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Los beneficios del altruismo

Foto: GETTY/ANAMAD
La Real Academia Espaola lo define como 'diligencia en procurar el bien ajeno
aun a costa del propio'. Sin embargo quienes se implican en actividades como el
voluntariado siempre afirman que al ayudar a los dems reciben mucho ms de lo
que dan por qu ser? Los expertos en salud mental parecen conocer ya la
respuesta.
Segn explican desde el sitio web de la Fundacin para la Salud Mental, una
organizacin britnica sin nimo de lucro fundada en 1949, la evidencia muestra
que ayudar a los otros es en realidad beneficioso para nuestra salud mental y
bienestar general.
Esta institucin, que proporciona informacin, investiga y realiza campaas para
mejorar la atencin a quienes padecen problemas de salud mental, apunta desde
su pgina web que actividades como el voluntariado pueden reducir el estrs as
como mejorar el estado de nimo, la autoestima y la felicidad.
Desde su plataforma de informacin en Internet la fundacin britnica apunta los
que considera los beneficios ms importantes que se derivan de ayudar a los
dems tanto en el mbito de la salud mental como del estado fsico.
MEJORA EN LA SALUD MENTAL
* Promueve cambios fisiolgicos positivos en el cerebro asociados a la
felicidad: los periodos de mayor actividad suelen estar seguidos de otros ms
largos de calma y pueden dar lugar finalmente a un mayor bienestar. Ayudar a los
otros mejora el apoyo social, nos conduce a un estilo de vida ms fsicamente
activo, nos distrae de nuestros propios problemas, nos permite participar en una
actividad significativa y mejora nuestra autoestima y competencia.
* Aporta una sentido de integracin y reduce el aislamiento: formar parte de
una red social conduce a una sensacin de integracin. Las actividades
interpersonales como el voluntariado en un centro de acogida pueden ayudar a
reducir la soledad y el aislamiento.
* Ayuda a tomar perspectiva: ayudar a aquellos que se encuentran en
situaciones de necesidad, en especial a quienes han tenido menos suerte que
nosotros, puede proporcionar una perspectiva ms real y hacernos conscientes de
lo afortunados que somos, lo que nos permite dejar de pensar en lo que nos falta y
nos ayuda a tomar una visin ms positiva sobre aquello que podra estar
causndonos estrs.
* Mejora la confianza, el control, la felicidad y el optimismo: un acto de
generosidad tambin puede fomentar que otros repitan la buena accin de la que
han sido objeto y contribuye a una comunidad ms positiva.
* Cuanto ms se hace por los dems, ms se hace por uno mismo: la
evidencia muestra que los beneficios de ayudar a los dems pueden perdurar
largo tiempo despus al proporcionar un 'banco' de recuerdos agradables que
pueden ser rememorados en el futuro.
BENEFICIOS FSICOS
* Reduce el estrs: ayudar a los dems contribuye a una buena salud. Las
emociones positivas reducen el estrs y fortalecen nuestro sistema inmune y de
esta forma nos protegen contra la enfermedad.
* Disminuye nuestros sentimientos negativos: las emociones negativas como
la ira, la agresividad o la hostilidad tienen un impacto negativo sobre nuestra
mente y nuestro cuerpo. Participar en todo tipo de actos de generosidad puede
ayudar a disminuir estos sentimientos y estabilizar nuestra salud global.
* Nos ayuda a vivir ms: dar y ayudar a los otros podra alargar nuestra vida.
Los estudios de personas mayores muestran que aquellas que dan apoyo a otros
viven ms que los que no lo hacen.