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Antiguo Egipto y Grecia Clsica

EN EL MUSEO ARQUEOL~GI CO NACIONAL


DI RECCI ~N
Angela Garca Blanco (Departamento de Difusin)
TEXTOS ORIGINALES
Antonio Madrigal Belinchn y Fernando Sez Lara
TEXTOS DE PIES DE FOTO
Teodora Fernndez Tapia y ngela Garca Blanco
a partir de las Guias del Museo y el CD-ROM: Mz~seo Arqz~eol~ico Nacional. Unpaseopor h historia
REV~SION DE TEXTOS
ngela Garca Blanco, Miguel ngel Elvira Barba y Teodora Fernndez Tapia
FOTOGRAF~A
Actividades y Servicios Fotogrficos (Jos Latova)
Angel Martnez, Francisco Rodrguez y Antonio Trigo
Enrique Sez de San Pedro y Miguel Angel Otero
Digitalizacin: Ral Areces y Walter Ospina
ASESORAMIENTO CI ENT~FI CO
DEPARTAMENTO DE ANTIGUEDADES EGIPCIAS: Mara del Carmen Prez De y Esther Pons Mellado
DEPARTAMENTO DE ANTIGUEDADES CLASICAS: Paloma Cabrera
AYUDA TCNICA
DEPARTAMENTO DE DOCUMENTACIN: Virginia Salve y M" Angeles Contreras
Edicin
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08007 Barcelona
AS CULTURAS EGIPCIA Y GRIEGA han merecido el reconocimiento unnime de per-
tenecer al grupo de las grandes culturas que han ejercido una importante
influencia en su entorno y que, adems, han tenido transcendencia ms all
de su tiempo. An hoy, la fascinacin y admiracin que producen suscitan el deseo de con-
templar sus obras y conocerlas mejor, oportunidad que ofrecen a los visitantes las magnfi-
cas colecciones de objetos egipcios y vasos griegos que se exponen en este Museo.
Esta gua ofrece una visin global de las caractersticas de ambas culturas, la egipcia y la grie-
ga, con una sntesis de aspectos tcnicos, sociales y religiosos. Los textos se ilustran con un
amplio nmero de piezas representativas de aquellos aspectos o funciones culturales que les
dieron sentido en su momento y que, gracias a ellos, podemos visualizar y conocer mejor.
El mismo planteamiento de esta gua tendr la serie que con ella se inicia. La serie Culturas
responde a la organizacin dada a la exposicin permanente, en la que los objetos se agru-
pan en funcin de la cultura a la que pertenecen y se ordenan cronolgicamente segn se
fueron sucediendo en el tiempo, desde la Prehistoria hasta el siglo XIX. Por esta razn, se
pretende completar la serie con los grandes periodos culturales que se han sucedido en la
pennsula Ibrica y los objetos ms significativos que los representan. En su conjunto, la serie
ofrecer la historia, visualizada con objetos, de los pueblos que han habitado la Pennsula y
de los que, formando parte de su entorno cultural, han interactuado directa o indirecta-
mente con ellos en la Antigedad. Con esta serie se desea facilitar su conocimiento, valora-
cin y recuerdo.
ngela GarcIa Blanco
ANTIGUO EGIPTO
1 Sala 13 1
Una de las civilizaciones ms admiradas, desde su redescubrimiento
en el siglo XK, ha sido la del Antiguo Egipto. Pirmides, templos,
momias, faraones y dioses son un contnuo testimonio de su
esplendoroso pasado, fuente de ideas para todo el Mediterrneo
Oriental. Su influencia lleg hasta la pennsula Ibrica a travs de
los navegantes fenicios.
Una cultura milenaria a orillas
del Nilo
Egipto es la ltima regin que atraviesa el
ro Nilo, despus de un recorrido de 8.000
kilmetros. El pais se extiende entre Nubia
y el Mediterrneo, y su territorio se divide
en: Alto Egipto, al sur, y Bajo Egipto, al
norte, en el delta; estas zonas, a su vez, se
subdividen en provincias o nomos.
La historia del Antiguo Egipto, desde fines
del Neoltico hasta la conquista del territo-
rio por Roma en el ao 30 a.c., se desa-
rrolla en varios periodos. De stos, los ms
representativos son, despus de la poca
Predinstica (4.000 a.c.) y el periodo Tini-
ta, los Imperios Antiguo, Medio y Nuevo,
con breves periodos intermedios. Conquis-
tado el pais por Alejandro Magno (332
a.c.), se instaura la dinasta ptolemaica
hasta la llegada de los romanos. Hay otra
divisin de la historia de Egipto ms preci-
sa, que ordena los reinados de los faraones
en 31 dinastas y que debemos al historia-
dor egipcio Manetn (siglo III a.c.)
Tierra de faraones
La civilizacin egipcia se desarroll a lo
largo del valle del Nilo, ro navegable a lo
largo de 1200 Kms. Las crecidas que inun-
daban el valle fertilizaban las tierras, pero
tambin era necesario controlar aqullas.
Para alcanzar el desarrollo econmico que
logr el Antiguo Egipto, se requiri un
poder central enrgico y capaz de disponer
de la poblacin necesaria para hacer pro-
ductivas las tierras o, en otro orden de
cosas, para construir templos y tumbas
monumentales. Este poder fue ejercido por
el faran y su complejo aparato adminis-
trativo.
Museo Arqueolgico Naci o~i al
TECNOLOGA
Aunque no se puede decir que los egipcios
tuvieran conocimientos cientficos tal y
como hoy los definimos, su sentido de la
observacin les permiti adquirir suficien-
tes bases empricas para disponer de fr-
macos curativos, de un calendario para
medir el tiempo, de las nociones de arit-
mtica y geometra indispensables para su
actividad comercial y constructiva, etc. La
momificacin de los cadveres, tan practi-
cada en el Antiguo Egipto y necesaria para
preservar los cuerpos de la putrefaccin,
tambin supone un importante dominio de
la tcnica de embalsamamiento con prepa-
raciones aromticas y antispticas, y es una
muestra ms de sus conocimientos prag-
mticos. A travs de la momia de Nespa-
medu se puede analizar el proceso de
momificacin practicado en la Casa de la
Muerte.
La momificacin,
un complejo proceso
El proceso de momificacin tuvo su funda-
mento en las creencias religiosas de los
egipcios y form parte de su ritual funera-
rio. Los egipcios crean que el alma aban-
donaba el cuerpo en el momento de morir,
pero poda volver a l siempre y cuando el
cadver se conservase intacto, poseyera
una tumba y se hubiera realizado en su
honor el servicio funerario.
El embalsamamiento garantizaba la con-
servacin del cuerpo. Se iniciaba extrayen-
do el cerebro por los orificios de la nariz y
las vsceras por dos incisiones practicadas
en un lateral del abdomen; stas eran
desecadas en un recipiente lleno de natrn
(compuesto salino de carbonato y bicarbo-
nato de sosa) e introducidas luego en los
"vasos canopos", a excepcin del corazn,
que tena que ser pesado antes de llegar a
la otra vida. El cuerpo, tras ser lavadas las
cavidades internas con vino de palma y
especias, se rellenaba con hojas secas o
serrn y sustancias aromticas, y era dese-
cado en natrn durante 40 das, al trmino
de los cuales era vendado y envuelto en un
sudario. Entre las vendas se solan disponer
pequeos amuletos y, sobre ellas, un esca-
rabeo en el lugar del corazn y una malla
hecha con canutillos de pasta vtrea. La
etapa final consista en colocar sobre el
cuerpo cartones pintados, e introducirlo en
el sarcfago mientras el sacerdote pronun-
ciaba palabras propiciatorias: Vive otra vez,
t revivirs siempre, t has vuelto a ser
Detalle de un brazo de una momia nul
Vasos canopos. Heraclepolis Magna
(XXII Dinasta).
r ANTIGUO EGIPTO
Momia de Nespamedu
Se trata de la momia de un varn que tena al morir unos 55 aos y que padeca artritis y arterioes-
clerosis. Est completamente vendada y recubierta de betn, y la envuelve un sudario de lino muy
fino, sobre el que se disponen cinco cartonajes dorados y decorados con elementos y smbolos carac-
tersticos del mundo funerario egipcio. Por la inscripcin sabemos que este hombre se llam Nespa-
medu y fue sacerdote de Imhotep. La momia lleva relleno subcutneo y en las cavidades orbitales, ade-
ms de tener una placa lingual, brazaletes y una figurilla antropomorfa. Pesa 40 Kg. Por el tipo de
embalsamamiento sabemos que Nespamedu vivi en el periodo ptolemaico (332-30 a.c.)
Hallazgo
Esta momia fue adquirida en El Cairo por Ignacio Bauer, quien la vendi, en 1925, al Museo Arqueo-
lgico Nacional. Se desconoce, por tanto, su origen ya que no procede de una excavacin arqueolgi-
ca sistemtica, sino del comercio de antigedades de principios de siglo.
joven otra vez, t eres joven y as por toda
la eternidad.
Las primeras informaciones que tenemos
sobre el embalsamamiento datan de la IV
Dinasta (Imperio Antiguo, 2686-2181
a.c.), aunque ser durante el Imperio
Nuevo (1 554-1080 a.c.) cuando el proceso
alcance su mayor complejidad y las noticias
sean ms abundantes. Este ritual se practi-
c hasta fines del s. III d.C. No todos los
individuos gozaron del derecho de poder
ser embalsamados ni enterrados.
Museo Arqueolgico Macionpl
La momificacin de animales
En el Antiguo Egipto, no slo eran momifi-
cadas las personas, sino tambin determi-
nados animales que, venerados como dio-
ses o considerados sagrados, tenan dere-
cho a ser conservados para la eternidad.
As, por ejemplo, el pjaro ibis representa-
ba en el Antiguo Egipto al dios Thot, por lo
que era un animal sagrado y se le embal-
samaba al morir. Tambin el halcn fue
venerado como dios y momificado, pues
era el smbolo de Horus, hijo de lsis y Osiris
y lo mismo ocurra con el cocodrilo, que
representaba al dios Sobek, seor de El
Fayum y Kom Ombo, hijo de Neith y espo-
so de Hathor.
Cocodrilo momificado
SOCl
La sociedad egipcia estuvo fuertemente
jerarquizada, figurando en primer lugar el
faran, que detentaba el poder supremo
por su origen divino. Gobernaba desde su
palacio, centro administrativo del pas,
denominado la "Gran Casa", y lo haca por
medio de sus funcionarios y delegados. Era
tambin juez superior de los tribunales de
justicia, sacerdote de todos los dioses y jefe
del ejercito. Funcionarios, sacerdotes y mili-
tares, escribas y artesanos, comerciantes y
campesinos constituan la escala de los
diversos grupos sociales, tanto ms influ-
yentes cunto ms cercanos estuvieran al
faran y pudieran compartir su poder.
El poder del faran
En la cspide de la sociedad egipcia se
sitan el faran, su familia y allegados,
seguidos de la clase sacerdotal y de los
altos funcionarios (gobernadores, visires,
militares, escribas...), a los que segua un
gran nmero de artesanos y comerciantes.
El grupo social ms numeroso era el de los
trabajadores o campesinos, sometidos a
control; por debajo estaban los esclavos,
que solan ser extranjeros capturados como
botn de guerra.
El faran, dios y rey, reuna en su persona,
como acabamos de sealar, el mando civil,
militar y religioso; su poder supremo se
plasmaba en las construcciones civiles (resi-
dencias reales) y religiosas (templos y tum-
bas), que mandaba erigir en su memoria y
para que permanecieran hasta la eterni-
dad. Tena smbolos exclusivos de su poder
y divinidad, y disfrutaba, al igual que las cla-
ses ms pudientes, de objetos de uso perso-
nal excepcionales, realizados en materiales
suntuosos.
ANTIGUO EGIPTO
l
-- .-,, tanebo I
Nectanebo 1, primer faran de la XXX Dinasta (380-362 a.c.), aparece en esta escultura de granito
negro arrodillado sobre un podio cuadrangular con inscripciones jeroglficas. El faran cubre su cabe-
za con sencillo tocado, ajeno a la realeza, viste el tpico faldelln schenti y sujeta con sus manos una
pequea ara. En el pilar dorsal aparecen los cinco nombres del faran escritos en jeroglficos. Es una
escultura rgida, esttica, hiertica, que da sensacin de eternidad, pero la suavidad de su modelado
delata influencia griega, caracterstica propia de este periodo. La cabeza no pertenece a la escultura ori-
ginal, sino que fue colocada en sta, posiblemente, en poca romana.
Hallazgo
Esta escultura fue hallada en un lugar indeterminado de Roma, acaso en algn templo dedicado a Isis,
adonde fue llevada desde Egipto. Ingres en las colecciones reales de Felipe V, pasando al Palacio de
la Granja de San Ildefonso y, desde all, al Museo del Prado. Junto con otras piezas de la misma pro-
cedencia, ingres en el Museo Arqueolgico Nacional, como depsito, en el ao 1979.
Museo Arqueolgico Nacional
Inscripcin jeroglfica de Nectanebo I
Las diferencias sociales se plasmaban tam-
bin a la hora de la muerte. Los objetos coti-
dianos encontrados en las tumbas ponen de
manifiesto los diferentes rangos de sus anti-
guos propietarios. Las personas de estatus
superior se enterraban con objetos suntua-
r i o ~ para poder disfrutarlos en la vida del
ms all, concebida como una continuacin
de la vida terrestre. As, determinados obje-
tos de tocador aqu representados, como el
peine, el espejo, las pinzas de depilar y el
bote de kohol (pintura para los prpados),
que formaron parte de ajuares funerarios,
nos permiten imaginar las refinadas mane-
ras con que se aseaba un determinado sec-
tor social. Lo mismo puede decirse de las
sandalias o el cabezal que presentamos y
que pudieron ser los objetos personales de
una importante dama egipcia.
Estatua del canciller real-escriba
Harsomtusemhat
Objetos de uso personal
ANTIGUO EGIPTO
CREENCIAS ban: la barca para que pudiera ir al santua-
Las creencias religiosas estaban continua- rio de Osiris en Abydos, peregrinacin que
mente presentes en la vida de los egipcios. tena que hacer en vida, pero que tambin
Adoraron a gran cantidad de dioses (unos poda hacer tras la muerte; las figuras del
con forma de animal, otros con forma dios Ptah-Sokaris-Osiris o porta-amuletos
humana y otros, mixtos) porque cada uno con poderes mgicos, y los ushebtis o res-
de los 42 distritos administrativos tena su pondientes.
propio dios adems de los compartidos por
todos. Entre todos los dioses, uno de los
ms importantes fue Re, el dios-sol respon-
sable de toda la creacin; ms popular fue,
posiblemente, Osiris, el dios de los difun-
tos, cuyo mito justificaba la necesidad de la
momificacin para poder resucitar, como l
mismo, tras la muerte.
Osiris: el dios de los muertos
El mito cuenta que Osiris, muerto y despe-
dazado por su envidioso hermano Seth,
Barca. Giebel Ein. (XII Dinasta )
fue rescatado de las aguas del Nilo por su
amante esposa Isis. sta recompuso su
cuerpo que, momificado, resucit a una
nueva vida.
Osiris, como dios de los difuntos, participa-
ba en el culto funerario. l era el que aco-
ga el corazn del difunto una vez que
haba superado el pesaje ante la "devora-
dora de corazones" (monstruo con cuerpo
de leona y cabeza de cocodrilo que devo-
raba al indivuduo si el peso de su corazn
era negativo). Tras el juicio, el alma volva al
cuerpo, que deba estar momificado y
enterrado en una tumba decorada con
relieves y pinturas. Una de las escenas ms
habituales en los muros de las tumbas era Detalle del relieve con portadores de alimentos
la de la comida funeraria, en la que apare-
para l a comida funeraria. Heraclepolis Magna
el difunto sentado ante una mesa de
(Ehnasya el-Medina) Periodo Intermedio (2155 -
2040 a.c.)
ofrendas repleta de alimentos.
En la tumba tambin se hallaba el ajuar
funerario, compuesto con los objetos nece-
sarios para la otra vida. Entre ellos destaca-
Museo Arqueolgico Nacional
Otras divinidades
El panten de dioses del Antiguo Egipto
fue muy numeroso y estuvo integrado por
divinidades mayores y menores de mbito
general o local. Cada uno de los distritos
administrativos o nomos tuvo su propio
dios que, en ocasiones, tomaba la forma
del animal o totem protector, y era vene-
rado como tal.
Isis, esposa de Osiris y madre de Horus,
represent la maternidad y la fidelidad.
Durante las fiestas del mes de Joiak, que
rememoraban la resurreccin de Osiris, lsis
tena un lugar destacado, ya que ella consi-
gui con su magia dar nueva vida a su espo-
so. Su culto perdur en el Imperio Romano.
Horus fue hijo de lsis y Osiris y veng la
muerte de su padre luchando contra Seth.
Fue el protector de la realeza y se le repre-
senta con la figura de un halcn.
Anubis fue el protector de las necrpolis y
el inventor de la momificacin, por haber
tratado el cuerpo muerto de Osiris. Era el
encargado de comprobar el fiel de la
balanza durante el juicio del alma ante
Osiris y la "devoradora de corazones".
Siempre se le asocia a la figura del chacal.
Representacin de Anubis
en un cartonaje de momia
Representacin en bronce de l a diosa lsis
r ANTIGUO EGIPTO I
Estatua de Osiris
Esta estatua de bronce muestra a Osiris de pie. Va tocado con la corona atef y el uraeus, y lleva barba
postiza. Representado como una momia, tiene los brazos cruzados sobre el pecho, sujeta un cayado
con la mano izquierda y porta un flagelo en la derecha. Toda la figura se apoya en una base rectangu-
lar con inscripciones. Se data en la XVIII Dinasta, a partir del afio 1554 a. c.
Hdazgo
Esta estatuilla fue adquirida en Egipto, junto con un importante lote de piezas, por Toms de Asen-
si, Director de Comercio del Ministerio de Estado y vicecnsul de Espafia en Niza. Su viuda, Rosa-
rio Laiglesia, la vendi al Estado en 1876, junto al resto de la coleccin de su esposo, formada por
unos 1300 objetos comprados a lo largo de numerosos viajes por Africa y Asia. La coleccin ingre-
s en el Museo Arqueolgico Nacional en el mismo ao. Las piezas arqueolgicas permanecen en
nuestro Museo, mientras que las colecciones etnogrficas se trasladaron, en 1948, a l Museo Nacio-
nal de Antropologa.
Museo Arqueolgico Nacioiial
Fragmento de venda con Anubis
oajo la mirada atenta de Anubis, dios de la
momificacin con cabeza de chacal, los anti-
guos egipcios embalsamaban a sus difuntos para
preservar el cuerpo de la destruccin, pues a l
deba regresar el Ba, alma inmortal. Una vez
preparado el cadver, se envolva con vendas de
lino decoradas con temas alusivos al ritual fune-
rario. Con el tiempo, el sistema de vendajes
lleg a ser ms laborioso y complejo que el tra-
tamiento del cuerpo en s.
Fragmento de venda con textos
Estos textos estn escritos en hiertico y extrados del Libro de los
Muertos. A partir de la Baja poca (dinastas XXVI-XXX. 664-342
a.c.) se generaliz la prctica de colocar vendas de lino con inscrip-
ciones mgicas alrededor del cuerpo momificado. La eficacia de los
textos aumentaba al ser colocados en ntimo contacto con el cadver.
Con el mismo fin, se copiaban inscripciones sobre los sarcfagos.
Escarabeo
Entre todos los amuletos utilizados por los anti-
guos egipcios, destaca el escarabeo, objeto
usado desde pocas muy antiguas. Fue el sm-
bolo de Jepri, venerado en Helipolis como
dios solar, aunque su significado y utilizacin
variaron segn las pocas. A partir del Imperio
Nuevo (dinastas XVIII-XX. 1554-1080 a.c.),
surgen los "escarabeos de corazn", con un
texto del captulo 30 del Libro de los Muertos,
que se colocaban sobre el pecho de la momia.
Malla
Las mallas, vestimentas ornamentales de la momia, se colocaban sobre sta; estaban realizadas con
canutillos de pasta vtrea que formaban una red con los bordes festoneados con una cenefa ms tupi-
da. La que aparece en la imagen tiene a la altura del pecho un escarabeo alado y las figuras de los "cua-
tro hijos de Horus" que protegan las vsceras: Amset, con cabeza humana, el hgado; Hapi, con cabe-
za de mono, los pulmones; Duamutef, con cabeza de chacal, el estmago y Qebsenuf, con cabeza de
gaviln, los intestinos.
Museo Arqueolgico Nacional
Momia con cartones
Cadver embalsamado de una joven mujer de 25 aos, vendado, envuel-
to en un sudario y cubierto de cartones pintados. El estudio de las
momias permite conocer ciertos datos de inters sobre sus enfermedades,
alimentacin, etc. (XXVI Dinasta, 664-525 a.c.)
Sarcfago de Bak
El sarcfago era pieza esencial en el mobiliario funerario. Existan talle-
res dedicados a la fabricacin de sarcfagos, y en ellos se ofreca un
amplio muestrario de modelos con espacios en blanco entre las inscrip-
ciones rituales para poder incluir el nombre del difunto. El estilo y la
decoracin variaron segn las pocas y la concepcin religiosa del
momento. Algunos sarcfagos se reutilizaron, como ste, que perteneci
a Bak y fue aprovechado para depositar el cuerpo momificado de una
anciana mujer de 60 aos. Es el ms antiguo que posee el Museo (fina-
les del Imperio Nuevo), y est decorado con fondo amarillo y blanco.
Mscara funeraria
Una solucin ms barata que proveerse de un sarcfago com-
pleto consista en encargar un fragmento de la tapa o una
mscara, como la de madera reproducida en la imagen. En
este ltimo caso, la mscara cubra el rostro; para el resto del
cuerpo se empleaban materiales ms perecederos, como el
adobe o algn vegetal. En las mscaras se reproducan los ras-
gos ms o menos convencionales del difunto, aunque siem-
pre dentro de la tradicin y del arte egipcios.
Ibis momificado
El origen de la veneracin de los animales como dioses en el Antiguo
Egipto debe buscarse en el culto que los "nomos" o territorios admi-
nistrativos profesaban a un emblema, a una planta o a un animal, ele-
gidos por sus cualidades y porque protegan a los habitantes de la
regin. Pronto fueron momificados, al igual que los humanos. El pja-
ro Ibis representaba al dios Thot, por lo que era un animal sagrado y
se le embalsamaba al morir, como este ejemplar envuelto en lino.
Museo Arqueolgico Nacional
Vaso canopo para vsceras de toro
Los toros Apis de Menfis, Bujis de Hermontis y Mnevis de Helipolis fueron objeto de un culto espe-
cial y tenan derecho a ser conservados para la eternidad. En este vaso canopo de alabastro, cuya tapa-
dera posiblemente no corresponde al recipiente original, se guardaron las vsceras de un toro Mnevis
despus de la momificacin. Mnevis fue un dios de la vegetacin y posea un rebafio sagrado.
SOCIEDAD
Instrumentos musicales
La msica goz en el Antiguo Egipto de gran impor-
tancia y aceptacin social. No sabemos exactamen-
te cmo sonaba. En cuanto a los instrumen-
tos musicales, la mayor parte de la informa-
#
cin la han proporcionado las pinturas funera-
rias y los pequeos instrumentos que han llegado
hasta nuestros das, tales como la castauela de marfil
y el sistro que vemos en la imagen. El sisuo era mane-
jado por mujeres nobles y por sacerdotisas en ceremo-
nias vinculadas a la diosa Hator, que representaba la
alegra y la pasin por la msica y la danza.
Objetos de adorno
Collares de piedras preciosas y pasta vtrea, una pulsera de bronce, un anillo,
pendientes de plata y oro, un amuleto de oro en forma de sandalia y un col-
gante con forma de perilla pudieron ser los adornos personales de una impor-
tante dama egipcia.
Museo Arqueologico Nacional
Ushebtis y caja
Una vez en el ms all, los egipcios estaban obligados a realizar diversos trabajos
agrcolas en las campias de la divinidad. Los ushebtis o respondientes reempla-
zaban al difunto en esta obligacin y, respondiendo por l a la llamada de Osi-
ris, se convertan en personas vivientes y realizaban las distintas
tareas. Debido a la labor que tenan que hacer, se representaban
con los tiles necesarios para su trabajo: hachuelas, piquetas y, a
la espalda, el saquito de semillas. Con frecuencia se colocaban en
cajas como la de la imagen.
CREENCIAS
Escena del peso del corazn
En esta escena, que forma parte de la decoracin de un sarcfago, se mues-
tra la ceremonia del juicio del alma ante el tribunal de Osiris: se pesaban las
buenas y malas acciones realizadas en vida por el difunto. Si el peso era favo-
rable, el difunto era llamado "justificado" y continuaba viviendo en el ms
all; si suceda lo contrario y el peso era desfavorable, el difunto era comido
por la "devoradora de corazones" (monstruo con cuerpo de leona y cabeza
de cocodrilo).
Ptah-Sokaris-Osiris
La figura de aspecto momiforme situada en la parte superior de
la caja representa al dios Ptah-Sokaris-Osiris y la figura de hal-
cn. al dios Sokaris.
En el interior de la caja se colocaban rollos de papiro con
frmulas del Libro de los Muertos, o incluso una parte
del cuerpo momificado del difunto.
Museo Arqueolgico Naci oi ~al
Figura de Harpcrates
\
Horus, hijo de Isis y Osiris, veng la muerte de su padre
L luchando contra Seth. Fue el protector de la realeza y se le
L
representa con figura de halcn; cuando se representa en
forma de nifio (sentado, desnudo, con la trenza lateral y
1-
el dedo en la boca) se le denomina Harpcrates.
Figura en bronce de Upuaut
Upuaut, dios de las necrpolis, "el que
abre los caminos", fue venerado en
Asyut. Siempre precede al cortejo divi-
no y su animal simblico es el chacal.
CREENCIAS
-- ..
Estela votiva de Taeshert
Frente a una dama en actitud de adoracin, vestida con
tnica transparente, peluca larga y cono de perfumes
sobre la cabeza, se halla el dios Re-Harajty sentado en un
trono que se apoya sobre una representacin del signo
jeroglfico "tierra" Entre ambos personajes aparecen dos
ojos y una inscripcin, compuesta de seis lneas vertica-
les, que menciona a la dama y a los dioses Re-Harajty,
Atum y Ptah-Sokaris.
Sarcfago de Amenemhat
Sarcfago interior antropomorfo con tapadera. Pertene-
ci a un gran sacerdote "uab" (puro) y sacerdote
"entrante" en el santuario del templo de Amn. Este
hombre, llamado Amenemhat, vivi en los inicios de la
Dinasta XXI. Su sarcfago es uno de los ms bellos
ejemplares realizados para el clero vinculado al gran
dominio del dios. Los temas iconogrficos recogen
aspectos esenciales de la religin egipcia, como el juicio
del alma ante Osiris, la escena de la creacin, etc., todas
ellas vinculadas a la resurreccin del difunto.
GRECIA CLSICA
Siglos V-IV a. c.
Grecia represent, en el siglo V a.c., uno de los grandes momentos
en nuestra civilizacin, y la ciudad de Atenas fue su mayor expo-
nente. Los antiguos griegos nos dejaron una explicacin racional
del mundo y del hombre, la democracia como forma de gobierno
y un canon artstico que ha servido como referencia
constante al arte europeo.
La Grecia clsica: auge y expansin
por el Mediterrneo
Durante el siglo V y parte del IV a.c., los
griegos consiguieron un alto nivel en
todos los aspectos de su cultura, y lo
lograron gracias, en parte, a su gran desa-
rrollo econmico. El motor de dicho desa-
rrollo fue el comercio martimo que los
mercaderes, excelentes navegantes, consi-
guieron extender por todo el Mediterr-
neo, apoyndose en las colonias que fue-
ron creando a lo largo de sus costas.
Las rutas comerciales siguieron las costas
mediterrneas del sur de Europa, comer-
ciando con los etruscos en la pennsula ita-
liana y con los iberos en la pennsula Ibri-
ca; mientras que los fenicios, antes, y los
cartagineses, despus, frecuentaron la
ruta del norte de Africa.
El triunfo de la polis
En el siglo V a.c., Grecia era un mosaico
de ciudades-estado o poleis independien-
tes. Cada una de ellas era una unidad pol-
tica, social, econmica y cultural indepen-
diente y tena un territorio bajo su dominio
para la explotacin agrcola y ganadera. La
ciudad y su territorio constituan la polis.
La causa fundamental de esta fragmenta-
cin territorial eran las dificultades que el
montaoso paisaje griego creaba a las
comunicaciones entre las distintas pobla-
ciones.
Atenas ocupaba una posicin central den-
tro del mundo griego. Dispona de un
excelente puerto a pocos kilmetros -El
Pireo-, que le permita dominar con sus
barcos la navegacin por el Egeo, y conta-
ba con buenos apoyos al otro lado de este
mar, en la costa de Asia Menor. Fue la polis
que alcanz un mayor desarrollo econmi-
co, social, poltico y artstico entre las
dems ciudades, gracias al imperio comer-
cial que sus navegantes y mercaderes crea-
ron en el Mediterrneo, al gobierno demo-
crtico que se dieron sus ciudadanos y a la
atencin que dedicaron al arte, al teatro, a
la filosofa ..., sentando las bases de nuestra
propia cultura.
Museo Arqueolgico Nacional
TECNOLOGA
Al desarrollo econmico de Atenas contri-
buy la produccin de cermica, y su
exportacin en grandes cantidades a otras
regiones del Mediterrneo, a veces a travs
de intermediarios como los fenicios y los
cartagineses. Se apreciaba en ella su cali-
dad tcnica, sus nuevas y bellas formas, y
su decoracin con escenas referentes a la
vida en Grecia. Por ello, con la cermica se
transmitieron tambin entre estos pueblos
del Mediterrneo algunas de las costum-
bres y creencias atenienses.
La cermica en la vida cotidiana
Los alfareros y los artesanos ms notables
gozaron de un alto reconocimiento social
en la Atenas clsica. Los ms importantes
dirigan grandes talleres donde la produc-
cin era constante, pues deba abastecer la
fuerte demanda local y el lucrativo comer-
cio exterior de la polis. Su firma sobre las
obras ms espectaculares del alfar demues-
tra que su prestigio era comparable al de
los pintores que las adornaban.
La decoracin de un vaso griego era un
proceso muy cuidado, que exiga gran des-
treza. Por ello deba ser dirigida por un ver-
dadero especialista en pintura. Rara vez
ceramista y pintor eran la misma persona.
El reconocimiento de la labor del segundo
se plasma en el hecho de que muchas
veces su firma aparece junto a la del pri-
mero, e incluso en ocasiones sin la de ste.
La cermica era un elemento esencial de la
vida cotidiana en Grecia. Sus formas nos
ayudan a conocer el uso o funcin que
tuvieron y, con ello, diferentes aspectos de
las costumbres y creencias de los griegos.
Vasos, recipientes y tiles eran concebidos
para una funcin determinada y su forma
se adecuaba a esa funcin, sin olvidar los
cnones de belleza y armona que regan la
concepcin de cualquier objeto.
En el interior de la casa griega, encontra-
mos recipientes de cermica utilizados por
las mujeres en diversos momentos de su
vida; la lebes, por ejemplo, contena el
agua para el bao ritual de la novia antes
del matrimonio; agua que habra sido reco-
gida antes en la fuente con las hidrias, tal y
como muestra la escena de una de ellas.
Tambin de uso exclusivamente femenino
eran las formas que componan el tocador
de las damas: pxidas, lecnides y vasos de
perfumes. En el ambiente masculino del
simposio o banquete se utilizaban nforas,
crateras, copas o kylix, y escifos, vasos para
mezclar, servir y beber el vino.
Un grupo aparte est constituido por los
vasos de carcter funerario: Icitos de
fondo blanco, que se decoran con escenas
de plaideras y de familiares visitando la
tumba y haciendo ofrendas.
Hidria con muchachas en l a fuente
nfora bilinge
Este recipiente est firmado por el ceramista Andcides y el pintor Psiax, que lo habran realizado
hacia el ao 510 a. c. en Atenas. La escena de figuras negras representa a Dioniso rodeado por su
squito de stiros y mnades, a quienes da de beber el vino en un cntaros. La escena opuesta, de figu-
ras rojas, muestra a Apolo tocando la ctara en presencia de otras divinidades del Olimpo, que siguen
el ritmo de la msica con los dedos.
La cermica tica del siglo VI a. c. se decor con la tcnica de figuras negras, y la de los siglos V y IV
a.c. con la de figuras rojas. No se produce, sin embargo, una sustitucin inmediata y ambas tcnicas
conviven durante varias dcadas, a veces incluso sobre la misma pieza, como en este caso, que por eso
recibe el nombre de nfora bilinge.
Hallazgo
Los vasos de cermica griega que se conservan en el Museo Arqueolgico Nacional proceden en su
mayor parte de la coleccin del Marqus de Salamanca, quien la vendi al Estado en 1874. Hasta su
traslado al Museo, los vasos griegos decoraban las salas del palacio que el marqus se haba construi-
do en el Paseo de Recoletos. Otra parte de la coleccin se adquiri durante la expedicin cientfica de
la fragata Arapiles por el Mediterrneo, que tuvo lugar tres aos antes, en 1871. Recientemente, cabe
aadir la compra de la coleccin Vrez Fisa.
Miiseo Arqueolgico Nacional
Evolucin de los estilos decorativos
en la cermica griega
La excelente calidad de las cermicas grie-
gas es fruto de una larga tradicin alfarera
que, junto al dominio de una tcnica,
busc plasmar un ideal de armona y belle-
za. La variedad de formas y de decoracio-
nes que nos ofrecen hoy estas cermicas
responden a este proceso de bsqueda. El
llamado estilo geomtrico (siglos X a VI1
a.c.) se caracteriza por la concepcin del
vaso como si fuese un edificio orgnico: en
l, cada parte del conjunto se articula por
separado. La decoracin es bcroma: la pin-
tura oscura destaca sobre el fondo claro de
la arcilla. La superficie se distribuye en ban-
das y paneles, rellenos con motivos geo-
mtricos como zig-zags, grecas, rombos o
esvsticas. Los vasos se cubren por com-
pleto, pues el artista se gua por un senti-
miento de "horror al vaco".
El siglo VI1 a.c. se caracteriz, en Grecia,
por la apertura comercial hacia el Prximo
Oriente. Estos contactos tuvieron una fuer-
te influencia en la artesana, sobre todo en
la cermica, en la que se aprecia una ver-
dadera invasin de motivos pictricos y ras-
gos estilsticos de la tradicin oriental: ani-
males salvajes y figuras mticas, como sire-
nas y esfinges, se disponen en hileras o a
los lados de pla'ntas exhuberantes, como
vemos en la cermica de los alfares de
Corinto. Es tambin en este Periodo Orien-
talizante cuando se introduce con gran
xito la tcnica de figuras negras.
Durante el siglo VI a.c., la cermica ate-
niense se decor con la tcnica llamada de
figuras negras y durante los siglos V y IV
a.c. con la de figuras rojas, tcnica con la
que se alcanza el mximo nivel artstico.
Las Icitos de fondo blanco empezaron a
l l
Conjunto de piezas de tocador
Conjunto de piezas de bani
Lebes de l a boda
GRECIA C L P ~ S ~ 7
nfora con decoracin geomtrica
fabricarse a finales del Periodo Arcaico
(620-480 a.c.) con una funcin exclusiva-
mente funeraria. El blanco era, para los
griegos, el color que simbolizaba el ms
all. Tambin se cubran con un engobe
blanco los huevos de arcilla que, con las
Icitos y los vasos de perfume, eran ofren-
da habitual junto a las tumbas. Sobre el
blanco se disponan escenas de carcter
fnebre dibujadas con pintura negra.
La cermica cubierta de barniz negro cons-
tituye una de las producciones menos refi-
nadas y, por lo tanto, ms baratas y accesi-
bles de los talleres ticos. Se trata de pla-
tos, cuencos, copas, escifos y lucernas.
Algunas de estas piezas estn decoradas
con incisiones e impresiones realizadas
mediante la aplicacin de estampillas y rue-
decillas. Este ti po de decoracin constituye
un precedente de la terra sigillata romana.
Olpe corintio. Detalle
Escena funeraria en una Icitos de fondo blanco Cermica de barniz negro estampillada
Museo Arqueolgico Nacional
SOCIEDAD
A travs de los objetos de cermica pode-
mos conocer algo de la vida cotidiana y de
la mentalidad de los antiguos griegos, no
slo porque los objetos mismos nos infor-
man de cmo fueron hechos y decorados y
del uso que tuvieron, sino tambin porque
las imgenes que los decoran nos ofrecen
un vivo retrato de aquella sociedad.
La cermica, espejo de la sociedad
griega: actividades del varn
En Atenas, todos los hombres libres eran
ciudadanos, por lo que tenan el derecho y
la obligacin de participar directamente en
la poltica, es decir, en el gobierno de la
ciudad y en su defensa. Quedaban exclui-
dos de esta obligacin los esclavos, los
extranjeros y las mujeres.
Los varones contribuan al gobierno y a la
defensa de la polis participando en activi-
dades pblicas celebradas en el gora y
formando parte de su ejrcito, ocasin sta
que les permita no slo defender su propia
forma de vida, sino tambin demostrar su
valor y fortaleza -la aret-, que les daba
m
Detalle de una escena con guerreros
fama y honor entre sus conciudadanos.
Por ello, la educacin procuraba hacer de
los jvenes unos buenos ciudadanos: con-
templaba su formacin en el respeto a la
tradicin a travs de la literatura y de la
msica, estimulaba el aprecio de los valores
democrticos y cuidaba la preparacin fsi-
ca para el manejo de las armas mediante el
entrenamiento que tena lugar en la pales-
tra. All, los atletas untaban sus cuerpos
con el aceite contenido en un recipiente de
forma globular con boca plana y orificio de
salida pequeo, llamado arbalo, y se
adiestraban para competir y estar en
forma. Despus, cubiertos de polvo, sudor
y arena, se limpiaban con la esponja y la
estrgile de bronce, instrumento de hoja
curva y mango con el que se rascaban la
piel despus de los ejercicios.
nfora con discbolo
r GRECIA CLSICA
Cratera del Banquete
Cermica de figuras rojas decorada con una escena de simposio, reunin de varones que compartan
la misma clase social, las amistades y los intereses econmicos y polticos. Normalmente se celebraba
en la casa de uno de ellos, en la sala denominada andrn. Descalzos y coronados con guirnaldas de
hojas, los comensales se reclinaban en lechos situados a lo largo de las paredes; en el centro, pequeas
mesas porttiles sostenan los platos y los vasos en los que beban en honor de Dioniso. Tambin en
el centro se situaban las crateras en las que se mezclaban vino y agua. Los simposiastas charlaban y can-
taban, se entretenan con juegos y recitaban poemas hasta el amanecer, amenizados por las heteras.
Museo Arqueolgica Nacional
Plice con vendedora
r
Detalle con joven en la palestra
La cermica, espejo de la sociedad
griega: actividades de la mujer
Las mujeres griegas eran educadas para ser
buenas esposas y amas de casa. Desempe-
aban un papel secundario en la sociedad y
ocupaban un lugar subordinado al del
varn. No tenan derechos polticos ni jur-
dicos, y en la vida pblica eran representa-
das por el padre o el marido. Vivan reclui-
das en la casa, de a que salan slo duran-
te las fiestas.
La mujer tena que ocuparse de la buena
marcha del hogar, organizando as tareas
domsticas y la atencin a los hijos. De ella
dependan el cuidado y la administracin
del hogar, pues a veces las ausencias del
marido eran prolongadas, sobre todo cuan-
do ste deba participar en la defensa de la
ciudad. En esta ocasin, la mujer acuda a
despedirlo y esperaba ansiosa su regreso.
El nacimiento de un hijo era motivo de ale-
gra en cualquier hogar, tanto ms si era
varn. Si el hogar era rico, los hijos eran
cuidados, durante sus primeros aos, por
las mujeres de la casa, nodrizas y sirvientas,
pasando con su madre slo las horas que
sta tena libres tras ocuparse de supervisar
y organizar las labores domsticas.
En los hogares pobres, donde no se podan
permitir tener esclavas, la mujer deba
repartir su tiempo entre el cuidado de los
hijos, las labores de la casa y la ayuda al
marido en su trabajo, ya fuera ste de
carcter agrcola, artesanal o comercial.
Una plice muestra, precisamente, a una
vendedora ambulante ofreciendo a un
joven indeciso los productos que saca de
una cesta.
Junto a las esposas e hijas legtimas, exista
otra clase de mujeres que tena mayor
libertad de accin: eran las concubinas y
cortesanas, las heteras. Normalmente se
trataba de mujeres libres e instruidas a las
que se pagaba por acudir a los banquetes
de hombres a tocar la flauta, cantar, bailar
o simplemente dar entretenimiento con su
charla y sus encantos.
CREENCIAS
Los atenienses. como todos los pueblos de
la Antigedad, tenan hondamente arrai-
gado el sentimiento de lo religioso. Crean
en una naturaleza sagrada, en un universo
poblado de divinidades. Los dioses griegos
eran parte del cosmos: no haban creado el
universo fsico y animado, sino que ellos
mismos haban sido engendrados por
potencias primordiales como el Caos, la
Noche, la Tierra, el Amor o el Ocano. Su
esencia divina les confera un gran poder
para influir en la vida de los hombres,
quienes imploraban su favor o piedad, o
agradecan sus beneficios en un sinfn de
ritos y fiestas religiosas.
Dioniso,
el dios de la transformacin
La religin dionisaca significaba el triunfo
de lo que hay de irracional en el hombre y
de su capacidad de transformarse en otro.
Por eso, fue en el mbito del culto a Dioni-
so donde surgi el teatro griego. Las prin-
cipales tragedias y comedias se representa-
ban durante las Dionisias, fiestas atenien-
ses en honor de Dioniso que duraban cinco
das.
El culto a Dioniso tuvo en Grecia un gran
arraigo popular. Era el dios de los paisajes
boscosos, agrestes, donde sus seguidores
entraban en comunin y armona con la
naturaleza, tal como lo reflej Eurpides en
su obra de teatro titulada "Las Bacantes".
Pero era tambin el dios que subverta el
orden natural de la sociedad, pues arras-
traba a las mujeres a abandonar sus hoga-
res y a entregarse a ritos orgisticos hasta
conseguir el "xtasis", el estar fuera de s,
y el "entusiasmo", o posesin del dios, que
se manifestaba en una locura furiosa.
Museo Arqueolgico Nacioiial
Los hroes: Heracles y Teseo
Los hroes, como Heracles o Teseo, son per-
sonajes mortales, legendarios, dotados de
cualidades extraordinarias; son tambin
modelos de comportamiento para los hom-
bres por su virtud, excelencia y honor; y son
adems intermediarios entre la comunidad
que les rinde culto y los dioses.
Heracles, hijo de Zeus, destac por su fuerza
y por su capacidad de esfuerzo y de supera-
cin ante las penalidades. Realiz doce tra-
bajos, doce magnficas hazaas. En otro
momento de su vida, la diosa Hera, que
odiaba a Heracles por ser hijo bastardo de
Zeus, su marido, le envi la locura; es el tema
que ilustra la cratera de figuras rojas realiza-
da por el pintor Asteas en Paestum, al Sur de
Italia. El estado de enajenacin provocado
por Hera le llev a matar a sus propios hijos
arrojndolos al fuego, en presencia de su
esposa Mgara, su amigo Yolao y su madre
Alcmena. Despus arroj tambin al fuego
todos los enseres de su casa y, posterior-
mente, recuper la cordura.
Teseo, a diferencia de Heracles, es el hroe
que emplea la inteligencia y la habilidad
antes que la fuerza. Educado en la palestra,
encarna las virtudes ciudadanas y democrti-
cas. Realiza numerosas hazatias bajo la pro-
teccin de la diosa Atenea. Entre ellas desta-
ca aqulla en la que da muerte al Minotauro
en el laberinto de Creta, escena que ocupa el
centro de la copa pintada por Aison.
Cratera con l a locura de Heracles. Detalle
GRECIA CLSICA
Cratera con escenas dionisacas
Esta cratera de cliz tica est ornamentada con escenas relativas al dios Dioniso. En un paisaje mon-
taoso, el dios aparece sentado sobre una roca y recibiendo, entre erotes o amorcillos, el homenaje de
su squito de miiades y stiros. Al otro lado, el movimiento se desborda y los stiros persiguen a las
mnades presas de excitacin. Este vaso fue realizado en Atenas a finales del siglo V a. c.
Museo Arqueolgico Nacional
nfora bilinge (cara B)
Esta escena de figuras rojas pertenece a la denominada "nfora bilinge3', que presenta en la cara A
una escena de figuras negras (pgina 27). Es una obra del taller del ceramista Andcides, que inicia en
los anos 530-520 a. c. la sustitucin de la tcnica de figuras negras por la nueva, de figuras rojas. Al
empleo de ambas tcnicas debe esta nfora la denominacin de "bilinge".
En esta escena, un grupo de dioses olmpicos escucha las canciones de Apolo, quien sostiene en su
mano izquierda una ctara con mltiples adornos y, en su derecha, el plectro unido a la ctara con una
cuerda. El cortejo de dioses (Astemis, la diosa cazadora; Leto, madre de sta y de Apolo, y Ares, dios
de la guerra), seducido por el dulce poder de la msica, acornpafia con los chasquidos de sus dedos la
meloda.
Lcitos de fondo blanco
Las Icitos de fondo blanco alcanzan su
forma madura alrededor del 470-460 a. c.
y perduran hasta fines del siglo V a.c.,
momento en que prcticamente ces su
produccin. En esta Icitos del pintor de
Aquiles (hacia 440 a.c.), los contornos de
las figuras se han pintado sobre el fondo
blanco con una lnea de barniz negro, ya en
este momento muy diluida y brillante. El
interior del vestido se ha rellenado con un
color rojo plano.
Los temas decorativos de las Icitos se rela-
cionan con la muerte. Escenas aparente-
mente cotidianas revisten un significado
funerario ms sutil, como el bao nupcial
que vemos representado en esta escena: la
joven acaba de asearse y sostiene en su
mano el frasco de perfumes con que se ha
ungido, mientras su criada sujeta unas cin-
tas. La accin de presentar el frasco de per-
fumes puede aludir a la ofrenda de aceites
al difunto, e igual significado pueden tener
las cintas que la esclava le ofrece.
Museo Arqueolgico Nacional
Lidion con plaideras
El lidion, junto con las lcitos, forma parte del
grupo de vasos decorados con escenas
funerarias. Este vaso es, adems, un
ejemplo de la perduracin de la tra-
dicional tcnica de figuras negras
cuando ya sta haba sido sustituida
por la de figuras rojas. Su cuerpo es
globular y est decorado con una
escena de lamentacin: las plaideras
se arrancan los cabellos y se araan las
mejillas. Los varones (en la cara poste- 7
rior) levantan sus manos en seal de
duelo.
Ascos de Canosa ( ~pul i a, Magna Grecia,
' sur de Italia).
Las plaideras, anteriormente pintadas sobre la
lcitos y el lidion, se transforman en este ascos
en pequeas esculturas de bulto redondo reali-
zadas en terracota y situadas en la parte superior
del recipiente. Sus exagerados gestos de dolor
responden a la mayor expresividad del arte hele-
nstico, a lo que contribuye la plasticidad de la
tcnica decorativa. Principios del siglo 111a.c.
Escifos con escena pintada. Gnatia (Apulia, Magna Grecia, sur de Italia)
En esta cermica de carcter funerario, una diosa de la naturaleza vegetal surge de la tierra: es la ima-
gen del trnsito fecundo desde la muerte a la vida en el ms all. El pintor que dibuj esta escena se
vali de una nueva variante tcnica, al aplicar el pincel sobre la superficie completamente barnizada
en negro. Por eso, este tipo de vasos recibe el nombre de "cermica sobrepintada". Siglo IV a.c.
Museo Arqueolgico Nacional
Cratera con representacin
de banquete (detalle)
El simposio era la parte de la reu-
nin de comensales dedicada al
consumo del vino, y tena lugar
despus de la comida propia-
mente dicha. Precisamente este
tipo de recipiente, una cratera, se
empleaba para mezclar el vino
con agua en tales reuniones,
exclusivamente masculinas. En
la imagen, vemos representado un juego de habilidad, el kttabos,
consistente en hacer girar una copa a gran velocidad, frenndola
sbitamente para que la ltima gota saliese despedida y diese en
una diana. Mientras tanto, la auletris o flautista amenizaba la
competicin tocando la doble flauta (aulos).
tiles de palestra
La educacin fsica era un
aspecto muy importante en
la educacin del varn y
comenzaba a muy tempra-
na edad. El objetivo era que
consiguiera la destreza y
forma fsica necesarias para defender la ciudad
en caso de guerra, aunque tambin se le preparaba para la
competicin atltica. Adems, se pretenda que alcanzara la "exce-
lencia" fsica o belleza del cuerpo, tan importante como la "exce-
lencia'' moral o tica.
Estos objetos eran necesarios en la palestra, donde se realizaban los
ejercicios fsicos: el arbalos contena el aceite para ungir el cuer-
po de los atletas, y la estrgile y la esponja facilitaban su aseo des-
pus del entrenamiento.
-
SOCIEDAD
nfora con pedagogo
Dos de los dilogos de Platn (427-347 a.c.) tratan
en especial el tema de la educacin que, ya desde el
siglo V a.c., abarcaba la lectura, la escritura, la msi-
ca y la danza, la lucha y el atletismo.
La iniciacin del nio en la escritura y la lectura
comenzaba en casa con el pedagogo, que era un escla-
vo ilustrado, pero a los siete aos el nio iba a la escue-
la. All acuda desde el amanecer acompaado por el
pedagogo, el cual, sentado al fondo de la sala, vigilaba
ju comportamiento y sus progresos durante las horas
i e clase.
nfora con maestro de msica
La importancia de la msica en la sociedad griega
hizo que su ensefianza se incluyese en la educacin
de los ciudadanos. Aprender a tocar la lira y la
doble flauta permita participar en los festivales
religiosos, en las recitaciones pblicas de los poe-
mas de Hornero y en las fiestas pblicas y privadas,
donde la msica jugaba un importante papel.
Museo Arqueolgico Nacional
nfora con despedida del guerrero
La defensa de la ciudad era una obligacin del
ciudadano ateniense y, durante largos perodos
de tiempo, como el de la guerra que Atenas man-
tuvo contra Esparta (llamada del Peloponeso),
fue un acontecimiento casi cotidiano. Era tam-
bin la ocasin para demostrar el valor, la forta-
leza y la destreza que daran fama y honor, a cada
hombre, entre sus conciudadanos, y haran per-
durar su nombre y sus hazaas a lo largo del
tiempo. Durante sus largas ausencias, la mujer
se haca cargo del cuidado y la administracin
del hogar. En la imagen, vemos una escena con
la despedida de la esposa al guerrero.
Hidria de las muchachas en la fuente
La hidria era una jarra de tres asas. Esta escena
del pintor de la Fuente de Madrid documenta
su uso cotidiano, en la Arenas de finales del VI
a.c., para recoger agua en la fuente pblica,
transportarla y verterla posteriormente.
La fuente representada tiene una bella fachada
arquitectnica con columnas dricas, entabla-
mento y frontn. Los atenienses sentan gran
aprecio por el agua, pues la consideraban un
elemento sagrado y la veneraban como tal.
Tambin crean que detrs de las fuentes haba
unas diosas protectoras llamadas "nyadesX, a
las que ofrecan ramos de flores, tal y como
vemos en la imagen.
SOCIEDAD
Hidria con escena de ejercicios de acrobacia
Ya a partir de la segunda mitad del siglo V a.c. encontramos a las heteras como profesionales de la
msica, practicando danzas y ritmos apropiados para un banquete. Esta hidria de figuras rojas mues-
tra en su hombro el interior de una casa de heteras donde, al son de la msica, estas muchachas prac-
tican ejercicios de acrobacia; un joven las contempla apoyado en el bculo y extiende su mano para
aconsejar sobre el ejercicio.
Museo Arqueolgico Nacional
Figura femenina de terracota
Las mujeres atenienses tenan un gran sentido de la
elegancia y se hacan sus vestidos con telas que te-
jan ellas mismas. La cantidad, calidad y riqueza de
las telas dependa de su situacin econmica, y por ,
ello el vestido se converta en signo de su posicin
social y su distincin. Utilizaron dos tipos de vesti-
dos: el peplos o tnica abierta y el quitn, tnica
larga y cerrada, de tela muy fina y pliegues menudos,
que se completaba con el himation o manto de pao
grueso de lana, de pliegues ms anchos, tal y como
vemos en esta figura femenina de terracota.
Kilix con representacin de heteras (detalle)
En esta escena, que decora una copa tica realizada por el pintor
Oltos (hacia 520 a.c.), se representa un simposio o banquete: dos
heteras descansan en el suelo sobre sendos cojines, una toca la doble
flauta mientras la otra, que sostiene un escifo, le ofrece una copa y
aade: "Bebe t tambin", segn se lee en la inscripcin. En estas
fiestas de carcter masculino, el papel que jugaban las mujeres era el
de amenizar a los simposiastas tocando la flauta, cantando, recitando
o simplemente charlando.
CREENCIAS
-
Hidria con mnade enloquecida
I
(detalle)
La mnade, seguidora mtica del
dios Dioniso, representaba la sub-
versin de los papeles tradicionales
de la mujer, cuidadora del hogar y
recluida siempre en la casa. Su parti-
cipacin en las orgas bquicas le
permita lanzarse a los montes y, poseda por el dios, entregarse a la
danza, la msica y el vino, que se beba en abundancia durante los
rituales dedicados a Dioniso. Mnades y stiras, seres mticos mitad
hombre, mitad animal, forman el tiaso o cortejo bquico.
Heracles y el len de Nemea
Los hroes de la mitologa griega, como Heracles o Teseo, son perso-
najes mortales dotados de cualidades extraordinarias. Heracles, hijo
de Zeus, representa la fuerza. La expiacin del asesinato de sus hijos
en una arrebato de locura le llevar a realizar sus famosos doce traba-
1
jos, de los que se representa aqu el pri-
mero: dar muerte al invencible len de
Nemea. A partir de entonces, el hroe se
1 cubri con la piel y la cabeza del len
I
vencido, y as aparece representado en
todas las escenas que hacen referencia a
los otras hazaas.
Museo Arqueologico Nacional
Hidria de Heracles y Apolo
El motivo principal representado en esta
hidria del pintor de Madrid (ltimo
cuarto del siglo VI a.c.) narra la
lucha mtica que sostuvieron Hera-
cles y el dios Apolo por el trpode del
orculo de Delfos. Ambos llevan un arco
r'
y un carcaj de flechas como armas. Hera-
cles viste la piel del len de Nemea, la cual
le sirve a la vez de coraza y casco. Su rostro
#
adulto y barbado contrasta con el ms juvenil
del dios Apolo, caracterizado por los largos
rizos que caen sobre su espalda, as como por la
rama sagrada de laurel que corona su cabeza.
nfora panatenaica
En Atenas se celebraban fiestas a lo largo de todo el ao.
Entre stas destacaban las Panateneas, dedicadas a la
diosa Atenea, patrona de la ciudad. En ellas, parti-
cipaba la ciudad entera con una gran procesin
que, partiendo de la puerta de la ciudad, pasaba
por el cementerio, atravesaba el gora y suba
hasta el templo de la diosa en la Acrpolis, para
ponerse bajo su proteccin. En estas fiestas se
celebraban tambin unos juegos atlticos. Llena
de aceite de los olivos sagrados de Atenea, el nfo-
ra panatenaica era el premio que se conceda al ven-
cedor de estos juegos. En la cara A de esta nfora, el
pintor de Cleofrades (hacia el 480 a.c.) representa a la
diosa Atenea armada entre dos columnas dricas, y en su
ta haba ganado.
cara B, una escena de carrera de cuadrigas, en la que el atle-
Brocal de pozo (puteal)
de La Moncloa
El relieve de este brocal di
zado en poca romana, en
(siglo 1 d. c. ), sirve para
pozo
estilo
ayuda
reali
neoi
rnos
l
CREENCIAS
tema del desaparecido frontn oriental del Partenn. Narra,
como l, el nacimiento de la diosa Atenea de la cabeza de Zeus. En este parto
extraordinario intervino el dios Hefaistos con su hacha, y la diosa naci ya adul-
ta y armada con lanza y escudo.
Dibujo del desarrollo del puteal de La Moncloa
En el centro del relieve del puteal aparece Zeus, sentado de perfil en un trono y, a la derecha, a punto
de ser coronada por la victoria alada, la diosa Atenea, que ha surgido de su cabeza en forma de joven
guerrera. Detrs de Zeus, Hefaisros se retira asombrado ante la terrible aparicin. En la parte poste-
rior figuran las Moiras, diosas que han tejido el destino de la diosa, con diversos instrumentos (huso,
pxida, etc.)
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