Está en la página 1de 33

BATAILLE, George

EL EROTISMO
Resumen mo
Introduccin
Podemos decir del erotismo que es la aprobacin de la vida hasta en la muerte.
El erotismo es una forma particular que slo se da en la actividad sexual humana. La diferencia
que separa al erotismo de la actividad sexual simple es una bsqueda psicolgica independiente
del fin natural dado en la reproduccin.
En un sentido filosfico, podemos decir que el erotismo es la aprobacin de la vida hasta en la
muerte. Es decir, hay cierta relacin entre la muerte y la excitacin sexual (paradoa presentada
por !ade".
!i bien existe independencia del erotismo respecto de la reproduccin considerada como fin, no
es menos cierto que el sentido fundamental de la reproduccin es la clave del erotismo.
La reproduccin hace entrar en uego a unos seres discontinuos.
#anto los seres que se reproducen como los reproducidos son distintos unos de otros. Entre los
seres hay un profundo abismo que los separa y singulari$a% la muerte. &nte ese abismo todos los
seres sienten un v'rtigo comn. Esto es lo fascinante de la muerte% posee el sentido de la
continuidad del ser.
La reproduccin encamina hacia la discontinuidad del ser( la muerte hacia la continuidad.
Lo veamos concretamente% en los seres asexuados la reproduccin se da cuando la c'lula se
divide en dos, formado dos ncleos, dos seres nuevos. Pero la condicin para que esta divisin
se de es que el ser primero desapare$ca, es decir muera. El ser primero muere, pero en su muerte
aparece un instante fundamental de continuidad de dos seres. En los seres sexuados, el
espermato$oide y el vulo se encuentran en el estado elemental de los seres discontinuos, pero
se unen, es decir se establece entre ellos una continuidad que formar) un nuevo ser. Pero el
nuevo ser ser) slo a partir de la muerte, de la desaparicin de los seres separados. El nuevo ser
es el mismo discontinuo, pero porta en s* el pasae de la continuidad. Estos cambios est)n en la
base de toda forma de vida.
Los humanos somos seres discontinuos, individuos que mueren aisladamente en una aventura
ininteligible( pero nos queda la nostalgia de la continuidad perdida. Estar adheridos a una
individualidad perecedera es dif*cil de soportar. & la ve$ que tenemos un deseo angustioso de
que dure para siempre eso que es perecedero, nos obsesiona la continuidad primera.
Pero esa nostalgia gobierna y ordena, en todos los hombres, las tres formas de erotismo% el de
los cuerpos, el de los cora$ones, y el sagrado. En todos los casos se trata de una sustitucin del
aislamiento del ser +su discontinuidad, por un sentimiento de profunda continuidad.
!in la nocin de la continuidad-discontinuidad del ser no podemos comprender la significacin
general del erotismo.
El terreno del erotismo es esencialmente el terreno de la violencia, de la violacin. El
arrancamiento del ser respecto de la discontinuidad es siempre de lo m)s violento% lo m)s
violento para nosotros es la muerte, que nos arranca de la obstinacin que tenemos por ver durar
el discontinuo que somos.
!lo la violencia puede poner en uego el paso de la discontinuidad a la continuidad. ./u'
significa el erotismo de los cuerpos sino una violacin del ser de los que toman parte en 'l0
.una violacin que confina con el acto de matar0
El paso del estado normal al estado de deseo ertico supone en nosotros una disolucin relativa
del ser, tal como est) constituido en el orden de la discontinuidad. #oda la operacin ertica
tiene como principio una destruccin de la estructura de ser cerrado que es, en su estado normal,
cada uno de los participantes del uego.
El significado de quitarse la ropa% es predisponernos para un estado de comunicacin, que se
opone al estado cerrado inicial. Los cuerpos se abren a la continuidad de esos conductos
secretos que nos dan un sentimiento de obscenidad. La obscenidad significa la perturbacin que
altera el estado de los cuerpos que se supone conforme con la posesin de s* mismos, es decir de
la individualidad. La desnude$ anuncia la desposesin, por eso la mayor*a de los seres humanos
se sustraen.
1n segundo estadio de desposesin se da cuando los cuerpos se abren a la continuidad. 2ay
desposesin en el uego de los rganos que se derraman en el renuevo de la fusin, de manera
semeante al vaiv'n de las olas que se penetran y se pierden unas en otras.
3nsisto en que la parte femenina del erotismo aparecer*a como la v*ctima, y la masculina, como
el sacrificador, ante el primer acto de destruccin. Lo que resta valor a esta comparacin es la
levedad de la destruccin de la que se trata.
Pero en el erotismo, menos aun que en la reproduccin, la vida discontinua no est) condenada a
desaparecer% slo es cuestionada (45".
El erotismo de los cuerpos tiene de todas maneras algo pesado, algo siniestro. Preserva la
discontinuidad individual, y siempre acta en el sentido de un ego*smo c*nico.
El erotismo de los cora$ones es m)s libre. !i bien se distancia aparentemente de la materialidad
del erotismo de los cuerpos, procede de 'l. Lo b)sico es que la pasin de los amantes prolonga,
en el dominio de la simpat*a moral, la fusin mutua de los cuerpos. La prolonga o es su
introduccin. Pero para quien est) afectado por ella, la pasin puede tener un sentido m)s
violento que el deseo de los cuerpos.
La pasin comien$a introduciendo desavenencia y perturbacin. La felicidad que provoca puede
ser tan grande que es comparable con su contrario, con el sufrimiento. !u esencia es la
sustitucin de la discontinuidad persistente entre dos seres por una continuidad maravillosa.
Pero esta continuidad se hace sentir sobre todo en la angustia( esto es as* en la medida en que
esa continuidad inaccesible, es una bsqueda impotente y temblorosa. 1na felicidad tranquila,
en la que triunfa el sentimiento de seguridad, no tiene otro sentido que el apaciguamiento del
largo sufrimiento que la precedi.
La posesin del ser amado no significa la muerte, antes al contrario( pero la muerte se encuentra
en la bsqueda de esa posesin. !i el amante no posee al ser amado, a veces piensa en matarlo%
con frecuencia preferir*a matarlo a perderlo. En otros casos desea su propia muerte (46". Lo que
est) en uego es una posible continuidad vislumbrada en el ser amado.
Luego 7ataille habla del erotismo sagrado (no resumir' aqu* este punto".
P839E8& P&8#E% L: P8:2373;: < L& #8&=!>8E!3?=.
CAPTULO I
El erotismo en la experiencia interior
El erotismo es uno de los aspectos de la vida interior del hombre. El obeto de deseo responde a
la interioridad del deseo, es decir, la eleccin del obeto depende siempre de los gustos
personales del sueto.
El erotismo del hombre difiere de la sexualidad animal precisamente en que movili$a la vida
interior.
La actividad sexual de los hombres no es necesariamente ertica. Esto se da cuando en un
contacto no se pone en cuestin al ser.
...............................................
Los hombres se distinguieron por los animales por el trabajo. Paralelamente se impusieron
restricciones conocidas como interdictos o prohibiciones. /ue afectaron la actitud para con los
muertos y la actividad sexual. ;e las prohibiciones sexuales prehistricas no tenemos
testimonios tangibles. Lo cierto es que comen$ a desli$arse desde una sexualidad sin
verg@en$a hacia la sexualidad vergon$osa de la que deriv el erotismo (A4".
La determinacin del erotismo es primitivamente religiosa. (&clara que cuando se refiere a
experiencia interior, se refiere a una experiencia religiosa, pero lo hace por fuera de toda
religin definida".
......................
El conocimiento del erotismo, o de la religin, requiere una experiencia personal, igual y
contradictoria, de lo prohibido y de la transgresin.
Esta doble experiencia no se suele dar porque las im)genes erticas, o religiosas, introducen
esencialmente, en unos, los comportamientos de prohibicin, en otros, la transgresin.
Pero la transgresin levanta la prohibicin sin suprimirla. &h* se esconde el impulso motor del
erotismo y de las religiones (A6".
..................................
El erotismo y la religin se nos cierran en la medida en que no los situamos en el plano de la
experiencia interior. En efecto, si operamos cient*ficamente, consideramos los obetos en tanto
exteriores al sueto que somos.
B&PC#1L: 33
L& P8:2373B3?= D3=B1L&;& & L& 91E8#E
La oposicin entre el mundo del trabao o de la ra$n y el mundo de la violencia.
9e referir' a la oposicin entre dos t'rminos irreconciliables% lo prohibido y la transgresin.
Entre ambos mundos est) desgarrada la vida del hombre. El mundo del trabao y la ra$n es la
base de la vida humana, pero el trabao no nos absorbe enteramente y, si bien la ra$n manda,
nuestra obediencia am)s es ilimitada. El hombre edific el mundo racional, pero sigue
subsistiendo en 'l un fondo de violencia.
2ay en la naturale$a, y subsiste en el hombre, un impulso que siempre excede los l*mites y que
slo en parte puede ser reducido (AE".
En el terreno donde se desenvuelve nuestra vida, el exceso se pone de manifiesto all* donde la
violencia supera la ra$n. El trabao exige conducta ra$onable, en la que no se admiten los
impulsos tumultuosos que se liberan en la fiesta o, m)s generalmente, en el uego.
La mayor parte de las veces, el trabao es cosa de una colectividad( y la colectividad debe
oponerse, durante el tiempo reservado al trabao, a los excesos, es decir, a la violencia. Por todo
ello, la colectividad humana, consagrada en parte al trabao, se define en las prohibiciones, sin
las cuales no habr*a llegado a ser ese mundo del trabajo que es esencialmente (AF".
El obeto fundamental de las prohibiciones es la violencia
Lo que el mundo del trabao excluye por medio de las prohibiciones es la violencia( y 'sta, en
mi campo de investigacin, es a la ve$ la violencia de la reproduccin sexual y la de la muerte.
Los datos prehistricos de la prohibicin vinculada con la muerte.
El hombre primitivo, si bien no se sali del terreno de la violencia, escap en parte al poder de
lo violento% ese hombre trabaaba. Las herramientas y las sepulturas halladas por los
arquelogos son la prueba de una oposicin naciente a la violencia.
Lo que, con el trabao, ese hombre reconoci como horroroso y como admirable, es la muerte
(GH".
La costumbre de la sepultura es testimonio de una prohibicin semeante a la nuestra en relacin
con los muertos y con la muerte. Esencialmente se trata de una diferencia entre el cad)ver del
hombre y los dem)s obetos, como las piedras, por eemplo. Lo que llamamos la muerte es antes
que nada la conciencia que tenemos de ella. Para cada uno de aquellos a quienes fascina, el
cad)ver es la imagen de su destino. ;a testimonio de una violencia que no solamente destruye a
un hombre, sino que los destruir) a todos.
1n primitivo pudo concebir, sin formularlo, un mundo del trabao o de la ra$n, el cual se
opon*a a un mundo de la violencia. Biertamente, la muerte difiere, igual que un desorden, del
ordenamiento del trabao( el primitivo pod*a sentir que el ordenamiento del trabao le
pertenec*a, mientras que el desorden de la muerte lo superaba, hac*a de sus esfuer$os un
sinsentido. El movimiento del trabao, la operacin de la ra$n, le serv*a( mientras que el
desorden, el movimiento de la violencia arruinaba el ser mismo que est) en el fin de las obras
tiles. El hombre, identific)ndose con el ordenamiento que efectuaba el trabao, se separ en
estas condiciones de la violencia, que actuaba en sentido contrario (GA".
El horror por el cad)ver como signo de violencia y como amena$a de contagio de la violencia
La violencia, as* como la muerte que la significa, tienen un sentido doble% de un lado, un horror
vinculado al apego que nos inspira la vida, nos hace alearnos( del otro, nos fascina un elemento
solemne y a la ve$ terror*fico, que introduce una desavenencia soberana.
El cad)ver siempre hubo de ser, para aquellos de quienes fue compaIero cuando estaba vivo, un
obeto de inter's. La costumbre de enterrar a los muertos provino de un horror a los muertos (y
en ellos a la muerte". La muerte era un signo de la violencia que se introduc*a en un mundo que
pod*a ser arruinado por ella. &n inmvil, el muerto formaba parte de la violencia que hab*a
ca*do sobre 'l.
Para el pensamiento simblico o m*tico, la violencia que, cayendo sobre el muerto, interrumpi
un curso regular de las cosas, contina siendo peligrosa una ve$ muerto quien recibi el golpe.
Bonstituye incluso un peligro m)gico, que puede llegar a actuar por JcontagioK, en las cercan*as
del cad)ver. El muerto es un peligro para los que se quedan( y su deber es hundirlo en la tierra.
Es menos ponerlo a 'l al abrigo que para ponerse ellos mismos al abrigo de su JcontagioK (GG".
La prohibicin de dar muerte
En principio, la comunidad que el trabao constituy se considera esencialmente extraIa a la
violencia puesta en uego en la muerte de uno de los suyos. Lrente a esa muerte, la colectividad
siente la prohibicin. La prohibicin acta plenamente en el interior. Pero tambi'n afuera, entre
los extraIos a la comunidad, se siente la prohibicin. &unque esta puede ser transgredida% la
comunidad puede ponerse a dar muerte en una guerra que la oponga a otra comunidad. La
violencia que impregna a la muerte slo en un sentido induce a la tentacin% cuando nos viene el
deseo de matar (GG".
La prohibicin, fundamentada en el pavor, no nos propone simplemente que la observemos,
sino que su contrapartida es la transgresin. ;erribar una barrera es en s* mismo atractivo. !ade
dice% Mla manera verdadera de extender y de multiplicar los deseos propios es querer imponerles
limitacionesN (Las 4AH ornadas de !odoma, O3ntroduccinP. Q#raduccin espaIola en #usquets
Editores, 7arcelona, 4FF4R". (G5"
B&PC#1L: 333
L& P8:2373B3?= D3=B1L&;& & L& 8EP8:;1BB3?=
En nosotros, una prohibicin universal se opone a la libertad animal de la sexualidad
#enemos indicios muy antiguos de las costumbres referentes al trato dado a la muerte( en
cambio, los documentos prehistricos sobre la sexualidad son m)s recientes. Pero son de tal
clase que nada podemos concluir sobre ellos (G6".
Las representaciones (im)genes" mas antiguas corresponden al homo sapiens, y por ellas
sabemos que la actividad sexual interes desde muy temprano.
!lo se puede coneturar entonces que, en oposicin al trabao, la actividad sexual es una
violencia que podr*a perturbarlo( en efecto, una comunidad laboriosa, mientras est) trabaando,
no puede quedar a merced de la actividad sexual. Este ra$onamiento nos dar*a un indicio de que
ya desde el inicio la actividad sexual debi ser afectada por un l*mite, al que llamaremos
prohibicin. &unque no podamos determinar en qu' casos se aplicaba, suponemos que ese
l*mite lo determin el tiempo del trabao. La nica ra$n para suponer esto es que en todas las
'pocas y los lugares, la conducta sexual est) sometida a reglas, a restricciones definidas.
Podemos distinguir entre una prohibicin a la libertad sexual de car)cter general, universal, y
otra particular (o serie de prohibiciones particulares".
La prohibicin del incesto
El caso JparticularK de la prohibicin del incesto es el que m)s llama la atencin.
La sangre menstrual y la sangre del parto
!on otras prohibiciones asociadas a la sexualidad, tan reductibles como el incesto al horror sin
forma de la violencia (GE". Estos l*quidos son considerados manifestaciones de la violencia
interna. Por s* misma, ya la sangre es signo de violencia.
B&PC#1L: 3D
L& &L3=3;&; E=#8E L& 8EP8:;1BB3?= < L& 91E8#E
La muerte, la corrupcin y la vida que rebrota
;esde el primer momento, las prohibiciones respondieron, al parecer, a la necesidad de expulsar
la violencia
4
fuera del curso habitual de las cosas.
=os encontramos con una primera dificultad% las prohibiciones que me parecen fundamentales
se refieren a dos campos cuya posicin es radical. La muerte y la reproduccin se oponen entre
s* como la negacin y la afirmacin.
En principio, la muerte es lo contrario de una funcin cuyo fin es el nacimiento( pero esta
oposicin es reductible (5H".
La muerte de uno es correlativa al nacimiento de otro( la muerte anuncia el nacimiento y es su
condicin. La vida es siempre producto de la descomposicin de la vida. !in embargo, la vida
no es por ello menos una negacin de la muerte. Es su condena, su exclusin.
El horror a la muerte no solamente est) vinculado al aniquilamiento del ser, sino tambi'n a la
podredumbre que restituye las carnes muertas a la fermentacin general de la vida. Para los
pueblos arcaicos, el momento de la angustia extrema est) ligado a la fase de descomposicin%
los huesos blanqueados ya no tienen el aspecto intolerable de las carnes corrompidas, que sirven
de alimento a los par)sitos. ;e alguna manera confusa, los supervivientes ven, en la angustia
provocada por la corrupcin, una expresin del rencor cruel y del odio de que son obeto por
parte del muerto, y que los rituales del duelo tienen como obeto apaciguar. Pero luego piensan
que los huesos blanqueados responden al apaciguamiento de este odio. Esos huesos, que les
parecen venerables, introducen una primera apariencia decente +solemne, soportable, de la
muerte. Este aspecto es an angustiante, pero ya no posee el exceso de virulencia activa de la
podredumbre.
1
=o he podido ni me ha parecido necesario dar de una ve$ por todas la definicin precisa de la violencia.
Para la nocin de violencia opuesta a la ra$n hay que referirse a la obra magistral de Sric Teil, Logique
de la philosophie (Par*s, Drin". La concepcin de la violencia que est) en la base de la filosof*a de Sric
Teil me parece, adem)s, prxima a mi punto de partida.
El poder que tiene la podredumbre para engendrar es una creencia ingenua que responde al
horror, me$clado con atraccin, que esa podredumbre despierta en nosotros. Esta creencia est)
en la base de lo que fue nuestra idea de la naturale$a, de la naturale$a mala, de la naturale$a que
da vergenza% la corrupcin resum*a ese mundo del cual hemos salido y al cual volvemos( en
esta representacin, el horror y la verg@en$a estaban ligados a la ve$ a nuestro nacimiento y a
nuestra muerte (54".
Esas materias dele$nables, f'tidas, tibias, de aspecto horroroso, donde la vida fermenta, esas
materias donde bullen huevos, g'rmenes y gusanos, est)n en el origen de las reacciones
decisivas denominadas nusea, repulsin, asco.
La n)usea y el )mbito de la n)usea en su conunto
En la muerte de otro, nuestra espera por la continuacin de su vida se resuelve en nada. 1n
cad)ver no es nada. Pero para nosotros, ese cad)ver cuya purulencia prxima nos amena$a,
responde a un temor. &s*, ese obeto es menos que nada, o peor que nada.
El temor, que es fundamento del asco, no est) motivado por un peligro obetivo (no nos produce
lo mismo la vista de un animal muerto, por eemplo". El horror que nos producen los cad)veres
est) cerca del sentimiento que nos producen las deyecciones humanas. Los aspectos de la
sensualidad que calificamos de obscenos nos producen un horror an)logo. Los conductos
sexuales evacan deyecciones( calificamos a estos conductos como Jlas verg@en$asK, y
asociamos a ellos el orificio anal.
=uestras materias fecales no son obeto de una prohibicin formulada por unas reglas sociales
meticulosas, an)logas a las que cayeron sobre el cad)ver. Pero en conunto, a trav's de
desli$amientos, se fue formando un )mbito comn a la porquer*a, la corrupcin y la sexualidad,
elementos cuyas conexiones son muy evidentes (5A".
Las aversiones que nos constituyen nos han sido comunicadas (e. EnseIar al niIo a sentir asco
por las heces". El )mbito constituido por el asco y la n)usea es, en conunto, efecto de esas
enseIan$as (5G".
El movimiento prdigo de la vida y el miedo a los impulsos
El vac*o es el cad)ver en cuyo interior la muerte introduce la ausencia( es la podredumbre ligada
a esta ausencia. Puedo acercar mi horror a la podredumbre, al sentimiento que tengo de
obscenidad.
.............................................
Bon la venda sobre los oos nos negamos a ver que slo la muerte garanti$a incesantemente una
resurgencia, sin la cual la vida declinar*a.
La vida solo sigue adelante con una condicin% que los seres que ella engendr, y cuya fuer$a de
explosin est) agotada, entren en la ronda con nueva fuer$a para ceder su lugar a nuevos seres.
&unque esta verdad no suela ser reconocida, 7ossuet la expresa en su Sermn de la muerte
(4UUA"% OLa naturale$aP, dice, Ocasi envidiosa del bien que nos ha hecho, nos declara a menudo
y nos da a entender que no puede dearnos por mucho tiempo ese poco de materia que nos
presta, que no debe permanecer en las mismas manos, y que debe estar eternamente en el
comercio% lo necesita para otras formas, lo vuelve a pedir para otras obras. Esta reincorporacin
continua del g'nero humano, quiero decir los niIos que nacen, a medida que avan$an parecen
empuarnos con el hombro y decirnos% 8etiraos, ahora nos toca a nosotros. &s*, tal como vemos
pasar a algunos por delante de nosotros, otros nos ver)n pasar y deber)n a su sucesor el mismo
espect)culoP.
=o podr*amos imaginar un procedimiento m)s dispendioso.
...................................
!i tomamos en consideracin la vida humana en su globalidad, veremos que 'sta aspira a la
prodigalidad hasta la angustia% hasta el l*mite en que la angustia ya no es tolerable.
El no que el hombre opone a la naturaleza
En principio, la actitud del hombre es de recha$o. El hombre se sublev para no seguir m)s el
movimiento que le impulsaba( pero de ese modo no pudo hacer otra cosa que precipitarlo hasta
una velocidad vertiginosa.
!i en las prohibiciones esenciales vemos el recha$o que opone el ser a la naturale$a entendida
como derroche de energ*a viva y como org*a del aniquilamiento, ya no podemos hacer
diferencias entre la muerte y la sexualidad. La sexualidad y la muerte slo son los momentos
agudos de una fiesta que la naturale$a celebra con la inagotable multitud de los seres( y ah*
sexualidad y muerte tienen el sentido del ilimitado despilfarro al que procede la naturale$a, en
un sentido contrario al deseo de durar propio de cada ser (56".
& largo o a corto pla$o, la reproduccin exige la muerte de quienes engendran( y quienes
engendran no lo hacen nunca sino para extender la aniquilacin (56".
B&PC#1L: D
L& #8&=!>8E!3?=
La transgresin no es la negacin de lo prohibido, sino que lo supera y lo completa
La prohibicin posee un car)cter ilgico% no existe prohibicin que no pueda ser transgredida. <
a menudo, la transgresin es algo admitido, incluso prescrito (5U".
Las prohibiciones, en las que se sostiene en mundo de la ra$n, no son, con todo, racionales. !i
la oposicin misma no hubiese participado de algn modo en la violencia, si algn sentimiento
violento y negativo no hubiese hecho de la violencia algo horrible y para uso de todos, la sola
ra$n no hubiera podido definir con autoridad suficiente los l*mites del desli$amiento.
..........................
#al es la naturale$a del tab% hace posible un mundo sosegado y ra$onable, pero, en su
principio, es a la ve$ un estremecimiento que no se impone a la inteligencia, sino a la
sensibilidad( tal como lo hace la violencia misma, la cual no es esencialmente efecto de un
c)lculo, sino de estados sensibles como la clera, el miedo, el deseo..." (5V".
La relacin inevitable entre emociones de sentido contrario establece que bao el impacto de la
emocin negativa, debemos obedecer la prohibicin( la violamos si la emocin es positiva.
La proposicin Mla prohibicin est) ah* para ser violadaN debe tornar inteligible el hecho de que
la prohibicin de dar muerte a los semeantes, aun siendo universal, no se opuso en ninguna
parte a la guerra. WEstoy seguro incluso de que, sin esa prohibicin, la guerra es imposible,
inconcebibleX (5V".
La guerra es una violencia organizada. #ransgredir lo prohibido no es violencia animal, sino
violencia eercida por un ser susceptible de ra$n. La transgresin organi$ada forma con lo
prohibido un conunto que define la vida social. 9arcel 9auss ya lo advirti y 8oger Baillois,
que sigui su enseIan$a, fue el primero en presentar en su J#eor*a de la fiestaK, un aspecto
elaborado de la transgresin.
La transgresin indefinida
En s* misma, la transgresin est) tambi'n sueta a reglas% en tal momento hasta ese punto, esto
es posible. En la transgresin se suele poner un cuidado m)ximo en seguir las reglas( pues es
dif*cil limitar un tumulto una ve$ comen$ado.
=o obstante, y a modo de excepcin, es concebible una transgresin ilimitada (5E". Eemplo% en
ciertos pueblos de :cean*a, la muerte del rey permite actos considerados criminales en tiempos
ordinarios. 9ientras el cuerpo del rey era presa de la descomposicin, la sociedad entera estaba
en poder de la violencia. !e trata de Jsacrilegios mayoresK, pero incluso en este caso
desfavorable, la transgresin no tiene nada que ver con la libertad primera de la vida animal.
La sociedad humana no es solamente el mundo del trabao. Esa sociedad la componen
simult)neamente +o sucesivamente, el mundo pro!ano y el mundo sagrado, que son dos formas
complementarias. El mundo profano es el de las prohibiciones. El mundo sagrado se abre a unas
transgresiones limitadas. Es el mundo de la fiesta, de los recuerdos y de los dioses.
Lo sagrado designa a la ve$ ambos contrarios% es sagrado lo que es obeto de prohibicin. La
prohibicin, al seIalar negativamente la cosa sagrada, tiene el poder para producirnos un
sentimiento de pavor, pero tambi'n devocin, adoracin. Los dioses, que encarnan lo sagrado,
hacen temblar a quienes los veneran( pero no por ello dean de venerarlos (5F".
Los hombres est)n sometidos a la ve$ a dos impulsos% uno de terror, que produce un
movimiento de recha$o, y otro de atraccin, que gobierna un respeto hecho de fascinacin. La
prohibicin y la transgresin responden a esos dos movimientos contradictorios% la prohibicin
recha$a la transgresin, y la fascinacin la introduce. Lo prohibido, el tab, slo se oponen a lo
divino en un sentido( pero lo divino es el aspecto fascinante de lo prohibido% es la prohibicin
transfigurada. La mitolog*a compone +y a veces entreme$cla, sus temas a partir de estos datos.
En el aspecto econmico, la prohibicin responde al trabao, y 'ste a la produccin. La fiesta, en
cambio, consume en su prodigalidad desmedida los recursos acumulados durante el tiempo del
trabao. Esta oposicin taante permite adscribir lo prohibido y la transgresin a la religin, y la
dilapidacin que funda la fiesta es el punto culminante de la actividad religiosa (6H".
!i partimos de este punto de vista, la religin compone un movimiento de dan$a en el que un
paso atr)s prepara el nuevo salto adelante. La n)usea, y luego la superacin de la n)usea que
sigue al v'rtigo% 'stas son las fases de la dan$a paradica ordenada por las actitudes religiosas.
En conunto, a pesar de la compleidad del movimiento, la religin ordena esencialmente la
transgresin de las prohibiciones.
Deamos ahora formas de transgresin menos compleas que la de la religin.
B&PC#1L: D3
9&#&8, B&Y&8, 2&BE8 L& >1E88&
El canibalismo
Las prohibiciones son violadas de acuerdo con reglas previstas y organi$adas por ritos, o cuando
menos, por costumbres.
El uego alternativo de lo prohibido y la transgresin aparece muy claro en el erotismo, pero
antes me referir' a la muerte.
La vida de las sociedades arcaicas presenta la alternancia de la prohibicin y el levantamiento
de la prohibicin en el canibalismo. La prohibicin es violada religiosamente en la comida del
cad)ver que se da en la comunin que sigue al sacrificio. La carne humana que se come es
considerada sagrada. El canibalismo sagrado es el eemplo elemental de la prohibicin creadora
del deseo.
El duelo, la vendetta y la guerra
El deseo de matar no nos es extraIo. El acto de dar muerte slo est) prohibido en determinados
casos, si bien se formula con una simplicidad contundente% Jno matar)sK, que la hace universal.
El acto de dar muerte es admisible en el duelo, en la vendetta y en la guerra (6G". El asesinato
corresponde a la ignorancia o negligencia de lo prohibido. El duelo, la vendetta o la guerra
constituyen una violacin conforme una regla.
La ca$a y la expiacin de la muerte dada a un animal
En los pueblos ca$adores de costumbres arcaicas, el hombre se consider semeante al animal.
En estas condiciones, la ca$a era igual que el duelo, la vendetta o la guerra, una forma de
transgresin. La prohibicin de la ca$a no significa por fuer$a una abstencin, sino su pr)ctica a
t*tulo de transgresin. =i la ca$a ni la actividad sexual pudieron ser prohibidas de hecho. La
prohibicin no puede suprimir las actividades que requiere la vida, pero puede conferirles el
sentido de la transgresin religiosa. Puede por tanto tambi'n imponer una expiacin a quien se
hace culpable de ellas (65".
El m)s antiguo testimonio de la guerra
La ca$a ser*a una transgresin previa a la guerra. Los primeros hombres vivieron en la
ignorancia de la guerra (66".
Existen diversas ra$ones para hablar en primer lugar, en un trabao dedicado al erotismo, de la
transgresin en general y, m)s en particular, de la prohibicin que se opone al acto de dar
muerte. !in referirnos al conunto no podr*amos captar el sentido de los movimientos erticos.
!on movimientos que desconciertan( y no podr*amos seguirlos sin fiarnos bien desde el
comien$o en sus efectos contradictorios en un terreno en el que se dan m)s claramente desde
antiguo (6U".
1na de las reglas de la guerra es prevenir la hostilidad al adversario, esto se hac*a en forma
ritual. El car)cter de la guerra arcaica recuerda al de la fiesta. El gusto por los vestidos guerreros
magn*ficos y vistosos es arcaico. La guerra primitiva es una exuberancia agresiva, y mantiene la
largue$a de esa exuberancia.
La oposicin entre la forma ritual de la guerra y su forma calculada
La guerra tradicional no procur limitar las p'rdidas de combatientes, pero era formalmente
entablada. En cambio, la guerra moderna se preocupa en ahorrar p'rdidas de combatientes con
la premisa de destruir sin piedad a los adversarios.
La crueldad vinculada con el car)cter organi$ado de la guerra
La guerra desarroll una crueldad de la que los animales son incapaces. El combate preludiaba
el suplicio dado a los prisioneros.
La violencia, que en s* misma no es cruel, es, en la transgresin, obra de un ser que la organi$a.
&l igual que la crueldad, el erotismo es algo meditado. La crueldad y el erotismo se ordenan en
el esp"ritu pose*do por la resolucin de ir m)s all) de los l*mites de lo prohibido (6F".
En la guerra, el olvido de los l*mites es inconcebible, porque siempre subsiste el car)cter
humano de una violencia que no por ello dea de ser desenfrenada.
:bservemos que las formas m)s siniestras no est)n necesariamente vinculadas con el salvaismo
primero. La guerra moderna es la m)s triste aberracin, vinculada al orden pol*tico.
B&PC#1L: D33
9&#&8 < !&B83L3B&8
La suspensin religiosa de la prohibicin de dar la muerte, el sacrificio y el mundo de la
animalidad divina
La guerra rebasa el )mbito de la religin. Por su parte, el sacrificio, tal como la guerra, es un
levantamiento de la prohibicin de dar la muerte y es el acto religioso por excelencia (UH".
El sacrificio es considerado m)s que nada como una ofrenda. Puede no tener ningn car)cter
sangriento.
&l principio, lo m)s corriente era que el sacrificio de sangre sea inmolar animales. En su mayor
parte, los dioses antiguos eran animales, por lo que dar muerte a un animal debi inspirar el
sentimiento del sacrilegio. El sacrificio consagraba a la v*ctima divini$)ndola.
Los seres discontinuos que son los hombres se esfuer$an por perseverar en la discontinuidad.
Pero la contemplacin de la muerte los devuelve a la experiencia de la continuidad.
Bon el movimiento de las prohibiciones, el hombre se separaba del animal. 3ntentaba huir del
uego excesivo de la muerte y de la reproduccin (esto es, de la violencia", en cuyo poder el
animal est) sin reservas. &hora bien, con el movimiento segundo de la transgresin, el hombre
se acerc al animal. Esta concordancia secundaria entre hombre y animal, que se dio reci'n en
la humanidad de las cuevas pintadas. En la s*ntesis del animal con el hombre, entramos en el
mundo divino (el mundo sagrado".
La superacin de la angustia
La vida no cesa de engendrar, pero es para aniquilar lo que engendra. ;e ello, los primeros
hombres tuvieron un sentimiento confuso. 8echa$aron la muerte y la reproduccin vertiginosa
con prohibiciones (UG". Pero nunca se encerraron en ese recha$o. !alieron de ah* de la misma
manera que entraron, pues en el extremo quiere resueltamente lo que pone en peligro la vida.
El obeto que deseamos m)s ardientemente es el m)s susceptible de arrastrarnos hacia los gastos
fren'ticos y arruinarnos.
Eemplo% el car)cter gratuito de las novelas, el hecho de que el lector est' evidentemente al
abrigo del peligro, impide habitualmente verlo as*. Lo que nos da la aventura de otro (el
personae" es la oportunidad de, soport)ndolo sin demasiada angustia, go$ar del sentimiento de
perder o de estar en peligro.
;e hecho, la literatura se sita en la continuacin de las religiones, de las cuales es heredera. El
sacrificio es una novela, es un cuento, ilustrado de manera sangrienta (U5".
El uego de la angustia es siempre el mismo% la mayor angustia, la angustia que va hasta la
muerte, es lo que los hombres desean, para hallar al final, m)s all) de la muerte y de la ruina, la
superacin de la angustia.
La angustia es querida hasta los l*mites de lo posible, en el sacrificio( pero una ve$ alcan$ados
esos l*mites, es inevitable dar un paso atr)s.
B&P3#1L: D333
;EL !&B83L3B3: 8EL3>3:!: &L E8:#3!9:
El cristianismo y la falta de conocimiento de la santidad de la transgresin
Los antiguos ten*an, m)s que nosotros, un sentimiento inmediato de lo que es el sacrificio.
=osotros estamos muy leos de su pr)ctica, al punto tal que la misa se vive como una
reminiscencia de esa pr)ctica. =o es f)cil que la misa corresponda a la imagen de un sacrificio
sangriento.
La principal dificultad reside en la repugnancia que el cristianismo muestra generalmente para
con la transgresin de la ley. Lo esencial es que, en la idea del sacrificio de la Bru$, se deforma
el car)cter de transgresin. =o cabe duda de que ese sacrificio consiste en un acto de dar
muerte, es un pecado y es consecuencia de un acto deliberado, pero la iglesia nunca admitir) el
pecado de la crucifixin. La culpa la tiene la ceguera de sus autores, de quienes debemos pensar
que, de haberlo sabido no lo habr*an cometido. Para el cristianismo, no reconocer la santidad de
la transgresin es un fundamento (UU".
La comparacin antigua del sacrificio con la unin ertica
La falta de reconocimiento de la transgresin hi$o que toda comparacin con las costumbres de
la antig@edad quedase desprovista de sentido. El sacrificio es una transgresin deliberada por la
cual se da muerte a un ser discontinuo con la intencin de llevarlo a la continuidad del ser,
perteneciente a la esfera sagrada. Es una accin deliberada como la del amante que desnuda a
quien desea y quiere penetrar. La muer, en manos de quien la acomete, est) despose*da de su
ser. Pierde, con su pudor, esa barrera slida que, separ)ndola del otro, la hac*a impenetrable(
bruscamente se abre a la violencia del uego sexual, se abre a la violencia impersonal que la
desborda desde afuera.
La carne en el sacrificio y en el amor
&ctualmente el sacrificio no pertenece al campo de nuestra experiencia( as* que debemos
sustituir la pr)ctica por la imaginacin, pero aun as* no podemos ignorar la reaccin vinculada
al espect)culo% la n)usea. Es natural que la matan$a y el despiece del ganado sean repugnantes
hoy en d*a( y nada debe record)rsenos en los platos que se sirven a la mesa. Por ello decimos
que la experiencia contempor)nea invierte las conductas de la piedad en el sacrificio.
&qu* hay una nueva semean$a entre el sacrificio y el acto de amor. &mbos actos sustituyen la
vida ordenada por la convulsin ciega de los rganos. La convulsin ertica libera unos rganos
pletricos cuyos uegos se reali$an a ciegas, m)s all) de la voluntad reflexiva de los amantes. El
movimiento de la carne excede un l*mite en ausencia de la voluntad.
La carne es en nosotros ese exceso que se opone a la ley de la decencia. !i existe prohibicin a
la libertad sexual, entonces la carne es la expresin de un retorno a esa libertad amena$ante
(UE".
La carne, la decencia y la libertad sexual prohibida
!i hay prohibicin, lo es de alguna violencia elemental. Esa violencia se da en la carne que
designa el uego de los rganos reproductores.
1na cuestin b)sica es la experiencia interior de la pl#tora, de la cual el sacrificio la revela en
el animal muerto y el erotismo en el estallido, violencia en el momento de la explosin.
B&P3#1L: 3Z
L& PLS#:8& !EZ1&L < L& 91E8#E
La actividad reproductora considerada como forma de crecimiento
#omado en su conunto, el erotismo es una infraccin a la regla de las prohibiciones. Lo animal
es su fundamento, y la humanidad aparta la cabe$a de 'l con horror al mismo tiempo que lo
mantiene como tal.
La funcin sexual del animal presenta unos aspectos que, tomados en consideracin, nos
facilitan el acceso al conocimiento de la experiencia interior del erotismo.
2ablaremos ahora de las condiciones f*sicas del erotismo. La vida siempre movili$a un exceso
de energ*a que debe consumir( y ese exceso se consume bien en el crecimiento, bien en una
p'rdida pura y simple.
A
En este sentido, la sexualidad presenta un aspecto fundamentalmente
ambiguo.
La reproduccin no es m)s que una forma de crecimiento. Esto resulta as*, de una manera
general, por la multiplicacin de los individuos, que es el resultado m)s claro de la actividad
2
#odo est) claro cuando se trata de la actividad econmica de la sociedad. Pero la actividad del
organismo se nos escapa% siempre existe una relacin entre el crecimiento y el desarrollo de las funciones
sexuales( y ambos dependen de la hipfisis. =o podemos medir con la suficiente precisin los gastos de
calor*as del organismo para asegurar que, o bien se hacen en el sentido del crecimiento, o bien se
consumen en la actividad gen'sica. 1nas veces la hipfisis hace que la energ*a sea apropiada para el
desarrollo de las funciones sexuales, otras veces para el crecimiento. &s*, el gigantismo contrar*a la
funcin sexual( la pubertad preco$ podr*a, aunque es dudoso, coincidir con una detencin del crecimiento.
sexual. En la base, toda unidad viva tiende al aumento. !i en su aumento alcan$a un estado
pletrico, puede dividirse( pero el crecimiento (la pl'tora" es la condicin de la divisin que, en
el mundo vivo, llamamos reproduccin (V4".
El crecimiento del conunto y el don de los individuos
:betivamente, si hacemos el amor, lo que est) en uego es la reproduccin, se trata de un
crecimiento. Pero ese crecimiento no es el del mismo ser que se reproduce. Lo que la
reproduccin pone en uego es el crecimiento impersonal.
La oposicin fundamental entre la p'rdida y el crecimiento es reductible a la oposicin entre
crecimiento impersonal y crecimiento personal. El crecimiento slo se da si el individuo se
acrecienta sin cambio. !i el crecimiento tiene lugar en provecho de un ser, ya no se t rata de un
crecimiento sino de un don. Para quien lo hace, el don es una p'rdida en su haber.
La muerte y la continuidad en la reproduccin sexuada y en la asexuada
En el organismo asexuado, la pl'tora es la que motiva la crisis separadora. En la pl'tora, el ser
pasa de la tranquilidad del reposo a un estado de violenta agitacin que afecta su continuidad.
La calma retorna al fin una ve$ terminada la separacin, de la que resultan dos seres distintos.
Por equivocacin se confiere inmortalidad a las c'lulas que se dividen. En realidad, la c'lula a
no sobrevive ni en a ni en a, es distinta, y en la divisin dea de ser, desaparece, muere. =o
dea cad)ver, pero muere. La pl'tora de la c'lula acaba en la muerte creadora (VA".
En la reproduccin sexuada, mucho m)s complea, la pl'tora de los rganos masculinos y
femeninos desemboca en la crisis de la reproduccin.
El retorno a la experiencia interior
En las formas de reproduccin sexuada, la discontinuidad de los seres es menos fr)gil. ;espu's
de muerto, el ser discontinuo no desaparece enteramente, dea un rastro que incluso puede durar
infinitamente. 1n esqueleto puede durar millones de aIos. En su culminacin, el ser sexuado
est) tentado de creer en la inmortalidad de un principio discontinuo que residir*a en 'l.
Bontempla su JalmaK, su discontinuidad, como su verdad profunda, engaIado como est) por una
supervivencia del ser corporal( pero 'sta se reduce a la descomposicin, aunque sea imperfecta,
de los elementos que la formaban. & partir de la perduracin de las osamentas, hasta lleg a
imaginar Jla resurreccin de la carneK. En esta hipertrofia de una condicin exterior, lo que no se
percibe es la continuidad, que es fundamental en la reproduccin sexuada.
En el plano de la discontinuidad y de la continuidad de los seres, el nico hecho nuevo que
interviene en la reproduccin sexuada es la fusin de los dos seres *nfimos, de las c'lulas que
son los gametos masculinos y femeninos. Pero la fusin acaba revelando la continuidad
fundamental( lo que en ella aparece es que la continuidad perdida puede ser recobrada.
La experiencia interior, fundamentalmente implica un sentimiento de s". Ese sentimiento
elemental no es la conciencia de s". La conciencia de s* es consecutiva a la conciencia de los
obetos, que solo se da distintamente en la humanidad. El sentimiento de s" representa la
estabilidad de un l*mite concebible, pero var*a segn el grado de aislamiento.
La actividad sexual debilita el sentimiento de s*, lo cuestiona. 2ablamos de crisis.
Los datos obetivos propios de la reproduccin sexuada en general
El fundamento obetivo de la crisis es la pl'tora. En la esfera de los seres sexuados este aspecto
resulta menos claro, pero igual que en los seres asexuados, la sobreabundancia de energ*a
constituye la base sobre la cual se ponen en actividad los rganos sexuales.
Esta sobreabundancia impone la muerte, pero no directamente, ya que por lo general, el
individuo sexuado sobrevive bien a la abundancia. =o debemos olvidar nunca que la
multiplicacin de los seres es solidaria con la muerte. /uienes se reproducen sobreviven al
nacimiento de los engendrados, pero esa supervivencia es slo una prrroga. ;e modo que si la
reproduccin de los seres sexuados no comporta una muerte inmediata, s* comporta una muerte
a largo pla$o (V6".
La consecuencia inevitable de la sobreabundancia es la muerte( y slo un estancamiento
sostiene el mantenimiento de la discontinuidad de los seres. Esta discontinuidad es un desaf*o al
movimiento que fatalmente derribar) las barreras que separan a los individuos, distintos entre s*.
Pensar un mundo en el que una organi$acin artificial garanti$ase la prolongacin de la vida
humana, es algo de pesadilla. =o podemos entrever nada que vaya m)s all) de un ligero
apla$amiento. &l final la muerte estar) all*( la habr) tra*do la multiplicacin, la sobreabundancia
de vida.
La proximidad de los dos aspectos fundamentales vistos desde dentro y desde fuera
En particular, en el erotismo, nuestro sentimiento de pl'tora no est) ligado a la conciencia del
engendramiento. 3ncluso, cuando m)s pleno es el goce ertico, menos nos preocupamos por los
hios que pueden resultar de 'l.
;e otro lado, la triste$a consecutiva al espasmo final puede proporcionarnos una sensacin
anticipada de la muerte( y se da el caso de que la muerte y su angustia est)n en las ant*podas del
placer.
El acercamiento entre los aspectos obetivos de la reproduccin y la experiencia interior se
produce en el erotismo porque interviene el sentimiento del ser aislado% pone en uego la
discontinuidad, pero en la sexualidad, el sentimiento de los otros, ofrece una posibilidad de
continuidad.
El otro no aparece positivamente, sino vinculado con la turbia violencia de la pl'tora. &l
parecer, en el acercamiento, lo que uega es menos la similitud que la pl#tora del otro. !e trata,
en ambos lados, de un movimiento interno que obliga a estar !uera de s", es decir, fuera de la
discontinuidad individual. El encuentro, cuando tiene lugar, se produce entre dos seres que son
proyectados !uera de s" por la pl'tora sexual. &mbos seres est)n, al mismo tiempo, abiertos a la
continuidad. Pero en las vagas conciencias nada de ello subsiste( tras la crisis, la discontinuidad
de cada uno de ambos seres est) intacta. Es, al mismo tiempo, la crisis m)s intensa y la m)s
insignificante (VV".
Los elementos fundamentales de la experiencia interior del erotismo
Lo que, en mi opinin, da a los pasaes erticos de discontinuidad a continuidad el car)cter que
tienen, tiene que ver con el conocimiento de la muerte.
En la sexualidad animal interviene el desorden pletrico sin barreras. Pasado el desorden, el
animal muere, y de no ser as*, la discontinuidad permanece intacta. En la vida humana, al
contrario, la violencia sexual abre la herida. Pocas veces esta herida vuelve a cerrarse por s*
misma, y es menester cerrarla.
El principio del erotismo est) en la pl'tora de los rganos genitales. En el origen de la crisis lo
que hay es un movimiento animal en nosotros. Pero el trance de los rganos no es libre. =o
puede tener curso sin el acuerdo de la voluntad. En ese momento el ser en verdad se divide% la
vida pletrica de la carne topa con la resistencia del esp*ritu. La convulsin de la carne pide la
ausencia del esp*ritu. /uien se abandona al impulso de la carne ya no es humano. La pl'tora de
los rganos exige ese desencadenamiento de unos mecanismos extraIos al ordenamiento
habitual de las conductas humanas. ;urante esos momentos, la personalidad est) muerta( y su
muerte, en esos momentos, dea lugar al animal.
&l comien$o es un impulso natural, pero ese impulso no puede darse libre curso sin romper una
barrera. ;el mismo modo que la violencia de la muerte derriba entera y definitivamente el
edificio de la vida, la violencia sexual derriba en un punto, durante un tiempo, la estructura de
ese edificio (EH".
!e da el caso de que, sin la evidencia de una transgresin, ya no experimentamos ese
sentimiento de libertad que exige la plenitud del goce sexual.
La paradoa de la prohibicin generali$ada, qui$) no de la sexualidad, pero s* de la libertad
sexual
Lo m)s notable de la prohibicin sexual es que donde se revela plenamente es en la
transgresin.
En todas partes, y ya desde 'pocas antiguas, nuestra actividad sexual est) obligada al secreto(
aparece como contraria a nuestra dignidad. 2asta el punto de que la esencia del erotismo se da
en la asociacin inextricable del placer sexual con lo prohibido. =unca, humanamente, aparece
la prohibicin sin una revelacin del placer, ni nunca surge un placer sin el sentimiento de lo
prohibido. En la base de esto hay un impulso natural( y en la infancia, slo hay ese impulso
natural. Pero el placer no se da humanamente en ese tiempo que nunca recordamos.
En la esfera humana, la actividad sexual se separa de la simplicidad animal. Es esencialmente
una transgresin organi$ada. El erotismo es en su conunto una actividad organi$ada, y si
cambia a trav's del tiempo, es en tanto que organi$ado (E4".
9e esfor$ar' en presentar un cuadro del erotismo considerado en su diversidad y en sus
cambios. !us formas compleas que acentan su car)cter de transgresin, su car)cter de pecado.
B&PC#1L: Z
L& #8&=!>8E!3?= E= EL 9&#839:=3: < E= L& :8>C&
El matrimonio considerado como una transgresin. El derecho de pernada.
2ablamos de erotismo siempre que un ser humano se conduce de una manera claramente
opuesta a los comportamientos y uicios habituales. El erotismo dea entrever el reverso de una
fachada cuya apariencia correcta nunca es desmentida( en ese reverso se revelan sentimientos,
partes del cuerpo y maneras de ser que comnmente nos dan vergenza.
Este aspecto, que parece extraIo al matrimonio, nunca de de notarse en 'l. Para empe$ar, el
matrimonio es el marco de la sexualidad l*cita. Pero del mismo modo que est) prohibido dar la
muerte en sacrificio ritual, el acto sexual inicial que constituye el matrimonio es una violacin
sancionada.
El acto sexual tiene siempre un valor de fechor*a, tanto en el matrimonio como fuera de 'l. Lo
tiene sobre todo si se trata de una virgen. Buando se trataba de un acto grave, como la violacin
efectuada por primera ve$ en una muer, el recurso a un poder de transgresin que no se
confer*a al primer llegado sol*a considerarse, al parecer, algo favorecedor. La operacin sol*a
confiarse a quienes ten*an lo que el mismo novio no ten*a% el poder de transgredir la prohibicin.
Estos transgresores posibles hab*an de tener, en algn sentido, un car)cter soberano que les
pudiera dear fuera de la prohibicin. Entonces se estableci la costumbre de pedir al seIor
feudal la desfloracin.
G
La repeticin
El h)bito suele apagar la intensidad y el matrimonio implica costumbre. 2ay un notable acuerdo
entre la inocencia y la ausencia de peligro que representaba la peticin del acto sexual y la
ausencia de valor, en lo referente al placer, que se sol*a conferir a esa repeticin. Esa
concordancia es importante, pues presenta la esencia misma del erotismo% sin una secreta
comprensin de los cuerpos, que slo a la larga se establece, la unin furtiva y superficial, no
puede organizarse, su movimiento es casi animal, r)pido, y el placer esperado suele hacerse
esquivo. =o hay duda de que el gusto por el cambio es enfermi$o y que slo conduce a la
frustracin renovada. El h)bito tiene el poder de profundi$ar lo que la impaciencia no reconoce
(E5".
=o podemos dudar que los aspectos, las figuras y los signos que componen la rique$a del
erotismo, exigen b)sicamente impulsos que llevan a la irregularidad. !i la vida carnal no se
hubiese producido nunca con la suficiente libertad hubiese sido cercana a la animal.
!i es cierto que la costumbre despea y da expansin, .podemos decir en qu' medida una vida
feli$ no prolonga lo que la desavenencia suscit y lo que la irregularidad descubri0 El mismo
h)bito es tributario de la expansin m)s intensa que provino del desorden y de la infraccin.
&s* pues, el amor profundo que el matrimonio no parali$a en medida alguna, .ser*a accesible sin
el contagio de los amores il*citos, los nicos que tuvieron poder para conferir al amor lo que
tiene m)s fuerte que la ley0
La org*a ritual
;e todas maneras, el matrimonio slo confer*a una salida estrecha y limitada a la violencia
refrenada. 9)s all) de 'l las fiestas garanti$aron la posibilidad de la infraccin, con lo cual
garanti$aban a la ve$ la posibilidad de la vida normal, dedicada a actividades ordenadas (E5".
Las org*as rituales slo preve*an una interrupcin furtiva de la prohibicin que afectaba a la
libertad sexual. En la org*a, los impulsos festivos adquieren esa fuer$a desbordante que lleva en
general a la negacin de cualquier l*mite. La org*a organi$ el erotismo m)s all) de la
sexualidad animal.
3
;e todos modos, el derecho de pernada, que habilitaba al seIor feudal como soberano que era de su
territorio, para ese servicio, no era, como se supuso, el privilegio desorbitado de un tirano a quien nadie se
habr*a atrevido a resistirse. &l menos su origen era otro.
El frenes* sexual que afirma el car)cter sagrado es lo propio de la org*a. ;e la org*a procede un
aspecto arcaico del erotismo. El erotismo orgi)stico es esencialmente peligroso porque su
contagio explosivo amena$a todas las posibilidades de la vida sin distincin.
La org*a no se orienta hacia la religin !asta, que extrae de la violencia fundamental un car)cter
maestuoso, tranquilo y conciliable con el orden profano. La eficacia de la org*a se muestra del
lado de lo ne!asto, lleva consigo el frenes*, el v'rtigo y la p'rdida de la conciencia. Bompromete
la totalidad del ser en un desli$amiento ciego hacia la p'rdida, momento decisivo de la
religiosidad.
La org*a como rito agrario
Las org*as de los pueblos arcaicos son interpretadas tradicionalmente como ritos de magia
contagiosa que garanti$aban la fecundidad de los campos. Esta conexin es exacta, pero la org*a
excede este rito.
3nicialmente las explosiones de violencia que las prohibiciones hab*an reprimido, tales como la
guerra, el sacrificio o la org*a, no eran explosiones calculadas. Pero en la medida en que eran
transgresiones practicadas por hombres, se convirtieron en explosiones organi$adas.
& la org*a se le atribuye un efecto contagioso porque se consideraba que implicaba no
solamente a otros hombres, sino a la naturale$a. &s*, de la actividad sexual +que en su conunto
es crecimiento, se consider que arrastraba a la vegetacin hacia el crecimiento (EV". Pero el
origen de la org*a no es el deseo de cosechas abundantes, sino la existencia de unas
prohibiciones que se opon*an a la libertad de la violencia sexual.
B&PC#1L: Z3
EL B83!#3&=3!9:
La licenciosidad y la formacin del mundo cristiano
1n punto de vista superficial y moderno interpretar*a a la org*a como remisin del pudor de los
que se entregaban a ella, lo que implica una animalidad relativa a los hombres arcaicos.
En cualquier caso, hay que decir que el pudor primitivo no siempre es m)s d'bil que el nuestro,
slo es muy diferente. Es m)s formalista, y no ha entrado en el automatismo inconsciente. Por
ello no encontramos en la org*a una pr)ctica del relaamiento de las costumbres, sino al
contrario, un momento de intensidad, de fiebre religiosa.
Pero la verdad de la org*a lleg hasta nosotros a trav's del mundo cristiano, donde los valores
fueron atropellados una ve$ m)s. La religiosidad primitiva extrao de las prohibiciones el
esp*ritu de transgresin, pero la religiosidad cristiana se opuso al esp*ritu de transgresin.
La humanidad intenta abandonar los l*mites de la discontinuidad personal. Puesto que esos
l*mites no son otra cosa que la muerte, el cristianismo imagina entonces una discontinuidad que
la muerte no alcan$a% se imagina la inmortalidad de los seres discontinuos $%&'. El cristianismo
reduo lo sagrado a lo divino, a la persona discontinua de un ;ios creador. 2i$o del m)s all) de
este mundo real una prolongacin de todas las almas discontinuas% pobl el cielo y el infierno de
multitudes condenadas con ;ios a la discontinuidad eterna de cada ser aislado. Elegidos y
condenados, )ngeles y demonios, se convirtieron en fragmentos imperecederos, divididos para
siempre, arbitrariamente distintos unos de otros.
En esa totalidad atomi$ada se perd*a el camino que conduce del aislamiento a la fusin.
3ntentar' dar ahora una visin m)s general de los cambios que el cristianismo introduo en la
esfera de lo sagado.
La ambig@edad primera y la reduccin cristiana de lo sagrado a su aspecto bendito( la expulsin
cristiana de lo sagrado maldito al )mbito de lo profano
En el sacrificio cristiano, la responsabilidad del sacrificio no se da en la voluntad del fiel. El fiel
slo contribuye al sacrificio de la cru$ en la medida de sus pecados. En el estadio pagano de la
religin, lo sagrado ten*a aspectos puros e impuros. El cristianismo recha$ la impure$a.
8echa$ la culpabilidad, sin la cual lo sagrado no es concebible, pues slo violar la prohibicin
abre su acceso.
Lo sagrado puro, o fasto, domin desde la antig@edad pagana misma. El cristianismo recha$ la
impure$a expuls)ndola fuera de los l*mites de lo sagrado, remiti'ndola al mundo profano. En el
mundo sagrado del cristianismo no pudo subsistir la transgresin. El culto al demonio fue
cercenado del mundo. & quien se negase a obedecer se le promet*a la muerte entre llamas. El
diablo obten*a poder del pecado y de 'l extra*a el sentimiento de lo sagrado. =o exist*a nada que
pudiese quitar a !atan)s su cualidad de ser divino( pero esa verdad tan slida era negada con el
rigor de los suplicios.
En la medida en que el culto a !atan)s parec*a sagrado, en 'l se vio una profanacin.
En el cristianismo, un lado de lo profano se ali con el hemisferio de lo puro( el otro, con el
hemisferio impuro de lo sagrado.
La confusin entre lo sagrado impuro y lo profano es perfecta en la medida en que el
sentimiento de lo sagrado se va atenuando sin cesar. 1no de los signos de ese declive es la poca
atencin que en nuestros d*as se presta a la existencia del diablo( cada ve$ se cree menos en 'l.
Esto quiere decir que lo sagrado negro o impuro, al estar mal definido, a la larga ya no tiene
ningn sentido. El )mbito de lo sagrado se reduce al del ;ios del 7ien, cuyo l*mite es la lu$( y
en ese )mbito ya no queda nada maldito (FG".
Los aquelarres
El erotismo cay en el territorio de lo profano al mismo tiempo que fue obeto de una condena
radical. La evolucin del erotismo sigue un camino paralelo al de la impure$a. La asimilacin
con el mal es solidaria de la falta de reconocimiento de su car)cter sagrado.
La iglesia se opuso de una manera general al erotismo. Pero la oposicin se fundamentaba enel
car)cter profano del 9al que constitu*a la actividad sexual fuera del matrimonio.
La lucha de la iglesia fue muy dificultosa. En la edad media, la vigilancia cristiana no pudo
evitar que sobreviviesen fiestas paganas. #odo lleva a creer que el culto sat)nico existi. Los
aquelarres profundi$aban los rasgos de un rito que part*a del movimiento subversivo de la fiesta
(F6". Podemos suponer que el sacrilegio estuvo en el principio de la invencin de estas
pr)cticas. El nombre de misa negra, aparecido a fines de la Edad 9edia, pudo responder en su
conunto a lo que era una fiesta infernal.
La transgresin habr*a revelado lo que el cristianismo ten*a velado% que lo sagrado y lo
prohibido se confunden, que el acceso a lo sagrado se da en la violencia de una infraccin. El
cristianismo propuso, en el plano de lo religioso, esta paradoa% el acceso a lo sagrado es el 9al
y al mismo tiempo el 9al es pro!ano.
El excesivo goce del licencioso sumergi la voluptuosidad en el 9al. La voluptuosidad era en
esencia transgresin, superacin del horror y, cuanto mayor el horror, m)s profunda la alegr*a.
La voluptuosidad y la certe$a de hacer el mal
El cristianismo, por medio de una prohibicin de la transgresin organi$ada, profundi$ en los
grados de la desavenencia sensual (FU".
;ie al comien$o que el placer estaba vinculado a la transgresin. Pero el 9al no es la
transgresin, es la transgresin condenada. Los relatos de aquelarres responden a la bsqueda
del pecado.
&l comien$o, la iglesia hab*a negado el car)cter sagrado de la actividad ertica. En su negacin
perdi en parte el poder religioso de evocar una presencia sagrada( sobre todo en la medida en
que el diablo, o lo impuro, de de poner orden en una subversin fundamental. &l mismo
tiempo, los esp*ritus libres han deado de creer en el mal.
B&PC#1L: Z33
EL :7[E#: ;EL ;E!E:% L& P8:!#3#1B3?=
El obeto ertico
&l erotismo, transformado en pecado, le cuesta mucho sobrevivir a la libertad de un mundo que
ya no conoce el pecado.
&hora tengo que volver atr)s. El sentido ltimo del erotismo es la fusin, la supresin del l*mite.
La excitacin es provocada por un elemento distinto. En el mundo animal, el olor de la hembra
suele determinar la bsqueda del macho. Es el signo anunciador de la crisis. ;entro de los
l*mites humanos, esos signos anunciadores tienen un intenso valor ertico. En ocasiones, una
bella chica desnuda es la imagen del erotismo. El obeto del deseo es diferente del erotismo( no
es todo el erotismo, pero el erotismo tiene que pasar por ah*. =os encontramos ante una
paradoa% la de un obeto significativo de la negacin de los l*mites de todo obeto( no
encontramos ante un obeto ertico (FF".
Las mueres, obetos privilegiados del deseo
En principio, un hombre puede ser tanto el obeto de deseo frente a una muer, como una muer
el obeto del deseo de un hombre. Pero al ser los hombres quienes toman la iniciativa, las
mueres tienen el poder de provocar el deseo de los hombres. !e proponen como obeto de deseo
agresivo de los hombres.
=o es que haya en cada muer una prostituta en potencia( pero la prostitucin es consecuencia
de la actitud femenina. Por los cuidados que pone en su adere$o, en conservar su belle$a, una
muer se toma a s* misma como un obeto propuesto continuamente a la atencin de los
hombres. ;el mismo modo, si se desnuda, revela el obeto de deseo de un hombre.
La desnude$, opuesta al estado normal, tiene ciertamente el sentido de una negacin. La muer
desnuda est) cerca del momento de fusin. Pero el obeto que ella es, aun siendo el signo de su
contrario, de la negacin del obeto, es an obeto.
La prostitucin religiosa
Lo m)s frecuente es que el obeto que se ofrece a la bsqueda masculina se haga esquivo. La
aparente negacin del ofrecimiento, subraya el valor de lo ofrecido. El obeto no hubiese podido
provocar la persecucin si no hubiera conseguido +mediante el adere$o,que se fiasen en 'l.
:frecerse es la actitud femenina fundamental, pero luego le sigue el fingimiento de la negativa.
La prostitucin permite slo el adere$o, para subrayar el valor ertico del obeto.
Pero la miseria falsea el uego. En la medida en que slo la miseria detiene la huida, la
prostitucin es una lacra.
Por lo que parece, la prostitucin no fue al comien$o m)s que una forma complementaria del
matrimonio. &l prostituirse, la muer era consagrada a la transgresin. En ella el aspecto
sagrado, prohibido de la actividad sexual aparec*a constantemente( su vida entera estaba
dedicada a violar la prohibicin.
En el mundo anterior al cristianismo, la religin, leos de ser contraria a la prostitucin, pod*a
regular sus modalidades, tal como hac*a con otras formas de transgresin. Las prostitutas
estaban en contacto con lo sagrado, resid*an en lugares consagrados y ten*an un car)cter an)logo
al sacerdotal (4H4".
La prostitucin religiosa nos parece extraIa a la verg@en$a. Pero la diferencia con la
prostitucin moderna es ambigua. !i la cortesana de un templo escapaba a la degradacin que
afecta a la prostituta de nuestras calles, era en la medida que hab*a conservado el
comportamiento propio de la verg@en$a% la cortesana manten*a una reserva, una reaccin de
huida. La prostituta moderna se revuelca c*nicamente en la verg@en$a.
En la prostitucin sagrada, la verg@en$a pudo llegar a ser ritual y estar encargada de significar la
transgresin. En general, un hombre no puede tener la sensacin de que la ley se viola en 'l( por
eso espera, aun teatrali$ada, la confusin de la muer. La verg@en$a slo desaparece plenamente
en la baa prostitucin.
=o debemos olvidar que fuera del cristianismo, el car)cter religioso o sagrado del erotismo
pudo aparecer a la lu$ del d*a (eemplo, los templos de la 3ndia con figuras talladas".
La baa prostitucin
En realidad no es el pago lo que fundamenta la degradacin de la prostituta. Pero al escapar a la
prohibicin sin la cual no ser*amos seres humanos, la baa prostituta se rebaa al rango de los
animales.
Por lo que parece, el nacimiento de la baa prostitucin est) vinculado al de las clases
miserables, a las cuales su condicin liberaba de la obligacin de observar las prohibiciones
escrupulosamente.
Pero quienes viven en el nivel mismo de la prohibicin, en el nivel mismo de lo sagrado, no
tienen nada de animal. Los diferentes obetos de las prohibiciones no les producen ningn
horror, ninguna n)usea. &qu'l que de un moribundo dice que Mest) por reventarN, considera la
muerte de un hombre como la de un perro( pero mide la degradacin y el rebaamiento que
opera en el lenguae soe$ que utili$a. Las palabras groseras que designan los rganos, los
productos o los actos sexuales, introducen el mismo rebaamiento. Estas palabras est)n
prohibidas( en general est) prohibido nombrar los rganos. =ombrarlos desvergon$adamente
hace pasar de la transgresin a la indiferencia que pone en un mismo nivel lo profano y lo
sagrado (4HG".
La prostituta de baa estofa est) en el ltimo grado de rebaamiento. !abe de las prohibiciones
que otros observan y aunque indiferente a ellas, se reconoce degradada. !in tener verg@en$a, es
consciente de que vive como los puercos.
La situacin que define la baa prostitucin es complementaria a la creada por el cristianismo.
El cristianismo elabor un mundo sagrado, del que excluye los aspectos horribles e impuros.
La sustitucin de divinidades animales por divinidades humanas es anterior al cristianismo. El
paso de un estado puramente religioso relacionado con el principio de transgresin, a la 'poca
en que se estableci la preocupacin por la moral, no ocurri de igual manera en todas las
regiones del mundo civili$ado.
2ay una relacin entre la importancia de la moral y el desprecio por los animales. El hombre se
atribuy a s* mismo un valor que los animales no ten*an, elev)ndose por encima de ellos. En la
medida en que M;ios hi$o al hombre a su imagenN la divinidad se sali definitivamente de lo
animal. !lo el diablo conserv el atributo de la animalidad +simboli$ada por el rabo,, la cual es
sobre todo s*mbolo de ca*da.
La degradacin es m)s f)cil de condenar por la moral que la transgresin. En la medida en que
el cristianismo empe$ a atribuirlo todo a la degradacin pudo arroar sobre el erotismo en
conunto la lu$ del 9al. El diablo fue al principio el )ngel de la rebelin, pero fue castigado con
el rebaamiento, con lo que se borr la apariencia de la transgresin. La transgresin anunciaba,
en la angustia, la superacin de la angustia y la alegr*a( la degradacin no ten*a otra salida que
un rebaamiento m)s profundo.
Los seres ca*dos deb*an revolcarse en la degradacin como animales. Los animales pasan a ser
en el mundo cristiano obetos repugnantes (4H5".
El erotismo, el 9al y la degradacin social
El fundamento social de la baa prostitucin es el mismo que el de la moral y el del cristianismo.
&parentemente, la desigualdad de clases y la miseria implicaron un desasosiego que es posible
vincular al profetismo udaico durante la 'poca del mundo grecorromano, en la cual tambi'n se
sita el origen de la prostitucin degradada.
La clase ca*da no aspiraba a su elevacin y la moral slo elev a los humildes para agobiarlos
an m)s. La maldicin de la iglesia pes de manera grav*sima sobre la humanidad degradada.
Para la iglesia contaba m)s el aspecto sagrado del erotismo. Lue el mayor pretexto para hacer
estragos. /uem a las bruas y de vivir a las baas prostitutas, pero afirmando su degradacin,
sirvi'ndose de ella para subrayar el car)cter del pecado.
La situacin actual es el resultado de la doble actitud de la iglesia, cuyo corolario es nuestra
actitud de esp*ritu. & la identificacin de lo sagrado con el 7ien, y al recha$o del erotismo
sagrado, le respondi la negacin racionalista del 9al. ;e ello surgi un mundo en el que la
transgresin condenada ya no tuvo sentido, y donde a la profanacin ya slo le qued una d'bil
virtud.
El erotismo degradado se identific con el 9al. &l ser la vida humana el 7ien, hay en la
degradacin aceptada por la prostituta, una decisin de escupir sobre el 7ien (en la *ndole del
lenguae soe$", de escupir sobre la vida humana.
En particular, los rganos y los actos sexuales tienen nombres que corresponden a lo degradado,
y cuyo origen es el lenguae especial del mundo del rebaamiento. 2ay otros nombres para esos
rganos y esos actos (cient*ficos, pudibundos", pero asociamos estrechamente los nombres
soeces del amor con esa vida secreta que llevamos en paralelo a nuestros m)s elevados
sentimientos. Es, al final, por la v*a de los nombres innombrables que se formula en nosotros,
que no pertenecemos al mundo degradado, el horror general. Esos nombres expresan
violentamente ese horror.
El mundo degradado no puede servirse por s* mismo de ese efecto. El lenguae soe$ expresa el
odio. Pero, en el mundo honesto, produce en los amantes un sentimiento cercano al que en otro
tiempo produeron la transgresin y luego la profanacin.
La muer que haciendo el amor dice Mme gusta tu...N toma del lado del 9al la palabra que al fin
le revela la verdad% que el rgano que ella ama, el rgano que a ella le gusta, est) maldito, y que
le es conocido en la medida en que el horror que inspira se le hace evidente en el momento
mismo en que supera ese mismo horror (4H6".
B&PC#1L: Z333
L& 7ELLEY&
La contradiccin fundamental del hombre
&s*, a trav's de los cambios, volvemos a encontrar la oposicin entre la pl'tora del ser que se
desgarra y se pierde en la continuidad, y la voluntad de duracin del individuo aislado.
!i llega a faltar la posibilidad de la transgresin, surge entonces la profanacin. La v*a de la
degradacin, en la que el erotismo es arroado al vertedero, es preferible a la neutralidad que
tendr*a una actividad como la sexual conforme a la ra$n, que ya no desgarrase nada.
El sentimiento de transgresin se mantiene en la aberracin para que captemos la verdad de que
slo la violencia insensata nos abre a la continuidad.
Los l*mites de la ra$n se definen igualmente, partiendo de la prohibicin, de ;ios, o incluso de
la degradacin. < siempre, una ve$ definidos los l*mites, salimos de ellos. ;os cosas son
inevitables% no podemos evitar morir, y no podemos evitar tampoco Msalir de los l*mitesN. 9orir
y salir de los l*mites son una nica cosa (4HU".
Lo inconcebible es la expresin de nuestra impotencia ante la muerte. Lo sabemos, la muerte no
borra nada, dea intacta la totalidad del ser, pero no podemos concebir la continuidad del ser en
su conunto a partir de nuestra muerte.
En el momento de dar el paso, el deseo nos arroa fuera de nosotros. Es dulce quedarse en el
deseo manteni'ndonos en vida en 'l, en lugar de morir yendo al extremo.
El obeto de la prostitucin designa para el deseo, pero que nos oculta en la degradacin (si la
baa prostitucin hace de 'l una basura", se ofrece para ser pose*do como un bello obeto. La
belle$a es su sentido. Bonstituye su valor. En efecto, la belle$a es, en el obeto, lo que designa
para el deseo. Esto es as* en particular si el deseo, en el obeto, apunta menos a la respuesta
inmediata (a la posibilidad de exceder nuestros l*mites" que la larga y tranquila posesin.
La oposicin en la belle$a entre la pure$a y la mancha
2ablar' de la belle$a de una muer para comprender y limitar el papel de la belle$a en el
erotismo.
=o hablar' de lo que significa la belle$a, pero s* que es subetiva, var*a segn cu)l sea la
inclinacin de quienes la aprecian. En la apreciacin de la belle$a humana debe entrar en uego
la respuesta dada al ideal de la especie.
Elementos que entran en uego ser*an la uventud, otro ser*a la medida en que las formas del
hombre o de la muer se alean de la animalidad. La aversin de lo que, en un ser humano
recuerda la forma animal es cierta.
9)s irreales son las formas, menos claramente est)n suetas a la verdad animal. Pero la imagen
de la muer deseable ser*a insulsa sin no anunciase, o no revelase, al mismo tiempo, un aspecto
animal secreto. La belle$a de la muer deseable anuncia sus verg@en$as( ustamente, sus partes
pilosas, sus partes animales. El instinto inscribe en nosotros el deseo de esas partes. Pero el
deseo ertico responde a otros componentes. La belle$a negadora de la animalidad, que
despierta el deseo, lleva, en la exasperacin del deseo, a la exaltacin de las partes animales
(4HF".
El sentido (ltimo del erotismo es la muerte. 2ay, en la bsqueda de la belle$a, al mismo tiempo
un esfuer$o para acceder, m)s all) de una ruptura, a la continuidad, un esfuer$o para escapar de
ella. Ese esfuer$o es ambiguo, nunca dea de serlo.
2ay inscrita en nosotros una voluntad de exceder los l*mites. /ueremos excederlos, y el horror
experimentado significa el exceso al cual debemos llegar.
!i la belle$a, cuyo logro es un recha$o de la animalidad, es apasionadamente deseada, es que en
ella la posesin introduce la mancha de lo animal. Es deseada para ensuciarla. =o por ella
misma, sino por la alegr*a que se saborea en la certe$a de profanarla.
En el sacrificio, la v*ctima era elegida de tal manera que su perfeccin acabase de tornar
sensible la brutalidad de la muerte.
;e lo que se trata es de profanar la belle$a. =adie duda de la fealdad del acto sexual. ;el mismo
modo que la muerte en sacrificio, la fealdad del apareamiento hace entrar en la angustia. Pero
cuanto mayor sea la angustia, m)s fuerte ser) la conciencia de estar excediendo los l*mites.
La belle$a de una muer concurre a hacer sensible el acto sexual. =ada m)s deprimente, para un
hombre, que la fealdad de una muer, sobre la cual la fealdad de los rganos o del acto no se
destaca.
La belle$a es importante porque la fealdad no puede ser mancillada. Buanto mayor es la belle$a,
m)s profunda es la mancha (4HF". La profanacin tiene el mismo sentido que la transgresin.
En sus vicisitudes, el erotismo se alea en apariencia de su esencia, que lo vincula a la nostalgia
de la continuidad perdida. La vida humana no puede seguir sin temblar +sin hacer trampas, el
movimiento que la arrastra hacia la muerte. La he presentado haciendo trampas +$ig$agueando,
en los caminos de los que he hablado (44H".
L3= P839E8& P&8#E
.........................................................................................................................................
!E>1=;& P&8#E
E!#1;3:! ;3DE8!:! !:78E EL E8:#3!9:
Estudio I
Kinse, el !ampa el traba"o (Este estudio retoma, con muchas modificaciones, dos art*culos
publicados en la revista Britique =\ AU, ulio de 4F5E y n\ AV, agosto de 4F5E".
#rata sobre el an)lisis de la investigacin llevada a cabo por ]insey, Pomeroy, 9artin, Le
comportement sexuel de lKhomme (Ed. ;u Pa,vois, 4F5E. ]insey, Pomeroy, 9artin, Le
comportement sexuel de la femme (&miot ;umont, 4F65". Las cr*ticas que hace a la
investigacin son%
El erotismo es una experiencia que no podemos apreciar desde fuera como una cosa. (a
ra*$ del estudio cient*fico de las conductas sexuales del hombre".
En nosotros el trabao se vincula a la conciencia y a la obetividad de las cosas, y reduce
la exuberancia sexual. !lo el hampa es exuberante. (a ra*$ de los porcentaes obtenidos
en el estudio sobre la frecuencia semanal del orgasmo".
El trabao opuesto a la exuberancia sexual, la condicin de la conciencia de las cosas.
La conciencia del erotismo, opuesta a la de las cosas, se revela en su aspecto maldito% el
abrirse al despertar silencioso.
Estudio II
El !ombre soberano de #ade. (!e inspira en parte en un art*culo publicado por 7ataille en
la revista Britique, con el t*tulo Le benheur, lKerotisme et la litt'rature (n\ G6, abril de 4F5F,
y n\ GU, mayo de 4F5F".
Estudio III
#ade el !ombre normal. (Este estudio retoma, con modificaciones, el prefacio a La
=ouvelle [us,tine, editada por [ean,[acques Pauvert en 4F65".
!e trata de [ustine, exactamente de la =ouvelle [ustine, o sea de la versin m)s libre,
publicada por cuenta del autor en 4VFV, y reeditada en 4F6G en [ean,[acques Pauvert. La
primera versin se public en 4FGH en las Sditions Lourcade, al cuidado de 9aurice 2eine(
se public de nuevo en las Sditions du Point du [our, en 4F5U, con un prefacio de [ean
Paulhan y, en 4F65, fue reeditada en [ean,[acques Pauvert, con una versin distinta del
presente estudio como prefacio.
!imone de 7eauvoir dio a su estudio un t*tulo algo llamativo% Laut,il br@ler !ade0 (.2ay
que quemar a !ade0". Publicado primero en los #emps 9odernes, constituye la primera
parte de Privil'ges, >allimard, 4F66, in,4U (Bollection OLes Essais, LZZD3".
Lamentablemente, la biograf*a de !ade que la autora dio unto con su estudio tom la forma
de una obra efectista, cuyo movimiento exagera a veces los hechos.
Pero antes de !ade nadie entendi el mecanismo general que asocia los refleos de la ereccin y
la eyaculacin con la transgresin de la le. !ade ignor la relacin primaria entre la
prohibicin y la transgresin, que se oponen y se complementan. Pero dio el primer paso. Este
mecanismo general no pod*a hacerse plenamente consciente antes de que la conciencia ^ muy
tard*a^ de la transgresin complementaria de la prohibicin nos impusiera sus paradicas
enseIan$as. !ade expuso la doctrina de la irregularidad de tal modo, me$clada con tales
horrores, que nadie se percat de ello. /uer*a sublevar la conciencia, hubiera querido tambi'n
esclarecerla, pero no pudo a un tiempo sublevarla y esclarecerla. !lo hoy entendemos que, sin
la crueldad de !ade, no hubi'ramos alcan$ado tan f)cilmente este campo antaIo inaccesible
donde se disimulaban las m)s penosas verdades (45U".
Estudio I$
El eni%ma del incesto (Este Estudio retoma sin variaciones importantes el art*culo publicado en
el n./ 55 (enero de 4F64" de la revista Britique, bao el t*tulo OL_inceste et le passage de
l_animal ) l_hommeP.
El problema del OincestoP es lo que trata de resolver la voluminosa obra de Blaude L'vi,
!trauss, publicada en 4F5F, con el t*tulo algo herm'tico de !tructures 'l'mentaires de la p)rente.
Estudio $
&'stica sensualidad (Este Estudio retoma dos art*culos publicados en la revista Britique,
nmero UH, agosto,septiembre de 4F6A. Es un trabao sobre la obra 9ystique et con tinence.
#ravaux du D1``` Bongres 3nternational d_&von, Edit. ;escl'es de 7ronraer, 4F6A".
En el volumen de )tudes carm#litaines parece que, esencialmente, los religiosos hab*an querido
mostrar que el miedo a la sexualidad no era el motor de la pr)ctica cristiana de la continencia.
En el art*culo que encabe$a la obra, escrito por el padre Philippe de la #rinit', leemos% O& la
pregunta hecha por el P. 7runo% .!e aconsea la continencia por miedo a la sexualidad0, el
telogo catlico debe responder noP. < m)s adelante% OLa continencia no se aconsea por miedo
a la sexualidad. ^;e eso no cabe la menor dudaP.
Lo que me parece discutible es la nocin de sexualidad inherente a esta ausencia de miedo.
3ntentar' examinar aqu* el problema de saber si el miedo, precisamente, no es lo que funda lo
OsexualP( y si la relacin de lo Om*sticoP y de lo OsexualP no procede de este car)cter abismal,
de esta oscuridad angustiosa, que pertenece por igual a ambos campos.
En el caso presente, creo que no se puede, sin caer en alguna deformacin, concluir% OEl
simbolismo conyugal de nuestros m*sticos no tiene, pues, significacin sexual. 9)s bien es la
unin sexual la que ya de por s* tiene un sentido que la superaP. ./ue la supera0 Esto significa%
que niega su horror, ligado a la fangosa realidad (4UU"
9arie 7onaparte ra$ona que la casta !anta#eresa habr*a experimentado un violento orgasmo
ven'reo, lo cual se relata como transverberacin. O#ales consideracionesP, precisa el doctor
Parcheminey, Ollevan a la tesis segn la cual toda experiencia m*stica no es m)s que una
transposicin de la sexualidad y por consiguiente un comportamiento neurtico.P
2ay similitudes flagrantes, o incluso equivalencias e intercambios, entre los sistemas de efusin
ertica y m*stica.
El P. #esson insiste en que, en materia de estados m*sticos, la moral es lo que decide. OLo que
nos permitir) discernir algo del valor religioso y m*stico de un hombre esP, segn dice, Oel valor
de su vida moral.P OLa moral u$ga y gu*a la vida m*stica.P 2ay que seIalar un hecho notable%
el P. #esson, que hace de la moral el principio soberano de la vida m*stica.
Entre sensualidad y m*stica existe un conflicto secular cuyos aspectos )lgidos no han merecido
probablemente la atencin de los autores. Pero &s*, como es obvio, la moral no puede ligarse al
mantenimiento de la vida, sino que exige su desarrollo. Estuve a punto de precisar% exige al
contrario. Pues se dio que ten*amos que morir para vivir... (4VH".
...................................
El v*nculo entre la vida y la muerte tiene mltiples aspectos. Este v*nculo tambi'n se manifiesta
en la experiencia sexual y en la m*stica.
El P. #esson insiste en el acuerdo entre sexualidad y vida, pero nunca se admite la sexualidad
dentro de los l*mites fuera de los cuales est) prohibida. Entonces ya no se trata de sexualidad
ben'fica, Mquerida por ;iosN, sino de maldicin y muerte. La sexualidad ben'fica es cercana a
la animal, mientras que el erotismo representa el 9al y lo diablico.
En la vida de los creyentes y de los religiosos, la seduccin no suele tener por obeto lo genital
sino lo ertico. En su deseo de morir para s* se traduce su aspiracin a la vida divina. La muerte,
que el religioso ha querido, se transforma para 'l en la vida divina. Pero la maldicin o la
muerte que la tentacin de la sexualidad le propone, es tambi'n la muerte considerada desde el
punto de vista de la vida divina buscada en la muerte de s*.
En el caso extremo, la actividad sexual acarrea la muerte del animal que engendra. !on
inevitables los momentos en que la vida es llevada al despilfarro de su sustancia en la medida en
que tiende hacia un crecimiento. El luo de las flores o el apareamiento parecen indicar el libre
curso, es decir, el despilfarro, que la fiesta lleva en s*. Pero estas consideraciones no pueden
tenerse por satisfactorias.
&s*, se impusieron las simplificaciones de !chopenhauer% los movimientos de la sexualidad slo
ten*an un sentido, los fines que a trav's de ellos se propon*a la naturale$a. =adie se par a
pensar que la naturale$a proced*a de forma insensata. 9e refiero hasta qu' punto la vida, que es
exuberante p'rdida, est) al mismo tiempo orientada por un movimiento contrario, que exige su
crecimiento. =o obstante, lo que gana al final es la p'rdida. La reproduccin no multiplica la
vida m)s que en vano, la multiplica para ofrecerla a la muerte.
=adie puede m)s que por sistema desconocer el morir para s* del animal( y me parece que al
atribuir su muerte al inter's de la especie, el pensamiento humano simplifica groseramente el
comportamiento del macho en el momento del vuelo nupcial.
El ser amena$ado de muerte evoca la situacin del religioso enfermi$amente tentado por la
posibilidad de un acto carnal, o, en el orden animal, la del $)ngano que va a morir, no por la
accin de un enemigo, sino por el mortal empeIo que lo precipita a plena lu$ hacia la reina. En
cada caso, al menos, lo que est) en uego es la fulguracin del instante en que se desaf*a a la
muerte (4VG".
La tentacin del religioso y la delectacin amorosa
El religioso, libremente, lleva la prohibicin de la sexualidad a su consecuencia extrema,
creando un estado de cosas anormal, pero donde el sentido del erotismo resulta acusado.
En cuanto a la resistencia del religioso, esta parte de la voluntad de mantener una vida
espiritual, que la ca*da afectar*a mortalmente. Es decir, si peca copulando, muere. Pero hay una
ambiguedad en el vocabulario de la iglesia cuando se afirma Mpara vivir la vida divina hay que
morirN.
Para el religioso, el obeto negado es a la ve$ odioso y deseable. !u atractivo sexual tiene la
plenitud de su esplendor, su belle$a es tan grande que mantiene al religioso en el arrobamiento.
Pero este arrobamiento es en el mismo instante un temblor% lo rodea un halo de muerte, que
hace odiosa su belle$a (4V6".
El gasto de energ*a necesario para el acto sexual es siempre inmenso. Esta es la causa del pavor
que acarrea el uego sexual. La muerte, excepcional, representa un caso extremo( cada p'rdida
de energ*a normal es slo una Jmuerte chiquitaK, pero es en s* un motivo de aprehensin. Bomo
contrapartida es a su ve$ obeto de deseo.
El deseado desfallecimiento no es slo el aspecto sobresaliente de la sensualidad del hombre,
sino tambi'n de la experiencia de los m*sticos. Dolvemos a la semean$a entre misticismo y
erotismo culpable, pero nos aleamos de la sexualidad l*cita.
....................................................
Las variadas formas de la actividad sexual se coordinan entre s* en la nostalgia de un momento
de desequilibrio (deseo de $o$obrar b orgasmo".
El desequilibrio no dura, lo que asegura su reiteracin. Pero estas formas slidas y sanas en las
que el desequilibrio se organi$a ocultan su sentido profundo (4VV".
La organi$acin sexual procura integrar los desrdenes de la unin carnal en un orden que
abarque la totalidad de la vida humana. Este orden se basa en la tierna amistad entre un hombre
y una muer, y los v*nculos que los unen a ambos con sus hios. =ada es m)s importante que
situar el acto sexual en la base del edificio social. Esta operacin al final no es viable, puesto
que el erotismo am)s renuncia a su valor soberano, sino en la medida en que se degrada y ya no
es m)s que una actividad animal. Las formas equilibradas, dentro de las cuales es posible el
erotismo, no tienen al final m)s salida que un nuevo desequilibrio.
El amor difiere del erotismo sensual en cuanto se sita en el movimiento por el cual la
sensualidad da como pretexto al desorden del deseo una ra$n de ser ben'fica. El amor por el
compaIero sexual cambia la sensualidad en ternura, y la ternura atena la violencia de las
delicias nocturnas, en las que desgarrarse s)dicamente es m)s comn de lo que uno imagina. Por
otra parte, la violencia fundamental que nos lleva a perder pie siempre tiende a perturbar las
relaciones tiernas, poni'ndonos en cercan*a con la muerte.
El hampa, el cinismo sexual y la obscenidad
El desorden se considera un mal contra el que lucha el esp*ritu. En las formas c*nicas,
imprudentes y depravadas el desequilibrio se recibe como un principio.
Los que viven en desorden ya no conocen m)s momentos de desequilibrio informe. !e trata de
un repugnante descenso de nivel. La vida del hampa no es envidiable. 2a perdido la elasticidad
de un resorte vital, sin el cual se desplomar*a la humanidad. &l entregarse sin recato al gusto por
desfallecer, ha hecho del desfallecimiento un estado constante, sin sabor y sin inter's (4EH".
Pero esta actitud tiene repercusiones% su sabor es m)s intenso para los que son sus testigos, si
siguen viviendo moralmente en el recato. La obscenidad de las conductas y del lenguae de las
prostitutas es insulsa para los que hacen de ella su pan de cada d*a. :frece al contrario para los
que permanecen puros la posibilidad de una desnivelacin vertiginosa.
La baa prostitucin y la obscenidad constituyen, en conunto, una forma acusada y significativa
del erotismo. La sensualidad es en principio el terreno de la impostura, tiene como esencia ser
un gusto por perder pie, pero sin hundirse...% esto no puede hacerse sin un engaIo del que somos
a la ve$ autores ciegos y v*ctimas.
&s*, el desfase entre la indiferencia dentro del mundo de la obscenidad y la fascinacin que se
siente desde afuera, dista de ser inviable. 2ay desequilibrio, pero en el sentido profundo del
desequilibrio sensual% la amargura de la comedia o el sentimiento de degradacin unido al pago
aIaden, para el que cede al gusto por perder pie, un elemento de delectacin (4EH".
La unidad de la experiencia m*stica y del erotismo
La importancia de la obscenidad en la ordenacin de las im)genes clave de la actividad sexual
termin por ahondar el abismo que separa el misticismo religioso del erotismo. Esta importancia
es la que hace que la oposicin entre el amor divino y el amor carnal sea tan profunda.
La semean$a que asocia los extrav*os de la obscenidad y las efusiones m)s santas escandali$a
necesariamente. El esc)ndalo dura desde el d*a en que la psiquiatr*a se encarg de explicar +
torpemente, los estados m*sticos y provoc las protestas de la iglesia, sin que ambos (ciencia y
religin" vieran, m)s all) de los errores y de las simplificaciones, el fondo de verdad que esos
uicios anunciaba. Por ambos lados se encargaron de enrevesar groseramente el problema.
Precisaremos nuestra posicin al respecto% creo que 4\" no hay que tender a rebaar la
experiencia de los m*sticos, tal como hicieron los psiquiatras( A\ tampoco se debe, como
hicieron los religiosos espirituali$ar el campo de la sexualidad para elevarlo al nivel de las
experiencias m*sticas.
La integracin de la sexualidad al orden social requiere elucidar la cuestin planteada por el
campo de la obscenidad, ligado primero a la prostitucin, dio a la sensualidad su tono
escandaloso. En todo caso, esa sexualidad repugnante no es en definitiva m)s que un modo
paradico de agu$ar el sentido de una actividad que por su esencia lleva al desfallecimiento. El
gusto por la obscenidad no es en los que se ven turbados desde fuera nada que responda
necesariamente a su bae$a% hombres y mueres de elevacin de esp*ritu innegables vieron en la
obscenidad el secreto de perder pie profundamente.
La relacin de la sexualidad con la experiencia m*stica estriba en el desapego respecto del
mantenimiento de la vida, de la indiferencia frente a cuanto tiende a asegurarla, de la angustia
experimentada en estas condiciones hasta el momento en que $o$obran las potencias del ser. La
diferencia de esta experiencia respecto de la de la sensualidad slo radica en la reduccin de
todos estos movimientos al )mbito interno de la conciencia, sin intervencin del uego real y
voluntario de los cuerpos.
E!#1;3: D3
L& !&=#3;&;, EL E8:#3!9: < L& !:L;E;&;
5
Parto esencialmente del principio segn el cual el erotismo nos dea en la soledad. Por ra$ones
no solamente convencionales, el erotismo se define por el secreto, es aquello de lo que resulta
dif*cil hablar. La experiencia ertica se sita fuera de la vida corriente porque permanece al
margen de la comunicacin normal de las emociones% se trata de un tema prohibido.
=ada est) prohibido absolutamente, siempre hay transgresiones. 2ay en la actualidad una
atenuacin de la prohibicin, pero creo que, a pesar de todo, puesto que esta sala pertenece al
mundo del discurso, el erotismo quedar) para nosotros como algo de fuera.
Es posible que la experiencia ertica est' cercana a la santidad (4EV". &unque no tengan la
misma naturale$a, ambas tienen una intensidad extrema. ;e las emociones de la santidad y la
del erotismo, una nos acerca a los dem)s hombres y la otra nos alea de ellos, nos dea en
soledad.
El erotismo no puede ser considerado m)s que dial'cticamente (2egel", y el filsofo dial'ctico,
si no se limita al formalismo, tienen necesariamente la vista puesta en su experiencia sexual.
&l santo le anima el deseo, y en eso se parece al hombre del erotismo (4EF".
3ntentar' decir lo esencial del erotismo%
4. El erotismo difiere de la sexualidad de los animales en que la sexualidad humana est)
limitada por prohibiciones y en que el campo del erotismo es la transgresin de estas
prohibiciones.
A. Las prohibiciones que se oponen a la sexualidad humana tienen, en principio, formas
particulares (ncesto, sangre menstrual" pero tambi'n generales como la desnudez,
aspecto que hoy se cuestiona (la prohibicin a la desnude$ tiene un car)cter gratuito,
histricamente condicionado".
4
El texto de este Estudio es el de una conferencia pronunciada en el *oll#ge philosophique en la
primavera de 4F66 (=. del &.".
G. El vicio podr*a considerarse como el arte de darse a uno mismo, de manera m)s o
menos maniaca, la sensacin de transgredir.
5. El origen de la teor*a de la prohibicin y de la transgresin lo hallamos en las
enseIan$as orales de 9arcel 9auss (escuela sociolgica francesa". En lo que concierne
a la transgresin, la doctrina de 9auss est) expuesta en +homme et le sacre, un libro de
su disc*pulo 8oger Baillois. Esquem)ticamente Baillois seIala que entre los pueblos
primitivos el tiempo humano se reparte en tiempo profano (el del trabao, y del respeto
a las prohibiciones" y tiempo sagrado (el de la fiesta y la transgresin a las
prohibiciones".
6. En el plano del erotismo, la fiesta es a menudo el tiempo de la licencia sexual. En el
plano propiamente religioso, es en particular el tiempo del sacrificio, que es la
prohibicin de matar.
U. El origen de la prohibicin la asocio yo con el trabao. En el mundo del trabao estaban
excluidos la vida sexual o el homicidio, y en general la muerte porque representaban
graves perturbaciones e incluso trastornos. En relacin con el tiempo del trabao, la
creacin de la vida y su supresin tuvieron que ser expulsadas fuera.
V. Por su parte, el discurso tambi'n recusa al erotismo. Es veros*mil que el discurso y el
trabao est' vinculados.
E. Dolviendo al tema de la santidad cristiana, lo que yo llamo transgresin se llama
pecado. El pecado es una falta, algo que no hubiera debido ocurrir. El paso del erotismo
a la santidad tiene un sentido profundo. El es paso de lo que es maldito y recha$ado a lo
que es fausto y bendito.
F. Por un lado el erotismo es la culpa solitaria. La santidad nos alea de la soledad. !lo la
huida nos permite volver a nuestros semeantes. Esta huida merece el nombre de
renuncia.
E!#1;3: D33
P8EL&B3: ;E M9&;&9E E;T&8;&N
6
&l lector de mi prefacio le pido que reflexiones sobre la actitud tradicional hacia el placer
(que en el uego de los sexos alcan$a su mayor intensidad" y el dolor (que ciertamente la
muerte apacigua, pero que primero lleva al punto )lgido".
Las prohibiciones extremas (que afectan a la vida y a la muerte" formaron un )mbito
sagrado, que pertenece a la religin.
Lo m)s deplorable empe$ a partir del momento en que slo las prohibiciones respecto a las
circunstancias de la desaparicin del ser se consideraron de gravedad, mientras que las que
5
Este prefacio acompaIa la tercera edicin de 9adame Edaarda, Sditions [ean,[acques Pauvert, 4F6U.
Bomo en las ediciones anteriores, esta novela de 7ataille aparece con el seudnimo de Pierre &ng'lique.
2asta 4FUU, dos aIos despu's de la muerte de 7ataille, no saldr) la obra con su nombre. Q#raduccin
espaIola en #usquets Editores, 7arcelona, 4FE4.R
se relacionaban con las circunstancias de su aparicin +toda actividad gen'tica, se tomaron
a la ligera (4FU".
El destino quiso que el hombre se riera de sus rganos reproductores. Pero esta risa que
subraya la oposicin entre el placer y el dolor, tambi'n seIala su fundamental parentesco.
La risa ya no es respetuosa, sino que es el signo del horror. Es el aspecto acomodadi$o que
adopta el hombre en presencia de un aspecto que le repugna, cuando ese aspecto no parece
grave.
!on vanas las afirmaciones segn las cuales la prohibicin sexual es un preuicio del que ya
es hora de liberarse, afirmo esto porque la humanidad entera es el resultado de movimientos
de horror seguidos de atraccin.
La risa nos lleva por un camino en el que el principio que fundaba una prohibicin en
decencias necesarias se cambia en obtusa hipocres*a, en incomprensin de lo que est) en
uego (4FV". La extrema licencia ligada a la broma va acompaIada, en efecto, de una
negacin a tomar en serio +quiero decir bao su aspecto tr)gico, la verdad del erotismo.
=unca olvidar' lo que de violento y maravilloso entraIa la voluntad de abrir los oos, de ver
de frente lo que ocurre, lo que es. < no sabr*a lo que ocurre si no supiera nada del placer
extremo, si no supiera nada del dolor extremo. El go$o es lo mismo que el dolor, lo mismo
que la muerte.
Para llegar al 'xtasis donde nos perdemos en el goce, siempre debemos poner un l*mite
inmediato% el horror. El horror refuer$a la atraccin. El peligro parali$a, pero al ser menos
fuerte puede excitar el deseo. !lo alcan$amos el 'xtasis en la perspectiva, an leana, de la
muerte, de lo que nos destruye.
La vista de la sangre o el olor a vmito, que suscitan en nosotros el horror a la muerte, nos
dan a conocer a veces un estado de n)usea que nos afecta m)s cruelmente que el dolor.
Existe un campo en el que la muerte ya no slo significa la desaparicin, sino el trance
intolerable en el que desaparecemos a nuestro pesar.
=o me inclino en absoluto a pensar que lo esencial en este mundo sea la voluptuosidad. El
hombre no est) limitado al rgano del goce sexual. Pero este inconfesable rgano le enseIa
un secreto.
Las im)genes que excitan el deseo suelen ser turbias, equ*vocas. El campo del erotismo est)
condenado a la astucia. Los ascetas dicen de la belle$a que es una trampa del diablo% slo
ella vuelve tolerable una necesidad de desorden, de violencia y de indignidad que es la ra*$
del amor.
L3=