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CURSO DE FITOZOGEOGRAFIA

TEMA: Factores de la Distribucin de los seres vivos


Clase : Semana 4
Profesor: FERNANDO CASTILLO PICON
UNIVERSIDAD NACIONAL SANTIAGO ANTUNEZ DE MAYOLO
FACULTAD DE CIENCIAS DEL AMBIENTE
LOS FACTORES DE DISTRIBUCIN DE LOS SERES VIVOS


La distribucin de los seres vivos a travs de la tierra no es aleatoria ya que las
posibilidades de supervivencia de cada especie dependen de su adaptacin a
las circunstancias de cada region.
La luz

Prcticamente todos los seres vivos dependemos directa o indirectamente de la luz ya que sta es
la que hace posible la funcin cloroflica mediante la que los vegetales sintetizan la materia
orgnica a partir de sustancias minerales.
Las nicas excepciones a esta regla se encuentran entre algunos microorganismos muy
especializados o extremfilos como las bacterias que viven bajo tierra o en los extraordinarios
ecosistemas de las cuevas rumanas o de las fosas ocenicas que aprovechan el calor
terrestre y las emisiones sulfurosas.
Simplificando mucho se puede representar la fotosntesis a travs de la siguiente frmula:
6CO2 + 12H2O C6H12O6 + 6H2O + 6O2
Luz / clorofila + 696 caloras
Plantas helifilas


Son aquellas cuyos rendimientos ptimos se producen bajo una luz
intensa. La mayor parte de las hierbas pertenecen a esta categora pero
tambin numerosos matorrales y rboles en sus etapas adultas.
En el interior del bosque suele haber pocas hierbas porque la mayora de
la luz es interceptada por los rboles y aquellas son incapaces de vivir en
penumbra. Sin embargo, si se produce un claro que permita a la luz llegar
hasta el suelo, hacen inmediatamente su aparicin los llantenes, zarzas,
helechos, Rumex, Artemisia, Epilobium u otras herbceas (que se
eclipsarn de nuevo en cuanto el crecimiento de los rboles vuelva a
reducir la iluminacin).
Las plantas pioneras, las primeras que se instalan en un lugar, suelen ser
helifilas tanto si son herbceas como si se trata de matorrales o rboles.
Es el caso del pino albar (Pinus sylvestris).
Plantas escifilas


Son las que prosperan en lugares sombreados y constituyen por ello el sotobosque de
formaciones cerradas. En los bosques de Europa Occidental destacan el rusco (Ruscus
aculeatus, los jacintos de agua en la selva peruana ... En algunos casos, estas plantas
necesitan luz en las primeras fases de su desarrollo por lo que florecen muy tempranamente
gracias a las reservas que acumularon durante el otoo anterior antes de que los rboles del
bosque caducifolio recuperen sus hojas.


En el caso de los rboles la exigencia de sombra suele limitarse a las primeras fases de su
desarrollo. Luego, las copas se expondrn al sol y, a su vez, generarn la sombra necesaria a
la descendencia. Ejemplos tpicos son el haya (Fagus sylvatica), el arce (Acer spp), el tilo (Tilia
cordata), el tejo (Taxus baccata)... No obstante, todos ellos suelen conservar hojas de sol en
las ramas altas y de sombra en las bajas
El fotoperiodo

La duracin de los das y de las noches vara a lo largo del ao en toda la tierra de forma
proporcional a la latitud y de acuerdo con el ritmo de las estaciones.
Estas variaciones son nulas o insignificantes en las proximidades del Ecuador, donde el
da y la noche duran siempre 12 horas pero resultan mximas en las regiones polares
donde el sol no se pone durante el verano mientras que en invierno la oscuridad es
permanente.
Este hecho implica que a lo largo del ao el nmero de horas tiles para el desarrollo de
la fotosntesis permanece invariable en el Ecuador pero flucta enormemente en las
regiones de latitudes altas. Las plantas han tenido que adaptarse a esta variacin en el
tiempo diario de exposicin, el llamado fotoperiodo, sincronizando sus ciclos vitales
gracias a l.
Clasificacin del Fotoperiodo
Plantas de
das cortos
Plantas de
das largos
Plantas de
Fotoperiodo intermedio
Plantas indiferentes
Plantas "de das cortos": son propias de los trpicos y no florecen ms que con periodos de
iluminacin prximos a las 12 horas. Cuando se plantan en regiones de latitudes altas crecen
exageradamente durante el verano gracias a la larga duracin del da (lo que puede resultar muy
rentable en caso de cultivo) pero son incapaces de florecer hasta el otoo, cuando da y noche se
igualan. Ejemplos de especies que muestran este comportamiento son la caa de azcar, el
crisantemo, la dalia y ciertas variedades de tabaco.

Plantas de das largos: son las que necesitan ms de 12 horas diarias de iluminacin para poder
florecer. Suelen abundar en latitudes superiores a los 40. La iluminacin insuficiente suprime la
floracin de estas plantas e inhibe su normal desarrollo lo que les permite concentrar su actividad
en verano, la estacin ms favorable.

Plantas de fotoperiodo intermedio, a medio camino entre las dos anteriores y caractersticas de las
latitudes medias, incluyen, por ejemplo, la mayor parte de los cereales cultivados.

* Plantas indiferentes, en las que el fotoperiodo no parece ejercer ninguna influencia. En este grupo
se suelen incluir tambin aquellas capaces de iniciar su desarrollo, o incluso de florecer, a oscuras
gracias a las reservas contenidas en sus races como ocurre en el caso de algunos jacintos y narcisos.
Las temperaturas
El metabolismo de los seres vivos exige temperaturas dentro de unos mrgenes muy precisos.
El fro excesivo imposibilita los intercambios entre el suelo y las plantas, detiene la asimilacin
cloroflica, ralentiza considerablemente la respiracin y deteriora los rganos o tejidos ms
expuestos. En cambio, temperaturas demasiado altas desnaturalizan las enzimas de las que
depende el metabolismo y daan o destruyen las estructuras moleculares y membranas
celulares. Por eso, la vida es muy difcil por debajo o por encima de -10 y 50C respectivamente
CLASIFICACION SEGN CAPACIDAD DE REGULAR SU
TEMPERATURA CORPORAL
POIQUILOTERMOS

HOMEOTERMOS

CLASIFICACION SEGN LA FUENTE DE CALOR
ENDOTERMICOS

ECTOTERMICOS

Los animales

Dos grandes grupos de animales, las aves y los mamferos, disponen de mecanismos de termorregulacin que les
permiten mantener una temperatura corporal constante. Se dice que son homeotermos (o animales de sangre
caliente).


Los dems animales, con algunas excepciones, son incapaces de regular el calor corporal, que vara
continuamente. Se dice que son poiquilotermos. Los animales poiquilotermos (los mal llamados de sangre fra)
deben adaptar su comportamiento para intentar mantener sus organismos lo ms cerca posible de la temperatura
ideal (generalmente en torno a 27C) tomando el sol o protegindose de l alternativamente.

Cuando las temperaturas se acercan a 0 estos animales pierden vitalidad y acaban muriendo de fro. Slo algunos
organismos altamente especializados han desarrollado mecanismos de defensa contra el fro excesivo (como la
produccin de sustancias anticongelantes, glicerol u otras, que aparecen en los jugos celulares de determinados
peces o insectos).
Las clulas de algunos animales, generalmente microorganismos aunque tambin artrpodos y
peces, contienen sustancias que actan de anticongelante y que les permiten vivir sin
problemas en ambientes extremadamente fros. Andiperla willinki es un pequeo insecto que
pasa toda su vida en el hielo alimentndose de bacterias o sustancias tradas por el viento.
En cambio, los animales homeotermos logran mantener su temperatura
y se ven relativamente libres del influjo exterior lo que les permite
mantener sus ritmos vitales constantes a lo largo de todo el ao. A
cambio, necesitan consumir alimentos energticos en abundancia y
evitar prdidas excesivas de calor durante los periodos desfavorables
(para lo que suelen contar con gruesas pieles o capas de grasa).

Por eso, algunos animales que no logran disponer de los recursos
necesarios para mantener su temperatura corporal se ven obligados a
reducirla durante las pocas ms fras ralentizndose por lo mismo sus
constantes vitales y producindose lo que se conoce Como
hibernacin.
Los animales poiquilotermos son incapaces de mantener su calor corporal por lo que su
metabolismo y vitalidad disminuyen drsticamente cuando las temperaturas disminuyen.
De ah que muchas especies sean incapaces de vivir en las regiones fras.
MECANISMOS DE INTERCAMBIO DE
ENERGIA
CONDUCCION
Transferencia de calor por contacto directo
RADIACION
Transferencia de calor entre dos cuerpos sin contacto por la emisin de energa
electromagntica.
EVAPORACION
Se pone en marcha por encima de determinadas temperaturas. Se produce sudor que se
evapora por el calor.
CONVECCION
Transferencia de calor por movimiento de un fluido o de un gas. Son ms importantes en
posicin vertical que en horizontal.
INTERCAMBIO DE CALOR CON EL
AMBIENTE
Las plantas

Los vegetales no son capaces de mantener su temperatura constante, son poiquilotermos,
por lo que los cambios de temperatura determinan su crecimiento y desarrollo. En general,
requieren temperaturas comprendidas entre 5 y 40C para poder crecer (aunque cada taxn
tiene su temperatura ptima).
El aumento de temperatura acelera la fotosntesis hasta alcanzar un umbral que constituye
el mximo (o temperatura ptima) de cada especie.
En sentido opuesto, temperaturas muy bajas reducen la eficacia de la fotosntesis y ralentizan
el conjunto de las funciones vitales de los vegetales (que suelen detenerse totalmente cuando
se alcanza el punto de congelacin). No obstante, las plantas son capaces de sobrevivir al fro
a condicin de que el enfriamiento se produzca progresivamente y en el buen momento del
ao. En cambio, en caso de enfriamiento muy brusco, el agua contenida en las clulas se
congela y los cristales de hielo destruyen las clulas produciendo su muerte.
Por otra parte, la tolerancia a los cambios de temperatura vara mucho dependiendo de
las especies lo que permite diferenciar entre
las plantas euritermas, capaces de aguantar una gran amplitud trmica, y
las estenotermas, que soportan muy mal las variaciones de temperatura.

Dado todo lo anterior, es fcil entender la importancia que tiene el conocimiento de las
temperaturas para la comprensin de la distribucin de las especies cuyas reas, en
muchos casos, coinciden con una determinada isoterma (aunque la exigencia puede
limitarse a ciertas etapas del desarrollo de la planta).
Las plantas de latitudes medias y altas desarrollan mecanismos de defensa contra el fro que
les permiten soportar fuertes heladas sin sufrir daos. Sin embargo, estos mecanismos frenan
sus funciones vitales y deben desactivarse en la estacin favorable para permitir el normal
desarrollo de los ciclos vegetativos. Por eso, estas plantas son muy vulnerables en caso de
heladas fuera de temporada.
El agua

El agua es el vehculo que permite el transporte tanto de los nutrientes como de los
productos sintetizados por los vegetales. Todos ellos circulan de forma incesante en el
interior de las plantas en forma de savia bruta o elaborada y constituyen una parte muy
importante de su volumen (cerca de la mitad del peso de las plantas, y hasta el 90% del
de ciertas hojas, est constituido por agua).
La velocidad a la que se produce esta circulacin vara de unas plantas a otras y guarda
relacin con el balance absorcin/transpiracin (o, si se quiere, de la cantidad de agua de la
que disponen los vegetales). Suele ser rpida en las regiones hmedas y lenta, o
extremadamente lenta como en el caso de algunos cactos, en las secas
La absorcin se realiza a travs de las races y el agua se incorpora al interior de la
planta gracias a una suma de mecanismos:
por capilaridad gracias al diminuto dimetro de las raicillas
por el efecto de succin inducido por el vaco que genera la transpiracin
por mecanismos osmticos (las membranas celulares son "semipermeables" y
dejan pasar el agua pero no la savia, mucho ms "espesa").


La transpiracin es la prdida de agua en forma de vapor que se produce en la superficie de los
rganos exteriores de las plantas (sobre todo de las hojas). Tiene lugar simultneamente
- a travs de la cutcula (capa compuesta por ceras y lpidos que recubre las clulas exteriores de las
plantas y que acta de piel protegindolas de agresiones externas y limitando las prdidas de agua)
- y de los estomas (poros de la superficie de las hojas compuestos por dos clulas que controlan el
cierre o la apertura del orificio)
Adaptaciones de las plantas al dficit o al exceso de agua
Las especies hidrofitas o higrofitas son las que viven en entornos permanentemente inundados o
en suelos siempre saturados de agua: humedales, riberas, turberas, etc. El mayor inconveniente
que tienen que superar es la falta de oxgeno libre al nivel de las races por lo que se ven
obligadas a absorberlo de la atmsfera. Por esta razn, desarrollan exageradamente sus rganos
areos garantizando que van a sobresalir siempre por encima del nivel del agua o flotar sobre su
superficie. Es el caso de las hojas flotantes de los nenfares, de la lenteja de agua (Lemna sp) o
de las races areas y "neumatforos" del mangle. Estas plantas suelen tener adems membranas
muy finas que facilitan los intercambios gaseosos.
En el extremo opuesto las xerfitas son plantas especficamente adaptadas a la
falta de agua y que encuentran sus hbitats ms favorables en las regiones ridas.
Sus adaptaciones fisiolgicas y morfolgicas tienden tanto a limitar las prdidas
como a facilitar al mximo la absorcin a travs de las races.


Entre unas y otras se encuentran las plantas hidrfilas (que toleran un exceso de
agua), mesfilas (de requerimientos intermedios) y xerfilas (capaces de soportar
cierto nivel de sequa)Las adaptaciones a los distintos grados de humedad o aridez
se reflejan de forma inequvoca en la morfologa de las plantas y, por extensin, en
el aspecto de las formaciones vegetales caracterizadas por ellas.
Plantas
higrofitas/hidrofilas
Plantas xerfitas/xerfilas

Relacin entre el
desarrollo
subterrneo y areo
Races pequeas/ rganos
areos muy grandes

Races muy grandes/
rganos areos pequeos

Superficie de las hojas Hojas grandes y
abundantes
Hojas pequeas o sin hojas

Forma y consistencia del
tallo y de las
ramificaciones

Vstagos grandes y largos,
tejidos tiernos y poco
leosos

Tallos pequeos,
ramificados, duros y muy
leosos. A veces tallos y
hojas carnosos.

Espinas y olores Sin espinas (o poco
significativas)

Plantas espinosas y
frecuentemente muy
aromticas

Los animales y el agua

Los animales tampoco pueden vivir sin agua y, del mismo modo que hacen las plantas,
disponen de adaptaciones morfolgicas y fisiolgicas que les permiten subsistir en medios
secos limitando las prdidas y resistiendo al mximo sin nuevos aportes.

En las zonas ridas son frecuentes los animales que almacenan grandes cantidades de grasa
en determinadas partes de su cuerpo (jorobas de los camellos y cebes, cola de los corderos
y reptiles, etc). Durante los periodos de escasez, estos animales van consumiendo la grasa,
que les proporciona el agua y la energa necesarias, perdiendo hasta el 30-40% de su peso
corporal.

Al mismo tiempo, los animales reducen las prdidas corporales reduciendo la transpiracin
(para lo que disponen de pieles gruesas e impermeables) y produciendo una orina muy
concentrada y deyecciones prcticamente secas.

No obstante, evidentemente, los mecanismos de defensa ms eficaces estn relacionados
con el comportamiento y con la posibilidad de desplazamiento. Durante las horas de ms
calor la mayora de los animales se protege del sol en sus madrigueras y en algunos casos,
por ejemplo cuando la sequa es peridica, los animales migran masivamente.
Las formas de vida. El espectro biolgico

Los factores climticos susceptibles de determinar la distribucin de los seres vivos producen
efectos a escala regional (con la nica excepcin del viento que, en muchos casos, puede
tambin adquirir importancia a escala local). Ello hace que las distintas especies de una misma
zona tiendan a adoptar mecanismos y morfologas similares para superar de la mejor forma
posible los periodos ms desfavorables del ao (normalmente la estacin fra pero tambin, a
veces, la estacin seca).
El botnico dans Raunkiar propuso en 1934 una clasificacin de basada en la morfologa que
adoptan las plantas para superar los periodos ms adversos y que permite diferenciar los
siguientes tipos bsicos:

1. Plantas fanerfitas: mantienen su porte y forma inalterados pero frenan sus funciones
vitales (respiracin, fotosntesis, evaporacin) durante la estacin desfavorable.
Es el caso de los rboles, arbustos y matorrales. Muchos de ellos pierden la hoja
estacionalmente (son caducifolios) mientras que el resto (los perennifolios) la conservan
pero controlan la apertura de sus estomas y, con ella, la intensidad de los intercambios con la
atmsfera.
2. Plantas camfitas: son herbceas y pequeos arbustos capaces de soportar la estacin
desfavorable gracias a su escaso porte subareo. Las yemas se encuentran a muy poca altura
sobre el suelo y durante el invierno quedan protegidas por la cubierta nival (algo que tambin
consiguen adquiriendo forma almohadillada).
Es el caso de los brezos, sauces enanos, arndanos...
3. Hemicriptfitas: son plantas cuyas yemas o brotes apenas asoman sobre el suelo en la poca
desfavorable y en las que la mayor parte del volumen de cada individuo se encuentra bajo tierra.

4. Criptfitas (o gefitas): especies que permanecen ocultas a lo largo de la estacin desfavorable no
subsistiendo durante la misma ms que sus rganos subterrneos (bulbos, rizomas...). Estos rganos
almacenan abundantes reservas nutritivas permitiendo a la planta desarrollarse a gran velocidad una
vez llegada la primavera. Las plantas de esta categora son muy diversas e incluyen, entre otras,
jacintos, tulipanes, helechos.

5. Terfitas: son plantas anuales que desarrollan la totalidad de sus ciclos vitales, desde la germinacin
hasta la fructificacin, en una nica temporada muriendo despus.
Durante la estacin desfavorable slo subsisten las semillas, listas para germinar en cuando retornen
las condiciones adecuadas. Se trata siempre de especies herbceas de pequeo porte y rpido
crecimiento, como ocurre con los cereales.

6. Otras: plantas, epfitas, parsitas, acuticas

Oreocallis glandiflora
Wernia nubigena
Paranephelius uniflorus Chawe chawe
Factores que determinan la distribucin de los seres vivos a escala local: el ecosistema


Los grandes factores climticos descritos hasta ahora ejercen una influencia a escala regional en la
distribucin de las especies. Sin embargo, sta ltima no puede entenderse correctamente si no se tienen
en cuenta tambin toda una serie de circunstancias y elementos capaces de alterar esta distribucin a la
escala local.
Estas circunstancias y elementos son muy numerosos, se suman o, por el contrario, contrarrestan unos a
otros y su anlisis pormenorizado no es posible aqu pero incluyen factores

Geomorfolgicos: altitud, exposicin, pendiente (rasgos que determinan los topoclimas, la escorrenta,
la formacin de suelos u otros factores esenciales para los seres vivos)

Edficos (que a su vez son tributarios del clima y del sustrato) de los que va a depender la existencia de
suelos ms o menos productivos, cidos o alcalinos o con presencia de unas u otras sustancias capaces de
influir en la vegetacin.

Hidrolgicos: presencia habitual de agua en una regin en la que sta escasea (por ejemplo, en un
humedal o en un corredor fluvial).
Humanos.