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TRABAJA EN CONOCERTE (Jorge Bucay)

Mientras trazaba un mapa de los conceptos y escriba gran parte de los contenidos de este libro, cumpl
cincuenta y siete aos. Casi me sorprendi darme cuenta de lo mucho que esta vez me alegr la fecha. En
otro momento de mi vida hubiera discutido, como quiz lo hagas t ahora, el valor del ritual de cumplir
aos. Hasta no hace tanto, yo sostena que estas
nieras son pertinentes y razonables solamente en el mundo infantil de nuestros hijos o nietos. Para
ellos, sola decir yo, el festejo de cumplir un ao ms se justifica ampliamente si lo pensamos como
una mnima compensacin anticipada de lo que se avecina con el crecimiento: el desembarco de ms
responsabilidades, ms deberes y cada vez ms obligaciones. Pero a nuestra edad, segua argumentando,
esto no parece motivo de ningn festejo.

Nuestro propio lenguaje, a veces tan esclarecedor, parece hacernos saber desde el principio que el da
del cumpleaos no trae consigo demasiadas buenas noticias. Combina en su nombre dos palabras que no
en vano nos agobia pronunciar:
cumplir y aos, como si quisiera condenarnos a envejecer y obedecer, hacindonos olvidar, quiz no
tan ingenuamente, lo que s se debe festejar.

Porque el da del cumpleaos, ese mismsimo da, se festeja nada ms y nada menos que un aniversario
ms del da de nuestro nacimiento. En la mayora de los idiomas (ingls, francs, cataln, hebreo y
chino, por nombrar slo algunos), la palabra que se usa para cumpleaos se puede traducir literalmente
como da del nacimiento o da del aniversario.

Decididamente, no pretendo empezar ninguna rebelda lingstica para cambiar el idioma, pero quiero
conseguir que seamos conscientes de este hecho ms que condicionante, para evitar que el peso
etimolgico de la palabra
cumpleaos nos arruine la fiesta.

De hecho, sostengo que:

Si nos hemos dado cuenta de que vivir es una cosa deseable y nos sentimos contentos por
ello...

Si hemos descubierto que queda mucho por hacer y que lo haremos...

Si podemos sentir ms que muy de vez en cuando alegra al despertar cada maana...

Entonces, tal vez podamos recuperar de corazn el deseo de celebrar nuestros cumpleaos, y por qu no, de
compartir con otros la alegra de estar vivos un ao ms.

Y llegados aqu, no ser difcil establecer naturalmente esta sana costumbre que recomiendo casi a cada
persona que me consulta:

Hacernos, ese da, el regalo que ms nos gustara que nos hiciera nuestro amigo ms cercano e
incondicional.
Es muy sugestivo ver cmo muchos vivimos pensando y comprando regalos de cumpleaos para los que
queremos y casi nunca lo hacemos con nosotros mismos.

Vuelvo a mi novedosa experiencia.

Quiz por mi mayor conciencia de una vida ms que afortunada.

Tal vez por la certeza de sentirme transitando el camino que yo mismo eleg para m.

Posiblemente por la alegra de que mis aos me encuentren embarcado en un nuevo proyecto,
el de este libro.

Seguramente por estar asistiendo, orgulloso, a la madurez de mis dos hijos.

Probablemente, por la suma de todo lo dicho y ms cosas, este ao celebr mi 57 cumpleaos.

Fiel a lo que enseo, me regal la ltima grabacin de Rigoletto en las Arenas de Verona y tambin
una ms que discreta reunin, a la que me di el gusto de invitar a mis amigos ms queridos, a algunos
colegas y a muchos compaeros de ruta a los que haca mucho tiempo que no vea. All, brindando
con ellos en la fiesta que me haba montado para compartir mi alegra, confirm lo que sostengo desde
hace muchos aos: ningn vnculo constructivo con los dems se puede establecer y fortalecer si no se apoya
en una buena relacin de cada uno consigo mismo. Y este concepto no es ms que la mejor expresin de
la necesaria cuota de sano egosmo.

Un camino cuyo ltimo paso coincidir con la autorrealizacin, y cuyo primer paso no puede ser otro que
el de conocerse, saberse, descubrirse...

Des-cubrirse, es decir, quitar la cobertura que me impide verme.

Animarme a dejar de lado las mscaras.

Mostrarme ante m y ante los dems tal como soy.

Asumir la responsabilidad de todo lo que soy; que incluye todo lo que hago y todo lo que digo.

Conocernos es el primer paso si pretendemos dejar de pedirles a los otros que sean observadores de
nuestra vida.

Conocernos consiste en tomarnos el tiempo de mirarnos interiormente, conectar con lo que
creemos, con lo que pensamos, con lo que sentimos y con lo que somos, ms all de todo lo que a otros les
gustara.

Conocernos es empezar por el principio. Por la primera de aquellas tres preguntas existenciales que
acompaan al hombre desde los tiempos ms lejanos y que aparecen en todas y cada una de las
culturas ancestrales:

Quin soy?

Adnde voy?

Con quin?

Tres preguntas que, como siempre digo, deben ser contestadas en ese riguroso orden, aunque slo
sea para impedir que sea mi rumbo el que determine quin soy y acabe volvindome esclavo de mi camino.
Tres preguntas que, respondidas en orden, una y otra vez, alcanzarn para evitar que mi compaera o
compaero de ruta se crean con el
derecho o la responsabilidad de decidir por m el camino que seguir.

Un cuento algo kafkiano nos ayudar en este punto a rernos de nosotros mismos.

Un hombre viaja en metro.

Est pensando en el trabajo que le espera en la oficina.

De repente alza la vista y le parece que otro hombre en el asiento de enfrente lo mira fijamente.

En su abstraccin, ni siquiera nota que lo que ve es solamente su imagen reflejada en un espejo.

De qu conozco a este tipo? se pregunta al notar que su rostro le es familiar.

Vuelve a mirar y la imagen, como es obvio, le devuelve la sonrisa.

Y l tambin me conoce se dice en silencio.

Por ms que intenta dejar de pensar en esa imagen de la cara familiar, no consigue alejarla de su
mente.

El hombre llega a su destino y, antes de ponerse de pie para bajar del tren, saluda a su supuesto compaero
de viaje con un gesto que, como no poda ser de otra manera, el otro devuelve inmediatamente.

En su trabajo, no puede dejar de preguntarse:

De qu conozco yo a ese tipo?

Cmo le gustara tener una fotografa de ese hombre para poder mostrrsela a sus compaeros. Quizs
alguno de ellos podra ayudarle a identificarlo...

Al finalizar su jornada decide caminar hasta casa para darse el tiempo de buscar en su memoria.

Una hora ms tarde entra en su apartamento, todava sin respuesta. Se ducha, cena, mira la televisin;
pero no puede prestar atencin.

Dnde he visto a ese hombre? se pregunta todava al acostarse.
A la maana siguiente se despierta con una sonrisa...

Ya s dice en voz alta, sentndose de golpe en la cama y golpendose la frente con la palma de su
mano. Cmo no me di cuenta antes?

Ha resuelto el problema que lo tena preocupado.

Lo conozco de la peluquera...!

Si no empezamos por conocernos ser imposible saber quines somos, reconocernos en nuestros actos
y hacernos responsables de cada uno de ellos. Nunca sabremos con claridad cul es el lmite entre el
adentro y el afuera.

Si es cierto que queremos conocernos, debemos aprender a mirarnos con valenta, decidiendo simplemente
ser, aun a riesgo de perdernos por un rato.

Slo as podremos lograr que sea nada ms que lo interior lo que nos defina. Una tarea de por s difcil,
sobre todo si uno pretende afrontarla sin aislarse de los dems, sin renunciar a sus grupos de pertenencia
social, familiar o laboral. Y que quede claro que esto no significa ignorar a los dems ni volverse sordo a sus
opiniones, entre otras cosas porque s que necesitamos de sus miradas para completar nuestra
percepcin de nosotros mismos, para ver todos esos aspectos que se ocultan en puntos ciegos a nuestra
mirada; significa no condenarnos a andar por el mundo preguntando a los dems quines somos o cmo
deberamos ser.

No deberamos anticipar lo social a lo individual?

Ahora, y aun a riesgo de ser acusado (una vez ms) de individualista, sigo sosteniendo que al
objetivo del bienestar comn le vendra muy bien que cada uno empezara por ocuparse de su propio
desarrollo, aunque slo sea para ayudar de la forma ms apropiada, justa y eficaz al prjimo.


Durante la semana el nio haba perseguido literalmente al padre por toda la casa con su tablero de
parchs debajo del brazo. Quera que el hombre se sentara con l a cumplir su promesa de jugar una
partida para estrenar el nuevo tablero que le haban regalado para su cumpleaos.
Ahora no puedo, Huguito le haba dicho el padre ms de una vez, tendremos que esperar al fin de
semana...

Por eso el sbado, apenas se levant, Hugo vio a su padre sentado en el escritorio, y corri a su
cuarto a buscar el tablero todava sin estrenar.

Hoy es fin de semana, no, papi? pregunt el pequeo.

S, hijito reconoci el padre, pero ahora tengo que terminar un trabajo atrasado. Pdele a tu madre
que juegue contigo...

No, no protest la pulga de seis aitos. T me prometiste...

Es verdad. Pero en este momento tengo otras cosas ms urgentes que atender...

Y cundo vas a terminar de atender esas cosas?

Dentro de dos horas dijo el padre exagerando, con la intencin de desanimarlo.

Buf!... dijo el nio, y dndose la vuelta sali de la habitacin.

La aguja grande haba alcanzado a la pequea justo cuando sta llegaba al nmero 12, y eso, segn le
dijo su madre, significaba que haban pasado exactamente dos horas.

Jugamos ahora, papi?

No, hijo. Lo siento. Todava no he terminado con mis cosas...

Pero t me dijiste dentro de dos horas... Eso es mentir.

No seas as, Huguito, tengo trabajo pendiente.

El nio ya empezaba a dejar escapar un par de lgrimas, cuando su padre tuvo una idea. Cogi de
su escritorio una revista que mostraba en la tapa un colorido mapa del mundo con divisin poltica.

Mira, hijito, te voy a proponer un juego le dijo, mien tras arrancaba la hoja y buscaba en el cajn
de su escritorio un par de tijeras.

El hombre hizo varios cortes, transformando la hoja en un
montn de papeles de forma irregular.

Esto es un rompecabezas... Un puzle, como lo llamas t. El juego consiste en montar el mapa del mundo
poniendo cada pas en su sitio dijo el padre. Cuando termines de montar el mundo, jugaremos al
parchs.

El padre saba que, sin tener idea de cmo era el planisferio, el nio tardara ms de una hora en montarlo
y que eso los llevara hasta el almuerzo. Despus de su siesta, quiz podra finalmente sentarse a jugar con
su hijo, como le haba prometido.

Otra vez resoplando, pero intuyendo que si no aceptaba esas condiciones no habra parchs, el jovencito
cogi los papeles que su padre le daba y se fue a su cuarto.

Pasaron cinco minutos, quiz seis, cuando Huguito entr en la habitacin con el mapa del mundo
perfectamente montado.

Cada pas en su sitio y toda la hoja pegada con cinta adhesiva.

Ya est, papi. Ahora vamos a jugar al parchs? El padre sonri, confuso.
Pero cmo lo has hecho? pregunt examinando el perfecto resultado. Si t nunca has visto un
mapa del mundo, cmo lo has montado tan rpido?

No, papi... Yo nunca haba visto un mapa del mundo como ste... Cuando lo recortaste yo v que en el
otro lado de la hoja haba una foto de un hombre. Entonces, al llegar a mi cuarto, di la vuelta a los
papelitos y coloqu las partes del seor, una al lado de la otra. Fue fcil. Cuando termin de
acomodar al hombre, el mundo se acomod solo.

Puede que sea una deformacin profesional, pero despus de tantos aos estoy convencido de que
solamente trabajando con los individuos ser posible que se d el cambio que queremos para el mundo.

Ser por una deformacin profesional, pero me pasa con demasiada frecuencia, tanto hablando con un
paciente en mi consulta como contestando a las preguntas de un reportaje;
sin darme cuenta, me sorprendo hablando de todos cuando yo slo quera hablar de cada uno. Quiz sea la
demostracin de que no hay diferencia entre todos y cada uno.

Ser por una deformacin profesional, pero despus de tantos aos sigo creyendo que solamente
sabiendo quines somos podremos empezar el trabajo de ser mejores para nosotros mismos y para la
humanidad.