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6 Espumas: Caracteristicas
estabilidad y ruptura


-Definicin de espuma

De acuerdo con el diccionario la espuma se define como el conjunto de
burbujas gaseosas separadas por pelculas delgadas de lquido que se forman en la
superficie de un lquido. Al formarse las burbujas se amontonan unas sobre otras,
formndose pelculas entre ellas. Estas pelculas son sometidas a esfuerzos de
estiramiento por lo que es indispensable que no se rompan si se desea tener
espuma .
De acuerdo a Salager la vida de las espumas se divide en tres etapas, la
primera consiste en la formacin de espuma desde algunos segundos hasta algunos
minutos. La segunda consiste en la maduracin de la espuma en la que el espesor de
la pelcula es grande respecto a la escala coloidal, fenmeno que ocurre de
algunos minutos a algunas horas. La tercera etapa se refiere a su persistencia,
cuya estabilidad depende de las interacciones coloidales (de horas a das)

-Formacin de espuma
Los factores que contribuyen a la formacin de espuma pueden ser por causas fsicas y
qumicas. Las causas fsicas pueden ser: agitacin, cada del lquido desde cierta
altura, borboteo de aire u otro gas en el seno del lquido. Las causas fsico-qumicas
pueden ser: agitaci n de agua dulce con un jabn, en agua dura no se presenta
espuma si no precipitacin de sales de calcio y magnesio, presencia de impurezas
orgnicas as como su concentracin.

-Ruptura de la espuma

En la superficie del lquido en el que se presenta la espuma, un menisco
limita el volumen del gas de un lado, mientras que una pelcula lquida limita la
burbuja del resto del sistema.
Una vez que la espuma se forma, sta comienza a sufrir una degradacin ms o
menos lenta. En este transcurso ocurren distintos mecanismos: segregacin de
burbujas y el drenaje gravitacional, succin capilar y la difusin gaseosa
intraburbuja.
La fuerza gravitacional favorece la separacin de un gas del lquido en un sistema
disperso, haciendo que se eleven las burbujas a la superficie del lquido y que el
lquido contenido en las paredes de las burbujas se drene hacia el cuerpo principal
del lquido. El drenaje gravitacional se relaciona tambin con el

- Estabilidad de la espuma
Gibas, en su teora termodinmica, demostr que si la concentracin del soluto es
muy pequea, la capa superficial estara formada casi de molculas del solvente por
lo que la formacin de la espuma no sera posible.
De acuerdo a Marangoni un lquido puro no produce espuma, ya que no presenta
variacin de tensin superficial. Por el contrario, s la concentracin de soluto es
relativamente grande, las capas superficiales estn compuestas casi exclusivamente
de molculas de sustancia activa y no hay tampoco formacin considerable de
espuma. Debe haber una diferencia de tensin superficial entre la solucin y la capa
superficial, mientras mayor sea esta diferencia ms consistencia y estabilidad tendr
la espuma. Lo que se desea es que sta no sea estable, para que su ruptura sea
rpida.
Las espumas son sistemas en los que un tercer componente produce una capa
superficial, cuya composicin difiere del resto del lquido
.
El efecto de estabilizacin de estos componentes, que por lo general estn presentes
en cantidades pequeas, puede crear espuma, cuya persistencia produzca problemas
en distintos procesos.
Las espumas de generacin reciente son emulsiones de gas con burbujas
esfricas separadas por pelculas de lquido de unos cuantos milmetros de espesor,
envejecen rpidamente y forman poliedros en los que tres burbujas se interceptan en
las orillas con ngulos de aproximadamente 120.

Medicin de la estabilidad de la espuma
El factor de estabilidad dinmico representa el tiempo de vida de una burbuja en la
espuma expresado en segundos. ste se define como la razn del volmen total de
espuma (V) en el equilibr io sobre el flujo volmetrico de gas que entra al sistema.
Tanto el flujo de aire como la concentracin de espuma son las variables clave para
lograr la estabilidad. Esta ecuacin fue propuesta por Bikerman.


El factor de estabilidad dinmico y la fraccin de aire que fluye en forma de burbujas
en pruebas de flotac in por lotes pueden ayudar a establecer un criterio de
estabilidad.