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A finales de los 80s e inicios de lo 90s, Newmont

explor la zona ubicada al norte de Cajamarca,


logrando identificar zonas mineralizadas. Una vez
descubierta, el rea de geologa de la mina realiz
estudios ms detallados que le permitieron
identificar cantidades precisas de mineral. En 1990
se llevaron a cabo los estudios de factibilidad para
iniciar los trabajos en una planta piloto para la
lixiviacin en pilas. Con el inicio de las operaciones
de Carachugo, el 7 de agosto de 1993, la empresa
Yanacocha produjo su primera barra dor. Para
explotar y obtener el oro utiliza el mtodo de minera
a tajo abierto o a cielo abierto.
Consiste en ubicar zonas donde exista la
presencia de minerales cuya explotacin
sea econmicamente rentable.
Trabajo de campo
Perforacin
Trabajo de campo Rastreo Satelital:
Inicialmente se utilizan
reportes satelitales para
determinar zonas
mineralizadas.
Muestras de campo:
Los gelogos recogen
muestras (rocas) del
suelo para conocer los
elementos y minerales
que las conforman.
Perforacin
Es necesario tener la aprobacin del Ministerio de
Energa y Minas (MEM). Se elabora un Estudio de
Impacto Ambiental (EIA) que se presenta a las
autoridades y poblacin para su aprobacin. En
este se describen la flora, fauna, agua, suelos,
poblaciones, actividades a realizarse, efectos y
manejo ambiental. Adems, la empresa debe tener
permiso del propietario del terreno y coordinar con
las comunidades aledaas.
Determinacin:
Finalmente se investiga
y determina cunto
mineral existe en la
zona.
Si los anlisis dan
resultados positivos se
procede con la
perforacin: se sacan
muestras de diferentes
profundidades (testigos)
para determinar tipo,
cantidad, profundidad y
otras caractersticas del
mineral.
TESTIGO
Pre-minado
Minado
Pre-minado
Esta capa se almacena en reas especiales para
ser utilizada posteriormente en los trabajos de
restauracin del terreno o cierre de mina, el que ya
se viene ejecutando en aquellas zonas donde ya
se dej de explotar. El trabajo es realizado con
equipo y mando de obra local.
TOP SOIL
Antes de iniciar el
trabajo de explotacin en
s, es necesario retirar
del terreno la capa
superficial de tierra
orgnica (top soil) que
permite el crecimiento
de vegetacin en la
superficie. Esto se hace
con equipo pequeo, y
deja las condiciones
para que en la etapa de
minado se pueda
explotar con equipo
gigante.
Minado Consiste en la extraccin
del material que contiene
oro y plata. El proceso
se da en dos etapas.
(a) Perforacin:
Se perfora el terreno para
colocar los explosivos y
fragmentar el suelo para
el carguo.
Minado Consiste en la extraccin
del material que contiene
oro y plata. El proceso
se da en dos etapas.
(b) Voladura:
Los agujeros son llenados
con material explosivo,
que al detonar fragmentan
la roca y remueven
subterrneamente el
material exponindolo. En
esta etapa se aplican los
ms altos estndares de
cuidado en seguridad.
Informacin adicional
Rentabilidad del proyecto
DEPSITOS DE DESMONTE
Son las estructuras donde se
acumula el material extrado del
tajo con bajo porcentaje de
metal y que no sirve para lixiviar.
MAQUINARIA
Los camiones pueden cargar
hasta 250 toneladas. Cada pala
es de 50 toneladas.
PAD o PILA DE LIXIVIACIN
Es la estructura donde se
acumula el mineral extrado del
cerro para ser lixiviado y as
recuperar el oro existente.
TAJO
Las explosiones que se realizan y la
posterior remocin de tierra
empiezan a formar grandes huecos
en la tierra llamados tajos.
Camiones gigantes llevan el
mineral extrado del tajo a la
pila de lixiviacin (o PAD)
acondicionada previamente.
Todos los camiones y las
palas estn controlados a
travs de un sistema
computarizado que permite
conocer por satlite su
ubicacin exacta en todo
momento.
Cuidados ambientales
Control de Polvo
El trnsito de vehculos
pesados y livianos y dems
actividades en la mina genera
una cantidad de polvo que
debe controlarse todo el ao.
Se hace de dos formas:
1. Riego de las vas con agua.
2. Uso de productos qumicos
inertes de alta tecnologa.
Este mtodo fija las
partculas finas y mantiene
hmeda la superficie del
terreno por ms tiempo que
el riego con agua, lo cual
evita la generacin de polvo.
Proceso de Lixiviacin en Pilas
Proceso de Gold Mill
Proceso de Lixiviacin en Pilas
GEOMEMBRANA
Es un plstico negro
resistente que est en la
base del PAD y la poza de
operaciones, y que impide el
contacto de los qumicos con
el suelo, cuidando la calidad
del agua.
La solucin cianurada se riega en el PAD a
travs de un sistema de riego por goteo. Se
utiliza, en promedio, 50 g de cianuro por cada
1,000 litros de agua.
Se tiene que lixiviar 1.8 toneladas de mineral
para obtener 1 gramo de oro.
ESTRUCTURA BAJO LA GEOMEMBRANA:
Sobre la geomembrana se coloca una
capa fina de arena. Asimismo, bajo esta
se instala una capa de arcilla sobre un
relleno para asegurar que no exista ningn
tipo de filtracin del PAD.
El mineral descargado
en las pilas de lixiviacin
es lavado con solucin
cianurada para recuperar
el oro y la plata. La
solucin rica (cargada
con oro y plata) es
llevada hacia las pozas
de operaciones a travs
de tuberas colectoras.
Cuidados ambientales
a) Tratamiento de Aguas cidas
En el tratamiento de aguas
cidas se utilizan reactivos
que permiten neutralizarlas
y tratarlas adecuadamente.
Con la ayuda de sustancias
floculantes y coagulantes,
se separan los metales y
dems partculas que
afectan la calidad del agua
y as el lquido es devuelto
al medio ambiente en las
condiciones adecuadas,
segn lo exige la ley.
Cuidados ambientales
b) Tratamiento de Aguas de Exceso
Antes de ser devuelta al medio
ambiente, el agua pasa por una
planta de tratamiento de aguas
de procesos donde se le aplica
tratamiento de smosis inversa.
smosis inversa:
El agua de exceso, empujada por la
presin de un sistema de bombeo, se
hace pasar por unas membranas
especiales muy finas, las que, sin el
uso de reactivos qumicos y con una
alta eficiencia, atrapan el contenido
de metales y otras sustancias,
dejando pasar el agua ya libre de
elementos perjudiciales para el medio
ambiente.
Proceso Gold Mill
La construccin del Gold Mill se inici a mediados
del 2006 y concluy a principios del 2008, con una
inversin de 270 millones de dlares y un plan de
produccin de 9 aos. 1500 trabajadores
participaron en la construccin de esta importante
obra que tiene una capacidad de procesamiento de
5,000,000 ton/ao.
Mediante la planta de
procesamiento de
minerales Gold Mill (Molino
de Oro) se busca procesar
el metal que no puede ser
obtenido mediante la
lixiviado en pilas. El oro se
recupera en 24 horas, a
diferencia del proceso de
lixiviacin en pilas que dura
casi 60 das.
Columnas de Carbn
Merrill Crowe
Columnas de Carbn
Adsorcin:
Se pasa la solucin rica
(con el oro en estado
lquido) a travs de
columnas cargadas con
carbn activado, para
que el oro sea atrapado
en los poros del carbn.
Desorcin:
Haciendo circular una
solucin cianurada, se
saca el oro atrapado en
la superficie del carbn.
Proceso que permite
concentrar la cantidad de
oro que hay en la
solucin rica, para luego
recuperarlo en el proceso
Merrill Crowe.
Se da en dos etapas.
Merril Crowe
La solucin pobre, sin oro, es llamada tambin
Barren. Esta es enviada de nuevo al PAD, pasando
antes por un tanque para agregarle el cianuro que
se consumi durante el proceso. De esta manera
se completa un circuito cerrado donde la solucin
utilizada no sale al medio ambiente, sino que se
reutiliza constantemente.
La solucin rica en oro y
plata es filtrada y
limpiada. Luego se le
elimina el oxgeno y se
aade polvo de Zinc para
precipitar el metal y
hacerlo slido. El
producto del Merril Crowe
es el que luego pasa al
proceso de Refinera.
El oro obtenido en el proceso
Merrill Crowe es sometido a
operaciones de secado en
hornos de retortas a 650 C.
Finalmente, el producto
obtenido pasa por un proceso
de fundicin en horno de arco
elctrico a 1,200 C para
obtener el Dor, que es el
producto final.
Reconformacin
Revegetacin
Consiste en una serie de actividades como la rehabilitacin de las reas donde
se realiz la actividad minera, para devolverles condiciones similares o mejores a
las que tenan antes de iniciar las operaciones. El suelo, la vegetacin y la fauna,
por ejemplo, se recuperan en el entorno original. Se divide en dos etapas.
Reconformacin
1. Se suavizan las pendientes
tratando de conservar la
geografa de los
alrededores.
2. Camiones trasladan el
suelo orgnico (Top Soil)
que fue previamente
almacenado antes de
comenzar las operaciones.
3. Se extiende el suelo
orgnico con un espesor
de 30 centmetros a ms.
Revegetacin
1. Aplicacin de cal y abono
para preparar el terreno.
2. Fertilizacin.
3. Siembra de pastos nativos
y exticos.
4. Transplante de especies
nativas: ichu.
5. Forestacin.