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Miguel de Asa Ciencia y literatura.

Un relato
histrico
by Baha Blanca - Gestin Municipal
En el momento de la constitucin de la ciencia moderna exista el
concepto de un "libro de la naturaleza", redactado, tal vez, en
oposicin a un libro de la Revelacin y tambi!n no"# Ese primer libro
se supona escrito en un len$ua%e matem&tico#
'ara Michael Robert lo com(n a la ciencia y las humanidades es la
pasin por el conocimiento# 'ara )uxley, la ciencia sirve para
investi$ar, ordenar y comunicar las m&s p(blicas experiencias
humanas, y la literatura, aun*ue trata tambi!n de dichas
experiencias p(blicas", toca las experiencias privadas del hombre#
Esto tendra paralelo con los respectivos discursos+ el len$ua%e de la
ciencia es instrumental, se a%usta a un marco de re,erencia existente
o busca uno nuevo"# El len$ua%e literario no es un medio, como en la
ciencia, sino un ,in en s mismo# -a di,erenciacin de estos dos tipos
de discursos, a partir de la cual la literatura sera considerada una
empresa est!tica, lle$a en el si$lo ./.# 0anto hombres de letras como
hombres de ciencia, tenan, en un principio, un educacin com(n *ue
comparta un len$ua%e com(n, sirva de e%emplo, 1ames 2ler3
Max4ell, *ue comienza su artculo sobre el !ter en la Enciclopedia
Britnica ed# novena" citando el Cratilo de 'latn# -a palabra ciencia
en el sentido de "ciencia" natural data del si$lo .5/, popularizada por
6rancis Bacon# -a palabra "cient,ico" es de ori$en in$l!s, acu7ada
por 8illiam 8he4ell, a mediados del si$lo ./.#
'ara el educador Matthe4 9rnold :;;<", inspirado por el poeta
8ords4orth, ciencia y poesa no estaban ale%adas, la poesa se
alber$a en el semblante de toda ciencia# Gillian Beer, de la
=niversidad de 2ambrid$e, clasi,ica en tres los estudios sobre ciencia
y literatura+ primero, a*uellas obras *ue explican la obra literaria a
trav!s de su base cient,ica all, la ciencia proporcionara la "clave"
de su si$ni,icado"> se$undo, los textos literarios *ue habran
propuesto ideas lue$o demostradas por la ciencia> y por (ltimo, las
obras *ue analizan la interaccin entre ciencia y literatura# Beer,
autor de Las tramas de Darwin, a,irma all *ue ?ar4in debi traba%ar
contra el len$ua%e debido a *ue este encarnaba de suyo y para su
!poca ideas de dise7o y creacin#
En este libro de Mi$uel de 9s(a se ven relaciones entre ciencia y
literatura desde la perspectiva de la historia de la ciencia, esto es, la
ciencia en la literatura#
En Grecia apareci una ,iloso,a de la naturaleza interro$acin por
las causas de las cosas" cuestionando las narraciones de los dioses#
'ara esta crtica cumpli un rol importante la poesa did&ctica y la
descripcin enciclop!dica de la naturaleza# El saber mesopot&mico
sobre la naturaleza estaba li$ado a las ,ormas de expresin, as, la
astronoma estaba li$ada a la astrolo$a y la adivinacin# -a primera
coleccin de au$urios data de :@A< a# 2# =n cambio al respecto se
puede advertir a partir de dos textos+ el Enuma Anu Enlil y el Mal
Apin, ya *ue este (ltimo catalo$aba los ,enmenos celestes sin su
relacin con la adivinacin# -a astronoma babilnica lle$ara a ser
predictiva, poda establecer e,em!rides de ,enmenos celestes pero
no buscaba una explicacin $eom!trica de los ,enmenos causas"
como s lo haran los $rie$os# Esta disciplina sera la cosmolo$a, *ue
en Mesopotamia, era patrimonio de las cosmo$onas sa$radas+ el
Enuma Elish :;<< a# 2#" era un poema *ue relataba la creacin del
mundo en relacin a la $eneracin de los dioses# Be en,renta un
pare%a primordial, 9psu a$ua dulce" y 0imat a$ua salada" y ori$inan
lue$o otros dioses hasta lle$ar a Mardu3, *ue lucha con 0iamat *ue
es adem&s el caos primordial y representa lo demonaco"# Mardu3,
dios ,ormador, establece el cielo y la 0ierra con los despo%os de
0iamat# 5emos as como no carece de sentido -aun*ue s de
pertinencia histrica- decir *ue en Mesopotamia la cosmolo$a era
ciencia y literatura# -a Teogona de )esodo es tambi!n una
cosmolo$a li$ada a las cosmo$onas# -a ima$en del universo
propuesta por )omero sera !sta 5/// a# 2#"# 9l principio reina el
2aos y de !l sur$e Gea y Eros# Gea da a luz a =rano el cielo", por lo
tanto el universo es una es,era dividida por la tierra en dos+ arriba el
cielo y deba%o el 0&rtaro a !ste lo rie$a Esti$ia, hi%a mayor de
Cc!ano", y !ste rodea -para )omero- la 0ierra como un anillo# Bobre
la 0ierra, en el !ter, se desplazan los astros *ue ascienden desde
Cc!ano y se hunden en !l# Los trabajos y los das especie de
almana*ue a$rario, contiene observaciones astronmicas li$adas a
las estaciones con la ,inalidad pr&ctica de las tareas del campo y
adem&s, contiene un calendario de nave$acin#
El comienzo de la ,iloso,a de la naturaleza se ubicara en el si$lo 5/ a#
2# en 9natolia, con los presocr&ticos, *ue buscaban el ar%!, o principio
de la naturaleza, y consideraban al cosmos como un sistema
ordenado, de re$ularidades ,sicas# Metn y Euctemn idear&n un
ciclo de :D a7os con EFA meses en el *ue al$unos a7os tenan FAG
das y otros F;G# En este marco aparece 9rist,anes, poeta
conservador *ue satiriz estas novedades intelectuales y sociales# En
Las aes se burla de 0ales y el conocimiento matem&tico# 9ll aparece
Metn, *uien *uiere trazar las calles de la ciudad *ue las aves
construir&n en el cielo# En Las nubes el blanco ser&n los so,istas, uno
de !stos es all Bcrates *ue ense7a doctrinas presocr&ticas y
ridiculiza las explicaciones de los dioses> as, ense7aba *ue el trueno
no es causado por los dioses sino por el cho*ue de las nubes# En la
poesa did&ctica destaca la !haenomena de 9rato de Boli // a# 2#"
*ue versi,ica un tratado del astrnomo Eudoxo# ?escribe las estrellas
,i%as, la aparicin de estrellas en el cielo y si$nos meteorol$icos#
2icern la llev al latn con el nombre Aretea# Hicandro de 2olo,n //
a# 2#" escribi dos poemas sobre antdotos y venenos citados hasta el
Renacimiento# De rerum natura de -ucrecio ense7a la ,iloso,a natural
de Epicuro# En ella, la teora anti$ua atmica *ue introduce el
paren3lisis o clinamen vira%e" para eliminar la ob%ecin de
determinismo los &tomos cuando caen en el vaco se desvan"# Estas
especulaciones no tienen parentesco al$uno con el modelo
Ruther,ord-Bohr# Ho es anacrnico decir *ue Los trabajos y los das y
los Elementos de Euclides son $!neros distintos pertenecen a es,eras
distintas"# B es anacrnico en cambio hacerlo con "aturalis historia
de 'linio EG-@D", puesto *ue es un museo de todo lo *ue el mundo
conocido tena de descriptible $eo$ra,a, costumbres, minerales,
plantas, artes, economa, etc#" Este $!nero se inau$ura con 'linio y
reaparecer& reci!n en el si$lo .5/// con Bu,,on# 'ero a di,erencia de
la primera, la historia natural de Bu,,on es todava apreciada# 'linio
*ued como depsito de curiosidades+ tal es *ue del ele,ante lle$a a
decir *ue era capaz de escribir en $rie$o y *ue adoraba los astros#
-a "scientia" en la Edad Media ,ue ante todo un pro$rama de
transmisin, elucidacin e interpretacin de textos# El nucleo son las
universidades, el instrumento la l$ica y la ciencia aristot!lica# El
llamado "renacimiento del si$lo .//", ,ueron estudios humansticos en
las nuevas escuelas catedralicias su epicentro ,ue las de 2hartres,
Crleans, Rheims, etc#" 2aracterstico de este momento es el
Megalogican ::AD" *ue promova un estudio de la l$ica exclusivo y
en desmedro de los autores cl&sicos# -a "nueva l$ica" estaba
representada por las obras de l$ica de 9ristteles *ue en el si$lo .//
,ueron traducidas al latn, como ser, !rimeros y segundos analticos#
-a aplicacin de la l$ica para resolver sentencias contradictorias de
textos anteriores de autoridades dio ori$en a la escol&stica# Be$ua
siendo una empresa puramente textual l$ica puramente abstracta"#
El m&s ,amoso de los poemas did&cticos m!dicos se remonta al
Corpus #ipocrtico /5 a# 2#" sobre dieta y modo de vida# 6undada
por )ipcrates y Galeno, la misin del m!dico era mantener la
complexio, el e*uilibro de la cualidades asociadas a los humores# Be
buscaba restaurar el or$anismo con alimentos o dro$as "calientes y
secas" en a,ecciones "h(medas y ,ras"# /ncluda en esta tradicin
est& el $%gimen de la salud de &alerno ./" *ue posee a,orismos y
una parte sobre ,lebotoma o san$ra est& en el marco de la teora
humoral" y prescriba cosas como *ue dormir despu!s de comer en
los meses con "r" en,ermaba# En el si$lo ./// se produce un $iro hacia
el realismo, un ale%amiento del en,o*ue simblico platnico> este $iro
est& asociado a las nuevas obras aristot!licas recuperadas y se ve en
el sur$imiento de las enciclopedias de la naturaleza su impronta era
or$anizar los saberes del mundo natural y por otro lado los del
mundo sobrenatural"# -a astronoma ,ue uno de los saberes exactos
m&s di,undidos en la anti$Iedad y Edad Media latina# -a astronoma
medieval descansaba en el Almagesto ptolomeico y era para predecir
las posiciones de los astros# Estas era las ideas cosmol$icas de
?ante+ la Comedia alber$a al$unos conocimientos t!cnicos de
astronoma una alusin al movimiento del sol *ue en$endra los
e*uinoccios, por e%emplo"# =n si$lo m&s tarde, 2haucer desplie$a en
sus obras bastantes conocimientos sobre medicina, astronoma, etc#
Realiz el primer tratado in$l!s sobre el astrolabio# El humanismo
como pro$rama de restitucin de posiciones cl&sicas ,avorecera el
,uturo desarrollo del conocimiento exacto por la puesta en circulacin
de obras de 9r*umedes y obras perdidas de Galeno# Bacon .5/"
lanza su proclama de torturar la naturaleza hasta hacerle decir sus
secretos# En el humanismo de 'etrarca vemos una crtica a los
m!dicos de la !poca en tanto *ue "leen todo, 9ristteles, B!neca,
5ir$ilio, retrica, y lo *ue es peor, al*uimia y slo de%an de lado la
medicina"# El renacimiento no ,ue un momento de ,lorecimento
cient,ico, estas revoluciones ,ueron conservadoras el traba% de
2op!rnico no rompa del todo con el pensar aceptado"+ 2op!rnico
postul el heliocentrismo pero dentro del marco epistemol$ico de
'tolomeo# En ciudades del norte de /talia, no obstante, hubo al$unos
avances en mec&nica y &l$ebra# Esta revolucin ,ue m&s ,ilol$ica
*ue empirista# 9s, Gesner, estaba interesado tanto en el
conocimiento de la naturaleza como en la ,ilolo$a y as lo demuestra
su erudita #istoria animalium *ue recupera todo cuanto se haba
dicho al respecto# Estas inmensas obras del )umanismo usaban
cual*uier ,uente de in,ormacin sin separar lo cient,ico de lo literario#
Es destacable &yphilis sie de morbo gallico de Girolamo 6racastoro,
poema sobre la s,ilis, mal ,ranc!s as llamado puesto *ue su
diseminacin estuvo vinculada a una invasin ,rancesa con,ormada
por mercenarios de toda europa a la pennsula :GDG"# /mporta en
esta obra la doctrina de la in,eccin expuesta basada en el concepto
de "semilla de en,ermedad" de -ucrecio se$(n la cual "hay simientes
de cosas *ue andan volando y causan en,ermedad"# En cuanto a los
al*uimistas, Robert Greene, pone un persona%e histrico en una obra
de teatro como un ma$o *ue ,abricaba maravillas se trata del
persona%e histrico Ro$er Bacon *ue ,uera tambi!n estudioso de
ptica, ,iloso,a natural y de,ensor del m!todo experimental"# )ay
paralelos de esta obra con una contempor&nea, La trgica historia del
Dr' (austo, de Marlo4e# Ctro al*uimista es el de La Tempestad de
Bha3espeare, 'rspero, du*ue de Mil&n cuyo $obierno le ,uera
arrebatado por su hermano 9ntonio y *ue re,u$iado en una isla
domina con su ma$ia a la criatura subhumana 2alib&n# Esto muestra
*ue en el Renacimiento la ma$ia era parte de la ,iloso,a natural los
in$enios t!cnicos, la mec&nica, se vean como ma$ia "natural""# -a
al*uimia estuvo li$ada a las doctrinas m!dicas de 'aracelso, *uien
propu$naba la abolicin de la medicina basada en la terape(tica
herborista de Galeno, y propu$naba una mineral# Ben 1onson satiriz
en El al)uimista a !stos como esta,adores de clientes est(pidos y
codiciosos# El prota$onista, Bubtle, expone la ,abricacin de la piedra
,iloso,al combinando la teora aristot!lica de la materia y la teora
al*umica de 'aracelso+ una exhalacin l*uida y aceitosa se une a
una tierra viscosa, si la abandona la humedad y se seca, se ,orma la
piedra, si mantiene la humedad aceitosa se vuelve mercurio y azu,re
padres de todos los metales"# El si$lo de la revolucin cient,ica se
atribuy al .5//> sus actores, Galileo, ?escartes, Boyle, He4ton, etc#
Recordemos *ue He4ton se interes por la cronolo$a bblica# Bur$en
en este si$lo instituciones de cuerpos cole$iados como Royal Bociety
/n$laterra" y la 9cademia de ciencias 6rancia"# 0oma cuerpo la idea
de *ue el len$ua%e de la ciencia es un len$ua%e especial# -a
/lustracin es el paladn de la ciencia, !sta es su modelo de saber#
5oltaire, ?J9lambert, ?iderot eran matem&ticos o al menos
a,icionados a las ciencias exactas# /mport la claridad de ideas de la
prosa de 5oltaire para la di,usin de He4ton# -avoisier constituy la
*umica sobre la base de una len$ua arti,icial y precisa#
1ohn ?onne en su poema *na anatoma del mundo se escandaliza del
heliocentrismo# )enry More s adopta la poesa como vehculo para
di,undir el copernicanismo# Ho sucede lo mismo con Milton *uien hace
decir en su !araso perdido al arc&n$el Ra,ael *ue el hombre no debe
escuadri7ar cosas ocultas *ue interesan a ?ios# 9 pesar del
$eocentrismo de este poema "se exhala el sentimiento del abismo
csmico" y adem&s hay observaciones de Galileo tales como la
re,erencia a los sat!lites de 1(piter# 'ascal, *uien se extasiaba ante la
in,initud del cosmos, en sus !ensamientos alude al tema de los dos
in,initos, el celeste y el atmico# Ka cerca del si$lo de Cro espa7ol se
ve la incorporacin a los textos de contenidos m!dicos o del mundo
natural# El caso, Rabelais, *ue m!dico y editor de textos m!dicos, en
su +argant,a hace des,ilar datos m!dicos# -a crtica a la medicina de
Galeno se canoniza en las s&tiras de MoliLre# En el ,inal de El en-ermo
imaginario se responde *ue el opio hacer dormir por*ue posee una
",uerza dormitiva" ,alacia del crculo vicioso"# Muevedo desple$ una
impiadosa crtica a todos los m!dicos, al*uimistas, y astrlo$os# En
sus &ue.os y Discursos el boticario, por e%emplo, es condenado# En
un soneto satiriza la al*uimia+ "NBer& la tierra ad(ltera a los soles O
por concebir de un horno siempre ardienteP" "ad(ltera por*ue se$(n
9ristteles el sol en$endra los minerales de la 0ierra"# Gn$ora se
burla de la uroscopa en sus letrillas, es decir, del dia$nstico a trav!s
de la orina# 0irso de Molina en El amor m%dico utiliza un enredo
amoroso para burlarse de la teora $al!nica de los humores abundan
discursos tachonados de ,rases latinas y tecnicismos para impresionar
a los pacientes"#
He4ton en los !rincipia re,ormul la mec&nica de Galileo y en su
/pti0s sent las bases de lo *ue sera la ,sica de la luz, el calor y la
electricidad, etc# Bur$i pues en el si$lo .5/// una tradicin de poesa
ne4toniana# Esta tradicin se extendi hasta el si$lo ./. pero en
8ords4orth ya no muestra a He4ton como $enial ordenador del
universo sino como un solitario y melanclico ,ilso,o naturalista del
pensamiento in,inito# En el si$lo .5/// se extiende en /n$laterra el
ar$umento del dise7o# Esta nocin sumada a la ciencia ne4toniana
dio lu$ar a la literatura )exameral cuyo tema ,ue el relato de
maravillas naturales resultado de los seis das de creacin divina# El
poema satrico de Bamuel Butler El ele-ante en la luna habla de dos
observadores con telescopio *ue creen ver un ele,ante en la luna
cuando ven una mosca en el extremo del tubo# 0ambi!n para Butler
los secretos de la naturaleza eran insondables y su in*uisicin
provena de la soberbia humana# 'ope critica los a,anes de la ciencia
por*ue desviaran el conocimiento del hombre mismo y deca *ue
He4ton visto desde la mirada de los &n$eles no era m&s *ue un
mono#
El ata*ue m&s ,uerte a los miembros de la Royal Bociety se debe a
1onathan B4i,t en el marco de la "Muerella entre anti$uos y
modernos"# 8illiam 0emple se deca *ue los (ltimos estudios de
Gresham 2olle$e o academias de 'ars no haban eclipsado para nada
al -iceo de 'latn y la 9cademia de 9ristteles# 0emple ,ue %e,e de
B4i,t y 8illiam 8otton critic al primero por lo cual B4i,t contratac
con Batalla de los libros# Los iajes de +ullier tiene su parte crtica al
conocimiento exacto# -a isla de -aputa, construida sobre diamante,
tiene en el centro un im&n $racias al cual se desplaza por el aire y
est& habitada por estudiosos de matem&tica, m(sica y astronoma# 9l
describir el im&n B4i,t utiliza, parodi&ndolo, el estilo del peridico de
la Royal Bociety# Gulliver describe una m&*uina *ue produce ,rases al
azar las cuales eran compiladas en libros# -a vctima de esta burla era
1ohn 8il3ins, creador de un idioma arti,icial *ue impuls a 1ohn Ray a
re,ormular la clasi,icacin del reino animal# En la escuela de
len$ua%es, Gulliver, se entera de dos proyectos+ el primero, reducir
las palabras a una sla slaba y sacar los verbos y los participios, y
se$undo, eliminar el len$ua%e puesto *ue hablar corroera los
pulmones# Esto es s&tira a las ideas de 0homas Bprat, impulsor e
historiador de la Royal Bociety, *uien *uera re,ormar el len$ua%e
para *ue se adapte a la nueva ciencia y adem&s se *ue%aba de la
proli,eracin de tropos y ,i$uras *ue provocaban niebla e
incertidumbre en el entendimiento# ?escartes sostuvo una idea
mecanicista de los seres vivos animales como m&*uinas" y as el
cartesiano Malenbranche pateaba a los perros y en 'ort Royal se los
casti$a con i$ual indi,erencia# -a insititucin social del saln permiti
expresar ideas cient,icas en ,ormas literarias> esto responda al
pro$rama ilustrado de di,usin# Geor$e -ouis -eclerc, conde de
Bu,,on, traduce la obra matem&tica de He4ton y es autor del
Discurso sobre el estilo donde establece un paralelo entre discurso,
m!todo y accin de la naturaleza y analo$a entre procesos de
produccin or$&nica y el estilo# 5oltaire introduce a He4ton en su
pas> en sus cartas ne4tonianas la n(mero :G" sostiene
mordazmente *ue al cruzar el canal de la Mancha cambiaban las
leyes del universo ?escartes vs# He4ton"# En su 1enus -sica Moreau
de Maupertuis expone su teora de *ue el individuo se $enera de la
mezcla seminal de los dos pro$enitores#
Rousseau encarna la crtica rom&ntica a la ciencia a la *ue vea
corruptora de lo natural# 6ue cultor de la bot&nica y esto est& li$ado
al ape$o desen$a7ado *ue senta por los hombres y a una concepcin
de *ue la bot&nica era de las m&s nobles disciplinas exactas# 2omo se
su$iri, -avoisier ,i% una nomenclatura *umica usando el len$ua%e#
'ara !l, el ori$en de toda idea estaba en los sentidos# 2rea, con
2ondillac, *ue las len$uas era m!todos analticos, un &l$ebra simple y
exacta# ?urante el romanticismo en /n$laterra se critica la ciencia y la
tecnolo$a asoci&ndolas a la Revolucin /ndustrial# ?el romanticismo
alem&n la ,sica y la $eolo$a ,ueron las ciencias pre,eridas# )umboldt
describi la naturaleza extica producto de sus via%es# ?os
instituciones cient,icas alcanzaron presti$io en 6rancia+ El museo de
historia natural y la Escuela polit!cnica *ue alber$ a matem&ticos,
,sicos y *umicos tales como -aplace, -a$ra$e, Mon$e# En la 6rancia
napol!onica se cultiv la poesa did&ctica con temas cient,icos,
trataban por e%emplo, de la medicin de la luz a partir del m!todo
astronmico de los sat!lites de 1(piter, la $eometra euclidiana, el
principio del barmetro, la re,lexin de la luz, la expedicin a -aponia
de Maupertuis para veri,icar el achatamiento de los polos# ?J9doust
cant a la composicin del a$ua por -avoisier *uien descubri *ue el
a$ua era un compuesto estimulado por la ascensin en $lobo de
1ac*ues 2harles $lobo de hidr$eno"# -amartine recapitulaba el tema
de los dos in,initos de 'ascal# )u$o narra el via%e al espacio de un
navo aeroscaphe"# En 9lemania el romanticismo $ener la "ciencia
rom&ntica"# -a ciencia no era entendida como conocimiento emprico
sino como al$o m&s abarcativo, como todo tipo de conocimiento
sistematizado# Goethe hizo estudios mor,ol$icos de las plantas y
animales, sobre ptica, donde discuta la composicin de la luz se$(n
He4ton# En su novela Las a-inidades electias usa met&,oras tomadas
de las teoras *umicas de las a,inidades, teora de la atraccin de las
sustancias en sus combinaciones basada en la teora de atraccin
ne4toniana"> esas met&,oras las lleva a las relaciones entre los
persona%es# En (austo Goethe pone en boca de 0ales y 9nax&$oras la
discusin $eol$ica entre neptunianos y vulcanistas# -os primeros,
liderados por 9brham Gottlob 8erner sostenan la teora de *ue la
0ierra estuvo cubierta por un oc!ano y lue$o sur$ieron los estratos
rocosos"> los se$undos, liderados por 1ames )utton atribuan las
trans,ormaciones de la corteza al ,ue$o interior a trav!s de los
volcanes"# 9l i$ual *ue el (austo de Marlo4e, el h!roe mani,iesta la
desilusin del conocimiento de la ciencias a pesar de saber ,iloso,a,
derecho, teolo$a, medicina, ser ma$ister"# En una escena
Me,ist,eles pro,iere el verso ,amoso "Gris, *uerido ami$o, es toda
teora O y verde el dorado &rbol de la vida"# Be ve en (austo la
inutilidad del conocimiento escol&stico, la al*uimia, etc# y Goethe
recuerda *ue la ciencia se ori$ina y vuelve a la poesa# /dea *ue
comparta Bchle$el *uien pensaba *ue toda ciencia deba hacerse
arte, y viceversa# Hovalis comparte estas ideas, para !l es en la
poesa donde me%or se revela el espritu de la naturaleza# Ql haba
traba%ado en in$eniera de minas de sal y en prospectiva $eol$ica#
)umboldt con su perspectiva rom&ntica desple$ en 2osmos la
perspectiva analtica y la precisin emprica# Misioneros del 5irreinato
del Ro de la 'lata escribieron obras donde se habla de los habitantes
ind$enas, la historia natural del territorio, asociado a la historia civil
y eclesi&stica# =no destaca, el %esuta Martin ?obrizho,,er con su
&obre los abipones donde desarrolla el relato histrico y $eo$r&,ico
del 'ara$uay y el Ro de la 'lata, los abipones, animales y plantas#
Esta obra se di,erencia de la de naturalistas pro,esionales
patrocinados tales como ?ar4in o ?JCrbi$ny, en cuyos textos
aparece la dimensin sub%etiva del yo via%ero *ue narra
ob%etivamente# ?JCrbi$ny prota$oniza un relato de aventuras+
escapa de piratas, pasa noches enteras ba%o lluvias torrenciales, se
en,renta con sus manos a un %a$uar, or$aniza la de,ensa contra la
invasin de indios en la 'ata$onia, atraviesa desiertos, siempre est&
a punto de nau,ra$ar y tiene un ,iel compa7ero su perro 2achirulo"#
9 di,erencia de la historia natural rom&ntica de )umboldt, a*uella es
especializada y positivista# En la tradicin de Goethe y no de
He4ton" 8ords4orth a,irma la supremaca de la poesa en la vida de
los humanos y ve a la ciencia como un derivado# 8illiam Bla3e
consideraba la ciencia o tena una visin de ella como espiritualmente
de$radante# Bla3e tambi!n se opona a la Revolucin 6rancesa a la
*ue vea encaminada a una racionalizacin represiva y a la
Revolucin /ndustrial por su ma*uinismo *ue asociaba a Bacon y
He4ton# En un poema ale$rico-pro,!tico ima$ina a Bacon y a
He4ton en,undados en morta%as de acero cirni!ndose sobre
/n$laterra# 1ohn Reats, *ue ,ue aprendiz de ,armac!utico y practic la
medicina, en su poema Lamia, presenta ba%o este nombre un
monstruo *ue cobra la apariencia de una bella %oven y representa a la
ciencia cuya univocidad de len$ua%e tendra consecuencias
catastr,icas# En la se$unda mitad del si$lo ./. asistimos a la
se$unda Revolucin /ndustrial en la *ue se trans,iere la ciencia a la
tecnolo$a y esta a la industria# 6laubert pensaba *ue el arte se hara
m&s cient,ico y la ciencia m&s artstica# En Madame Boary se
describe con precisin clnica la $an$rena provocada por el aparato
ortop!dico *ue prueba en un %oven el dr# Bovary# En Bouard y
!%cuchet se revisan las ideas y pr&cticas de la !poca# ?os copistas
mediocres se retiran a una villa a cultivar las ramas del saber y el
hacer# ?iscuten, por e%emplo, el neptunianismo y el plutonianismo,
tambi!n la controversia de 2uvier, *uien de,enda la ,i%eza de las
especies contra -amarc3# Qmile Sola inspirado por el ,isilo$o 2laude
Bernard intentaba ,undamentar una teora literaria *ue asimilara la
literatura a la ciencia# Bre$aba por estudiar las modi,icaciones del
medio y las circunstancias no apartandose de los hechos de la
naturaleza# El len$ua%e de Sola est& calcado del de Bernard
"observador", "experimentador", "hechos", ",enmenos", "leyes
naturales", son e%emplos"# En su sa$a sobre la ,amilia Rou$on-
Mac*uart E< novelas" ilustra la teora psi*uatrica de la
de$eneracin# -a teora a,irmaba la herencia de la en,ermedad
mental y la acumulacin de ras$os patol$icos a medida *ue se
ba%aba en el &rbol $eneal$ico# Sola aspiraba a ser un cient,ico social
con sus novelas, cada una considerada como un experimento# En la
cultura victoriana se suceda entonces el con,licto entre evolucionismo
y creacionismo# Bro4nin$ retoma 1en,anes para decir *ue los
humanos ima$inan sus dioses antropomor,icamente# -as novela de la
novelista Geor$e Eliot Middlemarch acusa pr!stamos dar4inistas# 9h
se ven dos persona%es con intereses cient,icos, un cl!ri$o,
6arebrother, a,icionado a la historia natural y un m!dico %oven,
-yd$ate# 9 este le interesaba el mundo microscpico, inspirado por
Bichat y su teora tisular se$(n la cual los r$anos estaban
compuestos por un n(mero de,inido de te%idos, aspiraba a dar con el
te%ido primordial# 6arebrother era le%ano a la pasin analtica del
%oven y su inter!s era naturalista, contemplativo# )ardy tambi!n
acusa dar4inismo# En *n par de ojos a3ules lo$ra un paralelo entre la
escala de la vida humana con el patrn de la vida en la 0ierra# 9
punto de morir, el prota$onista evoca el tiempo $eol$ico, cuando
est& por caer de un acantilado# El inter!s de )ardy hacia la
astronoma se ve en Dos en la torre, sobre la relacin entre un
astrnomo de veinte a7os y una mu%er m&s $rande# 2ontemplando en
la torre con un telescopio el %oven astrnomo se abisma
emocionalmente y dice *ue m&s *ue cosas monstruosas por su ,orma
las hay por su ma$nitud# 0ambi!n en este persona%e est&n las ideas
de 8illiam 0honson, *uien postul la disipasin de la ener$a
mec&nica *ue $eneraliza la se$unda ley de la termodin&mica#
0ambi!n la idea de entropa de 2lausius# )ardy apuntaba a *ue en
esta novela la ciencia ,uera el vehculo del romance y no al rev!s# -a
historia natural in$lesa de este perodo ,inisecular era ambivalente+
trataba hechos de la ciencia pero intentaba despertar respuestas
emocionales en el lector#
En 9r$entina, en el (acundo de Barmiento, la ciencia es re,erida
directamente+ cuando se habla de ,luidos el!ctricos el nervioso" el
cual est& li$ado a las pasiones, Barmiento se re,iere a ideas derivadas
del mesmerismo# 2uando describe a Muiro$a, hace pie en la
,renolo$a y la ,isionoma relacin entre la ,isonoma y las
disposiciones morales"# En un discurso sobre la embria$uez y la
locura Barmiento deca *ue los extran%eros era una causa de la
demencia en el pas debido a *ue eran emi$rantes pobres y el
elemento m&s de$enerado del vie%o continente# Barmiento insin(a
una deuda con el mayor 1oseph 9ndre4s en la prosa de sus
descripciones, tales como la *ue hace de 0ucum&n, deudora por ello
de la historia natural in$lesa del si$lo ./.# En (acundo, hay un
desplazamiento de si$ni,icado desde el &mbito cient,ico natural al
cient,ico social Barmiento usa met&,oras de la ciencia para el
an&lisis social, por e%#+ la lle$ada de Rosas al poder como un
meteorito cayendo en la 0ierra+ teora del catastro,ismo de 2uvier"#
-a paleontolo$a, dice Barmiento, empe*ue7ece las creaciones de la
,antasa humana# Es di,cil saber si Barmiento era catastro,ista o
evolucionista en tanto menciona tanto a ?ar4in como a Burmeister
creacionista y antievolucionista"# 9mi$o de !ste (ltimo, lo patrocin
y lo tra%o a la 9r$entina# 9 veces Barmiento supo de,ender m&s el
evolucionismo de Bpencer ,ilos,ico" del de ?ar4in# -a recepcin de
ideas cient,icas estuvo li$ada a la literatura+ la primera muestra de
las ideas de la evolucin est&n en un nouvelle de Eduardo )olmber$
Dos partidos en lucha" s&tira *ue muestra una discusin entre
antievolucionistas y un dar4inista# -as doctrinas m!dico-criminalistas
de -ombroso lle$an a trav!s de la narrativa de Manuel 'odest&# 9
principios del si$lo .. El ingl%s de los g4esos de Benito -ynch
muuestra a un antroplo$o *ue busca es*ueletos en un cementerio
ind$ena en una la$una# El antroplo$o es considerado un animal
estra,alario por la $ente del lu$ar# Be enamora de la hi%a del puestero
donde para# -ynch se habra inspirado en Diario de un naturalista de
?ar4in# 9 ,ines del si$lo ./. ya la ciencia era claramente visible, los
cient,icos ya eran slo cient,icos y no ,ilso,os de la naturaleza# En la
poesa estadounidense si$lo ./." hay un tradicin sobre temas
astronmicos# -on$,ello4 tiene poemas con ttulos su$estivos v# $r#
La gala5ia" pero el contenido astronmico es slo alusivo# 8hitman
contrasta la visin del cielo de un astrnomo con la mera
contemplacin de comunin, pantesta si se *uiere"# Robert 6rost
tiene un poema narrativo sobre un telescopio, The &tar6&plitter cuyo
prota$onista incendia su casa para comprar un telescopio con el
dinero del se$uro# El car&cter antiintutivo de la ,sica ,ue expresada
por 9uden .."+ en un poema proclama *ue la escala humana es
"me%or" *ue la escala microscpica y la la macrocsmica de la
materia# Be pre$unta *ue me%or sera saber para *u! se *uiere el
conocimiento# 1ohn =pdi3e es, tal vez, de los poetas contempor&neos,
uno de los *ue m&s incorpor la ciencia# ?edic poemas a la
evaporacin, la cristalizacin, la entropa, entre otros muchos temas#
=n poema a los neutrinos, partculas subatmicas, describe su ,alta
de masa y de car$a#
-a novela policial se relaciona con el m!todo cient,ico a pesar de *ue
busca explicar un evento en particular en tanto *ue la ciencia hacer
patente una ley $eneral *ue d! cuenta de todas las cosas# 9mbos
in,ieren a partir de los eventos y circunstancias una explicacin causal
pero a veces pueden existir varias explicaciones alternativas# En la
ciencia ,ue $ran tema de re,lexin sobre su m!todo .5//"
relacionando la ciencia terica *ue postula procesos no observables
tales como la teora corpuscular de la materia de Boyle y la ptica de
He4ton# Bherloc3 )olmes dice *ue hace deduccin analo$amente a
He4ton *ue dice *ue sus leyes son deducidas de los ,enmenos#
)olmes no ,ormula leyes# )olmes dice tener un m!todo de "razonar
hacia atr&s" seme%ante al m!todo cient,ico como un arco+ paso de los
,enmenos observados a principios y descenso de los principios a los
,enmenos demostracin"# )olmes aborrece las hiptesis, como
He4ton, su lema sera "hypotheses non ,in$o" esto es, su m!todo
nada tiene *ue ver con hiptesis"# 'ara ?upin, el detective de 'oe, la
verdad sur$e de lo irrelevante, de lo colateral, asocia el an&lisis a la
ima$inacin, es por ende, distinto de )olmes en tanto va m&s all& de
lo emprico# )olmes a,irma *ue sus conclusiones son tan ri$urosas
como las de Euclides# ?upin cree *ue los axiomas de las matem&ticas
no son universales pero si de,iende el c&lculo de probabilidades para
resolver los casos detectivescos#
0eoras ,sico-cosmol$icas relatividad y cu&ntica", descubrimientos
a nivel celular y molecular, electrnica, astron&utica, robtica,
alcanzan expresin en el $!nero ciencia-,iccin# El comienzo estara
en (ran0enstein o El e5tra.o caso del Dr' 7e0yll y Mr' #yde# -os
creadores ori$inales son 5erne *ue pertenece al$o m&s al ideario del
positivismo optimista y 8ells *uien enmarc su ,iccin cient,ica en
una crtica social, m&s cercana a las utopas ne$ativas# 2orriente
recuperada 9ldous )uxley en *n mundo -eli3 *ue contempla una
crtica a la racionalidad cient,ica#
-a ,rase "dos culturas" ,ue acu7ada por Bno4# 9 ,ines del si$lo ./.,
en /n$laterra sucedi la pol!mica entre el bilo$o evolucionista
0homas )uxley y Matthe4 9rnold, uno de los principales hombres de
letras adem&s de ,uncionario de la administracin educativa# )uxley
critic la educacin tradicional basada en los cl&sicos# 9rnold contest
sosteniendo *ue la literatura abarcaba obras como los !rincipia y
/rigin> para !l, la ciencia era todo conocimiento sistematizado
abarcando historia e idiomas# -a idea de "las dos culturas" implicaba
*ue los cient,icos eran i$norantes de la cultura literaria lo cual
empobrecera la ima$inacin y los intelectuales no saban, sirva el
caso, *u! era la se$unda ley de termodin&mica# 9dem&s criticaba a la
clase diri$ente de *ue slo posea un educacin literaria y propona
una al,abetizacin cient,ica de la clase poltica# -eavis, critico
literario, contest a Bno4 atacando la "vul$aridad" de su estilo# El
,sico Bteven 8einber$ expuso ideas en relacin al libro de 9lan Bo3al
y 1ean Bricmont 8mposturas intelectuales# El libro critica la
apropiacin y des,i$uracin de conceptos cient,icos por parte de
humanistas, y la sociolo$a *ue sostiene *ue las teoras cient,icas
est&n determinadas por ,actores sociales# 8einber$ es entusiasta de
estas crticas y su idea es *ue los descubrimientos de la ,sica slo
pueden tener relevancia para la ,iloso,a cuando sean (ltimos#
9dem&s, *ue la ,iloso,a es in(til para la ciencia# =na crtica a
8einber$ sostiene *ue la mec&nica cu&ntica est& car$ada de
implicaciones culturales# Binclair -e4is, novelista estadounidense,
Hobel, escribe Arrowsmith con asistencia t!cnica de 'aul de Rrui,, un
bacterilo$o *ue se ,ue con -e4is a un crucero al 2aribe a discutir el
ar$umento# -a novela trata de la vocacin de m!dico cient,ico
en,rentada a la pr&ctica clnica mercantilista# =n pro,esor de
bacteriolo$a siembra en el prota$onista 9rro4smith la semilla de la
investi$acin> este persona%e Gottlieb" dice *ue el verdadero
cient,ico es reli$ioso, no acepta medias verdades, *uiere *ue todo
est! su%eto a leyes y mira con malos o%os a antroplo$os e
historiadores *ue slo "hacen estimaciones"# /ncluso, ponti,icaba, *ue
cuando ,uera necesario la destruccin de los ,enmenos observados
as deba hacerse# El instituto donde Gottlieb lleva al prota$onista es
una versin literaria y crtica del Roc3e,eller# -a persona *ue est&
detr&s de Gottlieb es 1ac*ues -oeb, un cient,ico cuyo traba%o m&s
conocido es la parteno$!nesis arti,icial experimentando activar el
huevo de erizo de mar sin ,ecundar mediante estmulos *umicos"#
Tltimamente han aparecido enorme cantidad de obras de teatro en
in$l!s con temas cient,icos puesto *ue la Bloan 6undation invirti en
promocionar *ue la ciencia lle$u! al p(blico# )einar Ripphardt es
autor de &obre el asunto /ppenheimer *ue recrea el proceso al lder
del proyecto Manhattan por su oposicin al pro$rama acelerado de
construccin de la bomba de hidr$eno y por supuestos vnculos con
comunistas# 0om Btoppard, conocido por $osencrant3 y +uildestern
estn muertos escribi dos obras con temas ,sico-matem&ticos#
#apgood es sobre espiona%e durante la Guerra 6ra+ un ,sico y a$ente
hace una entre$a *ue es observada por sus contrarios lo cual in,luye
en los eventos posteriores as, la obra aspira representar
"macroscpicamente" al$unos principios de la cu&ntica#
-as bio$ra,as de matem&ticos est&n de moda, as el libro de Bylvia
Hasar *na mente bella *ue relata la historia de 1ohn Hash, Hobel de
economa#
Bohr y )eisenber$, contados entre los padres de la cu&ntica, adem&s
de estar involucrados en los pro$ramas de ,abricacin de las bombas
atmicas, el primero con los aliados y el se$undo con los alemanes,
son los prota$onistas del caso 2openha$e# )eisenber$ ,ue discpulo
de Bohr, ,ueron ami$os# En :DG:, )eisenber$ via%a a 2openha$ue a
ver a Bohr# -o *ue sucedi en esa entrevista es el motivo de la obra
Copenhagen de Michael 6rayn, *ue trata de la responsabilidad moral
de los cient,icos ante las bombas# El punto m&s cabal de esta
cuestin es *ue nadie sabra *ue ocurri realmente en la entrevista#
Be supone *ue )eisenber$ obtuvo evidencias de la multiplicacin de
neutrones *ue para hacer la reaccin en cadena deban bombardear
los n(cleos de uranio ,isin"# 'ara 'aul -a4rence Rose, historiador
de la ciencia, )eisenber$ estaba comprometido con los nazis y si no
hizo la bomba ,ue por*ue calcul mal la "masa crtica"# 'ara 0homas
'o4ers )eisenber$ no hizo la bomba para *ue no $anaran los nazis#
Rose sostena *ue el via%e de )eisenber$ era una misin de
espiona%e# ?e 9s(a est& de acuerdo con la interpretacin de 6inn
9aserud *uien propu$na sobre la base de documentos y re$istros
"interpretar"# 'ara !l, aspirar a la ob%etividad sobre la base de una
historia documental es positivismo histrico, historio$ra,a propia del
si$lo ./.# 6rayn, en su obra, utiliza nociones de indeterminacin y
complementariedad de la mec&nica cu&ntica para expresar los
motivos de accin y los %uicios sobre estos motivos#
=na obra de 1ohn Banville, Doctor Copernicus histrico-bio$r&,ica"
muestra *ue De reolutioibus tuvo un prlo$o *ue a$re$o un tal
Csiander en el cual deca *ue el heliocentrismo era slo una hiptesis
matem&tica para salvar los ,enmenos# Esto lleva a la teora se$(n la
cual las teoras pueden dar cuenta del mundo ,iccionalmente y esto
tiene estrecha relacin con el nominalismo, tema desarrollado por
=mberto Eco en El "ombre de la $osa# Be$(n el nominalismo, como
es sabido, los universales expresan con%untos de cosas reales *ue son
lo (nico *ue existe# -a novela de Eco concluye con un hex&metro del
benedictino Bernardo Morliacense+ "slo tenemos los nombres"# 0odo
con,luye en la idea de renunciar a una teora verdadera y aceptar *ue
slo podemos tener im&$enes alternativas para predecir el
comportamiento de las cosas# -as memorias La doble h%lice de 1ames
8atson *uien %unto a 6rancis 2ric3 descubri la estructura de la
mol!cula de 9?H, describe las trampas a las *ue ellos dos recurrieron
para lle$ar donde lle$aron los medios cuestionables para obtener
in,ormacin de los $rupos competidores"> la obra, por ende,
demiti,ica el llamado credo del cient,ico, y muestra la instancia de la
ambicin como un pasa%e alternativo y real por el *ue transitan los
prodi$ios cient,icos#

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