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LA RESPONSABILIDAD SOCIAL EN LA ESTRATEGIA DE LA EMPRESA

En este captulo se introduce el concepto de la responsabilidad social de la empresa, ilustrando el


significado de las distintas partes que la componen. Sucesivamente se evidencian las 2 caras de la
responsabilidad social de empresa: aquella vuelta asegurar la tutela de los derechos de las partes
interesadas y aquella orientada a desarrollar siempre nuevas modalidades que puedan conjugar la
satisfaccin de los grupos de intereses y los objetivos del desarrollo de la empresa.
1. El concepto de la responsabilidad social de la empresa
Se entiende la aspiracin de la empresa y por tanto de satisfacer en medida siempre creciente,
mas all de las obligaciones de la ley, las legtimas expectativas sociales y ambientales, adems de
la econmicas de los distintos grupos de inters(stakeholders) interno y externos.
2. Responsabilidad social y stakeholders relevantes
El termino responsabilidad indica la voluntad o necesidad de responder a uno o mas sujetos que
presentan pedidos y tienen expectativas.
En los estudios econmicos, el concepto de RSE se desarrolla en contraposicin a la nocin de la
responsabilidad propia de la visin, clsicamente atribuida a Friedman , segn la cual el nico fin
legtimo de la empresa es la generacin de utilidades.
En contraste con esta visin, poco a poco se ha consolidado una concepcin de empresa que
reconoce la necesidad de prestar una atencin especfica a otros sujetos portadores de intereses y
expectativas para con la empresa .
Ahora, el adjetivo social , cuando se refiere a la responsabilidad social de la empresa, asume un
significado distinto precisamente con relacin a la variedad de clases de stakeholders en ello
comprendas.
Una primera acepcin considera junto a los accionistas de otro componente fundamental interno:
los colaboradores. Esta nocin se ha desarrollado principalmente en aquellos contextos en los
cuales la atencin de las partes se ha focalizado largamente sobre la relacin entre empresas y
trabajadores.
Una segunda nocin identifica el ejercicio de la responsabilidad con las intervenciones dirigidas a
satisfacer exigencias especficas de la sociedad civil, principalmente en la ptica de la gratitud
pura.
Una tercera acepcin considera, junto a las 2 categoras de stakeholders hasta aqu mencionadas,
colaboradores y sociedad civil.
En primer lugar, los sujetos colocados antes y despus de la empresa en la cadena productiva, es
decir, proveedores y clientes; en segundo lugar, la gama de problemas ambientales relacionados
con los procesos y los productos.
En la ampliacin conduce a la lgica de la llamada triple botton line (triple resultado), segn la cual
la empresa debe perseguir tres rdenes de resultados: los resultados econmicos, en cuanto a
supervivencia y el desarrollo de la empresa, los resultados sociales en sentido estricto, es decir,
para con las expectativas de los colaboradores y de las fuerzas sociales externas a la empresa, los
resultados ambientales, en el sentido de la atencin al equilibrio ecolgico en sus distintas
dimensiones.
3. La consideracin de las expectativas econmicas
Junto a los objetivos de orden social y ambiental, los de naturaleza econmica, se olvidara que la
primera responsabilidad de la alta gerencia es la bsqueda de condiciones que puedan asegurar la
supervivencia de y el desarrollo de la empresa. La creacin de riqueza, que encuentra expresin en
el beneficio, es ciertamente una de estas condiciones fundamentales.
Una empresa sensible a lo social, pero incapaz de perseguir un proyecto de desarrollo que pueda
generar riqueza, esta destinada a ver desvanecido tambin su propio valor social.
4. La naturaleza voluntaria e ineluctable de la RSE
Los comportamientos tienen naturaleza voluntaria en cuanto se adopten en el mbito de los
espacios de discrecionalidad que estn disposicin de los rganos de gobierno y la direccin de la
empresa.
Esto significa en absoluto que ellos ataen a elecciones y acciones que puedan ser eludidas. Cada
acto humano se quiera o no, tiene repercusiones para con otros y entonces implica una
responsabilidad. Esto vale con mayor razn para las decisiones adoptadas por los exponentes de la
gerencia, en consideracin a la multiplicidad de los sujetos internos y externos involucrados en
ellas.
Es abstracta y, entonces, profundamente errada, la visin segn la cual habra una perspectiva
empresarial de la decisin en la cual, en un segundo momento y solo por especifica solicitacin, se
puede injertar un punto de vista tico, es decir, atento a las recadas de la decisin sobre todos los
sujetos involucrados.
5. Ms all de las obligaciones con la ley
Para comprender mejor la naturaleza contingente de la responsabilidad social es til considerar la
incidencia de cuatro variables: la localizacin de la empresa y de sus unidades de produccin, el
momento histrico, el sector al que pertenece y las caractersticas bsicas de la empresa.
Respecto a la localizacin, es muy relevante el contexto poltico, normativo y cultural en el cual la
empresa tiene su sede centra! y en el cual se encuentran otras eventuales filiales comerciales,
productivas o de investigacin. De un pas a otro varan la lgica de fondo del sistema jurdico {civil
law o common law), el perfil de las normas en tema de trabajo y medioambiente, las formas de
autorreglamentacin (por ejemplo aquellas relativas al gobierno corporativo), la tasa de legalidad,
etc. Se trata de factores que contribuyen a definir los lmites ms all de los cuales empieza la
responsabilidad social y que orientan sus formas.
Con referencia a la variable tiempo, se manifiesta una suerte de progresiva sucesin de los
problemas que absorben la atencin de la alta gerencia de empresas e instituciones24. Un tema
relevante en un determinado momento puede, ms adelante, perder inters por distintas razones:
Porque queda asimilado en las prcticas en uso. Por ejemplo, la posibilidad de horario flexible,
que puede manifestar la sensibilidad a satisfacer la exigencia de los colaboradores de conciliar
vida laboral y vida familiar, sale de la cesta de la responsabilidad social en el momento en el
cual se vuelve parte integrante del contrato de sector.
Por cambios culturales acontecidos en el pas de pertenencia. La creacin por parte de las
empresas de escuelas, nidos, lugares de esparcimiento, que constituyen signos de atencin al
personal y a la colectividad en un determinado momento histrico, pueden, en una poca
sucesiva, aparecer como manifestaciones de intromisin indebida de la empresa en la esfera
social.
Porque desaparece el motivo que lo haba generado. La negativa de operar en Sudfrica, como
forma de boicot dirigida a combatir el apartheid, ha obviamente perdido de significado con el
fin de las discriminaciones raciales en dicho pas.
Las respuestas son mltiples tecnolgica que plantee nuevos problemas de seguridad o de
tutela ambiental; el desarrollo de los conocimientos cientficos, que permite reconocer el impacto,
negativo sobre la salud de procesos o productos respecto de los cuales anteriormente no haba
ninguna sospecha de nocividad; un cambio en la cultura y en las costumbres que puede destacar la
importancia de ciertos valores
Por ltimo una observacin crtica. El compromiso de la empresa respecto de la RSE
cambia en el tiempo y en el espacio, debindose de algn modo adecuar a los valores y a las
instancias que van asumiendo relevancia en el contexto de referencia; esta adecuacin a las
expectativas de la sociedad no implica por s misma un juicio positivo bajo el perfil moral. No
necesariamente aquello que se vuelve parte de la cultura dominante y, por lo tanto, contenido de
las expectativas de los stakeholders es digno de valor. Como la esfera de la empresa no puede
considerarse autnoma y, por lo tanto, no susceptible de un juicio de orden moral, al mismo modo
el ambiente socioeconmico no puede considerarse exento de valoraciones morales.
Valga el siguiente ejemplo. Algunos textos dedicados a la RSE, que reflejan las polticas en
acto en numerosas grandes empresas estadounidenses, cuando afrontan el tema de la igualdad de
oportunidades, hablan del mismo modo de atencin a los discapacitados, igualdad de trato entre
hombre y mujer, tutela de las minoras tnicas, igual valor de las familias heterosexuales y
homosexuales. A propsito de esta ltima, se considera manifestacin de progreso la poltica que
garantiza el seguro social al compaero del mismo sexo. No obstante, como manifiesta el vivaz
debate sobre el tema, son muchos los que sostienen que este modo de concebir la familia, avalado
por las polticas llevadas a cabo en un nmero creciente de empresas, lejos de constituir una
manifestacin de progreso, mina la sociedad y la educacin de las jvenes generaciones.
6. Mediante el desarrollo de las actividades empresariales
Con el trmino RSE se pretende destacar una modalidad con la cual se cumple lo que es
tpico de la empresa, es decir, la misin productiva. Esta se refiere, sobre todo, al desarrollo de las
actividades caractersticas, de las cuales fundamentalmente dependen la valorizacin de las
competencias de los colaboradores, la contribucin al desarrollo econmico de una cierta rea
geogrfica, la creacin directa o indirecta de puestos de trabajo, la potencializacin del territorio
de arraigo desde el punto de vista de valores y conocimientos tcnicos, organizativos, comerciales,
empresariales.
Una concepcin de RSE reducida a filantropa, efectuada destinando a fines sociales una
cuota normalmente muy pequea de los recursos generados, sustancialmente
desenganchada de los procesos de produccin, hasta puede resultar contraproducente: en efecto
puede distraer la atencin de la alta gerencia de sus tareas fundamentales; puede silenciar las
conciencias, eludiendo las verdaderas responsabilidades sociales; puede daar la reputacin
empresarial, al acusrsele de constituir una mera operacin de fachada, atenta a cabalgar la moda
del momento, a la cual no es extrao un intento de manipulacin.
El ejercicio autntico de la responsabilidad social por parte de la empresa se verifica
cuando esta se hace cargo de las expectativas de los stakeholders, tambin ms all de las
obligaciones de la ley, no como puro movimiento de liberalidad, sino cuando este
comportamiento est inscrito en la estrategia de la empresa aspirando a constituir una fuente de
ventaja competitiva. En este caso, se da una situacin gana-gana, de la cual obtienen ventaja todas
las partes involucradas. Se superara de este modo tambin la objecin segn la cual la
distribucin de la riqueza producida por los accionistas es ms equitativa que la filantropa
empresarial, en cuanto te conoce a los que confieren el capital el derecho de disponer de los
recursos econmicos generados, destinando eventualmente una parte de estos a los sujetos que
operan en el mbito social y que encuentran sus preferencias.
7. Los dos niveles de la responsabilidad social
La asuncin de una responsabilidad para con las partes interesadas ms all de las obligaciones
legales se presenta como un fenmeno muy amplio. A la luz de los fermentos que caracterizan el
actual contexto econmico-social, es til distinguir dos niveles de esta responsabilidad:
a) El nivel de tutela de los derechos;
b) El nivel de creatividad sociocompetitiva.
Esta distincin merece una profundizacin.
a) La tutela de los derechos
Una primera forma de RSE consiste en el garantizar un nivel de tutela de los derechos ms
elevado del establecido como obligatorio por la ley vigente. Esto adquiere una relevancia
particular, por ejemplo, como consecuencia del fenmeno de la globalizacin: en medida
creciente, las empresas occidentales operan en naciones caracterizadas por legislaciones mucho
ms atrasadas en temas de derechos humanos y de los trabajadores respecto de las de los pases
de origen; a estas empresas, entonces, se le presenta la alternativa de actuar en los pases ms
pobres atenindose a las normativas locales o a los estndares propios de sus contextos de
procedencia.
En general, la oportunidad (o la necesidad) de ir ms all de las obligaciones de la ley se
explica por la compleja relacin existente entre tica y ley. En este sentido, reproponemos algunas
consideraciones que, aunque vlidas en cualquier contexto, asumen relevancia particular respecto
a las empresas .
En primer lugar, una ley es casi siempre reactiva: tpicamente hay un atraso entre la
difusin de prcticas dainas y la introduccin de las normas. A menudo, por ejemplo, las
empresas que emiten sustancias txicas en el ambiente conocen bien las externalidades negativas
producidas antes de que el fenmeno sea reglamentado por leyes especficas.
En segundo lugar, no todo lo que sea inmoral se puede volver ilegal. Un gerente que no
dedica tiempo y energas al crecimiento profesional de sus propios colaboradores directos, falta a
un deber fundamental de su funcin; sin embargo, es impensable que un deber parecido pueda
ser impuesto por medio de la ley.
Entercerlugar.nosiemprelasleyesvigentessondefendiblesmoralmente. La alta direccin de
una empresa occidental que secundase sin sentido crtico una legislacin nacional que contenga
profundas discriminaciones raciales, estara sujeta a crticas unnimes en su pas de origen.
La perspectiva de la tutela de los derechos implica la referencia a una concepcin del
hombre y de la sociedad; por tanto, se ve afectada por las dificultades que derivan de la
multiculturalidad que caracteriza al mundo actual. Sin embargo, facilita esta perspectiva el hecho
de que la tutela de los derechos hace referencia a valores bsicos ampliamente reconocidos, y en
su mayora codificados en documentos aprobados a nivel internacional.
El campo de la RSE se proyecta ms all no slo de las obligaciones legales, sino tambin
de la tutela de los derechos de los stakeholders, es decir, de cuanto requieren los estndares de
autorreglamentacin y las formas de certificacin voluntaria que se estn afirmando en el
contexto internacional y nacional.
En esta segunda y complementaria acepcin, la RSE se caracteriza por la bsqueda de
soluciones novedosas, aptas a satisfacer en medida siempre creciente las expectativas de uno o
ms grupos de portadores de intereses, tendiendo a hacer de esas soluciones un factor de
desarrollo de la competitividad de la empresa. En este sentido, el trmino responsabilidad pierde
cualquier connotacin negativa39, en el sentido de prohibicin o de vnculo al obrar, y se vuelve
sinnimo de una creatividad al servicio de las expectativas de todos los stakeholders. Y es que la
exigencia de creatividad a propsito de responsabilidad nace de la conciencia de que nunca se
tendr un arreglo perfecto, acabado: en cada situacin es posible respetar ms, valorizar ms,
satisfacer ms. En este sentido la creatividad sociocompetitiva florece ms fcilmente en un sujeto
consciente de los lmites propios y de la situacin; por tanto, positivamente insatisfecho
permanece atento a las nuevas posibilidades, orientado a escuchar las opiniones y tendiente a la
bsqueda de soluciones innovadoras.
La tutela de los derechos interpreta la responsabilidad principalmente como lmite moral a
decisiones de empresa en tema de relaciones con los colaboradores, poltica de comunicacin,
tutela de la salud, relaciones con los proveedores, etc. que, en vista de una maximizacin del
provecho de corto plazo, fuesen lesivas de los derechos de los sujetos, internos y externos,
involucrados. La creatividad sociocompetitiva constituye, en cambio, una
8. La gerencia entre vnculos y discrecionalidad
La voluntariedad de los comportamientos orientados a la responsabilidad social de fas
empresas implica el reconocimiento de los espacios de discrecionalidad a disposicin de la
gerencia en el ejercicio de sus funciones.
En este epgrafe se pretende reflexionar brevemente sobre los caracteres de estos
espacios. Se trata de un tema sobre el cual, lamentablemente, se han difundido malentendidos
que tienen graves consecuencias, tanto sobre la concepcin de la naturaleza de la empresa y de su
funcionamiento como sobre las actitudes adoptadas por los actores empresariales. En particular,
es necesario liberar el campo de dos posiciones antitticas, pero igualmente irrealistas.
Una primera posicin terica y/o prctica tiende a negar la existencia de grados de
libertad en el actuar, debido a los numerosos vnculos impuestos por el contexto. Esta posicin
niega la existencia misma de una responsabilidad, ya que por su naturaleza esta implica el libre
albedro. Se trata de una posicin falsamente modesta, de hecho cnica, bien conocida en el
comportamiento humano: aquella por la cual el individuo no puede alterar de ningn modo el
curso de los acontecimientos.