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igualdad, IIi gozar
LA CANA
era opa iOllada y Jorge Gamboa Lpez
ollaje e' el pueblo
de la illdustria
Loamargodelacaa
JorgeGamboaLpez
Ttulo: Lo amargo de la caa
Autor: Jorge Gamboa Lpez
ISBN: 978-958-670-704-6
Jorge Gamboa Lpez
Cartula: Foto de Olimpo-Uneb
Diagramacin:
Unidad de Artes Grficas, Facultad de Humanidades
Universidad del ValIe, Edificio 385 - espacio 1004
Telfono 321 21 14
Santiago de Ca1i, febrero de 2009

1
..
Esta publicacin
siguientes personas e
Franldin Legro
Polo Democrtico
de la Asamblea De
Democrtico Alterna!
Santiago de Cali por
Montoya, abogado 1
del Instituto Municipi
otros amigos de toda


Esta publicacin fue posible gracias a la colaboracin de las
siguientes personas e instituciones:
Frank1in Legro Segura, representante a las Cmara por el
Polo Democrtico Alternativo-PDA; Ana Milena Ortiz, diputada
de la Asamblea Departamental del Valle del Cauca, por el Polo
Democrtico Alternativo, PDA, Fabio Alonso Arroyave, concejal de
Santiago de Cali por el Polo Democrtico Alternativo, Gustavo Ruiz
Montoya, abogado laboralista; del ingeniero Marco Zambrano; y
del Instituto Municipal de Cultura del municipio de Yumbo, y la de
otros amigos de toda la vida y de aos recientes.

orgeGamboaLpez
Naci en Cali el} Ode mayo de 1948. Desde muy joven e vincul
a las lucha sociales: fue dirigente sindical, milit en el Moir desde
finales de los 60 basta el 2004 fue diputado del Valle del Cauea por
la Unin Nacional de Oposicin, en 1974, concejal de Santiago
de Cah por el MOlR de 1974 a 1976, Secretario del Partido del
Trabajo de Colom ia en el Valle del Cauea, miembro de la direccin
nicipal del Polo Democrtico Alternativo -PDA-,y actualmente,
as or poltico del concejal del PDA en Santiago de Cali, Fabio
Alonso Arroya e.
I

ndice
Prlogo por Germn Patio 9
Un poco de historia 11
Nuevas relaciones sociales y nuevos conflictos 13
La organizacin y la lucha por la independencia sindical 17
Las luchas ms significativas 19
El paro en el ingenio Riopaila en 1975 y un nuevo
despertar que se frustra 29
La ofensiva neoliberal contra el sindicalismo:
El paro de mayo del 2005 33
Los resultados de los paros escalonados 38
La lucha contina: el paro de septiembre 15 de 2008 39
Qu representan los ingenios en la economa vallecaucana
ya nivel nacional? 42
De nuevo la represin 43
Bibliografa 58

Prlogo
Germn Patia
Esta es una historia desolada. No se encontrarn en ella alegras
y triunfos, sino sufrimientos y contrariedades. Es la historia comn
de los pueblos que han vivido sus existencias en las repblicas de
hacendados. Siempre sujetos a la voluntad omnmoda del seor, no
les es posible organizarse, ni ejercer el derecho de igualdad, ni gozar
del derecho de libertad. Ni se diga del derecho de propiedad. Su
condicin de vida es la de estar sometidos a los deseos y exigencias de
patrones caprichosos, arrogantes y, en no pocas ocasiones, crueles.
En este texto, Jorge Gamboa cuenta, de manera apasionada y
comprometida, la historia de esa relacin. Su personaje es el pueblo
que la padece, representado en los trabajadores de la industria
azucarera del valle geogrfico del ro Cauca. Una historia antigua,
que hunde sus races en la conquista hispnica de este territorio,
en el establecimiento del ignominioso sistema de la esclavitud, y
en su continuacin, bajo modalidades "modernas", en pocas de la
repblica"democrtica". El "pasvallecaucano" de quehablaraJorge
Isaacs, se nos revela como 10 que en realidad es, un mundo brutal
para los desposedos y menos afortunados, en el que el despotismo
de los hacendados ha permanecido inclume por siglos.
Gamboa escribe sobre 10 que conoce bien y hurga en fuentes poco
trabajadas de otros participantes de los procesos que se describen.
Por eso su texto tiene la peculiar cualidad de emparentarse con
la narracin oral y, en muchos momentos, alcanza ese grado de
verosimilitud que le es propio. Surgen voces del pasado que, o no
conocamos, o habamos pasado por alto. Y son voces autnticas, de
seres humanos que han sufrido en el paraso de Efran y Mara, en el
que, en realidad, es ms frecuente el dolor que la felicidad.
Como dira Fernando Guilln, en su inolvidable e imprescindible
Poder poltico en Colombia, el gobierno de los' hacendados, que
se consolid con la Independencia de Espaa, ha prolongado
su dominio hasta la actualidad, sometiendo a un padecimiento
prolongado a la gente bajo su mando. En Lo amargo de la caa nos
asomamos a esas circunstancias dolorosas.
iCuntoengao! Cuntotrficodeinfluencias! Cuntautilizacin
inescrupulosa de los recursos del Estado! Cunta violacin de la ley!
Cuanta falsedad! Cunta confabulacin indecente! Recorrer estas
pginas llenas de veracidad y valor debe servir para un proceso de
catarsis, en el que el alma se purifique de las tendencias al servilismo
y genuflexin ante los poderosos, que tanto dao han hecho a lo
largo de la historia, reciente y lejana, de este valle de lgrimas.
Pero Gamboa va ms all: no slo narra las desgracias, sino que
busca las soluciones. Y a la manera de los topos incansables insiste
en viejas verdades conocidas, pero en muchos casos dejadas de lado,
aun por propios amigos de los que sufren que, en el caso de esta
historia, al menos en una ocasin fueron responsables de un fracaso
mayor. Organizarse, apegarse a la defensa de los derechos adquiridos,
vincularse a las luchas por la representacinpoltica en cadapequeo
municipio, guiarse por el principio de solidaridad de clase y aprender
a "luchar con razn, con ventaja y sin sobrepasarse" , como peda el
viejo revolucionario chino, son lecciones indispensables para que los
desposedos del doliente paraso vallecaucano tengan una segunda
oportunidad sobre la tierra.
De all el valor especial de este texto de Jorge Gamboa.
Santiago de Cali, febrero 7 de 2009
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Un poco de historia
Segn Asocaa, han pasado ms de cuatro siglos y medio desde
que Sebastin de Belalczar plantara el primer esqueje de caa en
su hacienda La Estancia de Yumbo, sobre las vegas del ro Cauca.
La caa, agradecida por la generosidad de la luz, el frtil suelo y el
agua abundante, se fue extendiendo hacia el sur y el norte del valle
geogrfico del ro Cauca, hasta cubrir lo que ahora son 39 municipios,
as: 25 municipios del Valle del Cauca, siete del departamento del
Cauca, cuatro de Risaralda y tres de Caldas.
De la produccin trapichera de miel, panela y "azcar de pan" en
moldes de arcilla, que se inici hacia 1.867, se pas a la mquina de
vapor. Todo cambi a partir de enero de 1900, cuando don Santiago
der import la primera maquinaria a vapor. Esta fue transportada
por partes en repetidos viajes de Buenaventura a la hacienda
Manue1ita, despus de remontar penosamente el can del ro
Dagua, a lomo de mula y fuerza de indios y negros. As se entraba
en la era de la produccin de azcar centrifugada en los ingenios,
revolucionando en un todo el apacible valle. Un buen registro de
este proceso de industrializacin de la zona plana del valle del ro
Cauca a partir de la industria azucarera, nos 10 da el historiador
scar Gerardo Ramos en sus libros y artculos "A la conquista del
azcar"(1990), "Solera de la caa de azcar" (1996) e "Historia de
la cultura empresarial del Valle del Cauca" (1996).
Ya en la dcada de los 40 se ha dejado atrs la semblanza de un
Valle del Caucaprimero agrcola y luego ganadero. Como lo researa
en el libro "Testimonios sindicales" el dirigente sindical ya fallecido,
Octavio Valverde, quien fuera fundador del Sindicato Ferroviario
Jorge Gamboa L6pcz
del Pacfico y durante 30 aos ejecutivo de la Federacin Sindical de
Trabajadores del Valle, Fedetav, adems de poeta-obrero:
Desaparecieron los productos de pan coger: el mejor arroz que
produca el pas era el de Guacari. Desapareci porque los arrozales se
convirtieron en caales. Fueron destruidos los platanales, los naranjales
que perfumaban el Valle con sus flores blancas, los cacaotales. Ahora
hay que importar el cacao. Todo verdea en caa de azcar y slo se
oye hablar de semillas oriundas de Filipinas, de Puerto Rico, de cul
produce ms sacarosa.
uente: U.1CESI
As, a lo largo y ancho del valle geogrfico del ro Cauca,
consolid el desarrollo agroindustrial de la caa, que lleg a contar
con 22 ingenios. Hoy, en un proceso de concentracin, slo quedan
13 ingenios en la regin caera ms productiva del mundo: Ingenio
La Cabaa, Malmelita, MaraLuisa, Mayagez, Pichich, Risaralda,
San Carlos, Central Tumaco, Central Castilla, Ingenio Ropaila,
Incauca, Providencia y La Carmelita.
12

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Se pas de la yunta de bueyes y caballos trapicheros a la utilizacin
ms alta de tractores en regin colombiana alguna.
Nuevas relacione ociaJes y nue os conflicto
Se da enton es un pro eso aceler do de descomposicin del
camp sillado cuyos miembros pasan convertirse en obreros
asalariados vin ulado p r ontrato de trabaj , o en condlcin de
temporero o "iguazos" por el sistema de contratistas. bs mano de
obra poco alifi da que liber la tierra, producto de la violencia,
lo desplazamientos o el qu ha er en un Valle del Cauca que se
mostraba pujante y promisorio. A ellos se -efiri O vio Valverde:
Por los caales estilan 10 'iguazos '. Van n busca de trabajo tra
las mquinas recogiendo grano por grano como aves migratoria . AlU
van con su ropa ratda, como banderas de ombate. Familias enteras
deambulan aqu y all, cantando u nostalgia como mirla arrojadas
de su nido. La gente morena aora su costa, la esqueria, su arroz con
coco, bailando su merecumb... siempre delante [...} Hacia dnde?
[_ .. ]a lo bamos bajos [...] donde el hombre vive apilado s bre el
hombre [...] A la fbrica.
13
Jorge Gamboa Lpez
Fuente: Bastidas

Eran hombre
la sierra nariense
labores nuevas, e
14
Fuente: Bastidas
scar Rivera Luna
peridico Tn'bu11.Q.
[... ] tractoristas, a
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sus !rocheros y e
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panelaen los cient
la inmensidad d
azucarero.
Lo amargo d la cada
Muchos llegaron de la ca ta del Pacifico. Fuente: Olimpo-Uneb
Eran hombres y mujeres que llegaban de la costa pacfica, de
la sierra nariense o de la misma cuenca del ro Cauca. a ejercer
labores nuevas, como lo rese en 1976 el ingeniero agrnomo
scar Rivera Luna ex concejal de Palmira po el viejo MOIR para el
peridico Tribuna Rnja:
[...] tractoristas acomodadores, r gadar fumigadores y despertadores
que siembran y cuidan los cogollo . o 1 cu rilla de cartero que con
sus trocheros y cabos de corte, van rumbando las caas d corte que
las parejas o "mangualas de arte recogen y acom dan en vagones.
En los ingenios, rodeados de bA culas, plcad ra calderas, filtros,
evaporadoras, cri talizadoras, horno:., eentrfu y empaquetadoras,
trabajan los gruistas, purgadores, brcqu os, tacheros, eleetrici tas y
bulteadores. Tambin estn los hombre humildes que baten y moldean
pan la en los cientos de trapiches regados como hornos humeantes entre
La inmensidad de la caa. Mltiples OfiCIOS dan cuerpo al proletariado
azucarero,
15
I
Jorge Gamboa Lpez
El nuevo negocio impact la tenencia de la tierra y despoj al
minifundista por el medio que fuese menester. Los seores de la
tierra pasaron a ser capitalistas pero siguieron mirando a los obreros
modernos como sus esclavos. Aplicaron, a veces, el paternalismo,
pero, sobre todo, los Cdigos del Sol de 1789, por medio de los
cuales, para "proteger" a los esclavos en las colonias espaolas, estos
slo deban trabajar de "sol a sol". La filosofia de estos "modernos"
capitalistassalvajesquedaperfectamentedefinidaconel pensamiento
de uno de ellos, el ms connotado como administrador, hombre
de empresa, escritor y poltico, Hemando Caicedo, descendiente
del primer Alfrez Real de Cali, familia de mayorazgo por cdula
real hasta la Republica, cuando, sobre temas laborales y sociales,
afirmaba, por all en los 60, en distintos nmeros de la revista
Ensayos Econmicos, como 10 resea el profesor Rjcardo Snchez en
el artculo de "Historia Crtica" No. 35:
"Aqu estamos enfrentados casi en fisica guerra, empresarios y obreros".
O esta otra para justificar la congelacin de salarios:
"Colombia debe crear esa situacin de bonanza antes de pensar en el
alza de salarios". O esta para negar los dominicales y festivos:
"En Colombia trabajamos dos das y descansamos uno, pero eso s, el
patrono tiene que pagarles a sus empleados los 365 das del calendario".
Finalmente, para l no deba mantenerse en "las discusiones entre
empleadores y empleados la cuestin de salarios" .
Esta semblanza explica, en parte, por qu ha sido tan dura la
lucha por los ms elementales derechos democrticos, corno el de la
estabilidad y un salariojusto, que siempre han estado presentes enlas
grandes luchas que cclicamente se han dado en el sector azucarero,
y que han estremecido el corazn de la economa vallecaucana,
arrastrando tras de s pueblos enteros, con las cuales, los "esclavos
modernos" notifican que no se resignan a la superexplotacin a la
que estn sometidos.
16
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El sindicalismo
ingenio Manuelita
a partir de 1945. P
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Lo amargo de la ca1ia
La organizacin y la lucha por la independencia sindical
El sindicalismo en el sector azucarero se inicia en 1935 en el
ingenio Manuelita, pero el sindicato solo es reconocido legalmente
a partir de 1945. Para 1955 ya haba 22 ingenios entre azucareros y
paneleros en el valle del ro Cauca. Envarios ingenios los empresarios
organizaron los sindicatos para controlarlos, alejarlos del fantasma
del comunismo o de los liberales, y no los dejaban desarrollar.
La fundacin de los sindicatos cronolgica y geogrficamente
fue as: En 1935 inicia Manuelita (Palmira), de orientacin obrera,
pero solo es reconocido en 1945; en Riopaila (Zarzal, corregimiento
La Paila) se funda en septiembre de 1944 bajo orientacin patronal,
y obtiene Personera Jurdica en Octubre del mismo ao; los mismos
crean una subdirectiva en Central Castilla, (Florida) tolerada por los
Caicedo por ser otra de sus empresas, hasta que en 1950 se forma
el propio sindicato de base de Castilla, tambin con orientacin
patronal; en Providencia (Cerrito), se funda en 1945 bajo la misma
orientacin; en 1955 en el ingenio Melndez (Cali), patronal;
Mayaguez que se mantiene independiente por muchos aos,
luego patronal y la base de partida del Sindicato de la Industria del'
Dulce, patronal; Papayal (Miranda), obrero, en 1956; La Cabaa
(Puerto Tejada), patronal, en 1959; pero tambin en el mismo ao
La Carmelita (Rofrio), patronal y El Naranjo (entre Candelaria
y Florida); en 1960 El Porvenir (Cerrito), patronal; pero tambin
Pichich (Cerrito), obrero, yTumaco(palmira), de orientacinobrera;
San Carlos (Tulu), patronal, en 1963; Ingenio Panelero La Quinta,
de orientacin obrera; Bengala (Puerto Tejada), obrero, en 1969; y
Cauca (Miranda-El Ortigal), patronal, en 1972. Ms adelante, se
fundarn los sindicatos de industria, as: el Sindicato de la Industria
del Dulce, en 1970, de orientacin patronal en su primera etapa,
luego obrero yahorapatronal (de ste nos ocuparemos ms adelante);
y, en 1974, el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Industria
de la Caa del Sur Occidente Colombiano -Sintracaaizucol- de
orientacin obrera, con trabajadores de Manuelita, Central Tumaco,
Pichich y Melndez (en su etapa final).
17
Jorge Gambaa L6pez
Pasada la etapa de La Violencia, la CTC tena en el Valle, como
filial, a laFederacinSindical deTrabajadores del Valle, FEDETAV, de
orientacincomunista, yen medio de un nuevo ascenso organizativo
sindical que se vive en el pas, logra fundar unas organizaciones
sindicales o tomarse otras, como en Manuelita, Riopaila, Castilla,
Pichich, Papayal, Oriente y La Quinta. Este control sobre tan
importante base obrera no se pudo consolidar, entre otras razones,
porque el acuerdo poltico entre liberales y conservadores, que puso
fin a La Violencia, implic tambin compromisos para derrotar la
fuerza comunista que estaba en la erc desde su fundacin, y que
en el Valle del Cauca controlaba a FEDETAV, que era la federacin
ms fuerte de la erc.
Entonces, la patronal no se queda quieta. Apoyada en que el
Congreso de la ere en Cartagena, en 1960, haba expulsado a las
fuerzas sindicales que orientaba el Partido Comunista --entre ellas a
FEDETAV-, lanza una campaa a fondo para rescatar los sindicatos,
apoyada por Inspectores del Trabajo, el ejrcito, agentes secretos,
despidos, obreros de derecha o esquiroles, y hasta "pjaros". En
asambleas amaadas impusieron, en las instalaciones de los mismos
ingenios, juntas directivas de bolsillo. As los patronos volvieron
a recuperar el control del movimiento sindical azucarero, con la
excepcin de Manuelita y otros pequeos ingenios como Tumaco,
Oriente, Papayal, Pichich y La Quinta (panelero).
Este proceso antiobrero 10 acompa el Estado de Sitio que no se
haba levantado en el Valle del Cauca, pues la violencia bipartidista
persista en el centro y norte del Valle. Con violencia e intimidacin
se trat de evitar la organizacin autnoma de los trabajadores,
como sucedi en Mayagez a mediados del 59 cuando el sindicato
se dispona en una asamblea a votar la huelga y fue dispersada por
empleados y civiles armados; o cuando en Castilla trasladaron los
trabajadores a Cali, en buses de la empresa, para que firmaran un
Pacto Colectivo ante notario, con el fin de minar la Convencin
Colectiva de Trabajo; o cuando en Riopaila los trabajadores
pararon, a mediados de 1959, contra la presencia de "pjaros" que
los intimidaban; o cuando en Pichich impusieron una asamblea
18

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Lo amargo de la cafIa
La historia de los trabajadores azucareros registra numerosas
huelgas desde el nacimiento mismo del primer sindicato en el
ingenio Manuelita, por all en 1935. Al aosiguiente se realiza la
primera huelga por el reconocimiento de la organizacin sindical, la
contratacin colectiva, los salarios yla estabilidad; fue violentamente
reprimida, los trabajadores fueron desalojados de los campamentos
y lanzados a la carretera principal. Al sindicato slo se le reconoce
legalmente en 1945.De nuevo en 1959 el Sindicato obrero de
Manuelita libra una huelga de 28 das hasta lograr la derrota de la
"clusula de reserva". La del ingenio El Papayal, en 1960, que dur
cinco meses, y que se realiz por la independencia de la organizacin
sindical. Estn tambin las de el Samn y Monastir; la de la hacienda
San Jos (de Manuelita) de 100 das; lade El Arado en 1967, de siete
meses, incluyendo la toma de la empresa; la de Tumaco, por 6 meses,
para tumbar un Pacto Colectivo y que se discutiera el pliego; la de
La Quinta, en 1967, por pliego, de 150 das; la de Papayal, en 1969
contra los despidos injustificados. En el norte del departamento del
Cauca, en Puerto Tejada, se desarrolla la huelga de los trabajadores
Las luchas ms significativas
sindical dentro de la empresa para obligar a la desafiliacin de
FEDETAV, hecho que se repiti en Riopaila y Castilla.
Para entonces, exista ya la Unin de Trabajadores del Valle-
UTRAVAL, filial de la Unin de Trabajadores de Colombia, UTC, que
tena como asesores espirituales a los curas jesuitas, que practicaba
un sindicalismo patronal y gobiernista. Por otra parte, entre 1961
y comienzos de 1962, la CTC, sin comunistas, organiza y funda la
Federacin Sindical de Trabajadores Libres del Valle, FESTRALVA,
que sera la depositaria de casi todo el sindicalismo caero y, por
tanto la Federacin ms fuerte de la CTC. Estas dos centrales y sus
federaciones regionales se fortalecan con la ayuda de empresarios,
gobierno y hasta "pjaros", mientras que la influencia de FEDETAV
retroceda.
Apoyada en que el
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sos para derrotar la
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19
Jorge Gamboa Lpez
del Ingenio Bengala. Hasta all llega, el reconocido asesor sindical,
Octavio Valverde, quien dej para la historia la siguiente semblanza
del conflicto en sus "Testimonios sindicales" al que no le ahorro
espacio, por ser de los pocos testimonios escritos:
Localizado en el municipio de Puerto Tejada, norte el Cauca. Las luchas
azucareras se fueron ampliando a otras empresas por la influencia de
las luchas que se librab an en el Valle del Cauca: 130 sindicatos filiales
de Fedetav, con ms de 50.000 afiliados, y solo seis funcionarios para
atender los problemas diarios de esos sindicatos, pliegos de peticiones,
elaboracin discusin y luchas, problemas campesinos, escuela de
Fedetav, solidaridad activa con otros sectores de la clase obrera.
Trabajamos, noche y da sin descanso ni desmayo, as se fue yendo
nuestra juventud en esta abigarrada lucha de clases.
En Puerto Tejada no haba experiencia sindical, sin embargo
encontramos un gran espritu de lucha. Gente joven, morenos hablando
de Murillo Toro, de Csar Canto y dems jefes del viejo liberalismo
radical del siglo pasado.
Despus de haberse constituido el sindicato, presenta un pliego de
peticiones a la empresa que tena un criterio feudal de las relaciones
obrero patronales. Enmarcados sus empleados de gerencia en un
viejo edificio de ladrillo rojo a donde el trabajador tena que saludar
con sombrero en mano, pisar lentamente sobre los ladrillos de barro
quemado y no dejar polvo sobre ellos, hablar suave, ser concreto y
retirarse rpido.
Como era natural en este medio no era posible que hubiera arreglo en
las primeras etapas. Fue necesario ir a la huelga, que se desat un da
lunes, cuando haba 200 toneladas de caa en el patio para moler.
La empresa apel a todos los medios ante las autoridades del trabajo
para que le permitieran retirar sus 200 toneladas, que se principiaban a
secar con el sol fuerte [... ] Sin embargo, en el estudio que se hizo en el
Comit de Huelga se lleg a la conclusin que si para la empresa valan
ms las 200 toneladas de caa para nosotros valan ms los 600 obreros
que laboraban en el ingenio.
[.... ] La caa se secaba. En ese momento de la huelga los terratenientes
no eran dueos de vida ybienes. Pasaban los das ylas noches, unas veces
la luna iluminaba los caales, otras veces las nubes los oscurecan.
20
..

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Lo amargo de la ca.6a
Entre tanto yo recorra el ingenio para enterarme. Haba odo hablar
del NIDO DEL AMOR, Siempre me preguntaba qu poda ser ese nido
entre caales, mariposas grandes y zumbidos de brujas... un da, una
maana, de esas maanas de siempre me acompaaba un directivo
del sindicato y tal vez ms... Iniciamos el recorrido por un camino que
haban dejado los tractores [....] De pronto mir un casern viejo y
rado como las faldas de las mujeres de los trabajadores, sus techos de
lata, sus paredes de mujer abandonada, radas y tristes, polvorientas. Al
pi pasaba una acequia de aguas negras, a los dos metros de la acequia,
la vivienda, cuartos pequeos como de tres metros por dos y medio de
ancho. Dentro una cama de madera o de hierro, Un cajn donde estaba
colocada una pequea estufa de petrleo. Sobre la acequia y frente a
cada puerta de los cuartos unos pequeos cercos, sobre unos puentes
de guadua, sobre ellos los sanitarios, mejor dicho no haba tazas de
porcelana, era sobre la guadua que hombres, mujeres y nios tenan
que defecar.
Al lado y lado de la acequia, barro nauseabundo y los hijos de los
trabajadores metidos en ese barro hasta la cintura [... ]
Por fin se firm la convencin colectiva de trabajo, la caa se perdi;
"200 toneladas" repeta la empresa: "200 toneladas!" [...]
Pasada la huelga la empresa inicia una brutal represin. Las 200
toneladas de caa se haban atravesado en el cuello y era preciso
vengarse. Es as como despide a la Junta Directiva del Sindicato. Se
realizan las acciones legales de reintegro y por fortuna el caso llega
donde un juez de aquellos que solo aparecen en la justcia laboral
colombiana como cometas. Fall a favor del sindicato obteniendo el
reintegro de los 10 directivos [... ].
Pero la primera lucha que involucr a todo el sindicalismo
azucarero fue el paro de solidaridad por el reintegro de 92 despedidos
en el ingenio Riopaila, el 14 de julio de 1959. Era la poca de lucha
contra el 'contrato presuntivo y la clusula de reserva" que negaban
la estabilidad. Fedetav, acertadamente, haba orientado a todos los
sindicatos filiales para que en la contratacincolectiva se "tumbaran"
los artculos del Cdigo Sustantivo del Trabajo que soportaban "el
contrato presuntivo y la clusula de reserva". El primer ejemplo 10
dio el sindicato de base de los trabajadores de Manuelita con una
huelga de 28 das, en 1959, que logr el objetivo.
21
..
Jorge Gambaa Lpez
En Riopaila, el sindicato se desafili de UTRAVAL y se afili
a FEDETAV en 1959 y negoci un Pliego de Peticiones, en el
que echaron atrs el contrato presuntivo y la clusula de reserva.
Posteriormente a la negociacin, el 14 de julio de 1959, estall un
paro porque el ingenio se negaba a salir de un grupo de "pjaros"
que intimidaban a los dirigentes y activistas del sindicato. Ese mismo
da, el paro fue declarado ilegal y reprimido con 92 despidos. Como
se trataba de un sindicato filial de FEDETAV y esta federacin
orientaba al grueso del sindicalismo azucarero, la respuesta obrera
no se hizo esperar, Fedetavorden el paro de solidaridad, el cual
lleg a los ingenios Mayagez, La Quinta, Tumaco, Papayal,
Providencia, Oriente, Pichich, Castilla, Manuelita, Bengala y La
Cabaa, y a algunas empresas en Call. El momento cumbre de esta
lucha que se desarrolla entre el 14 de julio y el 18 de agosto, fue el
14 de agosto de 1959 cuando se organiz una marcha multitudinaria
sobre Call, la que fue reprimida a sangre y fuego, en el Puente del
Comercio sobre el ro Cauca. All cayeron asesinados por el ejrcito,
dos obreros del ingenio Manuelita: Chalacn y Rodrguez.
A pesar de la represin, el paro se mantuvo hasta el 18 de
agosto. Se dio una negociacin en la Gobernacin del Valle, que no
resolvi las peticiones de los reintegros, pero se convino nombrar
una comisin de "alto nivel" para que evaluara las denuncias del
sindicato sobre los agentes violentos, y determinara si los despidos
haban sido en derecho. Tambin se acord el levantamiento del paro,
bajo la promesa de no represalias, que nunca cumplieron. El gobierno
de Alberto Lleras aprovech la coyuntura y expidi el Decreto 2164
de agosto de 1959, que modific la Ley 6 de 1945, en los artculos 450
y 451, prohibiendo los paros de solidaridad. Deca as:
ARTCULO 10. Declarada la ilegalidad de un paro, el Ministerio
del Trabajo intervendr de inmediato con el objeto de evitar que el
patrono correspondiente despida a aquellos trabajadores que hasta ese
momento hayan hecho cesacin pacfica del trabajo pero determinada
por las circunstancias ajenas a su voluntad y creadas por las condiciones
mismas del paro. Es entendido, sin embargo, que el patrono quedar en
22

El investigado
Semanario V'
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Lo amargo de la ca11a
libertad de despedir a todos los trabajadores que, una vez conocida la
declaratoria de ilegalidad, persistieren en el paro por cualquier causa.
El investigador del CINEP, lvaro Delgado, en publicacin del
Semanario Virtual Caja de Herramientas, de Octubre de 2008, nos
dice que:
Una consulta diaria a la prensa de esos tiempos nos informa que las cosas
de antes no eran tan diferentes de las de hoy [... ] Cuando en Agosto
de 1959 estall una huelga en Ropaila, ms de 8.000 trabajadores de
once ingenios de Valle y Cauca se lanzaron a un paro de solidaridad
con sus compaeros. La huelga azucarera provoc una pugna interna
en el seno de la confederacin que entonces, era casi omnipresente
en esa industria, y su presidente, Vietor Julio Silva, intervino para
dispersarla. La ere tena entonces dos parlamentarios, Liborio Chica
Hincapi y Delio Enciso, y el primero denunci que "los dirigentes
de la CTC fueron a Cali acompaados por algunos representantes a
conferenciar en la Gobernacin con los empresarios azucareros". La
suerte del movimiento estaba echada y los trabajadores, victimas de
la represin, perdieron la huelga y con ella la estabilidad en el trabajo.
Desde entonces, comenz a imponerse en los ingenios la contratacin
indirecta que hoy rige para alrededor del 70% de sus trabajadores y
para casi la totalidad de los corteros de caa.
Sin embargo, la lucha contra el "contrato presuntivo y la clusula
de reserva" fue una batalla exitosa del sindicalismo vallecaucano,
de consecuencias nacionales, que se libr a travs de la contratacin
colectiva, con huelgas y paros, como en los casos de La Garanta,
Croydon, Manuelita, Castilla y Riopaila.
Veamos en qu consista el "contrato presuntivo y la clusula de
reserva". El problema se remonta a la famosa Ley 6 de febrero 19 de
1945, que ordenaba que la mxima duracin de los contratos sera
de 5 aos, pero que
[... ] en los casos de rocerias, recoleccin de cosechas, etc. se entender
celebrado por seis meses a menos que las partes se reserven el derecho
23
Jorge Gamboa Lpez
a terminarlo unilateralmente mediante aviso a la otra con antelacin
no inferior al perodo que regule los pagos de salario de acuerdo a la
costumbre [... ] Puede prescindirse el aviso pagando igual periodo.
Esta Ley fue modificada para empeorarla, mediante del Decreto
2127 de agosto de 1945, articulos 39 y 50 que elimina los seis meses
y estableca que el contrato poda ser verbal o escrito. Posteriormente
sali la Ley 64 del 20 de diciembre de 1946, que estableci como
trmino mximo de los contratos dos aos, pero que para el caso
que nos ocupa, "roceras y recoleccin de cosechas", como gran
cosa volvi a los seis meses, pero manteniendo la posibilidad de
darlo por terminado en los mismos trminos de la Ley 6, antes
referida. Lo que queda claro es que no haba estabilidad laboral, ni
para esas labores ni para las de la industria urbana. De all la justa
resistencia.
Despus vendra el Decreto Ley 2351 de 1965 que oficialmente
elimin esos artculos y estableci los contratos a trmino fijo
e indefinido, la tabla de indemnizaciones por despido injusto,
pero tambin limit el derecho de huelga, cre los Tribunales de
Arbitramento y, algo particularmente grave para los trabajadores
legitim el sistema de contratistas, dndoles el
carcter de verdaderos patronos y no de simples intermediarios de
empresarios. Es un Decreto que deja un sabor agridulce. Por all
se escurriran los patronos azucareros para negar la contratacin
directa, fundampntalmente en las labores del campo, que son las
que ms mano de obra requiere.
Los investigadores del CIDSE de la lJniversidad del Valle,
Fernando lJrrea Giralda y Carlos Alberto Meja, en "Culturas
empresariales e innovacin en el Valle del Cauca" citan un estudio
de 1972 de Rolf Nigth, en que el autor seala (Pg. 105) que:
Ante el avance en la organizacin sindical, la estrategia ms utilizada
fue la de apoyar la conformacin de sindicatos paralelos fieles en sus
cpulas a los ingenios como era el caso de los ingenios afiliados a
Festralva que gozaba del apoyo de los empleadores.
24

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Lo amargo de la cafta
La experiencia de FEDETAV no se tuvo en cuenta y 10 ms importante,
que en el seno de FEDETAV estaba el enemigo incrustado. El tiempo
Tambin el autor seala, en la misma pgina, que otra estrategia
para enfrentar al sindicalismo era la utilizacin del sistema de
contratistas que ubica en el primer quinquenio de la dcada de los
sesenta y "hace parte de la reaccin de los empresarios azucareros
ante los brotes de organizacin de los trabajadores".
Lo que sigui para el sindicalismo azucarero despus del
paro del 59 fue el asalto a las direcciones obreras por parte de las
camarillas patronales y gobiernistas de UTC y CTC. La inmensa
mayora del sindicalismo azucarero pas a manos de la CTC y
sus federaciones regionales que con algunas modificaciones en
sus siglas, son hoy Federacin Sindical Regional de Trabajadores
Libres del Valle, FESRSTRALVA (antes Festralva); la Federacin de
Sindicatos Unidos del Valle del Cauca y Cauca FESINUVALC (antes
Fesinuval); y ms tarde la Federacin Regional de Trabajadores del
Sur Occidente Colombiano, FERTRACSUCOL, todas federaciones
de la CTC, cuya razn de ser no va ms all de la satisfaccin de
apetitos de poder. La UTC mantendra una presencia menor a travs
de Mayagez y el Sindicato de la Industria del Dulce, un sindicato
que sera protagonista de primera linea ms adelante.
Ya qued planteado a lo que se redujo la influencia de FEDETAV
en el sector azucarero, bastara agregar que, a partir del sindicato
de Manuelita, fiel a FEDETAV, se organiz, ms adelante, en la
dcada del 70, otro sindicato de industria, SINTRACAAIZUCOL
(Sindicato de Trabajadores de la Industria de la Caa del Sur
Occidente Colombiano).
En el libro de Octavio Valverde, "Testimonio Sindicales", se revela
un captulo vergonzoso que se ha mantenido oculto, sin razn, sobre
la FEDETAVdela poca: Fueel que protagonizsupresidente, Carlos
Augusto Mendoza, en 1959, alIado de los empresarios azucareros y
en total colaboracin con la CTC gobiernista, para romper, al precio
que fuera, el sindicalismo clasista. En el duro anlisis del paro del
59 que hace Octavio Valverde, seala que:
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25
l
Jorge Gamboa L6pez
lo dijo. Pocos meses despus el Presidente de FEDETAV, quien
haba viajado a la URSS, escriba su famoso libro "Los Engaados"
seguramente financiado por la CIA. (pag. 63)
Ms adelante en la pgina 128 del libro, Octavio Valverde retoma
el tema para contarnos que l, Octavio, fue
[...] delegado al plenum de Fedetav, reunido en Cali, la credencial sin
fecha, firmada por el Presidente, Tesorero y Secretario de Organizacin
del Comit Ejecutivo. Este plenum se realiz para juzgar a Carlos
AugustoMendoza, quienvenareunindose conlos patronos azucareros
para preparar el golpe patronal contra esta federacin y quien haba
viajado a la URSS, posteriormente escribi el libro 'Los engaados',
donde se ve la intervencin de la CIA en su redaccin. (Pg.128).
El anterior hecho lo confirma Carlos Valverde, hijo de Octavio,
quien desde muyjoven sigui las andanzas de su padre, se convirti
en un asesor sindical y dirigente revolucionario, y fue testigo de la
andanada contra Fedetav en la zona azucarera. Estuvo presente, por
ejemplo, en la desafiliacin del sindicato de Riopaila, y confirma
qu
P
~ plenum de Fedetav para el caso Mendoza se reuni en el
Sindicato Ferroviario que quedaba en el barrio San Nicols de Cali,
al que concurri la plana mayor del Comit Ejecutivo de la CTC a
defender al esquirol y a notificar que iban a fondo por los sindicatos.
de Fedetav. Remata diciendo Carlos, que al poco tiempo Mendoza '
estaba en el Comit Ejecutivo de la naciente FESTRALVA.
Pero no slo FEDETAV perdi influencia en el sector azucarero
y en otros sectores de la produccin por esta marcada persecucin
de la que hemos venido hablando, sino tambin por cuenta de sus
propios errores. Por ejemplo, est el caso de la huelga en el ingenio
panelero La Quinta, en el municipio de Candelaria, Valle. All, 400
trabajadores se fueron a la huelga ante la negativa del ex ministro
Joaqun Vallejo Arbelez a negociar un modesto pliego de peticiones
y los trabajadores fueron abandonados a su suerte. Los das pasaban
sin solucin, el Ministerio del Trabajo no procuraba acercamientos,
26
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en solidaridad de clase con el ex ministro de Hacienda, Joaqun
Vallejo Arbe1aez, quien vena de firmar una "Carta de Intencin"
con el FMI prcticamente congelando los salarios. Pero dejemos que
sea el viejo Octavio Valverde, quien era el asesor destacado por el
Comit Ejecutivo de Fedetav el que nos cuente cul era la situacin,
a travs de "Testimonios sindicales":
La poblacin de Candelaria es en un 90% trabajadores de los ingenios
La Quinta, Central, Castilla y Mayagez. [...] Los salarios apenas s
permiten vivir para cortar la ca.a [...] As se llega a los cuatro meses y
medio de huelga [...] No haba drogas ni servicio mdico pues este fue
suspendido por el ISS [... ] Me deca un calderero del ingenio Mayagez,
Jess Emilio Torres, hermano menor de Ignacio Torres Giraldo, que el
agua de Candelaria rompa un tubo de caldera en un ao. Si rompe un
tubo de acero, qu ser de los intestinos de un nio? [... ] El hambre en
las toldas de huelga se haca sentir. Hubo das en que slo comamos
maz sancochado sin nada de revuelto [...]
La situacin se agrava hasta tal punto que los trabajadores y su
comit de huelga responsabilizan a Fedetav de su situacin. Ante esta
desesperacin y la falta de solidaridad se realiza una asamblea y los
trabajadores desafilian el sindicato [... ]
Esto como es natural trajo sus incidencias en el seno del Comit
Ejecutivo ya que surgan nuevas tendencias en el seno del movimiento
sindical y estas nuevas corrientes criticaron el economismo y los errores
cometidos en este conflicto que se resolvi a los 150 das. Cualquier
lector puede figurarse los efectos de una huelga, en las condiciones
descritas, la falta de solidaridad, y naturalmente tenan que surgir las
contradicciones descritas.
Como producto de la desafiliacin de FEDETAV, Oetavio Valverde
es llamado a que firme una declaracin condenando "la entrega de
la huelga". Nos dice en "Testimonio sindicales":
[...] como al suscrito le constaba que no haba hecho entrega el
Comit de Huelga, me negu a firmarla [... ] Entend que el partido
que orientaba a Fedetav necesitaba hacer de esta desafiliacin una
campaa poltica y adems que por disciplina poltica el suscrito deba
27
10rF Gamboa Lpez
firmar la resolucin. No estaba dispuesto a calumniar a nadie [... ]
Esto determin mi retiro de esa central obrera regional, adems no
haba democracia. No se llam al Comit de Huelga para condenarlos
frente a frente. Se trataba de crear un sofisma para justificar por qu
se desafiliaba el sindicato. No haba el mnimo respeto para quien era
miembro del Comit Ejecutivo.
As lleg a su fin, despus de 30 aos de lucha, la participacin
de Oetavio Valverde en la FEDETAV y en el Partido Comunista.
Poco tiempo despus, acompaado del sindicato de trabajadores de
La Quinta, sera fundador y dirigente del Frente Sindical Autnomo
del Valle y punta de lanza del sindicalismo independiente contra
las camarillas patronales de UTC y erc entre los trabajadores
azucareros.
La nica vez que UTRAVAL-UTC realiz una huelga en el sector
azucarero rompiendo su carcter corifesional y en contrava de sus
uasesores morales", fue en el ingenio El Arado, a mediados de 1965.
All, ante la negativa patronal y despus de 195 das de huelga,
los trabajadores se tomaron la empresa por 15 das, la pusieron
a producir, la administraron, demostraron que era rentable, la
devolvieron y firmaron una Convencin. El "pero" fue el balance
y las conclusiones a que llegaron y que estn consignadas en el
folleto "Ms all de la huelga - La toma de "El Arado". En ese
folleto, UTRAVAL se fue contra las huelgas indefinidas y las tomas
de fbricas y clam por los Tribunales de Arbitramento Obligatorio,
alegando que:
La huelga hasta ahora fue el arma extrema que emplearon los
trabajadores en su defensa. Hoy se ha convertido en un arma patronal
[... ] Se hace necesario legislar contra las huelgas que se prolongan
por mucho tiempo... parece que hay acuerdo unnime... Los sectores
administrativos del trabajo, empresarios y periodsticos, parecen
inclinarse por la constitucin o institucionalizacin de arbitrajes
obligatorios, cuando una huelga sobrepase determinado limite de
tiempo [... ]
28
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Lo amargo de la c:da
El sindicalismo en el Valle del Cauca haba sido tocado, por
supuesto, por los nuevos aires que recorran al pas. El triunfo de
la revolucin cubana aviv la lucha antiimperialista y vincul de
manera positiva a sectores de la intelectualidad y del estudiantado
universitario a las luchas sociales. Se rompi la hegemona que en la
izquierda haba mantenido el Partido Comunista con la proliferacin
de numerosas organizaciones de izquierda. Nuevos sectores de los
trabajadores colombianos empezaron a ganar protagonismo, como
en el Valle del Cauca los sindicatos en las empresas extrajeras de la
zona industrial de Cali y Yumbo, los empleados bancarios, maestros
y, en general, trabajadores del Estado.
El sindicalismo independiente (no confederado) empieza
a cuajar en el Valle del Cauca desde los aos 60 con el llamado
Bloque Sindical Independiente que dirigiera Andrs Almarales. Fue
un desprendimiento de la Utraval, que pas por la simpata con la
revolucin cubana y contra el tipo de sindicalismo confesional y
El paro en el ingenio Riopaila en 1975
y un nuevo despertar que se frustra
Mejor servicio no se pudo prestar al rgimen en la poca del
mayor ascenso de las luchas obreras. El gobierno de Lleras Restrepo,
apoyado en el Estado de Sitio para responder a las exigencias de los
gremios econmicos contra las huelgas y ms esta ayuda desde las
filas obreras, produjo el Decreto 939 de abril de 1966 que impuso, a
los 40 das de huelga, el Tribunal de Arbitramento Obligatorio y de
minora obrera.
Pero vale la pena reiterar que los empresarios, con tal de mantener
al fantasma del sindicalismo "comunista" o clasista a kilmetros de
los predios azucareros, amamantaron una dirigencia sindical a la que
le hicieron concesiones en salarios, planes de vivienda, educacin,
becas, recreacin y cooperativismo. Esto cambiara con la llegada
del neoliberalismo y la reformas de "flexibilizaci6n laboral" para la
"competitividad", desde mediados de los 80.
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emplearon los
arma patronal
se prolongan
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29
Joese Gamboa Lpez
gobiernista de Utraval. Luego, las banderas las recogi el Frente
Sindical Autnomo del Valle y, a nivel nacional, el Movimiento
Obrero Independiente y Revolucionario, MOIR, que en sus inicios
nucle lo ms importante del sindicalismo independiente, en el cual
estaban presentes distintas orientaciones polticas de izquierda que
haban surgido en la dcada del 60.
Con la presencia de las nuevas organizaciones polticas de
izquierda el proselitismo en el sindicalismo toma nuevos bros, y la
consigna moirista de derrotar y aislar a las camarillas patronales y
gobiernistas de mc yCTC se convierte en un clamor compartido
por la nueva izquierda, que en el Valle del Cauea da sus frutos en
la zona industrial de Cali y Yumbo, entre los empleados bancarios
y trabajadores del Estado, pero no en la inmensa mayora de las
organizaciones sindicales de la industria azucarera. All el control
segua siendo frreo por parte de la derecha sindica1.
De all la importancia del proceso sindical que se dio' en Riopaila.
Fue romper el sindicato de base patronal en el ingenio ms grande
.y lder del sector. Veamos un poco la fortaleza del ingenio y de la
familia Caicedo en el sector azucarero, con el registro del profesor
Ricardo Snchez, en "Historia Crtica" No. 35
Para los setentas la importancia del Ingenio Riopaila en la economa del
azcar era de primer orden. En 1976, concentraba la mayor cantidad
de tierras para la produccin azucarera, entre arrendadas y propias,
conservando dicho predomino en 1981. Para 1977 la familia Caicedo
constitua el mayor poder de la industria azucarera colombiana, duefios
del Ingenio Riopaila y Dulces Colombina, y socios de los ingenios
Bengala y Central Castilla, que tambin haban aumentado sus tierras
en el perodo, eran igualmente socios de la Compaa Azucarera del
Valle. Los tres ingenios concentraban ms del 30%de la tierra destinada
a la produccin azucarera en la regin. El poder de la familia no tena
discusin, era un actor clave en los sectores econmicos y polticos
decisivos de la regin. Contaba con notable participacin en el sector
ganadero, fmanciero y de la construccin, as como tambin en los
medios de comunicacin.
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Lo amargo de la caa
Como 10 sealamos anteriormente, para retomar el hilo de los
desarrollos sindicales en Ropaila, UTRAVAL haba fundado el
sindicato de base, luego pierde su control con FEDETAV a comienzos
de 1959, la que 10 dirige hasta febrero de 1961, cuando pierde el
control con FESTRALVA. Ahora el protagonista sera el Sindicato
de la Industria del Dulce que haba fundado la Federacin Agraria
Nacional -Fanal- y haban afiliado a UTRAVAL, por su afinidad
confesional, en 1970, pero que haba perdido por influencia de la
nueva izquierda. Producto de esto, una gran agitacin laboral se tom
a Riopaila, bsicamente entre los corteros, durante 1974 y mediados
del 75. Varios paros por frentes de trabajo antecedieron al gran
movimiento. Cuando lleg la hora de la presentacin del Pliego de
Peticiones por vencimiento de la Convencin Colectiva de Trabajo, el
primer asunto fue determinar quin negociaba, si el sindicato de base o
el de industria. Ambos sindicatos presentaronsus Pliegos de Peticiones
a la empresa, a pesar de que era evidente la mayora del sindicato de
industria. Pero el Ministerio del Trabajo, que tena que definir, acept
que ambos sindicatos negociaran, en una clara colaboracin con el
sindicato de base patronal. Esto caus la indignacin de los afiliados
al sindicato de industria que respondieron con un paro del 13 al 17
de febrero de 1975, hasta que el Ministerio del Trabajo reconoci al'
Sindicato de Industria del Dulce como nico negociador.
La negociacin del Pliego dur escasas 6 semanas. Se firm
la Convencin en la etapa de arreglo directo, sin que se alterara la
tradicin de negociar en la primera etapa. Luego se vivi una nueva
etapa de agitacin, de paros y despidos, generados por violaciones a la
Convencin, pero todo esto formalmente se "supera" con la firma de
un Acta de Conciliacin entre las partes, el 13 de noviembre, en que
participan: el Inspector del TrabajodeTulu, el GerenteAdministrativo
y el Jefe de Relaciones Industriales ingenio, el Presidente y el Fiscal
del sindicato de industria, el presidente de la subdirectiva de Tulu, y
ocho trabajadores en representacin de la base sindical. Sinembargo,
a pesar de haberse logrado esta conciliacin entre las partes, el "ala"
ms radical de la Junta, desconoci el acuerdo y declar un paro al
da siguiente, 14 de noviembre, que se generaliz.
31~ .
.
Jorge Gamboa L6pez
Entonces, cabe preMtarse qu pas?, si lo ms dificil, como
era derrotar al sindicalismo patronal, doblegar al Ministerio del
Trabajo, negociar una convencin sin mayor desgaste y tener una
herramienta de organizacin y lucha fortalecida, como el sindicato
de industria, se haba conseguido por qu se realiz el paro? El
Sindicato de la Industria del Dulce fue la organizacin ms grande
del sector azucarero, con afiliados en condicin de mayora en
Riopaila, Mayagez y presencia importante en Dulces Colombina,
San Carlos y en ingenios paneleros. Estaba llamado a ser la columna
vertebral del nuevo sindicalismo azucarero para rescatar, de las
garras patronales y gobiernistas, este estratgico conglomerado
obrero, pero una orientacin poltica extremo izquierdista lo "mat"
en la cuna, como lo dijera alguno de los actores.
En la misma investigacin del profesor Ricardo Snchez,
consignada en la revista "Historia Crtica No. 35" se recogen
testimonios que ayudan a despejar los interrogantes: Era "la pelea
por la pelea". "la huelga se debi afrontar y defender cuando ya
era un hecho" (Palabras de Fabio Olaya, uno de sus dirigentes.)."
"Vanguardismo y espontaneidad parecen construir el balancn de
las actitudes practicas, en la declaratoria del movimiento, con un
fondo de beligerancia en la base [... ]" concluye Ricardo Snchez
en su tmida valoracin. Otros consideramos que para el Partido
Comunista Marxista Leninista, en sus distintas versiones, y los
Comandos Camilistas (ELN) que mayoritariamente dirigan el
sindicato,loprincipal era"agudizar laluchade clases", pues sutctica
principal de lucha, en ese entonces, no estaba en el sindicalismo.
Este comportamiento aventurero seguir haciendo estragos en el
sindicalismo por ms de una dcada.
Como lucha fue importante, se puso a prueba el len dormido
desde agosto de 1959 y a los 16 aos volvi a rugir, en otro da 14.
Tambin se ba de sangre con el asesinato de los trabajadores Jos
Dolores Cardona y Gustavo Hurtado. Esta vez la lucha no se tom
en un movimiento del sector, porque el grueso del sindicalismo
azucarero, simplemente, estaba en otras manos.
32
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Lo amargo de la ca1ia
La lucha gan mucha solidaridad y simpata. Ejemplar la
solidaridad del Sindicato de Trabajadores de Cicolac y de sumximo
dirigente Hctor Daniel Useche, el comportamiento de las mujeres,
el peregrinar de los sindicatos llevando la solidaridad, el apoyo de los
estudiantes de la Universidad del Valle, de los sectores intelectuales,
de los artistas. Mencin especial para el conjunto musical del viejo
MOIR "El Son del Pueblo" que, en un hecho sin precedentes en la
actividad cultural, sus cantantes, Csar Mora, Ricardo de los Ros
y el guitarrista y director Gustavo Martnez, despus de vivir entre
los huelguistas, compusieron el hermoso concierto HLos cantos del
Caal", que canta las vivencias del paro con el nombre propio de sus
dirigentes y enemigos, y hacen parte de este trabajo que procura la
conservacin de la memoria histrica de los trabajadores azucareros.
Hasta la Iglesia puso su cuota de sacrificio con la detencin y
expulsin del pas del cura italiano Giorgio Bussoni, detenido el 14
de noviembre como agitador y promotor del paro.
La empresa cont conel total respaldo del Gobierno para despedir
a montones. Para los trabajadores fueron 800, para la empresa
488 despedidos. La produccin nunca se paraliz totalmente,
engancharon nuevos corteros, y los Caicedo contaron con el
ejrcito de la Base de Tesorito en Zarzal, para bloquear a La Paila
(corregimiento donde est el ingenio), ms la polica y el Das, para
proteger a los que trabajaban y atentar contra el paro. Se convoc
a un Consejo Verbal de Guerra para intimidar. El sindicato fue
ilegalizado por el Ministerio del Trabajo y sus fondos congelados.
En mayo de 1976 el paro termin derrotado. '
La ofensiva neoliberal contra el sindicalismo
El paro de mayo del 2005
Despus del doloroso fracaso del paro en Riopaila se presenta
la nueva contraofensiva patronal y las cosas vuelven a su anterior
estado. El sindicato de base de Festralva retoma el control y en las
distintas empresas donde tena presencia el Sindicato de la Industria
33
Jorge Gamboa Lpez
del Dulce, sucede igual: la derecha dirige. Pero es importante aclarar
que el Sindicato de la Industria del Dulce se conserv en el ingenio
Mayagez, donde an mantiene su base fundamental, y desde
entonces es dirigido por la Confederacin General del Trabajo,
CGT, y su federacin regional FEGTRAVALLE.
Muy interesante el juicio critico que hace el investigador del
Cinep, lvaro Delgado en reciente articulo del octubre de 2008, al
sealar que:
Suena como una acusacin temeraria pero, no 10 es: los empresarios
azucareros del Valle vienen empedados en acabar con el movimiento
sindical azucarero desde los lejanos aos SO del siglo pasado. Entonces,
un conflicto caracterizado por la tenacidad y la violencia precipit la
decadencia de la histrica ere yevidenci las limitaciones polticas de
la izquierda colombiana que nunca volvi a recuperar los sindicatos
azucareros del Valle del Cauca.
Lo nico que va a alterar la tranquilidad de este sindicalismo
patronal en los ingenios es el advenimiento de las reformas laborales,
que so pretexto de crear ms empleo, flexibilizaron la estabilidad
y golpearon de manera contundente la contratacin
colectiva.
Con las nuevas modalidades de empleo, menguaron en el
sector a los poderosos sindicatos de 2.000 y 3.000 afiliados. Ahora,
escasamente se re'ducen a los trabajadores de las fbricas, y cada vez
menos, tanto por la tecnologa que desplaz mano de obra como por
las formas de contratacin. Pero el peor infierno laboral es el que
viven los trabajadores del campo, los corteros, la gran masa humana
que mueve los ingenios, sometidos a la peor superexplotacin,
inicialmentepor los contratistas, luego por las Empresas Asociativas
de Trabajo, EAT; el Contrato Sindical introducido por la CTC y la
CGT (Confederacin General de Trabajadores), a partir del ao 2000
y presentado en sociedad como un recurso de fortalecimiento de los
sindicatos y una alternativa distinta a los contratistas particulares;
y, finalmente las Cooperativas de Trabajo Asociado, CTA, las
34
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(
Lo amargo de la cafla
Para rematar, muchas de esas cooperativas cayeron en manos de
corruptos contratistas que operaban en "llave" con funcionarios de
las empresas para sacar ventajas. En el 2005 la mitad de la fuerza
laboral de los ingenios hacia parte de 100 cooperativas.
As se aplic a rajatabla otra consigna del gobierno uribista: hacer
de Colombia un pas de propietarios. Pues resulta, aunque suene
burlesco, que alos corteros los volvieronempresarios, s, por sersocios
y dueos de "su" cooperativa. A partir de ese momento ya no tienen
contrato laboral sino de "oferta mercantil", ya no reciben salario sino
"compensaciones", ni dominicales, ni festivos, ni extras, ni descanso
El sistema de contratacin por terceros empez a darse desde principios
de los aos 90 con la Ley 50, que dio va libre al desmonte de los
costos directos de la mano de obra y que afect el nivel de vida de los
trabajadores. Fue as como muchos carteros renunciaron a sus puestos,
recibieron una suma de dinero y la promesa de continuar vinculados
a la empresa [....] hoy tan solo dos ingenios tienen carteros de caa
con contratacin directa que no suman ms de cuatrocientas personas,
de los doce mil carteros que tiene la industria a travs de contratistas
y cooperativas de trabajo asociado. [....] Hoy la intermediacin
laboral o tercerizacin de los trabajadores del sector azucarero, no
solamente se encuentra en el corte de caa, tambin est en las labores
de mantenimiento, vigilancia, transporte y en algunas secciones de
fbrica, cada da se observa una disminucin de la nmina directa de
las empresas [... ].
preferidas, porque estnexentas de impuestos enun50%. Son formas
de contratacin que hicieron de los corteros los esclavos modernos.
Hombres que para alcanzar el salario mnimo diario tienen que
descargar 5.400 golpes de pacora, expuestos al inclemente solo
la lluvia, soportar el calor de la caa recin quemada, respirar en
medio del humo, las pavesas y el glifosato que utilizan para acelerar
la maduracin de la caa.
Jaime Montoya, veterano dirigente de la CUT y del sector
azucarero, nos dice que:
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35
Jorge Gamboa Lpez
Vemoslo en un caso concreto, el de las CTACosechar y Triunfar,
cooperativas vinculadas al ingenio Providencia, cuya tabla de
deducciones es la siguiente:
Los costos que tiene que asumir de su bolsillo, en forma de deducciones
de su salario ("compensaciones" en el lenguaje de las cooperativas),
oscila entre $120.000 y $400.000. 10 que deja su ingreso neto mensual
rayando el salario mnimo. O por debajo. Y en no pocas ocasiones,
cuando los tajos de la caa asignados son escasos o el cortero por alguna
razn deja das sin laboral, la quincena no le llega ni a $200.000. .
remunerado en fechas de guardar, solo "compensaciones". Ya no
saben cunta caa cortan personalmente porque todo va a un solo
montn y su peso se divide entre los que trabajaron el lote. Ahora
tienen que pagar la seguridad social plena, costearse la dotacin de
ropa y hasta la pacora y la lima. Ya no hay oportunidad de entrar
a un plan de vivienda ni de educacin de los que se conseguan por
los sindicatos. Ya no pueden ser sindicalizados porque ahora son
patrones, son empresarios! Y, de remate, tienen que pagar gastos
de administracin. Son muchas ms las arbitrariedades en salud,
pensiones, etc. a que quedaron sometidos.
Nos dice Ricardo Aricapa, investigador de la Escuela Nacional
Sindical, ENS, que:
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Entre $11.000- $16.000
Entre $3.800- $7.800
Entre $7.900- $18.900
Monto a variar
Hasta $2.000
HASTA $80.000"
R U B R o
Herramientas , .
Seguro de salud (4% de compensaciones) .
Fondo de pensiones 4% de compensaciones .
Fondo funerario .
Aportes sociales, administracin de cooperativa
Prestamos personales .
Para trabajadores lesionados, voluntario .
TOTAL DEDUCCIONES
36
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Lo amargo de la ca1\a
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Fue esta cruel situacin de superexplotacin en jornadas de ms de
12 horas, pues solo descansan cuando terminan el lote asignado por el
ingenio, 10 que ocasion el levantamiento de mayo del 2005, con una
seriedeparos escalonadosqueempezenIneauca, luegoPichich, sigui
Castilla, luego Providencia, Central Tumaco, Manuelita y Mayagez.
Los paros escalonados, de distinta duracin yresultados, aunque fueron
contra las cooperativas, por sus manejos oscuros y corruptos, tenan
como objetivo de fondo a los ingenios y el justo reclamo de contratacin
directa y salarios justos, pero a decir verdad esta bandera, la ms dificil,
solo se agit y discuti con fuerza en Ineauea.
En el resto de ingenios (Risaralda, Ropaila, San Carlos,
Carmelita y Mara Luisa) la presin de los que pararon, sirvi para
que los empresarios, se sentaran a negociar rpidamente con sus
sindicatos de bolsillo, filiales de la CTC, en condiciones similares
a las conseguidas por los huelguistas, orientados por la CUT y
SINTRACAAIZUCOL, fundamentalmente.
De nuevo el conflicto laboral fue tratado como un problema
de orden pblico, con medidas de fuerza. No hubo muertos pero
s heridos, detenciones, judicializaciones a corteros dirigentes y
asesores externos y, desde luego, calificados de subversivos. Lo que no
pudieron fue declararlo ilegal porque fue un paro de "empresarios".
En total, el tiempo de duracin segn la suma de das por ingenio,
que nos hace Jaime Montoya, da 62 das de cese de actividades.
En el caso del ingenio La Cabaa, el paro se desarroll a mediados
dejulio del 2.005, por fuera del contexto, y frente a unos empresarios
judos supremamente reaccionarios. All, el sindicato de industria,
SINTRACAAIZUCOL, pas de 423 afiliados en el 2003 a 95
en el 2005. Tambin la pelea fue por desmontar las cooperativas
controladas por los contratistas y los mismos empresarios, pero
los empresarios no aceptaron las cooperativas propuestas por la
CUT y el sindicato de industria, prefiriendo retornar al sistema
de contratistas. Los acuerdos firmados fueron incumplidos, 10
que oblig a un segundo paro en septiembre, que fue reprimido
violentamente, dejando heridos a bala, contusos y trabajadores
detenidos. Los corteros fueron divididos y derrotados.
-
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37
Jorae Gamboa Lpez
Los resultados de los paros escalonados
Dejemos que sea nuevamente Jaime Montoya, miembro de
la Junta Departamental de la CUT para la poca, quien haga el
balance:
[...] podriamos decir que es un avance muy importante para los
corteros, aunque no se consigui el ingreso directo a las empresas, los
trabajadores lograronrescatar las CTA quienes tendrn ell 00%del cupo
o tonelaje de caa a travs de sus propias cooperativas con autonoma
administrativa, incremento del 6% en promedio en las tarifas del corte,
incluyendo las compensaciones por prestaciones sociales y aportes a la
seguridad social en los porcentajes de ley; eliminacin del concepto de
"material extra1io" con que rebajaban el peso de la cada, dotaciones
y elementos de trabajo como 10 establece la ley; obligatoriedad en
el pago de la seguridad social, eventos de integracin con la familia
del trabajador, desmonte de las actuales cooperativas, incluyendo el
contrato sindical; financiacin de cursos de cooperativismo, auditora
peridica a las bsculas y a todo el proceso del pesaje; prstamos para
adquirir elementos de oficina para las cooperativas.
Mencin especial quiero hacer del aberrante "Contrato Sindical"
modalidad de intermediacin puesta en prctica por los sindicatos
de la erc y CGT, en el sector, que fue motivo de discusin y se
acord la suspensin en los ingenios. El asesor sindical de la CUT,
Jaime Montoya, se refiere as al Contrato Sindical:
En la prctica los contratos sindicales cumplen el mismo papel del
contratista. Los sindicatos hacen un ejercicio de intermediacin laboral
que les debe dejar utilidades, por 10 menos para sostener la burocracia y
el servicio del contrato. Yeso sale del bolsillo de los corteros. Tambin
hay algo grave: el contrato sindical es una forma de amarrar al sindicato -
al patrono, que es el que pone las condiciones del contrato. El sindicato
no est en condiciones de defender al cortero porque al mismo tiempo
debe defender al patrono.
38

Tambin en el
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El paro de se
razones no resue:
ni escalonada. T,
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Lo amargo de la caiia
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Tambin en el artculo de Ricardo Aricapa "Las CTA del sector
azucarero: Flexibilizacin o salvajismo laboral?" encontramos un
buen balance sobre el paro.
La lucha contina: el paro de septiembre 15 de 2008
El paro de septiembre 15 de 2008 se adelant por las mismas
razones no resueltas, pero esta vez no de manera espontnea
ni escalonada. Tampoco fue a travs de un sindicato sino de un
movimiento. De nuevo los trapos rojos y las pacoras se agitaron
en el Valle de la caa. Esta vez hubo preparacin, se elabor un
Pliego de Peticiones que se aprob democrticamente y se present
al todopoderoso gremio de los empresarios azucareros, Asocaa, y
a cada uno de los ingenios, se le notific al Ministro de la Proteccin
Social, previamente se plante el problema en el seno del Congreso
de la Repblica por parte del senador Alexander Lpez, se aprob
en el Senado realizar una Audiencia Pblica para debatir sobre los
agrocombustibles, medio ambiente y condiciones de trabajo en la
zona caera, que a ltima hora quisieron sabotear los senadores
uribistas y que se realiz de manera multitudinaria enPradera, Valle,
el 14 de junio de 2008. Se realiz una importante manifestacin de
corteros en Cali, como haca mucho no se vea, de obreros rasos,
que recorri las calles de Cali notificando al pueblo del conflicto,
y lleg a la Plazoleta de San Francisco para pedir la mediacin
del Gobernador del Valle. Corteros legtimos llegaron al Congreso
de la Repblica a demostrar sus penurias, pero tambin corteros
esquiroles, fletados por Asocaa fueron all, a decir 10 contrario.
'Contrato Sindical"
a por los sindicatos
o de discusin y se
sindical de la CUT,
al:
mismo papel del
ediacn laboral
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carteros. Tambin
.arrar al sindicato
ltrato. El sindicato
al mismo tiempo
nportante para los
a las empresas, los
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ativismo, auditora
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39
JorgeGilmboaL6pez
Fuente:Louis _Esparza-HumanidadMaestraVida.
Losdi.I1ceabrigosrojos. unsmboloddcortero
Fuente:LouisEsparza.Carpo HumanidadMaestraVida. Mesadirectiva.de
laaudiencia;deizquierdaa derecha:ElconccjadelpoloenCali,Wilion
Arias;lasenadoradelPolo,.GJoa.lnsRamirez.elsenadorddPolo,
AJexanderLpez;yelconcejaldelPoloenCal. FabioArroyavc.entreotros
40
Lo amargo de la cada
Fuente: Louis Esparza orp.
Esp sa de cort r habla en 1
--
---
JorgeGamboaLpez
Qu representan los ingenios en la economa
vallecaucana y a nivel nacional?
Estoesclavesaberloparaentenderfrentea quinesestamos.Para
sermsexactosapoymonosenlosdatosdelamismaASOCAA:
14ingeniosy60cultivadoresdecaahacenpartedeAsocaa.
Haysembradas ms de200.000 hectreas desdePuerto Tejada a
Risaralda.
El20%deesastierrassondelosingenios.
Hay1.600cultivadoresdecaaquesonproveedoresysondueos
del75%delatierra.
Elrendimientoporhectreaesde110toneladasafioqueproducen
13toneladasdeazcarao.
Enel2005seprodujeron2,7millonesdetoneladasdeazcar.
Elconsumonacionalesde1,5millonesdetoneladas.
65%paraloshogaresy35%paraalimentosybebidas.
1,1 millonesdetoneladasalafio seexportan: 70% aVenezuelael
restoa PerEcuador,EstadosUnidos(25.000toneladas11 ao)y
otrospases.
LasexportacionesdeazcarparaelVallerepresentanel70%desus
exportaciones.
Elsectoraportaal Valleel6%delPIB total,el12%delPIBindustrial
yel47%PIB agrcola.
Genera36.000empleosdirectosy216.000indirectos.
El cluster de la caa maneja 13 subproductos. No se depende
exclusivamentedelazcar
Seproducen280millonesdelitrosdeetanolalaoen5destileras.
(Ingenios Cauca, Mayagez, Manuelita,Providenciay Risaralda.
PrximamenteRiopaila).
Con el bagazo de caa se genera casi el 50% de laenerga que
demandanlosingenios.
Poseen su propio centro de investigacin cientfica, CENICAA,
desde 1977.
42
Antesdequee
sobre sierajustoe.
Aqunohubona,
PliegodePeticione
a laUnitedFruit
que termin enla
inermesquepedan
carteros. Estas pe .
miles deproletario
que agobiaalpas
tantossacrificios
a empezar.
Cadaquindijo
campaamediti,
fascistoide deUribJ
consejocomunal<L
Uribeinstalgenero
del Polo, Alexandc
Gmez Mndez, 1
destruccin de El!
Deberanestarenh
bambalinaslavio1f
la crcel!". Enotr
que"integrantesdl
obligaronalevanhj
acudieron"delega<
dijealFiscalGene
buencuidadoy qu
estojustificlare]
dadeiniciadala1
ESMAD, ejrcitoy
unsaldode 30ob:
Lo amargo de la caiia
a economa
uines estamos. Para
Iilisma ASOCAA:
parte de Asocaa.
de Puerto Tejada a
eIadas de azcar.
oneladas.
y bebidas.
: 70% a Venezuela el
toneladas al ao) y
os.
ao en 5 destileras.
.dencia y Risaralda.
%. de la energa que
cientfica, CENICA"A,
Antes de que empezara el paro hubo una gran polmica pblica
sobre si era justo el reclamo o no. Si el camino era el paro o no.
Aqu no hubo nada tapado ni clandestino, como tampoco 10 fue el
Pliego de Peticiones presentado hace 80 aos en la zona bananera
a la United Fruit Company, con el lleno de todos los requisitos y
que termin en la masacre ms espantosa de hombres humildes e
inermes que pedan cosas muy parecidas a las que reclaman hoy los
corteros. Estas peticiones pueden ser los reclamos de decenas de
miles de proletarios esquilmados por el maldito modelo neoliberal
que agobia al pas y acab con los pocos avances alcanzados con
tantos sacrificios por el sindicalismo, hasta el punto que toca volver
a empezar.
De nuevo la represin
Cada quin dijo 10 suyo, los ingenios lanzaron una costossima
campaa meditica de desinformacin. y, desde luego, el gobierno
fascistoide de Uribe dijo 10 que tanto resultado le ha dado. En el
consejo comunal de Florida, el 24 de mayo del 2008 el presidente
Uribe inst al general Gmez Mndez, para que detuviera al senador
del Polo, Alexander Lpez, en los siguientes trminos: "General
Gmez Mndez, hay congresistas que en el pasado lideraron la
destruccin de Emcali (Empresas Pblicas Municipales de Cali).
Deberan estar en la crcel y ahora son los mismos que estimulan tras
bambalinas la violencia de los invasores. Judicialcelos y mtalos a
la crcel!". En otra oportunidad, en Armenia, reg la especie de
que "integrantes de las Farc se reunieron con carteros de caa y los
obligaron a levantarse en paro". Adems, que "en varias reuniones"
acudieron "delegados de un senador de la Repblica". Y agreg: "Le
dije al Fiscal General, por Dios, sigan esa investigacin con todo el
buen cuidado y que lo conozca la Corte Suprema de Justicia". Con
esto justific la represin violenta de la fuerza pblica al segundo
da de iniciada la huelga, que apoyada en 100 policas antimotines-
ESMAD, ejrcito y tanquetas en un intento de desalojo fallido, dej
un saldo de 30 obreros heridos entre Providencia e Incauca; luego,
43
Jorge Gamboa Lpa
el 25 de septiembre, en la_ madrugada, repitieron la agresin contra
los trabajadores del Ingenio Central Tumaco. Mas tarde el 21 de
octubre, se expIdi la orden de detep.ein de los integrantes de
la Unidad de Apoyo del Jpan Pablo Ochoa
y Alberto Bejarano; y de fos dirigentes o,breros. Osear de Jess
Bedoya (de Providencia), Ornar Ennque Sedano (de Pichich) y el
responsable de las comunicaciones, Jos Oney Valencia. bajo los
temerarios cargos de "coI!cierto para delinquir, sabotaje y lesiones
personales a servidores pblicos", proceso aI} no concluye.
44
(
El Pliego nunca
los patronos azucar
obreros, (ASOCAA
retribuir a los traba]
que obtienen, entone
que "nada" tiene qu
trabajadores. As tra
estos reclaman que
proveen con destino
al Gobierno con car
industria y comerci
exenciones arancela
Ingreso Seguro al
hacernos pagar hast
mercado internacio
una mezcla del 10%
de los precios del
alzas, desde ya, para
y 2012, respectivam
vocera del gremio.
Pero dejemos que
humildes corteros, q
azucareros. Se tra
Universidad Jorge T,
Espectador (30 de 00
de los empresario".
Para llegar al precio
defini el costo de o
el de fabricar azuca
azcar crudo. Tal e
referencia en 25%
generaba 21 litros d
lo que arroja un exc,
un sobreprecio del
precio al consumido --
la agresin contra
Ms tarde el 21 de
los integrantes de
Juan Pablo Ochoa
os, Oscar de Jess
(de Pichich) y el
Valencia, bajo los
sabotaje y lesiones
n no concluye.
Lo amargo de la caa
El Pliego nunca fue atendido por Asocaa. Este sindicato de
los patronos azucareros, tan antiguo como los mismos sindicatos
obreros, (ASOCAA fue constituida en 1959) cuando se trata de
retribuir a los trabajadores con algo ms por la jugosas ganancias
que obtienen, entonces se convierte en un "don nadie", un cascarn
que "nada" tiene que ver con los ingenios ni mucho menos con los
trabajadores. As tratan tambin a los proveedores de caa cuando
estos reclaman que paguen mejor el precio de la caa que ellos les
proveen con destino al etanol. Pero si se trata de pedir incentivos
al Gobierno con cargo al pueblo, como rebajas en el impuesto de
industria y comercio, rebajas en el pago del impuesto de renta,
exenciones arancelarias para bienes de capital, recursos de Agro
Ingreso Seguro al DTF menos el 2%, subsidios directos como
hacernos pagar hasta tres veces el precio del azcar con respecto al
mercado internacional, de obligarnos a comprar la gasolina hoy con
una mezcla del 10% de etanol, maana del 20%, y muy por encima
de los precios del mercado internacional, de tener garantizadas
alzas, desde ya, para el galn de etanol, del 12% y 20% para el 2009
y 2012, respectivamente, entonces, all Asocaa s cuenta, es la
vocera del gremio.
Pero dejemos que sea otra persona de la vida nacional, ajena a los
humildes corteros, quien hable de los privilegios de los empresarios
azucareros. Se trata de Salomn Kalmanovitz, Decano de la
Universidad Jorge Tadeo Lozano, quien en reciente columna de El
Espectador (30 de noviembre de 2008) nos da cuenta de ms privilegios
de los empresarios, mientras niegan condiciones de trabajo justas:
Para llegar al precio que se debe pagar al productor de etanol, el gobierno
defini el costo de oportunidad (la alternativa de producir etanol) como
el de fabricar azcar refinada, cuando la verdadera alternativa es el
azcar crudo. Tal consideracin permiti elevar el precio mnimo de
referencia en 25%. Se estableci adems que cada quintal de azcar
generaba 21litros de etanol, cuando la realidad es que surte 29litros,
10 que arroja un excedente adicional de 38%. Sume los dos y obtiene
un sobreprecio del 72.5% sobre el precio que debi servir de base del
precio al consumidor.
45
JorgeGamboaLpcz
Eletanolnossalacostando$6.076porgalnenjuliode2008 [...]. Si
hubiramos importado etanolbrasilefio, nos habracostado $3.760el
galn,colocadoen Barranquillaeincluyendounaranceldel10%. "
Tambin,enel diarioElPas deCali,huboeditorialesycolumnistas
quese metieronaldebateafavor yencontradelmovimientode los
corteros.De manera especialvalelapena registrar lapolmicaentre el
columnista GermnPatio yel Presidente deAsocaa,Luis Fernando
LondooCapurro.Enlas siguientespalabras,escritasporelmismsimo
presidentedeAsocaa,LuisFernandoLondooCapurro,eneldiario
El Pas, el24deseptiembrede2008,respondindolealcolumnistade
ese mismodiario, GermnPatio, quehabacuestionadolaactitud
indolente de Asocaa ante las justas reclamaciones, nos confiesa
Londoo cmo los ingenios se deshicieron de los trabajadores de
nminay, porlotanto,notenannadaqunegociar:
I
Presenta unprofundo desconocimiento de la situacin econmica y
competitivadelpas,afirmarqueelusodecooperativasesaprovecharse
delasoportunidadeslegales.Diversossectoreseconmicos enColombia
adoptaron este sistema, al verse enfrentados a la competencia de
pases que tomaron la decisinpoltica de basarunadesus ventajas
competitivasenlaflexibilizacinlaboral.
Enestamodalidaddecontratacin,promovidaporelpresidenteUribe,
lostrabajadoressonduefiosdesupropiaempresa[...].
I
A lo anterior le replicaba Germn Patio en su columna "Al
Margen",deseptiembre29:
I
PoresoescnbquelaindustriaazucarerahasidosubsidiadaenColombia
durantevariasdcadas. Inclusohemosllegadoa pagarelazcara un
precio tres veces superior al vigente enel mercado nternacional, en
determnadas ocasiones. Lo que no est mal, pues los pases tienen
el derecho de proteger sus ndustrias nacionales cuando ellas se ven
amenazadas por la competencia desleal en los mercados externos.
Pero ello entraaunanecesaria compensacindeestasindustriasa la
sociedadquetansolidariamentelas acoge.
46
LoquenoestsU!
ingeniosleniegart
eslo que tieneq'
"politizar" el an'
sinoderecordar
hoy aceptado por
denominacionese
lasrelacionesde tr,
civil,ni elpenal,
Perovolvamosa
nacidelaaudien .
explicable,antela..
El14 no es un n'
vanselas fechas
hemosmencionado,
deindustria:SIN
Naciona!delaIndu
papeldedireccinbi
septiembre,enlosiI:
Mayagiiez,Castilla,
F\I
--
......
'0 2008 [...]. i
acos a $3 760 el
ncel del 10%.
ri sycol mnistas
1movimientodelos
lapolmicaentre 1
aa, LuisFernando
tasp relmismsimo
apurro,eneldiario
o eal columnistade
estio adola actitud
.anes, no confiesa
los trab jadores de
cin econ6mica y
sesapro echarse
.cosenColombia
a com etencia de
a sus ventajas
su columna "Al
diadaenColombia
gar el ame a un
interna ional, en
lo pases tienen
do elJas se ven
ereado. externos.
LO amargo dela cai'Ia
Loquenoestsucediendoen casodel se orazucarerocuandolos
ingemo le nieganasuscarteroselamparodelderecholaboral.Yesto
es 10 quetienequever cone11iberalismo deLondoo. o se tratade
"politizar" el anli i como lo ha sugerido un cordial contradictor,
sinoderecordarunodelosprincipiosdel pensamientoliberalclsico,
hoy aceptado por liberales, conservadores y socialistas de distintas
denominacionesen l mundo,exceptuandoalo regm nesdictatoriales:
lasrelacionesd trabajoe tnregidasporelderecholaboral,noporel
civil,ni elpenal,ni muchomenosel omercial.
Perovolvamosa lo trabajadores: elMovimiento14deJunio,que
nacidela audienciapblicaenPradera,fueel factordirigente.Hecho
xplicable,antelaimposibilidaddeconduccinalravsdelsindicalismo.
El14noes unnmerocasualenlahistoria delasluchasazucareras,
vanselas fechas delas luchas ms trascendentales enel sector, que
hemosmencionado.TambinlaCUT-Valley Naaonaly sussindicatos
de industria:SINALCORTEROS,SINTRACAAIZUCOLy elSindicato
aciana!delaIndustriad entos-SINALTRAINAL-,jugaronun
papeldedireccinbienimportante.El paroqueestall partirdel15de
septiembre,enlosingenio Pichich.Providencia,Manuelita,Tumaco,
Mayagez,Castilla,ManaLuisa Cauca,termin55dasdespus.
47
Fuente: LouisEsparza-C rp.MaestraVida
o lmiento14deJunio
ras ind trias ala
--
JorgeGamboaLpez
Imposible negar la presencia y gran actividad de mediacin
desplegada porel gobernadorJuan Carlos Abadaenbusca de la
solucin al conflicto, como tambin del ex gobernador Angelino
Garzny delaIglesiacatlica. HastaelSenadodelaRepblicaen
plenoaprobunaproposicinpresentadaporel senadorAlexander
Lpez para que los gremios y empresarios de la caa "instalen
unamesade trabajoconlos peticionariosenprocurade encontrar I
soluciones concertadas a la problemticalaboral y social de esta
poblacintrabajadoraasuservicio".Enigualsentidosepronuncila
CmaradeRepresentantesanteproposicinpresentaday sustentada
por el Representante Franldin Legro, del Polo Democrtico
Alternativo, porelValle, y MaraIsabelUrrutia, Representantede
las negritudes. ese debate sirivi para desenmascarar a Asocaa
que, paraconfundira los congresistasy a laopininpblica,llev
.falsoscorterostantoalSenadocomoalaCmaraaquedijeranque
ganabanmillonesdepesos.
De buen recibo fue tambin el peregrinar de la bancada
parlamentariadel Polo a todoslos niveles y deladirigente liberal
PiedadCrdoba,llevandosolidaridad,lavozdealiento,y tendiendo
sus dignidades como un manto protector contra los atropellos.
Grandiosalasolidaridaddelpueblovallecaucano, delmovimiento
sindical a nivel nacional con la CUT a la cabeza. Extraordinaria
la participacin de las mujeres de los corteros, quienes con su
presenciaenlas movilizacionesacompaadasde sushijos cubran
al compaero quele tocaba quedarse garantizando el bloqueo en
las puertas de acceso a los ingenios, day noche enimprovisados
"cambuches"
Fue
Lasmuj
48
...
ad d mediacin
a enbusca de la
ernador Angelino
delaRepblicaen
enadorAlexander
la caa "instale
a de encontrar
y social de esta
'dosepronuncila
tadaysustentada
010 Democrtico
, epresentante de
carar a Asocaa
'npblica, llev
quedijeranque
de la bancada
la dirigente liberal
liento,ytendiendo
a los atrop llos.
o, del movimiento
za. Extraordinaria
S, uienes con su
e hijos cubran
n o el bloqueo en
een improvisados
,
LO amargo de la cana
Fuente:LouisEsparza.Corp,Ma traVida.
Visitadels nadarAlexandarLpezyla 'cnadoraPiedadCrdo adelpartido
LIberal
Fuente:LouisEsparza-Corp aescraVida
Lasmujeresylos niostambin"lametieronteran"
49
Jorge Gamboa Lpez
50
Fuente- Olimpo-UNEB
En "cambuchcs" resistieron 55 dJas
Fuenre:Louis Esparza- Corp. MacstIa Vida
Las mujeresse tomaron las plaz
-
Este movimient
laboral y social e
termin el16 de oc
la ley; de los paros
exigiendo al gobie
especial de la luch
la soberana nacio
luchas, en una gra
Asociacin de Cab.
parti de La Maria
la palabra" por 4
27 de noviembre,
represin, con sal
Los empresario
quisieron ver el
"simulacin, ma
lo dijo Alberto Bej
al peridico"desd
oscuras" para jus
enfrentamiento ci
bien pudo termina
los pusieron a agita
el derecho al trab
s", "Sin trabajo p
Asocaa, en Cali ~
multitud t r s p o ~
la piel y el vestud,
trabajo_
Lo amargo de la cafta
Este movimiento se desarrolla en el marco de una gran agitacin
laboral y social en el pas, generada por el paro de la justicia que
termin el16de octubre despus de44das reclamandoquesecumpla
la ley; de los paros de la DIAN, la Registradura, de los camioneros
exigiendo al gobierno que se cumplan los acuerdos; pero de manera
especial de la lucha indgena por la tierra, la defensa de la vida Yde
la soberana nacional y econmica, que trat de articular todas estas
luchas, en una gran jornada nacional organizada bsicamente por la
Asociacin de Cabildos Indgenas del Norte del Cauca -ACIN- que
parti de La Mara, en Piendam, Cauea, el 12de octubre y "camin
la palabra" por 45 das hasta llegar a Bogot, donde culmin el
27 de noviembre, despus de haber enfrentado la ms despiadada
represin, con saldo de dos muertos y numerosos heridos.
Los empresrios, con Asocaa a la eabeza, y el Gobierno nunca
quisieron ver el gran drama social de los corteros. Su formula fue
manipulacin, intimidacin, crcel y hambre" como
10 dijo Alberto Bejarano, asesor del senador Alexander en entrevista
al peridico "desde abajo". El Gobierno se dedic a buscar "fuerzas
oscuras" para justificar la represin. Entre ambos a2uzaron un
enfrentamiento civil entre corteros y trabajadores de fbrica, que
bienpudo terminar enhechos violentos. A los trabajadores de fbrica
los pusieron a agitar consignas contra el bloqueo a los ingenios y por
el derecho al trabajo del personal de fbrica: "Bloqueo no, trabajo
s", "Sin trabajo perdemos todos". A marcha de corteros, marcha de
Asocaa, en Cali y en los pueblos. A Cali llegaron tambin con una
multitud transportada y con toda la logstica. Se vea por el color de
la piel y el vestuario que eran los "privilegiados" con contrato de
trabajo.
51
:JorgeG&JPboaL6pa
.,.,
Indignael papel
en conflicto. Volvi
"punta de lanza' e
queenescenariosn
neoliberal.Sedebe
y a la CGT. AqUl
y fueron, para gr
contraloscorteros.
delCinep:
y parasonrojo d
expresin de los
los que hoy lley
asalariados,ynos
N O se pudo ne
negociacinalegan
I
cooperatlvas con c
coordinada,alsac
52
Lo amargo de la caAa
Indigna el papel de las organizacione mdicales e los ingenios
en conflicto. Volvieron a recordar su condicin d esquiroles y de
"punta de lanza" contra sus herro n e protegidos, no obstante
que en escenarios nacionale parn ipan de la lucha contra el modelo
neoliberal. e debe l una e plicaci' n, i e qu la hay, a la CTC
. a la CGT. Aqu en est c nflicto e tu ron del lado del patrn
y fueron, para gran ve 'genza, lo vocer s n los actos pblicos
contra los e rteros. Y com lo eala' ro D 19ado, . vestigador
del Cinep:
y para sonrojo de la historia politico la oral on precisamente ellos,
expresin de los niv les m bajo d la pirmide de la pro UCClon,
los que hoy llevan en alto la defensa de 10 derecho de tod s los
asalariados, y no olamente de los mejore p gados [ . .].
No pudo negociar con Asoca ni hacer una ola mesa de
negociacin alegando razon s . llica . Terminar n negociando las
cooperativas on cada ingenio, y lograron romper la negociacin
coordinada, al sacar las CTA de Central Tumaco imponerles una
53
Jorge Gamboa Lpez
negociacin por debajo de las expectativas. Pero hubo negociacin
y el presidente Uribe no pudo ni con su presencia fisica, ni la de
sus centuriones de la represin, doblegar a los carteros. El 28 de
septiembre se present en vivo y en directo a uno de los frentes del
paro, pretendiendo con su presencia chantajear e intimidar a los
trabaj adores, pero sali derrotado, con el "rabo entre las piernas".
Al final, en le mes de noviembre, despus de 55 das de huelga,
acu cnicamente la frase de que "El trabajo de cortar la caa, es
un trabajo desarrollado bajo formas de esclavitud contemporneas".
Los empresarios sorprendidos por semejante declaracin 10
interpretaron como un llamado a mecanizar el corte.
La negociacin no fue uniforme, porque fue con cada ingenio,
pero s hubo coordinacin con excepcin de Central Tumaco. Se
lograron ajustes, en promedio del 11% en el precio de la tonelada
de caa cortada que qued entre $6.300 y $6.400, mayores controles
en el pesaje y en algunos ingenios volver al sistema de pesaje por
"uada"(lo que la ua de la mquina coja), se triplic la dotacin
de herramientas y utensilios de trabajo a cargo, en buen porcentaje,
de los ingenios, se logr que parte de las incapacidades por los tres
el movimiento, SINAL'
ms destacados dirige
afiliados.
primeros das la asuman los ingenios, que se reubique en otros Ahora, como siem
oficios a los carteros incapacitados para seguir en el corte, reducir
el sector, vendr la re
las jornadas de trabajo, en algunos estabilidad hasta por dos aos,
cooperativas. Pero la
se aument el subsidio de transporte, se lograron avances en los
corte de la caa para
fondos de vivienda y de educacin tanto para carteros como para
no lo han hecho, no s
los hijos, en algunos se consiguieron prstamos sin intereses para
han encontrado la te
mitigar los das sin salario por efectos del paro. En Incauca, Pichich su nueva pacora ergo
y Providencia y se ganaron los descansos para el primero de enero, en un 12%". Pero to
Primero de Mayo (!) y el da de las elecciones, entre otros avances. es tan sencillo. As lo
de la Universidad le
del corte de caa d
Los cambios tecnoli
requieren un model,
fmcas que proveen. a
y a lo complicado q
S4
...
Los asesores sindi,
casos directamente, y
final, la negociacin
hubo negociacin
ci fisica, ni la de
carteros. El 28 de
o de los frentes del
e intunidar a los
en e las piernas".
5 das de huelga
e cortar la caa, es
contemporneas".
te declaracin lo
arte.
con cada ingenio,
entral Tumaco. Se
ecio de la tonelada
, mayores controles
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triplic la dotacin
en buen porcentaje,
ciclades por los tr s
reubique en otr s
en el corte, redUCIr
s
hasta por dos aos,
n avances en los
arteros como para
in intereses para
n Incauca, Pichich
1primero de enero,
ntre otros avances.
Lo amargo dL' la caiIa
Fuente: El Pais. La "u cargando una gndola I
Los asesores sindicales y polticos cumplieron su papel, en unos
caso directamente, y en otros, desde 1ruar o de alIado, porque al
final, la negociacin fue entre "em sario". N obstante, al terminar
el movimiento, SINAL aRTEROS, gn Adolfo Tigrero ,uno de sus
ms destacado duigente, aument conside blemente el nmero de
afiliados.
Ahora, como iempre ha ido de pus d e da reb lin obrera en
el sector, vendr la repre in impla able c otra 1 cartero y" us"
cooperativa. Pero la ma or amen z anunci d es la de mecanizar el
corte de la caa para evita e al probl mnco cort r. i h ahora
no lo han hecho, no er p r razon hum nitarias, si.no arque no
han encontrado la tecnologa ad ada. Por ah ra, con el cortero y
su nueva pacora ergon' mica, incr m n ron 1 prod ctividad hasta
en un 12%". Pero to o indica que el asunt de la m anizacin no
es tan sencillo. As lo plantea el in estigador Milton Caicedo alcedo
de la Uni e idad Icesi en su trabajo 'Efecto de la me nizacin
del corte d aa de azcar en el Valle 1 oc' (2007):
Los cambios teen lgicos n [ istema de alce y tran p rte
requieren un modelo diferente de utilizacin para cada una de las
fincas que prove n a 10 ingeni ,debtdo a la ive idad de lo uelos
y a 10 compli ado que resuhan alguna vias de ac o al ingenio (oo.)
55
Jorge Gamboa Lpez
En estudios realizados por Cenicafta, se lleg a la conclusin que los
problemas que presenta la total mecanizacin de la cosecha son:
Alta presencia de residuos despus del corte, que alcanza entre 40
y 80 toneladas por hectrea.
El manejo de los residuos despus afecta al vigor de las cepas,
las cuales pueden perder entre 10% Y20% de su capacidad para
desarrollarse.
El encalle se dificulta hasta el punto de que no es posible utilizar
el equipo, ya que los residuos en el suelo no permiten pasar de un
tabln a otro para hacer las labores de cultivada y abonada.
No es posible hacer el aporque en las suertes programadas; por otra
parte el riego, la abonada y la cultivada con la calle 2 xl, cuando se
hacen, solo alcanzan el 50% del rea en comparacin con encalle
4x 1.
Pero si lograran generalizar el alce y resolver el corte mecnico,
dicen los investigadores del CIDSE de la Universidad del Valle,
Fernando Urrea Giralda y Carlos Alberto Meja, que:
[...] en el mediano plazo, la mecanizacin generar sesgos ahorradores
de mano de obra y paro tecnolgico por obsolescencia de destrezas.
Si de modo arbitrario por carecer de datos, se fijara en 4,5 el tamao
promedio de la familia del trabajador, tendramos que la mecanizacin
afectara alrededor de 115.900 personas lo que generara una situacin
social dificil de manejar tanto por el desplazamiento de la mano de
obra como por la tendencia a una nueva concentracin de la industria
con la consiguiente reduccin del nmero de ingenios, en razn de las
altas inversiones requeridas en tecnologa de corte mecanizado.
Si a los problemas tcnicos anotados sobre el corte mecnico
le agregamos los financieros y que el 75% de las tierras cultivadas
en caa, no son de los ingenios y pertenecen a 1.600 propietarios,
podemos concluir que habr carteros para rato.
56
-
....
La pelea de fon
espera otro mame
le falta un comple
haber, de mantene
comportado como
y ms cualificado
y
lo reivindicativo.
municipios caero:
ms parlamentaric
poltica cimentada
se puede "torcer el
impuestas. Aprovel
hace crisis en el r.
que todava no es
dilapidar esfuerzos
-
conclusinque los
cosechason:
quealcanzaentre40
vigor de las cepas,
e su capacidad para
no es po ibJe utilizar
permitenpasa n
dayabonada.
rograma as;porotra
Ue 2x1, cuandose
paracinconencalle
el corte mecnico,
'versidad del Valle,
, ue:
ses ahorradore
en ia de estrezas.
en4,5 el tamao
1 mecarU2acln
ariaunasituacin
mo de la m n de
cinde la mdustria
os, e z. ndelas
ecanizado.
el corte mecnico
as tierras cultivadas
1.600 propietarios,
Loamargodelacana
Fuente:El pas. Haypacorapararato
Lapelea e fondo porla estabilidad y la contratacincolectiva
esperaotromomento.Al e traordinario fuerzodelamasalaboral
le falta uncomplemento que el p d r poltico, p ro tiene a su
haber, de mantenerse una ventaja extraordinaria, cual es haberse
comportado comoun OVIMlENTO porsegunda vez en tres aos
y mscualificados.Latareaquetienenpordelantees organizativa
y fundamentalmente de carcter poltico, para poder resolver
10 reivindicativo. E desde abajo, tomnd se los concejos de los
municip10s caeros, hastallegar al Congr so de laRepblica con
ms parlamentarios al ser icio del pueblo. S lo con una fuerza
polticacimentadade deabajoyacompaadaconlamovilizacin,
sepuede "torcerel pesen zo' a1 r forma laboralesneolib rales
impuestas.Aprovechemosquetodoindicaqueel modeloneoliberal
hace crisis en el mundo entero, pero ten amos siempre presente
quetodava noeselsistemacapitalista,paranoperderlacabezay
dilapidare fuerzos.
57
JorgeGamboaLpez
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