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UNIDAD DIDCTICA II
EL ARTE DE LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES AGRARIAS

Tema 04. Mesopotamia y Persia

Las sociedades prehistricas del Viejo Mundo fueron ganando complejidad hasta desembocar en
frmulas de organizacin social, econmica y poltica muy evolucionadas, caracterizables en lo
sustancial por el hecho de constituirse en sociedades urbanas, aglutinadas en ciudades, algo
que es mucho ms que el hecho de vivir en unidades de habitacin de determinadas
caractersticas y complejidad.
La vanguardia de esta evolucin estuvo, como hemos visto, en Egipto; pero tambin en el
Prximo Oriente, donde se dieron una multitud de factores humanos, geogrficos, econmicos y
climticos para que se desarrollara en Mesopotamia una de las primeras sociedades urbanas.
Fue hacia el quinto milenio a. de C. cuando tiene lugar el bullir de las primeras ciudades gracias,
entre otras cosas, a que los sumerios, procedentes de las tierras altas del norte, llegaron hasta
este territorio con la intencin de explotar las amplias posibilidades agrcolas y ganaderas y
potenciar su activo comercio exterior que muy pronto alcanzara las tierras de Siria, Egipto y la
India.
En este medio la sociedad urbana era un artificio cultural de enorme importancia ya que exiga
recursos poderosos para garantizar no slo la supervivencia sino tambin el xito del modelo. La
religin y el papel asignado a los dioses fueron un eficacsimo medio de cohesin social, de
uniformizacion y coordinacin de los impulsos colectivos. Los soberanos adquiriran un frreo
poder, que se ejerca en nombre de la divinidad, o se subrayaba por la identificacin con la
divinidad misma.
En sociedades con esas caractersticas era imprescindible contar con medios eficaces con que
divulgar las ideas esenciales para su organizacin y mantenimiento, y el arte se mostr como el
mejor medio con el que disponer entonces de signos eficaces de transmisin de los mensajes
necesarios. Se configur as un arte complejsimo, que ms all de sus cualidades artsticas o
estticas, tuvo una misin distinta al mero disfrute intelectual. Serva para consolidar normas,
transmitir ideas de poder, autoridad o dominio, subrayar roles sociales, desde los de imposicin a
los de sometimiento; era, en pocas palabras, el motor que permita el funcionamiento de esta
gran mquina que significa la aparicin de los primeros grandes estados.

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Con estos condicionantes se asiste en las culturas antiguas del Prximo Oriente a un
espectacular desarrollo de las formas artsticas. Slo en un medio urbano era necesario un arte
tan complejo, y slo en un medio urbano era, adems, posible, debido a las propias
particularidades de la vida en la ciudad.
El resultado de todo ello es uno de los grandes captulos de la Historia del Arte, que ana en sus
manifestaciones un aire comn, un estilo que podemos considerar mesopotmico, pero tambin
incorpora elementos de gran variedad segn periodos histricos y pases.

04.1 Mesopotamia
EL ARTE SUMERIO
A lo largo de un periodo que abarca casi 700 aos (3000 2340 a. de C.), Mesopotamia no
existi como tal. En su suelo se alzaban numerosas ciudades-estado independientes, bajo
dominacin sumeria, que rivalizaban entre s por alcanzar la hegemona. El centro de ellas era el
templo, erigido en honor de la divinidad local, pero que constitua el eje de la vida religiosa,
poltica e incluso econmica. La mxima autoridad, ostentada inicialmente por la clase
sacerdotal, pas a recaer en un gran hombre (lugal o patesi) que instituy dinastas de carcter
local, sin dejar de aspirar al gobierno de las dems ciudades. Despus de varios intentos fue el
lugal de Lagash, Ur-anse o Ur-Nina, quien despus de instituir la I dinasta, consigui mantener
cierta hegemona sobre las dems ciudades hasta que Lugalzaggizi de Umma, que recibi el
ttulo de rey de los pases, conquist las ciudades de Lagash, Ur, Uruk, Kis y Nippur, las ms
importantes de la treintena que se levantaban en suelo mesopotmico.
Esta poca de dominacin sumeria, rica en manifestaciones artsticas, qued interrumpida
cuando un funcionario de Accad de ascendencia semita, Sarrukin, se proclam, tras apenas
lucha, rey de Kis y, con el nombre de Sargn I, invadi el territorio sumerio de la Baja
Mesopotamia. A lo largo de su reinado, que se inici hacia el 2340 a. de C. y que dur cerca de
cincuenta aos, Sargn I consigui dominar desde el Mediterrneo hasta el Golfo Prsico y su
reinado supuso un primer intento de unificacin poltica de Mesopotamia en un momento de gran
interdependencia econmica entre las diversas ciudades. Esta centralizacin motiv, aparte de la
creacin de un gran aparato burocrtico, el nacimiento de una nueva consideracin del lugal o
del rey, que se hizo adorar como rey-dios en vida, anteponiendo a su nombre el smbolo divino.
Los sucesores de Sargn I conservaron con dificultad el Imperio Acadio, el cual lleg a su
mximo esplendor en el reinado de Naram-Sim, cuyas hazaas fueron inmortalizadas en la

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famosa estela que lleva su nombre. A su muerte, hasta siete reyes se sucedieron en cortos
periodos caracterizados por luchas dinsticas que facilitaron la invasin de los guti, pueblo
procedente de Irn que arras las grandes ciudades del Imperio, como Ur y Uruk. Y aunque
pudieron ser expulsados hacia el 2050 a. de C. despus de casi un siglo en el poder, los que
vinieron a ocupar su lugar, los gobernantes de Uruk, fueron casi inmediatamente desbancados
por el rey Ur-Nammu, de la tercera dinasta de Ur con el que habra de llegar a Mesopotamia un
periodo de tranquilidad, que en la Historia del Arte se identifica con el periodo neosumerio. En
particular florecieron las relaciones comerciales, tanto las interiores como las exteriores, lo cual
contribuy a que el rey pudiese emprender la reconstruccin de los templos destruidos bajo la
dominacin anterior.

La arquitectura sumeria
A los sumerios corresponde, por decirlo de alguna manera, la colocacin de la que sera la
primera piedra del arte mesopotmico. Y esta habra de ponerse, en primer lugar, en el mbito
de la arquitectura religiosa, iniciando as lo que fue el proceso de formacin del templo sumerio,
que empez por ser una modesta construccin cuadrada, como una casa ms, pero que
despus de varias renovaciones fue adquirieron la prestancia y las caractersticas bsicas del
templo mesopotmico definitivo. De hecho cualquiera de los templos mesopotmicos se
identificaba por un nombre propio antecedido por el concepto de casa (en sumerio E, y en acadio
Bit). El templo es la casa de la omnipotencia, la casa del fundamento del cielo y de la tierra, o la
casa del toro de la regin. En cualquier caso, los templos se levantaban con las aportaciones de
todas las clases y, especialmente, con la intervencin financiera de los reyes.
Estos primeros templos eran recintos abiertos a los fieles por diversas entradas, con una
pequea capilla que era propiamente el lugar sagrado. En uno de los muros, un nicho sealaba
el lugar de la presencia del dios, quiz el de su estatua, y ante ese nicho una mesa, por lo comn
construida de adobe, era utilizada para las funciones propias del culto. As lo vemos, por
ejemplo, en uno de los niveles ms antiguos del Templo de Eridu, que muestra ya elementos
constructivos que sern propios de los templos mesopotmicos a lo largo de los siglos.
Este modelo arquitectnico se adecuaba perfectamente, adems, al empleo del adobe, el
material arquitectnico asequible en una regin arcillosa y privada de buenas maderas y de
canteras de piedra. Simplemente secado y endurecido al sol, el ladrillo de adobe dar carcter a
la arquitectura mesopotmica, que se atena a las imposiciones materiales de la zona, al tiempo

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que explotaba las cualidades de un material modesto pero de extraordinarias posibilidades,
sobre todo tratado con tcnica cada vez mejores, entre ellas la de la coccin a altas
temperaturas.
En la etapa siguiente de la historia del arte sumerio, la que se conoce como de las primeras
dinastas o poca dinstica arcaica, aproximadamente entre el 2900 y el 2330 a. de C., la
arquitectura templaria muestra como novedad principal la ruptura con la disposicin abierta de
los templos, la tendencia a asilarlos, a hacerlos menos accesibles, hasta convertirlos en ciertos
casos en edificios reciamente fortificados, tal y como se puede documentar en el Templo de
Hafaya, donde el templo queda encerrado en un doble recinto amurallado de forma oval. Parece
como si la sociedad sumeria se hubiera vuelto menos confiada al concluir la poca dorada de
Uruk, y el templo, que era adems un importante centro de poder poltico y econmico, se
rodeara de toda clase de precauciones.
Algo parecido podemos ver en el Templo Blanco de Uruk, consagrado al dios del cielo Anu. Ya
no se trata del espacio que acoge libremente a los fieles, sino del espacio concebido como punto
de unin con lo divino. El santuario, en s, es de pequeas dimensiones en comparacin con el
del templo; lo grandioso, en cambio, es la montaa artificial sobre la que se alza y la escalinata
que permite alcanzar la cima. Esta tipologa alcanz la mayor de las resonancias en la historia
mesopotmica, si bien no lleg a convertirse en la construccin imprescindible de cualquier
recinto sagrado hasta finales del III milenio a. de C.
Tambin en esta poca de las primeras dinastas, en las que luchan por la hegemona varias
ciudades principales, como Uruk, Ur, Umma o Lagash, los poderes de stas y de sus reyes se
hacen ms acusados, y tendrn como correlato arquitectnico las grandes murallas de ciudades
y la aparicin de los primeros palacios. Unas y otros subrayan la tendencia al encastillamiento
comentada para los templos, y denuncia un periodo de recelos y antagonismos que harn de las
ciudades organismos cada vez ms militarizados. Entre las primeras merece la pena destacar
las Murallas de la ciudad de Uruk que se ofrecen como una nueva proyeccin del esfuerzo
econmico y tcnico de las ciudades mesopotmicas.
En cuanto a los palacios, compartirn con el templo el carcter de referente principal de lo que
supone la vida en las ciudades. El palacio no era nicamente la casa de los soberanos: era un
micromundo en el que, aparte de la familia real, se apiaba un sinnmero de gente bajo las
rdenes de un intendente. Al contrario de los templos, el palacio se extenda en sentido
horizontal. Su estructura reproduca la de la casa de un ciudadano acomodado, a la que se
incorporaron los signos propios del poder como escaleras, prticos y largos corredores, as como

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las estancias relacionadas con las funciones de gobierno (salas columnadas y dependencias
administrativas). Entre los restos conservados hay que destacar los del Palacio de Mesilim de
Kis, con una organizacin que distingue dos grandes conjuntos yuxtapuestos: uno de
representacin y uso cortesano, y otro para la vida administrativa. Todo en l compona una
soberbia construccin desde la que garantizar la labor de control del monarca, y con la que
transmitir, traducido en una contundente arquitectura, un inequvoco mensaje de poder.

Las artes figurativas
La creatividad de los sumerios se puso particularmente de relieve en el dominio de las artes
figurativas. Su contenido inicial, fundamentalmente religioso y votivo, fue cediendo
progresivamente terreno a otros objetivos de carcter conmemorativo, histrico y poltico.
El arte como referente colectivo se relacionaba, entre otras cosas, con el hecho de que buena
parte de las festividades oficiales y populares giraban en torno a celebraciones religiosas
presididas por el culto a la diosa Inanna, una Diosa Madre de la Naturaleza, y al dios Dumuzi,
una encarnacin del principio complementario de la fecundidad y del espritu de la vegetacin,
que peridicamente mora y se renovaba cada ao para mantenerse eternamente joven. Buena
parte del arte sumerio estar al servicio de la implantacin de estas ideas religiosas
vertebradoras de la sociedad en que se desarrollaron. Uno de los ejemplos ms caractersticos
lo encontramos en el Vaso ritual de Uruk, una obra maestra del relieve en piedra,
concretamente en alabastro, que representa la ofrenda a Inanna de los frutos de la tierra y de
otros dones como ilustracin de una ceremonia principal en el ciclo de celebraciones anuales.
El relieve va a tener, sin embargo, una expresin magistral en una de las obras ms
representativas de la poca de las primeras dinastas: la Estela de los buitres, con la que el
prncipe Eannantum de Lagash celebra su victoria sobre la ciudad de Umma. Aunque se
encuentra muy mutilada, la estela atena una altura de 1,80 metros, tena forma rectangular con
la parte superior redondeada y estable ntegramente decorada con relieves, no slo en sus dos
caras sino tambin en los cantos o bordes de la placa. En todos ellos, o por lo menos en los que
se conservan, muestra un carcter muy narrativo a travs de franjas superpuestas en las que se
van desarrollando una serie de escenas de una gran minuciosidad en los detalles y unas
descripciones muy eficaces.
En la escultura de bulto redondo, aunque tiene por lo menos al principio un desarrollo bastante
limitado, no obstante conocemos obras donde se muestra una gran soltura tcnica. Este es el

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caso del altorrelieve que representa a Imdugud, el guila leontocfala que es el atributo de uno
de los dioses sumerios; tambin podemos destacar la serie de figuras de orantes realizadas en
alabastro halladas en el Palacio de Tell Asmar y que pueden ser representaciones del dios Abu.
Son figuras de corte muy esquemtico, geometrizantes, con cuerpo de reloj de arena, manos
unidas y rostros atnitos, que recuperan de alguna manera frmulas ensayadas en la poca
prehistrica.
Otro de los grandes mbitos de actuacin del arte sumerio fueron los sellos signatarios que
destacan por su gran creatividad, capacidad imaginativa y por su enorme variedad y riqueza en
lo que se refiere a los motivos representados, que van desde simples motivos geomtricos o
series de animales ms o menos estilizados hasta escenas de complejo significado.

Las artes suntuarias
Los artesanos sumerios dieron prueba inapelable de su maestra en la creacin de objetos
suntuarios, de los cuales los ms famosos y deslumbrantes se hallaron en las Tumbas Reales de
Ur. Deben ser vistos como autnticos testimonios del poder de los soberanos de estas primeras
dinastas, pero tambin por la ritualidad que manifiestan. Entre ellos merece destacarse el
Estandarte de Ur, una caja de destino incierto con escenas de guerra equiparables a las de la
Estela de los Buitres, dibujadas mediante taracea de concha y caliza sobre fondo de lapislzuli.

EL ARTE ACADIO
Como hemos sealado al principio, en los cuatro ltimos siglos del III milenio a. de C., Sumer se
vio sacudida por importantes cambios polticos y sociales. Uno de los episodios ms
trascendentales en este sentido fue la imposicin del poder semita bajo el liderazgo de Sargn I,
que se hace con el poder de todas las ciudades de Sumer y crea un imperio que se extendi,
como hemos dicho, desde el Golfo Prsico al Mediterrneo, con centro en la nueva ciudad de
Accad que, por cierto, an no ha sido encontrada.
Durante el tiempo en el que gobern Sargn y sus sucesores hasta que su imperio por destruido
por los invasores guti, el arte acadio consigui dar un impulso creativo a la base artstica de las
tradiciones sumerias, constituyendo el legado artstico que sin cambios sustanciales se mantuvo
con la recuperacin de la hegemona sumeria, y la base tambin de la produccin artstica
paleobabilnica, a la que se deben ya nuevos ingredientes de inters.

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El ejercicio de poder absoluto que supuso el ascenso al poder de Sargn I y sus sucesores se
tradujo en una abierta instrumentalizacin del arte, convertido en la principal expresin del poder
poltico y militar del soberano. As la proyeccin religiosa o votiva del arte no slo se reduce al
intentar el poder civil controlar esta faceta, sino que el soberano suplanta el papel de los dioses y
se convierte tambin en protagonista de los asuntos tratados por la escultura o de los ambientes
creados por la arquitectura.
El hecho de que las ruinas de la destruida ciudad de Accad an no hayan sido descubiertas por
los arquelogos nos sita ante un panorama, desde el punto de vista arquitectnico, bastante
parcial que se intenta completar con la informacin que procede de otros centros dominados o
influidos por los sargnidas. Las construcciones que han podido ser estudiadas en ellos reflejan
los adelantos de la poca acadia y la constante idea de la autoridad del rey proyectada a los ms
importantes edificios pblicos. En este sentido una de las muestras ms relevantes de las
creaciones acadias es el Palacio de Naram-Sin en Tell Brak (Siria). Tiene planta casi cuadrada
y ofrece el aspecto de un edificio totalmente planificado, en el que destaca el imponente muro de
cierre exterior que le dara la impresin de un castillo inexpugnable. Presenta una nica puerta
de entrada, flanqueada por torres, dando lugar a un modelo que habremos de ver con
posterioridad, y desde ella se da paso al interior, distribuido en varios patios y multitud de
estancias con distintas finalidades.
Ms efectiva resulta la comprobacin de la nueva dimensin del papel que desempea el rey en
otras manifestaciones del arte acadio. Entre ellas son extraordinarios los restos de estelas en las
que se viene a confirmar la asuncin del papel divino por parte del monarca. Ese concepto se
apoya en parte en el propio material en que estn realizadas. La mayora lo hacen en diorita, una
roca oscura y dura que constituye un autntico reto para el escultor al exigir un gran dominio
tcnico en su realizacin. Acabada y pulida, la diorita ofrece una superficie de aspecto metlico,
que se presta de forma ideal para soporte de uno de los temas principales de la poca, el de la
efigie del monarca ms o menos monumental. Adems de la diorita, el alabastro, la caliza o la
arenisca sern tambin soportes ptreos usados a menudo por los escultores acadios. Desde el
punto de vista estilstico se percibe claramente un afn por el naturalismo y la fidelidad a los
detalles anatmicos que intensifica y contina la mejor tradicin sumeria en esta lnea.
Una de las obras ms importantes en este sentido es la Estela de Naram-Sin conservada en el
Museo del Louvre. La estela supone una de las cumbres del relieve histrico del arte de
Mesopotamia y es signo claro de la madurez poltica, histrica y artstica del periodo en que fue
creada. Presenta un nico relieve que cubre por completo una de las caras de la estela realizada

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sobre una gran piedra de vrtice apuntado de casi dos metros de altura. El tema, la glorificacin
del soberano, que como un dios asciende solemnemente hacia la cspide de la composicin, al
frente de sus tropas y aplastando a sus enemigos, para hacer eterno el recuerdo de su victoria
sobre los lulubitas (los temibles poblados de los montes Zagros).

EL ARTE NEOSUMERIO
En la historia de la arquitectura religiosa de este periodo el otro gran episodio fundamental en su
propia configuracin habra que situarlo en la poca del restablecimiento de autonoma poltica
de los sumerios con posterioridad al modelo imperial que haban forjado Sargn I y sus
sucesores, dando lugar a lo que en la Historia del Arte conocemos como el periodo neosumerio,
que aunque se atiene a los logros creativos de los acadios, muestra un evidente tono de
recuperacin de las propias tendencias sumerias, ms explcitas en algunas de sus creaciones.
De hecho es en esta poca cuando cuaj su construccin ms popular, el edificio religioso por
antonomasia de las antiguas civilizaciones del Prximo Oriente: el zigurat. Las races tipolgicas
del zigurat se hallan en los templos construidos en la primera poca sumeria sobre plataformas o
montaas artificiales, algunas veces con dos terrazas superpuestas. Sin embargo, ahora, el
zigurat se convirti en la parte fundamental del templo o en templo propiamente dicho quedando
consagrado como un tipo arquitectnico definido en s mismo, lleno de posibilidades y con una
capacidad de sugestin como muy pocos en toda la historia de la arquitectura. En su larga
historia ha presentado variaciones que se han intentado resumir en tres tipos bsicos: el zigurat
rectangular, cuyo acceso est resuelto por medio de escaleras; el zigurat de planta cuadrada, en
el que las rampas de acceso sustituyen a las escaleras, y el denominado zigurat combinado, en
el que se utilizan escaleras para acceder a los pisos inferiores y rampas para los superiores. A
estos tipos que fueron propuestos por el arquelogo Eckhard Unger, se incorpora un cuarto,
propuesto por Andr Parrot, constituido por el santuario sobre terraza alta que es considerado
como el antecedente de la definitiva forma del zigurat.
Aunque su construccin tuvo mucho xito y se hicieron muchos, el ms importante y mejor
conservado es el Zigurat de Ur que el rey Urnammu hizo en la capital de su reino y que dedic a
la diosa lunar Nannar.
Otro de los edificios mejor documentados para comprobar la tendencia, ya anunciada con
anterioridad, de la asuncin de la divinizacin directa del prncipe como rasgo asimilado de la
huella poltica de los acadios, es el Templo y Palacio de Shusin en Tell Ashmar. Es un edificio

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de planta cuadrada, de recios muros, que consagra una frmula arquitectnica basada en una
cella ms ancha que profunda, antecedida de una antecella como rasgo ms caracterstico.
Junto al templo de construira con posterioridad un palacio que incluye a su vez un templo con la
misma planta que el anterior. La propia estructura del recinto, la pomposidad en lo que se refiere
a su decoracin y el hecho en s de fusiones en una sola obra el palacio y el templo, son indicios
que revelan una concepcin del poder del soberano que se eleva al fundirse con la divinidad.
La produccin escultrica ms notable y caracterstica de esta etapa la constituye el nutrido
grupo de las estatuas de Gudea, gobernador de la ciudad de Lagash. Son esculturas de diorita
negra, el material preferido por los acadios, que representan a gudea de pie o sentado, aunque
siempre en una actitud recogida, con las manos enlazadas, vestido con la toga que deja
descubiertos el hombre y el brazo derechos. Son estatuas muy compactas, tanto por la
disposicin como por la representacin de una anatoma robusta, maciza y apretada. Ms
destacado es el tratamiento de la cabeza, que muestra, cuando se conserva, un rostro
idealizado, redondo, de grandes ojos con prpados gruesos y bien dibujados, y cejas unidas y
estilizadas como dos hojas de palmera; lleva el crneo desnudo o se toca con una peluca o un
bonete de lana con rizos a modo de una especie de turbante.
Como influencia tambin de las tradiciones escultricas acadias surge una concepcin muy
particular del retrato neosumerio, en la que se representa al soberano piadoso, orante ante la
divinidad y no al caudillo militar que es ms propio, como hemos visto, del arte acadio. En esta
lnea se sita la Estela del prncipe Urnammu, el gran artfice de la restauracin sumeria.

04.2 El arte en Asiria y Babilonia
EL ARTE ASIRIO
En la historia del arte mesopotmico, el arte asirio ocupa un lugar destacado por su acusada
personalidad, por la ntida traslacin al lenguaje artstico de una forma de ser que estaba basada
en el vigor y la fuerza. Su papel se entenda como un proyecto asumido como mandato divino,
en el que caban tambin actitudes de piedad y de respeto al papel de los dioses igualmente
extremas. De hecho resulta significativo que Asur, el nombre del dios principal, diera nombre a la
ciudad bsica, al pas y al pueblo y, como no, tambin el arte.
Los asirios forjaron su personalidad y su camino histrico como respuesta a la propia coyuntura
de la poca. As en un periodo y en un territorio de continuos movimientos de pueblos, de
creacin y destruccin de estados empeados en detentar el poder, en el que todos haba de

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desempear el papel de dominados o dominadores, Asiria decidi jugar con fuerza y prepar su
aparicin en escena de forma meticulosa: un formidable ejercito, paradigma en toda la historia de
ferocidad y eficacia, y una extraordinaria capacidad organizativa, econmica y cientfico-tcnica
que le otorga tambin la dimensin de promotores de una de las grandes civilizaciones antiguas.
Sus orgenes hay que buscarlos en la ciudad de Asur, una ciudad de la Alta Mesopotamia a
orillas del Tigris, la cual lleg a ser un ncleo importante durante el imperio acadio. Precisamente
en los acadios tuvieron los asirios el modelo inicial de su perfil cultural e histrico. No extraa,
por tanto, que para recordarlos algunos de sus soberanos adoptaron el nombre de Sargn, en
recuerdo del gran rey acadio.
Habr que esperar aproximadamente hasta el siglo XIV a. de C. para que Asur se mostrara ya
como una potencia indiscutible dando comienzo a un proceso histrico cuyos hitos principales se
podran resumir en lo siguiente. A principios del siglo XIII a. de C., el rey Tukultininurta I
conquista Babilonia. Ms tarde, el rey Tiglapileser I consigui llevar el poder asirio hasta el
Mediterrneo, recibiendo el vasallaje de importantes ciudades fenicias de Biblos y Sidn. En el
siglo IX a. de C., por obra de reyes como Asurnasirpal II y Salmanasar III, los asirios controlan un
poderoso imperio extendido por el gran arco de la cultura antigua en Asia Anterior, desde la
costa mediterrnea hasta el Golfo Prsico. En los siglos siguientes este imperio habra de ir
consolidndose y amplindose, gracias a reyes como Tiuglatpileser III, Sargn II y Asaradn que
lleg a extenderse, con la conquista del Bajo Egipto, hasta Menfis. El hijo de este ltimo,
Asurbanipal, fue el ltimo gran rey asirio, estratega y eficaz conquistador, pero sobre todo un
monarca culto, un verdadero sabio que se alinea con los grandes soberanos estudiosos y
protectores del saber que consolidaron la cultura de su poca y se esforzaron por salvar el
legado del pasado. Con l Asiria escriba una ltima pgina de particular brillantez civilizadora,
poco antes de que fuera prcticamente borrada del mapa por los medos y los babilonios, cuyos
episodios ms importantes seran la destruccin de Asur en el 613 a. de C. y de Kalkh y Nnive,
residencia esta ltima de los reyes asirios, en el 612 a. de C.

Los inicios del arte asirio
Con anterioridad a la formacin del gran Imperio Asirio en el siglo IX a. de C., el arte asirio
conoce una etapa de configuracin de lo que sern sus rasgos propios. En ella el modelo sern
el arte mesopotmico y, en concreto, las frmulas acadias tal y como demuestra la
representacin de los monarcas en las que se prescinde de las escenas piadosas de

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introduccin o presentacin ante los dioses para ser los protagonistas indiscutidos de toda la
representacin. Es por ello que en el arte asirio la guerra como ejercicio y como tema ser una
de las seas de identidad ms significativas.
Buena parte de las manifestaciones asirias de esta primera gran etapa tuvieron por escenario la
ciudad Asur; pero sus vestigios son muy escasos, y aunque los estudios arqueolgicos permiten
hacer algunas propuestas sobre su apariencia urbana o sobre sus principales monumentos, la
verdad es que resultan mucho ms conocidas aquellas otras ciudades que fueron elegidas como
residencia y capital de sus dominios reservando para Asur el papel de ciudad fundacional y
sagrada. Como ejemplos de esta tendencia podramos citar la ciudad de Kartukultininurta y,
sobre todo, Kalakh, al norte de Asur.

La consolidacin del arte asirio
Aunque la ciudad de Kalakh haba sido fundada siglos antes por el rey Salmanasar I,
correspondi a Asurnasirpal II el convertirla en la capital de un poderoso imperio que, como
hemos sealado, se extenda ya, a comienzos del siglo IX a. de C. desde el Mediterrneo al
Golfo Prsico. Para ello procedi a una completa refundacin, una obra ingente que tena su
ncleo principal en una amplia ciudadela donde construy el Palacio de Kalakh cuya estructura
recuerda las frmulas aplicadas en los palacios acadios de acuerdo a un sistema en el que se
distingue una zona de ingreso y una zona residencial, cada una de las cuales precedidas de
amplios patios y unidas entre s por dos estancias principales en una de las cuales se
encontraba el saln del trono. En cualquier caso, lo ms importante de este palacio ser su
decoracin escultrica, en la que el lenguaje artstico asirio se define y distingue con claridad y
firmeza respecto de la tradicin mesopotmica heredada. Sus dos grandes logros los
encontramos, en primer lugar, en la decoracin de las estancias principales con grandes
conjuntos de relieves y, en segundo lugar, en el gusto por proteger y ornamentar las puertas con
gigantescas esculturas de animales reales o fantsticos. En relacin con estos ltimos, sabemos
que las dos puertas de entrada al saln del trono estaban guarnecidas con leones androcfalos y
toros alados igualmente de cabeza humana, grandes esculturas de alabastro, realizadas en
parte en relieve y en parte en bulto redondo. En cuanto a los relieves, se hallaban estos tambin
decorando las paredes del gran saln del trono a travs de placas de alabastro dispuestos en
tres registros horizontales con escenas de guerra y de caza. En ellos el afn narrativo conduce a
representaciones de gran detallismo en las formas y en la idea, en la que se dar cabida incluso
a pormenores anecdticos, sobre todo en las escenas de guerra donde se hace gala de una gran

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inventiva en la resolucin de secuencias complejas, falsas perspectivas, escalas convencionales,
alusiones paisajsticas ms o menos esquemticas, etc. En cualquier caso, en unas y otras, el
protagonista es el rey que destaca siempre por encima de cualquier otro elemento representado.
Por si hubiera alguna duda al respecto de la intencin simblica que tienen estos relieves, el
panel que adorna el fondo del nicho donde se hallaba el trono nos sita ante una composicin en
la que el soberano aparece representado dos veces a uno y otro lado del rbol de la Vida, con lo
que se subraya el papel del rey como protector y vivificador del rbol de la Vida, que crece bajo
la clida tutela de Asur; es el rey como encarnacin de un poder benfico que pone orden en la
naturaleza y en la conflictiva coexistencia de los hombres y sus diferentes pueblos.
El conjunto de los relieves de Kalakh fija los grandes temas del arte asirio y el estilo en que se
expresar desde entonces: el gusto por el relieve plano, con acento en el dibujo y los
pormenores, su carcter esencialmente documentalista, la aplicacin de convenciones de
enorme eficacia a la hora de representar las figuras y la tendencia a un naturalismo expresionista
que caricaturiza la realidad para acentuar la sensacin de fuerza. En definitiva la constitucin de
un canon escultrico que tambin tiene su reflejo en la estatuaria de bulto redondo, como vemos
en la estatua de Asurnasirpal II, pero que nunca llegara a alcanzar las cotas del relieve.
Otra aportacin tipolgica de los asirios fueron los llamados obeliscos, piedras de seccin
cuadrangular con paredes laterales que tienden a la convergencia y que culminan con una
estructura escalonada que recuerda la del zigurat. Todas las superficies son aprovechadas para
incluir inscripciones o relieves que en ocasiones contina de una cara a otra, con parte de la
figura en un lado, y la otra en la cara siguiente. Uno de los ms famosos es el Obelisco Negro
del periodo de Salmanasar III, en el que a lo largo de veinte metros cuadrados de bajorrelieve se
representan escenas de sometimiento y entrega de tributos por las ciudades o los pueblos
vencidos, segn las frmulas narrativas habituales que ya hemos comentado.

La madurez del arte asirio
A partir del siglo VIII a. de C. se inicia un periodo que en el terreno del arte significa la ratificacin
de todos los logros anteriores, con obras que desarrollan los temas y el estilo definidos en la
etapa anterior y con experimentaciones nuevas que profundizan en las metas alcanzadas hasta
ese momento.
En el campo de las creaciones urbansticas y artsticas uno de los episodios ms extraordinarios
fue la construccin de una nueva ciudad, Dur Sharrukn o Jorsabad debida a la ambicin

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poltica del rey Sargn II. El estudio de sus ruinas proporciona en la actualidad un valioso
laboratorio en el que comprobar las pautas artsticas propias del momento en que fue construida,
es decir, al final del periodo de esplendor del arte asirio. Su diseo respondi al deseo de hacer
de ella la expresin ms rotunda del poder de Asiria y de su soberano. La ciudad se configura
como un gigantesco castillo de planta cuadra rodeado por una muralla de aproximadamente
ocho kilmetros reforzada con torres muy prximas entre s. Dentro de las murallas se extenda
una amplia zona de casero de la que apenas se conoce nada, mientras que en uno de los
extremos se ubicaba la ciudadela principal, separada del resto y elevada de forma artificial para
dar la sensacin de superioridad, a la vez que contribua a su percepcin como algo
sobresaliente de la ciudad. Dentro de ella se concentraban el palacio real, con la residencia del
rey y la de la corte, as como los templos principales, de tal manera que el rey y los dioses
compartan, a los ojos de los dems, el mismo espacio sagrado. Por ltimo, para completar la
iconografa de poder con la que se intentaba subrayar el papel del rey como mediador entre la
sociedad y los dioses, muy cerca del palacio, se alzaba el enorme zigurat, la gran torre de los
dioses a la que se ascenda por una rampa helicoidal.
Como complemento de todo este complejo, el programa escultrico y decorativo vena a
subrayar esos valores aparenciales de la arquitectura. Esa decoracin inclua elementos
coloristas como los zcalos y frisos de ladrillo vidriado en algunos edificios, y escenas con
representaciones de largas procesiones o ambientaciones de caza y guerra con las que se
intentaban ilustrar los poderes, virtudes y hazaas del soberano. Dentro de este programa lo
ms significativo, una vez ms, como en el caso del Palacio de Kalakh, lo encontramos en la
entrada al saln del trono donde las puertas estaban flanqueadas por gigantescos lamasus, esos
toros androcfalos alados que superan los cuatro metros de altura, y junto a ellos, genios alados
y un colosal personaje en altorrelieve de cinco metros que representa al hroe del len. En todos
ellos se ponen de manifiesto las formas propias del arte asirio como son el carcter
expresionista, hiertico, monstruoso y casi acartonado de las representaciones.
Los sucesores de Sargn abandonan Jorsabad y trasladan la corte a la ciudad Nnive, convertida
en el nuevo escenario de las enormes empresas constructivas y decorativas de los monarcas
asirios. De hecho es en los palacios de esta ciudad donde se pueden contemplar las creaciones
ms impresionantes del relieve asirio en lo que se refiere a representaciones de guerra y de
caza. Aunque en la senda tradicional del relieve plano, aunque tratado ahora con formas ms
suaves, naturalistas y con un acentuado gusto por el detalle, lo ms importante son los ensayos

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compositivos en los que el afn por narrar es el argumento esencial acudiendo para ello a falsas
perspectivas y a superposiciones llenas de ingenuidad y frescura.
Es precisamente aqu donde se encuentra uno de los conjuntos ms brillantes y estimulantes del
arte asirio. Corresponde a la poca de Asurbanipal, el ltimo de los grandes reyes asirios. Se
trata de una de esas tpicas escenas de cacera que fueron tan frecuentes en esta ltima poca.
Una escena que no destaca por la complejidad de su composicin, pues se atiene a la misma
sencillez de otros relieves asirios, sino que sobresale por la plasmacin en un lenguaje artstico
de gran empaque que solemniza la fuerza aniquiladora del soberano. La parte ms destacada de
estas composiciones la encontramos en el tratamiento de los animales, reflejados con un sabio
naturalismo, y con una monumentalidad y respeto que eran el mejor medio para destacar el
poder de su vencedor. Todo ello es lo que puede observarse, por ejemplo, en la clebre escena
de la Leona herida que se halla en el Museo Britnico y que puede considerarse como el mejor
exponente del arte asirio en general.

EL ARTE BABILNICO
El periodo paleobabilnico
El restablecimiento del poder sumerio a finales del tercer milenio a. de C., con posterioridad a lo
que haba representado el primer intento de dominio imperial de la poca sargnida, volver a
derrumbarse poco antes del ao 2000 a. de C. como consecuencia, una vez ms, de la reiterada
presin de gentes del exterior. En este panorama sern los nmadas amoritas, semitas del oeste
de Mesopotamia, lo que acabarn imponiendo su dominio en numerosas ciudades como Mari,
Larsa, Isin y la ms importante de todas, Babilonia, que lleg a imponerse y a cohesionar bajo su
dominio a todo el pas, al que acab dando nombre durante mucho tiempo.
En el difcil equilibrio poltico con otros estados de importancia creciente, como Asiria, o Elam, la
cima del poder babilnico en una primera etapa lleg con el rey Hammurabi (1792-1750 a. de
C.), que incluso domin de forma episdica a los poderosos asirios y a todos sus competidores
de la zona.
El arte de este amplio periodo estuvo condicionado por la cambiante situacin poltica, aunque
sobre la base de la tradicin sumeria anterior, ratificada por el impulso creativo de los acadios,
que la asumieron y enriquecieron vigorosamente. Los amoritas, en cambio, no tenan mucho que
aportar como acervo propio a la cultura mesopotmica, pero, adems, tuvieron particular inters
por identificarse con ella, por mantener su carcter y, si era posible, por enriquecerla.

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Uno de los testimonios ms ejemplares de esta actitud lo encontramos en el conjunto
monumental ms interesante de la poca: el Palacio de Mari. La ciudad era una importante y
prspera estacin caravanera situada en un punto ideal para el comercio entre Mesopotamia y
las ricas ciudades de Siria, abiertas al Mediterrneo y a los contactos con Egipto. El palacio tuvo
fama en su tiempo por la grandiosidad de su arquitectura y por el lujo y la riqueza de su
decoracin. La recuperacin arqueolgica que hizo en l Andr Parrot con posterioridad a su
descubrimiento en 1933, nos permite hoy comprobarlo directamente y situarlo como una de las
mejores expresiones de una cultura con un fuerte sustrato mesopotmico, enriquecida por
importantes aportaciones de origen sirio y con ingredientes de otros lugares, particularmente de
Egipto.
La Babilonia de Hammurabi es en general mal conocida, pero de su reinado se conserva una de
las obras maestras de todo este periodo, la Estela del Cdigo de Hammurabi (Museo del
Louvre). Aparte de la importancia del Cdigo, un referente principal para el conocimiento del
pensamiento y del derecho de las civilizaciones antiguas, desde el punto de vista del arte
interesa particularmente la escena que sirve de coronacin de toda la pieza, en la que el rey se
acerca al dios solar Shamash para recibir la inspiracin de las leyes que se desarrollan en el
cuerpo del gran monolito. Es una escena de sencilla resolucin plstica, pero tambin un
verdadero manifiesto de un arte equilibrado que sabe sacar partido a las prcticas del lenguaje
artstico heredado.

El arte neobabilnico
Tras los tiempos de Hammurabi, Babilonia perdi todo su protagonismo histrico en un juego de
potencias que le fue por mucho tiempo desfavorable, a lo que se unieron algunos episodios
como el saqueo de los hititas hacia 1559 a. de C. o el control de la ciudad por los Kassitas
durante ms de cinco siglos. De esta poca, sin embargo, conviene sealar que se procedi a la
renovacin de algunos aspectos importantes de la cultura babilnica, entre los que destaca la
construccin hacia 1430 a. de C. de un templo dedicado a Inanna en la ciudad de Uruk, en
donde es posible encontrar el precedente de las decoraciones arquitectnicas con ladrillos
vidriados que darn personalidad a importantes construcciones babilnicas y persas.
Acosadas sucesivamente por los elamitas, que acabaron con la dinasta kassita, y los arameos,
las ciudades babilnicas caeran bajo el dominio asirio hasta que los caldeos restablecieron el
poder y el prestigio de Babilonia. Consiguieron acabar con el Imperio Asirio y lograron, con el

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clebre rey Nabucodonosor (604-562 a. de C.) una poca de esplendor que fue realmente
efmera pues dur hasta el ao 539 a. de C., cuando el rey persa Ciro II se apodera de sus
dominios y hace entrar a Babilonia en una decadencia definitiva.
El testimonio ms directo de la grandeza de esta etapa lo proporciona la propia ciudad de
Babilonia. De ella poseemos la semblanza que traza Herodoto a mediados del siglo V a. de C.:
La ciudad se levanta sobre una ancha llanura y constituye un cuadrado
exacto de ciento veinte estadios en cada direccin Est rodeada, en
primer lugar, por un foso ancho y profundo lleno de agua, tras el cual se
levanta una muralla que tiene cincuenta codos reales de ancho y
doscientos pie de alto En el circuito de la muralla hay cien puertas,
todas de bronce, con dinteles bronceados y puertas laterales La
ciudad est dividida en dos parte pro el ro ufrates que corre por el
centro de ella La muralla, sobre una y otra ribera, tiene un saliente que
es llevado hasta el ro; de este modo, desde las esquinas de la muralla,
se alza, a lo largo de cada ribera del ro, una muralla de ladrillos cocidos.
En su mayor parte, las casas son de tres y cuatro pisos; todas las calles
corren en lnea recta, no slo las que son paralelas al ro sino tambin
las calles transversales, que llevan al borde del agua El centro de
cada divisin de la ciudad est ocupado por una fortaleza En una se
levantaba el palacio de los reyes, rodeado por un muro de gran
resistencia y tamao; en la otra se hallaba el recinto sagrado de Zeus
Bel en medio del recinto haba una torre de slida mampostera de un
estadio de largo y ancho, sobre la cual se levantaba una segunda torre,
y sobre ella una tercera y as hasta la octava Se asciende a la cspide
por el exterior, por un sendero que da vueltas alrededor de todas las
torres... en la torre ms alta hay un espacioso templo, en el que hubo
antao un gran lecho donde se supona que el dios copulaba con una
sacerdotisa
Babilonia era una inmensa urbe de planta rectangular, dividida transversalmente en dos por el
curso del ro ufrates y rodeada por una doble muralla y foso que llenaban las aguas del mismo
ro. Quedaba ordenada en espacios regulares, determinados por largas avenidas rectas segn
criterios urbansticos muy avanzados para la poca. Una de ellas, la Va de las Procesiones, en
la zona principal, se decoraba con muros con leones en relieve realizados en ladrillos vidriados, y

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terminaba al norte en la famosa Puerta de Ishtar. Se trata de una compleja disposicin en dos
cuerpos, en funcin del doble encintado de la muralla, con una monumentalidad realzada por la
hermosa decoracin colorista del conjunto a base de ladrillo vidriado policromado con figuras en
relieve. Su deslumbrante aspecto externo quedaba definidlo por el gran vano de entrada
flanqueado por torres cuadrangulares, todo de color azul intenso salpicado por la regular
disposicin de las figuras de toros y dragones, atributos del dios Marduk.
La clebre puerta avisaba a la entrada de la ciudad del claro apartamiento de los signos de
poder que tanto gustaron a los asirios, y los monstruos y temas guerreros dejaban paso a una
figuracin ms amable, en la mejor tradicin sumerio y paleobabilnica, que potenciaba la
imagen del soberano como ser piadoso, smbolo de la bondad de los tiempos y agente de la
prosperidad del reino.
Esta misma intencin ideolgica es la que hay detrs de la decoracin del palacio real, situado al
norte de la ciudad, sobresaliendo de la muralla y bien fortificado. ste se organizaba en torno a
grandes patios, el central de los cuales era el prembulo a un hermoso y solmene saln del trono
cuyo rasgo ms caracterstico era la apariencia externa de su fachada, que repite el tono
colorista de la Puerta de Ishtar repitiendo el emblema mesopotmico de sosiego y prosperidad.
De nuevo, en ladrillo vidriado policromado se representa un friso de leones pasantes, a manera
de zcalo, sobre el que se suceden cuadros enmarcados por cenefas de palmetas, con rboles
de volutas estilizados como columnas que son una versin del conocido rbol de la Vida.
En cuanto a las estructuras religiosas, los templos ms importantes se hallaban en un amplio
sector del centro de la ciudad. El primero era el dedicado al dios supremo Marduk, respetando en
su santuario la disposicin sumerio de un templo bajo y un templo superior o zigurat,
posiblemente el ms clebre de Mesopotamia, conocido como la Torre de Babel, aunque de l
no quedan apenas restos, y slo la descripcin de Herodoto y otras referencias permiten hacerse
una idea de su aspecto y su tamao.
Otras descripciones y los restos arqueolgicos que han llegado hasta nosotros completan el
cuadro de una ciudad de riqusimos templos, suntuosas avenidas, complejas dotaciones
utilitarias y la excepcionalidad de artificios urbanos tan espectaculares como los famosos
Jardines colgantes, una de las Siete Maravillas del Mundo, que los arquelogos han querido
reconocer en las ruinas de una construccin en terrazas escalonadas al noroeste del palacio.



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04.3 El arte en las regiones perifricas
ANATOLIA: ARTE HITITA Y NEOHITITA
El Imperio Hitita
Aunque el poder y el esplendor de la civilizacin sumeria han desdibujado la presencia de otras
culturas perifricas al mundo mesopotmico, la gran pennsula de Anatolia jug un papel
histrico de gran importancia en la Antigedad. Esta zona entrar en la Historia, en los inicios del
II milenio a. de C., con la adopcin de la escritura cuneiforme de las culturas mesopotmicas,
para atender con mayor eficacia a sus relaciones comerciales con las mismas. En la primera
mitad del II milenio a. de C., una aristocracia extranjera de origen indoeuropeo se asent en el
extremo occidental asitico, afianzndose progresivamente entre la base asitica existente hasta
alcanzar una total hegemona.
El apogeo del reino hitita llegara a partir de mediados del siglo XIV a. de C. con el reinado de
Subiluliuma que fue dueo y seor de toda Anatolia y del norte de Siria, alcanzando su poca de
mayor brillantez con el siglo XIII a. de C. gracias a la labor de reyes como Hatusili III, que fue
respetado en su poca como la cabeza de una de las grandes potencias de la zona, amigo de
egipcios y asirios, y promotor de una activa poltica de relaciones comerciales.
A finales de esa centuria, sin embargo, un complejo movimiento de pueblos en todo el Prximo
Oriente y en el Mediterrneo oriental acab con el reino hitita dejando a su paso un reguero de
ciudades destruidas. No obstante, los rescoldos ms o vivos de la Civilizacin Hitita an se
mantendran, hasta los primeros siglos del primer milenio a. de c., en los principados neohititas o
luvioarameos del norte de Siria, que cubren una etapa de gran inters histrico y artstico.
A la medida de su importancia histrica, los desarrollaron una cultura de gran personalidad que
tiene en el arte su ms clara expresin, con producciones de sabor propio llenas de atractivo. El
arte hitita, a pesar de su carcter perifrico con respecto al mundo mesopotmico, muestra su
influencia directa e indirecta. Pero ser igualmente decisiva la impronta de Siria, integrada en sus
propios dominios, y la de Egipto a travs suyo. Con todo forjan los hititas un arte de signo propio,
tanto o ms importantes por cuanto, adems de aportar sus logros a las propias culturas
orientales, jug un importante papel mediador entre el Prximo Oriente y las culturas
mediterrneas.



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El arte hitita
La organizacin de las ciudades hititas nos pone ante un escenario humano y urbano de sabor
ms mediterrneo que mesopotmico. En principio, a juzgar por lo que conocemos de la capital
del Imperio Hitita, Hatusa, la ciudad se dispone de forma menos rgida, lo que se hace evidente,
sobre todo, en las zonas principales de representacin, en la acrpolis, donde la hermtica
arquitectura palaciega de Mesopotamia, con sus patios como elementos aglutinadores, es
sustituida por una relacin abierta de edificios ms o menos independientes, entre los que se
abren plazas que eran el ambiente elegido para encuentros o reuniones masivas.
Por otro lado, los principales asentamientos hititas son, ms que ciudades, verdaderas
fortalezas. La propia Hatusa se protega con una slida muralla de doble cortina. En el interior de
la ciudad haba muros internos que lo dividan en cuarteles aislables para dar mayor seguridad.
Y en ltimo lugar, la propia acrpolis tambin contaba con su propio recinto amurallado. Para los
hititas era muy importante la apariencia de estas murallas y, particularmente, las puertas que
cuidaron con mucho esmero. stas destacan por la resolucin arquitectnica a base de arcos
parablicos falsos, apeados en grandes bloques de piedra decorados con impresionantes figuras
en relieve. De Hatusa se conservan la Puerta de los Leones con magnficos prtomos de
leones que parece emerger de forma fantasmagrica de la piedra y la Puerta del Rey en la que
se ofrece la obra maestra de los relieves arquitectnicos hititas de poca imperial. Al margen del
tema, que es la representacin de un dios de inspiracin sirio-egipcia, lo que ms destaca en el
relieve es la monumentalidad de la figura, sus proporciones y la eficaz combinacin de las partes
vistas de perfil y las vistas de frente, en funcin de una forma basada en modelos muy antiguos
del arte mesopotmico; junto a ello la figura est muy bien modelada, sin olvidar la
representacin de detalles anatmicos y en la vestimenta que contribuyen a dar un buen efecto
de conjunto.
Algo parecido podemos encontrar en los restos encontrados en la ciudad de Alaka Hyk,
donde encontramos uno de los intentos ms representativos del gusto hitita por fusionar la
arquitectura y la escultura: se trata de un bloque de puerta decorado con un len que posa la
garra delantera izquierda sobre un ternerillo agachado ante l.
En el pas donde se renda culto a mil dioses, las construcciones de carcter religioso reciban
tambin un tratamiento monumental. En Hatusa, una vez ms, se han encontrado indicios de,
por lo menos, cinco templos. En todos ellos, el recinto sagrado sola estar cerrado por un muro,
construido, como las dems edificaciones en ladrillo y piedra. En dicho recinto se adosaban un
gran nmero de almacenes y dependencias de servicio que delimitaban un patio central. En este

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patio se alzaba el templo propiamente dicho, en el que se distingue una entrada principal desde
la que se accede a un patio rectangular o cuadrado con un prtico de pilares en el lado opuesto
a la entrada. Una vez atravesado ese prtico, se acceda a una serie de vestbulos que
comunicaban con la capilla del templo. De entre los conservados uno de los ms importantes y el
ms amplio de todos ellos es el Templo del dios del Tiempo del Cielo.
Ms espectacular, sin embargo, como muestra de la arquitectura religiosa hitita es el Santuario
de Yazilikaya, un afloramiento de rocas situado a algo ms de un kilmetro de Hatusa, con dos
gargantas de paredes verticales que invitaban a considerarlas la morada apropiada para los
dioses. Aunque su uso con fines religiosos se remonta a las primeras etapas de la historia hitita,
ser en el siglo XIII a. de C. cuando recibe una compleja decoracin de relieves de significacin
religiosa con los que se conforma el acceso a un santuario en el que los espacios naturales de
las gargantas se convierten en espectaculares cellas sagradas. Sobre dichas gargantas se
desarrolla, como hemos dicho, el gran captulo de la escultura hitita, relacionada estrechamente
con la arquitectura. Y todo ello a travs de un conjunto excepcional de atrevidos relieves, en los
que predomina ms la silueta contundente de los personajes representados que el inters por el
detalle. Desde el punto de vista temtico se podra decir que se distingue entre lo que sera, por
un lado, la representacin de un encuentro de las divinidades supremas dispuestas en largos
cortejos de dioses y diosas y, por otro lado, una temtica destinada al templo funerario del rey
Tudaliya IV, divinizado a su muerte segn la costumbre del pas. Su posible significado infernal
conecta con el destino religioso y funerario de este ambiente, y realza la sensacin de ritualidad
y misterio que se respira en la totalidad del santuario, uno de los ambientes ms sugestivos
creados o habilitados por el hombre con ayuda del arte.

El arte neohitita
Hundido el reino de los hititas, varios principados florecieron en la regin del Tauro y el norte de
Siria entre finales del II milenio y el siglo VIII a. de C., hasta ser por el poder asirio; eran
principados centrados en ciudades importantes, algunas tan florecientes como Karkemish. La
herencia cultural de la poca hitita imperial se combinaba con el creciente peso de la influencia
cultural de los asirios. La importancia de la continuidad respecto de la civilizacin hitita dio lugar
a que fueran considerados en conjunto como reinos neohititas, y que sa fuera la denominacin
que caracteriza su produccin artstica. Las investigaciones ms recientes, sin embargo,
consideran inapropiada esta caracterizacin de neohititas por su heterogeneidad, por el
distanciamiento respecto de la cultura y el arte hititas, por el hecho del predominio de una lengua

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distinta a la hitita, la luvita, y por el peso indiscutible del componente arameo. Se propone, por
ello, la denominacin de principados luvio-arameos, en los que floreci un arte de gran
personalidad, con una indiscutible base en el arte hitita imperial.
En la arquitectura destac la consagracin de un modelo de edificio inalterable en sus elementos
esenciales, que conocemos por el nombre que le atribuyeron los asirios: el bit-hilani. Se trata de
la combinacin de un amplio prtico, sostenido a menudo por pilares con basas esculturadas,
que da paso a una espaciosa estancia a paralela al prtico y a la fachada, tal y como podemos
ver en algunos de los testimonios que han llegado a nosotros en ciudades como Tell Halaf,
Karkemish o Senzirli.
En cualquier caso la produccin artstica ms notable de los principados neohititas se dio en la
escultura, sea en relieve o en bulto redondo. En ella se distingue una caracterstica evolucin
con una primera etapa en la que el estilo hitita tradicional fue la nota dominante, paso, desde
mediados del siglo IX a. de C., a un estilo asirizante, a lo que se aadiran, despus, los efectos
de las influencias arameas. Estelas (Estela del prncipe Kilamuwa de Senzirli), ortostatos con
relieves en los que a travs de un riqusimo muestrario figurativo, a menudo tosco o
rudimentario, se representan un gran nmero de animales reales o fantsticos que en muchos
casos guardan cierta relacin con los bestiarios caractersticos del arte mesopotmico (Quimera
del Muro del Heraldo de Karkemish) y esculturas de bulto redondo, entre las que destaca un
tipo iconogrfico muy caracterstico que muestra una figura humana situado sobre un amplia
base con leones en relieve sujetos en ocasiones por una especie de genio dominador de las
fieras. Estas ltimas (Estatua colosal procedente de Senzirli) se pueden considerar como una
de las ms caractersticas aportaciones del arte luvio-arameo y un claro antecedente de los
atlantes y caritides que se pueden ver en la arquitectura del mundo mediterrneo.
Tanto el arte hitita como el neohitita o luvio-arameo habran de tener una importante proyeccin
de su peculiar modo de hacer por todo el Mediterrneo en la difusin de la moda orientalizante a
travs de los tejidos, la cermica y la produccin plstica, cuyos productos llegarn hasta el
extremo ms occidental del Mediterrneo tal y como lo podemos ver en la Tumba de Pozo
Moro, una de las creaciones ms singulares del primer arte ibrico cuyo tono orientalizante
supone el reconocimiento de la herencia hitita, lo que aumenta el inters por un arte de
personalidad y trascendencia indiscutible.



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EL MEDITERRNEO ORIENTAL: ARTE SIRIO Y FENICIO
A diferencia de Mesopotamia, o de Anatolia y Egipto, las tierras que miran hacia el oriente del
Mediterrneo, desde Siria a Jordania, constituyen una zona de gran geogrfica y paisajstica,
carente en la Antigedad de unidad tnica o cultural, y particularmente sometida al paso y
establecimiento de pueblos de diferente procedencia, como consecuencia de su gran inters
econmico y estratgico.
La historia de los estados de esta zona no es fcil ordenar y sus seas de identidad y sus artes
respectivas presentan muchos problemas de caracterizacin, entre otras cosas por la
dependencia de culturas ms potentes que traducen su frecuente dependencia cultural y poltica.
En cualquier caso sus aportaciones deben ser objeto de atencin aunque slo sea para sealar
algunas novedades en relacin con el entendimiento y comprensin del arte sirio o para
reconocer el papel difusor de los fenicios y su habilidad para deslumbrar al mundo con sus
creaciones hermosas y eclcticas.

El arte sirio
Buena parte del conocimiento que en el momento actual tenemos en relacin con el arte asirio
procede del descubrimiento y posterior estudio de una ciudad, Ebla, al norte de Siria, que lleg
a convertirse en cabeza de un importante imperio comercial.
Desde mediados del III milenio a. de C. muestra una gran pujanza lo que se plasma en un
conjunto urbano que habra de alcanzar una extensin de ms de cincuenta hectreas cuyo
centro era una ciudadela muy bien defendida donde se hallaban los edificios principales, entre
los que se encuentran los restos del palacio real, cuya accesibilidad a travs de un ancho prtico
con cuatro columnas de madera, as como la disposicin asimtrica y poco regular de la
construccin suponen la materializacin de una frmula de arquitectura palaciega que poco tiene
que ver con lo que hasta ahora hemos visto en los palacios mesopotmicos.
Hacia los primeros siglos del II milenio a. de C., coincidiendo con la que sera la ltima poca de
esplendor de la ciudad de Ebla, se construye el llamado Gran Templo D, dedicado seguramente
a la diosa Ishtar. Es de planta rectangular con gruesos muros de adobe sobre un zcalo de
piedra, organizado axialmente a partir de un vestbulo seguramente in antis, una pequea
antecella y una amplia cella, al fondo de la cual se halla el nicho para la estatua de culto,
ahuecado en el potente muro del fondo. Merece la pena comentar esta disposicin por lo que
tiene de parecido con otras estructuras arquitectnicas de la poca, como es el megaron

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micnico, considerado precedente directo de la planta clsica de los templos griegos. Es en la
decoracin de este templo, formada por relieves y restos de esculturas, donde se puede
distinguir un estilo tosco y de claro sabor mesopotmico aunque no faltan tampoco algunos
elementos que evocan el arte del mundo anatlico.
Pasado el esplendor de Ebla, destacan varias ciudades y principados de Siria por el peso de su
actividad econmica, por su hegemona poltica y por la importancia de sus manifestaciones
artsticas. Entre ellas surgen los nombres de Alepo, Alalakh y Ugarit.
En Alalakh se han podido excavar los restos del Palacio de Yarimln, un conjunto palaciego que
por la disposicin de sus espacios y por los abundantes detalles constructivos y decorativos que
contiene revela importantes contactos con la cultura minoica de Creta. Aunque fue destruido por
los hititas, poco tiempo despus, hacia mediados del siglo XV a. de C., fue reconstruido,
demostrando la recuperacin de la ciudad y el mantenimiento de las frmulas arquitectnicas
consagradas en la primera poca. En su interior se encontr, de esta segunda etapa, una
escultura, el Retrato del rey Idrimi de Alalakh considerada como la ms notable creacin del
momento. Se trata de una obra realizada en caliza blanca, que representa al rey sedente, con un
cuerpo bastante tosco, con falta de proporciones y de formas cerradas en el que destaca
esencialmente la cabeza, muy voluminosa y con un rostro muy vivo y expresivo.
Ugarit fue junto con la anterior otra de las ciudades que conoci una gran prosperidad a lo largo
del segundo milenio a. de C., gracias, en particular, a su carcter de gran centro portuario y sus
contactos con Egipto y Creta, lo que le lleva a alcanzar su apogeo en la segunda mitad del II
milenio a. de C., hasta que fue destruida hacia 1185, posiblemente por los hititas. De ella es muy
notable su conjunto de murallas donde encontramos soluciones tcnicas, como es el empleo de
la falsa bveda, similares a las documentadas entre los hititas, los troyanos y los micnicos.
Tambin se han encontrado los restos de lo que pudo ser el Palacio Real y algunos templos. En
todos ellos se constata una organizacin espacial muy caracterstica y difundida a lo largo del II
milenio a. de C. entre diversas culturas del Mediterrneo Oriental y Mesopotamia, la presencia
de varias estancias comunicadas entre s y dispuestas en torno a patios y espacios ajardinados,
as como la insistencia en hacer preceder a las habitaciones principales de vestbulos de
entrada.
De Ugarit procede tambin una amplia produccin de figuritas de bronce realizadas con un estilo
muy localista, auque con ascendientes mesopotmicos en el caso de las ms antiguas, y con
influencias egipcias en las ms modernas. Son muy notables, igualmente, las estelas votivas con
relieves (Estela del dios Baal) realizadas en piedra caliza y en las que tambin son evidentes

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las muestras de ese hibridismo entre lo mesopotmico y lo egipcio que est tan presente en el
arte sirio.
Por lo dems, muchos otros hallazgos de Ugarit y de otras ciudades remiten a una refinada
produccin de objetos de lujo, como marfiles decorados, pteras de metales preciosos con
motivos decorativos repujados y grabados, joyas, etc., en los que se manifiesta la calidad
artesanal de la poca y la dependencia, como hemos sealado anteriormente, de la tradicin
artstica mesopotmica y, sobre todo, de Egipto, en una serie de objetos que constituirn el
captulo ms llamativo de las producciones fenicias.

El arte fenicio
La Tierra o Pas de Canan, en el extremo oriental del Mediterrneo ha sido siempre una tierra
de paso, un desfiladero sin claras fronteras en el que en la Antigedad convergieron las rutas
que enlazaban Egipto con las civilizaciones del Prximo Oriente. Hacia principios del III milenio
a. de C., los fenicios, semitas de procedencia an ignorada, se asentaron en la costa de Canan,
habitada entonces por gentes de cultura paleoltica y neoltica, y fundaron numerosos puertos
ciudades como Simyra, Trpoli, Tiro, Sidn, Biblos, etc. que no constituyeron nunca una
verdadera confederacin.
La rivalidad entre las propias ciudades, dedicadas primordialmente al comercio martimo, y la
falta de una eficaz organizacin poltica y militar, hizo que con frecuencia fuesen presa de los
pueblos vecinos, mientras que, por otra parte, su privilegiada situacin les permiti tener
enriquecedoras relaciones tanto con los pueblos occidentales como con los orientales.
En cualquier caso, la independencia que alcanzaron algunas de estas ciudades hacia finales del
II milenio a. de C. se fue afianzando y pudieron fundar numerosas factoras y colonias por todo el
Mediterrneo para facilitar sus actividades comerciales. Ese comercio foment, sin duda, los
intercambios e influencias artsticas y posibilit la existencia de un floreciente artesanado.
Gracias l se convirtieron en grandes propagadoras de las frmulas artsticas del Prximo
Oriente. De hecho los fenicios fueron los principales agitadores de una gran oleada orientalizante
que dio un aire homogneo a las manifestaciones artsticas de todas las culturas mediterrneas
entre los siglos VIII y VII a. de C. y, junto con los griegos, pusieron las bases sobre las que
haban de desarrollarse las grandes culturas europeas de la Antigedad, en un fenmeno que va
ms all de la dimensin puramente artstica.

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Podemos decir, por tanto, que las ciudades y colonias fenicias extendidas por el Mediterrneo
fueron las protagonistas de uno de los fenmenos culturales y artsticos ms trascendentales de
la Antigedad. Su arte muestra en su apariencia ms inmediata un explcito eclecticismo, basado
en la fusin de las tradiciones mesopotmicas y sirias fuertemente asentadas en el II milenio a.
de C., y la poderosa influencia de Egipto, que desde entonces afirmar su prestigio, su
capacidad de sugestin, hasta ser la dominante en los siglos de esplendor del I milenio a. de C.
Desde el siglo VI a. de C., el predominio absoluto del arte griego ser otra fuente de
enriquecimiento del fenicio, y otra vertiente de su tradicional eclecticismo, y la corriente helnica
se impondr en las etapas finales de la cultura fenicio-pnica.
El emplazamiento de sus ciudades era una directa consecuencia de su vocacin comercial y
marinera. Ahora bien, por su habitual angostura, su vulnerabilidad y la intensa ocupacin, muy
poco lo que conocemos de su antigua arquitectura. No obstante, descripciones y testimonios
indirectos demuestran la configuracin de apretados caseros, con casas de varios pisos, para
aprovechar mejor el espacio disponible.
En cuanto a su arquitectura religiosa conocemos algunos testimonios antiguos como el Templo
de los Obeliscos de Biblos, fechado en el II milenio a. de C. y del que sabemos que era un
recinto rectangular dotado de un carcter sagrado con muros de ladrillo y obeliscos formados por
piedras monolticas sin trabajar. En Chipre, isla que se convertira pronto en una importante base
fenicia, se han rescatado en la ciudad de Kition las ruinas de varios templos de importancia y,
entre otras cosas, un pequeo modelo de terracota en Idalion que ilustra sobre cmo sera el tipo
de templo ms caracterstico de los fenicios: una cella para la imagen o el objeto de culto, con un
acceso flanqueado por columnas de capiteles florales.
En cuanto a las tumbas se desarrolla un modelo basado en estructuras subterrneas, al modo de
las mastabas egipcias, que, en general denotan poco dominio de las tcnicas constructivas; todo
lo contrario sucede con los ajuares depositados en ellas, pues es aqu donde el arte fenicio
ejerce una particular fascinacin. De hecho fue en el campo de los objetos menudos de lujo
donde los fenicios cultivaron mayores xitos. Los marfiles tallados destinados a objetos de
tocador, adorno de muebles y otros destinos suntuarios, las joyas de oro, los adornos de pasta
vtrea, los finos productos de bronce esculpidos y grabados, las pteras y vasos de bronce, plata
y oro constituyen una vastsima produccin con la que los fenicios inundaron los mercados de
todo el Mediterrneo para satisfacer los deseos de los poderosos de todo el mundo que queran
rodearse de objetos hermosos y de prestigio. Gentes de todas partes ponan sus ojos ante el
mejor repertorio de temas orientalizantes, presididos por un sabor egipcio que dio a la bastante

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cerrada civilizacin del Nilo una proyeccin internacional que los egipcios no habran soado
jams.
Lo mismo que en la arquitectura, los fenicios jams demostraron una habilidad especial en la
escultura. En este caso, la obra de mayor inters es el Sarcfago del rey Ahiram de Biblos. Por
su singularidad, sobre todo teniendo en cuenta la tendencia al aniconismo fenicio por el que
gustaban de venerar a muchos de sus dioses principales bajo la forma de simples betilos, y por
la importancia que en la Historia del Arte se le concede, es una perfecta prueba de las
limitaciones fenicias en este campo. Fechado en el siglo XIII a. de C., es particularmente famoso
por contener una de las ms antiguas inscripciones fenicias conocidas. Con 2,84 metros de
longitud, la caja reposa sobre leones echados segn la frmula propia del arte hitita, otros dos
junto con dos figuras humanas realizados en un relieve muy plano forman la decoracin de la
tapa del sarcfago. En cuanto a las paredes, de nuevo aparecen relieves muy planos y de no
mucha mejor factura. En ellos se representa una larga procesin de plaideras y oferentes,
recibidos por el rey sentado en un trono flanqueado por esfinges. En estos, sin embargo, las
influencias proceden de Egipto. Mucho tiempo despus, en el siglo VI a. de C., los reyes sidonios
usaron sarcfagos egipcios para s mismos, y dieron la pauta para una de las producciones ms
importantes y claramente eclcticas del arte fenicio tardo: sarcfagos de tipo egipcio, con su
tapa de cuerpo de momia, pero esculpidos por artistas griegos, que daban su impronta y su
calidad a los rostros y los dems detalles, tal y como hemos podido ver en los Sarcfagos
antropomorfos del Museo de Cdiz, considerados como dos de estas magnficas creaciones.

IRN: EL ARTE DEL IMPERIO PERSA
La inmensa regin de los Zagros en la que desde muy antiguo se haba desarrollado una rica
cultura, habra de cobrar una nueva personalidad por la creciente penetracin desde el norte de
gentes indoeuropeas, fundamentalmente medos y persas, que aparecen mencionados entre los
pueblos fronterizos en los anales asirios del siglo IX a. de C. Caracterizables en dos palabras por
ser pastores nmadas, irn imponiendo su personalidad y su dominio absorbiendo la civilizacin
de sus vecinos de los llanos mesopotmicos.
A finales del siglo VII a. de C., los persas que se haban asentado al sur del Lago de Urmiya
fueron sometidos por Ciaxares, rey de los medos, quien despus de destruir Assur, fund un
imperio, poderoso pero efmero, con capital en Ebactana. Este dominio dur hasta el 553 a. de
C., ao en que Ciro II el Grande se proclam rey de los medos y de los persas, creando as un

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imperio que habra de durar hasta que en el ao 331 a. de C., fue destruido por el emperador
Alejandro Magno. Durante todo ese tiempo, los persas fueron los dueos del Prximo Oriente ya
que sus dominios se extendan desde todo Irn hasta India y Turquestn; conquistaron
Mesopotamia y lo que haba sido el Imperio Neobabilnico, se aduearon de Egipto en la poca
del rey Cambises II, hijo de Ciro, y alcanzaron su mximo apogeo con Daro I, que fue el que
invent la aventura del Egeo; para ello control las ciudades griegas de Asia Menor e intent
someter las tierras que se abran al otro lado del Bsforo. Sin embargo, en la Batalla de Maratn
(490 a. de C.) se puso fin a su sueo, y sus sucesores intentaron convertir en realidad ese sueo
con fortuna adversa.
El Imperio Persa fue el Oriente de un mundo occidental que se perfilaba con la madurez de la
Grecia clsica en su papel de protagonista principal de la historia Antigua; Persia fue la gran
antagonista de Grecia, o su referencia a imitar, en choques y encuentros clebres que
terminaron con la conquista y la unificacin de Alejandro de Macedonia.
El Imperio Persa, asentado sobre una poltica absolutita, aunque generosa con los pueblos
sometidos, gobernado desde varias capitales, y seguidor de un permisivo monotesmo que
reconoca a un solo dios, Ahura-Mazda u Ormuzd, pero a dos espritus, el del Bien y el del Mal,
en incesante y universal lucha, fue crisol de dos concepciones de vida: la occidental, emanada
del mundo griego y la oriental, arraigada en las tradiciones mesopotmicas, aunque sin desdear
la cultura egipcia.
El arte persa fue tambin heredero de diversas tradiciones, aunque ello no va a suponer un
descenso de su originalidad, que parte de su condicin eminentemente ulica. En la civilizacin
persa, los dioses no tenan casa ni lugares de adoracin en la tierra: bastaba un altar para
celebrar las ceremonias rituales, y en estas condiciones lo sacro apenas tuvo influencia sobre la
expresin artstica. El arte slo estaba al servicio del rey, y, en todo caso, de la exaltacin de la
monarqua. Es por este motivo, por lo que todos los esfuerzos convergan en el palacio y en las
tumbas reales.

La arquitectura palaciega
La formacin del arte persa de carcter regio obedeci a un proceso relativamente rpido. En
primer lugar Ciro II el Grande construy el Palacio de Pasargada, siguiendo una original
concepcin del palacio, sobre todo comparado con los mesopotmicos: ocupaba una gran
explanada en la que los edificios se disponan como pabellones independientes, que aparte de

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su monumentalidad y de su tamao, revelaban en la proliferacin de columnas y en su
disposicin el recuerdo de las grandes tiendas de los jefes nmadas. A pesar de ello, en
Pasargada, ya se evidencian los tres tipos de edificaciones caractersticas de la arquitectura
palaciega aquemnida: la puerta monumental de acceso al recinto, la sala de audiencias
hipstila y la residencia real propiamente dicha. Aparte de esta original concepcin
arquitectnica, en los detalles y en la decoracin se hizo buen acopio de las frmulas artsticas
de Mesopotamia y de Egipto, con especial atencin a los smbolos ms prestigiosos del poder,
puesto ahora al servicio del emperador de los persas. La fauna asiria de todos alados y lamasus
volva a poblar las puertas para dar a las estancias reales el empaque de lo sobrehumano. La
gran novedad de este palacio la encontramos en los soportes donde se inaugura una frmula en
relacin con los soportes que hara fortuna en la arquitectura persa a la hora de dar
monumentalidad a sus espacio reales, en los que las columnas, por el nmero y por su tamao,
tenan una gran importancia; se trata de un capitel que, aparte de otros detalles, se caracteriza
por la terminacin en dos prtomos de toro en los que apoyaban directamente las vigas de la
cubierta (capitel tauromorfo).
Las novedades arquitectnicas iniciadas en Pasargada habran de alcanzar su apogeo y su
sentido verdaderamente monumental en el Palacio de Perspolis, considerado como la mxima
expresin de las frmulas palaciegas aquemnidas. La ciudad de Perspolis, situada a unos 40
kilmetros al sur de Pasargada, se levanta, dominando una basta llanura, sobre una amplia
terraza, erigida a medias entre la naturaleza y enormes bloques de piedra colocados por el
propio hombre. Una amplsima escalinata daba acceso a la nica puerta de la ciudad, construida
por Jerjes, quien le dio el nombre de puerta de todos los hombres. Al visitante le bastante
franquear los toros y los toros alados androcfalos que, a la manera asiria, custodiaban la
puerta, para hallarse ante una amplia explanada en la que se alzaba el palacio, en este caso con
edificios aglutinados y no dispersos como en Pasargada.

Las tumbas reales
Fuera de los palacios, apenas resta nada de la arquitectura persa aquemnida; slo unos pocos
ejemplos de construcciones funerarias que estn lejos de alcanzar el esplendor y la
magnificencia de los palacios. La primera de ellas es la Tumba de Ciro II el Grande, un sobrio y
original mausoleo de solemne arquitectura construido en Pasargada. Sobre un alto basamento
escalonado se hallaba la tumba propiamente dicha, en forma de casa cuadrangular con techo a
doble vertiente. Este tipo de edificacin funeraria, relacionada con algunas construcciones lidias,

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apenas tuvo eco en la arquitectura aquemnida posterior. Los sucesores de Ciro tallaron sus
tumbas en las rocas de Naksh-i Rustn, en las cercanas de Perspolis, intentando imitar quiz
los hipogeos egipcios, pero reduciendo a lo fundamental el espacio interior, que consta de un
vestbulo y una cmara funeraria sin ningn tipo de decoracin, y enriqueciendo el exterior de la
pared rocosa que adopta forma de cruz de anchos brazos, configurando una fachada rebajada,
con un prtico tallado en la parte ancha de los brazos en el que destacan monumentales
relieves.

Las artes figurativas
El relieve parece haber sido la expresin ms contundente de la escultura aquemnida, ya que,
salvo en muy raras ocasiones, no fue utilizada la estatuaria, y slo la animalstica, en los
capiteles, revela el gusto por la labor tridimensional exenta. Al igual que en los palacios asirios,
los bajorrelieves fueron concebidos en relacin directa con las estructuras. La diferencia, sin
embargo, se encuentra en el lugar elegido para estos relieves para los que casi siempre se
buscan lugares que limitan bsicamente la funcin de las figuraciones a un mero realce
arquitectnico como son los pretiles de las escaleras, las caras frontales de los basamentos de
las terrazas, las jambas, etc. Por otro lado, los relieves persas carecen del carcter narrativo de
los asirios buscando nicamente la exaltacin del poder de los soberanos sobre las naciones del
mundo.
Desde el punto de vista estilstico podemos decir que la variedad es la nota dominante, variedad
en el sentido de que no es posible encontrar en ellos una tcnica propia, sino ms bien la fusin
de diversas tradiciones escultricas entre las que las influencias asirias, egipcias y griegas seran
lo ms caracterstico. Muy caracterstico resulta tambin el inters por el color. Tanto la
arquitectura como la escultura aquemnida se decantaron por el cromatismo con una clara
intencin por la policroma, tal y como se puede rastrear en los palacios de Pasargada y
Perspolis. Pero done el arte del color se expuso con mayor intensidad fue en el Palacio de
Susa. En ellas, la tcnica babilnica de ladrillo vidriado fue utilizada en sustitucin de los
bajorrelieves en piedra. Una fantstica fauna cubre los muros y, junto a ellos, destacan tambin
los arqueros de la guardia real, creando interminables desfiles cuyo inters reside ms en el
colorido que en la representacin misma de los uniformados inmortales.
El gusto por la ornamentacin antes que por la representacin hace que las artes suntuarias
alcancen un gran refinamiento, en especial las relacionadas con el trabajo con metales. El arte

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de los orfebres de Ziwiya (Ritn) y de los broncistas del Luristn se manifiesta claramente en los
tesoros aquemnidas. Las vajillas reales, los torques y los collares de oro, los brazaletes, las
asas de los vasos, las joyas de oro del Tesoro de Oxus e innumerables figurillas votivas de plata
muestran una labor extremadamente delicada que define quiz el verdadero perfil artstico de
una dinasta que intent crear un arte propio.