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JURISPRUDENCIA LABORAL - EL DERECHO EN SU INTERPRETACIN JUDICIAL

Setiembre de 2008 273


El periodo de prueba y sus
limitaciones legales
D.S.N 003-97-TR, Ley de Productividad y Competitividad Laboral
Artculo 10.-
El periodo de prueba es de tres meses, a cuyo trmino el trabajador alcanza derecho a la proteccin
contra el despido arbitrario.
Las partes pueden pactar un trmino mayor en caso las labores requieran de un perodo de capacita-
cin o adaptacin o que por su naturaleza o grado de responsabilidad tal prolongacin pueda resul-
tar justicada. La ampliacin del periodo de prueba debe constar por escrito y no podr exceder, en
conjunto con el periodo inicial, de seis meses en el caso de trabajadores calicados o de conanza
y de un ao en el caso de personal de direccin.
JURISPRUDENCIA
El objeto de la presente demanda es que se declare la inaplicabilidad del acuerdo de periodo de prueba
suscrito con la empresa demandada, de la comunicacin de 13 de setiembre de 2007 remitida por la deman-
dada; se ordene la reposicin efectiva de la demandante en su puesto de trabajo, en el cargo de enfermera
general de los Servicios Mdicos Intermedios del Hospital de Toquepala, cargo que ha desempeado desde
el 3 de abril de 2007 hasta el 13 de setiembre de 2007, as como que se ordene el pago de los costos del
proceso, al haber sido despedida la demandante sin expresin de causa. Alega la demandante la vulneracin
de sus derechos constitucionales a la dignidad, al trabajo, a la estabilidad laboral y al debido proceso () La
recurrente alega haber sido vctima de un despido incausado, debido a que con fecha 24 de abril de 2007,
cuando se encontraba laborando y cumpliendo una jornada superior de 6 horas, la emplazada, desnaturali-
zando las condiciones del concurso, le solicita rmar un acuerdo de periodo de prueba por seis meses como
condicin para seguir trabajando.
Por otro lado, en autos a fojas 6 obra el acuerdo de periodo de prueba suscrito entre la demandante y la
demandada, el cual detalla en su segunda clusula lo siguiente:
En virtud a la facultad que conere el Art. 10 del D.S. 003-97-TR del Texto nico Ordenado del Decreto
Ley N. 728, Ley de Productividad y Competitividad laboral, LA EMPRESA y LA TRABAJADORA convienen
en jar de manera libre y espontnea, que en periodo de prueba aplicable a la contratacin a que se reere
la clusula anterior ser de seis meses, contados a partir de la fecha de inicio de la relacin laboral. En con-
secuencia, dicho periodo de prueba se extender hasta el 03 de octubre de 2007.
Por tanto, la emplazada en el uso de las facultades conferidas por el ordenamiento legal, opt por no con-
tinuar la relacin laboral iniciada el 3 de abril de 2007, no pudiendo alegarse un despido incausado o arbi-
trario, debido a que en el presente caso el trmino de la relacin laboral de la recurrente se produjo dentro
del periodo de prueba pactado de conformidad al artculo 10 del Decreto Supremo N. 003-97-TR, es
decir, cuando la recurrente an no se encontraba protegida contra el despido arbitrario. (nfasis nuestro)
Sentencia del Tribunal Constitucional recada en el EXP. N. 02405-2008-PA/TC
publicado el 03.09.08 en el portal electrnico del Tribunal Constitucional.
EL DERECHO EN SU
INTERPRETACIN JUDICIAL
JURISPRUDENCIA LABORAL
JURISPRUDENCIA LABORAL - EL DERECHO EN SU INTERPRETACIN JUDICIAL El periodo de prueba y sus limitaciones legales
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JURISPRUDENCIA LABORAL - EL DERECHO EN SU INTERPRETACIN JUDICIAL
E
l periodo de prueba

es una ins-
titucin
(1)
laboral que est con-
templada en el artculo 10 del
D.S. N 003-97-TR, TUO del Decreto
Legislativo N 728, Ley de Productividad
y Competitividad Laboral (en adelante
LPCL), y abarca los tres meses a cuyo tr-
mino el trabajador alcanzar la proteccin
contra el despido arbitrario. Asimismo,
refiere que las partes pueden pactar un
trmino mayor en los siguientes casos:
1. Cuando las labores requieran un pe-
rodo de capacitacin o adaptacin
mayor
2. Cuando se derive de la propia natura-
leza de las labores
3. Cuando el grado de responsabilidad
de las labores requiera la prolongacin
justificada.
Adems, cabe indicar que por manda-
to expreso en caso se ample el periodo de
prueba a un tiempo mayor a los tres meses,
ste deber constar por escrito y no po-
dr exceder en conjunto con el periodo
inicial, de seis meses en el caso de traba-
jadores calificados o de confianza y de
un ao en el caso de personal de direc-
cin. As tenemos:
Para el caso de los trabajadores califica-
dos o de confianza, el periodo de prue-
ba no podr exceder de seis (6) meses.
COMENTARIO
Para el caso del personal de direccin
el periodo de prueba no podr exceder
de un (1) ao.
Luego, cabe indicar que por disposi-
cin del artculo 16 del reglamento de la
LPCL se establece dos situaciones excep-
cionales que se presentan durante el pero-
do de prueba. Relativas a la incapacidad
del trabajador o la suspensin del contrato
de trabajo.
As, si se suspende el contrato de tra-
bajo o se da el reingreso del trabajador al
centro laboral, se sumarn los periodos
efectivamente laborados en cada oportu-
nidad hasta completar el plazo estableci-
do por la ley. Sin embargo, si el reingreso
del trabajador se produce a un puesto no-
toria y cualitativamente distinto al ocu-
pado previamente, o que dicho reingreso
se haya producido luego del transcurso de
tres (3) aos del cese, no se acumularn
los periodos a efectos de sumar los perio-
dos laborados en cada oportunidad hasta
completar el periodo de prueba estableci-
do por la ley.
Finalmente, respecto a la exoneracin
del perodo de prueba, debe indicarse que
en este aspecto la LPCL no contiene dispo-
sicin alguna que limite al empleador. As,
si el empleador lo cree conveniente puede
pactar en el contrato laboral que el traba-
jador se encuentra exonerado del perodo

(1) El periodo de prueba es una institucin importante del Derecho del trabajo pues hace posible que ambas partes de la
relacin labora -empleador y trabajador- se conozcan mutuamente y, sobre todo, valoren las condiciones generales
personales, profesionales y las propias del medio en que debe realizarse el servicio- antes de otorgar a dicha relacin
un grado mayor de permanencia y seguridad (EXP. N. 00891-2007-PA/TC de 05.09.08)
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de prueba. De esta manera, se encontrar
protegido contra el despido arbitrario des-
de el inicio de su actividad en el centro de
trabajo. Pero no puede pactarse de ningu-
na forma periodos de prueba que excedan
los plazos contemplados por la ley, ya que
sern dejados sin efecto o como clusulas
no puestas (en caso estn comtemplados en
el contrato de trabajo).
Finalmente, dentro de los citado perodos
de prueba (3 meses y casos excepcionales), el
empleador puede dar por fnalizada la relacin
laboral sin necesidad de alegar ninguna causa
(2)

y sin estar obligado al pago de la indemnizacin,
por despido arbitrario. Por el contrario si ocurre
el despido luego de vencimiento del perodo de
prueba el trabajador adquiere proteccin frente
al despido arbitrario.

(2) Al respecto del despido incausado los magistrados del Tribunal Constitucional sealan: En estos supuestos, al no
existir realmente causa justa de despido ni, al menos, hechos cuya trascendencia o gravedad corresponda dilucidar
al juzgador o por tratarse de hechos no constitutivos de causa justa conforme a la ley, la situacin es equiparable al
despido sin invocacin de causa, razn por la cual este acto deviene en lesivo del derecho constitucional al trabajo
(STC N. 976-2001-AA/TC).