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El alcance de la metapsicologa en la obra de Freud




Bernardo Alvarez Lince
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Palabras clave: empirismo, neurofisiologa, cantidad, psicologa, metapsicologa,
inconsciente.
Key words: empiricism, neurophysiology, quantity, psychology, metapsychology,
unconscious.

Resumen
Desde una posicin emprica cientfica-natural, Freud intent proponer en su
Proyecto de una psicologa para neurlogos una psicologa de los procesos
mentales. Supona que esos procesos eran estados cuantitativamente
determinados. Los cambios cuantitativos tenan lugar en un aparato o maquinaria
mental que recibe estmulos, domina y descarga excitaciones. En el captulo VII
de La Interpretacin de los sueos diferenci una psicologa del inconsciente de
cualquier otra psicologa dominante en la poca. Con el trmino metapsicologa
design a esa psicologa del inconsciente. En 1915, en El inconsciente, precis
que metapsicologa era una explicacin de los procesos psquicos desde el punto
de vista dinmico, topogrfico y econmico. En Anlisis terminable e interminable
emple el trmino metapsicologa por ltima vez, no sin reiterar la necesidad de
reconocer la extrema importancia del factor cuantitativo en la causacin de la
enfermedad. Sin embargo, el autor no encontr nada definitivo en la obra Freud
que permitiera decir, sin vacilacin, que el trmino metapsicologa se circunscriba
al factor cuantitativo.



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Las ideas de este trabajo fueron elaboradas en el grupo de estudio constituido por Cantillo J.R.,
Di Ruggiero I., Figueroa L., Garca P., Gonzlez M del S., Linares M., Morales M., Nio M. V.,
Pardo L., Ruiz F., Sarmiento J.
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Summary
From a natural-scientific empirical position Freud attempted to propose in his
Project for a Scientific Psychology a psychology of mental processes. He
supposed those processes were quantitatively determined states. Quantitative
changes were taking place in a mental machinery or apparatus that receives
stimulus, dominates and discharges excitements. In the seventh chapter of The
Interpretation of Dreams he differentiated the psychology of the unconscious from
any other prevailing psychology at the time. He used the term 'metapsychology' to
name the psychology of the unconscious. In 1915, in The Unconscious, he said
that metapsychology was an explanation of mental processes from dynamics,
topographic and economic point of view. In Analysis terminable and Interminable
he used the term metapsychology last time, not without reiterating the need to
recognize the extreme importance of the quantitative factor in the causation of
disease. Nevertheless, the author did not find any indication that Freud wished to
use metapsychology to indicate just the quantitative aspect of his theory.

Una psicologa cientfico-natural
Freud es un hijo del decimonono, un siglo de brillantes investigaciones en la
anatoma del cerebro que no slo permitieron desentraar los complicados
mecanismos de la visin, la audicin, el lenguaje, la motilidad y la memoria, sino
tambin sentar las bases para trazar una concepcin neurolgica de los procesos
psicolgicos. Los que iniciaron esta revolucin, a mediados del XIX, hicieron que
la mente apareciera materialmente como una maquina activada, entre ellos nos
encontramos con el gran fisilogo Hermann von Helmholtz (1821-1894), maestro
de Ernst Brcke. Y si de alguien Freud recibi influencia fue de Brcke, su
admirado profesor de fisiologa. Otro de sus maestros, no menos distinguido, fue
Theodor Meynert, un determinista definido que aspiraba a una psicologa positiva.
Freud adquiri una sofisticada educacin en neurologa de estos maestros, a tal
punto que su perspectiva neurolgica, como ms tarde su metapsicologa, abarc
toda la actividad humana, como lo atestigua el Proyecto de una psicologa para
neurlogos (1950 [1895]).
Indiscutiblemente, Freud se nutri del pensamiento de Brcke, sin embargo,
nunca se sinti atado por su ascendencia. Cuando inici sus investigaciones
prevaleca el consenso de que la mente humana era una mquina fsica, y sobre
ese supuesto l mismo deseaba presentar a su Proyecto como una psicologa
para neurlogos. De cualquier manera, su ortodoxia neurolgica, paso a paso,
sera reformulada en trminos metapsicolgicos.
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Tan pronto empezamos a investigar el pensamiento de Freud en su fuente,
encontramos que su idea de energa nerviosa impregna toda su teora de aparato
mental. Entenda esa supuesta energa nerviosa como una especie de fuerza
hidrulica, y tambin termodinmica, o sea, como una cantidad variable en
proporcin a los estmulos externos o internos que recibieran los rganos
sensoriales. La estimulacin, trasformada en energa, fluira a travs del sistema
nervioso ejerciendo presin en proporcin al monto de estmulo hasta su descarga
en el extremo motor como una actividad que se traducira en contraccin
muscular. La actividad sera proporcional a la cantidad de estimulacin. Por
ejemplo, cuanto mayor fuera el estmulo doloroso que recibiera un miembro del
cuerpo, mayor sera la actividad motora ejercida para remover ese miembro del
estmulo doloroso; en trminos de estmulo interno, cuanto mayor fuera el hambre
ms activa sera la respuesta del individuo demandando alimento.
Como cualquier neurofisilogo de la poca, Freud poda tener acceso a un
soporte experimental del concepto de energa termodinmica o fuerza hidrulica.
Mediante el registro elctrico de una rama nerviosa cualquiera era posible poner
en evidencia el incremento de voltaje a medida que un estmulo creciera. Se
asuma que el voltaje era proporcional a la cantidad de excitacin y que
eventualmente se alcanzara la consciencia cuando la excitacin, en su camino
desde el rgano sensorial al rgano motor, pasara a travs de la corteza cerebral.
Esas ideas de lo cuantitativo, inherentes a la de energa, impregnaron toda la
teora de Freud de principio a fin en su obra. As, su Proyecto para una psicologa
cientfica lo inicia diciendo que su intencin es proporcionar una psicologa que
sea una ciencia natural: esto es, para representar los procesos psquicos como
estados cuantitativamente determinados y agrega lo que distingue la actividad
del resto debe ser considerado como Q, sujeto a las leyes generales del
movimiento (1950 [1895], pg. 295). Q era la letra que empleaba para designar la
cantidad. Unas pginas adelante afirma: la ciencia reconoce slo cantidades (Ibid.
pg. 309). Al final de su obra, en Anlisis terminable e interminable,
especficamente en el captulo III, reitera el reclamo por un lugar especial para el
factor cuantitativo como concepto esencial en todo el cuerpo terico del
psicoanlisis: el resultado es siempre el mismo y confirma el invencible podero
del factor cuantitativo en la causacin de la enfermedad; pocas lneas despus
dice que en nuestros conceptos tericos casi nunca concedimos al punto de vista
econmico [la cursiva es de Freud] la misma importancia que al dinmico y al
topogrfico (1937, pgs. 226 y 227).
En medio de su anhelada comprensin del fenmeno psquico inici la
elaboracin del Proyecto en 1895 con la intencin de llegar a los neurlogos con
una psicologa explicada en lenguaje neurofisiolgico. Vale la pena revisar el
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camino que recorri Freud en la bsqueda de ese objetivo. Como sabemos, no
bien se aproximaba a la meta lo cubra la sombra de la desilusin. En la carta del
27 de abril, 1895, le dice a Fliess En lo cientfico me va mal, tan empecinado en la
psicologa para los neurlogosNunca he pasado por una preocupacin tan
extremada (Masson, 1986, pgs. 129 y 130). En su carta del siguiente 12 de
junio, ms optimista, le reporta que la construccin psicolgica amaga lograrse, lo
que sera para m una alegra enorme (Ibid. pg. 134). Aproximadamente dos
meses despus, en la carta del 16 de agosto, se manifiesta de nuevo
desencantado, acaso por el enorme obstculo que encontraba en el paso desde la
explicacin neurolgica a la explicacin psicolgica:
Con
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me ha ocurrido algo raro. Al poco tiempo de mi comunicacin
alarmista, que mendigaba felicitaciones, despus que hube escalado una
primera cima me vi ante nuevas dificultades y mi aliento no fue bastante para el
nuevo trabajo. Entonces, con rpida resolucin, arroj de mi todo el alfabeto y
me convenc de que en verdad no me intereso por lLa psicologa es
realmente una cruz. Sin duda es mucho ms sano jugar a los bolos y recolectar
setas. No quera otra cosa que explicar la defensa, pero explicar algo desde el
seno de la naturaleza misma. Me he visto obligado a reelaborar el problema de
la cualidad, el dormir, el recuerdo, en suma, toda la psicologa. Ahora no quiero
saber nada ms de eso. [Ibid. pgs. 139 y 140]
Este pasaje de la correspondencia, es fehaciente, ilustra la dificultad que
experimentaba para alcanzar desde el seno de la neurologa (desde el seno de la
naturaleza misma) una explicacin psicolgica de lo que l llama la cualidad. Un
gran escollo se le interpona para pasar desde la explicacin de la cantidad al
problema de la cualidad.
En el siguiente mes, 4 de septiembre de 1895, Freud visit a Fliess en Berln.
Es posible que ese encuentro, ms por razones afectivas que intelectuales,
vivificara su optimismo, y en tal grado, que en el viaje de regreso en el tren
garabate a lpiz ntegramente la sinopsis de lo que sera el Proyecto. Por fin, en
la carta del 8 de octubre le enva a Fliess dos cuadernos con los garabatos que
contenan todo lo que sera aquel. Sin embargo, no bien pas una semana, el 15
de octubre le dice he vuelto a dejar de lado la cuestin (Ibid. pg. 147).
Inesperadamente, cinco das despus, el 20 de octubre, resurge su aliento:
En una diligente noche de la semana pasadacayeron los velospareci que
todo se armabaLos tres sistemas de neuronas, los estados libre y ligado de
cantidad (Q), el proceso primario y el secundario, la tendencia principal y la

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Con las letras griegas fi, psi y omega Freud se refera a los tres sistemas de neuronas.
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tendencia de compromiso del sistema nervioso, las dos reglas biolgicas de la
atencin y de la defensa, los signos cualitativo, real y cognitivo, el estado de los
grupos psicosexuales la condicin de la sexualidad para la represin, por fin,
las condiciones de la conciencia como funcin percepcin todo ello
concordaba y concuerda hoy todava! Naturalmente, no quepo en mi de
contento. [Ibid. pg. 150]
Su embeleso fue efmero, una vez ms el germen de la decepcin encontr
suelo, as, en la carta del 8 de noviembre, 1895, expresa: He empaquetado los
manuscritos psicolgicos y los he arrojado en arcn donde deben dormitar hasta
1896 (Ibid. pg. 154). Y reposaron all ms de cincuenta aos.
La base de sus ideas sobre inconsciente, pulsin, represin y defensa,
economa mental y fuerzas energticas, con lo que iba a componer su
metapsicologa, fue concebida en las pginas del Proyecto. Freud aspiraba
exponer una psicologa cientfica-natural, explicar lo psquico como expresin de
cambios cuantitativos en un aparato o maquinaria mental que recibe, domina y
descarga excitaciones. Estribando en la neurofisiologa, quera proponer una
especie de economa de la fuerza nerviosa (Ibid. pg. 131, 1986) es decir, una
teora psicolgica de la mente que floreciera desde un empirismo cientfico. En la
conquista de este objetivo se cuid de no exceptuar el factor cuantitativo de su
psicologa. Asimismo, pensaba que la psicopatologa, entendida por la comunidad
mdica de la poca como una enfermedad del cerebro, esconda los enigmas de
la psicologa general. A propsito, el 25 de mayo de 1895 le dice a Fliess:
[] un hombre como yo no puede vivir [] sin pasin dominante, sin un tirano
[] A su servicio no conozco mesura. Se trata de la psicologa, desde siempre
mi meta que me hace seas desde lejos [] desde que me he encontrado con
la neurosis [] Me torturan dos propsitos, revisar el aspecto que toma la
doctrina de las funciones de lo psquico cuando se introduce la consideracin
cuantitativa [el destacado es mo], una especie de economa de la fuerza
nerviosa, y en segundo lugar, espigar de la psicopatologa la ganancia para la
psicologa normal. [Masson, 1986, pg. 131]

Imagen mnmica y deseo
Mientras estaba volcado sobre el Proyecto se le revel el secreto de los sueos,
y no demor para verter en las ltimas pginas de la Primera parte, por vez
primera, sus ideas acerca de la naturaleza alucinatoria del deseo. La explic sobre
la base de su sueo de la inyeccin de propil a Irma, que so en la noche del 23
al 24 de julio de 1895. En su recorrido por el intrincado camino que lo condujo a la
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comprensin del significado de los sueos lleg a escribir el imperecedero y
riguroso captulo VII de La interpretacin de los sueos. En sus pargrafos, por
primer vez, deslind su psicologa, en esencia una psicologa del inconsciente, de
cualquier otra psicologa dominante hasta ese momento. Todas las otras
psicologas se suscriban a lo consciente. Los sistemas psquicos o agencias del
aparato mental reemplazaron a los sistemas de neuronas (fi, psi, omega) del
Proyecto; el principio del placer, al que inicialmente denomin displacer,
reemplaz al principio de la inercia. Su nueva psicologa no ofreca el menor
aliento a la casualidad, en su idea de mente el azar y la libertad no eran ni fortuitos
ni arbitrarios, nada acaeca por accidente, todo suceda en una trama causal
suficientemente compleja como para que resultara cmodo desentraar el origen.
Los esfuerzos del aparato psquico que Freud haba conjeturado estaban
dirigidos a mantenerlo libre de estmulos internos y externos. Consecuente con la
estructura ms simple del arco reflejo, inicialmente el aparato psquico descarga
rpidamente la excitacin sensorial que le llega a travs de un camino motor. Sin
embargo, las necesidades internas le prueban a ese aparato que la simple funcin
refleja es insuficiente. Fue a propsito de la explicacin del destino de esa
excitacin de origen interno que Freud concibi por primera vez, como un
paradigma terico, la formacin en la mente del beb de la imagen mnmica de la
experiencia perceptiva de tener el pezn del pecho de la madre en su boca. El
beb hambriento grita y patea desconsoladamente; sin embargo, esta descarga en
movimientos expresin de emocin segn Freud no modifica en absoluto su
situacin, puesto que su necesidad interna, el hambre, no est ejerciendo un
impacto momentneo, sino continuo. El cambio nicamente sobreviene gracias a
una experiencia de satisfaccin debida a la ayuda externa de una madre que
dirige la boca de su beb hacia su pezn. Tan pronto el beb siente el pezn en la
mucosa de sus labios, lo succiona con fuerza y empieza a cesar la afluencia de los
estmulos procedentes de sus rganos internos, es decir desde su estmago y
duodeno vacios.
El componente esencial de esta experiencia de satisfaccin es la percepcin
del amamantamiento. La imagen mnmica correspondiente a esta percepcin de
tener el pezn en la boca permanece asociada con la huella de memoria de la
excitacin que produjo la necesidad interna o hambre. Puesto que se conserva el
vnculo constituido por la excitacin generada por necesidad interna (hambre) con
el amamantamiento, en cada ocasin que reaparezca la necesidad se generar un
impulso psquico que recargar la imagen mnmica del pezn en la boca y se
evocar y restablecer la percepcin de aquella situacin original de satisfaccin.
A ese impulso psquico que restablece la imagen de satisfaccin Freud, ni ms ni
menos, lo llam deseo (1900, pgs. 565 y 566).
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Metapsicologa
Al construir su proposicin cientfica del deseo, Freud se situ en esa franja
fronteriza entre una concepcin neurofisiolgica del fenmeno psquico y una
concepcin puramente psicolgica. Sin distanciarlas suficientemente de la
neurofisiologa y sin llegar a ser puramente psicolgicas, las concepciones
tericas de esta naturaleza, cuando escribi la Interpretacin de los sueos, las
ubic dentro de lo que l llam metapsicologa, como consta en la
correspondencia Freud-Fliess de la poca. Estas nacientes hiptesis, con las que
construira su metapsicologa, proponan sistemas psquicos y fuerzas energticas
(catexis) cuyas interacciones explicaban el fenmeno manifiesto, expresamente la
accin y las experiencias del individuo como el sueo y la alucinacin. Sin
excepcin, Freud se cercioraba de que sus hiptesis se conservaran dentro de los
lmites de una ciencia natural. Como observ, la metapsicologa qued situada en
esa zona de frontera entre lo neurofisiolgico y lo psicolgico. Al igual que en
cualquier zona de frontera, el idioma de Freud en su metapsicologa condensa las
lenguas del territorio de la neurofisiologa y de la psicologa. Como sabemos, en la
frontera los esfuerzos de los gobernantes para definir la separacin y las
diferencias de sus habitantes son infructuosos, y la metapsicologa de Freud se
mantuvo en aquella indefinida zona de lmite desde su captulo VII de la
Interpretacin de los sueos (1900) hasta Anlisis terminable e interminable
(1937).
Contrariamente a lo que se piensa, no fue Freud quien acu el trmino
metapsicologa. En el International Scientific Vocabulary, del Merriam-Webster and
Random House dictionaries (1993) figura que el primer uso de esta palabra data
de 1868; se la utilizaba para nombrar la investigacin de aquellos fenmenos
psquicos, ms bien paranormales, que no lograba descifrar la ciencia. Como es
bien conocido, Freud la utiliz por primera vez en su correspondencia con Fliess.
No obstante su desaire por la mayora de los filsofos, de quienes pensaba que
jugaban con las palabras y para quienes la mente era slo consciencia, en la carta
del 2 de abril de 1896, cuando ya haba arrinconado el Proyecto, Freud le escribe
a Fliess: Cuando joven no he conocido otra ansia que la del conocimiento
filosfico, y estoy en vas de realizarlo ahora que me oriento desde la medicina
hacia la psicologa (Masson, 1986, pg. 191). Afirmado en el empirismo cientfico
del mdico, en la ltima dcada del decimonono pos los cimientos de una teora
de la mente nunca antes imaginada. La teora que estaba construyendo se
ocupaba de explicar la relacin entre una actividad mental consciente y una
inconsciente. En la carta a Fliess del 13 de febrero de 1896 se lee: La psicologa
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metapsicologa en verdad me ocupa sin cesar (J. M, Masson, 1986, pg. 182).
Esta fue la primera vez que utiliz la palabra metapsicologa, y con ella le dio
nombre a su psicologa. Lo que quera significar con ese trmino lo esclarece en la
carta del 10 de marzo de 1898 (Ibid., pg. 329):
Me parece como si con la teora del cumplimiento de deseo estuviera dada slo
la solucin psicolgica, no la biolgica o, mejor, metapsquica. (Por lo dems
quiero preguntarte seriamente si me es lcito emplear el nombre de
metapsicologa [la cursiva es ma] para m psicologa que conduce tras la
conciencia). Biolgicamente, me parece que la vida onrica parte por entero de
los restos del perodo prehistrico de la vida (1-3 aos), la misma poca que es
la fuente de lo inconciente y la nica que contiene la etiologa de todas las
neurosis, la poca para la cual normalmente subsiste una amnesia anloga a la
histeria. Vislumbro la frmula: lo que en la poca prehistrica es visto da por
resultado el sueo, lo que en ella es odo, las fantasas. [La cursiva es de la
edicin de Masson]
Fue en 1901, en La psicopatologa de la vida cotidiana, cuando hace pblico el
uso de la palabra metapsicologa, a propsito de las races inconscientes de las
supersticiones. En su explicacin de las acciones agoreras dice que el
supersticioso construye una realidad supranatural (pg. 259) y que est en
manos de la ciencia cambiar esa realidad por una psicologa del inconsciente,
transformar metafsica en metapsicologa (Ibid.). En este contexto, Freud, con
decisin y claridad, ubica la metapsicologa y la psicologa del inconsciente en
un mismo plano.
No se puede ignorar que la atmsfera de la poca era realmente adversa para
la psicologa que Freud estaba construyendo entre el crepsculo del siglo XIX y el
amanecer del XX. En la actualidad sentiramos como algo irreflexivamente
anacrnico si escuchsemos que alguien sustentase que lo psquico se reduce a
la consciencia. Freud dedica prrafos y prrafos en sus artculos de la poca para
demostrar que la actividad mental inconsciente que haba descubierto era
psicologa. Cuando leemos el captulo VII de la Interpretacin de los sueos
(1900, pg. 661 y sigs.) y la primera parte de El Inconsciente (1915, pgs. 166-
171) encontramos sobrados prrafos dedicados a justificar el inconsciente. Hoy
cualquier autor se ahorrara esa tarea. En aquella poca la condicin inconsciente
no era considerada psicolgica en absoluto, y fue precisamente a lo que explicaba
esa condicin que Freud llam metapsicologa. Innegablemente, consideraba que
su psicologa era biologa, y nunca se divorci de esta idea. Sin dejar de inscribir
de inscribir al psicoanlisis entre las ciencias naturales, a lo largo de su obra esa
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metapsicologa llega a constituirse en el puente entre lo psicolgico/consciente y lo
biolgico/inconsciente.
Tarda hasta 1915 para volver a emplear el trmino metapsicologa y lo hace en
su trabajo El inconsciente. En el captulo II refrenda que la existencia de las tres
agencias consciente, preconsciente e inconsciente diferenciaba al psicoanlisis
de la psicologa descriptiva de la consciencia. Fue en ese captulo donde
reconoci que el trmino psicologa profunda, con que E. Bleuler identific al
psicoanlisis, en efecto se ajustaba a la nueva ciencia (Freud, 1915, pg. 173). En
el captulo IV concentr su atencin sobre la represin y explic, a propsito, el
movimiento de las catxis (cargas) entre los sistemas inconsciente y
preconsciente. De esta suerte, precis los puntos de vista topogrfico y dinmico.
Sin embargo, el flujo de catxis y anti-catxis exiga la inclusin de una tercera
dimensin del fenmeno psquico: el punto de vista econmico. Esta fue la
dimensin cuantitativa puesto que reuna la cantidad de excitacin. De esta
forma arrib a su sonada proposicin: cuando tenemos xito al describir un
proceso psquico en sus aspectos dinmico, topogrfico y econmico, deberamos
hablar del mismo como una presentacin metapsicolgica (Ibid., pg. 181).
A continuacin expres que tomando en consideracin que es la vicisitud del
impulso sexual con lo que estamos tratando podemos reemplazar catxis por
libido (Ibid., pg. 182). Decisivamente, Freud meda el impulso sexual en
cantidades de libido. Sobre este supuesto explicaba el funcionamiento del aparato
mental en trminos de cambios en la cantidad de catxis libidinal. De tal suerte, se
conservaba fiel a la premisa enunciada en el Proyecto: la ciencia slo reconoce
cantidades (La cursiva es de Freud. 1950 [1895], pg. 309).
Incuestionablemente, dentro de los parmetros de su metapsicologa el nfasis
recaa sobre la cantidad (lo econmico), ms especficamente, sobre los cambios
de la catexis libidinal. La palabra metapsicologa cobijaba una ciencia que
explicaba el fenmeno mental en trminos de cambios cuantitativos en las cargas
de libido. En cuanto a los aspectos dinmico y topogrfico, aunque los incluy en
su conocida definicin de metapsicologa de 1915, no se detuvo mayormente en
ellos, puesto que los daba por hechos. En suma, en la metapsicologa se fundaba
toda la teora psicoanaltica de los procesos mentales inconscientes y de una
forma tan acabada como Freud poda hacerlo en ese momento. El siguiente uso
que hace del trmino en la importante nota al pie correspondiente al ttulo de su
trabajo A Metapsychological Supplement to the Theory of Dreams (1917) asiste
esta opinin:
Este trabajo y el siguiente se derivan de una coleccin que originalmente intent
publicar como libro bajo el ttulo Zur Vorbereitung einer Metapsychologie
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[Preliminares para una Metapsicologa]. Ellos le siguen a algunos trabajos que
fueron impresos en el Volumen III del Internationale Zeitschrift fr rztliche
Psychoanalyse (Instincts and their Vicisitudes, Repression and The
Unconscious). La intencin de la serie es clarificar y profundizar los supuestos
tericos sobre los cuales se podra fundar un sistema psicoanaltico. [n. 1, pg.
222]
Es incontrovertible, en esta nota Metapsicologa y sistema psicoanaltico son
equivalentes.
Al final de su obra, en Anlisis terminable e interminable (1937), nos
encontramos con el ltimo uso de la palabra metapsicologa. Cuando Freud se
cuestiona acerca de la posibilidad de resolver el conflicto yo-instinto asume que no
es fcil hallar una respuesta:
Solamente podemos decir So muss denn doch die Hexe drab
3
la Bruja
Metapsicologa. Sin especulacin metapsicolgica y teorizacin hubiera casi
dicho fantasear no daremos otro paso adelante. Desafortunadamente, aqu
como en cualquier otra parte, lo que nuestra Bruja revela ni es muy claro ni muy
detallado. Tenemos solamente una nica clave para empezar aunque es una
clave del ms alto valor expresamente, la anttesis entre proceso primario y
proceso secundario; y a esa anttesis volver en este punto [pg. 225]
En este pasaje, bastante conocido por referirse a la metapsicologa como la
hechicera, el trmino metapsicologa, una vez ms, tiene el alcance de teora
psicoanaltica. En el texto de Anlisis terminable e interminable Freud no retorna a
la oposicin proceso primario-proceso secundario, como lo promete, se limita a
considerar que la resolucin del conflicto depende de la relacin entre la fuerza del
instinto y la fuerza del yo, lo cual corrobora el irresistible poder del factor
cuantitativo en la causacin de la enfermedad. (Ibid., pg. 226)
Unas pocas pginas despus en el mismo escrito, en la 234, nuevamente
aparece el trmino metapsicologa y por ltima vez en su obra. Lo emplea cuando
considera los tres factores el traumtico, la fuerza del instinto y la alteracin del
yo decisivos en el xito del tratamiento psicoanaltico: en conexin con ello
hemos tenido ocasin de reconocer la extrema importancia del factor cuantitativo
[fuerza del instinto] y de insistir en reclamar que se tome en cuenta la lnea de
enfoque metapsicolgico en cualquier intento de explicacin (Ibid. pg. 234).

3
Debemos llamar a la Bruja en nuestra ayuda despus de todo. Goethe, Fausto, Parte I, Escena
6.
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Incuestionablemente, Freud, empirista hasta el final, desde aquella carta del 25
de mayo de 1895, donde introduce la consideracin cuantitativa, una especie de
economa de la fuerza nerviosa (Masson, 1986, pg. 131), hasta 1937, cuando
usa la palabra metapsicologa por ltima vez, insisti en la perspectiva
cuantitativa. Lo cuantitativo haca parte de su estructura cientfica, moldeada en el
laboratorio de su admirado maestro Ernst Brcke, quien encarnaba aquel
positivismo mdico del decimonono que conceba los fenmenos naturales sobre
la base del movimiento y la cantidad. Las explicaciones fisiolgicas de Brcke
perduraron en Freud aun despus de su viraje hacia la explicacin psicolgica del
hecho mental. Con la misma tenacidad con que sostena que el psicoanlisis no
era una cosmovisin, y si tena una era la de la ciencia, como concluye en la
encantadora conferencia 35 de sus Nuevas conferencias (1932), se amarr al
positivismo de su maestro Brcke.
Despus de explorar desde el Proyecto hasta Anlisis terminable e interminable
las fuentes de la metapsicologa y de ahondar en el significado que adquiere esa
palabra, no me resta sino puntualizar que no encontr algo definitivo que permita
decir, sin vacilacin, que Freud circunscribi el trmino metapsicologa al factor
cuantitativo. Pero si es definitivo que metapsicologa es psicologa del
inconsciente (1901, pg. 259) y que rene toda la teora psicoanaltica de los
procesos mentales inconscientes.










Bibliografa

12

Freud, Sigmund (1901). The Psychopathology of Everyday Life. Standard Ed., Vol.
VI.
Freud, Sigmund (1915). The Unconscious. Standard Ed., Vol. XIV.
Freud, Sigmund (1917). Metapsychological Supplement to the Theory of Dreams.
Standard Ed., Vol. XIV.
Freud, Sigmund (1937a). Analysis Terminable and Interminable. Standard Ed.,
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Freud, Sigmund (1950 [1895]). Project for a Scientific Psychology. Standard Ed.,
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Masson, Jeffrey Moussaieff (1986). Sigmund Freud. Cartas a Wilkelm Flie.
Traduccin de Jos Luis Etcheverry. Buenos Aires: Amorrortu editores.
Merriam-Websters collegiate dictionary (10
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