esta conquista tambin fue motivada por el descubrimiento ocano Pacfico
por Vasco Nez de Balboa, que funda la ciudad de Balboa en la costa
pacfica de la actual Panam.

El Pir era la segunda concentracin humana del Nuevo Mundo, el otro
nico imperio comparable al de los aztecas. Durante los aos 1524 y 1526,
las expediciones de Almagro y Pizarro, carentes de apoyo desde Panam,
deben desistir. Pizarro se traslada a Espaa para obtener el apoyo directo
de la Corona. En 1529 obtiene de Carlos V las capitulaciones que le
otorgan 200 lenguas de tierra al sur del golfo Guayaquil. Para esta empresa
Pizarro se ala con Almagro y Luque, un eclesistico que era el financiero de
la expedicin. Pizarro, negociador directo ante el Rey, obtiene mayores
beneficios en las capitulaciones, lo que ser motivo de desavenencias entre
los asociados.

A principios de 1531, con 180 hombres y 27 caballos, Pizarro parte de
Panam con destino a Guayaqu y desde all a Tumbez, donde funda la villa
de San Miguel, primera colonia en territorio de los incas. Pizarro se pone en
contacto con enviados de Atahualpa y concierta una entrevista con el
monarca indio. En el otoo de 1532, Pizarro cruza los Andes acompaado
de un centenar de hombres y algo ms de cincuenta hombres a caballo. En
la altiplanicie de Cajamarca se encuentra con Atahualpa y el ejrcito inca,
compuesto por ms de 30.000 hombres.

El encuentro tiene lugar en una llanura cuyas salidas pueden cerrarse con
facilidad por muy pocos guerreros, por lo que la posibilidad de recurrir a la
fuerza, si fuera necesario, es nula para los espaoles.

Nuevamente, como en Mxico, un golpe de mano audaz permite a Pizarro
hacer prisionero a Atahualpa y erigirse en rbitro de la querella que
enfrentaba a ste y a Huscar, su hermano. Pizarro pidi un rescate
fabuloso por la libertad de Atahualpa. Una habitacin de unos 250 metros
cbicos llena de oro. Ms de la produccin europea de este metal durante
medio siglo. En dos meses, los incas completarn el rescate.

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Imagen. Expediciones de Francisco Pizarro al Per.
Fuente: http://www7.uc.cl/sw_educ/historia/conquista/parte2/html/if248.html

Pero mientras tanto, el enfrentamiento entre los dos hermanos ha seguido
su curso. Huscar, es derrotado, hecho prisionero y ejecutado por orden de
Atahualpa (an en poder de los espaoles).
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La muerte de Huscar indujo a sus partidarios aq buscar el apoyo de
Pizarro, que mando dar muerte a Atahualpa y, manteniendo la ficcin de la
autoridad del Inca, coloc en su lugar a Manco, hermano de Huscar. En
noviembre de 1533, en Cuzco, la ciudad sagrada de los incas, se corona a
Manco Cpac. Lo que pareca ser la catapulta para establecer el dominio
espaol, no dio resultado porque pronto estalla una rebelin encabezada
por el propio Manco.

La guerra ser difcil para los espaoles y no finalizar hasta 1544.
Primero los espaoles se trasladan a Lima, cuya fundacin en la costa,
parece ms apta para ser capital de los nuevos territorios que Cuzco,
situado en el interior. Esta expedicin al mando de Almagro deja
desguarnecidas las altas tierras quechuas, ya despobladas de espaoles,
desplazados haca Lima y, por consiguiente, las circunstancias son
favorables para la revuelta de Manco, que solo se puede sofocar con la
vuelta de Almagro.

Pero la vuelta de Almagro, reanuda las hostilidades entre ste y Pizarro,
originadas desde las mismas capitulaciones pero aplazadas, por la amenaza
india y, en segundo lugar, por la creencia de que existiera al Sur del Per
una tierra lo suficientemente rica como para saciar la ambicin de Almagro.
Ahora, Cuzco constituye el objeto principal de la disputa entre los
partidarios de Pizarro y Almagro. La batalla de Salinas, en 1538, dio
ventaja a los pizarristas. Cuzco cay en su poder y Almagro fue hecho
prisionero, juzgado y ejecutado. Tres aos despus de la muerte de
Almagro fue asesinado Pizarro (26 de junio 1541). La corona intervino
directamente en la disputa y se enfrent a los almagritas y a los pizarristas.
Ahora la lucha haba cambiado de signo, ya no se trataba de una guerra
entre dos facciones de colonos, sino la resistencia de stos a aceptar los
mandatos de la Corona, especialmente las Leyes Nuevas, que protegan a
los indios del sistema de encomiendas. Por fin, Pedro Lagasca pacific el
pas, restableciendo la autoridad de la Corona, frente a los colonos,
cerrando as el turbulento perodo de la conquista del Per.

Una vez transcurrida la primera fase de conquista del nuevo mundo los
espaoles decidieron construirlo, tomando como base el sistema feudal que
haban dejado en Espaa, pero un feudalismo basado en la existencia de
grandes reservas territoriales y de grandes fuerzas de trabajo. Un ejemplo
claro e inmediato es la construccin de la ciudad de Potos , la ms alta
ciudad del mundo, que pronto cont con 160.000 habitantes. La posesin
de las reservas territoriales se realiza a travs de la conquista, de
privilegios, de mercedes, de usurpaciones, muy raramente por adquisicin
econmica. El empleo de la mano de obra se lleva a cabo mediante el
ejercicio de derechos sobre las personas. Efectivamente, pasados los
primeros tiempos de pillaje es preciso estructurar unas relaciones socio-
econmicas que permitan establecer la superioridad del grupo
conquistador.
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Aquellos segundones que en su patria no haban ofrecer sus servicios a la
Iglesia, mar o casa real y que han decidido encontrar fortuna, gloria y
honor en tierras muy lejanas, se valen de las formas feudales que en la
metrpoli haban sido ya probadas y que en Amrica podan restablecerse.

Pero esta forma de feudalismo tiene unas caractersticas especiales, brota
de una economa natural, que se caracteriza por una escasa circulacin
monetaria,( la lejana de la metrpoli impidi a los grupos que detentaban
el poder en Amrica intervenir en la gestin de la economa de
distribucin, es decir, en el comercio) una rigurosa impermeabilidad social,
( hasta 1513 se prohiba a los soldados casarse con indgenas y por otra
parte hay pocas espaolas, adems existan los prejuicios de limpieza de
sangre), imposibilidad de formacin de capitales fuera de un restringido
crculo dominante, falta de autonoma con respecto a la metrpoli (si bin
se dan revueltas y casos de funcionarios, que sin llegar a la rebelin
declarada, se niegan a abandonar el cargo que ocupan, incluso ante
rdenes procedentes de la metrpoli. Un dicho muy extendido: Dios est
en el cielo, el rey est lejos, yo mando aqu)

Por otro lado, viejas ideas perviven en aquellos hombres que experimentan
una gran fascinacin por las historias y leyendas de caballera, que
alcanzan gran difusin gracias a la invencin de la imprenta. Se ha
demostrado la influencia sobre los conquistadores de libros como Amadis
de Gaula. Tambin habr que referirse al espritu de guerra de
Reconquista, que en Espaa haba durado hasta finales del siglo XV.
Tambin en Amrica el grito de guerra sigue siendo !Santiago!, los
templos indgenas suelen recibir el nombre de mezquitas y a los indgenas
se les llama moros como dice Jos Durand (La transformacin social del
conquistador. Mxico 1953).

Nos encontramos, pues, ante una prolongacin de los viejos motivos de
lucha nacional en las campaas de conquista se hacen repartos de tierras
entre los conquistadores liberadas del dominio indgena, des mismo modo
que en la Espaa de la reconquista el Rey distribua entre sus soldados las
tierras liberadas del dominio musulmn.

Finalmente, hay que esbozar, aunque de manera somera que los
conquistadores, se quedaron, salvo en escasas ocasiones, en el continente
americano e intentaron reconstruir los cuadros sociales empezando por la
familia, que ser de tipo rigurosamente espaol, con todos los principios de
la familia espaola, pero con la existencia paralela de los indios, mestizos y
criollos.

Las comunidades espaolas, organizadas en familias no tardan en constituir
ciudades, especialmente donde hay posibilidad de riquezas rpidas. Estas
ciudades siguen el esquema espaol, se asemejan lo ms posible a un
rincn de Espaa, los conquistadores no buscan tierras nuevas, sino
semejantes a la vieja patria.
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La Iglesia intenta aglutinar los tres grupos tnicos (el indio el mestizo y el
blanco, se construirn conventos, iglesias, escuelas). Los conventos se
convierten en el centro de la vida social de las ciudades. La poblacin
blanca se reunir en ellos para diversas festividades, pretexto para alardes
de elegancia. Pero la religin no llegar a crear verdadera unidad, porque
para los espaoles la religin es, durante toda la vida, esencialmente signo
externo, que slo ser un sentimiento sincero en el momento de la muerte.

Para los mestizos, la ruptura profunda se produce ya en la constitucin de
la familia, que rompe con el esquema catlico de la superioridad terminante
del hombre sobre la mujer. Los indios, por ltimo vivirn toda una vida de
sufrida religiosidad donde persistirn los viejos cultos.

No obstante, la Iglesia fracasa en la creacin de una unidad incluso en su
propio seno. Baste recordar las polmicas entre dominicos, por una parte
(defensores en general de los derechos de los indios) y dems rdenes
religiosas, especialmente franciscanas y jesuitas. Adems, an hoy existe
un signo externo concreto, que es la pobreza relativa de las iglesias de
dominicos en Amrica, si se comparan con las de los franciscanos y
jesuitas, defensores (con su menosprecio del indio) de los intereses de los
grandes propietarios. Para ellos eran las ricas limosnas y legados
importantes.


























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8. Bibliografa.

Historia Universal, Editorial Salvat, Tomo 14, Madrid 2005

Historia Universal Siglo XXI, Ruggiero Romano, Alberto Terenti, Editorial
Siglo XXI, Edicin 1972.

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los Austrias; Historia de Espaa Alfaguara; Tomo III, 3 Edicin,
Madrid 1976.

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Someda, Hidefuji (2005). 'Apologa e historia: estudios sobre fray
Bartolom de las Casas. Lima: Fondo Editorial PUCP, pp. 61-62

Cdice Florentino. Bernardino de Sahagn.

HAWS - Historical Atlas by William R. Shepherd

Cdice Borgia (o cdice Yoalli Ehecatl).

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http://www7.uc.cl/sw_educ/historia/conquista/parte2/html/if248.html

http://vamosaeducarlos.blogspot.com.es/

http://historiadelperu.carpetapedagogica.com/