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FRANCISCO GARCIA CALDERON

LAS DEMOCRACIAS
LATINAS DE AMERICA
LA CREACION DE
UN CONTINENTE
PROLOGO
Son pocas las literaturas que, como la del Per, mantienen bajo riguroso
indito en el idioma obras de indudable significacin nacional', continental
y mundial: tal es el caso de Les dmocraties latines de lAmrique y Le
Prou contemporain de Francisco Garca Caldern, publicadas en francs
en el ao de 1912 y el de 1907 respectivamente.1La primera de ellas ha
sido traducida al ingls bajo el ttulo de Latn America: its Rise and Progress.
La sealada omisin resulta incomprensible si tenemos en cuenta los alcan
ces y calidades de ambas obras y el prestigio de su autor, quien, all por
los aos 20 y 30 tena fama de ser el mejor intrprete de las realidades
del continente.
Tal vez el propio autor se desinteres de obtener o realizar una traduc
cin al castellano, por cuanto las ideas que rigen Les dmocraties latines
conducen a la alabanza de sistemas elitistas, es decir, que robustece la tesis
del gobierno de las minoras aptas y aun de los dictadores que en determi
nado instante podran encarnar los anhelos populares. El propio autor se
encontr, all por los aos de 1920, vctima de sus teoras, compartidas
entonces por escritores como Pedro Manuel Arcaya, Laureano Vallenilla
Lanz, Chocano, Carlos Arturo Torres, Manuel Domnguez, Justo Sierra y
ms tarde por Alcides Arguedas y Alberto Edwards. En efecto, la dictadura
ilustrada de Legua, en el Per, choc con los Garca Caldern y otros
connotados miembros de su generacin. La edicin del libro en castellano
habra podido servir entonces de sustento a la teora providencialista de
Augusto B. Legua y, por tanto, ser usada contra el autor de Les dmo
craties latines de lAmrique. La vida tiene esos sarcasmos. Sin embargo,
el tiempo y aquellas vicisitudes no han mellado en lo absoluto el filo del
examen espectral de la poltica latinoamericana que Garca Caldern hace
1 F. Gatca Caldern, Les dmocraties latines de lAmrique, Pars, Flammarion,
1912. En situacin anloga est Le Livre des Incas de N. della Rocca de Vergalo, Pars,
1879.
aqu y de los riesgos que la rodean: es la razn de que la presentemos en
su texto ntegro, por primera vez, en nuestra lengua.
Francisco Garca Caldern Rey naci, por un azar luctuoso, en Valpa
raso el 8 de abril de 1883. Su padre, presidente de la Repblica del Per,
se hallaba prisionero en Chile, y, al par que sufra el cautiverio,1 disfru
taba de las delicias de su luna de miel.
Don Francisco, padre, era un jurisconsulto arequipeo de gran prestigio.
Haba publicado en 1879 un importante 'Diccionario de Legislacin perua
na, precisamente en el ao en que se inici la Guerra del Pacfico, y haba
sido presidente y fundador del Club Literario, entre cuyos miembros se
contaban los ms importantes escritores peruanos de la generacin de 1830,
la de Ricardo Palma. Cuando la guerra se decidi en favor de Chile y Lima
fue ocupada militarmente (enero de 1881), el pas se encontr descabezado,
pues el jefe supremo, Nicols de Pirola, que traslad la sede de su ya
efmero gobierno a las serranas andinas, se vio obligado a reconocer que
no ejerca el mando sobre los restos del ejrcito. Exasperado por el rumbo
de la contienda, un grupo de vecinos de Lima decidi erigir un gobierno
provisorio para que negociara la paz con Chile, y estableci su sede en Mag
dalena Vieja (hoy Pueblo Libre), bajo la atenta observacin de las auto
ridades chilenas de ocupacin. Garca Caldern, jefe de aquel provisoriato,
se neg a aceptar las condiciones de paz que pretenda Chile, entre ellas una
cesin territorial, visto lo cual dichas autoridades disolvieron el gobierno
de Magdalena y embarcaron compulsivamente a su presidente con rumbo
a Chile, donde permanecera cautivo hasta que se firm la paz. Tal es la
razn por la que Francisco, el mayor de los hijos del presidente cautivo,
naci en territorio chileno, pero con todas las prerrogativas y derechos de
un ciudadano plenamente peruano, y an ms, con la aureola del sacrificio
de su padre.
Para firmar la paz, despus de dos aos de ocupacin parcial del Per,
se produjo un movimiento revolucionario, comandado por el coronel Mi
guel Iglesias, hroe de la batalla de Chorrillos. Su designio inmediato era
obtener la desocupacin del territorio peruano por cualquier medio: en
ello reside su miseria y su grandeza. Francisco Garca Caldern (padre)
no poda regresar. Adems, la situacin se complic al ratificarse el Tratado
en 1884: hubo entonces un levantamiento castrense y civil, encabezado por
el militar que dirigi la resistencia contra los invasores, el general Andrs
Avelino Cceres. Don Francisco no tena nada que hacer en el Per. Ade
ms le sujetaba el amor a su joven esposa Carmen Rey y Basadre, (con
quien se haba casado en 1882); era tan bella que, en carta fisgona a Ni
cols de Pirola, don Ricardo Palma, la califica con su gracejo habitual, no
de boccato de cardenale, sino como boccato de concilio. 2 Como se
1 F. Garca Caldern (padre) Memorias del cautiverio, Lima, 1949-
2 Ricardo Palma, Cartas inditas, Coleccin Rubn Vargas Ugarte, Lima, Milla
Batres, 1964.
presentaron en Chile dificultades para bautizar como peruano a Francisco
sus padres se trasladaron a Buenos Aires, donde apadrin al nio Domingo
Faustino Sarmiento. Para distraer su forzado nuevo ostracismo, Don Fran
cisco se dirigi a Pars. En la capital de Francia naci su segundo hijo,
Ventura, futuro gran escritor, en el ao 1886.1
Don Francisco regres a Lima en 1889. Seis aos despus sera electo
rector de la Universidad Mayor de San Marcos. En ella matriculara a sus
dos hijos mayores. Pero, antes los inscribi en el Colegio de los Padres
Franceses recin fundado en Lima (1891): el de los Sagrados Corazones
(Recoleta). Francisco se matricul en 1891, junto con Jos de la Riva
Agero que era 2 aos menor que l. 2 Tambin ingresaron con Ventura,
el novelista chileno-peruano Eduardo Barrios Hudtwalcker, el aristcrata
limeo Juan Bautista de Lavalle y Garca, el acomodado rentista Manuel C.
Gallagher, Fernando Melgar, el cholo Granadino y otros adolescentes de
linaje conocido.
En 1886 don Francisco (padre) fue electo en ausencia senador por
Arequipa y rector de la Universidad de San Marcos. Ocup ambos cargos
al regresar a fines de ese ao y fue presidente del senado.
En esos das (hablamos ya de 1891-1900), cristalizaba la primera pro
mocin del Colegio, contempornea del Ariel de Rod. Francisco, ligera
mente mayor de edad que sus compaeros, y mucho mayor en lecturas,
ejerca un honorario y honroso priorato cultural. Haba acuado la frase:
El Per se salvar slo bajo el polvo de una biblioteca (1910). La familia
Garca Caldern viva en la calle de la Amargura, a pocos metros del Cole
gio de la Recoleta, y a cuatro cuadras de la Universidad de San Marcos.
La casa era amplia, de dos patios. Tena revestimientos de mrmol en la
fachada y columnas de cedro en el traspatio. Haba un bello jardn con
macetas de rosas y claveles y macizos de geranios. Por las paredes trepaban
olorosos jazmines de novia y preciosas madreselvas. Despus de la sala,
estaba la gran biblioteca. Don Francisco sola ceder este lugar a su hijo
mayor y a la turba adolescente, embriagada de versos decadentes y de ideas
americanistas. Esos amigos se llamaban Jos Glvez, Felipe Sassone, a ve
ces Jos Lora y Lora, Luis Navarro Neyra, Lenidas Madueo, Vctor An
drs Belande, entre los que no pertenecan a la Recoleta; los otros eran:
su hermano Ventura, Riva Agero, Lavalle, Barrios, los recoletanos.
Francisco distribua lecturas y haca comentarios. De hecho, se constituy
en el mentor del grupo. Para reafirmarlo, en 1904 public un librito de
glosas a lecturas. De litteris: apareci en Lima con una carta prlogo de
Rod. No se necesitaba ms: era el Bautista ungido desde Montevideo por
la bendicin del Seor.
1 Francisco Garca Caldern, Jos de la Riva Agero Recuerdos. Lima, Impr. San
ta Mara, 1949, p. 8.
2 L. A. Snchez, Escritores representativos de Amrica, 2a. serie, la. ed., Madrid,
Gredos, 1964, Yol. III.
Francisco concluy sus estudios de Filosofa y Letras en San Marcos en
1903. El joven filsofo, ya doctorado, dio rienda suelta a su vocacin
americanista. Debi ingresar a la docencia universitaria. Se le cruz un gra
ve incidente. En 1905, frescos los laureles de la carta de Rod, condecora
cin inesperada, viaj a Chile y public all un estudio sobre Menndez
Pidal y la cultura espaola. Ese mismo ao acaeci la muerte de don Fran
cisco (padre). Adems, ese ao se inauguraba el primer monumento recor
datorio de la Guerra del Pacfico, original del escultor cataln Querol y
dedicado al coronel Francisco Bolognesi, hroe de Arica, a quien haba can
tado Chocano en La Epopeya del Morro.1Coincidi todo aquello con una
crisis sicolgica de Francisco (hijo). Desesperado por ese deceso y por un
drama personal, decidi quitarse la vida, se lanz por sobre el pretil del
colonial Puente de Piedra. Cay ileso, salvo la inevitable perturbacin ner
viosa. La familia decidi trasladarse a Pars (1906) a donde Francisco fue
designado canciller de la Legacin del Per. Francisco tena veintitrs aos,
Ventura veinte, Jos diecisiete, Mara quince y Juan era un adolescente.
Los dos mayores regresaran al Per por corto tiempo; los menores no vol
vieron ms.
En 1907 aparecieron, en Valencia, Hombres e ideas de nuestro tiempo
y en Pars, Le Prou Contemporain. Francisco concurri a un congreso de
filosofa en Heidelberg (1908); ya haba aprendido el alemn. En 1909
publica Profesores de idealismo. Todava tentado por su lejano Per, se
reintegra a la patria momentneamente (1910). Entiendo que su largo y
venturoso matrimonio con Rosa Amalia Lores se realiz en 1910. Ya Ven
tura ha publicado su primer cronicario, frvolamente... El retorno de
Francisco se realiza en condiciones muy especiales.
En San Marcos Francisco haba tenido como maestros de filosofa a
Alejandro Deusta (1849-1945), introductor del bergsonismo, o sea del neo-
idealismo francs; y a Javier Prado Ugarteche (1871-1921), expositivista,
precoz maestro, convertido por Deusta al bergsonismo. La tarea del grupo
bergsoniano de San Marcos antecedi a la del Ateneo de la Juventud de
Mxico, que plasm las ideas de la Revolucin de aquel pas. Deusta
ofreci con un discurso solemne el banquete que los intelectuales peruanos
brindaron al hijo prdigo. Empero, hay prodigalidades que no se reem
bolsan ni restaan. Francisco pronunci palabras promisorias, tendi la mi
rada sobre el continente en aquel ao de los Centenarios, en que Rubn
tambin haba regresado fugazmente a Amrica. Resultado de ese viaje se
ran dos libros, que confirmaran la doctrina de Profesores de idealismo
(1909); La creacin de un continente (1913) y Les dmocraties latines de
lAmrique (1912).
Conviene reexaminar la doctrina de ambos libros as como la actitud
de la generacin arielista con respecto al Nuevo Mundo.
1 Cfr.: A. de Muret, Grandeur des lites, Pars, 1938.
Precisamente en 1910, Rod, quebrando su terco aislamiento slo in
terrumpido para visitar a la vecina Buenos Aires, donde pronunci el dis
curso de recepcin a Anatole France, viaj a Chile, como invitado de ho
nor a las fiestas conmemorativas del Centenario de la Independencia. Desde
1907, las juventudes universitarias de Amrica Latina, venan celebrando
Congresos Internacionales para discutir sus problemas y sembrar fraterni
dad. Se haban reunido esos congresos en Montevideo, Buenos Aires y, en
1912, Lima. La idea de la unidad espiritual del continente tomaba el ca
mino de las juventudes universitarias. Aquellos dos libros de Francisco Gar
ca Caldern calzaban con los ideales expresados por sus cofrades gene
racionales: solidaridad continental, idealismo, latinismo, gobierno de las
lites; 1lo ratificara poco antes de morir, en su elogio a Riva Agero. De
bemos recalcar tales conceptos porque sin ellos sera incomprensible la
problemtica americana de la dcada del 10.
La tesis idealista de La creacin de un continente se inspira parcialmen
te en Renn. Fue ste un constante e involuntario maestro de la generacin
arielista; lo fue tambin de los radicales del tiempo de Gonzlez Prada,
quien llamaba a Renn un Ariel que lleva en sus alas el polvo de una
biblioteca. 2Renn haba discurrido en Souvenir denfance et de jeunesse
(oracin frente a la Acrpolis) sobre el milagro griego: de retruque, Gar
ca Caldern habl del milagro americano. Este milagro se basara en
la accin concertada y fecunda del paisaje, el hombre, la cultura, y la soli
daridad. No se hablaba de la poltica; s de las razas. Estaban muy cerca
los conceptos expresados por Gumplowicz, en La lucha de razas (1889),
y por Jean Finot en su Le prjug des races (1909). Sobre ellos se basa el
autor. En Amrica no puede haber discriminacin tnica, afirma, contra
diciendo a John Stewart Chamberlain; nadie podra negar que los pases
son mestizos (indoafrosinoibero, el Per). Las bases raciales son el ibero,
el indio y el negro; forman el tronco; desde ste parten las ramas mltiples
y multicolores. Nadie puede negar la fuerza de la naturaleza: Garca Calde
rn pasa revista al romanticismo y al indianismo hispano y lusoamericano.
La voluntad de constituir un todo compacto viene desde la independencia.
Los propsitos de organizar un Zollverein o unin aduanera representan un
programa modesto, acaso el menos realizable, pero racional. Subraya el
lema argentino Amrica para la Humanidad de Roque Senz Pea como
respuesta al Amrica para los americanos, de James Monroe. En un estilo
elocuente, saturado de lirismo, La creacin de un continente se alza como
una tea iluminando el mbito del futuro. No sabemos an por qu no se ha
ba reeditado libro tan estimulante.
Otra leccin de Renn preside Les dmocraties latines de VAmrique.
Haba escrito aquel maestro, dirigindose a los obreros, que stos deban
1 F. Garca Caldern, Jos de la Riva Agero: Recuerdos, cit. passim.
2 M. Gonzlez Prada. "Renn en: Pginas libres, Pars, Dupont, 1894, y "Es
cuchando a Renn en: Nuevas Pginas libres, Santiago, Ercilla, 1937.
dejar a los intelectuales: que hagamos nuestra tarea y la vuestra. 1Es de
cir, que los intelectuales, como autnticos clercs, disponan del monopolio
de la verdad, y en ellos deba confiarse, como en una nueva aristocracia de
la inteligencia. Por eso, el libro refuerza la tesis de los gobiernos fuertes,
ilustrados, de las monocracias progresistas, y hace el elogio de algunos de
sus representantes ms notorios como Porfirio Daz, Diego Portales, Manuel
Pardo, Andrs de Santa Cruz, e inclusive no se pronuncia contra Garca
Moreno ni contra Rosas, El pensamiento conservador se hace presente sin
ambages. Era el de su generacin elitista e intelectualizada. El mismo ttulo
crea una diferencia bsica: no habla de la democracia en la Amrica Latina,
sino de las democracias latinas en Amrica, con lo cual afirma implcitamen
te que hay otra u otras democracias no latinas, acaso las sajonas, en Am
rica, y que a sa o sas les corresponden otros rasgos. Es evidente la duda
en Tocqueville. Para Garca Caldern, el tratadista franconorteamericano
refleja un modo de ser democrtico, no el nuestro. 2
El autor propone un tipo de unidad dividida: el Plata, la Gran Colom
bia, el Pacfico Sur, las Antillas, Mxico y Centroamrica, Brasil. Nos con
tar ms tarde que su amigo Riva Agero se opona al grupo grancolom-
biano por celos retrospectivos. 3
Intelectualmente, es desde este mirador aristcrata, utpico y amoroso
desde el cual proyecta Garca Caldern su magisterio ubicuo; literariamen
te, su estilo corresponde al de las mejores prosas de Daz Rodrguez, Torre,
Larreta y desde luego Rod, cuyos amplificados perodos imita en sus pri
meros libros. El francs de los dos libros directamente redactados en ese
idioma posee un inocultable ritmo de elocuencia castellana. Largos prrafos;
abundantes punto y coma; el uso de un tiempo presente a menudo hostigo
so, creador de confusiones; una verba definitivamente hispanoamericana,
cuando no afrancesada. El ideal de todo sudamericano del 900 era parecer
lo ms francs posible, porque era como para los revolucionarios tericos
del da, parecer ms rusos o chinos que de sus propias naciones. Rubn
encarn el alma americana de su tiempo, porque todo ser pensante y sensi
ble de Amrica soaba en Pars como su sede nacional, como la Meca de la
cultura Occidental. Los que ahora la tienen en Nueva York, Mosc, Pekn,
o La Habana, sin haber nacido norteamericanos, rusos, chinos ni cubanos
pueden reprochar esa proclividad a los arielistas del 900?
Les dmocraties latines de VAmrique fue prologado por Raymond Poin
car, quien fue presidente de la Repblica Francesa. Francisco era Ministro
en Londres y en Bruselas; diriga La Revista de Amrica; era colaborador
del Mensuario Mundial de Daro y los argentinos Guido. Publicaba en La
1 Los libros de J . S. Chamberlain, Gumplowicz y Finot haban sido traducidos
al castellano entre 1900 y 1909; eran la cultura del momento.
2 E. Renn, La reforma intelectual y moral, passim. Hay reed., castellana, Bar
celona, 1972.
3 F. Garca Caldern, Jos de la Riva Agero: Recuerdos, cit.
Nacin de Buenos Aires y otros importantes diarios del idioma. Discerna
celebridad. Muerto Rod, lo que acaeci en 1917, Francisco era el indiscuti-
do capitn general de los pensadores del Nuevo Mundo Hispanoparlante.
Pero le esperaban las duras experiencias de la Primera Guerra.
En ella, los Garca Caldern pagaron una contribucin muy alta: Jos,
el tercero de los hermanos, que haba sido estudiante de la Escuela de Ar
quitectura de Pars, se alist en la Legin Extranjera. Durante la tremenda
batalla de Verdn, a rdenes de Petain, tuvo la misin de observador desde
un globo. Lo abatieron los aviones alemanes. Muri en accin a los 28 aos.
Lima, su ciudad nativa, inauguraba poco despus una placa de bronce dedi
cada a su memoria, en la misma Plaza de la Recoleta donde estaba an el
Colegio en que estudiaron l y sus hermanos. Ese ao, 1917, se realiz
la inauguracin de la primera Universidad Catlica del Per en el mismo
local recoletano.
La participacin activa de las tropas norteamericanas, y la propagacin
de los 14 Puntos del presidente Woodrow Wilson, cambiaron el criterio
de Garca Caldern sobre el equilibrio mundial. Ya en 1919 haba lanzado
un folleto optimista El tvilsonismo. Concluida la contienda, edita un libro
en francs (que sera traducido al instante al castellano): Le dilemme de la
grande guerre (1920): para los hombres del 900, aqulla, la guerra del 14,
era por antonomasia la Gran Guerra. Cun lejos estaban de suponer lo
pronto que vendra la siguiente: Francisco la experiment tan en lo vivo
que le cost la salud y aceler el dramtico prembulo de su muerte. El
dilema de la Gran Guerra es ms bien una alternativa entre Europa y
Amrica.
Francisco Garca Caldern haba sido hasta 1918 ministro del Per en
Blgica; en 1918 fue nombrado ministro en Francia y particip como dele
gado del Per en las discusiones de Versalles. Disfrutaba de slido prestigio
como intelectual; tena muchas y valiosas amistades europeas; hablaba va
rios idiomas modernos y latn. Pero, mientras su background europeo fa
voreca su ascenso en la carrera, en el Per las cosas no andaban bien para
l, vstago de una familia civilista. Haba sobrevenido un nuevo golpe
de Estado. Don Augusto B. Legua, de la rama civilista disidente, adversa
a la tradicional de los Pardo, a la que estaba ligado el autor de Le Prou
Contemporain, gan las elecciones presidenciales de 1919, lo que significaba
su triunfal rentre a la presidencia, que haba ejercido de 1908 a 1912.
Como surgieran innecesarias dificultades oficiales para reconocer ipso jacto
aquel triunfo, y como Legua quera tener las manos libres para emprender
una serie de reformas constitucionales, prefiri interrumpir el proceso nor
mal con un golpe de mano y, a la cabeza de un grupo de oficiales generales,
entre ellos el famoso general Cceres y de las fuerzas de la gendarmera,
ocup el Palacio de Gobierno. El presidente Pardo, a quien faltaban slo
dos meses para concluir su mandato, fue encerrado en la Penitenciara y
luego deportado. De inmediato se inici una poda de funcionarios. Algunos
renunciaron. En 1920, promulgada la nueva constitucin, se design mi
nistro en Pars y delegado ante la Sociedad de Naciones, a don Mariano H.
Cornejo, diplomtico y poltico de prestigio, quien haba publicado en 1907,
en Madrid, un excelente tratado de Sociologa General (2 vols.) con prlogo
de don Jos Echegaray, Premio Nobel de Literatura.
Cornejo era culto y feo, elocuente y desgarbado, indio de origen y ce
ceante de pronunciacin; Garca Caldern era culto y arrogante; de origen
hispnico quiz con algo de hebraico; apuesto, polgloto, de leve acento
francs. Cornejo era un poltico; Garca Caldern, un intelectual. Algo ms:
Cornejo era un positivista recalcitrante de la escuela de Spencer; Garca
Caldern, un neoidealista de la escuela de Bergson, de Boutroux, de Eucken
y Guyau. El choque iba ms all de las fronteras burocrticas: era genera
cional e ideolgico. Cornejo haba nacido en las serranas de Puno; Garca
Caldern que debi ser limeo, vio la luz en el Puerto de Valparaso. Fran
cisco Garca Caldern y su hermano Ventura renunciaron a todo, menos al
odio a Legua en que desde entonces se matricularon. Las pasiones, ha di
cho alguien, son ms encendidas cuanto ms inmune parece el apasionado
a las exigencias de la pasin.
Aquel defenestramiento burocrtico oblig a Francisco a acelerar su
produccin periodstica y literaria. Del perodo que va entre 1920 y 1930,
en que cay Legua, derribado por el oscuro comandante de ejrcito, Luis
M. Snchez Cerro, Garca Caldern public, aparte de centenares de crni
cas macizas e instructivas, los volmenes titulados Europa inquieta, La he
rencia de Lenin, El espritu de la nueva Alemania (1928), Testimonios y
comentarios, Ideas e impresiones, Ideologas. Su reputacin se expandi y
creci. Era un legtimo sucesor del maestro de Ariel. Era un escritor sereno,
cuidadoso de su expresin, algo barroco, pero con la gracia de Francia ate
nuando su elocuencia. Con esa hermosa locura que nos caracteriza a los lati
nos, cuando en 1932 se trataba de buscar sucesor presidencial para el tem
pestuoso Snchez Cerro, muchos pensaron en Francisco Garca Caldern.
Fue naturalmente una tentativa de pocos, el designio de una lite. Na
die, entre el pueblo votante, pens en remontarse ni a tan lejos ni tan
alto. La poltica no es arte de mudarse; es arte de concretar. Francisco
Garca Caldern en 1930 ocup la Legacin del Per en Pars, reemplazan
do a Cornejo. La delegacin ante la Sociedad de Naciones la desempeara
Alfredo Gonzlez Prada, flamante ministro en Londres, gran escritor e hijo
de don Manuel Gonzlez Prada, el Maestro del nuevo Per.
Los menesteres diplomticos embargaron totalmente a Francisco. Por
otra parte se haba iniciado en l una rara esquizofrenia en que alternaba su
antigua curiosidad intelectual con una tarda fiebre ertica; el hecho es que,
entre 1932 y 1939, fecha del estallido de la guerra, Garca Caldern no
publica sino dos colecciones de artculos. El autor no llegaba a los sesenta.
Cierto es que la actividad de las cancilleras horqueteadas por los aconteci
mientos que significaban la aparicin del fascismo, el implacable auge de
Hitler, la guerra de Espaa, la claudicacin de Munich, la ocupacin de
Austria, la toma de Checoslovaquia, la sinuosa marcha de Amrica Latina,
los nuevos hechos econmicos de los Estados Unidos, significaban mucho,
muchsimo para un Prspero tan atento como Francisco, y tan sensible a
las diferencias entre Ariel y Calibn, dos trminos ya superados. Como una
ancdota: Cornejo, perdida su Plenipotencia, prefiri quedarse en Pars,
enamorado de la patria de los hroes de su juventud: Danton, Robespierre,
Saint-Just. Cornejo morira en Pars, siempre esperanzado, all en vsperas
de la Recuperacin.
La invasin de Francia oblig a los diplomticos representantes de pa
ses oficialmente adversos al nazismo, a recluirse en Vichy. La declaratoria
de guerra de los Estados Unidos y la subsiguiente adhesin conjunta de los
Estados Americanos en Ro de Janeiro, a mediados de enero de 1942, co
loc a stos, excepto Argentina y Chile, en la condicin de enemigos de
Hitler. Las autoridades nazis obligaron a Francisco Garca Caldern, como
a otros, a confinarse en el castillo de Aud Godesborg, a orillas del Rin,
cerca de Bonn. Eran prisioneros de guerra. No saldra de all hasta que se
produjo la liberacin de Francia. Entonces, mentalmente enfermo, resolvi
regresar al Per, de donde faltaba sin interrupcin desde 1910. Haban pa
sado treinta y seis aos. El Congreso de la Repblica, formado por una
mayora de adversarios del civilismo (principalmente por apristas) dict una
ley por la cual el antiguo diplomtico y gran escritor continuara recibiendo
su sueldo de ministro en dlares, no al cambio de soles como lo establecen
los reglamentos. Poco despus, Francisco ingres al Asilo Colonia Larco
Herrera para enfermedades mentales. Ah lo visit el autor de este comen
tario, en el ao de 1948. Y all muri el 1? de julio de 1953.
Qu signific y por qu no signific ms Garca Caldern, a quien
Rod haba reconocido como su ms autntico continuador ideolgico? El
problema tiene varias fases. Ellas se refieren a la idiosincrasia misma del
hombre, al medio en que debi actuar, al medio en que actu, a las perple
jidades y variantes de su poca. Examinemos estos extremos.
El pensamiento predominante en Garca Caldern, como en toda su
generacin, fue, siguiendo a Renn, partidario del gobierno de una lite,
minora selecta, de una aristocracia de los ms capaces. Jorge Basadre, su
pariente, confidente de sus ltimos aos en Lima y de algunas etapas en
Europa, ha destacado unas afirmaciones de Francisco en un libro que ste
public con seudnimo en 1945 bajo el ttulo de Memorias. Fue cuando sa
li del confinamiento a que lo redujeron los nazis. Corresponde sin duda a
un perodo ingrato y negativo de su vida. Se le haban presentado los sn
tomas de la esquizofrenia que haran su crisis final en Lima. En ese docu
mento, rechazado in toto, aunque este prrafo sea reivindicable por cierta
rectificacin explcita que contiene, afirma Francisco que en el Per sobre
vendra el gobierno de un mestizo que exaltara a la clase media y que
castigara a las clases altas incomprensivas y egostas. Desde 1945, con la
excepcin de uno, todos los gobernantes del Per han sido mestizos.1
En cambio, en forma clara y concreta, en su folleto Jos de la Riva
Agero: Recuerdos (1949), en forma brillante, amorosa y fatigada, confir
ma su antigua tesis sobre la necesaria prioridad de la lite pensante. Ese
era el criterio de Riva Agero, a quien rinde pleito homenaje, y ese era
sin duda el de Garca Caldern, como fue el de Rod, el de Carlos Arturo
Torres, el de Baldomero Sann Cano, Alcides Arguedas, Guillermo Valencia,
Ricardo Jaimes Freyre, Jos Vasconcelos.
El cuadro general de Amrica, segn estos pensadores frente a una
multitud analfabeta, era desalentador. Requera capacidades.
Desde el punto de vista internacional, hay una variante fundamental
entre sus primeros libros y los de 1949. En aquellos influyeron la poltica
del big stick, la toma del Canal de Panam, la absorcin de Puerto Rico;
en lo segundo, la ayuda de Estados Unidos a Francia, el desembarco en
Normanda, la inauguracin de la Good Neighbor Policy.
En cuanto a las relaciones con Espaa, en ese discurso sobre Riva
Agero, hace un vivsimo elogio de lo que Espaa haba significado para
Amrica. No se limit a idioma y religin, Espaa haba transferido al
Nuevo Mundo todo su ser. Espaa, Francia, Estados Unidos, ltimamente
el mestizo son los temas preferidos de Garca Caldern quien concede poca
atencin al indio, personaje central de la historia hispanoamericana. Lo
mismo hizo Rod, quien, slo al final de su vida en el ensayo sobre Mon-
talvo en El mirador de Prspero, se acuerda ntidamente del indio. Ahora
bien, se explica que para un uruguayo, el charra fuese un elemento deco
rativo, se comprende que para Buenos Aires-Cosmpolis, el italiano tuviese
tanta importancia como el espaol y ambos ms que el guaran y el pampa;
pero, en Per, Bolivia, Mxico, Ecuador, Colombia, Centroamrica, Brasil
y el mismo Chile, resulta inverosmil prescindir de quien dio tono funda
mental a la nacin: el"indio. Considerar esto como reproche sera, por otra
parte, absurdo. Cada generacin trae su motto, que es su limitacin y su
carcter.
Desde el punto de vista del estilo, insistimos, Francisco Garca Calde
rn, erudito en todas las literaturas, da un ejemplo de la manera en que se
hace posible expresar un pensamiento claro, con un estilo difano y mu
sical.
Los ltimos aos de Garca Caldern fueron dolorosos. Haba salido del
confinamiento con una ecolalia progresiva y una esquizofrenia cabalgante.
Su hermano Juan, mdico reputado, le prescribi diversos tratamientos.
Uno de ellos le condujo de vuelta al Per. Regresaba tan pobre como lo es
tuviera su glorioso padre en aquellos das de 1883 durante su cautiverio
en Chile. El Congreso de la Repblica, dominado por adversarios polticos
1 Jorge Basadre, Realce e infortunio de Francisco Garca Caldern, en: F. Garca
Caldern, En torno al Per y Amrica, Lima, 1954.
de su generacin, le otorg, segn dijimos, una pensin especial en moneda
extranjera. Nos cupo el honor de proponerlo y hacerlo triunfar. Notamos
que el nombre del escritor sonaba raro para muchos. Era en 1946. Des
pus, sobrevienen episodios difundidos por la maledicencia limea. Aque
lla apresurada, bella y agotante conferencia sobre Riva Agero, en 1949
fue el canto del cisne. Sola ya recluirse a menudo, en busca de salud y
paz en el Sanatorio donde le visitamos en 1948. Estuvimos tres horas con
l. Recordaba nimios detalles de nuestra antigua correspondencia. Saltaba
de un punto a otro, pero todo sin coherencia y sin tomar respiracin. Du
rante esas tres horas, l lo habl todo. As ocurra siempre que encontraba
interlocutor. El mal avanzaba. Muri al cumplir los setenta aos. La Uni
versidad de San Marcos, cuyo rector careca de sensibilidad universitaria,
se abstuvo de contribuir al sepelio, porque Francisco no era empleado ni
profesor de la institucin; l, que debi ser rector como su padre.
El gobierno un gobierno castrense se abstuvo tambin, porque no
era embajador en servicio. Los jvenes, porque no le conocan. Los adul
tos, porque haban perdido el hbito de leerlo. Los viejos porque es tan
pesado, ay, ir al cementerio. Menos de una veintena de sus amigos rodea
ron el fretro, junto al cual elevaba sus preces y su angustia Rosa Amelia
Lares, desde entonces y hasta que se la llev tambin la muerte, viuda del
gran escritor. En 1954 los amigos publicaron un libro de homenaje conte
niendo pginas selectas y un prlogo de Basadre. Y ahora, surge de nuevo
el debate en derredor de tan plural y vigorosa figura del pensamiento y las
letras de Amrica.1
Corresponde ahora volver a Les dmocraties latines de lAmrique. La
primera traduccin al castellano, despus de 64 aos de aparecida la primera
edicin en francs, ha sido hecha con excelente resultado por la Sra. Ana
Mara Delaitre de Julliand.
El libro no ha perdido su actualidad, aunque su estilo se resienta de
ser conservador y de haber sido pensado en castellano y escrito en francs
por un autor peruano. Las anfibologas propias de nuestro idioma chocan
con la transparencia lgica del francs. No obstante, atendiendo slo al
fondo del asunto, debemos reconocer que el problema latinoamericano tal
cual lo analiza Garca Caldern, sigue en pie. Las dictaduras militares y las
1 Obras de Francisco Garca Caldern: De litteris, prlogo de J . E. Rod, Lima,
Gil, 1904; Menndez Pidal y la cultura espaola, folleto, Santiago de Chile, 1905; Hom
bres e ideas de nuestro tiempo, prl. de Emile Boutroux, Valencia, 1907; Le Prou con-
temporain, tudes sociales, prlogo de G. Jedailles, Pars 1907; Les conditions socio-
logiques, 1908; Profesores de idealismo, Pars Ollendorff, 1909; Les dmocraties latines
de lAmrique, Prl. de R. Poincar, Pars, Flammarion, 1912 (traduccin inglesa,
London, 1913; al alemn, Leipzig, 1913); La creacin de un continente, Pars, Ollendorff,
1913; El panamericanismo, su pasado y su porvenir, New York, Pars, 1916; Ideologas,
Pars, 1918; El Wilsonismo, 1919; Ideas e impresiones, 1919; El dilema de la gran
guerra, Pars, 1920 (l a. edicin en francs); Europa inquieta, Pars, 1926; El espritu
de la Nueva Alemania, 1928; La Herencia de Lenin, 1938; Testimonios y comentarios,
1938; Jos de la Riva Agero: Recuerdos, 1949.
presiones oligrquicas no han cambiado de veras, aunque en algunos casos
la apariencia sea otra. Tambin siguen siendo vigentes muchas de las apre
ciaciones acerca del peligro norteamericano y el peligro amarillo. No se
vea entonces el peligro sovitico, y era natural. En primer trmino porque
no haban nacido los Soviets, y porque Rusia, la Santa Rusia de los Zares,
viva en un atraso que de ningn modo poda augurar el cambio que la
Revolucin de 1917 le impuso. En efecto Marx afirma en El Capital que
los pases ms industrializados seran los naturales viveros de la Revolucin
Social; Rusia viva una etapa agraria retrasada como lo demuestra Lucien
Laurat en La Economa Sovitica, libro publicado en los aos 30 y de cu
yos informes estadsticos resulta evidente el atraso econmico de la patria
de Ivn el Terrible y Vladimir Ilich Lenin.
Si en Europa era imprevisible en 1916 la posibilidad de que Rusia fue
ra el primer pas marxista, cmo exigir en 1912 a Francisco Garca Cal
dern, que previera el fenmeno del imperialismo sovitico, parejo al im
perialismo norteamericano?
El anlisis de este libro es sin duda favorable a las lites y sigue siendo
vlido: son pocos los libros que al cabo de 64 aos de publicados conser
van su actualidad y su vigor.
Luis A l ber to Snch ez
CRI TERIO DE ESTA EDICION
En ESTE VOLUMEN se publica la primera versin al espaol del libro que escribiera
originariamente en francs Francisco Garca Caldern: Les dmocraties latines de
VAmrique, Paris, Flammarion, 1912.
Se completa el volumen con la publicacin de otro libro no reeditado, y que com
pleta al anterior, habiendo sido escrito y publicado en la misma poca: La creacin de
un Continente. Se reproduce la versin de la editorial Ollendorff, Pars, 1913, moder
nizando las grafas.
Las notas del autor se sealan por el uso de asteriscos y las del traductor Ana Ma
ra Julliand o del prologuista Luis Alberto Snchez, por el uso de nmeros.
B. A.
LAS DEMOCRACIAS LATINAS
DE AMERICA
Al Sr. Emile Boutroux, del Institut
Permtame ofrecerle este libro en homenaje de admiracin y de gratitud.
A menudo, de tarde, en la hora grave del crepsculo, al oirle comentar una
pgina de Platn o un verso de Goethe, al explicarme con inagotable be
nevolencia, con maravillosa claridad, las inquietudes de la hora actual, he
comprendido mejor la magnfica irradiacin del genio francs. Y siempre,
al separarnos, me complaca en repetir el pensamiento de Emerson, del
Emerson que Ud. ama, sobre la utilidad de los grandes hombres: They
make the earth wholesome. They who lived with them found life glad and
nutritions.
F. G. C.
Pars, noviembre de 1911.
PROLOGO
H ay dos A mr i cas: al Norte, Allende el Mar segn Bourget, una re
pblica industrial, poderosa, un vasto territorio de recia energa, de strenous
life: al Sur, veinte estados indolentes, de civilizacin desigual, turbados por
la anarqua y el mestizaje. El brillo de los Estados Unidos, su imperialis
mo, su riqueza, hicieron que se olvidara y menospreciara a esas repblicas
del Sur, inquietas y latinas. El nombre de Amrica parece aplicarse a la
grande democracia imperial.
Empero, se encuentran entre aquellas naciones americanas, pueblos ricos
cuya organizacin interior ha mejorado considerablemente, tales como Ar
gentina, Brasil, Chile, el Per, Bolivia y Uruguay. No se les podra con
fundir con las repblicas centroamericanas, Hait o el Paraguay. Escritores
y polticos franceses, Anatole France, Clemenceau, Jaurs que han visitado
Argentina, Brasil y Uruguay encontraron, junto con una slida cultura la
tina, nobles esfuerzos por afianzar la paz interior, y maravillosas riquezas.
De comn acuerdo declaran que existen en esos pases jvenes, fuerzas
econmicas y un optimismo que les abren las puertas de un brillante por
venir. Algunos de estos Estados acaban de celebrar su primer centenario.
Lograron su independencia durante las primeras dcadas del siglo XI X. El
ao 1810 marca el punto de partida de una nueva era durante la cual,
sobre las ruinas del poder espaol se forman trgicamente repblicas au
tnomas.
Ha llegado pues la hora de estudiar a estos pueblos, su evolucin, sus
progresos, si no queremos aceptar de rondn y sin discusin, que los Estados
Unidos son en Amrica el nico foco de civilizacin y de energa.
Es nuestro propsito hacer un balance de estas repblicas latinas: he
aqu el objeto de este libro. Preguntamos a la historia de dichos estados las
razones de su inferioridad y sus clculos para el porvenir.
En primer lugar debemos estudiar la raza conquistadora que descubri
y coloniz Amrica. Analizaremos entonces el genio espaol y el portugus,
el genio ibrico, entre africano y europeo. Despus de la conquista, nuevas
sociedades se constituyen bajo la fuerte dominacin de Portugal y de Es
paa. Son las teocracias de allende el mar, celosamente aisladas de cual
quier comercio europeo. Contrariamente a la Amrica sajona, donde los in
migrantes ingleses y holandeses segregaron al indio empujndolo hacia el
Oeste, en Amrica del Sur, conquistadores y conquistados se mezclan. Los
mestizos por su nmero dominan, sedientos de poder; odian a los espaoles
y a los portugueses orgullosos y dominantes. La guerra entre iberos y ame
ricanos estall: fue una guerra civil. Nuevos estados se organizan entonces,
rpidamente, sin tradicin de gobierno, sin slidas clases sociales. Estos
estados son dominados por jefes militares, por caudillos. De la barbarie,
de la anarqua peridica nacen los dictadores. Estudiaremos algunas indivi
dualidades representativas de este perodo, separando del desarrollo mon
tono de los acontecimientos, la historia de algunas naciones como el Brasil y
Chile donde el principio de autoridad domina la confusin social. Distingui
mos en Argentina, en el Brasil, en Mxico, en el Per, en Bolivia, en Chile,
un nuevo rgimen industrial en el cual la vida poltica se sosiega y los
caudillos pierden su autoridad. (Libros I y I I ).
El estudio de la evolucin intelectual nos ensea cun poderosas son
las ideologas en estas democracias nacientes. Imitan la Revolucin francesa,
experimentan la influencia de las ideas de Rousseau y de los Romnticos,
la de las doctrinas individualistas. Amrica, espaola y portuguesa por su
origen, por sus tradiciones, se hace francesa por la cultura. (Libro I I I ).
Y aqu hemos llegado al punto de estudiar cul es el porcentaje de es
pritu latino sus defectos y sus cualidades en la formacin de estos
pueblos, los peligros que los amenazan, bien vinieran de los Estados Unidos,
de Alemania o el Japn. (Libro I V). Analizaremos despus los problemas y
el porvenir de Amrica Latina. (Libro V).
Una conclusin se desprende de tal estudio: la vida poltica de los pue
blos iberoamericanos es todava confusa, pero algunos de ellos se han librado
ya de una herencia deprimente. Allende el mar, la libertad y la democracia
se van transformando en realidad. En las futuras guerras el aporte de Am
rica ser til a los grandes pueblos del Mediterrneo que luchan por la su
premaca latina.
LIBRO I
FORMACION DE LAS SOCIEDADES AMERICANAS
Cuando l os iberos llegaron a Amrica encontraron ora tribus, ora pueblos
medio civilizados. Los indgenas eran tan diferentes de los conquistadores
que la conquista espaola y portuguesa crearon verdaderamente nuevas so
ciedades sobre las ruinas de antiguos estados brbaros. Antes de analizar
los diversos aspectos de la historia americana, es necesario conocer el genio
de la raza conquistadora.
Conquistadores y conquistados se mezclaron, el territorio modific el
espritu de los amos y andando el tiempo las colonias pensaron en conquis
tar su autonoma. Luego de una guerra de veinte aos, la repblica vino a
ser el rgimen poltico de estas sociedades cansadas de la tirana espaola.
Dos perodos, el uno de anarqua militar, el otro de orden interior, de ri
queza, de industrialismo, se sucedieron en los nuevos estados.
CAP TULO I
La raza conquistadora.
Sus caractersticas psicolgicas. El individualismo: sus
aspectos. El sentimiento de la igualdad. El fanatismo
africano.
Viajeros y psiclogos siguen encontrando en el griego moderno la astucia
de Ulises, la habilidad retrica de los sofistas de Atenas, la anarqua de las
brillantes democracias agrupadas alrededor del mar azul. En la raza degene
rada por el contacto con Africa y los turcos, subsiste sin embargo el antiguo
espritu griego. Se observa en Amrica una vitalidad semejante. El criollo
allende el mar es un espaol del siglo heroico, enervado por el mestizaje y
el clima. Es imposible explicar su carcter sin tener en cuenta el genio es
paol. Las guerras de independencia dieron al Nuevo Mundo latino la liber
tad poltica, engaosa novedad de formas y de instituciones porque, latente,
subsiste el espritu de la raza: la Repblica reproduce las normas esenciales
del rgimen colonial. En las ciudades sobrecogidas por el cosmopolitismo
subsiste la vida antigua, silenciosa y montona alrededor de un campanario
secular. Las mismas pequeas inquietudes agitan a los hombres que ya no
ostentan la altanera rigidez moral de los antiguos hidalgos. Creencias, char
las, intolerancias conservan la estrechez de miras que les fue impuesta du
rante tres siglos de aislamiento por el espritu espaol orgullosamente ex
clusivista. Estudiar la historia poltica y religiosa del siglo pasado en las
democracias americanas, es escribir un captulo de la evolucin ibrica. Al
otro lado del ocano y de las columnas legendarias derribadas por las picas
de los conquistadores, vive otra Espaa, dividida y tropical y donde la gra
cia andaluza venci a la austeridad castellana. *
Si pudisemos reducir a una simple frmula la inquieta existencia de la
metrpoli, esta frmula explicara a la vez la historia atormentada de veinte
repblicas americanas, as como se descubre en germen, en la raz profunda,
el vicioso desarrollo de un rbol tropical. Pero nada tan dficil como reducir
el turbio desarrollo espaol, hecho de anarqua y de sangre, a una unidad
abstracta y violenta. La pennsula dividida en regiones hostiles entre s, re
fugio de razas enemigas, presenta en su pasado contradicciones rebeldes a
cualquier sntesis. En este pueblo teocrtico, las libertades municipales se
desarrollaron prematuramente. Mientras la feudalidad extenda sobre toda
Europa su rudo vasallaje, en Espaa se formaban ciudades libres. Parale
lamente al eterno quijotismo que renuncia al vulgar reino de lo til para
abismarse en lo ideal, sabios refranes populares expresan un realismo den
so, positivo, prosaico. El pueblo catlico por excelencia suministr al duque
de Alba tropas que conquistarn Roma. Al cabo de largos aos de monar
qua absoluta, el antiguo espritu democrtico resucita en las juntas penin
sulares contra la invasin francesa. Del Cantbrico a Cdiz, existe dentro
de la unidad castellana, una esplndida variedad de tipos provincianos. A
la aspereza asturiana se opone el ritmo andaluz; a la fogosidad extremea,
la parquedad catalana; a la tozudez vasca, la orgullosa indolencia castellana.
Una vida turbulenta nace de esta geografa compleja: lucha secular para
alcanzar la unidad nacional, generosa epopeya catlica contra el Islam, con
quista de continentes misteriosos, tenebrosa bsqueda de la unidad religiosa
por intermedio de los autos de fe. La historia misma de Europa se trans
Puede decirse que los portugueses conquistadores se parecan a los espaoles
por su individualismo y su espritu aventurero. Eran menos fanticos, quizs porque
no tuvieron que luchar contra los enemigos de su fe.
forma allende los Pirineos. La feudalidad se detiene, la cruzada contra los
infieles dura ocho siglos, la religin y el imperio se hacen uno, como en las
teocracias orientales. En la riqueza de este desarrollo nacional, persisten
esenciales caracteres de la raza que es menester fijar: el individualismo, la
democracia, el espritu local receloso de vastas unidades, el fanatismo afri
cano que encuentra su satisfaccin solamente en sensaciones excesivas y so
luciones extremas; en una palabra, los dones de una raza grave y heroica,
en perpetua lucha vital, arrogante frente a Dios, el Rey y el Destino.
El individualismo es la nota fundamental de la psicologa espaola. Rasgo
ibrico, tiene la fuerza de un imperioso atavismo. Exalta todas las formas
de accin, de afirmacin del ser e inspira una confianza desmedida en la
propia fuerza; tiende a desarrollar la energa humana, a defender la inde
pendencia nacional contra cualquier presin externa, contra el rigor de la
ley, la moral imperativa, el deber inflexible; crea en las almas exaltadas,
una ardiente voluntad de dominacin. Strabon observa entre los iberos pri
mitivos, divididos en tribus hostiles un inmenso orgullo contrario a la
unin y a la disciplina. El espaol muestra en su vida y en su actitud todas
las formas interiores y exteriores del individualismo. La austeridad, la arro
gancia manifiestas en los pliegues de la capa de los hidalgos, en su caminar
majestuoso, en la lengua sonora, en el ademn seoril, el valor personal
que transforma la historia en epopeya. La audacia, el espritu aventurero,
el aislamiento, son formas de exaltacin personal. Los espaoles estn per
suadidos de ser los amos absolutos, deca el escudero Marcos de Obregn.
El individualismo explica las analogas entre la historia ibrica y la evo
lucin inglesa: la civilizacin peninsular recuerda por algunos caracteres,
aquella que brill en la isla sajona. En ambas, encontramos la afirmacin
prematura de la libertad, una excesiva soberbia, y la larga lucha contra las
invasiones. De todo aquello surge una imperialismo agresivo: comercial en
el Norte, religioso en el Sur. En Inglaterra, el individualismo, por el clima
y el territorio tiende a ser utilitario; en Espaa, por la guerra contra el
Islam, se hizo guerrero. El idealismo, la vida interior, la exaltacin imagina
tiva crean en Inglaterra los puritanos; en Espaa, los msticos e inquisidores.
Pero en la conquista del medio hostil, el sajn adquiere un sentido realista;
y el ibero, bajo las caricias del sol, se vuelve en Espaa y en Amrica caza
dor de quimeras. La semejanza entre las dos historias se concreta en un
smbolo: Ariel y Calibn; Don Quijote y Sancho Panza representan la mis
ma eterna dualidad del idealismo y del realismo. Calibn dio a Inglaterra
un vasto imperio; el Caballero Andante torn a su Mancha natal, cansado
por su estril aventura.
La evolucin espaola, los aspectos morales y religiosos de la vida pe
ninsular se explican por esta perpetua exaltacin del individuo. El estoicis
mo es la forma moral del individualismo. Predica la virilidad (esto vir, dijo
Sneca); desarrolla la voluntad humana contra el destino; es un evangelio
de austeridad frente al dolor y de herosmo silencioso frente a la muerte.
Sneca fue un profesor de energa para la Espaa romana: de sus lec
ciones dimana esta fe tenaz en el carcter que da a la historia peninsular
este seoro. El cristianismo que proclama la dignidad humana, se extien
de al otro lado de los Pirineos hasta llegar a ser la religin nacional. Para
los estoicos, los hombres son iguales frente al destino; para Jesucristo, son
iguales frente a Dios: un orgullo formidable resulta de estas dos doctrinas.
Por ltimo, en el misticismo, expresin original del genio religioso espaol,
nada recuerda el pantesmo oriental, la anonadacin del hombre frente al
Absoluto. Los msticos peninsulares exaltan su individualidad; de los colo
quios con el Amigo extraen fortaleza, se divinizan en el xtasis y anhelan
sumergirse en Dios con la fogosidad de los conquistadores. En oposicin
a la Reforma alemana que crea en la predestinacin, los telogos espaoles
defendan el libre albedro, la eficacia de la accin, la dignidad y el mrito
del esfuerzo. Las luchas de la Pennsula tienen un significado religioso: los
hroes son msticos y los msticos, son caballeros de la orden divina. I g
nacio de Loyola y Santa Teresa suean con empresas heroicas a la vez que
leen novelas de caballera. El misticismo inspira a los guerreros mientras
que la fe purifica la codicia de los conquistadores.
Voluntarioso y mstico, el temperamento espaol es activo, por ende se
exterioriza en conflictos y se manifiesta en comedias y tragedias. El genio
peninsular es dramtico: la aventura, el movimiento, el choque de las pa
siones se desarrollan en un escenario amplio donde se dan todos los as
pectos del individualismo exacerbado. Se lucha no slo por la independen
cia sino tambin por el prestigio del apellido, para conservar frente a los
dems la integridad del honor. Este sentido del honor, celoso, agresivo,
en suma profundamente espaol, inspira un sinnmero de tragedias. Anta
gonismos, disociaciones, tesis y antitesis llenan la historia espaola: el po
sitivismo de Sancho, el idealismo del Quijote, la porfa y la pereza, la pa
chorra y la violencia, la gorronera y la aventura, la seriedad ttrica y la
tristeza secular de los cuadros de Zurbarn y de Rivera y por otro lado,
la frivolidad, las danzas armoniosas, fiesta y vrtigo bajo el sol; la fe en
la voluntad y la aceptacin del destino, la exaltacin de los msticos y de
los conquistadores, el cinismo de los mendigos y los picaros, el desprendi
miento heroico y la codicia avasalladora, he aqu las irreductibles contra
dicciones del alma espaola que explican la zozobra y la intensidad de su
drama interior.
Aquellas luchas, las voluntades curtidas, las pasiones sutiles, la soberbia,
los temperamentos altaneros, las tragedias con rasgos cmicos y las come
das ribeteadas de misticismo estn plasmadas en el teatro. La literatura ca
balleresca, las novelas, los rudos poemas primitivos, El Cid, Los Infantes
de Lara son dechados de individualismo y de accin. Los grandes tipos li
terarios como el hroe, el aventurero, el mstico, el jefe de una gran em
presa, el caballero, el galn son individualidades exaltadas. El picaro mis
mo pertenece a esta gallarda familia: es tan arrogante como un caballero
a la vez que picaros son muchos caballeros. Sutil y escptico, se vale de la
astucia y del herosmo en su diaria lucha por sobrevivir. Refirindose al
gongorismo, escuela literaria espaola, Martnez Ruiz escribi que es la
expresin del movimiento en la lengua, que es una poesa dinmica para
hombres de accin. Los dramas y novelas con nervio, las epopeyas violentas
y sin la antigua serenidad son las que forman la verdadera literatura es
paola.
En arte, filosofa y literatura, no existen las escuelas, pero s escritores,
filsofos, artistas y genios como el Greco que no dejan imitadores: son
personalidades solitarias, como Gracin o Quevedo. Slo las organizaciones
polticas y militares en las cuales el individuo es el ms libre, es decir el
pueblo, la tribu, la guerrilla, la montonera, son las que triunfan en Espaa.
Por doquier se rinde culto a la energa rebelde y exuberante. Hasta en las
relaciones entre el rey y sus sbditos encontramos el mismo individualismo
peninsular:
Por besar mano de rey
no me tengo por honrado,
porque la bes mi padre
me tengo por afrentado.
rezan algunos versos espaoles. La obediencia al rey es condicional: des
cansa sobre el respeto que el monarca tiene al orden supremo de la justicia,
y a un contrato tcito o expreso entre l y el pueblo. Las cartas, los usos
y las tradiciones limitan el absolutismo real. En las cortes de Ocaa, en
1469, el rey fue declarado mercenario de sus sbditos que le pagaban
un estipendio. *
Toda la obediencia espaola est impregnada de arrogancia; los nobles
aragoneses como individuos se sienten iguales al rey y en conjunto se con
sideran superiores a l. Las ciudades confederadas en hermandades o en
uniones discuten con el monarca: en buena cuenta constituyen un estado
dentro del Estado, se alzan contra el gobierno imponindole el reconoci
miento de sus fueros. En 1226, las ciudades de Aragn y de Catalua exi
gen de Jaime I que reconozca los derechos populares. Las insurrecciones
contra el poder son comunes y se encarnan en un hroe: el Cid. Por otro
lado, Mariana, el historiador, autoriza cualquier tipo de violencia contra
la tirana real.
Tal individualismo resguarda la justicia de los formalismos legales y de
las discusiones bizantinas de los legistas, eleva un cerco protector contra
las sentencias, las penas y los tribunales.
Los poemas y los refranes son la expresin de este duelo entre el ideal
jurdico y la ley: la conciencia peninsular* condena la justicia relativa y pre
caria de los cdigos.
Joaqun Costa escribi: De todas las epopeyas que conozco, sean na
cionales o de raza, la espaola es la que ms ha exaltado el principio de
Cf. Joaqun Costa. Concepto del Derecho en la Poesa Espaola. (Estudios
jurdicos y polticos. Madrid 1884).
justicia y le ha rendido el ms entusiasta tributo. Austero e inviolable, el
derecho representa un orden de relaciones eternas frente al cual cualquier
individualidad es insignificante, aun la del rey y cualquier institucin que
bradiza, aun la Iglesia.
Estoica porque cree en la justicia pura, nutrida de fieros herosmos, de
visiones interiores, de novelas y de leyendas, divinizadas por dilogos ms
ticos, curtida por siglos de guerras religiosas, el alma espaola se asoma,
llena de mpetu, al Renacimiento, en el siglo XVI y desafiando el Ocano,
descubre continentes, o descorriendo los velos del misterio, revela leyes
naturales y crea personalidades imperiosas que desafan el destino. El indi
vidualismo espaol estalla pues en misticismo, en audacia, en aventuras: es
la poca de los conquistadores, de los polticos e inquisidores: Jimnez y
Pizarro, Torquemada, Loyola y Corts. Espaa derriba el cerco del mundo
antiguo: defiende la civilizacin cristiana en Lepanto, el catolicismo en Ale
mania y Flandes, ambiciona el dominio del Mediterrneo, coloniza un mun
do inmenso y desconocido e impone su voluntad al Papa gracias a las le
giones del duque de Alba; simultneamente el imperialismo religioso de
Carlos V y Felipe I I es una amenaza para Europa. La poltica de aquel
tiempo tiene la majestad y enjundia romanas, la literatura culmin en el
siglo de oro y la filosofa propuso extensas soluciones armoniosas con Fox
Morcillo, sent las bases del derecho natural y de gentes con Francisco de
Vitoria y Domingo de Soto. Es una etapa pletrica de energa y de crea
cin, de conquista y de herosmo, el fin de una historia de estoicismo vio
lento anunciadora de una larga y majestuosa decadencia.
Receloso de jerarquas, el individualismo espaol crea formas sociales
democrticas. Las tradiciones, doctrinas, costumbres y leyes sealan un sen
tido preciso de la igualdad humana.
Hablando de Espaa, Menndez Pelayo la llama democracia monacal
porque en la nivelacin de todos encontramos rasgos conventuales y porque
existe un trasfondo cristiano en este fervor igualitario; Salillas le dice de
mocracia picaresca aludiendo a la igualdad entre el caballero y el picaro, a
la dualidad de un pueblo arrogante, con nfulas de nobleza y de una no
bleza despreocupada que se transforma constantemente en democracia por
falta de una clase media y por la tradicional pereza de los hidalgos. Unamu
no, en su anlisis En torno al Casticismo la ve una democracia anarquista,
contraria a la jerarqua, indisciplinada y soberbia; por su lado Oliveira
Martins piensa que es un cesarismo democrtico pues el absolutismo de los
monarcas no es una realeza feudal sino un principado romano. El rey pre
side una democracia de caballeros, de msticos, de aventureros y de picaros.
Este espritu igualitario se puede observar en la formacin de la aristocracia
espaola: la nobleza gtica, hereditaria y feudal es extraa a la evolucin
peninsular. La aristocracia nacional se encuentra en el seno de la Iglesia;
es electiva, abierta a las turbulentas corrientes populares, a punto tal que
los Concilios tienen ms abolengo que los Consejos militares y las Asam
bleas. La servidumbre es menos penosa en la Espaa medieval que en el
resto de Europa: los colonos foreros, casi libres se multiplican de este lado
del Pirineo mientras que al otro lado desaparecen bajo la presin del feu
dalismo. Por otra parte como hay nobles tributarios se puede inferir que
entre la democracia y la nobleza no existen divisiones irreductibles.
Dicho desarrollo igualitario es notorio en el orden poltico. Efectiva
mente el feudalismo no fue en Espaa una institucin nacional y el espritu
de los reyes godos se transform bajo la influencia ibrica. En Len y Cas
tilla, la nobleza era menos poderosa que en Francia o en otras regiones es
paolas, como Catalua, Navarra o Aragn. * Las clases sociales no se su
perponan en un orden riguroso y como las ciudades adquirieron franqui
cias se fueron formando seoros proletarios.
La monarqua nivela y democratiza. El Csar persigue el equilibrio en
la igualdad, para eso destruye los privilegios excesivos tanto de la aristocra
cia como del pueblo y en la lucha poltica se inclina alternativamente a un
lado y al otro. El lenguaje popular ratifica la igualdad de las clases sociales:
Cada cien aos, dicen, los reyes se vuelven villanos y al cabo de ciento
seis aos, los villanos son reyes. Todos y el rey son iguales si no fuera
por el dinero. Los concilios espaoles perduraron porque han sido el cen
tro de esta gran democracia.
Desde los orgenes de la historia peninsular, la ciudad ha luchado por
su independencia. Se rastre en el djemaa del Atlas, en las tribus berberis
cas, parientes de los Iberos, el antecedente africano del concilio espaol:
ambos distribuyen los bienes equitativamente y procuran evitar la miseria.
Los Djemaa, municipalidad o concejo, aislados y autnomos constituyen la
unidad poltica y el Estado es una confederacin de ciudades libres. Las
villas espaolas defendieron su independencia contra toda unidad artificial,
fenicia, griega o romana. Si Roma rein durante siete siglos es porque re
conoci parcialmente la autonoma de los municipios, por ende la democra
cia espaola. Extendi los derechos civiles, estableci pequeas repblicas
que elegan a sus magistrados, administraban las finanzas municipales y
debatan sobre los impuestos y la distribucin de las tierras de la curia de
tal suerte que as se hallaba satisfecho el individualismo espaol. Durante
el Imperio, el gobierno se hizo centralizador y absorbente y se destruy la
libertad local, sin embargo una corriente oculta y arraigada restableci la
autonoma de los pueblos en cuanto decreci el poder romano. Ms tarde,
bajo los godos, asambleas de ciudadanos libres gobernaban las ciudades y
aqullos, siguiendo los consejos de la iglesia nacional respetaban la organi
zacin municipal. Se fue formando as un rgimen hbrido, feudal por el
carcter germnico de la aristocracia dominante y democrtico por los conci
lios, la Iglesia y el poder tenaz de las ciudades. Durante las luchas contra los
moros, los reyes pactaron con ellas, otorgndoles cartas y fueros a cambio
de un tributo de oro y sangre.
* Altamira: Historia de-Espaa y de la Civilizacin espaola, tomo I, p. 229 7 ss.
La libertad y la democracia son ms antiguas en Espaa que en Inglate
rra. La carta de Len de 1020, anterior a la Carta Magna inglesa, otorgaba
a las municipalidades una jurisdiccin administrativa y judicial. En ella, re
conoca al siervo el derecho hereditario a la tierra que cultivaba y su en
tera libertad de cambiar de seor: he aqu un feudalismo atenuado. Las
primeras Cartas de Castilla reconocan los derechos de las ciudades. En los
concilios de Burgos en 1169 y de Len en 1188, figuraban delegados de las
municipalidades, ms, en las cortes mismas de Aragn donde reinaba la
tradicin germnica, los representantes de las ciudades eran admitidos ya
en el siglo XI I . El seor que extiende su protectorado sobre una villa no
la despoja de su anterior soberana, precisamente las Behetras son ciudades
o grupos de ciudades que escojen el tutelaje de un barn o un jefe guerre
ro sin por ello perder su autonoma. Las ciudades, altaneras y celosas de
sus privilegios se unieron al poder real en su lucha contra la nobleza: trein
ta y cuatro de ellas constituyeron en 1295 la Hermandad de Castilla, a
la cual se sumaron posteriormente hasta cien ms.
En la Espaa antigua, descubrimos siempre algo de contractual, un
concierto de voluntades libres, un perpetuo convenio entre gobernantes y
gobernados. De la tribu ibrica a la urbe romana, de la ciudad libre a los
villorrios que se agrupan en hermandades y de aqullos a las juntas popu
lares que defendieron Espaa contra la dominacin francesa y organizaron
una pica resistencia, hay una evidente continuidad histrica. El patriotismo
local es contrario a las ambiciosas construcciones polticas. Diversos pue
blos: judos, bereberes, rabes, coptos, tuareg, sirios, celtas, griegos, feni
cios, cartagineses, romanos, francos, suevos, vndalos y godos invadieron
la pennsula sobreponindose como los estratos geolgicos o se esparcieron
a travs de esta Espaa montaosa y luego convirtieron las querellas de
provincias y las rivalidades de las ciudades en batallas de regiones y en
antagonismos de razas.
Tanto en el enfrentamiento de las individualidades espaolas como en
la violenta afirmacin de las prerrogativas municipales y en la evolucin de
mocrtica hostil a la jerarqua, trasunta un patriotismo africano, semtico que
convierte la historia en tragedia sangrienta. En el rido pramo castellano,
hombres soberbios defienden principios absolutos con una fe agresiva, bajo
un sol abrasador. Hablando de Espaa, Miguel de Unamuno * escribe que es
un pueblo ms fantico que supersticioso, para el cual conviene mejor el
monotesmo semtico que el politesmo ario. En nombre de ideas simples
y rgidas cuya intolerancia es a la vez religiosa y poltica, judos y moros
fueron expulsados de la Pennsula. Se obtuvo la integridad espiritual de
Espaa pero la industria decay, la miseria aument; en seguida lleg la
decadencia y en la Espaa desangrada por los autos de fe y las emigracio
nes, se alz una cruz solitaria, smbolo de un cristianismo africano de es
paldas a la caridad.
M. de Unamuno, En tomo al Casticismo, Madrid, 1902, p. 115.
Espaa es africana desde su prehistoria. El ibero se parece a los habi
tantes del Atlas. Como ellos es moreno y dolicocfalo. Los caseros espao
les y los kabilas presentan grandes analogas. Convulsiones geolgicas sepa
raron por un estrecho dos territorios semejantes pero invasiones sucesivas
infundieron sangre africana en la sangre peninsular. Fenicios y cartagineses
establecieron colonias sobre las costas espaolas; en 711, siete mil bere
beres sentaron sus reales en el sur de la pennsula. En 1145, con la inva
sin de los almohades se unen nuevamente iberos y africanos. Durante los
largos siglos de lucha entre cristianos y rabes, las dos razas se cruzan bajo
la elegante tolerancia de los califas.
Los reyes godos, en sus pleitos, piden ayuda a los jefes rabes y el Cid
fue un condottiero que luch alternativamente en los ejrcitos musulmanes
y cristianos, listo para servir a los jefes compradores del herosmo de sus
huestes. A su vez los monarcas espaoles intervinieron en las luchas entre
los califas y Alfonso VI se uni al rey moro de Sevilla para conquistar To
ledo en 1185. En las capitales espaolas, los rabes se desempean como
adivinos y maestros mientras que los espaoles estudian el rabe para ini
ciarse a las ciencias orientales. La lengua conserva huellas de esta conviven
cia. Los rabes escpticos y refinados, seores enervados por la gracia an
daluza gobiernan sin fanatismo: permiten a los vencidos conservar su reli
gin y sus usos, sus leyes, sus autoridades y sus jueces y libertan a los es
clavos cristianos que se convierten a la religin* musulmana. Los mozrabes,
cristianos que vivan en los estados musulmanes, sin renegar de su fe ni re
nunciar a sus costumbres, prepararon la fusin de las razas enemigas. A
pesar de las guerras, vencedores y vencidos experimentaron como los pri
meros reyes godos la influencia nacional bajo la mirada indiferente de ra
bes extranjeros. Se reconstitua, por obra de la convivencia, el tipo primi
tivo de los hombres que poblaron Iberia desde los Pirineos hasta el Atlas.
Frente al desarrollo de las naciones indoeuropeas, la originalidad espa
ola es el producto de Africa, del atavismo ibrico, de la larga dominacin
mora y del Oriente semtico.
La anarqua de la tribu persiste: el clero es todopoderoso tanto co
mo los morabitos africanos. A la nobleza feudal y a los parlamentos eu
ropeos, la Pennsula opone los Concilios; a las luchas del Sacerdocio y del
Imperio responde con la fusin oriental de la religin y la monarqua;
contra la Reforma, las coaliciones de catlicos y protestantes y la liga de
prncipes cristianos y del Sultn arremeten con un cristianismo fantico
que realiza la unidad nacional expulsando moros y judos y quemando bru
jos y herticos en crepitantes autos de fe. Al iniciarse la decadencia de Es
paa, sus antiguos caracteres: el individualismo, el espritu municipal, el
fervor democrtico desaparecen para dejar lugar a las influencias semticas
y africanas.
Bajo la teocracia, el pueblo conquistador degenera: en Villalar, la mo
narqua vence a las ciudades libres y a la nobleza arrogante. El clero reina
sobre las escuelas y en los palacios: es la casta superior como en Oriente.
Los rufianes y los picaros suceden a los hroes y a los aventureros y el pa
rasitismo oriental invade la Pennsula con las legiones de mendigos orgullo
sos que pueblan los caminos de Castilla. Es el ocaso del quijotismo heroico.
La venganza de los moros vencidos fue imponer a la Pennsula empobreci
da su fanatismo africano. Allende el mar, nuevas Espaas se alzan contra la
metrpoli decadente. Cansada de crear naciones, la raza conquistadora des
cansa y veinte democracias se alistan para recoger su herencia moral.
CAPI TULO I I
Las colonias allende el mar.
Los conquistadores - las razas vencidas - influencia de
la religin en las nuevas sociedades - la vida colonial.
La raza espaola conquist los diversos reinos de Amrica en el siglo XVI y
fund nuevas sociedades sobre las ruinas de antiguos imperios, improvisan
do ciudades en el desierto y multiplicando leyes y expediciones guerreras
durante el siglo siguiente. Entre la recia epopeya de la conquista y la chata
existencia de las disciplinadas colonias, observamos un extrao contraste.
En la primera poca, el lucro es el deus ex machina del vasto poema
iniciado por los conquistadores: la lucha se torna cruenta contra la tierra
desconocida, los indios enemigos, las selvas misteriosas, los ros avasallantes
y los desiertos que devoran los ejrcitos. Despus de estas maravillosas jor
nadas sobreviene una vida montona, mojigata y pueril en las ciudades
silenciosas. Cansada de tanto herosmo, la raza decae, se mezcla con los
indios, importa de Africa esclavos negros, obedece a los inquisidores y a los
virreyes, chismorrea en las yermas plazas sobre los oscuros acontecimientos
de su lamentable existencia. Lo que llamamos la Colonia fue una poca des
lucida, porque las inquietas sociedades americanas no eran ms que un
reflejo de la vida espaola; en cambio, la Conquista, toda sangre y codicia,
durante la cual impetuosos aventureros pasearon desde Mxico hasta la Pa
tagonia su sueo heroico y brutal, segn el soneto de Heredia, fue intensa.
El espaol y el portugus del siglo XVI eran hombres del Renacimiento,
esa edad desconcertada por espectculo renovado del mundo. Los viajes y
descubrimientos, los mitos de Grecia, los versos clsicos que llenaban el pa
sado de herosmo y de leyenda, empujaron a los latinos del Mediterrneo a
explorar tierras y ocanos. La individualidad se desarrolla enrgicamente
hasta llegar al crimen. Tiranos y conquistadores ansiosos de poder y de
aventuras, rebasaron los lmites del bien y del mal. Msticos tambin, por
que la tristeza medieval pesa todava sobre Europa, unieron la codicia y la
fe y dejando a un lado la meditacin, ensancharon los lmites del mundo.
Herederos de la ambicin fenicia, los portugueses recorrieron Africa antes
de descubrir Amrica y muchos capitanes espaoles, antes de invadir los
dominios de ultramar, combatieron en Flandes, saquearon Roma y volvie
ron sobre los pasos del Quijote a travs de la Mancha. En el alma del
conquistador se amalgaman audacia y codicia, supersticiones y crueldades,
orgullo de hidalgo y rigor de ascetas, riguroso individualismo, ansias de
gloria y confianza inquebrantable en la grandeza del propio destino. Fueron
maestros de energa, como el condottiero italiano o los capitanes de la
epopeya napolenica. Un grupo de aventureros someti el imperio mexi
cano, destruy el poder de los Incas, y subyug al indmito araucano.
Corts quem sus naves en cuanto se enter de que sus compaeros esta
ban por abandonar la empresa. Pizarro, con doce de los suyos, en una isla
desierta, resolvi invadir el Per.
Corts conquist Mxico; los Pizarro y Almagro, el Per; Valdivia
y Almagro, Araucania; Jimnez de Quesada y Benalczar, Colombia; Pedro
de Alvarado, Guatemala; Martnez de Irala, Paraguay; Juan de Garay, la
provincia de la Plata; Martn Alfonso, los Souzas y otros capitanes, el Bra
sil. Algunos importaron de Italia el espritu del Renacimiento, cual Pedro
de Mendoza que se enriqueci en el saqueo de Roma y organiz en 1544
una expedicin al Ro de la Plata. El siglo XVI , siglo de los descubrimien
tos, lo fue tambin de las conquistas. Arribaron a Amrica aventureros
procedentes de todas las provincias de Espaa y Portugal; entre ellos los
enrgicos vascos fueron los ms numerosos pero tambin vinieron muchos
extremeos fogosos, adustos castellanos, circunspectos lusitanos y agudos
andaluces. Vinieron a triunfar y para avanzar hacia la conquista fue me
nester destruir ciudades y matar indios. En su inverosmil proeza, se arries
garon a morir en la tierra misma de la cual fueron exploradores intrusos.
Amrica dominada por espaoles y portugueses era poblada por diver
sas razas y era asiento de diferentes civilizaciones. Los invasores unifica
ron todas estas regiones al imponerles una religin, leyes y costumbres
uniformes. En el Brasil existan tribus diseminadas como los tupis, tupi-
nambas y caribes; en el Paraguay los guaranes y en Uruguay los charras.
La organizacin social de estos pueblos cazadores y pescadores era simple:
obedecan a sus caciques en la guerra y en la paz. Estos dilatados territo
rios presentaban diversidad de lenguas, de tribus y estados sociales desde
el canibalismo hasta las primitivas formas de cultura, del estado nmada
a la vida sedentaria. Los araucanos de Chile, pueblo guerrero, se reunan
en asambleas para decidir la guerra, se confederaban y obedecan a un
cacique, el ms fuerte y valiente entre los hombres de la tribu y se aisla
ban para cultivar su independencia.
Tres monarquas brbaras, los chibchas o muiscas de Colombia, los
incas en el Per y los aztecas en Mxico en las cuales existan leyes, ciu
dades majestuosas, clases sociales, colegios de sacerdotes, dinastas reinan
tes, ejrcitos organizados, mitos escolares y hasta jeroglifos y astrlogos
como en Asira se diferenciaban hondamente de las tribus americanas por
su complicada organ2acin poltica. A pesar de que no fueron los incas
los prncipes liberales que so Marmontel, ni la historia de su domina
cin, un idilio, su tirana minuciosa y benefactora organiz en el viejo
Tahuantinsuyo despus de largas conquistas, un gran imperio obediente y
silencioso, que era la realizacin anticipada de los ideales de un socialis
mo de Estado. La propiedad era colectiva y la vida sometida a rgidos re
glamentos. Los incas hicieron compulsivo el trabajo, presidieron las faenas
agrcolas, y al extender sus dominios, respetaron los ritos y las costumbres
de las razas vencidas.
Si la monarqua incaica recuerda los grandes imperios de Asia, China
y Asira, Mxico, en cambio, se parece ms a un reino feudal en el cual
se mantuvieron al lado del rey absoluto, caciques que gobernaban exten
sas provincias. Como lo observa Corts, no haba un seor, seor de to
dos. Exista una autoridad central como en el Per pero el despotismo
mexicano era ms violento y brbaro que el incaico, en aras humeantes
corra la sangre de vctimas humanas. Por otra parte la organizacin so
cial no lleg al grado de perfeccin alcanzado por la monarqua incaica.
Los conquistadores espaoles y portugueses, con sus ideas medieva
les, su fanatismo africano, sus arrogantes carabelas, la violencia de sus
armas atemorizaron aquellos pueblos todava en la edad de bronce o de
la piedra pulida. Los historiadores nos informan de la sorpresa que se
llevaron aquellos famlicos aventureros al ver las riquezas de Mxico y
del Per. Atahualpa le ofreci a Pizarro llenar de oro el aposento donde
este ltimo lo tena cautivo. La corte de Montezuma1 ostentaba un
boato asitico; rodeado de mujeres y de bufones, de dolos y de aves ex
traas, avanzaba el rey azteca, bajo un palio resplandeciente y cargado de
oro como en un cuento oriental. A su lado orgullosos prncipes. La villa
imperial donde abundan los templos, las calzadas y los lagos era meln-
clica y suntuosa. Sabemos por los cronistas cmo se exacerba la codicia
de los conquistadores que dejando una Espaa arruinada, descubrieron en
Amrica fabulosos tesoros: escribieron para hidalgos venidos a menos y
temieron que no dieran fe a sus asombrosos relatos. Desde los tiempos
de Ofir y de la reina de Saba, dice uno de ellos no se haba sealado en
ningn escrito antiguo que el oro, la plata y las riquezas haban sido
descubiertas en la cantidad que Castilla iba a recibir de sus nuevas co
lonias.
Los soldados de la conquista violaron estos tesoros, saquearon tem
plos y palacios y se trabaron en luchas trgicas por la posesin de estos
tesoros. Alrededor de las minas fundaron ciudades y partidos; es as como
en Potos, Vicuas y Vascongados, enardecidos por el metal que satis
faca su codicia, prolongaron el rigor de las primeras batallas. All donde
1 Conservamos las expresiones del autor: en este caso, hoy se escribe Moctezuma
o Moctezuhoma, pero entonces se deca Montezuma (A. M. J .).
existan minerales, la vida colonial fue inestable, violenta, cruel; en los
pases pobres como Chile o Argentina, se formaron lentamente sociedades
que cultivaban la tierra, oligarquas tenaces arraigadas a la nueva patria
por slidos intereses. Diferentes entre s fueron las razas vencidas y
los conquistadores, lo que explica, en medio de la unidad poltica y
moral, los caracteres divergentes y los antagonismos prematuros. Espa
oles y portugueses se aparearon con las indias: los capitanes se casa
ron con princesas aztecas y ustas en el Per; y los soldados fundaron
hogares inestables propios de las colonias. Los andaluces llegaron al Tr
pico; los vascos buscaron las regiones temperadas y en las ciudades se
instalaron los castellanos. Una curiosa afinidad de raza como la existente
entre vascos y araucanos o analogas en el clima y el paisaje, o a falta
de ello la marcha errante de los conquistadores explican esa original di
versidad de las provincias americanas. Acaso podran ser idnticos los
vstagos de los mansos indios quechuas y fogosos andaluces y los de los
viriles araucanos con los sesudos vascos? All donde la poblacin ind
gena es ms poderosa como consecuencia de una organizacin poltica
ms complicada, como en Mxico o en el Per, su influencia sobre el
mestizaje fue ms poderosa que en las colonias donde el indio fue ani
quilado charras de Uruguay, tribus nmadas del Brasil por el avance
atropellador de la civilizacin. El clima, en las alturas riguroso y propi
cio al desarrollo de la energa, en la costa, suave y enervante, contribuy
a la diversidad de razas. En las primeras familias fruto de la sensualidad
de los conquistadores a travs del nuevo continente, hallamos ya los
elementos del futuro desarrollo americano.
Fue una poca de creacin: razas y ciudades, nuevos ritos y costum
bres surgieron de la unin entre iberos e indios. La diversidad de ele
mentos cuya fusin prepara el advenimiento de una nueva casta da a los
nuevos pobladores rasgos de una interesante variedad. El negro impor
tado por los espaoles para cultivar las tierras calientes se sum al in
trngulis de las primeras uniones de castas. Peregrinas generaciones con
todos los matices de color de piel y formas craneanas nacieron en Am
rica de estas uniones estimuladas por los reyes de Espaa. En las pro
vincias sajonas de Amrica del Norte slo el clima transform a los in
vasores; en las colonias ibricas, la raza vencida, el territorio, el medio
ambiente modificaron a los conquistadores. Creacin, sntesis de elemen
tos humanos, accin y reaccin entre la tierra y el hombre que la domi
na, laboratorio continuamente estremecido, inslitas fusiones de razas,
todo aquello da a la evolucin sudamericana la intensidad y la aparien
cia perenne. Desde el negro bozal recientemente importado de Africa
hasta el quintern, vstago de esclavos depurado por sucesivas uniones
con blancos; desde el indio que llora en la soledad de la sierra su mo
ntona servidumbre hasta el mestizo inscrito en las universidades, encon
tramos tanto en el siglo XVI I como en el XI X, en la colonia y en la
repblica todas las variaciones de esta mezcla de iberos, indios y negros.
Desde el punto de vista social el rango corresponde generalmente al co
lor de la piel. En Amrica, escriba Humboldt a comienzos del siglo
XI X, la piel ms o menos blanca decide del lugar que ocupa el hombre
en la sociedad.
El espaol degener en las colonias. La lenta decadencia del invasor,
bajo la presin del clima y del contacto con las razas vencidas se mani
fiesta en la transicin de una poca de violencia a otra de paz conventual.
El criollo, espaol nacido en Amrica, perdi los caracteres angulosos
del hidalgo: el soberbio individualismo, la aficin a la aventura brutal,
el estoicismo, la tenacidad en la resistencia y en la lucha, la rigidez de
su fe: pero s gan en ductilidad, sutileza y donosura; empero su es
fuerzo no es sostenido ni firme su voluntad y sus odios son tan efme
ros como sus amores. La nueva raza no engendra ni msticos ni hombres
de accin sino poetas, oradores, magnficos intrigantes, frvolos doctores,
comentaristas rebosantes de ideas exticas que suceden, ya en el siglo
XVI I , a la primera generacin de colonos audaces, de monjes heroicos
y de avezados capitanes. Para extender los dominios del monarca y para
que los indios vivan en el conocimiento de nuestra fe catlica, los espa
oles conquistaron Amrica, y con la conquista trajeron una religin,
un rgimen poltico, universidades y un sistema econmico, todos los
elementos, en fin, de una civilizacin tradicional cuya base era un go
bierno absoluto, el monopolio financiero, la intolerancia religiosa y mo
ral, el tutelaje y el aislamiento riguroso.
Los mtodos empleados por los holandeses y los sajones en sus co
lonias no fueron en el fondo muy diferentes. Tocqueville y Boutmy es
tudiaron las consecuencias, en Estados Unidos, de la intolerancia calvi
nista y del monopolio comercial. Recordaron tambin la esclavitud de
los negros en las colonias agrcolas de Virginia y la codicia de los in
migrantes que perseguan a los indios con un ardor puritano.
El virrey, representante del monarca, ejerca su gobierno en las co
lonias sin limitacin alguna. Presidi la Real Audiencia, tribunal del
rey, era superintendente de finanzas, protector de la iglesia y jefe del
ejrcito. Todos los poderes le eran subordinados, el eclesistico, el mili
tar y el civil. Se rodeaba de una corte suntuosa cuya adulacin lo em
briagaba y a la cual domina con el soborno. A veces, los virreyes perso
nificaban las aspiraciones verdaderas de sus colonos, en ese caso eran graves
legisladores como Francisco de Toledo en el Per; o defendan las colonias
amenazadas por las correras de filibusteros con tanta fiereza, que de
estas recias campaas surgi el sentimiento de la nacionalidad. Otras ve
ces, se enriquecieron venciendo plazas, consumieron el tesoro ultramarino
o atravesaban, orgullosos y rodeados de boato, las ciudades recogidas.
Al despotismo poltico corresponde, en el orden econmico, el mono
polio comercial que Espaa estableci en sus dominios. Humboldt define
en su Ensayo sobre el gobierno de la Nueva Espaa * el ideal de los
antiguos pueblos conquistadores: Durante siglos, la metrpoli consider
til una colonia en la medida en que sta le proporciona gran nmero
de materias primas y a su vez consuma gran cantidad de artculos de con
sumo y mercadera, transportados en sus propios barcos. Inglaterra, Ho
landa, Espaa y Portugal obedecieron al mismo exclusivismo. Sobre este
punto, las ordenanzas de Cromwell fueron tan inflexibles como las cdu
las de Felipe I I . La libertad comercial y la competencia industrial eran
tan reprochables como la hereja y la rebelin.
La poltica y la economa se subordinaron a la religin; en ella se
renen el absolutismo de la primera y el monopolio de la segunda. La
conquista de Amrica fue un apostolado. Los capitanes espaoles lucha
ron para convertir a los infieles de allende el mar. El imperialismo de
Carlos V y Felipe I I tuvo un carcter religioso. Para resguardar de la
hereja sus colonias, cerr los puertos, prohibi el comercio con extranje
ros e impuso a todo un mundo la reclusin conventual. La iglesia era
el centro de la vida colonial. En el orden espiritual, gobernaba aplicando
castigos y azotes, o excomulgando y dejando a incrdulos y brujos en
manos de la Inquisicin purificadora. En el orden moral, conservaba las
buenas costumbres; en poltica, defenda a los indios y se alzaba contra
los gobernadores. Virreyes y caciques la teman por igual. Con su for
midable poder moral, contribuy a disciplinar a los inquietos criollos,
unificar clases y razas y a conformar naciones. Las ciudades se enorgulle
can de sus templos y de sus conventos a los cuales, frecuentemente, pia
dosos hidalgos dejaban sus bienes al morir. Es as como los monjes mo
nopolizaron la propiedad; de all la superabundancia de religiosos y la
acumulacin de riquezas en Mxico y en Lima. En el Per, la renta anual
del arzobispo alcanz hasta 40.000 pesos 200.000 francos y la de
algunos obispos hasta 100.000. Obispos y virreyes rivalizaban en lujo.
Un catolicismo sensual y rumboso satisfizo la fantasa de los criollos, el
temor supersticioso del indio y el materialismo alegre de los negros. El
azteca y el quechua aceptaron del cura un dogma extrao, bizantino,
mezcla de las ideas de Aristteles y de los misterios de Oriente. Pronto
el indgena confunde estas dos mitologas. En Mxico, segn Humboldt,
el Espritu Santo es el Aguila sagrada de los aztecas.
Nuevos ritos suntuosos eran aadidos a la religin tradicional. Proce
siones y fiestas, especie de verbena divina unificaron todas las razas. Lo
que les gusta de la religin son las ceremonias, las manifestaciones exter
nas, las vrgenes cargadas de milagros, los cristos dolientes, los santos
engalanados, la lluvia de oro y de sedas.
Como confesor, el sacerdote ejerca su influencia sobre la familia,
diriga la educacin de los nios y desde el plpito condenaba la inmora
Humboldt, A. Ensayo sobre el gobierno de la Nueva Espaa, Tomo IV, p.
285; Pars, 1811.
lidad y juzgaba a los gobernantes. Como en Constantinopla o en la Flo
rencia de Savonarola, el monje de la colonia, hablando en nombre del
pueblo explotado, era un adusto profesor de virtud. El criollo admiraba
su ciencia eclesistica y apreciaba su actitud inflexible frente al poder;
por su parte, el indio lo consideraba su protector.
Las colonias de Amrica se distinguan por sus riquezas y su compo
sicin social. Los negros, numerosos en el Per y en Cuba, desaparecie
ron pronto en Chile y Argentina. La pobreza del araucano contrastaba
con la opulencia de Caracas, de Lima y de Mjico. Algunos terratenientes
gozaban, en la capital azteca, de una renta de un milln de francos. Fre-
zier tas las joyas de una rica limea en 240.000 libras de plata. La sie
rra, melanclica y poblada por indios era el reverso de la costa relum
brante donde fastuosas metrpolis atraan a los viajeros. Encontramos
en las ciudades del interior, Crdoba o Charcas, tradiciones ms esta
bles, tenacidad y tristeza; por el contrario, en las capitales de la costa,
todo es lujo, inestabilidad y licencia.
Espaa puso todo su esfuerzo en acabar con esta variedad imponien
do leyes uniformes. * Para ella, la originalidad era tan odiosa como la
hereja, por ende, idnticas sern las costumbres y las creencias, la je
rarqua y los privilegios; luego, la vida colonial se fue desarrollando, gra
ve y montona. Las ciudades dormitaban arrulladas por el murmullo de
las oraciones y el agua de los surtidores. La ociosidad es la condicin na
tural de los criollos: dilatadas comidas y una siesta diaria limitan la es
casa actividad. Un largo silencio envuelve las plazas yermas. Se decreta
ban las festividades por carteles, hasta la alegra era una imposicin. Di
rase que el correr de los das iba a detenerse en la metrpoli con sus
calles paralelas y que el ideal de todos era la paz absoluta.
El hidalgo de alcurnia, dueo de vastos dominios, seoreaba sobre sus
hijos y sus esclavos con la severidad de un patricio romano. No podr ser
ni un industrial ni un comerciante, innobles artes. La abogaca, la su
tileza de los doctores, la erudicin y la poesa cortesana lo atraan. Sea en
la Universidad o en el Cabildo, su existencia era la misma. Alababa a los
virreyes en rimas gongorinas o comentaba a Duns Scoto o elaboraba minu
ciosamente acrsticos y silogismos. En el caf, en las reuniones sociales y
en las tertulias literrias, murmuraba en contra de los gobernantes y los
obispos, argumentab sobre los ttulos de nobleza de un marqus reciente
o la limpieza de sangre de un mulato enriquecido. Se apasionaba por los
pleitos entre un obispo y un virrey, un captulo conventual y una corrida
de toros. En la maana, a misa y en la tarde, en suntuosas calesas y por
suntuosas alamedas, el altivo caballero se aburra majestuosamente. En la
noche, al regresar a su hogar, encontraba a su mujer rezando el rosario ro
deada de esclavas sumisas.
* La colonizacin portuguesa en Brasil, fue menos rgida, el aislamiento comer
cial menos estrecho y la religin menos fantica y omnipotente como en las colonias
espaolas.
La sensualidad y el misticismo agitaban a los colonos. Ni los mismos
conventos, a pesar de sus elevados muros, pudieron resguardarse de esta
aguda voluptuosidad. Monjes disolutos, religiosas que se abandonaban a sus
amantes, alegres abates, como en los cuentos italianos, figuran en las
crnicas de la poca. El claustro con sus ricos arabescos, con su patio olo
roso a azahares y su surtidor evocaban la pasin andaluza. La sociedad
beata pagaba su tributo a los conventos insaciables, en doncellas y riquezas;
el amor, huyendo de las ciudades amodorradas, encontraba asilo en las
celdas remecidas por las ambiciones y los turbios deseos.
La mujer, como en Oriente, estaba a buen recaudo en una casa tan
adusta como una fortaleza, pero en los salones y entre graves doctores sub
yugaba y brillaba por su gracia versallesca, su amenidad y sutiliza. Su fi
delidad para con el hidalgo era una cuestin de honor. El esposo burlado
se vengaba de las ofensas con tremendos castigos como en los dramas cal
deronianos, en cuanto el heroico amante llevaba su deseo exacerbado hasta
el balcn morisco donde lo esperaba la angustiada dama. Fuera del hogar,
abundaban bastardas uniones, los concubinatos y los amores clandestinos.
La pasin era trgica y la devocin voluptuosa; en lugar de msticos haba
iluminados. El demonio era el personaje central de esta minuciosa religin:
gracias a l, la chata existencia colonial se vio envuelta de misterio, sus
apariciones y sus maniobras estremecan a los criollos. Atareada estaba la
Inquisicin con duendes, brujos y sortilegios, robos de hostias sacramenta
das y exorcismos. Las historias de demonios de ambos sexos, de pactos
con Satans, de almas penando en abandonadas casonas, absurdos milagros
de santos, la macumba, los templos abigarrados, los ritos parasitarios que
acogotaban las creencias tradicionales, despojaban el catolicismo espaol
de su rigidez semtica.
Lo maravilloso envuelve la vida de los piadosos colonos. Aman la na
turaleza con una fe ingenua y creen en la intervencin de santos y demo
nios en su apacible existencia.
Un ruido inesperado revelaba la presencia de un alma en pena y los
temblores era la prueba de la clera divina; una enfermedad, obra de dia
blicas influencias y la salud, el resultado de la eficacia de un amuleto.
En las farmacias vendan productos quimricos: grasa de cndor, caza de
unicornio o uas de la gran bestia.
Pasaban las horas montonas en devociones y futilidades, creaciones y
pleitos conventuales o largas ceremonias y vanidosas reuniones. Alguna que
otra vez interrumpan el curso llano de la vida, una proeza turbadora o
una fiesta donde se prodigaba el oro y el servilismo: las cdulas reales
acababan de llegar o una princesa haba nacido en Espaa; se haba descu
bierto un tesoro, un puerto haba sido saqueado por atrevidos piratas,
brujos o judos portugueses ardan en un imponente auto de fe. Las ciu
dades provinciales recorridas lentamente por suntuosas procesiones, slo
entonces se inquietaban; pero esta deslumbradora visin pasaba rpido y
pronto volvan la uniformidad, las pendencias, la indolencia y los ritos
fabulosos.
Las cdulas reales llegaban bajo palio y un caballo lujosamente en
jaezado avanzaba cargando el tesoro. Los espectadores se arrodillaban de
lante del smbolo de la majestad monrquica y el incienso expresaba, como
a los pies de un icono bizantino, la adoracin de los creyentes. El virrey
entraba tambin bajo palio, en una solemne procesin por las ciudades su
misas, mientras que un vuelo de campanas celebraba su llegada y un hie-
rtico desfile de cabildantes de golilla, graves oidores, religiosos de todas
las rdenes y doctores cantaban loas a la gloria del mensajero real. En
las fiestas religiosas, engalanadas madonas, santos que se saludan como
ceremoniosos hidalgos y cristos que lloran delante de la multitud maravi
llada eran llevados en andas por beatos en seal de penitencia. Alrededor
de estos pasos bailaban los esclavos mientras los monjes cantaban una tris
te melopea y enajenados, hombres y mujeres se daban azotes hasta san
grar. El grito de dolor se confunda con la oracin monocorde en medio
del estremecimiento religioso de los fieles.
Los autos de fe eran una apoteosis de la muerte. Los cronistas de la
poca alababan el maravilloso espectculo. La fnebre procesin se acer
caba a la hoguera en medio de grupos burlescos y fanatizados. Monjes
plaideros acompaaban a los brujos, los herejes, los blasfemos: unos lle
vaban un sanbenito ora amarillo, ora verde, adornado de llamas, otros
llevaban corozas que enardecan a las gentes. Cuando los condenados su
ban a la hoguera, una turba, vida de martirio, ebria de sol vitoreaba
el holocausto bajo el ojo impasible de los inquisidores. La farsa y la in
vencin grotesca se mezclaban con la tragedia, el boato oriental con el
terror mstico y la misma dama que bailaba la pavana en un saln, inha
laba piadosamente el spero perfume de la carne carbonizada.
CAP TULO 111
Las luchas por la Independencia
I . Aspecto econmico y poltico de estas luchas - Mo
narqua y Repblica - Los jefes: Miranda, Belgrano,
Francia, I tur bid, el rey Pedro I , Artigas, San Martin,
Bolvar - Bolvar, el Libertador: sus ideas, su accin.
I I . La ideologa revolucionaria - Influencia de Rou
sseau - Los derechos del hombre - El ejemplo de los
Estados Unidos - Las ideas inglesas en los proyectos de
Constitucin de Miranda y de Bolvar - La accin eu
ropea: Canning - Nacionalismo contra americanismo.
I . Oprimidos por la teocracia y los monopolios, las castas privilegiadas
y los funcionarios peninsulares, las colonias espaolas y portuguesas aspi
raban a independizarse. Las provincias sajonas del norte se separaron de In
glaterra por razones prcticas; se observa en las luchas del Sur la duali
dad econmica y poltica. En algunos virreinatos, como el de la Plata, la
lucha se deba a intereses antagnicos; en otras provincias como en Vene
zuela, las ideas de reforma poltica eran las que predominaron. Se ha que
rido explicar la unanimidad del movimiento libertador con un materialis
mo histrico, anlogo al de Karl Marx y de Labriola; pero la realidad,
ms rica y ms compleja, no se somete a esta lgica simplicidad, la revolu
cin no fue nicamente una protesta econmica sino tambin se nutri de
concretas ambiciones sociales. Movimiento igualitario, persigui la destruc
cin de los privilegios, la arbitraria jerarqua espaola, y finalmente, cuan
do su instinto nivelador hubo llegado al paroxismo, la destruccin de la
autoridad en provecho de la anarqua. Los criollos apartados de todas las
funciones pblicas se rebelaron; condenaban, en el orden econmico, los
impuestos excesivos y los monopolios; en el orden poltico, la servidumbre,
la Inquisicin y el tutelaje moral. Carlos I I I haba reconocido a pesar de
los consejos de su ministro Aranda, la independencia de los Estados Uni
dos, que establecera un precedente para sus propias colonias y por otra
parte, expuls a los jesuitas, defensores de los indios contra la opresin de
los gobernadores peninsulares. La corrupcin de los tribunales, el negocia
do de las plazas y la tirana de los virreyes se sumaron a los dems motivos
de descontento, inquietud y miseria.
Los criollos instituyeron la nacionalidad contra los espaoles; los mes
tizos crearn luego la democracia contra los oligarcas. Esas son las dos fa
ses de una gran revolucin. En 1830 termin la primera lucha y enseguida
comenz la pugna entre la clase privilegiada y la democracia. Lleg a su
punto lgido hacia 1860 con la emancipacin de los esclavos, sigui a lo
largo de todo el siglo y engendr una interminable discordia civil. Las pro
vincias espaolas, sometidas al absolutismo poltico se transformaron en re
pblicas: semejante cambio de rgimen no se verifica sin una crisis moral.
Al par que dirigan batallas, los criollos exaltados buscaban afanosamente
una forma nueva para su liberalismo. Frente al desorden cada vez ms ex
tendido, pensaron en la monarqua, en la repblica oligrquica, en la pre
sidencia vitalicia, todas formas diversas de la necesaria estabilidad. Pode
mos distinguir tres etapas en el movimiento libertador: colonial, monrquica
y republicana.
En la primera, los colonos manifestaron su lealtad para con el monarca
peninsular.
Las primeras juntas coloniales, en 1809 y 1810, deseaban que prosiguie
ra el seoro espaol. Invocaban el lazo feudal que las una al monarca pri
sionero, Fernando VI I ; triunfante los franceses en la Pennsula, juraron
obediencia al rey ausente. La invasin extranjera puso trmino al vasallaje,
con lo cual las colonias, de acuerdo con una ley de las partidas adquirie
ron el derecho de autogobernarse: las reservaron para el rey. Las juntas
ocultaban su ambicin radical bajo formas legales. Su esfuerzo tradiciona-
lista fue quiz sincero en algunas ocasiones, pero la corriente revolucionaria
que se haba formado en las entraas de la historia, acab con estas inten
ciones provisionales. Es as como el Cabildo de Buenos Aires declar que
no se reconocern otras obligaciones que las debidas a Su persona, (la
del rey); espaoles y americanos juraron fidelidad a Fernando VI I . El
capitn general de Venezuela, destituido de sus funciones en 1810, fue
reemplazado en el gobierno por una junta suprema, que conservaba al
soberano sus derechos: se jur fidelidad al monarca. En 1809, la junta
tuitiva de La Paz que emancip a los criollos y la revuelta de Quito reco
nocieron la tutela real. El reglamento chileno de 1811 estableci que el
poder ejecutivo gobernase en nombre del rey. En 1821, Iturbide proclam
al fundar el imperio de Mxico su obediencia al monarca.
Efmera fue la lealtad para un rey que abdic, fue exiliado y que, des
pus de las cortes liberales de Cdiz, restableci un gobierno desptico.
Las inmensas colonias no se subyugaron para devolverle el trono a un
prncipe inhbil. Mientras que generales improvisados ganaban batallas,
la autonoma poltica se realizaba. Los criollos que dirigan el movimiento
revolucionario ocultaron al pueblo pasivo, rutinario y a veces realista, la
audacia de sus ambiciones. La lite americana era monarquista. Al liberar
un continente, generales y estadistas pretendieron asegurar a las flaman
tes naciones la estabilidad de las monarquas. Iturbide fue emperador en
Mxico. Los generales de Bolvar le ofrecieron una corona; Pez le sugiri
reiteradamente ambicionar un trono. Por su parte, Belgrano deca en 1816,
en el congreso de Tucumn, que la forma de gobierno ms adecuada para
las provincias argentinas era una monarqua moderada: y numerosos di
putados en esta asamblea pidieron la restauracin del trono de los Incas y
de su sede tradicional, Cuzco: era la creacin de una dinasta americana.
Bolvar deseaba para Colombia y Amrica espaola monarquas consti
tucionales con prncipes extranjeros. Los ministros tendran que estudiar
un plan de vigilancia o salvaguardia, de mediacin o influencia, de protec
cin o tutela por parte de los grandes estados europeos con respecto a
Colombia. Partidarios de establecer una monarqua eran tambin Flores,
Sucre, Monteagudo, Garca del Ro, Riva-Agero, el argentino Posadas de
seoso de establecer el orden en las provincias de la Plata sobre bases s
lidas y permanentes, el den Funes, los colombianos Nario, Mosquera,
Briceo Mndez. . . Los fundadores de la Independencia entendieron que
slo un rgimen fuerte poda arrancar las jvenes naciones de las garras de
la demagogia, de la anarqua, y librarlas de las guerras entre generales y
de las ambiciones prematuras de las provincias. Queran la autonoma sin
licencia, la monarqua sin despotismo, la solidez poltica sin la tutela espa
ola. A pesar de esta conviccin de los revolucionarios, la Repblica naci.
Alberdi escribe que tuvo un origen involuntario y que se explica por la
indiferencia europea y el egosmo yanqui: fue ms espontnea que invo
luntaria. Los demagogos y las multitudes la aceptaron como la negacin de
la monarqua. Esta ltima simbolizaba el despotismo godo, la antigua do
minacin humillante, la continuidad de las castas y los fueros. En el pen
samiento popular, naturalmente simplificador, la monarqua equivala a la
servidumbre; la anarqua y la repblica eran la libertad; ninguna distincin
entre el rey espaol y otros prncipes, entre el absolutismo de Fernando VI I
y la monarqua constitucional de Inglaterra. Un odio uniforme condenaba a
todos los reyes. La repblica no fue pues una organizacin, un sistema po
ltico, sino una negacin. A ello se sumaba indisolublemente las ideas car
dinales de patria, igualdad y libertad.
La monarqua ofreca a Amrica la estabilidad y la independencia; hu
biera impedido las guerras civiles y ahorrado medio siglo de anarqua. Era
la nica tradicin americana. Las batallas de la revolucin dieron hegemo
na a ambiciosos generales: contra ellos, un gobierno central por encima de
las pendencias de partidos hubiera defendido las instituciones liberales. Un
prncipe constitucional ofreca a estas naciones divididas la unidad y la con
tinuidad bajo cuya presin se hubieran organizado finalmente las ambicio
nes, los partidos y las clases. La ascensin social de los mestizos y mulatos
hubiera sido menos violenta bajo un rgimen as.
Finalmente Amrica monrquica entraba en el grupo de las naciones oc
cidentales y la doctrina de Monroe no la hubiera aislado polticamente de
Europa que le mnda hombres, capitales e ideas.
Pero era acaso posible fundar en Amrica dinastas respetables y dura
deras?
La cada de dos imperios, en Mxico y en Brasil, nos dice que la rep
blica estaba ocultamente unida al destino del continente. Los flamantes es
tados no tenan nobleza para rodear a un prncipe, como tampoco podan
mantener el boato de una corte.
El instinto igualitario condenaba en Amrica toda jerarqua y los reyes
nacionales, creadores de la Patria, como en Europa moderna no existieron.
Los virreyes y los seores semifeudales ejercan un imperio efmero y no
eran americanos: las colonias se haban acostumbrado al frecuente cambio
de autoridades. A estas razones en favor de la repblica, se sumaba el peli
gro que monarcas extranjeros pudiesen entregar el continente al juego de
las complicaciones diplomticas de Europa. Y quin sabe si la Santa Alian
za no hubiese devuelto sus colonias a Espaa como regresa un hijo pr
digo a la casa de sus padres.
Bolvar seal los defectos de una monarqua extranjera. Prefera al
rey importado, la presidencia vitalicia, el senado ingls; y si alguna vez
pens frente a la anarqua avasalladora, en prncipes europeos, comprendi
pronto que no constituan una solucin radical para los problemas del nue
vo mundo. No hay poder ms difcil de conservar que el de un prncipe
nuevo deca a los bolivianos. Crea que en Amrica no haba grandes no
bles ni grandes prelados y sin el apoyo de ambos ningn monarca es per
manente. Los reyes simbolizaban para el Libertador la tirana; para l,
la independencia iba de la mano con la repblica y pensaba que la natura
leza misma se opona en el continente al rgimen monrquico. En 1829,
en una carta a Vergara, canciller de Colombia, formul con mucha preci
sin sus argumentos en contra de la monarqua: Ningn prncipe extran
jero escribe aceptara como patrimonio un principado anarquizante y
sin garantas; las deudas nacionales y la pobreza del pas no permiten man
tener a un prncipe y su corte, sino miserablemente; las clases menos fa
vorecidas se alarmaran, temiendo las consecuencias de la aristocracia y la
desigualdad; los generales y los ambiciosos de toda laya no soportaran la
idea de verse apartados del mando supremo; la nueva nobleza, indispensa
ble en una monarqua, saldra del mismo pueblo, con todos los celos de
una parte y toda la altanera de la otra. Nadie soportara sin impaciencia
esta vergonzosa aristocracia ignorante y pobre y por si fuera poco llena de
ridiculas pretensiones. Creador de cinco naciones, Bolvar conoca a fondo
la nueva masa social, desorganizada y turbia. Comprendi que la ambicin
de sus generales y la tendencia igualitaria de las multitudes se oponan a una
monarqua americana o a un principado extranjero: Iturbide y Maximiliano,
emperadores destronados y fusilados justificaron esta crtica. Inglaterra que
hubiera podido fundar monarquas constitucionales en Amrica frente a la
Santa Alianza, persegua una influencia ms comercial que poltica.
Lord Aberdeen anunci en 1829 que su gobierno no admitira el esta
blecimiento de un prncipe ingls o francs ni de otra dinasta europea en
Colombia. Aceptara solamente un prncipe espaol o en su defecto la mo
narqua de Bolvar mismo. El conde de Aranda propuso al rey de Espaa
la divisin de Amrica en naciones gobernadas por infantes pero su plan
no fue adoptado. Una vez la Independencia verificada, y el despotismo de
Fernando VI I restablecido, ningn prncipe espaol poda ser popular en
Argentina o en Colombia. Frente a la indiferencia europea, las tentativas
monarquistas mueren en Amrica y el continente adquiri su originalidad
definitiva. Frente a las monarquas de derecho divino, se alza un mundo li
beral: naciones incoherentes, prematuras que adoptan constituciones iguali
tarias y que, en un futuro remoto juntarn sobre su territorio desolado in
mensas fuerzas materiales y morales.
De Mxico a Chile, un mismo fervor revolucionario engendr movimien
tos parciales desde 1808 hasta 1811. Conspiradores parecidos a los carbonari
de Italia, logias donde se hablaba de libertad en medio de ritos ingenuos
y universitarios que haban ledo a los Enciclopedistas prepararon la gran
cruzada. El ao 1809 es el primero de la Revolucin. El 1? de Enero, una
agitacin popular se produjo en Buenos Aires; el 16 de julio, estall una
revuelta en La Paz; el 2 de Agosto, se reuni una asamblea en Quito. En
1806, una expedicin inglesa atac Buenos Aires. En pos de aventura, de
regreso de Africa, Sir Home Popham, un capitn sediento de nuevos domi
nios y de nuevas riquezas, invadi la capital del virreinato de La Plata.
La ciudad no fue defendida por la legtima autoridad espaola sino por un
noble caudillo que pronto sera un virrey popular, Santiago de Liniers, el
hroe de la Reconquista. En esta lucha contra el invasor imperialista, el pue
blo argentino descubri de pronto el significado de la patria. Se liber de
los ingleses primero y luego de los espaoles. El 25 de mayo de 1810, el
cabildo abierto reunido el 22 proclam la independencia, exigiendo la renun
cia del virrey y eligi una junta de gobierno revolucionaria, indecisa y pa
triota. Ya en 1808 en Montevideo, una junta formada bajo la presin de
un inmenso movimiento popular se haba sublevado contra el virrey de
Buenos Aires.
Espaa implacablemente conden a los precursores de la Independen
cia. Desterr o conden a muerte a los rebeldes. Zela en el Per, el doc
tor Espejo en Ecuador, Gual y Espaa en Venezuela, dos curas indmitos
Hidalgo y Morelos en Mjico, el padre Camilo Henrquez y el doctor Mar
tnez de Rosas en Chile; Tiradentes en el Brasil, Nario en Colombia lu
charon entre 1780 y 1810 contra los gobernadores y los virreyes y anuncia
ron en su entusiasmo liberal la audacia de las futuras guerras. El ms no
table de estos precursores es un personaje byroniano: el venezolano Fran
cisco de Miranda. Haba nacido en Caracas en 1750. Recorri Europa en
una deslumbrante carrera, conoci ministros y monarcas, fue amigo de Ca
talina de Rusia, luch con Dumouriez en los ejrcitos de la Revolucin
Francesa y se fue a los Estados Unidos con la Legin mandada por Espaa
para combatir por la independencia americana; obtuvo del ministro Pitt su
proteccin para dirigir las expediciones revolucionarias contra las autorida
des espaolas de Venezuela, y ejerci su influencia sobre todos los movi
mientos libertadores de su poca tanto en Caracas como en Buenos Aires.
Asoci los destinos del continente a la ambicin inglesa, al oro de los ban
cos de Londres, al inters de los mercaderes* sajones y contribuy as, mejor
que por sus empresas fallidas, a la libertad americana.
El ciclo de los precursores cerrado, se abre el de los libertadores. La
reaccin espaola no venci el principio revolucionario. Los primeros cau
dillos murieron pero surgieron nuevos lderes, enrgicos y apasionados: Bel-
grano y San Martn en Argentina; el doctor Francia, en el Paraguay; Arti
gas en Uruguay; Iturbide en Mjico; el general Morazn en Centro Am
rica; el rey Pedro I en Brasil; Bolvar, el libertador de cinco repblicas.
Belgrano, que reform el orden econmico por ser partidario de la li
bertad comercial y fund escuelas, fue el general de la emancipacin argen
tina. Combati en Paraguay donde esparci sus ideas sobre la autonoma,
en Uruguay, en la sierra argentina, en los linderos del Alto Per. Sin em
bargo no fue un general afortunado: gan la batalla de Tucumn pero fue
derrotado por los realistas en otros combates: Vilcapugio y Ayohuma. Se
retir pero volvi y tom parte en las guerras civiles contra los jefes disi
dentes, defendi en el Congreso de Tucumn la monarqua constitucional y
de 1808 a 1820 personific la marcha titubeante de la revolucin argentina.
San Martn lo super en xitos guerreros y por la amplitud de su accin
libertadora: es una figura continental. Gran general, supo organizar ejrci
tos y dirigir combates; espritu conservador y metdico, enemigo de abstrac
ciones, concreto y positivo en sus planes, libert Chile y contribuy a la
independencia del Per. Mientras que otros redactaban programas polticos,
l ganaba batallas. Se parece a Washington por su desasimiento y la no
bleza de su carcter: renunci al poder despus de libertar dos naciones y
se autodesterr, rodeado de generales ambiciosos que se disputaban el
mando. Su accin fue simple, ordenada, ascendente; dando pruebas de un
admirable sentido guerrero, venci a los espaoles en San Lorenzo en 1813;
luego dirigi el ejrcito del norte que combata en el Alto Per y nombra
do intendente de la provincia argentina de Cuyo en 1814, organiz all un
ejrcito y se decidi cruzar los Andes para ayudar a los patriotas chilenos.
De acuerdo con un crtico militar francs, Charles Malo, el Paso de los
Andes no desmerece al lado del ms glorioso paso de los Alpes por los
franceses. Las cumbres de la Cordillera se alzan a cuatro mil metros: por
all, el ejrcito de San Martn heroico y diezmado y sobreponindose al
cansancio y al fro, se dirigi a Chile. A partir de este momento, l que era
un simple jefe argentino ya es un general americano. Al pie de la Cordillera,
en Chacabuco, asest un golpe decisivo a los espaoles en 1817, los desalo
j de las cumbres que ocupaban y entr triunfante a Santiago donde lo
aclamaron jefe supremo de Chile. Acept solamente el mando militar e in
mediatamente, en Maipo en 1818, su artillera victoriosa desband a los
realistas. Una vez la independencia chilena asegurada, quiso ganar otras vic
torias en el Per. La autonoma americana, he aqu su tenaz ambicin.
El virreinato peruano era el centro del poder espaol, tesoro y arsenal
de los realistas. Bolvar, en Colombia y San Martn, en Chile, comprendie
ron que todas sus victorias seran intiles si no vencan a Espaa en el
ms rico y ms inexpugnable de sus dominios. Lord Cochrane, marinero
ingls y noble corsario en el Mediterrneo, concentr una escuadra en
aguas chilenas para imponerse en el Pacfico (1819). Venci a la flota es
paola en el Callao y asedi todos los puertos peruanos hasta Guayaquil.
Mientras tanto, San Martn preparaba con soldados argentinos y chilenos
su expedicin libertadora; por su lado los revolucionarios peruanos lo esta
ban esperando. Desembarc en Pisco con su ejrcito (1820), y proclam
la independencia del Per en Lima, abandonada por los espaoles, el 28
de julio de 1821. Nombrado protector de la flamante repblica, promul
g una constitucin provisional. Del norte, llegaba tambin otro libertador,
Bolvar, para discutir con San Martn, en la misteriosa entrevista de Gua
yaquil, sobre los destinos del nuevo mundo espaol.
San Martn, estoico y silencioso, se rindi frente a la impetuosidad de
Bolvar y le cedi el Per, teatro de futuras hazaas; renunci al poder
(1822) y abandon Amrica. Su ambicin era limitada como su genio: pre
fera la gloria militar a las dictaduras, crea en las bondades de la monar
qua extranjera y organizaba ejrcitos, pero, frente a la anarqua, se mostr
impotente.
Bolvar es el ms grande de los libertadores americanos. En ambicin
y en herosmo, super a unos y otros, y a todos en actividad multiforme, en
don proftico, en imperio. Fue, en medio de gloriosos generales y caudillos
enemigos, el hroe de Carlyle, fuente de luz, de ntima y nativa originali
dad, virilidad, nobleza y herosmo, a cuyo contacto todas las almas se sien
ten en su elemento. Todos los poderes cedan ante l. A veces, escriba
el general Santander, me acercaba a l lleno de rencor, y con slo verlo,
me apaciguo y salgo lleno de admiracin. El pueblo con un instinto se
guro, comprendi su misin heroica y lo endiosaba, el clero lo exalt y en
las iglesias catlicas se cantaban loas a Bolvar. Era estadista y guerrero,
critic la oda de Olmedo a la batalla de Junn, determinaba la forma de
un peridico y planeaba batallas, organizaba ejrcitos, redactaba estatutos,
daba consejos de diplomacia, diriga grandes campaas: en fin, su genio
era tan rico y tan diverso como el de Napolen. Las cinco naciones que arre
bat a la dominacin espaola le parecan un escenario estrecho para su
magnfica accin: concibi un vasto plan de confederacin continental. Reu
ni en Panam a los embajadores de diez naciones y soaba ya con una liga
anfictinica de estas naciones que ejerciera su influencia sobre el destino
del mundo.
Simn Bolvar naci en Caracas el 24 de Julio de 1783, vstago de una
noble familia vasca. De joven viaj por Europa en compaa de su ayo, Si
mn Rodrguez, austero mentor. Ley a los clsicos latinos, Montesquieu,
Rousseau, Holbach y a los Enciclopedistas. Ante su maestro, en el Monte
Sacro, jur, como Anbal en la antigedad, consagrar su existencia a la li
bertad de su patria. Era nervioso, impetuoso y sensual, rasgos caractersticos
del criollo americano; activo y tenaz en sus empresas, como buen heredero
de los porfiados vascos, generoso hasta la prodigalidad, valiente hasta la
temeridad. Tena la actitud y el empaque de los caudillos: la frente alta, el
cuello erguido, la mirada luminosa que impresionaba tanto a amigos y ene
migos, el paso firme y el ademn elegante. Una individualidad forjada para
la accin, sin titubeos ni tardanzas, figura y genio de tmperator. En Ca
racas, cumpli lo jurado en Roma. De 1813 hasta 1830, en su afn liber
tador luch incansablemente contra los espaoles y contra sus propios ge
nerales. Dos terribles jefes espaoles, Boves y Morillo desataron en Vene
zuela la guerra a muerte. Bolvar los enfrent, con la ayuda de Briceo
Mndez, Mario y Pez, tenientes ora rebeldes, ora dciles a su accin gue
rrera. Desde las Antillas, prepar varias expediciones. Fue nombrado jefe
supremo, presidente interino, jefe militar: sus generales recelan de l, en
vidian su prestigio, conspiran contra su autocracia pero l, Bolvar, continu
guerreando en medio de la anarqua colombiana.
Derrot a los espaoles en Carabobo (1821) y victorioso, entr a Ca
racas. Una vez Colombia libertada, se dirigi hacia Quito. Uno de sus ca
pitanes, Sucre, heroico y noble como los hroes de tiempos clsicos, haba
ganado nuevas batallas en Bombon y Pichincha (1823). El Per llam al
Libertador, a Bolvar, el hroe de Amrica.
El caudillo colombiano no ignoraba los peligros que entraaba la em
presa: las tropas espaolas eran avezadas; haban vencido y tenan recur
sos en la sierra; los aliados colombianos y peruanos eran inferiores en ex
periencia y en cohesin. El asunto de la guerra del Per exige un inmenso
esfuerzo y recursos inagotables le escriba a Sucre. Llevado por su genio,
acept el ofrecimiento de los peruanos, no se olvidaba que perder el Per
era perder todo el sur de Colombia. El Congreso de Lima le confiri la
suprema autoridad militar en todo el territorio de la Repblica. Dos gran
des batallas, Junn y Ayacucho (1824) aseguraron la independencia de
Amrica. En Junn, Bolvar dirigi una carga de caballera que decidi la
victoria, seguida de una lucha brazo a brazo, estruendoso cruzar de sables,
sin un solo disparo. Sucre fue el hroe de Ayacucho. Ide el admirable
plan de combate. Los patriotas eran seis mil, los espaoles nueve mil. La
artillera espaola era superior a la de los aliados. Los enemigos abrieron
fuego, bajando las faldas de los cerros; ambas lneas de combatientes se
aproximaban. La noche marc una tregua mientras los oficiales de ambos
ejrcitos conversaban antes del prximo combate. En la maana del 9 de
diciembre, una carga de caballera del general Crdoba disemin a los ba
tallones espaoles: es cuando intervino la reserva de los realistas. El ala
izquierda de los aliados flaque pero la reforzaron, culminndose la accin
en un triunfo total. El ejrcito espaol capitul y sus generales se rindie
ron, sus antiguos amos abandonaron el Per. Bolvar exalt el herosmo de
Sucre padre de Ayacucho y redentor de los hijos del sol mientras Lima
enaltece al Libertador, declarndolo padre y salvador del Per a cuya pre
sidencia lo elevaron. Despus de estas victorias, de la toma de Potos por
los ejrcitos de Sucre y la rendicin del fuerte del Callao, ltimo baluarte
espaol, la magnfica carrera de Bolvar termin. Sus ltimos aos fueron
melanclicos, como un lento atardecer tropical. Pez y Santander se suble
varon contra su autoridad, sucesivamente se le confi la primera magistra
tura y se le despoja de ella, le ofrecieron coronarlo rey al par que conspira
ban contra su autocracia. El Libertador, abandonado y trgico en Santa
Marta, muri a los 47 aos en la desrtica costa colombiana, como Napo
len en la isla inglesa, el 17 de diciembre de 1830.
Estadista y general, Bolvar era an ms grande en los congresos que
en los campos de batalla. Si Sucre, San Martn y Simn se destacaron co
mo tcticos, como poltico, este ltimo aventajaba a todos los caudillos.
Fue el pensador de la revolucin: redact estatutos, analiz el estado so
cial de las democracias que liberaba, anunci el porvenir con la precisin
de un clarividente. Era enemigo de los idelogos como el Primer Cnsul, y
si fue idealista, romntico, con un espritu de sntesis tanto en el mbito
del pensamiento como en lo poltico, no por ello dejaba de ver cun dif
ciles eran las condiciones de su empresa. Su imaginacin latina parece como
atemperada con un realismo a lo sajn. Quera, como discpulo de Rousseau,
que la voluntad del pueblo sea el nico poder existente en la tierra;
pero frente a la democracia anarquista, busc afanosamente un poder mo
ral. En 1823, pensaba ya que la soberana del pueblo no era ilimitada: la
justicia era base de ella y la utilidad perfecta la limita. Era republicano:
desde que Napolen (al que admiraba tanto) se hizo rey, su gloria me
parece un reflejo del infierno; no quera ser ni Napolen ni Iturbide, pese
al servil entusiasmo de sus amigos. Desde las pompas imperiales para no
ser ms que un soldado de la independencia. Analiz profundamente los
defectos de una futura monarqua en las antiguas colonias espaolas. En la
conferencia de Guayaquil (1822) San Martn representaba la tendencia mo
nrquica y Bolvar, el principio republicano. Su oposicin fue irreductible,
segn Mitre, el historiador argentino, porque uno quera la hegemona ar
gentina y el otro, la colombiana: la primera respetaba la individualidad de
cada pueblo y aceptaba slo excepcionalmente las intervenciones mientras
que la segunda pretenda unir los diversos pueblos de acuerdo con un
plan absorbente y monocrtico. * Este antagonismo exiga un punto de
concordancia por encima de todo, una sntesis, pues la doctrina colombiana
llev como reaccin a la formacin prematura de democracias inestables y la
teora argentina favoreci la indiferencia, el egosmo y el aislamiento entre
naciones unidas por la raza, la tradicin y la historia.
El genio, el orgullo aristocrtico y la ambicin de Bolvar lo hacan pro
penso a la autocracia. Ejerci la dictadura y crey en las bondades de la
presidencia vitalicia. En las repblicas afirmaba l el poder ejecutivo
debe ser el ms fuerte, pues todo conspira en su contra; mientras que en las
monarquas, el ms fuerte debe ser el poder legislativo, ya que todo cons
pira en favor del monarca. De all la necesidad de otorgar a un magistrado
ms autoridad que la que disfruta un prncipe constitucional. No menos
preciaba los peligros de una autocracia, pero la anarqua lo preocupaba, la
hiedra feroz de la discordante anarqua que crece como la mala hierba y
* Mitre: Historia de San Martn, Buenos Aires, 1903, tomo I, p. 3.
ahoga su obra soberbia. Contemplaba aterrado las contradicciones de la
vida americana: el desorden lleva a la dictadura y ste es el enemigo de la
democracia. La permanencia de un mismo individuo en el poder escribe
el Libertador seal a menudo el ocaso de los gobiernos democrticos.
Pero por otro lado la libertad ilimitada, la democracia absoluta son los
escollos a donde han ido a estrellarse todas las esperanzas republicanas.
Libertad sin libertinaje y autoridad sin tirana, he aqu los ideales de Bol
var. En vano luch por ellos en medio de generales ambiciosos y pueblos
insubordinados: comprendi antes de su muerte el quijotismo de su esfuer
zo. Los que han servido a la Revolucin han arado en el mar. . . Si fuera
posible que una parte del mundo volviese al caos primitivo, este sera el
ltimo perodo de Amrica. Denunci la miseria moral de las nuevas re
pblicas, con el rigor de los profetas hebreos. En Amrica, ni los hombres
ni las naciones son dignos de crdito; sus tratados son papelera, sus cons
tituciones, libros; las elecciones, peleas; la libertad, anarqua y la vida, un
tormento.
Este pesimismo que fue el credo de su madurez haba nacido del impla
cable anlisis de los defectos americanos. Bolvar haba comprendido la
originalidad y los vicios del nuevo continente. Somos deca un peque
o gnero humano; poseemos un mundo aparte rodeado de dilatados ma
res; noveles en casi todas las artes y todas las ciencias, aunque en cierto
modo, antiguos en los usos de la sociedad civil. El estado actual de Am
rica recuerda la cada del imperio romano, cuando cada desmembracin for
m un sistema poltico distinto, conforme a sus intereses, su situacin y
sus corporaciones. No veremos, ni tampoco la generacin que nos sigue
el triunfo de la Amrica que hemos fundado: considero a Amrica como
una crislida; habr una metamorfosis en la existencia fsica de sus habitan
tes; habr al fin una nueva casta de todas las razas, la que culminar en la
homogeneidad del pueblo. Mientras los doctores forjan utopas, imitan en
sus estatutos improvisados la Constitucin de los Estados Unidos y legisla
ban por una democracia ideal, Bolvar estudiaba las condiciones sociales de
Amrica. No somos europeos, no somos indios, sino una especie media entre
los aborgenes y los espaoles. Americanos por nacimiento, y europeos por
derechos, nos hallamos en el conflicto de disputar a los naturales los ttulos
de posesin y de mantenernos en el pas que nos vio nacer contra la oposi
cin de los invasores; as nuestro caso es el ms extraordinario y complica
do. Tengamos presente que nuestro pueblo no es el europeo, ni el ameri
cano del norte, que ms bien es un compuesto de Africa y de Amrica,
que una emanacin de la Europa; pues que hasta la Espaa misma, deja de
ser europea por su sangre africana, por sus instituciones, y por su carcter,
El Libertador propona formas polticas adecuadas a un continente original
por su territorio, su raza y su historia. Defenda la autoridad tutelar: Los
estados americanos necesitan de los cuidados de gobiernos paternalistas
que restaen las llagas y las heridas del despotismo y de la guerra. Detes
taba el federalismo y la divisin del poder. Dejemos las formas federales:
no nos convienen. Semejante forma social es una anarqua regularizada o
ms bien la ley que prescribe implcitamente la obligacin de disociarse y
de arruinar al Estado y todos sus miembros... Abandonemos el triunvirato
del poder ejecutivo, concentrndolo en un presidente, confirindole la au
toridad suficiente para lograr mantenerse luchando contra los inconvenien
tes anexos a nuestra reciente situacin. Dio enaltecedoras lecciones de
sabidura poltica: Para formar un gobierno estable, se requiere la base
de un espritu nacional, que tenga por objeto una inclinacin uniforme ha
cia dos puntos capitales, moderar la voluntad general y limitar la autoridad
pblica. La sangre de nuestros ciudadanos es diferente, mezclmosla para
unirla; nuestra Constitucin ha dividido los poderes, enlacmoslos para unir
los... Debemos fomentar la inmigracin de europeos y de americanos del
norte para que se establezcan aqu y nos traigan sus ciencias y sus artes.
Estas ventajas, un gobierno independiente, escuelas gratuitas y el matrimo
nio con europeos y anglo-americanos cambiaran totalmente el carcter del
pas y lo hara ilustrado y prspero... Nos hacen falta mecnicos y agri
cultores, y son ellos los que el pas necesita para avanzar y progresar.
En los escritos de Bolvar se encuentra lo mejor de los programas de refor
mas polticas y sociales para Amrica, el primer tratado de sociologa para
estas romnticas democracias. Carabobo y Junn fueron sus grandes triun
fos militares pero la carta de Jamaica (1815), el proyecto constitucional
de Angostura (1819), el estatuto de Bolivia (1825) y el Congreso de Pa
nam (1826) son sus admirables creaciones polticas. En la asamblea fa
llida de Panam, su propsito era reunir las naciones americanas en una
asamblea permanente, oponer al poder sajn una fuerza latina, factor ne
cesario para el equilibrio continental y trabajar en favor de la unidad y de
la sntesis. La carta de Jamaica fue una profeca que la realidad obsecuente
cumpli el siglo pasado. Por la naturaleza de las localidades, riquezas, po
blacin y carcter de los mexicanos deca el Libertador imagino que
al principio intentarn establecer una repblica representativa en la cual
tenga grandes atribuciones el poder ejecutivo, concentrndolo, en un indi
viduo que si desempea sus funciones con acierto y justicia casi natural
mente vendr a conservar su autoridad vitalicia y si el partido preponde
rante es militar o aristocrtico, exigir probablemente una monarqua que
al principio ser limitada y constitucional y despus inevitablemente de
clinar en absoluta. En la presidencia de Porfirio Daz, el imperio de
Iturbide y de Maximiliano, apoyados por el partido monarquista y hasta
la dictadura de Jurez, los poderes que las constituciones mexicanas confi
rieron a los jefes de estado, confirman las predicciones de Bolvar. Los
estados del istmo de Panam hasta Guatemala formarn quiz una asocia
cin. Esta existi hasta 1842 y hasta hoy las repblicas centroamericanas
retornan paulatinamente a ella. Panam era para el Libertador el emporio
del universo: sus canales acortarn las distancias del mundo, estrecharn
los lazos convencionales de Europa, Amrica y Asia y traern a tan feliz
regin los tributos de las cuatro partes del mundo. Acaso slo all podr
fijarse algn da la capital de la tierra, como pretendi Constantino que
fuese Bizancio la del antiguo hemisferio!. La Nueva Granada se unir
con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una repblica central, cuya
capital sea Maracaibo, o una nueva ciudad que, con el nombre de Las Ca
sas, en honor de este hroe de la filantropa, se funde entre los confines
de ambos pases, en el soberbio puerto de Bahahonda. Bolvar mantuvo
unidos Venezuela y Nueva Granada hasta 1830; luego nuevos jefes como
el general Mosquera quisieron restablecer la federacin que hasta hoy
da es el propsito de los polticos de Ecuador, Venezuela y Colombia.
En Buenos Aires habr un gobierno central, en que los militares se lleven
la primaca por consecuencia de sus divisiones intestinas y guerras exter
nas. Vaticin pues la historia argentina de luchas caudillescas y la anarqua
de 1820 hasta la subida la poder de Rosas. Esta constitucin degenerar
necesariamente en una oligarqua o una monocracia. Efectivamente, un
grupo plutocrtico domin Buenos Aires y por encima de los jefes se alz
la monocracia de Rosas. El reino de Chile est llamado por la naturaleza
de su situacin, por las costumbres inocentes y virtuosas de sus morado
res, por el ejemplo de sus vecinos, los fieros republicanos del Arauco, a
gozar de las bendiciones que derraman las justas y dulces leyes de una
repblica. Si alguna permanece largo tiempo en Amrica me inclino a pen
sar que ser a chilena. . . no alterar sus leyes, usos y prcticas; preserva
r su uniformidad en opiniones polticas y religiosas. La larga estabili
dad de la nacin araucana, la homogeneidad de su poblacin, la eficaz du
racin de su carta poltica, el carcter conservador de sus instituciones, el
desarrollo lento y firme de Chile hasta la guerra del Pacfico y la revolu
cin de 1891, realizaron plenamente las profecas de Bolvar. El Per
encierra dos elementos enemigos de todo rgimen justo y liberal: oro y es
clavos. El primero le corrompe todo; el segundo est corrompido por s
mismo. El alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad:
se enfurece en los tumultos o se humilla en las cadenas. . . Aunque estas
reglas seran aplicables a toda la Amrica, creo que con ms justicia las me
rece Lima. . . all no tolerarn los ricos la democracia ni los esclavos y par
dos libertos la aristocracia: los primeros preferiran la tirana de uno solo,
por no padecer las persecuciones tumultuarias y por establecer un orden
siquiera pacfico. La evolucin del Per demuestra cun hondo cal al
afirmar esto. La oligarqua acepta los dictadores militares que defienden
la propiedad y traen la paz. Desde 1815, mientras Amrica era todava un
dominio espaol, Bolvar, atento al conflicto de las fuerzas sociales anunci
no solamente las luchas inmediatas sino tambin el desarrollo secular de
diez naciones. Fue un gran profeta. Hoy mismo, despus de un siglo,
el continente obedece a sus predicciones como a un extrao sino.
En Angostura, el Libertador propuso a la meditacin de los colombia
nos un proyecto de constitucin cuyas bases eran el gobierno republicano,
la soberana del pueblo, la divisin de los poderes, la libertad civil, la abo
licin de la esclavitud y de los privilegios. En este notable ensayo se con-
cilian las teoras de Montesquieu, Rousseau y Bentham, el realismo ingls
y el entusiasmo democrtico francs. Dos cmaras conformaran el poder
legislativo, la primera, elegida por el pueblo y el Senado, hereditario de
acuerdo con la tradicin sajona y formada por los Libertadores que funda
ran la nobleza americana. El presidente es una suerte de rey constitucional;
sus ministros responsables, gobernarn. El poder judicial adquira estabili
dad e independencia. Una nueva autoridad, el poder moral, completaba
este cuadro poltico. Este poder era en la repblica del Libertador una
imitacin del arepago ateniense y de los Censores romanos; se encargara
de la educacin y de asegurar el respeto de la moral y de las leyes, Cas
tiga los vicios por el oprobio y la infamia y recompensa las virtudes pbli
cas con los honores y las glorias. Bolvar se manifestaba por un despotis
mo intelectual y moral: este tribunal impondra la moralidad. Ms tarde el
Libertador prohibi los libros de Bentham en las universidades de Colom
bia, y acept el catolicismo como instrumento de Gobierno. El artculo 2
del proyecto de Angostura dice que la ingratitud, el desapego hacia los
padres, los esposos, los ancianos, los magistrados, los ciudadanos notables
y virtuosos; el quebrantamiento de la palabra empeada en lo que fuere;
la insensibilidad frente a las desgracias pblicas o que afectaran a los ami
gos y a los familiares son muy en especial recomendados a los cuidados de
este poder moral. Era la tirana paternalista ejercindose sobre sentimien
tos, conducta y pasiones.
Bolvar cre una repblica: el Alto Per llamado Bolivia en recuerdo
de su fundador. Le dio la constitucin que quiso aplicar en el Per y Co
lombia, pero en vano. Desarrolla all las ideas expuestas en el ensayo de
Angostura y define lo que para l era la repblica ideal: en suma, es una
monarqua en la que el poder es hereditario. El presidente debe ser vitali
cio, sin tener por eso accin, porque en los sistemas sin jerarquas se
necesita ms que en otros un punto fijo alrededor del cual giren los magis
trados y los ciudadanos: los hombres y las cosas. Contra la anarqua, un
magistrado vitalicio; contra la tirana, poderes independientes: el judicial,
elegido por el Congreso entre ciudadanos designados por colegios electora
les; el legislativo que comprende tres cmaras: de Tribunos, de Senadores
y de Censores. Los primeros ejerceran sus funciones durante cuatro aos;
los segundos, durante ocho y los ltimos, permanentes, ejercen una potes
tad poltica y moral: constituyen el poder moral. Con este sistema, el Li
bertador evitaba la anarqua poltica, la disolvente ambicin de los caudi
llos, constitua dos fuerzas estables en inexpertas democracias, los censores
y el presidente vitalicio y adaptaba a la repblica la unidad y la perma
nencia, caracterstica de la monarqua constitucional. Los generales compren
dieron pronto que esta Constitucin era una amenaza para ellos y se alza
ron contra ella en Bolivia, Per y Colombia.
Los fundadores de la Independencia fueron rodeados de brillantes jefes
como OHiggins, los Carrera, Gemes, La Mar, Santander, Santa-Cruz, ad
mirable como hroe y estadista, pero por encima de todos ellos, se levanta
seera la imagen de Bolvar, el Libertador de Venezuela, Colombia, Ecua
dor, Per y Bolivia.
Fue el genio de la Revolucin americana. Se senta dominado por el
demonio de la guerra. Como todas las almas atormentadas, desde Scra
tes, obedeca en sus impetuosas campaas a una divinidad interior. En sus
actos y en sus discursos, en su dignidad, en su fe, hay una insigne grandeza.
Trabaj para la eternidad acumulando sueos y utopas y dominando la tie
rra hostil y los hombres revoltosos: Fue el superhombre de Nietzsche, el
personaje representativo de Emerson. Perteneci a la familia ideal de Napo
len y Csar, sublime creador de naciones, ms grande que San Martn y
Washington.
I I . Como mensajeras portadoras de ideal, las doctrinas de la Revolucin
haban llegado de Francia. En la Enciclopedia se halla la fuente intelectual
de las inquietudes sudamericanas. Los patricios de las arcaicas ciudades co
loniales se congracian con Voltaire. Adoptaron las ideas esenciales de Rou
sseau, el contrato social, la soberana del pueblo, el optimismo que concede
supremos derechos al espritu humano cuando no est alienado por la cul
tura. Bolvar haba ledo el Contrato Social en un ejemplar que haba per
tenecido a la biblioteca de Napolen: en su testamento, dej el libro a un
ntimo amigo. Las grandes y sonoras promesas: democracia, soberana, de
rechos humanos, igualdad, liberalismo, se agitaban como fragmentos de un
evangelio esperado, en las tribunas patriticas. Las logias masnicas traba
jaban silenciosamente contra el poder espaol y portugus: defendan el
pensamiento humanitario francs. En la logia de Lautaro, San Martn y Al-
vear recibieron la iniciacin revolucionaria. En Mxico, la logia de York se
transform en un club jacobino. En 1794, Antonio Nario, precursor de la
independencia colombiana, tradujo los Derechos del Hombre. El venezola
no Miranda combati en los ejrcitos revolucionarios de Francia; el perua
no Pablo de Olavide, amigo de Voltaire, tom parte en los debates de la
Convencin. Rayal, Mably y Condorcet tuvieron discpulos americanos.
Montesquieu era ledo en las universidades como antdoto al absolutismo
de los virreyes; se segua a Beccaria, Filangeri y Adam Smith. No solamen
te dominaban las ideas francesas, sino que la Revolucin, el Terror, la pa
sin jacobina, la elocuencia de los Girondinos, la dictadura del Primer Cn
sul y el I mperio... ejercan un irresistible seuelo sobre las nacientes de
mocracias. Iturbide, emperador mejicano imitaba a Napolen. En Buenos
Aires hubo un Directorio como en Pars; en el Paraguay, cnsules, y Riva-
davia era un girondino perdido en medio de los gauchos. Se agreg a las
teoras francesas el ejemplo de Amrica del norte: Washington y el fede
ralismo sirvieron de modelos para los estadistas iberoamericanos. Belgrano
encumbraba al primer presidente de los Estados Unidos, hroe digno de la
admiracin de nuestra poca y de las generaciones venideras, ejemplo de
moderacin y de verdadero patriotismo. Tradujo la Farewell address, su
lectura predilecta. Bolvar quera ser el Washington del sur. Uno de los pre
cursores de la independencia de Brasil, Jos Joaquin de Maia, conoci en
Pars a Jefferson y le revel que los brasileros consideraban la revolucin
de Amrica del Norte como la expresin de sus anhelos y contaban con
la ayuda de los Estados Unidos. Las primeras Constituciones sudamerica
nas tradujeron esta doble influencia: adoptaron el federalismo, imitaron la
organizacin poltica de los Estados Unidos y se inspiraron de las ideas
francesas. Destruyeron los fueros de la nobleza y restablecieron la igual
dad de las castas. Es lo que se produjo con la primera constitucin venezo
lana, a pesar de los esfuerzos de Miranda y Bolvar, adversarios de la fe
deracin. La constitucin chilena de 1822, la peruana de 1823 confirieron
al senado una funcin conservadora, como en la repblica norteamericana;
los primeros estatutos chilenos establecieron la federacin. En Mxico, en
Amrica Central, el principio federal domin en las constituciones de 1824
y 1826. La constitucin argentina de 1819 copiaba para las provincias uni
das del Sur de Amrica la declaracin de la Independencia de los Estados
Unidos.
Se sumaron a las doctrinas francesas y al ejemplo norteamericano, las
influencias sajonas. Miranda y Bolvar admiraban la constitucin poltica
inglesa y se inspiraron de ella. Bolvar recomend en 1818, el estudio de
esta Constitucin: Encontrarn en ella la divisin de los poderes, nico
medio de crear espritus francos e independientes; la libertad de Im
prenta, incomparable antdoto para los abusos polticos. Su entusiasmo
por Voltaire y Rousseau se atemper con el estudio de los mtodos sajones.
Defendi en el proyecto de Angostura el Senado vitalicio, reproduccin de
la Cmara de los Lores. El poder ejecutivo britnico, el soberano rodeado
de ministros responsables, le pareca el modelo ms perfecto, sea para un
reino, una aristocracia o una democracia. La constitucin de Ccuta de
1821 en la cual dominaron las ideas polticas del Libertador, mereci los
elogios del marqus de Lansdowne. Tiene como base deca el ministro
ingls los dos principios ms justos y slidos: la propiedad y la edu
cacin. Miranda le propuso a Pitt un ensayo constitucional que se inspir
de las ideas sajonas, con Cmara de los comunes, cmara alta compuesta de
caciques del Inca hereditario y de los censores: en este curioso proyecto
se unan las tradiciones americanas y las formas polticas prestadas de In
glaterra. Espaa contribuy tambin al desarrollo de las ideas revoluciona
rias. Unific bajo su aplastante autoridad las poblaciones de Amrica; haba
reunido en un solo haz todas las castas desheredadas que luchaban por la
independencia. El rigor desptico de la autoridad, escribi Bauza, hermana
a todos estos elementos heterogneos y form una raza. * La invasin
napolenica provoc en la Pennsula una reaccin: las juntas, representa-
* Bauza, Historia de la dominacin espaola en el Uruguay, tomo II, p. 647.
dones provisionales de la nacionalidad se sustituyeron al rey prisionero. La
junta principal proclam en 1818 que las provincias americanas no son
colonias, sino partes integrantes de la monarqua, cuyos derechos eran igua
les a los de las dems provincias espaolas.
En 1810, la Regencia anunci a las colonias americanas: su suerte no
depende ni de los ministros ni de los virreyes ni de los gobernadores: est
en vuestras manos. La constitucin de las Cortes de Cdiz en 1812 a las
que asistieron los diputados de las colonias, declar que La unin espaola
no puede ser el patrimonio de una persona, ni de una familia; la soberana
se asienta en la nacin y, las cortes y el rey conjuntamente tienen derecho
de legislar. La independencia, la soberana nacional, la idea de patria, las
funciones de las asambleas llegaron a Amrica en estos documentos de la
metrpoli. Por otra parte, las luchas contra los corsarios, contra las inva
siones inglesas en Buenos Aires, y holandesas en el Brasil, la influencia
del territorio crearon en Amrica el sentimiento nacional. Ideas francesas,
sajonas y espaolas fecundaron esta vaga aspiracin. Y antes de imponerse
en las universidades y en las asambleas, mostraron a la oligarqua criolla,
en los peridicos y en las reuniones del cabildo, su ambicin de inde
pendencia.
Desde 1818 hasta 1825, todo conspir en favor de la libertad americana:
las revoluciones europeas, los ministros ingleses, la independencia de los
Estados Unidos, el exceso del absolutismo espaol, las doctrinas constitu
cionales de Cdiz por una parte y por otra la fe romntica de los libertado
res, la ambicin poltica de las oligarquas, las ideas de Rousseau y de los
enciclopedistas, la decadencia de Espaa, el odio de todas las castas ame
ricanas por los virreyes e inquisidores. Tantas fuerzas reunidas engendraron
un mundo dividido y lamentable. La gnesis de estas repblicas fue bravia
y heroica como un cantar de gesta. La historia degener luego hasta trans
formarse en una farsa de intereses mezquinos, en orga revolucionaria: tal
es la evolucin sudamericana durante el pasado siglo.
CAPI TULO I V
La anarqua militar y el perodo industrial. Anarqua y
dictadura - las guerras civiles: su significado - caracteres
del perodo industrial.
Spencer observaba en el desarrollo humano la invariable sucesin de
dos perodos: el militar y el industrial. Bagehot opona a una poca primi
tiva de autoridad una edad posterior de controversia. Summer-Maine des
cubra una ley histrica: el paso del status al contrato, del rgimen impues
to por los gobiernos despticos a la flexible organizacin aceptada por vo
luntades libres. Se expresa as en tres frmulas diversas un mismo princi
pio de evolucin. En los comienzos, la autoridad guerrera y la teocrtica
fijan el ritual, las costumbres, el dogma y las leyes. La conciencia comn es
fuerte; la individualidad acepta sin discusin, sin escepticismo, las reglas
esenciales de la vida social. Luego la historia es la lucha entre la autoridad
y la libertad, progresiva afirmacin de voluntades autnomas, individualis
mo disolvente y sedicioso.
En Amrica, el desarrollo poltico presenta las mismas etapas funda
mentales. Invariablemente se suceden los dos perodos militar y civil o in
dustrial. Realizada la Independencia, empieza a imperar en todas las rep
blicas el militarismo. Despus de un perodo ms o menos largo, la casta
militar fue derribada, se la abandona sin violencia al predominar los inte
reses econmicos. Es cuando reina el civilismo. El rgimen militar no es
aqu teocrtico, como en algunas monarquas europeas: el Presidente no
desempea las funciones religiosas y el imperio. El perodo civil tampoco
conlleva una reaccin obligada contra la Iglesia, el anticlericalismo o el ra
dicalismo. La Revolucin se reduce a un cambio de oligarquas: el grupo
militar le cede el campo a la plutocracia.
Al igual que los generales de Alejandro, muerto l, se disputaban las
provincias de Europa, Asia y Africa, despojos del festn imperial, y fun
daron dinastas en plena decadencia oriental, los generales de Bolvar ejer
cieron su dominio durante medio siglo sobre la vida americana. Flores en
Ecuador, Pez en Venezuela, Santa Cruz en Bolivia, Santander en Colombia
gobernaron en calidad de legatarios del Libertador. Mientras se extenda
sobre los destinos de Amrica la sombra del magnfico guerrero, los caudi
llos triunfaban, ratificados por Bolvar. El principio monrquico se impo
na as a los hombres inconscientes: el Libertador dej una dinasta ame
ricana.
Las guerras de pueblos se transformaron en luchas civiles, pleitos entre
generales en pos de su hegemona. Unidas en la independencia y en la vida
colonial, las flamantes naciones se separaron bajo la influencia de estos gue
rreros: as Ecuador, Per y Bolivia, en nombre de Santa Cruz, Gamarra, de
Castilla o de Flores. La conciencia nacional se fue formando toscamente en
los campos de batalla. Los generales impusieron lmites arbitrarios a los
pueblos; en la historia americana fueron creadores, impresionaron a las
multitudes con su boato, con desfiles militares tan brillantes como las pro
cesiones abigarradas del culto catlico, con magnficas escoltas, con deco
raciones y pompa; se llamaron Regenadores, Restauradores o Protectores.
Esta primera poca fue turbia pero llena de colorido, de energa y de
violencia. El individuo volvi a adquirir como en las edades heroicas, como
en los tiempos del Renacimiento toscano, el Terror francs y la Revolucin
inglesa, un prestigio extraordinario. La mano dura y ensangrentada de los
caudillos impuso a las masas amorfas, formas duraderas. Capitanes ignoran
tes dominaron en Sudamrica y por ende la evolucin de estas repblicas
fue incierta. No hubo pues historia propiamente dicha por falta de conti
nuidad: un ricorso perpetuo trae y lleva con sucesivas revoluciones a los
mismos hombres con las mismas promesas y los mismos mtodos. La farsa
poltica se repite peridicamente: una revolucin,, un dictador, un programa
de restauracin nacional. Anarqua, militarismo fueron las formas universa
les del desarrollo poltico. Al igual que en las revoluciones europeas, la dic
tadura sigui a la anarqua y provoc inmediatas contrarrevoluciones. Del
desorden espontneo se pasaba a la formidable tutela. El ejemplo francs
se repiti en otro escenario: la anarqua de la Convencin fue la antesala
de la autocracia de Bonaparte. Los dictadores como los reyes de la edad
feudal derribaban a los caciques y a los generales de provincia: lo hicieron
Porfirio Daz, Garca Moreno, Guzmn Blanco... Y las revoluciones se
sucedan a las revoluciones hasta la llegada del tirano aguardado que do
min veinte o treinta aos la vida nacional.
El progreso material es obra de la autocracia: testigo de ello las dicta
duras de Rosas, Guzmn Blanco, Portales, Porfirio Daz. Los grandes cau
dillos abandonaban toda abstraccin: su mente realista los llevaba a estimu
lar el comercio, la industria, la inmigracin y la agricultura. Al imponer una
paz duradera, favorecan el desarrollo de las fuerzas econmicas.
En el orden poltico y en el econmico, los dictadores profesaron el
americanismo. Representaban la nueva raza mestiza, el territorio y la tradi
cin; eran hostiles a la tutela de la Iglesia, del capital europeo y de la di
plomacia extranjera. Su funcin esencial, como la de los reyes modernos des
pus del feudalismo, fue la de nivelar a los hombres y unir las diversas
castas. Los tiranos fundaron las democracias: contra las oligarquas tenan
generalmente el apoyo del pueblo, de los mestizos y de los negros, domi
naban a la nobleza colonial, favorecieron la mezcla de razas y libertaron a
los esclavos.
La anarqua era espontnea como la que Taine descubri en la Revolu
cin jacobina. Hubo un movimiento hostil a la organizacin y a la civiliza
cin; as Artigas luch a la vez contra el rey de Espaa, la Revolucin ar
gentina y los portugueses. No quera dependencia: fue patriota hasta el des
membramiento, hasta la muerte. Gemes luch contra espaoles y argenti
nos. Los caudillos parecan jefes de tribus brbaras: defendan la autonoma
local, la divisin y el caos. Sarmiento comparaba a Lpez Ibarra y a Qui-
roga, violentos jefes de la sierra y de la pampa argentinas, a Gengis Khan
o a Tamerln. El individualismo era su esencia, el caballo su exclusiva ar
ma y la pampa su teatro. Las montoneras eran hordas trtaras, cobrizas,
devastadoras. Sus jefes representaban el genio del continente; tenan la fa
talidad y la aspereza de las fuerzas naturales. Como el Egdrasil, rbol fan
tstico de la mitologa escandinava, hundan sus races en la profundidad
de la tierra, en el oscuro reino de la muerte. Las ideas generales de este pe
rodo fueron simples. Porque se crea en la eficacia de las constituciones po
lticas, las multiplicaron; se aspiraba a la perfeccin ideolgica. Crean en la
omnipotencia de los congresos, y recelaban del Gobierno. Las constituciones
separaban los poderes y debilitaban el Ejecutivo, hacindolo efmero; soca
vaban la autoridad creando triunviratos, consulados y juntas de gobierno.
Notable era el liberalismo de las cartas. Establecan generalmente tres po
deres de acuerdo con la regla tradicional de Montesquieu para asegurar el
equilibrio poltico; reconocan todas las libertades tericas, de prensa, de
reunin, el derecho a la propiedad, la libertad industrial y comercial. Acep
taban los fallos emitidos por los jurados, la peticin popular, el sufragio
universal, en suma, todo el ideal republicano. Ratificaban una religin de
estado: el Catolicismo, preparando as las revoluciones religiosas, las intran
sigencias rojo y negro de la historia americana. La eleccin era directa
en algunas repblicas, en otras, era de segundo grado, mediante colegios
electorales que designaban al presidente y a los miembros del legislativo.
Del Norte al Sur, las instituciones eran democrticas: acordaban generosa
mente los derechos polticos. El poder judicial era independiente, a veces
elegido por el pueblo, generalmente, por los congresos. Los jueces depen
dan a menudo del Ejecutivo. La justicia y la ley permanecieron ineficaces.
El Presidente no poda ser reelecto.
Estas constituciones imitaban las de Francia y de los Estados Unidos,
las tendencias democrticas de las primeras y el federalismo de los segun
dos: fueron cartas hbridas y generosas. El rgimen presidencial exista en
realidad como en los Estados Unidos; los parlamentos tenan importancia
por el texto constitucional, pero eran impotentes en la vida poltica frente
a la presin de los jefes militares. La teora del pacto social, la ideologa
de los revolucionarios se impusieron por sobre los discursos.
El sentido de las guerras civiles fue diverso. Lucharon por un caudillo:
en Ecuador, por ideas en Colombia, en pro o en contra de la oligarqua en
Chile. Todas las fuerzas de estas naciones entraron en conflicto. La revo
lucin ha sido su herencia comn. Las razas que poblaron Amrica, tanto
indios como espaoles, eran guerreras y su espritu explica el desorden
republicano. Castas y tradiciones son enemigas; la inestabilidad psicolgica,
carcter de estos pueblos primitivos luchaba contra la disciplina y la
autoridad.
Dos clases sociales, la militar y la intelectual o universitaria se enfren
tan desde el origen de la repblica, unas veces disputndose el poder, otras,
los intelectuales colaboraban con los generales. Los doctores, con argu
mentos peregrinos, lo mismo justificaban la dictadura como la Revolucin.
Un diputado venezolano, Coto-Paul, hizo en 1811 un lrico elogio de la
anarqua.
Los generales recelaban de los abogados que representaban la tradicin
intelectual de la colonia: Pez odiaba a los jurisconsultos tanto como
Napolen a los idelogos. Y los doctores, sojuzgados por el poder militar
se transformaron en los secretarios obsecuentes de los generales y los
caudillos; redactaron leyes y constituciones y expresaron en frmulas relum
brantes la bronca voluntad de los jefes. A la violencia de stos, oponan la
sutileza; a la ignorancia de los dspotas, el saber escolstico que adquirieron
en las universidades espaolas. Se sum a la lucha de clases la guerra de
razas: los mestizos combatan la oligarqua nacional; la nueva clase ame
ricana era hostil a la aristocracia de las capitales. Los indios vivan en las
ciudades del interior que no haban salido del aislamiento colonial; la
metrpoli, Buenos Aires, Lima, Caracas, segua siendo espaola y por ende,
extraa. A la Costa donde las sensaciones son ms rpidas y la voluntad
ms variable, llegaron las ideas reformadoras, los exotismos en las modas
y en las ideas; la sierra *, ms americana que el litoral, amodorrada y
triste, permaneci ajena a la brillante inquietud de las capitales. Se fue
formando as un triple movimiento: las castas inferiores contra la aristo
cracia colonial; las provincias contra la metrpoli absorbente; la sierra
mestiza contra la costa cosmopolita. Las provincias queran la autonoma,
la capital aspiraba al monopolio y a la unidad. La metrpoli era liberal,
la sierra, conservadora. La lucha poltica cambiaba de nombres, pero este
antagonismo era universal. A cubierto de generalidades, los jefes ocultaban
sus profundas ambiciones, defendan la unidad o el federalismo, el rgimen
militar o el civil, el catolicismo o el radicalismo. En Argentina, las provin
cias combatan la capital; en Venezuela, la clase media mestiza, las oligar
quas; en Chile, los liberales luchaban contra los pelucones, propietarios
del suelo; en Mxico, los federales contra los monarquistas; en Ecuador,
los radicales se oponan a los conservadores; en el Per, los civilistas contra
ios caudillos militares. Se percibe en la diversidad de estos enfrentamientos
un principio esencial: la pugna de dos clases, sea latifundista y plebe mise
rable, sea espaoles y mestizos u oligarcas y generales, de una brbara
democracia.
En cada repblica, el territorio y las tradiciones dieron diversos matices
a esta lucha uniforme. En Argentina, bajo los virreyes y los intendentes,
las provincias gozaban de cierta autonoma: el federalismo tena ya antece
dentes lejanos. Consecuentemente, la unidad pareca una imposicin de
Buenos Aires detentora del erario y la aduana, y que monopolizaba la
renta y los crditos nacionales. Chile, esa lengua de tierra dilatada y
angosta cuya cordillera es una frontera de granito, por su conformacin
haba de ser una repblica unitaria. All las rias entre centralizacin y
federacin terminaron muy pronto. La unidad era posible en el Per,
brillante virreinato, por haber sido el centro de un recio poder secular.
Sin embargo, algunos aspectos de estas violentas luchas seguan confusos.
En Ecuador, en el Per, Venezuela y Mxico, la costa y la sierra son anta
gnicas. Lima y Caracas son capitales cercanas al mar; Mxico y Quito,
estn tierras adentro. Sin embargo, en el Per luchaban militares y civiles;
en Ecuador, conservadores y liberales; en Venezuela y en Mxico, federales
y centralistas. Por qu las luchas religiosas, tan cruentas y largas en
Colombia, no se dieron en Bolivia o en Argentina? Para explicar esta
* Es la regin fra de las punas separada de la costa por cordilleras.
diversidad, sera menester estudiar la psicologa de los diferentes pueblos
conquistadores castellanos, vascos, andaluces, lusitanos y de las razas
conquistadas quechuas, araucanos, chibchas, aztecas, como tambin la
proporcin en la cual se mezclaron y la influencia de lterritorio vario, tr
picos y zonas templadas, costa y sierra sobre los diferentes mestizajes.
En algunas democracias estas luchas fueron muy confusas porque los
oligarcas no siempre fueron conservadores ni los mestizos siempre liberales.
Hubo autocracias reaccionarias, como la de Portales en Chile y otras libe
rales, como la de Guzmn Blanco en Venezuela. En general los federales
eran demcratas y liberales, pero algunos fueron conservadores y autori
tarios. Los demcratas en el Per eran reaccionarios en cuanto a religin,
los de Chile, eran radicales. El rgimen civil fue conservador en Bolivia
con Baptista y en Ecuador, con Garca Moreno; fue liberal en Mxico con
Jurez, en Chile con Santa Mara y Balmaceda. El militarismo fue radical
con el general Lpez en Colombia, conservador con el general Castilla en
el Per. Cuando la lgica domin en las evoluciones polticas, federalismo,
liberalismo y democracia formaron las revoluciones; al enfrentar las castas
y elevar a los mestizos prepararon una nueva poca. Pero la sociedad
democrtica se formaba con dificultad, opuesta a las antiguas clases y la
esclavitud subsisti, algo suavizada por las constituciones liberales. La
clase militar, accesible a todos, reemplaz a la antigua nobleza. Las razas
se fueron mezclando desde 1850 cuando leyes generosas libertaron a los
negros y nuevos intereses econmicos complicaron estas sociedades demo
crticas. Revoluciones, dictaduras y anarquas han sido los aspectos nece
sarios de la disolucin de la fenecida era.
A la poca de los generales sucedi el perodo industrial durante el
cual aument la riqueza, se complicaron las industrias, se dividi el trabajo
y se extendi la asociacin en el comercio y en la produccin agrcola. La
cooperacin, la organizacin y la solidaridad ausentes en la poca de anar
qua fueron algunos aspectos del intenso desarrollo econmico. Los inte
reses creados buscaban la paz y el orden interior que favorecen su des
arrollo.
La poltica desde las rias ideolgicas y las libertades constitucio
nales adquirieron precisin y eficacia. Se formaron plutocracias que aspi
raban a gobernar pese a las revoluciones internas y las guerras extranjeras:
la inmigracin que transforma las clases sociales, facilit su advenimiento.
El progreso nacional se realiz a pesar de los gobiernos, era una obra
colectiva y annima, porque una multitud laboriosa reemplaz a las indi
vidualidades enrgicas de la poca militar. Capitanes de industrias, comer
ciantes y banqueros sustituyeron al caudillo en el escenario poltico. El
valor era antes el sumo ttulo, ahora se juzga a los individuos y a los
pueblos de acuerdo con su riqueza. La tabla de los valores humanos ha
cambiado: la instruccin, la previsin, y el sentido prctico son los factores
determinantes de xito en las democracias industriales. En la ascencin
social de las generaciones que la industria y el comercio lanzaron a la
conquista de la vieja sociedad aristocrtica, los prejuicios religiosos y de
clase se han atenuado y despus de un siglo de luchas, las modernas
naciones surgieron.
En las repblicas del sur de Amrica: Argentina, Uruguay, Chile y
hasta el Brasil tropical, el industrialismo domin. En Bolivia y en el Per,
los ltimos jefes no haban muerto an, los partidos siguieron siendo
personalistas, pero su influencia ya no era tan decisiva como hace treinta
aos. Ms al norte, de Mjico hasta Ecuador, la anarqua y el caudillismo
se mantuvieron: la inquietud poltica no ha sido dominada por el principio
de autoridad. La larga dictadura del general Castro y algunos presidentes
centroamericanos ha demostrado que, slo esta forma de gobierno puede
mantener la paz en estos pases.
No es posible fijar el momento histrico cuando estas repblicas han
pasado del rgimen militar al rgimen industrial. Largo fue el ocaso de
los caudillos. Hasta en Argentina donde la vida econmica es magnfica
y diversa, su influencia persisti. En el Per, Bolivia, Brasil existe un
militarismo latente que puede destruir rpidamente la obra de los presi
dentes civiles. En ambos pases y en Uruguay los gobernantes se han
sucedido sin violencia revolucionara desde hace diez aos, pero se puede
acaso afirmar que la anarqua de medio siglo ha desaparecido por completo?
El orden poltico se asent lentamente y la relacin es evidente entre
el desarrollo de la riqueza, la inmigracin y la paz. La evolucin industrial
es obra de algunos caudillos pacificadores como el general Pando en
Bolivia, el general Roca en Argentina, Pirola en el Per, Batlle y Ordez
en Uruguay, y sobre todos, el ms grande: Porfirio Daz. Econmicamente,
esta poca de desarrollo material fue superior a la primera, toda de revo
luciones estriles; lo fue tambin desde el punto de vista poltico ya que las
instituciones se fueron perfeccionando y su accin constitucional adquiri
mayor firmeza. Las municipalidades y el legislativo adquirieron una relativa
autonoma: la arrebataron al Ejecutivo, omnipotente durante la poca
militar. Sin embargo, los aos prosaicos del industrialismo parecen deslu
cidos al lado de las dcadas anteriores, cuando personalidades vigorosas
haban surgido y la historia tena la intensidad de una tragedia; se jugaba
con el destino y la muerte como en el Renacimiento italiano. La tirana
de las antiguas repblicas latinas comenz por desarrollar en sumo grado
la individualidad del soberano, del condotiero, escribi Burckhardt. Luego
recalc el carcter igualmente personalista de los estadistas y de los tribunos
populares en la historia florentina *. Este anlisis es aplicable a los jefes
americanos. La audacia heroica y la perenne inquietud viril caracterizaron
estas luchas entre caciques. Cerrado el ciclo militar, las repblicas perdie
ron este inters dramtico. En lugar de escribir la historia de los gobiernos,
hay que estudiar ahora la evolucin econmica de las naciones, las estads
ticas, la industria y el comercio. En la tragedia, el coro, la multitud se
Burckhardt, J ., La civilisation en Italie, Paris, 1885, tomo I, p. 165 y ss.
transforma en personaje principal: juega y ejecuta, es espectador y creador,
mientras se desvanecen los antiguos hroes, vencedores del destino y forja
dores de ciudades.
Transformaciones en las costumbres y en las ciudades en proceso de
modernizacin correspondieron a estos cambios polticos. La invasin cos
mopolita fue imponiendo una abigarrada monotona, el inters es ahora el
nico estimulante para obrar; despus de la guerra permanente, se instala
la paz hasta la saciedad, las repblicas ganan en mediocridad y en riqueza.
Fue una poca de transicin: no se distinguen todava los vigorosos
lincamientos de la ciudad futura. Sern Argentina y Brasil grandes estados
plutocrticos como los Estados Unidos? Sufrir Chile que copi la orga
nizacin social de Inglaterra los ataques de la demagogia como el Imperio
sajn? El espectculo de estas naciones enriquecidas permite solamente
afirmar que en Amrica revolucionaria, cuatro naciones, Argentina, Brasil,
Uruguay y Chile sern antes de un siglo repblicas definitivamente orga
nizadas. Sin embargo, quedan en estos estados antiguos caracteres de raza.
Gustave Le Bon escribi los muertos fundan la raza, las generaciones
muertas nos imponen no slo su constitucin fsica sino tambin sus pen
samientos. Las formas de gobierno poco importan. ** En las democracias
latinas americanas, estril ha sido la revolucin fundamental de las cuales
los polticos se ufanaban bajo el barniz republicano, profunda y secular
se mantiene la herencia espaola. Las formas varan pero el alma de la
raza permanece idntica. Los presidentes autcratas reemplazaron a los
virreyes; las antiguas luchas entre gobernadores y los obispos persisten,
para el patronato en los asuntos eclesisticos, el prestigio de los doctores
y los ttulos acadmicos. La casta dominante, heredera de los prejuicios
espaoles, que menosprecia la industria y el comercio, vive de la poltica
y de sus ftiles agitadores. Los terratenientes seorean como antes de
la Revolucin. Subsisten los antiguos latifundios, inmensos dominios que
explican el poder de las oligarquas. Las asambleas ejercen una funcin
secundaria como antao los cabildos. El catolicismo sigue siendo el eje
de la vida social. Los picaros de la novela espaola, parsitos altivos e
ingeniosos se imponen. La burocracia devora las riquezas del fisco: hace
un siglo estaba formada por castellanos voraces, hoy la conforman ame
ricanos ablicos. A pesar de la igualdad proclamada en las constituciones,
el indio sigue sometido a la implacable tirana de las autoridades locales:
el cura, el juez de paz y el cacique. Con otros nombres renacen los peque
os dspotas de la poca espaola.
Las democracias de Amrica son pues espaolas por ms que su lite
se haya inspirado siempre de las ideas francesas. Democracias de pronun
ciamiento y anarqua, niveladoras y mestizas en las cuales el individuo
adquiere a veces una significacin heroica como en las biografas de
** Gustave Le Bon: Les lois psycbologtques de lvolution des peuples, Pars,
1900, pp. 13 y 71.
Carlyle; repblicas medievales divididas en facciones y en clanes familiares
irreductibles y gobernadas por mercaderes enriquecidos; repblicas griegas,
hostiles a sus propios jefes, celosas de la virtud de Arstides y de la
sabidura de Temstocles, pero sin el ardor plebiscitario de las sociedades
helnicas.
LIBRO II
LOS CAUDILLOS Y LA DEMOCRACIA
L a h i st or i a de estas repblicas se reduce a la biografa de sus hombres
representativos. El espritu nacional se concentra en los caudillos, jefes
absolutos y tiranos bienhechores. Dominan por el valor, el prestigio perso
nal y la audacia agresiva. Se parecen a las democracias que los desafan.
Es imposible explicar la evolucin de Venezuela, Per, Bolivia y Uruguay,
sin estudiar a Pez, Castilla, Santa Cruz y Lavalleja.
CAPITULO I
VENEZUELA
Pez - Guzmn Blanco
La autoridad moral de Pez - Los Monagas - La tirana
de Guzmn Blanco - Progresos materiales.
Dos figuras dominan la historia venezolana. El primero fund una rep
blica pasando por alto la voluntad unificadora de Bolvar. El segundo
estableci una larga autocracia por sobre las facciones y las luchas de
medio siglo.
Pez fue un jefe individualista y nmada, defensor apasionado de la
patria local frente a las vastas concentraciones polticas. Como la pampa
argentina engendr a Quiroga y el desierto de Arabia, la mstica aventura
de los califas, los llanos de Venezuela crearon a Pez.
Al lado del orgulloso llanero, en Apure, se fue formando este jinete
vido de llanuras infinitas, romntico y brutal, jefe de una tropa annima,
hroe de todas las venturas. Naci en 1790. Era mestizo, representante
de las fuerzas indgenas en lucha contra la oligarqua espaola y la aristo
cracia criolla. Demcrata al modo de Castilla y de Rosas, fuerte, audaz,
perspicaz como el indio y altivo como un jefe de tribu, slo quera mandar
legiones. Aborreca a los letrados, los jueces y los idelogos. Era uno de
los capitanes del Libertador y lo acompa en cien batallas; pero rechazaba
la disciplina y su insubordinacin prematura mell en 1818 los xitos de
Bolvar. Su orgullo lo lleva a rebelarse contra cualquier tutela, aunque
fuera justa. A veces quera que Bolvar fuera jefe absoluto; otras, se
sublevaba contra l. En 1819, se le debi el xito de los patriotas en los
Llanos; obtuvo poder y honores pero siempre sorprendi por su insu
misin. En 1821 se opuso a la orden de alistamiento dada por Santander,
vicepresidente de Colombia. La Municipalidad de Caracas comparti su
deseo de autonoma y Venezuela se congreg en torno de su jefe, repre
sentante de los instintos nacionales; Bolvar intervino para reforzar la
unin colombiana y cede ante Pez. En 1826, ste aconseja al Libertador
hacerse coronar.
La fusin de los pueblos y la unidad contra la discordia eran el ideal
bolivariano. Mientras tanto el espritu de las nacionalidades todava en
ciernes se iba asentando y espontneas repblicas surgieron.
La raza, harta de tutelas, buscaba afanosamente la divisin, creyendo
encontrar con ella la autonoma, por eso Pez profundamente americano,
sigui por esta senda y proscribi a Bolvar. Rompi la unidad colombiana
como Santander en Nueva Granada y Flores en Ecuador y liber a su
patria en 1830. El guerrillero nmada tuvo entonces que organizar el
pas, darle estabilidad y continuidad; su mente dctil se adapt a nuevas
funciones. El eminente historiador Gil Fortoul escribi que propenda por
instinto a hacer el papel de ciertos reyes constitucionales y dejar el gobierno
en manos de sus ministros. Sin renegar de su pasado democrtico, altern
con letrados y oligarcas. Su presidencia desde 1831 hasta 1835 trajo la
paz interior, un orden estricto en las finanzas, la conciliacin poltica y
el progreso econmico.
Le sucedi el doctor Vargas, enemigo del militarismo, pero los herma
nos Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas que ya en 1831 se haban suble
vado contra Pez, lo intentaron nuevamente en 1835. El presidente, irreso
luto e impotente nombr a Pez comandante general del ejrcito, en tanto
que los revolucionarios de Caracas lo nombraron jefe supremo. Su inmensa
fuerza moral dominaba las luchas de partidos: fue el rbitro de las luchas
venezolanas.
Defendi la Constitucin y la presidencia de Vargas, pero ste no
pudo mantenerse en el poder y abandon el gobierno en manos del vice
presidente. Eligieron al jefe de los Llanos para un segundo perodo presi
dencial en 1838. Bajo su gobierno el militarismo declin, el crdito exterior
aument, el servicio de la deuda fue asegurado y el progreso continu en
el orden pblico. En 1848, le sucedi su leal amigo el general Carlos
Soublette, republicano a la antigua, austero y liberal. Nuevamente la omni
potencia de Pez triunf.
La quietud poltica de estos dos perodos encierra transformaciones so
ciales. Venezuela no era una repblica democrtica; dominaba la oligar
qua como en Chile. La constitucin de 1830 estableca que slo podan
gozar de derechos polticos los propietarios, los rentistas y los empleados;
como en la nacin surea, los terratenientes seoreaban y subsista la es
clavitud. Los doctores pertenecan a la clase dominante. Los oligarcas eran
conservadores, defendan el orden, la propiedad y la riqueza contra los
embates del militarismo y de la demagogia. No reconocan una religin
del Estado, pero tampoco practicaban la intolerancia.
En 1840 se inici una reaccin liberal contra la dictadura de Pez y el
clan conservador; reclamaban hombres nuevos e instituciones democr
ticas. Fue una lucha de clases y de razas. La masa oscura hbrida y anar
quista (mulatos) mestizos y proletarios sometida a la esclavitud o a la
servidumbre y oprimida por los fueros atac a la casta entronizada, de tal
suerte que al desasosiego poltico se sumaba el conflicto social. Antonio
Leocadio Guzmn, brillante demagogo, comprendiendo la ambicin liber
tadora de las masas, fund un partido popular basado sobre el odio a las
jerarquas y las tradiciones. Tribuno y periodista, atac violentamente a
Pez, Soublette y sus ministros; ofreci al pueblo libertar a los esclavos
y repartir las tierras, con la aspereza de todos los creadores de democra
cias, desde Tiberio Graco hasta Lloyd George. Fue candidato a la presidencia
en 1846 pero Pez apoyaba al general Jos Tadeo Monagas, sombro per
sonaje que representaba a los oligarcas. Los partidarios de Guzmn se su
blevaron contra la influencia de Soublette y la tutela del gran llanero y
una revolucin social se inici bajo la forma de una disputa poltica. Los
liberales quisieron derribar a los godos oligarcas pero Guzmn fue apresa
do. Lo juzgaron como a esos antiguos tribunos que trastornaban a la
clase patricia con el tumulto de una democracia famlica. Condenado a
muerte como conspirador y anarquista, conmutaron la pena por la de
proscripcin.
Haban vencido pues, los conservadores; la evolucin democrtica no
se llevara a cabo con la llegada al poder de algunos speros demagogos.
Como en Chile, el liberalismo moderado se desarrollar en el seno mismo
del grupo conservador. La constitucin oligrquica de 1830 se mantuvo
hasta 1861, como la de Chile de 1833 persisti con todo su rigor hasta
1891. Los liberales se separaron apenas de los conservadores: el mismo
demcrata Guzmn aceptaba la esclavitud. Es as como no estall una
violenta guerra de castas sino ms bien se fueron infiltrando paulatina
mente principios liberales en la clase aristocrtica. El hombre de esta
poca de transicin fue el presidente Monagas.
Gobern con los liberales y los conservadores e instituy un rgimen
personal. El Congreso quiso cuestionarlo pero el pueblo defendi al dic
tador contra el Congreso. La Asamblea independiente se vio disuelta des
pus de cruenta lucha ese trgico 24 de Enero de 1848, con lo cual
triunf el Ejecutivo. A la dominacin de los oligarcas sucedi el persona
lismo o la autocracia, Monagas luch contra Pez, quien encabez una re
volucin, en vista de que no podan coexistir estas dos influencias domi
nantes. Fue vencido y como Guzmn desterrado. . . Curiosa analoga en
tre el jefe de los oligarcas y el de los demcratas!
Jos Tadeo Monagas fue reemplazado por su hermano Jos Gregorio.
Ambos formaron una extraa dinasta cuya herencia era colateral. En 1853
y 1854 los partidarios de Pez y los de Guzmn se sublevaron contra el
gobierno; despojado de la presidencia el ltimo; ste venci y libert a
los esclavos en 1854. Mejor que los ataques del tribuno popular, esta me
dida radical prepar el advenimiento de las democracias. Despus de Jos
Gregorio Monagas, su hermano Jos Tadeo asumi la Presidencia en 1855.
Una nueva constitucin en 1857, de tendencia centralista permiti la re
eleccin y Monagas sigui en el poder. Fue vencido por el general Castro
que encabezaba una coalicin de todos los partidos. Los antiguos grupos
polticos se reorganizaron; se reanudaron tambin las luchas entre centra
listas y federalistas, pero con el ocaso de las oligarquas, avanzaba la de
mocracia. La Convencin de Valencia (1858) promulg una Constitucin
liberal que estableca la autonoma de las provincias con gobernadores y
su respectivo Congreso, la capacidad electoral restringida por el antiguo
estatuto, fue extendida; instituyeron el sistema de jurados; se debilit el
Ejecutivo, todava fresco el recuerdo del personalismo de Monagas. Una
abigarrada guerra civil donde se enfrentaban federales, liberales, centra
listas, conservadores, constitucionales o idelogos sacudi al pas. Estas
luchas carecan de la simplicidad de los antiguos acaudillamientos y de la
rigidez de las viejas jerarquas. La democracia cuyas facciones liberales es
taban embriagadas por su accin niveladora, padeca los dolores del creci
miento. Sus jefes Falcn, Zamora fueron demagogos de a caballo.
Frente a tanta barbarie, Pez regres de los Estados Unidos en 1861, su
regreso signific reaccin y la vuelta a la autocracia. El 10 de Setiembre,
se proclam jefe supremo; octogenario, tom en sus manos temblorosas
las riendas del poder, lamentable smbolo de una oligarqua desangrada en
su lucha contra la avasallante democracia. En vano abrum al pas con de
cretos tirnicos; no' pudo impedir el triunfo de la federacin. Guzmn
Blanco, general de las fuerzas federales, negoci con Rojas, el omnipotente
secretario de Pez, un acuerdo que puso trmino a la inestable dictadura.
Termin aqu la trayectoria del fundador de Venezuela, el llanero, repre
sentante de la aristocracia conservadora. Muri en 1873 cuando ya se
asomaba para continuar bajo otra forma su obra de medio siglo, otro gran
caudillo: Antonio Guzmn Blanco.
Era hijo de Antonio Leocadio Guzmn, jefe del partido liberal. Viaj
a los Estados Unidos, fue diplomtico, estudi derecho y, de regreso a
Venezuela dirigi las operaciones militares durante la revolucin contra
Pez, tena condiciones de capitn: hbil en organizar el ataque y la re
tirada en esta difcil lucha de guerrillas por los llanos, siclogo impetuoso
y tozudo. En 1862 lleg a General en Jefe del Ejrcito.
La Asamblea General lo eligi vicepresidente de la repblica, bajo la
presidencia de Falcn, despus de los acuerdos de Coche. Guzmn Blanco
consigui en Londres, donde el crdito de Venezuela estaba arruinado, un
emprstito de un milln y medio de libras esterlinas. Era necesario resanar
la Hacienda Pblica despus de la larga crisis revolucionaria. La operacin
fue onerosa y el jefe liberal, criticado. Sin embargo el Congreso Venezola
no le otorg un premio en especias. En 1865 y 1866, durante las ausencias
del Presidente Falcn, ejerci el mando con un tacto poltico admirable,
iniciando drsticos ahorros en las finanzas, regularizando la deuda y supri
miendo empleos y pensiones. En el orden poltico a pesar del triunfo de
los federales pidi que se reforzara el poder central como una medida
contra la anarqua de las provincias autnomas, consecuencia de una nue
va constitucin extremadamente liberal, promulgada por la Asamblea en
1864 y que daba a las provincias una excesiva independencia.
Una revolucin derroc al Presidente federal y los conservadores y los
descontentos restablecieron a Jos Tadeo Monagas. La anarqua segua, pe
ro Guzmn Blanco intervino para reprimir las revueltas aisladas, aconsejar
la tolerancia poltica y negociar en el extranjero la unificacin de la deuda
pblica; haba heredado de Pez el poder moral. Monagas quiso atraerlo
a su partido y le ofreci la sucesin presidencial. La lucha se intensific:
los azules de Monagas, como en Bizancio recelaban de los amarillos,
de Guzmn Blanco. La guerra civil dur cinco aos; el pas anhelaba la
estabilidad aun en la autocracia y Jos Ruperto Monagas le sucedi a su
padre; se repiti as la tentativa monrquica.
El jefe de los federalistas enemigo del presidente, fue desterrado des
pus de un asalto nocturno a su casa, el 14 de agosto de 1869.
Guzmn lleg a Curasao y en setiembre ya emprendi una abierta ac
cin revolucionaria. Monagas quiso transigir, llevando adelante una de tan
tas convenciones en la historia venzolana, pero el caudillo impuso duras
condiciones. Su padre, el tribuno demagogo lo acompaaba como periodis
ta; despus de acciones aisladas, triunf la revolucin en Caracas (abril de
1870) y Guzmn Blanco asumi la dictadura. El Rgimen autocrtico no
aceptaba ni conciliacin con los vencidos ni tretas legales; se impona la
figura del emperador sobre la masa en pugna contra la desorganizacin fe
deral, el despilfarro y la incesante anarqua. El jefe liberal atac enrgica
mente a sus adversarios; diriga las batallas y logr prodigios de estrategia
en Valencia y en Apure. Los azules retrocedieron, perdiendo sucesiva
mente Valencia, Trujillo, Maracaibo. El general Matas Salazar, jefe liberal
sedicioso y amigo del dictador fue fusilado; como Porfirio Daz, el aut
crata venezolano domaba la anarqua cortando cabezas. Exilios, combates y
confiscacin de bienes prepararon la paz definitiva. Dos aos dur la gue
rra civil y en 1872, Guzmn Blanco, dspota benfico emprendi la trans
formacin del pas. Calaba hondo en el alma humana, saba mandar y te
na un temple de acero y carisma. Redujo los derechos de importacin, de
rog los de exportacin; fund una compaa de crdito que emita bonos
avalados por el Gobierno y amortigu la deuda pblica. A la par que ini
ciaba una poltica de austeridad econmica, abrumaba a sus enemigos con
emprstitos obligatorios e impuestos especiales. Sofoc las revueltas de
los azules a los cuales no otorg ninguna amnista; exil al arzobispo
porque se haba negado a celebrar un Te Deum por el triunfo de la revo
lucin. Defendi el principio nacionalista contra las presiones y las amena
zas extranjeras: aspiraba a la reconstruccin de Venezuela, tanto en el
orden interior como exterior, librando al pas de la anarqua y resguardn
dolo del agiotaje europeo. A raz de todo esto surgieron conflictos diplom
ticos con Estados Unidos, Holanda, Inglaterra y los Estados Pontificios.
Guzmn Blanco protega la instruccin: sus deseos eran que hubiera una
escuela en cada calle. Reform el Cdigo Civil y el Penal, estableci el
matrimonio y los Registros Civiles. En 1873, renunci a la dictadura en
el Congreso, pero ste lo eligi presidente y le otorg los supremos hono
res: le erigieron monumentos, las calles llevaban su nombre, acuaron me
dallas y le dieron el ttulo de Ilustre Americano y de Regenerador de
Venezuela. Para halagarlo, los diputados serviles no se detenan ante na
da. Su estatua colocada en 1875 en Caracas al lado de la de Bolvar una
en la gloria al Libertador y al Regenerador. El popular dictador colmaba los
anhelos de todos: haba logrado la paz que tanto deseaban los oligarcas,
era el dolo de las masas y ataco tanto a la iglesia como a los liberales y
los masones.
De 1870 hasta 1877 el gobierno favoreci el desarrollo material con
la construccin de ferrocarriles y carreteras, edificios pblicos en las ciu
dades grandes, la transformacin y embellecimiento de Caracas. Dicen que
quiso imitar a Napolen Tercero al abrir alamedas y avenidas. El crdito
prosper, la deuda externa estaba asegurada, los ingresos aumentaban, se
establecieron presupuestos ordenados y econmicos y se organiz la es
tadstica.
El Presidente aument el ejrcito y lo disciplin. Adems, a pesar del
federalismo, intervena en la poltica de los Estados. Quis tambin fun
dar la iglesia venezolana con un arzobispo liberal y curas elegidos por los
fieles, cerr las congregaciones y confisc sus bienes. Su autocracia no res
petaba ni los poderes extranjeros. En el orden econmico, estimul las
industrias con un fuerte proteccionismo. Por otra parte, admirador del arte
francs, inaugur museos.
En 1877 le sucedi el General Alcntara. Guzmn Blanco dijo en su
mensaje, al resumir su obra de siete aos, que dejaba la paz, organizadas
la administracin pblica y la vida poltica, el crdito exterior, la libertad
electoral, el triunfo de la dignidad y del derecho de la patria. Lo aclama
ron hasta el frenes, luego se fue a Europa pero durante su ausencia derri
baron sus monumentos y anularon los decretos mediante los cuales le ha
ban sido conferidos los honores. La democracia, voluble y femenina que
m lo que haba adorado. Guzmn Blanco regres a Venezuela, deseoso de
recuperar el poder que haba dejado a manos de un pueblo ingrato. En
Pars haba tratado de fundar una compaa que, a semejanza de las com
paas inglesas de Africa y de la India, transformara su pas. Fue recibido
a su llegada por una revolucin en su favor: el estado de Carabobo lo
proclamaba dictador y diez Estados ms se plegaron. Los revolucionarios
triunfaron y los mismos que poco antes haban derribado sus efigies y anu
lado los honores, glorificaban al dictador. Guzmn Blanco propuso la re
forma de la Constitucin: su modelo poltico era la federacin suiza. Re
dujo el nmero de los Estados de Venezuela, despoj al Ejecutivo de mu
chas atribuciones, las que confi a un Consejo Federal. Las provincias apro
baron la Constitucin suiza de 1882.
El ilustre americano viaj de nuevo a Francia para concretar un plan
financiero que transformara su pas y escriturar un contrato con un banco
judo. Form una compaa privilegiada para beneficiar al pas, tomando
en concesiones terrenos para desarrollarlos. Promulgada la constitucin,
Guzmn Blanco fue elegido Presidente del Consejo General.
En 1882, expuso en el Congreso las ventajas de su autocracia: desarro
llo material, presupuestos con supervit, extensin de la cultura y lnea
dura en poltica.
Hasta 1886, Guzmn Blanco fue alternativamente presidente de la de
mocracia venezolana, o su ministro en las capitales europeas. Su poder fue
absoluto: nombraba los nuevos jefes, sala del pas y regresaba, en suma
era el protector de la repblica. Desde las riberas encantadas del Sena, di
riga el desarrollo febril de Venezuela. Como Porfirio Daz en Mxico y
Rosas en Argentina, venci a los dems caudillos, impuso la paz, organiz
y unific el pas y gobern ya por el terror, ya por la simpata. Caudillo
sin ideas polticas definidas, amaba el poder y la patria. El estado, las igle
sias, los partidos y las riquezas fueron suyas: eran el patrimonio de este
barn feudal. Sus enemigos lo acusaron de haberse enriquecido con los
dineros del pueblo, sin embargo su obra en el orden material fue fecunda:
caminos, edificios, desarrollo de la riqueza nacional. En el orden poltico
inviolabilidad de la patria contra las agresiones extranjeras. Era demcrata
para cerrarle el paso a la oligarqua conservadora. Por otro lado amaba la
pompa, saboreaba el triunfo, la declamacin y el servilismo de las masas.
Crea orgullosamente en su obra; en 1883 dijo que Venezuela, bajo
su autoridad haba emprendido un viaje ilimitado hacia un porvenir ili
mitado. A su juicio, su dictadura era necesaria y providencial: los pue
blos la impusieron para salvaguardarnos de la anarqua. Deseaba la rege
neracin de la patria y suya fue la responsabilidad de lograrla, como suya
tambin la grandeza de la obra realizada. Nunca me he dejado llevar por
el pensamiento de los dems, sino por el mo. Muy apropiada pues para
retratarlo, la frase clsica del absolutismo El Estado soy yo.
CAPI TULO 11
EL PERU
El General Castilla - Manuel Pardo - Pirola.
La obra poltica del general Castilla - La paz interior -
Las riquezas del guano y del salitre - Manuel Pardo,
fundador del partido civilista contra el militarismo - El
ltimo caudillo, Pirola, sus reformas.
Lenta fue la gestacin de la repblica en el Per. El Virreynato se defen
da contra las tropas colombianas, peruanas y argentinas; contra las huestes
de Bolvar y de San Martn. All moraban los penates espaoles: el erario,
la aristocracia alerta y los ejrcitos aguerridos; slo en 1824 Amrica ya
independiente, fue cuando la victoria de Ayacucho libert el Per de la
dominacin espaola.
Bolvar quiso darle la misma constitucin que a Bolivia o sea imponer
la presidencia vitalicia para contrarrestar la anarqua de estas repblicas,
pero la Municipalidad de Lima rechaz este proyecto. Sin embargo los
peruanos exaltaron al Libertador, los poetas lo llamaban hroe semidis,
se cantaban sus alabanzas en las iglesias y el Congreso lo colm de rique
zas y de honores. Mientras tanto sus generales luchaban por el mando. El
hroe colombiano regres a su tierra y desde entonces, presidentes y revo
luciones se sucedieron en el Per. La historia de los primeros veinte aos
de la Repblica, como en Argentina y en Mxico, no registra sino el cho
que de fuerzas sociales organizadas y disciplinadas por el rgimen colonial.
Generales y doctores, la autocracia y la anarqua, la oligarqua del vi
rreynato y la democracia en su auge combatan entre s. Abigarrados ban
dos tomaban por asalto el poder en los congresos o en los cuarteles. Los
presidentes aristcratas: Riva Agero, Orbegozo, Vivanco y los presiden
tes militares: La Mar, La Fuente, y Gamarra se sucedieron con una rapidez
vertiginosa. En el Sur, Arequipa, cuna de hombres de mucho temple en
gendr terribles revoluciones. Las guerras exteriores, contra Colombia en
1827 y contra Bolivia en 1828 y 1835 para repeler el protectorado de
Santa Cruz eran pleitos de generales ambiciosos que se disputaban la suce
sin de Bolvar. Las nuevas naciones cuyas fronteras eran inciertas, no
tenan todava conciencia nacional. Santa Cruz, presidente de Bolivia, uni
fic el Per y fund una confederacin de Tumbes a Tarija, necesaria para
el equilibrio poltico americano, pero era un presidente extranjero. Pronto,
del tropel de jefes provincianos, se alz un general, don Ramn Castilla,
quien durante veinte aos regir la vida nacional.
Se asemejaba ms a Pez que a Rosas. No era un tirano invulnerable
sino un caudillo de mucha influencia. Oriundo de Tarapac, en tierras sa
litreras, naci en 1796. Era mestizo y por su abuela tena sangre india.
Por su origen se explica quiz su fortaleza y su astucia. Su padre era as
turiano, raza de guerreros. Castilla pas su juventud en Tarapac, regin
de dilatadas llanuras y angostos valles y el desierto como el de Arabia
lo hizo nmada y jefe de legiones. Como soldado espaol en Chile, fue
tomado prisionero en Chacabuco; ya libre, recorri Argentina y Brasil y de
vuelta al Per, se puso a las rdenes de San Martn. En 1821, combati
en Ayacucho al lado de Sucre, luego sigui al General Gamarra contra
Bolivia y fue tomado prisionero nuevamente en Ingavi. Lleg a general y
despus a mariscal. De pequea estatura, con rasgos enrgicos y la mirada
vivaz, era en el campo de batalla, fuerte y tesonero. Su ademn era mar
cial; se adivinaba que la oposicin lo irritaba y era autoritario por voca
cin. No tena mucha cultura, lo que subsanaba con la astucia. Por instinto
conoca el valor de los hombres y saba cmo manejarlos; eso era su fuerte.
La experiencia lo haba vuelto escptico e irnico, su expresin era dura
y cortante.
Sus ideas eran simples: conservador en el orden poltico, respetaba el
principio de autoridad. Al igual que San Martn a quien escriba cartas
interesantes sobre el gobierno, odiaba la anarqua. En medio del tumulto
revolucionario, comprendi la necesidad de una mano fuerte. Venci a
Vivanco en Carmen Alto y se hizo presidente en 1845. Despus de veinte
aos de revoluciones, su gobierno inici una nueva etapa de estabilidad ad
ministrativa durante la cual se desarroll el comercio y aumentaron los in
gresos ya que nuevas riquezas, el salitre y el guano transformaban la vida
econmica del pas. Se estableci la comunicacin telegrfica entre Lima
y Callao en 1847 y el primer ferrocarril peruano se inaugur en 1851. El
servicio de la deuda exterior creada por emprstitos se inici entonces, a
la vez que los ttulos de la deuda interna se fortalecieron. En suma la pri
mera presidencia del general Castilla trajo la paz y el progreso econmico.
No bien se retir, el escndalo financiero, las consignaciones del guano,
las especulaciones, la infame fiebre de lucro engendraron el descontento. La
profeca de Bolvar se haba cumplido: el oro corrompa al Per. Castilla
vacilaba en alzarse contra un gobierno constitucional. Partidario del orden,
respetaba la autoridad de los dems y la suya propia. Por fin, estall la
revolucin que se sell con el triunfo en La Palma en 1855. El Congreso
de este mismo ao lo eligi presidente.
El ao anterior, el general-presidente haba decretado la emancipacin
de los esclavos negros para granjearse simpatas hacia el movimiento revo
lucionario que encabezaba. El Congreso aboli tambin el tributo de los
indios y una nueva constitucin, base de la de 1860 que todava rige en
el Per,1 transform los aspectos esenciales de la organizacin poltica.
Suprimi el Consejo de Estado y lo reemplaz por dos vicepresidentes; or
ganiz tambin las municipalidades y fij en cuatro aos el perodo presi
dencial. Vivanco se sublev contra Castilla en 1857 pero fue vencido. El
gobierno del general Castilla termin pacficamente: de 1844 hasta 1860
condujo con mano frrea la poltica nacional. Nadie antes le haba dado
tanta continuidad. Todas las fuerzas econmicas y morales de la nacin se
haban desarrollado: las exportaciones alcanzaron la cifra de tres millones
de libras esterlinas, excediendo a las importaciones, los ferrocarriles y los
telgrafos borraron los desiertos, adems el crdito del pas iba a permitir
nuevos e importantes emprstitos. El Per consciente de su pujante ener
ga aspiraba a extender sus dominios. Castilla declar pues la guerra a
Ecuador en 1859 por un pleito de fronteras y, vencedor, otorg una paz
generosa. Mand construir naves para contrarrestar la futura supremaca
martima de Chile y adivin la importancia del este peruano, por eso inici
la exploracin de los grandes ros desconocidos. Como Garca Moreno en
Ecuador y Portales en Chile, consolid la paz, estimul la riqueza, prote
gi la educacin, cre una marina e impuso al pas una nueva constitucin.
Sus logros no fueron solamente polticos sino tambin sociales: con la li
bertad de los negros y de los indios, dej asentado el camino de la futura
democracia. Los diarios de la poca condenaron su absolutismo, La frmu
la del General es: El Estado soy yo, escriba en 1852 don Jos Casimiro
Ulloa. En suma, Castilla fue durante quince aos el dictador necesario a
una repblica inestable.
Le sucedi en el poder, un civil, Manuel Pardo 2 que representaba la
reaccin de los abogados y los hombres de negocios al militarismo de Cas
tilla y sus predecesores. No gobern dos perodos como el General aut
crata, tampoco dur diez aos su accin personal, sin embargo su prestigio
creci despus de su muerte y su nombre est ntimamente ligado al des
tino de un partido.
Pardo naci en Lima en 1834, hijo del poeta Felipe Pardo y Aliaga
pero pronto desde las quimeras para abocarse a la militancia: los inte
reses materiales le parecan superiores a todas las dems preocupaciones.
Detestaba la poltica pura, para l la Constitucin era letra muerta en
la vida nacional. Su vocacin lo llev a la gestin financiera: fue ministro
1 Escrita en 1912. Rigi hasta enero de 1920 en que fue sustituida por otra
Constitucin. El 9 de abril de 1933 se promulg la vigente. (A. M. J .).
2 Despus de Castilla se suceden los gobiernos de Pezet, San Romn, Prado, Diez
Canseco y Balta. Al concluir el perodo de ste fue asesinado y surgi Manuel Pardo
(A. M. J .).
de Hacienda en 1866 hasta 1868, agente fiscal en Londres y fund un
banco en Lima. Su mejor discurso versaba sobre el impuesto. Una vez
presidente, decret en 1875 el monopolio del salitre, medida econmica
provocada por el estado deplorable del fisco. Como economista y hombre
amante del orden, continu la obra de Castilla, aplast las revoluciones y
organiz el pas.
En 1872 despus de haber sido ministro y alcalde de Lima, fue elegido
presidente. En cuatro aos, su extraordinaria actividad reform todos los
servicios pblicos: educacin, hacienda, inmigracin. En 1876 instituy
el censo y atrajo a los extranjeros; fund la facultad de ciencias polticas
y la Universidad de Lima para la formacin de diplomticos y de admi
nistradores, la escuela de Artes y Oficios para la instruccin popular; abri
nuevas escuelas primarias, llam a profesores alemanes y polacos y les
entreg la direccin pedaggica del pas. Promulg un nuevo reglamento
de enseanza de inspiracin clsica europea. Restableci como Portales en
Chile, la Guardia Nacional y organiz juntas departamentales con el prop
sito de descentralizar el pas. Se interes en todos los aspectos de la vida
nacional. Quiso una poltica positiva, sin luchas doctrinarias; su sueo era
una repblica prctica como la so Rafael Nez en Colombia y Guzmn
Blanco en Venezuela. Su hija predilecta era la facultad de Ciencias Pol
ticas que forma administradores, mas no la de Letras que crea literatos y
filsofos.
Sin embargo, el pas estaba en bancarrota. Los emprstitos, las grandes
construcciones del presidente Balta, las especulaciones sobre el guano y el
salitre lo haban desangrado. Pardo no pudo impedir el desastre financiero.
A pesar de ello asegur el servicio de la deuda exterior, luego particip
a la democracia embriagada por la orga econmica la magnitud de la ruina.
Por otra parte busc intilmente el apoyo de Argentina y de Bolivia para
formar una triple trinchera contra las ambiciones de Chile. Su esfuerzo
fue intil tanto adentro como afuera. Un presidente militar sucedi al jefe
del partido civil. La alianza de Per y Bolivia result impotente para
detener las fuerzas chilenas y Pardo mismo muri asesinado por una reac
cin desesperada de la demagogia que haba querido domar.
Con la muerte, su influencia se afianz, al igual que la de Garca Moreno
y la de Balmaceda. Calando hondo en el alma humana supo rodearse de
partidarios entusiastas y fanticos. Hicieron de su obra reformadora un
evangelio de partido, el partido civil que haba fundado. Ya en 1841 el
dictador Vivanco haba reunido en un grupo conservador a las personali
dades ms encumbradas de la poca: Pando, Andrs Martnez, Felipe Pardo,
Manuel Toribio Ureta, rival de Manuel Pardo en la campaa presidencial,
congreg los primeros elementos de un partido civil, pero le toc a su
contendor agrupar todas estas fuerzas e infundirle una perdurable armona.
Vstago de antiguas familias, los Aliaga y los Lavalle, Pardo representaba
las tradiciones coloniales en una democracia estremecida.
Repentinamente se haba formado en el Per, gracias al salitre y al
guano y a monopolios fiscales, una plutocracia que con su opulencia, pronto
sustituira a las antiguas familias. Pardo que supo amoldarse a la transfor
macin nacional, se sum a esta plutocracia; su partido pues, respaldado
por estas alianzas se convirti en el defensor tenaz de la propiedad, de
las reformas realizadas sin apremio y del orden, frente a la anarqua criolla.
Fue conservador sin ser irreductible, liberal sin ser violento, como los
grupos moderados en las monarquas o como los progresistas en la tercera
repblica francesa. Despus de haber sido una fuerza aristocrtica, dej
su antiguo rigor y se transform en partido de las clases ricas, aceptando
en su seno a mulatos y mestizos. En otras democracias sudamericanas, se
sustituy del mismo modo a la antigua oligarqua una plutocracia en la
que figuraban los hijos de inmigrantes, de mestizos y banqueros.
Pardo super los logros de Castilla en intensidad y en duracin. Res
ponda a las numerosas necesidades del Per: entre el militarismo y la
demagogia, el elemento civil era el nico agente de orden y de progreso.
Ahora bien, la obra de Manuel Pardo, interrumpida durante la guerra
con Chile (1879-1884) y la poca de anarqua siguiente a la contienda, a
pesar de los esfuerzos del Coronel Cceres, fue continuada irona de
la vida por el enemigo irreconciliable de Pardo, por Pirola, el ltimo
de los grandes caudillos peruanos, inquieto, romntico, siempre listo para
tomar el poder por asalto.
A los treinta aos en 1869, reemplaz a Garca Caldern1 que haba
renunciado a la cartera de hacienda, porque no se quiso prestar a la peli
grosa poltica de los emprstitos. Diez aos despus, Pirola se proclam
dictador en 1879, y prepar con una energa poco comn la defensa del
Per invadido por Chile. Reformador a la manera jacobina, crea transfor
mar al pas abrumndolo con decretos y cambiando el nombre de las insti
tuciones. Sin embargo, su noble entusiasmo compensaba sus errores.
Despus de la derrota, Pirola, no renunci al poder y fraccion al pas.
Diez aos ms tarde ya en plena madurez intelectual, fue elegido Presidente
(1895-1899): con l se inici lo que convendra llamar el renacimiento
peruano. Sin acudir a los emprstitos, transform un pas agotado, en una
repblica estable. Como todos los grandes caudillos americanos se revel
un excelente administrador de la Hacienda. Estableci como base del
nuevo rgimen monetario el etaln de oro, promulg un Cdigo Militar y
una ley electoral. Por otra parte llam a una misin militar francesa que
deba cambiar un ejrcito dcil a la ambicin de bandos en una fuerza
protectora de la paz interior. Su talento organizador, su patriotismo, su
aplastante superioridad sorprendieron entonces a los que conocan solamente
su empuje revolucionario.
1 Padre del autor de este libro G. F. Garca Caldern. Memorias del Cautiverio,
Lima 1950 (A.M.J.).
Fund un partido democrtico como Pardo, el partido enemigo del
militarismo. A pesar de estas denominaciones, el ltimo de estos agolpa
mientos apoy a jefes militares y ninguna ley que favoreciera a los obreros
fue obra de los demcratas. Pirda mismo que se haca llamar protector
de la raza india estableci el impuesto sobre la sal, agobiante para esta
raza miserable.
El jefe de los demcratas era aristcrata no slo por sus orgenes, la
elegancia un poco arcaica de su estilo y sus gustos distinguidos sino tambin
porque le gust siempre rodearse de familias distinguidas, linajudas como
los Orbegozo, los Gonzlez, los Osma, los Ortz de Zevallos, etctera. Sin
embargo, esta contradiccin entre el espritu de Pirda y el nombre del
partido que l fundara no iba en desmedro de su gran popularidad, que
como Manuel Pardo se impuso gracias a cualidades personales y sus parti
darios estaban fanatizados. Su expresin amanerada, su herosmo, su audacia
tuvieron para sus seguidores una significacin religiosa: como el Facundo
de la epopeya de Sarmiento, era el califa nmada portador de un esperan
zado mensaje divino para la democracia aquejada por la anarqua.
CAPI TULO I I I
BOLI VI A
Sania Cruz
Santa Cruz y la Confederacin Per-Boliviana - Los
tiranos: Belzu y Melgarejo - Los ltimos caudillos:
Pando y Montes.
Como Atenas, Bolivia naci del pensamiento de Bolvar. El Libertador le
dio un nombre, una constitucin y un presidente. Cre, por decreto, en
1825 en los territorios coloniales del distrito de Charcas, una repblica
autnoma cuyo protector era l. Sucre, el General de Ayacucho le sucedi
en 1826. Pero el entraable amigo de Bolvar en las guerras de indepen
dencia se apart del poder desencantado, nuevo Patroclo de la epopeya
americana.
Desde este momento y durante veinte aos, seore en esta naciente
repblica un gran caudillo, Andrs Santa Cruz. Oficial en los ejrcitos del
Libertador, recibi como Pez y Flores, su parte de la herencia bolivariana:
fue Presidente de Bolivia, y quiso serlo del Per tambin.
En 1826 presidi el Consejo de Estado en Lima y gobern durante la
ausencia de Bolvar. En 1-827, presidente de Bolivia, se enfrent a la anar
qua nacional. Su ambicin tena como amplio escenario el fenecido virrey-
nato; quiso unir Colombia, Bolivia y Per y para lograr su propsito,
organiz la masonera en fuerza poltica desde La Paz hasta Lima. Por
segunda vez, presidente de Bolivia en 1828, form un gobierno fuerte
para poner coto a las revoluciones. Fue como Garca Moreno y Guzmn
Blanco, un civilizador. Hijo de una india de noble cuna, la cacica de Gua-
rina, quiz tuvo por atavismo ambiciones imperiales. Amaba el poder y
el boato, recibi del rey Luis Felipe la legin de honor e instituy una
orden parecida para la Confederacin Boliviana. Acumul los ttulos ruido
sos, Capitn General, Presidente de Bolivia, Gran Mariscal, Pacificador
del Per, sumo protector del sur y del norte peruanos, encargado de
relaciones exteriores. En poltica interior fue un cruel defensor del orden
y un exigente administrador. Promulg cdigos a la manera de Napolen,
disciplin el ejrcito y consolid las finanzas. Las rentas aumentaron y el
crdito se afianz, naci el imperialismo. Por otra parte atrajo a los europeos,
sin dejar de proteger a los nacionales porque el problema de la poblacin
le preocupaba, problema muy de Bolivia y de Sudamrica. En 1833 propuso
la exclusin de los solteros de la magistratura y respaldo para las familias
numerosas. Al igual que los dems caudillos su mayor preocupacin era
robustecer el erario.
Los triunfos locales eran poco para l. Suspicaz, astuto y fro, parco
y sediento de riqueza y poder, quiso dominar otros estados, como Napolen,
como Iturbide en Mxico. Soando con los xitos del primer cnsul, pre
par expediciones en pos de conquistas y favoreci la anarqua en el Per
con la intencin de gobernar all como en 1826. El Presidente Orbegozo
pidi su ayuda (1835) para vencer al brillante Coronel Felipe Santiago
Salaverry, que se haba proclamado dictador.
Santa Cruz, tom cartas en el asunto e invadi el territorio, derrot
a Salaverry en Socabaya y a Gamarra, su aliado, en Yanacocha. El dictador
muri fusilado en 1836 y para domar la anarqua peruana, el presidente de
Bolivia fund una gran confederacin: reconstituy nada menos que el
Virreynato. Su ambicin lo llev a atacar al dictador argentino Rosas.
Haba heredado el ideal unificador de Bolvar y se aprestaba a realizarlo.
Tres estados, Bolivia, el Norperuano y el Surperuano con sendas capitales,
presidentes y asambleas conformaban la confederacin bajo la autoridad
imperial del nuevo Inca. Con una extraordinaria energa, organiz los tres es
tados, les dio constituciones y cdigos y se ufanaba de gobernar en Lima la
elegante; dirase que en su persona la raza mestiza se vengaba de la oligarqua
colonial opresora. La confederacin exista desde 1837 pero Chile, receloso
de la hegemona per-boliviana la amenaz. El todopoderoso Portales, busc
pretextos para atacar esta compacta estructura poltica. Acus a Santa Cruz
de urdir expediciones como la de Freyre contra los conservadores chilenos
y de violar la soberana del Per. En suma tema que el poder del general
menoscabase la independencia de las repblicas sudamericanas. Las pode
rosas personalidades de Portales y Santa Cruz eran inconciliables: ambi
ciosos, autoritarios, cabezas bien organizadas pero de un nacionalismo estric
to y patriotismo violento. Encabezada, pues, por Portales, la oligarqua
chilena emprendi una campaa libertadora del Per. El historiador Walter
Martnez justific esta poltica de intervencin en los asuntos americanos
contra la cual los diplomticos chilenos se han pronunciado siempre, des
pus de la guerra del Pacfico.
Dos expediciones sucesivas se dirigieron sobre las costas del Per. Santa
Cruz, derrot a la primera cuyo jefe era Blanco Encalada, en 1837. El
general Bulnes encabezaba el otro ejrcito libertador secundado por los
generales peruanos Gamarra, Castilla y Orbegozo en persona. La batalla
de Yungay en 1838 puso fin a la confederacin y Santa Cruz perdi todo
ascendiente sobre los pueblos de Bolivia y Per.
La Confederacin, su obra poltica, tena como propsito reunir a dos
pueblos que Bolvar haba disociado a pesar de sus tradiciones coloniales;
era organizar a orillas del Pacfico una fuerza estable contra el naciente
imperialismo chileno y hombres eminentes del Per, Riva Agero, los
Tristn, Orbegozo, Garca del Ro, Necochea apoyaron el esfuerzo unifi-
cador del general boliviano.
Su obra frustrada, Santa Cruz se fue a Europa en 1845, pero aconsejado
por fieles partidarios, intent regresar, a lo que se opusieron Per y Chile.
En Pars donde varias veces represent a Bolivia y donde muri en 1865,
fue amigo de Napolen Tercero. Quiz la fracasada Confederacin que quiso
fundar hubiera cambiado el destino de los pueblos del Pacfico, dndole
supremaca poltica a Bolivia y Per unidos. Los sucesores de Santa Cruz
a la presidencia de Bolivia, Ballivin y Velasco, eran amigos suyos y conti
nuaron su obra ambiciosa a pesar de haberse alzado contra su autoridad.
Despus del gran mestizo ningn gobierno tuvo su prestigio ni su amplitud
de miras polticas. Presidentes posteriores, los unos civiles: Batista, Arce,
los otros militares: Pando, Montes, este ltimo magnfico organizador y
el constructor de ferrocarriles que evitaron el peligroso aislamiento de su
patria, ejercieron una real influencia en la historia boliviana pero no tuvie
ron la importancia de los primeros presidentes. Pertenecan a una poca
prosaica de vigoroso desarrollo econmico. Bolivia tambin tuvo sus tiranos
vulgares y sombros como Melgarejo, sanguinaria encarnacin de la barbarie
criolla. Fue el Nern de Bolivia, cruel y licencioso, audaz y enrgico, que
inicio un rgimen de terror y era la expresin de los instintos destructores
del populacho, exacerbado por la envidia. En vano dictadores bien inten
cionados como Ballivin en 1841 y Linares en 1857 se abocaron a la tarea
entre dos episodios truculentos de continuar la obra civilizadora de
Santa Cruz. Deseaban fundar en una repblica aymara, como Renn en
los dominios de Calibn, la tirana de la lite intelectual.
Sin embargo, su esfuerzo result intil. Hasta 1899 en que el Presidente
Pando inaugur el rgimen civil, la historia de Bolivia fue una sucesin
extravagante de revoluciones y de tiranos. Un magnfico escritor1 que
estudi su pueblo enfermo escribi que de 1825 hasta 1898 estallaron
ms de sesenta revoluciones y varias guerras internacionales, que hubo
seis presidentes asesinados: Blanco, Belz, Crdova, Morales, Melgarejo y
Daza sin contar los que murieron en el destierro.
CAPI TULO I V
URUGUAY
Lavalleja - Rivera - Los nuevos caudillos.
Los partidos: Blancos y Colorados. Los jefes: Artigas,
Lavalleja, Rivera. La poca moderna.
Pequea repblica meridional, situada entre un estado imperialista, Brasil,
y una nacin en pos de hegemona, Argentina, la provincia oriental del
Uruguay luch por su libertad poltica desde los comienzos del siglo XI X.
Jos Artigas, personific la nacionalidad durante las largas guerras con
tra Buenos Aires y los ejrcitos espaoles: fue el primer caudillo precursor
de la Independencia, que Rivera y Lavalleja, sus continuadores, procla
maron. En 1822 sin la firme ayuda de los ejrcitos libertadores como los
de San Martn o Bolvar y slo gracias al heroico esfuerzo de sus propios
soldados, la antigua provincia del Virreynato de la Plata se constituy en
un nuevo Estado, regido por la constitucin unitaria.
Artigas haba luchado para libertar a la provincia uruguaya de todas
las tutelas. Pero Rivera y Lavalleja transigieron al comienzo de la nueva
campaa libertadora. Un congreso celebrado en Montevideo proclam la
incorporacin del Estado Oriental a Portugal. Los dos caudillos deseaban
la unin de Uruguay con Brasil. Otro jefe, Manuel Oribe, quera la pro
teccin de los ejrcitos argentinos para lograr la independencia de su patria.
En 1825, don Valentn Gmez, embajador de Buenos Aires, propuso al
Brasil que Uruguay volviera a ser provincia argentina, pero el imperio
rechaz la treta poltica. Mientras tanto, Lavalleja que antes deseaba la
proteccin brasilea, mud de parecer y solicit la ayuda argentina, viniera
de la capital o de parte de los jefes federales, en tanto que Rivera no se
apart de su programa de unin con el Brasil meridional. Una hazaa
digna de los conquistadores espaoles puso fin a estas vacilaciones. Lava-
1 Arguedas, Alcides, Pueblo enfermo, Barcelona, 1909 (Hay reedicin ampliada,
Santiago, 1937). Obra Completa, Aguilar, 1959, t., 1. IV.
lleja, encabezando a los treinta y tres, grupito de hroes como lo fueron
los legendarios compaeros de Pizarro y Corts, desembarc en la costa
uruguaya el 19 de abril de 1825. Reclamaba la libertad o la muerte.
Rivera se sum a ellos y la lucha por la independencia oriental se intensi
fic. Instalaron en Florida un gobierno provisorio que decret la separacin
con el Brasil y Portugal, proclam la soberana nacional y decidi la unin
con las provincias argentinas en una organizacin federal: argentinos
orientales es as como Lavalleja llamaba a sus conciudadanos. Sin embargo,
los gobernantes argentinos no se decidan a apoyar a los libertadores
uruguayos.
En lucha con el Brasil, y abandonados por Buenos Aires, los indmitos
orientales, en su exasperacin, iniciaron una guerra sin cuartel a fin de
lograr su independencia. Rivera venci al general brasileo Abreu en Rincn
de Haeda primero y luego en Sarand, decisiva batalla que Zorrilla de
San Martn comparaba con la de Chacabuco. Los argentinos haban man
tenido su neutralidad pero el Congreso de 1825, siguiendo las sugerencias
de Rivadavia, particip al Brasil que reconoca la incorporacin de la pro
vincia oriental que haba recuperado la libertad de su territorio tan slo
con sus propios esfuerzos. Estall pues la guerra con Brasil: tanto Buenos
Aires como Ro de Janeiro codiciaban Montevideo. La contienda dur de
1826 hasta 1828; en ella pelearon unidos argentinos y uruguayos bajo el
mando de Lavalleja y del general Alvear, elegante dictador argentino. Por
su parte Rivera se haba alejado del ejrcito. El Brasil derrotado en Itu-
zaing, donde 3.000 orientales y 4.000 argentinos se enfrentaron a 9.000
brasileos, todo anunciaba que Uruguay sera una nacin independiente.
Pero los orientales ya no admitan la hegemona del Brasil, ni tampoco la
tutela de Argentina; decidieron seguir la lucha sin la ayuda de Buenos
Aires. La guerra sera ms lenta pero sus resultados ms concretos y Lava
lleja sustituy a Alvear en el gobierno. Mientras tanto Rivera haba desem
barcado en Soriano y luch y venci en Misiones (1828), luego, solo,
continu la campaa como Artigas. Recelaba de Buenos Aires y de Lava
lleja, pero gracias a su constante esfuerzo firmaron la paz definitiva con
Brasil el 27 de Agosto de 1828. Este reconoci por fin la independencia
de la provincia de Montevideo y la constitucin de un Estado soberano,
factor necesario al equilibrio poltico de la regin de La Plata.
Siete aos ms tarde bajo la tirana de Rosas, la autonoma de Uruguay,
se vio amenazada. El dictador argentino pretenda conquistar la pequea
repblica y ejercer su hegemona sobre todas las provincias de La Plata,
desde Tarija hasta Montevideo. El Presidente oriental Oribe, electo en
1825, apoyaba a Rosas contra los unitarios argentinos refugiados en Mon
tevideo y respaldados por Rivera. Confundidos en los dos partidos estaban
uruguayos y argentinos pero Rivera personificaba el irreductible espritu
nacional. Derrotado en 1837, prosigui en territorio brasileo una enco
nada lucha contra Oribe al que por fin venci. A rengln seguido se hizo
proclamar presidente de Uruguay, mientras Oribe pas a las filas argentinas
como general de Rosas.
La lucha entre unitarios y federales adquiri entonces, sobre todo alre
dedor de Montevideo, un significado trascendente. Brasil intervino inme
diatamente en los pleitos de La Plata, pero inexpugnable como el Paraguay
de Lpez, la provincia oriental prosigui su lucha contra Oribe y los
ejrcitos de Rosas.
Un noble cruzado de la libertad, Garibaldi, encabezando la escuadra
oriental que defenda Montevideo, dio a la lucha un giro romntico. Oribe
mientras tanto asolaba el pas y asedi Montevideo en 1843. Los extran
jeros, franceses, italianos y turcos por un lado y los nacionales por otro
se disponan a defender la ciudad amenazada. De primera intencin, Fran
cia, Inglaterra y Brasil ofrecieron mediar, a lo que Oribe se neg, luego
mandaron escuadras para defender la autonoma de Uruguay y asegurar la
libre navegacin en el ro Paran a fin de no menoscabar los intereses
comerciales de Europa en esta regin. Al cabo de una larga guerra y
heroicos combates, Urquiza, jefe de los ejrcitos confederados contra la
autocracia de Rosas, derrot a Oribe (1861) y rescat Montevideo de la
amenaza argentina.
Lavalleja y Rivera, grandes caudillos en la lucha por la libertad, se
disputaban el poder y la influencia moral. Rivera representaba como Artigas
un patriotismo agresivo, hostil a cualquier influencia, en buena cuenta, el
nacionalismo integral. Indgena, generoso y anarquista, era ms liberal,
ms democrtico que Lavalleja: defenda todas las libertades, de conciencia,
de industria y de prensa. Como gaucho nmada, organizaba y encabezaba
las guerrillas. En cambio, Lavalleja, mestizo, un poco ms culto, pero
violento y autoritario, por su soberbia y sus mtodos coloniales era el jefe
de las clases aristocrticas y cultas. Ms conservador, con ms mando que
Rivera, se opona a la democracia rural, y deseaba la independencia en el
orden, la libertad sin libertinaje, en el gobierno fue un tirano. Sembr la
discordia entre los partidarios de Rivera, disolvi la Cmara de represen
tantes, reform la administracin de la justicia y se granje la amistad de
las autoridades departamentales. Rivera presidente de 1830 hasta 1834 y
de 1838 al 1843, fue como la mayora de los caudillos americanos un
celoso protector del comercio y de la industria. Las rentas nacionales subie
ron en un 27 por ciento; las importaciones y exportaciones aumentaron,
creci la poblacin y se multiplicaron las escuelas y las bibliotecas. Rivera
extermin a los indios charras que asolaban ciudades y campos al par
que incentiv la ganadera y, en su entusiasmo democrtico, prohibi el
trfico de esclavos en 1839 y los libert en 1842.
Ya en la rivalidad de estos jefes, asomaban los elementos que llevaran
luego a las guerras civiles. Dos partidos polticos, los blancos y los colorados
se disputaron el poder como en las dems repblicas americanas; sus ren
cores, arraigados y violentos revelaban un antagonismo ms profundo que
el mero conflicto de intereses polticos. Uruguay como Venezuela y Per
era un pas de caudillaje pero en el Estado oriental todos los jefes, desde
Rivera hasta Batlle y Ordez, realizaron no solamente obras de inters
material y social, sino tambin reformas religiosas y morales: esto explicara
el odio tenaz entre blancos y colorados. Trtense de cuestiones locales, de
convicciones nacionales o de tradiciones, formidables instintos se estrellaban
y el problema poltico se simplificaba.
Dos grandes grupos, el uno conservador, el otro liberal y encabezados
ambos por tercos jefes, luchaban por imponerse en los gobiernos y en los
parlamentos. Los blancos eran partidarios del absolutismo, nacionalistas,
catlicos e intolerantes. La antigua aristocracia espaola, el clero, los doc
tores, todos aquellos que quisieran constituir una oligarqua intelectual
simpatizaban con este partido autoritario y tradicionalista. Los colorados
liberales, enemigos de la iglesia, llamaban asesinos a sus adversarios porque
en nombre de la razn de Estado y del orden, arrollaban los derechos
humanos y la vida y porque condenaban las libertades excesivas; apoyados
por las logias y el campo, formaban el partido popular. Los blancos los
llamaban salvajes. A pesar de que encopetadas familias figuraban en ambos
partidos, las nuevas clases sociales, los mestizos, los hijos de inmigrantes
respaldaban a los colorados mientras que en el partido blanco se afiliaban
los latifundistas.
Lavalleja muri en 1853 y Rivera en 1854. A la muerte de estos jefes,
una cruenta guerra continu entre ambos partidos, el uno portavoz de la
tradicin y el otro, de la democracia. En vano, algunos presidentes: Gir,
Flores, Berro se esforzaron por lograr la unidad uruguaya y formar un
partido nacional. Las luchas duran todava porque los grupos obedecen
a un antagonismo necesario: la oligarqua conservadora y la democracia
mestiza son tan antagnicas en Uruguay como lo son en Venezuela y
Mxico. Las antiguas familias beati possidentes defienden los latifundios
contra los extranjeros y los mestizos.
Al caer Flores (1865) el partido Blanco perdi su hegemona poltica
y el liberal recuper sus fueros. Flores protega el comercio, reedific las
ciudades destruidas por tantas guerras e hizo construir los ferrocarriles:
su dictadura termin en 1868. El jefe de los Colorados torn de nuevo a
la presidencia de 1875 al 76 y su partido se afianz en el poder. A pesar
de nuevas revoluciones, no abandon el gobierno y realiz grandes refor
mas sociales. Otro caudillo, el actual presidente, don Jos Batlle y Ordez
es por su credo liberal, su influencia y la audacia de su programa poltico
una personalidad eminente, por sobre las mezquinas luchas que dividen
a los americanos: hered la autoridad de Rivera, de Flores y de Lorenzo
Batlle.
En la lucha entre los dos partidos tradicionales naci el Uruguay moder
no, pequea nacin de intensa vida comercial, como Blgica o Suiza, que
no se olvid en sus conquistas materiales, el consejo de Ariel. Un admirable
maestro, Jos Enrique Rod estableci en Montevideo una ctedra de idea
lismo. Inmigracin, supervit * en los presupuestos, el servicio riguroso de
la deuda interior, el crecimiento de la poblacin y todos los aspectos del
progreso econmico van de la mano con el desarrollo de la instruccin,
el gran nmero de escuelas, la importancia del periodismo, el espritu de
una juventud que ambiciona para su patria un papel de importancia en
la vida americana. Las leyes ms avanzadas el divorcio, la abolicin de
la pena de muerte, el bienestar obrero y la separacin de la Iglesia y el
Estado, dan a la civilizacin uruguaya un giro profundamente liberal.
Se detuvo el mestizaje despus de la aniquilacin de los charras y la raza,
ms homognea, es plenamente consciente de su nacionalidad. Los uru
guayos bautizaron Montevideo, Nueva Troya, ya que tomar esta ciudad
inexpugnable, fue a lo largo de las gestas americanas, la ambicin de
todos los conquistadores: all se refugiaron los peregrinos de la libertad,
all, los extranjeros ambiciosos, los unitarios argentinos y Garibaldi, el
soldado romntico. Y cuando los pueblos de Amrica cansados de los
cismas quieren uniformar sus leyes y glorificar su pasado heroico, van a
Montevideo, como a La Haya o a Washington, a reunirse en sus peridicos
congresos de paz.
CAPITULO V
ARGENTINA
La anarqua de 1820 - Los caudillos, su papel en la for
macin de la nacionalidad - Un Girondino: Rivadavia -
El despotismo de Rosas - Su duracin y sus aspectos
esenciales.
Al igual que a las otras repblicas americanas, la anarqua tambin aquej
a la Argentina. Pero la lucha entre la autocracia y las revoluciones tuvo
en el vasto escenario pampeano, resonancias picas: el enfrentamiento de
fuerzas orgnicas, las tradiciones, la geografa y las razas le dieron una
rara intensidad. Las provincias se alzaron contra la capital; la costa contra
la sierra, los gauchos contra los costeos y los partidos representaban los
instintos nacionales.
La anarqua y las aspiraciones de las provincias asomaron ya al nacer
la repblica. Sucesin de gobiernos efmeros, multiplicacin de constitu
ciones y reglamentos. Se probaban formas polticas sobre el modelo romano
o francs; la junta de 1810, el triunvirato y el Directorio en 1813 y 1819.
Este supervit fue de 8 millones de pesos entre 1906 y 1910.
Cada dos aos, con rigurosa exactitud, esta inquieta repblica se dio una
nueva Constitucin. Los ejrcitos argentinos, como las huestes francesas
de la Revolucin, llevaron la libertad a Chile y Per, pero en el interior,
el afn de Buenos Aires por sojuzgar a las provincias tuvo menos xito.
Se dijo que en el ao 1820, la discordia lleg a tanto que los esfuerzos
de los revolucionarios de Mayo parecieron agotados. En Buenos Aires se
produjo el divorcio entre bandos, la lucha entre caudillos unitarios y fede
rales: Alvear, Sarratea, Dorrego y Soler; entre la capital y el campo, entre
las municipalidades y las tropas rebeldes. A nivel nacional, la lucha entre
jefes provincianos contra Buenos Aires y el Directorio.
En medio de estas conmociones, se fue formando la democracia federal:
las provincias celebraban pactos, la capital se avena con los caciques y
gobernadores de provincias, el Cabildo conservaba su carcter representa
tivo, pero militares y civiles se enfrentaban.
Por fin, en 1821, el partido del directorio, aristocrtico y unitario
se impuso. Bernardino Rivadavia fue la figura representativa de esta poca.
Secretario en el gobierno de Rodrguez, de 1821 a 1824 y presidente
de 1826 a 1827, dictador civil como Portales en Chile, estadista insigne y
reformador como Moreno y Belgrano, presidi a la realizacin prematura
del ideal democrtico y simboliz los principios unitarios, la supremaca
de Buenos Aires, el constitucionalismo, la civilizacin europea y la rep
blica ideal: en buena cuenta, quiso igualar a Lamartine y Benjamn Constant.
Lo tena todo: era bien parecido y hablaba bien adems de ser honrado,
entusiasta y patriota. Adivin los elementos de la grandeza argentina: la
inmigracin, la navegabilidad de los ros, la estabilidad bancaria y el comer
cio exterior. Pero Buenos Aires era entonces una repblica plebiscitaria
donde el Cabildo y el pueblo resolvan todos los problemas, y Rivauavia
padeci el ostracismo tanto como antes haba gozado de la inestable popu
laridad que suelen brindar las democracias a sus jefes. Fue como lo dijo
Groussac, un ardoroso forjador de utopas. Acord todos los derechos
polticos. Quera una repblica de libre sufragio y para ello duplic el
nmero de representantes del pueblo y suprimi los municipios que haban
preparado la Revolucin. El poder ejecutivo renunci a sus prerrogativas
para someterse al poder legislativo. Pero acaso era prudente, en un pas
revolucionario y frente a las provincias desunidas dejar las riendas sueltas?
Rivadavia organiz el poder judicial como entidad suprema y autnoma.
En sus mensajes de alta doctrina poltica, declar la propiedad y las per
sonas inviolables, proclam la libertad de expresin y de conciencia.
Emprendi la campaa contra la Iglesia, cerr los conventos, desamor
tizando sus bienes, neg el fuero eclesistico y seculariz los cementerios.
Aspiraba como Guzmn Blanco a fundar una religin nacional y demo
crtica. Gran educador, crey en las bondades de la instruccin popular;
para ello, hizo construir escuelas y colegios, atrajo profesores extranjeros
y promulg un plan de estudios en el cual la fsica y las matemticas, pos
tergadas bajo el antiguo rgimen, volvieron a ocupar su sitial. Fund nume
rosos institutos pedaggicos: la facultad de medicina, la biblioteca, el museo,
escuelas tcnicas de mecnica y agricultura y colegios para seoritas.
No descuid tampoco los progresos materiales. La reforma financiera
fue radical: el presupuesto nacional, establecido; el impuesto a la renta y
los aranceles regularizados. El ministro Garca contribuy a esta transfor
macin financiera. Consciente de que el porvenir de Buenos Aires descan
saba en la misin civilizadora del ocano, hizo abrir cuatro puertos sobre
la costa. Favoreci la inmigracin, protegi la agricultura, mejor las vas
y medios de comunicacin y transporte y reform la polica; por ltimo,
firm el primer emprstito.
En el orden poltico, se promulg la Constitucin de 1826 bajo su
gobierno. Aunque de inspiracin rousseauniana, le dio un giro fuertemente
centralizador y autoritario. Los senadores deban ejercer sus funciones
durante doce aos; eran el poder conservador; los diputados y el presidente
no permanecan ms de cuatro aos. Era pues una constitucin unitaria
que haca de Buenos Aires, a pesar de la protesta airada del campo, la
capital de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, centro regulador sobre
el cual todos se apoyaban.
Rivadavia impuso la unidad, propag sus ideas, acumul las reformas,
fren la influencia de la Iglesia; en suma fue un civilizador por excelencia.
Su ambicin era transformar una provincia espaola en una nacin de corte
europeo, un pueblo brbaro en una democracia, una sociedad lerda y fan
tica en una repblica liberal. Pero gobern en funcin de Buenos Aires,
de la costa y de la futura democracia latina y dio las espaldas al desierto,
la anarqua de las provincias, la sierra indmita, los caciques y las tribus
indias. Al cabo fue vencido por la barbarie feudal y la confusa democracia
hostil a la organizacin y a la unidad, pero su obra permanece como dechado
de gobierno constitucional. Alberdi escribi que leg a Amrica un plan
de mejoras e innovaciones progresivas; fue una inmensa construccin pol
tica, un evangelio de la democracia. Si de las brumas del ocano surgieran
en Buenos Aires mitos populares como surgieron en las ciudades griegas
baadas por las aguas del Mediterrneo, Rivadavia sera el numen de la
cultura argentina, el patrn de la ciudad y el creador de sus artes y sus
leyes.
Mientras el formidable presidente multiplicaba las reformas, la dema
gogia triunfaba de su tentativa unitaria. Su obra constitucional naufrag
en las provincias porque los gobernadores no aceptaban la orgullosa hege
mona de Buenos Aires. Lucharon fieramente por imponerse, en el norte
y en la costa. Se instalaron errticos congresos provinciales al par que
Montevideo se separaba de Argentina, en pos de su independencia y bajo
el mando de Artigas. Pero tanto Brasil como Argentina se disputaban esta
provincia. En estas circunstancias, Rivadavia renunci a la presidencia en
1827. Luego abandon el pas que se haba cansado al tratar de seguir el
ritmo de su espritu creador e innovador. Para reemplazarlo, eligieron al
general Dorrego; era el jefe federal de la ciudad, como Rosas lo era del
campo. Mientras tanto continuaba la guerra con Brasil hasta 1828 en que
firmaron un tratado reconociendo la autonoma de Uruguay.
Esta victoria de Brasil indign a los unitarios argentinos y como con
secuencia de ello, derrocaron a Dorrego y eligieron gobernador al general
Lavalle. Vientos huracanados de la discordia y la tragedia asolaron la ciu
dad. Dorrego fue fusilado por orden de Lavalle con lo que se inici la
lucha fratricida entre federales y unitarios.
El audaz alzamiento de las provincias coincidi con la promulgacin
de la Constitucin de 1826. Sin embargo, desde 1820, una ola de rebelda
contra la autoridad de Buenos Aires se desparramaba sobre las regiones
argentinas: fue la poca de los caudillos, algo as como condensadores de
la desenfrenada energa provincial, que se valan del terror para oponerse
a la presidencia aristocrtica de Rivadavia. Fueron los realizadores de la
federacin, que cimentaron con largas luchas, odios o convenios, amistades
y alianzas otras veces. En la nacin, las provincias lucharon entre s, en
las provincias, las ciudades, y en las ciudades, las familias. Un acendrado
individualismo, herencia espaola, socavaba las estructuras precarias de la
sociedad y de la poltica. Fue ms que una desintegracin federal o un
choque de seores ambiciosos, deseosos de expander sus dominios: fue
una mstica barbarie cuyos jefes recuerdan los Tamerlanes, nmadas y fan
ticos. Los empujaba una extraa fuerza, bronca, borrascosa y prdiga: el
genio de la pampa, el instinto de una raza errante.
El general Quiroga, el Facundo de Sarmiento es el prototipo de estos
gauchos turbulentos. Conquistando territorios o por alianzas, extendi su
hegemona sobre varias provincias. El ruin Bustos, la familia de los Reinaf,
el astuto Lpez, Ferr son tambin caudillos argentinos: Lpez mandaba
en Entre Ros, Santa Fe y Crdoba, pero Facundo los aventaj a todos
por la amplitud de su accin y su influencia. Desde los Andes, fue conquis
tando tierras hasta el litoral y los grandes ros, y seore en Jujuy, Salta,
Tucumn, Catamarca, San Juan, San Luis y Mendoza; agrup extensas
provincias y prepar la unidad futura; en suma fue el precursor de Rosas.
Cruel y leal, noble y sanguinario, honrado, parco y agresivo, era el fruto
de la pampa y por ende actuaba bajo el impulso de fuerzas primitivas,
por instintos y pasioes simples, el herosmo y el cortejo con el peligro.
De contextura gruesa, pelo abundante, cejas pobladas y mirada altiva, se
pareca a esos sombros califas que traan de Oriente el terror mstico. El
tambin proclamaba contra el liberalismo de Rivadavia, religin o muer
te: encarnaba al gaucho malo, enemigo de las disciplinas sociales, al margen
de las leyes y de la ciudad, consciente y orgulloso de su barbarie. Sarmiento
cuenta que tena aversin por las personas decentes y que odiaba la seorial
ciudad de Buenos Aires. Se impuso a los generales unitarios Paz y La
Madrid y a los caudillos segundones, Lpez y Reinaf. Su vida no fue ms
que correras por las escarpadas sierras hacia la capital. Cruentos fueron
los encuentros y dignos de una poca incierta en la que la barbarie slo
cambiaba de matices, desde Buenos Aires hasta Rioja. Despoj, mat y
triunf en Tala, en la campaa de Cuyo.
Le escribi llanamente al general Paz (1830): As como van las cosas
en las provincias, no es posible satisfacer las pretensiones locales, si no es
con la federacin. Las provincias sern despedazadas quiz, pero jams
dominadas! Asesinado a traicin por los Reinaf, en Barranca-Yaco, y
probablemente con la anuencia de Rosas, lo dej a este ltimo como
heredero *.
Rosas era uno de estos seres hiperbreos a quienes Gobineau confiere
una perdurable autoridad sobre las multitudes. Tena abolengo, ojos azules
y un carcter dominante. Sobrio, sagaz, orgulloso y enrgico, reuna todos
los caracteres de las grandes individualidades descollantes. No obedeca a
concepciones generales ni a vastos planes polticos: era una voluntad favo
recida por ambiciones. Con su carcter autoritario de patricio espaol
se hizo el pater familiae de la democracia argentina. Por instinto y necesidad
fisiolgica ambicionaba el poder; gobern en favor de la federacin, esta
idea concreta y prctica que haba comprendido al contacto con diversas
regiones, con el gaucho nmada y con poderosas personalidades provin
ciales, y que expuso en 1828 en una famosa carta a Quiroga **.
No persegua la simple realizacin del rgimen norteamericano: su ideal
era una federacin nacional. Estaba convencido que un gobierno general
era imprescindible, como nico medio de dar vida y respetabilidad a la
repblica pero solamente los Estados bien constituidos podan aceptar
esta autoridad central. Escribi pues que una repblica federativa era una
quimera si los Estados que la integraban no estaban ya bien organizados
y que la anarqua argentina no permita fundar ni federacin ni unidad.
Afirm, recordando los Estados Unidos, que el gobierno general en una
repblica federativa no una pueblos federados, pero los representaba,
unidos. As es como quiso hermanar a las provincias: Hay que dar tiem
po a los elementos de discordia para deshacerse, cada gobierno tiene que
fomentar el espritu de paz y de tranquilidad.
Entre los gobernantes dogmticos y revolucionarios impenitentes, este
presidente que deseaba la federacin real y aceptaba como factor de luchas
humanas, el tiempo creador de naciones estables, parece extrao. Rosas,
pues, dej a los elementos de discordia el tiempo de destruirse; presidi
como dictador invulnerable a la oscura gestacin nacional, aislando a su
pueblo. Detestaba a los extranjeros, como si hubiera querido preparar, sin
influencia perturbadora, la fusin de razas antagnicas, el acendramiento
de odios locales, la armona de las gentes, tradiciones y provincias, un
organismo plstico y fecundo. Del caos surgira una federacin espontnea,
de corte norteamericano: como en la formacin poltica del pas del Norte,
* cfr.: Sarmiento, D. F., Facundo, Santiago, 1845.
** Publicada por David Pea. Cf. Juan Facundo Quiroga, Buenos Aires, 1907,
pp. 389 y sts.
las provincias, ya plenamente autnomas, firmaron pactos para unirse. Tal
fue el pacto federal de 1831 entre las provincias del litoral, Corrientes,
Entre Rios, Buenos Aires y Santa Fe; y la Constitucin de 1853, veinte
aos ms tarde.
Pactos y cartas reconocan la soberana, la libertad y la independencia
de cada una de las provincias.
La obra de Rosas es profundamente argentina. Tres fueron sus logros
civilizadores: derrot a los caudillos aislados, dom el desierto y fund
una confederacin orgnica. Fue tradicional en lo que respecta a libertades
arraigadas y oportuno, por adaptarse a ese momento de la evolucin
nacional porque impidi la obra de disgregacin de jefes irresponsables. Al
igual que Porfirio Daz, aniquil a los caudillos de provincia: fue un Ma-
chiavelo de la pampa. Disimul su voluntad de unificacin, azuzando los
odios de los gobernadores para dividirlos; agrup y aisl a sus antagonistas,
piezas mviles del aparato poltico. Cuando aumentaba el poder de Quiroga,
protega a Lpez y libr Facundo al odio de los Reinaf. Asesinado aqul,
acus a stos. Derrib los semidioses con un golpe de su mano todopo
derosa. Con mucho acierto, Ernesto Quesada escribi que Rosas fue el
Luis XI de la historia argentina por encima de la divisin feudal de los
seores criollos, edific una magnfica construccin unitaria. Fue en buena
cuenta el creador de la nacionalidad. Rosas supo rodearse de gente escogida:
los Lpez, los Anchorena, los Mansilla, los Sarratea, los Riglos. Las clases
cultas pedan un gobierno fuerte, renunciando a la libertad con una alegra
dionisaca y entregaron a Rosas el poder sin lmite. El tirano, por cierto,
gobern a despecho de usos y derechos. Prohibi el Carnaval, popular
recuerdo de las bacanales paganas y para fijar las reglas del luto, l era
la ley, la razn, el logos: todo un pueblo delirante, sin distincin de jerar
qua se inclin delante de su voluntad omnipotente. Fue la nivelacin
suprema, el terror, la servidumbre omnmoda. Rosas, siguiendo los dictados
de profundas tradiciones de raza, volvise el Csar de una democracia.
Gauchos y negros lo apoyaron y con la ayuda del pueblo subyug a
las clases dirigentes. Unific destruyendo los privilegios sociales e invir-
tiendo el orden en las jerarquas en la ciudad aristocrtica y unitaria. Sus
mtodos polticos fueron sencillos; aplicaba instintivamente infalibles reglas
psicolgicas. Conoca el poder de la repeticin, del hbito, de los lemas;
la accin enervante del pnico y el efecto de los colores llamativos y de
las palabras sonoras sobre las masas mestizas. Federacin o muerte!
repetan sus proclamas. Salvajes, inmundos unitarios; unitarios impos
se lea en los diarios y los documentos oficiales; un color, el rojo, sealaba
a los federales. Le escriba a Lpez: Repita la palabra: salvaje, hasta la
saciedad, hasta aburrir, hasta cansar.
Lo que no se consegua por esos mtodos, lo lograba la accin eficaz
mente niveladora del terror. Rosas descabezaba las voluntades rebeldes con
la ayuda de la Mazorca. Desde luego, jacobino de la federacin, domin a
sus enemigos los unitarios impos, inmundos y salvajes. Fue un demcrata
fantico, un inquisidor laico; no bien descubra una hereja poltica, la
condenaba sin piedad. Como caudillo nacional, protega la religin, se
congraciaba con el clero y atacaba a los unitarios no slo porque eran
salvajes sino tambin porque eran impos. Al igual que Portales, usaba
la religin para sus fines. Defenda el patronato, conden a los jesutas
por conspiradores, no por religiosos. El clero lo consideraba mandado por
Dios para presidir los destinos del pas que lo vio nacer. Gobern al
amparo de la tradicin y la historia, sirvindose del odio de clases, del
fanatismo de las masas, del servilismo indgena: he aqu por qu fue catlico
y demcrata.
Al igual que los grandes dictadores americanos, Rosas fue un eximio
administrador de la hacienda pblica. En medio de la efervescencia nacional
y de los gastos militares, tuvo gran cuidado de organizar y publicar las
cuentas del pas. Su mtodo era tan simple como minucioso: nombraba
hombres probos para los altos cargos representativos. Los peridicos oficia
les publicaban mensualmente el balance fiscal. Asegur rigurosamente el
servicio de la deuda. Tuvo cuidado de no acumular emprstitos ni impuestos
nuevos. Su poltica econmica fue previsora y ordenada. Se le deben obras
pblicas en Buenos Aires, entre otras, un suntuoso paseo, Palermo, donde
resida. Asent su invulnerable autocracia sobre progresos materiales y el
orden fiscal. Por otra parte, se erigi como el defensor del continente
contra las expediciones europeas. Como Jurez y Guzmn Blanco, profe
saba un celoso individualismo: es as como su obra se compenetra con
la raza y el territorio. Al continuar la obra revolucionaria de 1810, quiso
no slo la libertad frente a Espaa, sino tambin la autonoma frente al
mundo.
Realiz pues la unidad federal en veinticinco aos, 1829-1852. Primero
fue gobernador y jefe de los gauchos; en 1835 conquist el pSder absoluto
por cinco aos que se prorrogaron mediante sucesivas reelecciones. Lo
precedieron la anarqua de 1820 y la bancarrota unitaria de 1826; dej la
fuerte unidad de 1853 y 1860, el progreso asentado de la democracia
argentina. Entre sta y aqulla se ubic su despotismo fecundo y el terro
rismo necesario. Su dictadura fue ms eficaz que la autocracia de Guzmn
Blanco o la tirana eclesistica de Garca Moreno. Tanto Porfirio Daz como
Portales, dos creadores de unidad poltica, fueron sus mulos. Fue el
arquitecto de una federacin posible pues era gaucho y oa las voces de
la raza; gobern como americano sin aplicar mtodos polticos europeos.
Sin l hubiera perdurado la anarqua hasta la irremediable disgregacin del
virreinato de La Plata. Cual el dios romano, Rosas tiene dos rostros; con
cluy una poca y abri otra; mirando el pasado, la guerra y el terror,
mirando hacia el porvenir, la unidad, la paz, el desarrollo democrtico y
el progreso industrial.
Defendi el territorio contra las coaliciones extranjeras y su poder
contra las conspiraciones y las revueltas, contra los versos airados de Mr
mol, el periodismo agresivo de Rivera Indarte y Varela; contra los violentos
panfletos de Sarmiento y la prolija dialctica de Alberdi. A todo esto
respondi con la sangrienta campaa de los mazorqueros y a la tutela
europea, opuso el individualismo de los gauchos.
Rivadavia fue la tesis; Facundo, la anttesis y Rosas, la sntesis. El
primero represent la unidad absoluta, el segundo la multiplicidad anr
quica, el ltimo, la unidad en la multiplicidad, la pluralidad coordinada,
la unin sin violentas simplificaciones. Rivadavia haba comprendido que
era indispensable la supremaca de Buenos Aires que representaba la unidad
fundamental del Plata, por su posicin frente al ocano, fuente de riquezas
y de potencial humano. Facundo reivindic, frente a esta unificacin prema
tura, la provincia autnoma, pura y diversa. Rosas logr la armona final
de las fuerzas argentinas. Unific como Rivadavia y dividi como Facundo;
por un lado domin la ciudad capital y por otro, encauz el provincialismo:
de ello naci la Confederacin, no sin dolores. Su renombre lleg hasta
Europa: Lord Palmerston fue amigo suyo, el Tiempo, el Journal des Dbats,
la Revue des Deux Mondes se ocupaban de su poltica y su influencia.
Alberdi reconoci que fue grande su contribucin al prestigio de Argentina
en el extranjero, por su heroica defensa del territorio. Su crueldad fue
eficaz y su barbarie, patritica:
Como hombre, te perdono mi crcel y cadenas;
pero como argentino, las de mi patria, no!
exclamaba Mrmol. Cadenas necesarias sin embargo, porque alejaron el
peligro de la dispersin feudal, doblegaron el provincialismo disolvente y
dieron unidad y firmeza a la democracia.
Su obra poltica le sobrevivi a pesar de las ambiciones de Buenos
Aires. Un desarrollo lgico asent los lazos que unen a las provincias y
agrupan y organizan todas las fuerzas nacionales alrededor de la ciudad
capital. En noventa aos, de la anarqua de 1820 a la gloria del Centenario,
Argentina sufri una transformacin que abarca todos los mbitos: raza,
poltica, riqueza, cultura e historia: es ahora una gran nacin latina pronta
a alcanzar la hegemona intelectual y moral en Amrica del Sur.
LIBRO III
EL PRINCIPIO DE AUTORIDAD EN
MEXICO, CHILE, BRASIL Y PARAGUAY
A qu el l as r epbl i cas se alejaron de la evolucin realizada en Venezuela,
Per y Bolivia: en ellas no hubo revoluciones ni perdurable anarqua. El
progreso social se logr bajo la presin de largas tutelas; se enarbol el
principio de autoridad contra el desorden y la licencia. Esos son pueblos
ms estables y menos liberales. La libertad no fue para ellos el don espon
tneo de las constituciones sino una conquista alcanzada contra duras
oligarquas y enraizados dspotas. Tal fue el caso de Mxico, Chile, Brasil
y Paraguay.
CAPTULO I
MEXICO
Los dos imperios- Los dictadores.
El emperador Iturbide - La lucha entre federales y
unitarios - La Reforma - El emperador extranjero - La
dictadura de Porfirio Daz - Progreso material y servi
dumbre - La influencia yanqui.
Encontramos en Mxico, alternativamente,, revoluciones y dictaduras. El
principio de autoridad domin hasta engendrar dos imperios y una presi
dencia inamovible; siempre, hubo un partido monrquico bien organizado.
Mxico moderno, creado por una benefactora autocracia, es una prueba
de la excelencia de los gobiernos fuertes sobre el continente dividido.
La nacin azteca naci a la vida libre en 1821, a raz de las capitula
ciones de Crdoba. El virrey ODonoju reconoci el triunfo de Iturbide y
con ello los derechos de Mxico; el jefe espaol y el caudillo patriota
decidieron crear un imperio que conservara los derechos de Fernando VI I ,
a semejanza de las juntas de Amrica meridional y elegir un Congreso
constituyente; nombrar un gobierno provisional para presidir los destinos
nacionales durante la poca de transicin resultante del ocaso del rgimen.
Pronto la independencia nacional e Iturbide son todo uno: una ambi
cin imperiosa lo guiaba y los triunfos de Napolen lo obsesionaban.
Haba tenido una educacin latinista, era un orador brillante y persuasivo.
Por su valor y su energa se hizo repentinamente popular. Bolvar en
una carta a Riva Agero deca:Bonaparte en Europa, Iturbide en Amrica,
he aqu a los dos hombres ms extraordinarios que la historia moderna
ha dado. El clero, la nobleza mexicana, el ejrcito y el pueblo lo consi
deraron como el libertador de la patria y le brindaron su apoyo. En
cambio, el Congreso le era en parte hostil: los generales Bustamante y
Santa Anna lo respaldaban mientras que los generales Victoria y Guerrero
le atacaban. Los diputados comprendieron que Iturbide aspiraba al abso
lutismo, que ambicionaba la herencia de los grandes seores del Anhuac.
Una revolucin pretoriana lo proclam emperador constitucional de M
xico el 21 de mayo de 1822. Las opiniones polticas del pas estaban
divididas. Los monarquistas deseaban un prncipe espaol; los republi
canos, la federacin, una democracia de las libertades. Hablando de estos
ltimos, Iturbide dijo fueron mis enemigos porque yo me opona a un
sistema de gobierno que no le poda convenir al pas. La naturaleza no
produce nada por generacin espontnea, acta por etapas sucesivas *.
El emperador responda a las aspiraciones populares, halagando la imagi
nacin del vulgo con el boato de su entronizacin y el esplendor de su
corte: era el monarca nacional, creador de la patria, como en Europa, los
reyes feudales. Seguro de su prestigio y llevado por su ambicin, disolvi
el Congreso. De all en adelante su gobierno fue amenazado por los cau
dillos que defendan la constitucin violada. Iturbide abdic en mayo de
1823 y cuando regres a su patria, le aplicaron la pena de muerte pronun
ciada contra l por contumacia. Fue fusilado en 1824.
Santa Anna quien dirigi la revolucin contra el Emperador fue el
verdadero caudillo mexicano, parecido a Facundo de las pampas argentinas
o a Pez de los llanos venezolanos. No tena una doctrina muy definida:
fue primero un reformista radical; luego acept con cierta reserva las
ideas conservadoras. Sagaz, ambicioso, ignorante y democrtico por instinto,
termin siendo el fetiche de las masas, el hroe de las guerras civiles y
gobern su patria dividida unas veces como presidente, otras como general,
* Iturbide, A. de, Memorias autgrafas, Pars, 1824; p. 28.
otras como suprema autoridad. Entre Iturbide y Jurez, entre el Empe
rador y el Reformador, su sombra personalidad se impuso durante veinte
aos. Su triunfo en 1824 consagr el federalismo: la constitucin ratifica
las dos Cmaras, el perodo presidencial de cuatro aos, la inamovilidad
del poder judicial y la eleccin del Senado nacional por asambleas regio
nales. Bajo este rgimen, fue elegido presidente el general Victoria. Fue
en esta poca cuando, por temor a Espaa y a la monarqua, se inici una
poltica de acercamiento con los Estados Unidos. La influencia de las
logias yorkinas, de espritu radical, se iba extendiendo y trabajaba en favor
de la hegemona norteamericana mientras que decreca el prestigio de las
logias escocesas.
Santa Anna dirigi otra revolucin que entreg el poder al general
Guerrero y la vicepresidencia al general Bustamante. La crisis econmica
se iba agudizando a raz de estas sucesivas revueltas. El Gobierno se
sostena con emprstitos cada vez ms onerosos que agotaron el erario y
con el descontento resultante de todo aquello, estall otra revolucin. El
general Bustamante, partidario de Iturbide, autoritario y conservador fue
proclamado presidente, conden a muerte al anterior jefe de Estado, el
general Guerrero, ahog las revueltas provinciales y restableci el orden
interno. Sin embargo, una guerra civil lo oblig en 1832 a transar con
el instigador de todas las luchas polticas, Santa Anna.
Con l triunfaron los liberales y se inici entonces una transformacin
social. Los liberales eran los hombres nuevos como en Venezuela con
Antonio Leocadio Guzmn. La oligarqua colonial, la burocracia republi
cana, el alto clero, los nuevos ricos formaban el grupo conservador iniciador
del imperio con Iturbide y a favor de la monarqua con Lucas Alamn.
En contra se alzaban la democracia reformadora, liberal o radical: era una
lucha de principios y de clases. El empuje de los licenciados, el bajo clero
y la clase media mestiza llev a la gran reforma econmica, religiosa y
social a la cual, ms tarde, Jurez conferir la majestuosidad constitucional.
En la lucha contra la Iglesia conservadora y monrquica, los liberales
desconocieron el fuero eclesistico, desposeyeron de sus bienes a las comu
nidades religiosas, extendieron la educacin laica, secularizaron la univer
sidad reaccionaria, con el mismo mpetu que Garca Moreno en Ecuador
condenaba la universidad liberal; luego impulsados por un radicalismo
pernicioso, licenciaron el ejrcito en un pueblo desgarrado por la anarqua.
Despus de Santa Anna, las ideas reformistas encontraron su vocero
y defensor en la persona de un mestizo, Benito Jurez (1839) *, con quien
el movimiento liberal tom un significado ms profundo, el de raza. Repre
sentaba Jurez a los indgenas, la democracia enfrentada a la oligarqua
colonial, era el redentor de los indios, cual Tpac Amaru, el protector de
los vencidos como Las Casas. Fij mejor que Guzmn Blanco y Rosas el
* B. Jurez naci en Oaxaca, regin zapoteca, como Porfirio Daz y Jos Vas
concelos.
ideal de estas repblicas americanas agobiadas por el recuerdo de la colonia:
odio a los privilegios, sueos de libertad, guerra sin cuartel a la Iglesia
tutelar, firme despotismo para crear clases e ideas.
Proclam la separacin del Estado y de la Iglesia, la confiscacin de
sus bienes. El idelogo de la Reforma: Lerdo de Tejada; el realizador con
voluntad insobornable: Jurez. Realiz sin titubeos el antiguo programa
liberal. El Congreso dividido en juaristas y antijuaristas lo eligi presi
dente. Se aplicaron todas las leyes contra la Iglesia, pero el pas no se
benefici con esta medida. Se iban acumulando contra los liberales puris
tas los escndalos, los trficos ilegales, el despilfarro y las bancarrotas:
stos contestaban defendiendo las nuevas reformas con violencias y orde
nanzas. De nuevo, cernase sobre la turbulenta democracia la sombra
amenazante de un nuevo imperio.
Ya no sera el imperio nacional de Montezuma o de Iturbide sino otro,
forneo. Napolen I I I , conquistador por tradicin familiar, intervino en
las luchas mexicanas. Como Luis Felipe, quera colonias ultramarinas;
defenda la civilizacin latina contra la amenaza yanqui, protega la Iglesia
contra la Reforma, quera extender a los pases brbaros, la beneficiosa
influencia del espritu francs: claridad, mtodo y armona **. En 1861,
el Congreso mexicano suspendi el servicio de la Deuda para subsanar la
ruina financiera, lo que provoc la intervencin francesa que en buena
cuenta fue una embestida de acreedores ambiciosos contra Mxico. Ingla
terra y Espaa firmaron en Londres un acuerdo contra la nacin empo
brecida. Los mexicanos ciegos de odio expulsaron entonces al ministro
espaol: el gobierno federal se haba negado a negociar con el encargado
de negocios de Espaa. Mientras tanto, el general Zaragoza organizaba la
defensa del pas contra los franceses a quienes derrota en Puebla. La
resistencia se concentr en la meseta central. Muri Zaragoza, pero Puebla
se defendi heroicamente contra los invasores; la guerra nacional se trans
formaba en guerra civil. Los monarquistas deseaban un prncipe y la
restauracin catlica, alentados por la oligarqua conservadora y el clero.
Lleg pues el archiduque Maximiliano llamado por los conservadores y
de 1863 hasta 1864, despus de violentos combates, los extranjeros domi
naron el pas. Maximiliano entr rodeado de aristcratas en la ciudad de
Mxico y el pueblo embelesado por el esplendor de la nueva corte, acept
al rey extranjero.
El monarca, rumboso y ambicioso quera fundar, tal como Napolen
I I I , un imperio liberal, una realeza democrtica; para eso no condenaba
la Reforma, slo pretenda rescatarla y limpiarla de su origen jacobino.
Heredero de virreyes y dictadores, Maximiliano restableci el derecho de
patronato y defenda la tolerancia religiosa. Algunos reformistas alababan
El brillante historiador mejicano Bulnes escribi que la intervencin francesa
fue "la rebelin de Napolen II I contra la doctrina Monroe. El verdadero Jurez,
Mjico, 1904, p. 816.
su liberalismo pero en general, ni los liberales ni los conservadores se
conformaban, unos porque queran una repblica laica, los otros porque
no aceptaban otra monarqua que no fuera clerical. A todo esto, continuaba
la revolucin. Como el Mikado, el rey, aislado, eclipsado, no gobernaba
y su tdikoun, el general Bazaine, al mando de un ejrcito francs, era
la ley.
En 1865, al trmino de su perodo presidencial, Jurez se proclam
dictador para minar el imperio tambaleante entre un rey y un general,
entre los clericales descontentos y los reformistas agresivos. Los Estados
Unidos desaprobaban la monarqua en nombre de la doctrina Monroe:
era una intervencin frente a otra intervencin. Haba llegado a su fin
la guerra civil de los EE. UU. y era de temer la presencia de un vecino
poderoso. En este momento la suerte veleidosa abandona al rey mexicano.
Napolen I I I necesitaba sus tropas: le preocupaba la actitud agresiva de
Prusia victoriosa en Sadowa y sedienta de extender su poder sobre Europa.
Aconsej a Maximiliano que renunciara, pero ste no quiso ceder y defen
di tenazmente su dignidad imperial. Lleg la hora trgica del abandono
y de la hecatombe y la revolucin mexicana se extendi (1866). Porfirio
Daz, que haba logrado salir de Puebla asediada por los franceses, orga
niz la reconquista en Guerrero. Sombro y viril, se repleg en la Sierra,
como Pelayo en las montaas de Asturias, para luego tomar Puebla des
pus de una gloriosa jornada. Cercado por las tropas republicanas, Maxi
miliano se refugi en Quertaro donde fue tomado prisionero con sus
generales. Le condenaron a muerte, y Jurez, inflexible como los dioses
aztecas, le neg el perdn. Maximiliano fue pues ejecutado en Quertaro
el 19 de junio de 1867. Al subsiguiente da, todo Mxico rinde pleitesa
a los ejrcitos de Porfirio Daz. La Reforma haba salido vencedora de dos
emperadores que pagaron con la vida su empresa imperialista.
Durante estas luchas, Jurez, el caudillo mestizo y Porfirio Daz, acre
centaron su influencia: Jurez, presidente y dictador reorganiz el pas.
Consolid el Poder Ejecutivo, quiso fundar un Congreso conservador,
mantuvo el orden, gracias a un ejrcito disciplinado, mejor las finanzas,
merced a drsticos ahorros. Sus ministros, ms cultos y ms inteligentes
realizaron grandes reformas mientras l se las entenda con los generales
victoriosos. Para hacerse cargo de la Escuela Preparatoria, llamaron a un
gran educador, Gabino Barreda: como Rivadavia en Argentina, una de
sus metas era la transformacin material y moral del pas. Dio garantas
al capital extranjero, estableci la libertad comercial, favoreci la coloni
zacin, se interes por los problemas de irrigacin e inici el ferrocarril
de Veracruz a Mxico. El ideal de Jurez era la educacin de los indgenas:
a semejanza de Alberdi, crea que el protestantismo era una fecunda doc
trina moral para los indios. Necesitan, deca a don Justo Sierra, una
religin que les obligue a leer y no a gastar su platita en velas para los
santos. En resumidas cuentas, fund la democracia industrial, el estado
laico.
Pero entre sus ideas polticas y la realizacin de ellas en forma arbi
traria, existi tal divorcio que se entiende por qu su esfuerzo result a
la postre estril. El nico libro que ley a conciencia fue la Poltica de
Benjamn Constant, apologa del rgimen parlamentario Jurez confiaba
en la democracia, en las cmaras que gobiernan; como los reyes constitu
cionales, deseaba ser un testigo esplndido de las luchas partidarias. Sus
ideas le llevaban por la senda del parlamentarismo, pero su ambicin, a la
dictadura. Pretendi conciliar todos los intereses nacionales y personificar
la democracia mexicana, pero sus odios eran mezquinos. Tieso, impasible,
grande por su resistencia y su tozudez silenciosa, no tena grandes ideales,
tampoco carisma: careca de la elocuencia que subyuga a las masas. En
resumidas cuentas no era ms que el cacique supremo de una nacin
mestiza.
Muy a su pesar, la anarqua segua imperando. Los militares que haban
salido vencedores en la guerra contra Napolen I I I , llevados por su ambi
cin alteraban ahora la paz interna; en Yucatn, en Sonora, en Puebla,
estallaban revueltas que Jurez sofocaba enrgicamente. Al trmino de su
mandato presidencial, gan la reeleccin, victoria precaria sobre sus conten
dores, Lerdo de Tejada y el General Daz. Se haba iniciado ya la gran
revolucin cuando muere Jurez.
Lerdo de Tejada le sucede continuando las reformas emprendidas:
con l los principios liberales se inscriben definitivamente en la Consti
tucin mexicana. Lerdo robustece el poder central, dirige sus dardos contra
los cacicazgos, tiranas de la Sierra y funda un Senado protector. Como
aspiraba a s>er reelegido, se inici en Tuxtepec un movimiento para derro
carlo. La Corte Suprema se crea con derecho a examinar los ttulos de
los candidatos a la presidencia e invalid la reeleccin de Lerdo. En 1877,
la revolucin se propag a todo el pas, y entroniz al hroe de la recon
quista, Porfirio Daz, ahora el nuevo caudillo, heredero de la ambicin
imperial de Iturbide, de la astucia de Santa Anna y de la dictadura moral
de Jurez.
El pas se encontraba desorganizado, sin crdito en los mercados
europeos ni orden en las finanzas internas. Caciquillos se dividan el suelo
ensangrentado; el radicalismo llevaba a la demagogia y la libertad dege
neraba en anarqua. El jacobinismo haba triunfado con la revolucin y
condenaba la reeleccin presidencial y la funcin del Senado conservador;
la omnipotencia de la Cmara es proclamada. Se obtiene as un gobierno
dbil, efmero. Como falta un poder moderador, reina una asamblea radical,
y contra el caos, Porfirio Daz es el autcrata necesario, el hombre repre
sentativo de Emerson.
Severo, adusto, haba querido abrazar el sacerdocio. Naci en 1833 y
su juventud fue pobre. Mestizo, se daba en su personalidad el valor espaol
y la suspicacia indgena. Haba aprendido cun eficaz es el trabajo, la
* Bulnes, ob. cit., p. 101.
perseverancia, el orden; ense latn, fue profesor de derecho natural en
la Universidad de Oaxaca, sigui estudios jurdicos, se familiariz con los
dominios de la justicia antes que los de la fuerza. Gran cazador, aficionado
a los deportes, templ su voluntad gracias al dominio de su cuerpo. Era
ante todo un hombre de accin: carcter secundado por una fuerte consti
tucin fsica, la energa en la organizacin y la resistencia le servan para
dominar y domar. Su inteligencia se aplicaba a cosas concretas: para l los
hechos, hechos son, no tena ideas generales, ni vastos planes; era lento para
deliberar y rpido para actuar. Su poltica fue un machiavelismo organizado:
como Luis XI , dividi para reinar, disimulaba para vencer. Sus ideas de
gobierno eran simples: poca poltica y mucha administracin decan sus
hechos y sus programas.
Maquiavelo en El Prncipe enseaba los medios para ejercer el dominio
en los Estados cuyos gobiernos son autnomos: sugera la implacable
exterminacin de las familias reinantes. El general Daz sigui parcialmente
estos consejos. Para vencer la anarqua, persigui a los oscuros tiranuelos
de provincia: fusilaba, desterraba o si no compraba voluntades con honores
y obsequios. Impuso la paz por medio del terror. Haba comprendido que
el orden era la base prctica del progreso, como en la frmula de Comte
muy popular en Mxico, y ese orden lo estableci con mano frrea.
La destruccin del instinto revolucionario constituye el lado negativo
de su obra: Daz edific sobre esta base una repblica industrial, pragm
tica, trabajadora. Cansado de tanta infecunda ideologa, hizo caso omiso
de la Reforma y sus ideas radicales para, en cambio, fomentar la bonanza
y el progreso material, para lo cual acept y estimul la influencia yanqui
que tanto preocupaba a Lerdo. Derrot la barbarie y el desierto gracias
al ferrocarril y acumul los emprstitos renovadores. Fue el presidente de
una poca industrial.
Imponentes fueron sus logros econmicos: en veinticinco aos, de una
repblica desmembrada, Mxico se transform en un Estado moderno, de
la bancarrota emergi a la riqueza y, dejando atrs el analfabetismo empu
la antorcha de la cultura. Daz recuerda a esos dioses edificadores de
ciudades que hinchan la tierra con el oro de las mieses y ensean las virtudes
del metal y del fuego. El Times en 1909 escriba que Mxico moderno
era la obra del genio del general Daz; es el ms grande estadista que
las comunidades latinas allende el Adntico han dado. Y Europa escucha
admirada la palabra redentora de labios de esa deidad azteca, forjadora
de la paz.
Desde 1884, el presidente Daz reorganiz las finanzas. Le secundaron
eminentes secretarios como Limantour y Macedo. El oro de los Estados
Unidos se derram sobre el mercado y fue invertido en la construccin de
ferrocarriles y empresas industriales. En 1905, el ministro Limantour fij
el patrn oro como base del rgimen monetario. Regularizaron el servicio
de la deuda, con el acuerdo de los acreedores extranjeros; los presupuestos
fiscales no dejaban dficit ya: en diez aos, el excedente llegaba a los siete
millones de pesos. A partir de 1894, las exportaciones excedieron a las
importaciones gracias a lo cual el crdito aument y se multiplicaron las
industrias; las ptimas condiciones econmicas atraan al capital extranjero
y lo enraizaban en el pas. He aqu algunas cifras de esta progresin: en
1876, al comienzo del mandato de Daz, las importaciones mexicanas suma
ban 28 millones de pesos y las exportaciones 32 millones; en 1901, el
importe de aqullas llegaba a los 143 millones y stas a 148. La impor
tacin, exponente de la riqueza nacional se quintuplic y las exportaciones,
constancia de la produccin agrcola y minera, se cuadruplicaron. En veinte
aos, desde 1880 hasta 1900, la industria minera pas de los 24 a los
60 millones; en el mismo perodo se fundaron veinte bancos. Suscribieron
en 1904 un emprstito de 40 millones de dlares a 4 por ciento de inters,
es decir anlogo al tipo de operacin llevado a cabo en las naciones eu
ropeas. En diez aos, el presupuesto pas de los 50 a los 100 millones. Se
dedic el supervit de los ejercicios fiscales a disminuir los impuestos, de
sarrollar la educacin, construir edificios pblicos y organizar el ejrcito
y la marina. Con una continuidad poco comn en Amrica, el servicio
de la deuda exterior fue asegurado, ms del 30 por ciento de algunos pre
supuestos beneficindose. La evolucin industrial comenz, en perjuicio de
la agricultura como en la Alemania de Bismarck y en la Rusia del Conde
Witte: se establecieron fbricas de textiles, sombreros y papel. Se expor
taban los productos agrcolas, el tabaco, el caucho, el azcar, una vez co
pada la consumicin nacional. Se ampli la red de ferrocarriles y se ini
ciaron las obras de irrigacin. Colonias de Boers se instalaron en Mxico.
Nada detena la invasin de capitales, el desarrollo de la vida econmica,
el progreso poltico del pas, revelado con el crdito exterior.
As pues, el Presidente, con la moneda saneada, las finanzas equilibradas
y el oro extranjero, fund una repblica pragmtica. Puso trmino a las
revoluciones tradicionales, a la vehemencia jacobina y a la propia de la
raza con su campaa utilitaria: forj un Estado silencioso donde slo se
escuchaba el ruido confuso de las fbricas. Gran nivelador, fue segn la
tradicin espaola, un Csar a la cabeza de una democracia, rbitro de los
conflictos nacionales, el caudillo supremo, dcil a las voces tradicionales.
Tolstoi lo compar a Cromwell, el dictador puritano de sombro misti
cismo. Don Justo Sierra y Bulnes le ensalzaron en ditirambos; Sierra dijo
que el general Daz cre la religin poltica de la paz. Pero en la nacin
azteca, este culto exige sacrificios. Bulnes cree que el dictador devolvi
la paz, gracias al sistema del Emperador Augusto interpretado por Ma-
quiavelo; dio a los caciques riquezas y honores, mas no el gobierno. Por
cierto, Porfirio Daz edific la nueva patria mexicana, liberndola de las
luchas sectarias y de la conquista extranjera que estaban por destrozarla,
pero en su obra reina la incertidumbre y una sombra acrrima se cierne
sobre ella. El Presidente abandon el poder despus de una sangrienta
revolucin y no se sabe an si su alejamiento no abrir las puertas a la
anarqua o a otras dictaduras. Su ministro Justo Sierra, escribi que el
rgimen poltico del dictador es tremendamente peligroso para el futuro,
porque impone costumbres contrarias al gobierno en s, sin el cual puede
haber grandes hombres, mas no grandes pueblos; y Bulnes dijo que el
rgimen personal es magnfico como excepcin, porque bajo su imperio
un pueblo se acostumbra a esperarlo todo del favor o de la gracia; a ser
esclavo del primero que lo azota, o la prostituta descarada del primero
que la acaricia.
Estas crticas prueban que el general Daz no aplic los mtodos sajones
que preparan al self government, mediante firmes tutelas. Aquellos que
condenan su larga autocracia pretenden que exasper los nimos con su
rgimen del terror, y aument la tristeza indgena con un absolutismo estre
cho y montono. La dictadura no es una fbrica de hombres libres: produce
grupos humanos uniformes y serviles. Al abandonar el poder despus de
haber enraizado el orden y la paz, presidiendo como autoridad moral el
libre desarrollo de las instituciones republicanas, Porfirio Daz hubiera
sido, como don Pedro en el Brasil, el supremo educador de la democracia.
Gobern con el partido cientfico: este grupo cree en la poderosa
virtud de la ciencia, se aparta de la teologa y de la metafsica, niega el
misterio y entroniza el utilitarismo como prctica, el positivismo como
doctrina. Los polticos mexicanos, al renunciar al catolicismo despus de
la Reforma y las leyes radicales, no abandonaron el dogma, el absolutismo
en la doctrina y en la vida. Como en el Brasil moderno, el positivismo se
volvi doctrina oficial. Paulatinamente los herederos de Jurez regresan
al catolicismo: aspiran a certidumbres definitivas, tienen su Syllabus. En
el Presidente, la majestad poltica y el pontificio religioso se unen como
para los zares y los reyes espaoles.
En su restauracin del orden colonial, Jurez y Lerdo de Tejada atra
jeron capital europeo, porque la supremaca yanqui los preocupaba. Contra
esta poltica basada sobre intereses de raza, el general Daz defendi y
protegi el capital norteamericano: banqueros y aventureros invadieron el
pas, dominaron las industrias, construyeron ferrocarriles. Cmo contener
este alud venido del norte? La transformacin nacional es obra de los
magnates de Wall Street: Mxico es una zona de influencia para los
Estados Unidos.
El partido cientfico, embriagado por la orga utilitaria no se preocup
de frenar el avance de la plutocracia norteamericana, buscando apoyo en
Europa.
Unidad, riqueza, paz: he aqu los magnficos rasgos del Mxico moder
no, obra admirable de la dictadura. Por otro lado, el peligro yanqui, los
dogmas laicos que entorpecen la evolucin intelectual, la nivelacin por
las medianas y el utilitarismo sin ideal de expansin, de cultura, de defensa
latina y nuevas revoluciones son los aspectos inquietantes de esta larga
autocracia. Si el pas se sobrepone a los peligrosos agentes de disolucin,
la influencia de Porfirio Daz ser tan duradera como la de Pedro I I , la
de Portales y la de Rosas.
CAPITULO II
CHILE
Una Repblica de tipo sajn.
Portales y la oligarqua- Las presidencias de diez aos -
Montt y su influencia - Balmaceda el Reformador.
En Chile, la evolucin poltica es realmente original. Sus primeros aos
de vida republicana fueron tan turbulentos como en Argentina, Bolivia
y Per: fue la poca anrquica. El dictador Carrera derroc cuatro gobier
nos; hubo motines en los cuarteles y discordias entre generales; el dictador
OHiggins cay en 1823, le sucedi una junta y despus cinco gobernantes:
Freire, Blanco Encalada, Eyzaguirre, Vicua, figuras efmeras que una demo
cracia turbulenta entroniza y destruye. Ocupaban durante tres meses el
escenario movedizo y luego desaparecan. Durante el gobierno de Pinto
de 1827 a 1829, no fueron menos de cinco las revoluciones. Ensayaron
una federacin en un pas geogrficamente unitario, los congresos eran
asambleas disociadoras, una tenebrosa demagogia surgi entre 1828 y 1829,
contra los que deseaban conservar el orden social. La vida nacional andaba
trastornada, vandalismo en el campo, parlisis del comercio, de la indus
tria, desamparo en las finanzas, nulo el crdito; la poltica, revolucionaria.
Los partidos: pelucones o conservadores y pipiolos o liberales luchaban
por el poder. Estos ltimos gobernaron un pueblo ebrio de libertad. La
orga poltica dur hasta 1830, llevando al pueblo chileno de la libertad
a la licencia y de la licencia a la barbarie. Pero un hombre superior, Diego
Portales, detuvo est demagogia e inici una era de estabilidad.
La constitucin social de Chile, el contacto entre las castas y las tradi
ciones favorecan su obra organizadora. Un territorio angosto donde se
mezclan las razas, un litoral dilatado que engendra deseos de expansin
aventurera son la base geogrfica de una raza homognea. No se da en
los araucanos la arisca pasividad de los quechuas y aymaras: son fieros
guerreros. El mestizaje no se complica con chinos y negros como es el caso
en Per y Brasil: es un mestizaje simple, sin terribles hibridismos. De all
la unidad nacional y una historia sin altibajos. Sobre esta masa servil
campea, orgullosa y distante una reducida oligarqua de vascos pragm
ticos y sobrios, de sajones flemticos, de comerciantes y marinos.
No hay esclavos como en el trpico sino inquilinos, siervos de los
terratenientes. La oligarqua es agrcola y por eso mismo, estable y pro
fundamente nacionalista. En suma, una copia de la sociedad sajona o de
la primera repblica romana, una falsa democracia gobernada por seorones
todopoderosos.
Con tan fuertes elementos conservadores, Portales edific una nacin
austera. Haba nacido en 1793 y dio a los treinta y siete aos sus primeros
pasos en la vida poltica. Era un hombre nuevo, comerciante y con ideas
precisas. Tena el carisma de los caudillos, una inteligencia concreta, ins
truccin regular, voluntad, autoridad y era reflexivo. Poda hacerse jefe
de una nacin sin entusiasmo lrico ni dada a las quimeras, en fin el
conductor sensato de un pueblo pragmtico.
Cuando era ministro de Ovalle en 1830, aprovech la victoria del
general Prieto sobre los pipiolos. Sus ideas conservadoras y autoritarias
lo llevaron al poder. Nunca fue presidente sino ministro todopoderoso
como Disraeli o Bismarck. Tres o cuatro ideas simples y concretas lo
guiaban en su poltica: primero, la organizacin de Chile contra la anar
qua. Utiliz la religin como fuerza ordenadora sin llegar como Garca
Moreno a la teocracia; el principio de autoridad es necesario para organizar
un pas y el jefe de los pelucones quera un gobierno fuerte con facultades
extraordinarias. Entre los dos extremos, la autocracia y la demagogia, se
inclin hacia la primera y se transform en ministro dictador.
Portales gobern para poner coto al desorden: destituy a los jefes
revolucionarios. Para l, los hombres se dividan en dos grupos, los buenos
y los malos. Se rode de buenos que naturalmente eran conservadores.
Odiaba las sargentadas (motines de cuartel); educ a los soldados y fund
una Guardia Nacional para combatir el militarismo. Arremeti contra los
bandoleros, plaga del campo. Abri escuelas primarias y normales donde
se dio prioridad a la instruccin religiosa. Impuso la austeridad en la
hacienda. Y su obra se vio secundada en lo legal y econmico por el jurista
peruano Juan Egaa y un ministro de finanzas, Tocornal.
El ministro quera imprimir a su obra un sello de eternidad. No le
bastaba su accin personal, efmera como la vida. Pens en un estatuto,
un molde inflexible para el porvenir. La Constitucin de 1833, promulgada
por otros, bajo su gida, fue su legado poltico.
Esta Constitucin creaba un Senado conservador y un Ejecutivo fuerte.
El primero defenda las tradiciones, el segundo diriga el progreso nacional.
Suprimieron las asambleas provinciales, vestigios del federalismo y las muni
cipalidades fueron encargadas de los servicios pblicos. El Presidente poda
en caso de disturbios, decretar el estado de sitio y suspender las garantas
constitucionales, pero no juzgaba ni impona castigos. Los departamentos
elegan a los diputados; un sufragio restringido designaba a los senadores
cuyo mandato duraba 9 aos. El patronato se organiz, la Iglesia era ins
titucin de Estado porque defenda la propiedad, el orden y las buenas
ideas de los pelucones: consagraba la oligarqua pura.
Esta Constitucin explica el dilatado progreso liberal de Chile, la larga
paz interna, la hegemona duradera de una oligarqua. Alberdi atribuye la
paz chilena a un ejecutivo enrgico, a la Constitucin de 1833.
Lograda esta reforma, Portales organiz tranquilamente el pas: impuso
el orden por la razn o por la fuerza. Cuando se retir, el partido con
servador pas por una crisis cuyos protagonistas fueron Renjifo y Tocornal.
El caudillo del orden reanud con ms bros su obra organizadora: no
bastaba a su ambicin patritica el vencer las querellas internas. Compren
di que Chile era un pueblo martimo, comerciante y oligrquico como
Cartago, y pretendi extender su hegemona sobre los mares.
En el norte se unieron Per y Bolivia bajo el mando de Santa Cruz.
Portales tema esta confederacin, por eso intervino en los asuntos perua
nos, mand dos expediciones contra Santa Cruz y foment la anarqua en
el Per. Por fin destruy la obra del gran cacique boliviano y durante
medio siglo su imperialismo progres. El Per tiene riquezas, brillo y
tradiciones, pero Chile le arranc la hegemona en una guerra de cuatro
aos (1879-1884).
La obra de Portales es portentosa. Fue el forjador de la paz interna
y alent el deseo de dominacin. Organiz el pas bajo una autoridad fuerte
secundada por una Iglesia tutelar; dio impulso al progreso material, caminos,
riqueza, poblacin y ferrocarriles. Por ltimo una Constitucin asegur su
dictadura moral por medio siglo. Los mismos liberales, Lastarria, Huneeus-
Gana reconocieron sus logros en una poca de indisciplina. Un conservador,
Walker Martnez le consagr una brillante apologa. El historiador Vicua
Mackenna escribi que era un gran cerebro ms que un gran carcter,
cuando toda su obra desde la represin de la anarqua hasta la campaa
del Per y la lucha contra el militarismo son una prueba de que fue ms un
gran carcter que un gran cerebro. Muri asesinado en 1837.
Manuel Montt continu su obra poltica, secundado por Antonio Varas,
su ministro, como Tocornal haba acompaado al jefe de los pelucones.
Estos conservadores iniciaron su gobierno en 1851 y la reeleccin de Montt
en 1856 prolong su accin: fue el decenio, poca dura y sangrienta.
Los partidarios de Montt formaron un partido nacional; defenda a toda
costa el orden por la violencia y la dictadura, contra los radicales primero,
luego contra radicales y pelucones. Estos diez aos de organizacin dolo-
rosa separan dos perodos: el perodo conservador de Prieto y Portales y
el perodo liberal de Prez y Errzuriz.
Un liberalismo mejor delineado que el de los pipiolos preocupaba a
los hombres del orden. La elocuencia de un tribuno, de Matta, patriarca
del radicalismo, la propaganda de Bilbao y de Lastarria, la obra de los
clubes revolucionarios como la Sociedad de la Igualdad formaban una
juventud dispuesta a sacrificarse por su ideal1. En reaccin, Montt y Varas
condenaron a muerte o al exilio a los futuros liberales, Domingo Santa
Mara, Benjamn Vicua Mackenna. .. Pensaban que Chile no estaba listo
para las libertades tericas defendidas por Bilbao y Lastarria; educaban a
la manera sajona, para la libertad y el self government. Eran personajes
representativos de la oligarqua criolla, conservadora, dura y benfica. La
represin dictatorial no derrot al liberalismo: liberales sern los futuros
presidentes y el mismo Montt cambi paulatinamente de direccin. En
1858, en los ltimos aos del decenio, le atacaron los pelucones porque
haba tolerado el culto protestante en Valparaso.
Bajo el gobierno de Manuel Montt, al igual que durante la dictadura
de Guzmn Blanco y la de Garca Moreno, el pas progres econmica
mente. Construyeron ferrocarriles, caminos y se extendi el telgrafo. Montt
protega la agricultura, la colonizacin de las tierras del Sur, gracias a
la fundacin de bancos hipotecarios; abri cerca de quinientas escuelas
y un Banco nacional. Se desarrollaba el comercio martimo y las rentas
pblicas se duplicaron durante el decenio; finalmente el admirable cdigo
civil de Andrs Bello, promulgado en 1857 dio estabilidad y disciplina
a la vida civil. Portales, Bello, Montt y Varas organizaron social y polti
camente a Chile.
Despus de Montt, las presidencias de Prez en 1861, de Errzuriz en
1871 y de Santa Mara en 1881, se separaron de las tendencias conserva
doras. Todas las conquistas liberales, el registro civil, el matrimonio civil,
la tolerancia religiosa fueron ratificadas por leyes. El liberalismo no debilit
la autoridad presidencial: Prez gobern diez aos como Montt. Largas
autocracias y constituciones conservadoras explican la fuerza chilena en
medio de la anarqua americana.
Portales fue un genio organizador; Montt representa una poca de
defensa social; Balmaceda ser el reformador demcrata en un pas oligr
quico, el presidente liberal frente a tradiciones conservadoras. Balmaceda
es la figura procer chilena, despus de Portales: su presidencia suscit
una revolucin y transform la vida poltica del pueblo.
Jos Manuel Balmaceda perteneca a la oligarqua chilena. Era descen
diente de una muy rancia familia colonial. Juan de Balmaceda fue presi
dente de la Real Audiencia, tribunal del rey a fines del siglo XVI I I . La
familia era de origen vasco. Balmaceda naci en Santiago en 1838; su
padre, don Manuel Jos Balmaceda era conservador, latifundista como
en todas las familias tradicionales.
Balmaceda adopt las ideas democrticas. Los conservadores lo tildaron
de apstata, olvidndose que haba cambiado de doctrina, mas no de mis
ticismo; crea en la libertad como antao en los dogmas inflexibles. Perte
neca al Club de la Reforma de Santiago donde una lucida juventud
1 La Sociedad de la Igualdad presidida por Santiago Arcos reuni a los personajes
mencionados, e hizo crisis en 1851. Hubo dos Montt presidentes de Chile: aqu se
refiere el autor a Manuel. Su hijo Pedro fue presidente en 1910 (L.A.S.).
defenda todas las ideas liberales, la fe romntica de 1848, anttesis de las
de los pelucones y de los partidarios de Montt. Frente al poder ejecutivo
desptico, propugnaba la libertad electoral, la no-reeleccin presidencial, la
autonoma de los municipios, la restriccin de los poderes del presidente;
frente a la oligarqua catlica, la tolerancia religiosa; a la autoridad tradi
cional, la libertad de prensa, de reunin y de expresin como tambin la
autonoma de los poderes. Balmaceda fue el presidente del Club de la
Reforma. No arremeti contra un grupo tradicional con la pasin del vulgo,
vengativo porque sufri larga servidumbre, sino que se alej de sus filas,
sin perder su seoro, para condenar la autocracia y sus privilegios. Era
la actitud de Winston Churchill en la Inglaterra liberal.
Balmaceda reuna las mejores condiciones para lograr sus fines: hacien
da personal, base de la independencia; un credo atractivo y un partido
que se hizo poderoso durante los gobiernos de Prez y Errzuriz.
Se puede dividir en tres etapas su accin poltica: diputado, defendi
las leyes de la reforma; ministro de Relaciones Exteriores, apart la inter
vencin norteamericana en la guerra del Pacfico; presidente, exalt el
poder ejecutivo frente a la tirana del Congreso. De 1870 hasta 1879 fue
un parlamentario apasionado, convencido de la eficacia de la libertad con
tra los excesos del rgimen conservador. Defendi en la Cmara, cuando
diputado, y como ministro del Interior y del Culto, las leyes liberales:
el cementerio laico, el matrimonio y el registro civiles y la libertad de
culto. En lugar de la irreversible separacin del Estado y la Iglesia, impo
sible en Chile, abogaba por la unin de ambos sobre las bases del patro
nato tradicional y la libertad religiosa. No quera reformas radicales.
Olvidmonos, deca, de querer cambiarlo todo en poco tiempo y llevar
nuestras soluciones, guiados por un espritu de abstraccin rigurosa, ms
all de las reales necesidades, para la correcta aplicacin de la doctrina
liberal y la felicidad de todos. Balmaceda, radical en 1879, moder sus
ambiciones a los diez aos, reclamando reformas al Parlamento chileno.
Cuando ministro de Relaciones Exteriores del gobierno de Santa Mara,
consolid las victorias de Chile en la guerra del Pacfico. Terminada la
campaa militar, el Per vencido defenda su integridad territorial frente
a las ambiciones conquistadoras del Arauco. Lo que los ejrcitos no pudie
ron, la diplomacia lo quiso lograr. La intervencin norteamericana, prepar,
como solucin del conflicto, la paz sin conquista: era la poltica del seor
Blaine que soaba para Amrica una armona duradera bajo la regla de
oro del arbitraje. Trescott, ministro norteamericano viaj a Chile, portador
de una frmula conciliatoria. Garca Caldern, presidente del Per, defen
sor de la integridad y unin nacionales, estimulaba la intervencin de los
Estados Unidos pero los mediadores obedecan a la nacin victoriosa.
Entretanto el presidente de los Estados Unidos, Garfield, muri y con
ello cambi la poltica de ese pas. El presidente peruano fue prisionero
de Chile: de Rancagua a Quillota, de Santiago a Valparaso, se erigi
como el smbolo irreductible del Per vencido x. Los Estados Unidos lo
abandonaron; su poltica termina siendo indecisa, confusa, maquiavlica.
Balmaceda impuso la paz al Per, la paz que l soaba, y al firmarla,
Chile se aduea de las riquezas del Per meridional.
El ministro imperialista venci: aspira pues a la presidencia de su
pas. Santa Mara lo impuso y la opinin pblica lo acept, orgullosa de
sus triunfos diplomticos. Despus de la larga austeridad chilena, se abri
una poca de bonanza. Balmaceda gobern con acrecentadas energas,
debidas al oro del Per, al poder moral de la victoria, sus ambiciones
de estadista y la inclinacin imperialista que surge despus de exitosas
campaas.
Del punto de vista material, Balmaceda transform a Chile; del punto
de vista moral, lo llev a la decadencia. Sin embargo, ni la disolucin ni
el progreso son obra exclusiva del presidente autcrata. La riqueza enerv
un pueblo sobrio y si por un lado se construyeron monumentos, por otro,
los caracteres se ablandaron. Honrado y previsor, Balmaceda destin los
millones producto de la guerra, en obras materiales: construy escuelas
en todo el territorio, institutos tcnicos, agrcolas y mineros; escuelas
profesionales. Inici la construccin de nuevos ferrocarriles, de un dique
en Talcahuano, de edificios pblicos y de fortificaciones en algunos puer
tos; compr acorazados, estimul la inmigracin, fund escuelas militares
y renov el armamento. Cuando usted en Chile, pregunta por el origen
de una obra pblica, de una escuela, de una crcel, la respuesta es Balma
ceda. En las finanzas, en la instruccin, en la colonizacin, realiz una
obra renovadora. Fue el presidente constructor.
Tres partidos llevaron a Balmaceda a la presidencia: los liberales, los
radicales y los nacionales, es decir, tres facetas de una idea central, desde
un liberalismo moderado prximo a las ideas conservadoras (los nacionales)
hasta un liberalismo a ultranza, casi demaggico (los radicales). La victoria
de Balmaceda ahog cualquier veleidad de reaccin clerical: l era un
reformador. No bastaban a su ambicin los progresos materiales y las
conquistas pragmticas. Como idelogo, aplicaba a la poltica, ideas abs
tractas. Quiso reunir en un partido preponderante a todos los liberales,
asegurar una mayor independencia para los poderes pblicos judicial y
municipal despojar el Ejecutivo de sus atributos tradicionales, establecer
una democracia culta y fuerte, liberal y militar para oponer a la oligarqua,
y donde todos los soadores pudieran vivir su utopa.
Exista entre sus doctrinas y su carcter un grave divorcio. Autoritario
por vocacin y por temperamento, por pertenecer a la clase dominante,
sin embargo, debilit al Ejecutivo gracias a la ley de municipalidades que
les otorgaba una decidida autonoma; a la ley de las incompatibilidades
que permita una mayor agilidad al Congreso frente a otros poderes: el
1 El padre del autor, F. Garca Caldern, Presidente provisorio del Per (1883)
fue exiliado a Chile por el gobierno de este pas; el presidente de los EE. UU.,
Garfield, interesado en la paz sin conquista, fue asesinado en 1882 (L.A.S.).
mandato del diputado deca esta ley es incompatible con el ejercicio
de cualquier funcin pblica remunerada. En medio de la confusin de
partidos, as, sin ayuda de eficaces agentes en el Parlamento, Balmaceda
menguaba el poder del Ejecutivo pero tambin sembr para el futuro, a
pesar de una reforma perfecta en el campo de las ideas, las semillas de
la discordia.
El presidente liberal conden la Constitucin de 1833, base del orden
chileno: crea que para una poca nueva la de su gobierno era conve'
niente un estatuto nuevo. Las esperanzas del pas y de los partidos,
escriba, no se pueden someter al rgimen centralizado y fuerte que esta
bleci la Constitucin de 1833 *. Criticaba en sta las atribuciones del
jefe del Ejecutivo, el debilitamiento de la iniciativa y de los fueros locales
por el exceso de centralismo; la influencia y el papel preponderante que
corresponda al Ejecutivo en la formacin del poder judicial, la eleccin
y el funcionamiento del Poder Legislativo.
Su ideal poltico era el de Benjamn Constant, Lamartine y Laboulaye.
No aceptaba el despotismo presidencial ni la tirana del Congreso; desga
rrado, se suicid y con su muerte, permiti la omnipotencia del ltimo.
Pelucn por atavismo, dspota elegante, desconoci pronto este poder
que haba elevado por encima de la presidencia decadente. La contradiccin
entre su vida y sus doctrinas, su herencia y su ideal le revisti de la trgica
majestad de los personajes de Esquilo. Balmaceda debilit el Poder Ejecu
tivo pero tuvo candidatos oficiales; dio primaca a los congresos pero
quiso ministros independientes; aboli la Constitucin de 1833 pero era
autoritario. Renn se pareca al hircocervo escolstico, portador de dos
naturalezas antagnicas: tal era el destino de Balmaceda.
El perfecto equilibrio de los poderes podra realizarse en Chile o
era solamente el noble sueo de un idelogo? Pronto se sustituira la
dictadura de los parlamentos a la omnipotencia de los gobiernos centra
lizados. Los partidos impusieron a Balmaceda ministerios, le presentaron
listas de candidatos entre los cuales, el presidente, ya con las manos atadas,
deba escoger consejeros.
Era esa una transformacin radical, porque desde la poca de Portales
el gobierno se haba interpuesto en las elecciones, haba impuesto diputados
y presidente. Balmaceda desconoce su obra, se alza contra el Congreso,
gobern sin presupuesto, defiende los derechos del poder que haba des
truido con leyes incautas: pretendi imponer, de acuerdo con la tradicin,
un Presidente y el Congreso se opuso. Bien se dijo que el gobierno de
Balmaceda fue la crisis de la intervencin eelctoral **. El Parlamento vet
la ley de contribuciones, haca caer ministerios, vetaba la designacin de
un candidato oficial: se form entonces como en tiempos de la Revolu
* cf. J . Baados-Espinosa. Balmaceda, su gobierno y la revolucin de 1891',
T. I., pp. 455 y ss.
** Frase de don Juan Enrique Tocornal, poltico chileno.
cin francesa, un comit revolucionario. Hubo choque de dictaduras. La
revolucin estall pues en 1891; la escuadra se sublev; la guerra civil
dividi a las familias; el Congreso luchaba por la Constitucin y el gobier
no por la autoridad. Desde la Moneda, Balmaceda diriga la lucha, feroz
por cierto, contra las fuerzas combinadas de la Marina, los Bancos y el
Parlamento; los odios y las represalias se multiplicaron como si fuera una
guerra de razas. Dos batallas, las de Concn y La Placilla acabaron con
el poder del Presidente.
Los revolucionarios llevaban la mejor parte, invadieron Valparaso y
Santiago y la barbarie araucana incendi las casas de los amigos de Balma
ceda y recorri, ebria y feroz las silenciosas ciudades. El Presidente se
refugi en la Legacin argentina, sus partidarios se escondieron mientras
un pueblo de vndalos saqueaba la ciudad. El Presidente vencido se erige
entonces como una figura estoica, un hroe de Plutarco: transforma su
cada en apoteosis; purific con una catstrofe, la tragedia local. Sereno,
se suicid despus de redactar un noble testamento poltico. Entre los
ms enconados perseguidores de hoy, figuran polticos de diversos partidos
que llen de honores, encumbr y serv con entusiasmo. No me sorprende
esta inconsecuencia, ni la de los hombres en general... Todos los proceres
de la Independencia sudamericana murieron presos o asesinados o pros
criptos. As fueron las guerras civiles en las antiguas y las modernas
democracias. Solamente cuando se es testigo del furor que embarga a los
vencedores durante las contiendas, se comprende porqu antiguamente los
vencidos polticos, aun cuando fueran los ms insignes servidores del
Estado, terminaban por segar sus vidas.
Despus de estas consideraciones sobre filosofa poltica, expres su
indignacin de hidalgo. No se poda someter al criterio de jueces que
haba alejado de sus puestos por sus ideas revolucionarias. Dos caminos
se le abran: la huida o la muerte y prefiri sta para poner fin a la
persecucin y los sufrimientos de sus amigos. Podra todava evadirme
deca en su testamento pero este expediente no corresponde a mis
antecedentes ni a mi orgullo de chileno y de caballero. Fatalmente me
encuentro a merced de lo arbitrario, de la conmiseracin de mis enemigos,
ya que la Constitucin y las leyes han perdido su fuerza. Pero bien saben
ustedes (se diriga a los seores Claudio Vicua y Julio Baados-Espinoza),
que soy incapaz de implorar el favor, o la benevolencia de parte de hom
bres que menosprecio por sus ambiciones y su falta de espritu cvico.
Pensaba que en las grandes crisis y en los dramas, debe haber un prota
gonista o una vctima y acept su destino hasta la muerte. Por encima de
los caudillos mestizos, encima de la turba oscura que se agita en los
palacios y los parlamentos, sedienta de poder y de boato, se alza, solitario
y orgulloso, aquel patricio.
En su testamento poltico, conden el rgimen existente: mientras
subsista en Chile el gobierno parlamentario como lo quisieron llevar y
como lo respalda la revolucin triunfante, no habr ni libertad electoral,
ni organizacin seria y constante en los partidos, ni paz entre los grupos
parlamentarios. Su desapacible profeca se realiz: el excesivo y estril
rgimen parlamentario venci con los revolucionarios. Desde Portales hasta
Balmaceda, el Presidente era la suprema autoridad; despus de Balmaceda,
gobernaron los Congresos, y el Presidente, a merced de los grupos domi
nantes en el Parlamento, no lo puede recesar ni llamar a un referndum
popular. Se obtuvo la libertad de voto, pero para consagrar la tirana de
las asambleas. Los partidos se dividieron y la autoridad, base de la gran
deza chilena, va declinando. Un Presidente sin mando, un ministerio inco
herente, un Parlamento dividido e indeciso, he aqu el cuadro poltico.
El gobierno del Congreso es el gobierno de los partidos y estas entidades
polticas existen en Chile slo como expresin de antipatas o recuerdos *.
El partido de Balmaceda no escapa a esta disolucin. Defiende todava
el rgimen presidencial pero sin la autoridad de su fundador; es liberal,
democrtico y parlamentario: su fuerza estriba en el Congreso. En el libe
ralismo, los balmacedistas son los que prefieren los acuerdos utilitarios a
las doctrinas, segn las palabras de don Julio Zegers **.
En el orden poltico, la tradicin de los pelucones, la autoridad recia
y tutelar se va muriendo; en el orden social, la oligarqua pierde sus
privilegios con el empuje de la clase media. A Balmaceda se debe esta
transformacin nacional, con la fundacin poltica de escuelas y liceos. Se
prepara en Chile, despus de la revolucin poltica de 1891, una revolucin
social, una guerra de castas, sangriento choque entre seorones y la clase
media, liberal e industrial, formada en los liceos. Dos partidos, el radical
y el demcrata se van organizando para futuras contiendas. Segn un
observador, el partido radical comprende a los enemigos acrrimos del
clero y buena parte de la juventud de clase media, cuya ojeriza a los
ricos y privilegiados se mezcla al rencor religioso ***. Edwards cree que
esta tendencia socialista, predominante en los radicales constituye un serio
peligro para el porvenir. El partido democrtico es como el Labour party
ingls, y como los socialistas unificados de Francia, un grupo obrero.
La revolucin de 1891 fue dirigida por los banqueros. Despus de la
guerra del Pacfico, la oligarqua chilena se disolvi, se transform en
una plutocracia, sin severas tradiciones, la que domina en el Parlamento
y quiere tambin tener carta blanca en el gobierno.
Balmaceda no se dej arredrar por los hombres nuevos: como arist
crata era el enemigo de los mercaderes. Mientras Portales fund una
sociedad de patricios, el presidente liberal no pudo en cambio organizar
esta democracia soada. Los financistas se aunaron a los grandes apellidos:
frente a la amenaza de tremendas huelgas, la elevacin del nivel cultural
* Edwards, Alberto, Bosquejo histrico de los partidos polticos chilenos,
Santiago, 1903, p. 116.
** Palabras de Vicua Subercasseaux en su estudio sobre Balmaceda. cf. Gober
nantes y literatos, 1907, p. 64.
*** Edwards, ob. cit.
de la clase media, latifundistas y banqueros se agruparon en una oligarqua
ms dctil, ms abierta, como en los EE. UU. Balmaceda fue el ltimo
representante de la gran tradicin chilena, de la oligarqua tutelar que
educa al pueblo y recela de los plutcratas.
CAPI TULO I I I
BRASI L
El Imperio - La Repblica
La influencia del rgimen imperial - Un Marco Aurelio
allende el mar, Don Pedro I I - La repblica federal.
Mientras las repblicas americanas pasaban, sin prudentes transiciones de
la dependencia colonial al self government, el Brasil se preparaba, bajo
paternalistas autocracias, a la tarda realizacin de los sueos republicanos.
La libertad no fue el regalo inmediato de constituciones irrealizables, sino
el trmino lgico de una dolorosa conquista. Brasil fue sucesivamente,
colonia tributaria, monarqua independiente, imperio absolutista, repblica
federal y democrtica. Esta evolucin descans sobre el principio de auto
ridad. Cediendo al empuje de un ardiente liberalismo, el despotismo estre
cho renunci paulatinamente a sus enraizadas prerrogativas; los progresos
son definitivos y el orden duradero; las revoluciones fracasaron frente al
principio de la continuidad monrquica. Portugal no fue invadido por
los ejrcitos franceses, pero la familia real, con sus bienes se mud a la
lejana colonia, al idlico y tropical Brasil. Estbamos en 1807; Mara,
reina de Portugal haba enloquecido y el regente Juan de Braganza, inde
ciso y plcido, aspiraba a un ostracismo burgus, sin convulsiones polticas.
En Brasil, el monarca, secundado por los conservadores, transform el
rgimen econmico, decret la libertad de puertos y a raz de esta medida,
el monopolio metropolitano se vio abolido. Inglaterra, protectora del xodo
del rey haba en cambio exigido proteccin para sus productos. Las fbricas
cerradas a consecuencia de funestas rivalidades fueron abiertas nuevamente.
A partir de 1808, el rey quiso fundar un imperio en una colonia hasta
la fecha sin personalidad poltica: en 1815, al erigirla en reino, sienta
las bases de la nacionalidad. La independencia, despus de eso ser la
segregacin natural de un organismo ya formado.
El gobierno del rey portugus desarroll todas las fuerzas naturales
embrionarias en la colonia: arte, pensamiento, derecho. Fund el Banco
de Brasil, estableci una academia militar, la Biblioteca, un jardn botnico;
protegi la agricultura y la inmigracin. Se dira que sus nuevos dominios
haban transformado un rey mediocre. Bajo la influencia de su esposa, la
reina Carlota, ambiciosa y amante del boato, quiso extender su imperio a
Uruguay, Paraguay, quiz tambin reconstituir para su provecho el virrei
nato de La Plata. Se adue de la Guayana francesa que hasta 1817 qued
bajo el poder de Brasil.
Pero tan vastos planes socavaron el poder del monarca. La corte,
licenciosa y prdiga, ofenda a los brasileos; el rey se extremaba en
favores a los comerciantes portugueses. Cre una nueva nobleza, los filhos
do reino que termin por aburrir a los antiguos colonos por su influencia
en palacio y su lujo estridente. Continuaba el antiguo rgimen: una buro
cracia parasitaria reclutada entre los portugueses entorpeca los destinos
de Brasil.
Una revolucin en Portugal en 1820 invit al rey a regresar a Europa
y a aceptar la constitucin defendida por la Junta Revolucionaria de
Lisboa. El monarca dej pues a su hijo, Don Pedro de Alcntara en Brasil
y emprendi el viaje de regreso. Cuentan que despidindose de Don Pedro,
le dijo Pronto Brasil se separar de Portugal; si as ocurre, cete la
corona antes que cualquier aventurero te la arrebate.
El Parlamento de Lisboa quiso abolir las reformas de Juan VI en
Brasil y transformar en colonia feudal una nacin monrquica; los
diputados brasileos en Portugal protestaron y emigraron a Inglaterra.
Una revolucin en Pernambuco en 1817 alz la bandera del nacionalismo.
El manifiesto de los revolucionarios O Preciso, formulaba las quejas de
la colonia: Ya no hay distincin entre brasileos y europeos, todos se
consideran como hermanos, como descendientes del mismo origen, como
habitantes de un mismo pas, como creyentes de una misma fe, voceaban
los patriotas victoriosos.
De Sur a Norte, el periodismo naciente se haca el defensor de los
principios constitucionales. La oratoria jacobina y la ideologa romntica
crearon en la colonia modorrienta un gran movimiento: juntas de gobierno
se formaron en las provincias. Portugueses y brasileos luchaban por la
hegemona poltica y social, pero un ejrcito lusitano impuso a pesar de
las protestas populares, la fidelidad a la Constitucin promulgada por las
lejanas Cortes.
El prncipe impidi la disgregacin federal y fund la unidad brasilea.
Reuniendo a los representantes de las provincias rebeldes, convoc en
1822 una asamblea constituyente, recorri el pas y se volvi el Defensor
perpetuo de Brasil. Como los reyes godos, frente a la invasin rabe o
los prncipes franceses frente a la anarqua, al crear una dinasta nacional,
lig la unidad y la independencia brasileas a los destinos de la realeza.
Juan VI haba alzado el Brasil a la dignidad monrquica; Pedro I lo
independiz de Portugal. Independencia o muerte! dijo en su viaje
triunfal por las provincias rebeldes. En Ipirango, flameaba la nueva ban
dera, oro y verde, del naciente imperio. Fue coronado Pedro I Emperador
constitucional en diciembre de 1822.
Jos Bonifacio Andrade e Silva, naturalista, filsofo y soldado, enciclo
pedista segn la tradicin francesa, fue el ministro de esta transformacin
nacional: condenaba la revolucin despus de haber defendido los derechos
naturales y las libertades extremas. Acall a los peridicos y el monarca
disolvi la asamblea constituyente cuyos desmanes y lirismo perturbaban
la accin poltica de un ministerio conservador.
En el pas, formronse grupos extremos para quienes el prncipe que
ra guardar atenciones: reaccionarios empecinados en tener un gobierno
absoluto, exaltados que soaban con una repblica, moderados, monar
quistas conciliadores, deseosos de un progreso lento dentro de un orden
estable. Aburrido con tantas revueltas, el emperador eligi el rgimen
desptico: se haba separado de la Asamblea, haba exiliado a los rebeldes
entre los cuales se encontraba Andrade, ayer reaccionario, hoy radical,
siempre sediento de poder. Se rode de legionarios portugueses y mimaba
a los filhos do Reino. A todo esto, el periodismo le atacaba en nombre
del nacionalismo. Reclamaba la persecucin de los validos, en la misma
forma como se haba decretado la expulsin de los antiguos amos de las
colonias espaolas.
El emperador, reuniendo a los moderados les pidi una Constitucin
a la que el pas jur fidelidad en 1824: era una carta constitucional a
semejanza de las leyes liberales europeas.
En 1826, el rey convoc una nueva Asamblea Nacional. Mientras
tanto el pas segua convulsionado, algunas provincias queran separarse
del nuevo reino. Pernambuco segua siendo el centro del liberalismo. Un
antiguo patriota, Pez de Andrade ambicionaba reunir los Estados brasi
leos del Norte a la confederacin del Ecuador. El rey mand ejrcitos
que sembraron el terror. Airada, la Cmara de diputados conden ese
despotismo y un cura liberal, Diego Antonio Feij encabez la oposicin
liberal. Acusaba al gobierno y a los ministros de imponer la paz en las
provincias merced al apoyo de mercenarios germanos e irlandeses.
Las cmaras fueron invadidas por los republicanos y los federales;
sin embargo, Pedro I sigui respaldando sus ministros reaccionarios que
se sucedan de crisis en crisis. La guerra exterior complic ms el proble
ma interno: el Uruguay se haba sublevado, contando con la ayuda del
ejrcito argentino. Derrotados, los brasileos aceptaron con el tratado de
1828, la independencia de esta provincia.
El rey Juan VI haba muerto en 1826 y el emperador oscilaba entre
el reino tradicional y el imperio nuevo. Form un gabinete liberal para
acallar a radicales y federalistas que haban ganado las elecciones en 1830.
Transaccin intil. Los ministerios caan, el caos financiero aumentaba y
el pueblo se sublev en Ro de Janeiro, por lo cual, el rey, agobiado, tuvo
que abdicar. Jos Bonifacio, creador del rgimen poltico fue nombrado
tutor del prncipe heredero.
La regencia fue un gobierno moderado, entre el absolutismo y la
repblica. El padre Feij, ministro de la Regencia se volvi, como acontece
a menudo, conservador: organiz la Guardia Nacional, prohibi los mitines
militares e impuso la paz interna. Invulnerable, el ministro pona coto a
los sucesivos movimientos subversivos. La administracin pblica progres:
se fundaron escuelas y el Congreso dio prudentes leyes. Al ser preso y
depuesto el regente Andrade, Diego Feij fue elegido tutor del prncipe
en 1835: el otrora poltico radical se encaminaba hacia la dictadura. Repre
sentaba el poder moderador contra las revueltas y en los casos extremos,
troc el liberalismo por la autocracia. Ya desde 1836, su autoridad poltica
iba menguando y arrecia la campaa liberal. Feij dej en su puesto a
su amigo Aranjo Lima y abandon el gobierno. En un pas presa de la
anarqua, fue autcrata por patriotismo y como todos los dictadores ame
ricanos, ahog en sangre las revoluciones.
A menudo los liberales de la primera hora se volvieron moderados o
conservadores en el Brasil monrquico: Andrade, Feij, Pereira de Vas-
concellos son ejemplos de estas transformaciones necesarias. La libertad
era el credo de estos polticos contra el absolutismo colonial, contra la
servidumbre anterior a la monarqua y al imperio: la conquistan y la logran,
pero el reino de los principios democrticos lleva al desorden. El exceso
de autoridad o el exceso de libertad entorpecen el progreso y la paz. Los
hombres de gobierno fluctan: son liberales contra el despotismo pero
enrgicos contra la demagogia.
En 1840, el Infante lleg a la mayora de edad: los liberales pidieron
en el Parlamento que se pusiera fin a la regencia. El pas deseaba la paz,
sin embargo, los partidos seguan enfrentndose. Numerosas revoluciones
estremecan ti pas. Minas y Pernambuco, crnicamente alzadas se suble
varon en 1842 y 1848.
Pedro I I gobern con la ayuda de los liberales pero frente a los peli
gros de un liberalismo excesivo y de una democracia prematura, se inclin
hacia la autocracia. Era un Marco Aurelio ilustrado y escptico, un estoico
que haba ledo a Voltaire. Demcrata sencillo, sin por ello perder su
distincin personal, generoso y desinteresado, erudito sin pedantera, ejem
plo de todas las virtudes domsticas, se granjea, ms que la popularidad,
la respetuosa simpata de las masas segn el historiador Ribeiro. Fue
el primer republicano del Brasil y encabez una nacin en proceso de trans
formacin. Frente al choque de razas, a la inquietud revolucionaria y la
utopa radical, su gobierno mantuvo en pie las tradiciones, reaccion
contra las reformas violentas y favoreci la lenta formacin de un mundo
nuevo.
En 1841, nombr ministro al marqus de Paranagua quien exili a
los revolucionarios, fortaleci la unidad poltica y restableci el Consejo
de Estado. Nuevos ministerios continuaron en esta lnea. No libertaron a
los esclavos pero prohibieron el trfico de bano bajo la presin de
Inglaterra. El Imperio, fiel a sus tradiciones, intervino en los asuntos
de La Plata.
El vizconde de Itaborahy, una vez terminado el conflicto exterior,
inici un ministerio con carcter administrativo: abre las puertas a la inmi
gracin sobre todo alemana, en el Sur, protege la navegabilidad de los ros,
lanza los ferrocarriles a la conquista del Sertao. Un nuevo cdigo comercial,
una nueva administracin, leyes agrarias, la reforma de la hacienda son las
manifestaciones del pensamiento imperial. Sucede al vizconde de Itaborahy,
un ministro autoritario, el marqus de Paran, figura poltica de larga
influencia nacional.
Gran administrador, organiz la instruccin pblica, extendi los ferro
carriles y el servicio de navegacin en los ros. Colaboraron con l distin
guidas personalidades; un jurista, Nabuco de Araujo, un diplomtico, el
barn de Rio Branco. Adems de administrativa, su labor fue tambin
poltica y social. Deseaba la reconciliacin de los partidos. Absorbi los
elementos liberales en el partido conservador, permitiendo por la fusin
de partidos decrpitos, la aparicin de nuevos grupos firmemente conser
vadores o liberales. Los gabinetes reaccionarios y el emperador filsofo
haban establecido el orden frente a la dispersin revolucionaria pero
ste, resultado de estrechas tradiciones, no poda ser duradero. Mltiples
razas, portugueses, indios, africanos se agitan en esta nueva sociedad y
la democracia ser la protesta de los esclavos manumisos contra las oligar
quas. El marqus de Paran, despus de atraerse a los liberales, transform
su propio partido conservador y comprendiendo que la reaccin no podra
perdurar en una democracia incoherente, consolid el orden, agrupando a
los partidos. Fue el ltimo de los conservadores y el primero de los liberales.
Los gabinetes reaccionarios de Caxias, de Olinda, de Ferraz le suce
dieron mientras otros partidos se organizaban, el conservador autoritario,
el liberal intransigente, el conciliador. Las elecciones de 1860 fueron un
triunfo democrtico. Grandes oradores agitaban con una pasin tropical,
como Antonio Leocadio Guzmn en Venezuela, las pasiones populares.
Para hacerles contrapeso, se unieron en el Congreso los conservadores y
liberales moderados. Los reaccionarios haban gobernado de 1848 a 1862,
ahora los radicales ambicionaban el poder. Los ltimos gabinetes conser
vadores se desmoronaron bajo la presin de la oposicin parlamentaria y
la grita popular. El monarca desptico es cuestionado y enaltecida la monar
qua constitucional. Nuevas elecciones en 1863 aumentaron las fuerzas de
los liberales y demcratas. La guerra del Paraguay, contra la dictadura de
Lpez dio una importancia excepcional a la vida exterior del pas: acall
la agitacin poltica brasilea.
Pedro I I , representante de los intereses conservadores, de la historia,
de la continuidad nacional haca frente al liberalismo tumultuoso. Despus
de un ministerio liberal, escogi dos gabinetes moderados, de Olinda y
Vasconcellos, finalmente el vizconde de Itaborahy disolvi la Cmara de
diputados. El emperador dio un vuelco atrs de diez aos: el mismo
ministerio de 1852, en la poca del triunfo de los conservadores se apres
taba en 1864 a contener la marejada democrtica. Monarca constitucional
segn las leyes, no dejaba de ser autcrata porque impona a la Cmara
enemiga sus ministros y diriga la poltica, sordo a la voluntad popular y
sus representantes.
Los liberales se sublevaron contra el emperador reaccionario y recla
maron la reforma o la revolucin. La reorganizacin del rgimen electoral,
de la justicia sometida a cdigos muy severos, del ejrcito, sostn del poder
absoluto y en el orden social, la manumisin de los esclavos eran las
demandas de 1869. Un grupo de conservadores disidentes se uni a los
liberales y uno de ellos, Nabuco de Araujo firm el manifiesto de los
reformadores.
Era el ocaso de la monarqua. Su funcin histrica tocaba a su fin:
haba organizado la paz, creado la unidad y la patria, preparado en el
orden la formacin de la nueva raza brasilea. Pero la autocracia, necesaria
en los albores del siglo entorpeca hoy el desarrollo democrtico: despus
de 1870, los liberales aspiraban abiertamente a la repblica.
El ministerio del vizconde de Rio Branco, 1871 a 1876 mantuvo el
statu quo. Gran administrador como el marqus de Paran, reform la
instruccin, creando escuelas especiales, empadron a los habitantes y exten
di la red de ferrocarriles, foment la inmigracin y consolid el cambio
monetario. La manumisin de los esclavos en 1871 cambi la faz del impe
rio. Una democracia mestiza surgir de las clases antes antagnicas. Abo
lida la esclavitud, mezcladas las castas, descontentos los liberales, enveje
cidos los reaccionarios, slo se alza como suprema esperanza en el horizonte
indeciso, la Repblica. Era el ideal colectivo, como lo fue el imperio en
las postrimeras de la Colonia.
Smbolo de un pasado seorial, este emperador que abdica, prepar
la Repblica que lo conden al ostracismo. De ideas liberales, protector
de las ciencias y sonriente filsofo, al favorecer la transformacin intelectual
de Brasil, permiti que su propia autocracia fuera blanco de las crticas
de los liberales. Al abolir la esclavitud, debilit el poder de la oligarqua
todopoderosa y cre una democracia, destruyendo privilegios y permitiendo
la mezcla de clases.
El imperio representa, en la Amrica dividida, la autoridad tutelar.
Entre la colonia feudal y la repblica, dos puntos extremos de la dialc
tica poltica, se alza la monarqua brasilea como un poder moderador.
Aport el equilibrio necesario y con l, el progreso. Estableci primero
la autonoma y luego el orden, una dinasta nacional, conserv las tradi
ciones y organiz las fuerzas sociales. A su lado creci una oligarqua
conservadora, ligada a la tierra. Se crearon castas e intereses estables. Los
terratenientes defendan la estabilidad del imperio y una poltica admirable
inipuso la paz a un pueblo heterogneo donde chocaban las razas y la
provincia daba la espalda a la costa. De 1848 a 1862, la monarqua fue
formando la nacionalidad.
En las repblicas sudamericanas, la anarqua destrua la unidad y entor
peca la cristalizacin de las clases sociales. En Brasil, las revoluciones
fueron muchas tambin, bajo la Regencia por la ambicin de poder de los
caudillos militares, pero exista contra el desorden una autoridad perma
nente, inviolable. El emperador era el caudillo de caudillos y la consti
tucin justificaba parcialmente su despotismo. Sin violarla, impuso por
intermedio de gabinetes conservadores una paz duradera y lentas reformas.
Frente al inflexible Csar, se agitaba la democracia inquieta y le arranc
ciertos privilegios, conquistando limitadas libertades hasta el nacimiento
de la Repblica, trmino previsto de la evolucin poltica y social. El rigor
del principio de autoridad ahorr a Brasil la incesante crisis revolucionaria
soportada por las dems naciones americanas.
CAPITULO IV
EL PARAGUAY
La dictadura perenne.
El doctor Francia - Opinin de Carlyle - Los dos
Lpez - Tiranta y espritu militar en el Paraguay.
Del antiguo rgimen, el Paraguay conserva el absolutismo y el aislamiento.
La independencia representaba en las dems repblicas una violenta repro
bacin de los mtodos coloniales. Libre ya de la tutela espaola, mantiene
su aislamiento bajo paternalistas directores. Su evolucin es particular: no
existe la perenne anarqua que aqueja a los pases tropicales ni tampoco
las luchas entre caudillos que se disputan las provincias y las riquezas.
Los dictadores imponen a la nacin mediterrnea su implacable voluntad.
La autocracia nivel clases y razas, formando as en el Paraguay aislado,
una nueva casta mestiza de guaranes y espaoles. Profesaban estos dicta
dores, un americanismo estricto que los llev a expulsar a los extranjeros
y a desear que la repblica se bastase a s misma. Su ideal es esencialmente
espaol: democracias gobernadas por un Csar.
El doctor Francia fue el primer dictador en esta repblica fundada por
los jesutas. Adusto, de intensa vida interior como Garca Moreno, se
pareca a un puritano de Cromwell. Callado, solitario, verdico, puntual y
metdico como los sajones, ambicioso pero sin pasin ni exaltacin, admi
raba a Bonaparte y como l, pas de cnsul a emperador.
Naci en 1758, hijo de un portugus o brasileo, Garca Rodrguez
de Francia. Estudi teologa en la universidad colonial de la austera y
silenciosa Crdoba. Cuando el general Belgrano foment la rebelin de
los paraguayos contra la dominacin espaola y una junta de gobierno
fue establecida, Gaspar Rodrguez Francia tom parte en ella. La pequea
repblica eligi, como Roma, triunviros y cnsules. Un Congreso reunido
este mismo ao decret la independencia del Paraguay. El pas se liberaba
al mismo tiempo de Espaa y de Buenos Aires. Desconociendo los lmites
del antiguo virreinato, la junta se neg a tratar con Belgrano, si ste no
reconoca la autonoma paraguaya.
El Congreso de 1813, con una asistencia de mil diputados, sigui
parodiando a Roma. Promulg una carta poltica y nombr a Francia y
Fulgencio Yegros cnsules, que se alternaban, nuevos Csar y Pompeyo,
en el poder. Afianzada la libertad del Paraguay, los cnsules se negaron
a mandar delegados al Congreso de La Plata reunido en Buenos Aires.
Condenaron a los espaoles y a los argentinos a la muerte civil, prohibiendo
los matrimonios con paraguayas de raza blanca. En el tercer Congreso
(1814), Francia y Yegros solicitan la dictadura temporaria.
Yegros era ignorante pero popular. Francia, enrgico, taimado y culto,
empujado por los recuerdos de los clsicos y de la tradicin napolenica
pretenda el poder absoluto. Fue nombrado director por tres aos pero
pronto arrebat el poder supremo. Improvisaba su poltica, leyendo la
historia antigua de Rollin; los repblicos de Roma cuya energa y austeridad
imitaba, le servan de constantes modelos.
Educado para el sacerdocio, se hizo abogado. Sutil y dogmtico, domi
naba las leyes y la teologa tan bien como un letrado colonial. Antes de
ser nombrado cnsul, haba ejercido diversas funciones municipales: pri
mero, secretario de la municipalidad, luego alcalde, cargo que le permita
estudiar las necesidades locales y lo prepar para asumir el gobierno.
Se sirvi de la religin como Garca Moreno y Portales como eficaz
arma poltica. Haba comprendido que la Iglesia era la nica fuerza moral
en estas agitadas democracias y conden el atesmo. No aceptaba sin embar
go, una religin internacional y como Guzmn Blanco en Venezuela, se
entroniz jefe de la Iglesia nacional y desconociendo la autoridad del Vati
cano, cerr el seminario y las rdenes de San Francisco, La Merced, Santo
Domingo y nombr personalmente a los curas y los vicarios. Aboli la
Inquisicin, prohibi las procesiones y redujo el nmero de los feriados,
impuso el pago del diezmo, extendi los derechos que el patronato confera
a los reyes espaoles, vendi los bienes de la Iglesia para construir escuelas
y cuarteles. En suma, pretenda gobernar una repblica cristiana, desem
barazada del clericalismo.
La Iglesia paraguaya respald su autoridad enseando que todo poder,
aun el tirnico es de esencia divina, pero cuando sta perdi fuerza, Francia
acudi como Rosas, al terror. Las conspiraciones se multiplicaban pero el
dictador haca fusilar a los rebeldes. Sus castigos tenan algo de la crueldad
oriental. En 1821, mand ejecutar a los representantes de la nobleza para
guaya, nivelando as a sus sbditos. Gobern sin ministros, rodeado sola
mente de espas y soldados. El Congreso en 1820 le confiri la dictadura
vitalicia, pero l, en seguida disuelve el Congreso. Cerr los cabildos que
sustituy por juntas escogidas por l personalmente y anul todas las
jerarquas y privilegios. Hizo asesinar a Yegros, su antiguo compaero y
a sus enemigos, los encarcela, los destierra o los elimina. Su ambicin era
cercenar las cabezas que se alzaban encima de una multitud uniforme,
annima y laboriosa.
Asienta bajo su autocracia el orden interno. Las luchas, deca, para
lizan las industrias, menoscaban la prosperidad de una nacin.
En resumen, cre una Iglesia y una patria. Para afianzar su obra, extra
a los espaoles y persigui a los extranjeros, cerr las puertas al comercio
e impidi la libre navegacin en los ros.
Sus esfuerzos fueron sin embargo, contradictorios. Por un lado, odiaba
a Espaa y anul los privilegios del clero y de la nobleza, pero por el
otro, restaur el rgimen colonial, extremndolo con una increble severidad.
Restableci el absolutismo, el monopolio comercial, el comunismo de
los jesutas: hay estancias llamadas de la patria cuyos productos cubren
las necesidades del fisco. Conceda muy escasas licencias para comerciar o
navegar en los ros, abra grandes tiendas que recordaban las ferias de los
tiempos coloniales para la venta de mercaderas. El Paraguay se aislaba
orgullosamente, mientras la vida comercial declinaba y el circulante
escaseaba.
Mientras tanto la poblacin aumentaba. El dictador favoreca en todo
a los criollos y alentaba los matrimonios mixtos entre indios y extranjeros
escogidos cuidadosamente para mejorar la raza, continuando as la obra de
los jesutas. Se iba formando una democracia homognea con conciencia
nacional.
Como los grandes dictadores americanos, estimulaba los progresos mate
riales y reedific Asuncin, la ciudad capital. Hizo construir obras pblicas
y fortificaciones para detener el avance de los indios y dio impulso a la
agricultura y a la industria. Su idea era la plena autonoma en un aisla
miento quiz brbaro. Obligaba a los terratenientes a cultivar sus tierras;
igual que en el imperio de los Incas, no quera ociosos en sus dominios.
Distribua la tarea y velaba por su ejecucin.
Gobern de 1811 hasta 1840, treinta largos aos, que slo Rosas entre
los dems dictadores americanos, alcanz tambin. Su obra fue spera e
imponente: cre una raza, logr para su patria amenazada la libertad pol
tica, econmica y religiosa. En un ardiente panegrico, un cura dijo una
vez: El Seor, despus de mirar con misericordia a nuestro pas, le
mand al doctor Francia para redimirlo. As es como creci su leyenda
de redentor y a los setenta aos, aparece como un personaje sigiloso y
divino. Desde un palacio misterioso, gobernaba un pueblo disciplinado.
Militariz el pas, y exalt el patriotismo, este enraizado sentimiento nacio
nal propio de las pequeas naciones, el Uruguay y el Paraguay en Amrica,
Servia, Montenegro y Bulgaria en Europa.
Sin embargo, su larga tirana no envileci la raza. Al morir, fue llorado
por todo su pueblo, un pueblo que poco tiempo despus, en una espantosa
guerra, har prueba de un temple y de un herosmo extraordinarios. El
Paraguay no agacha la cabeza: se diezma su poblacin masculina pero la
Repblica permanece en pie y agresiva. Francia haba formado una raza
guerrera y altiva. Fue un hombre sin par que un siglo atrs, como dice
Carlyle en un ensayo, hubiera sido un dominico merecedor de las glorias
celestes, un excelente superior de los jesutas o un gran inquisidor, rudo
y atrabiliario. El historiador sajn elogia los terribles silencios del doctor
Francia, the grim unspeakabilities, esta silenciosa soledad, gracias a la
cual los hombres notables se comunican con el misterio de la naturaleza.
Despus de treinta aos de uniforme dictadura, el pueblo guaran
hubiera podido alzarse contra la autocracia. Sin embargo, contrariamente a
lo ocurrido en las dems repblicas, la monarqua no puso trmino al
absolutismo. Al doctor Francia sucedieron otros tiranos, los dos Lpez y
el Paraguay acepta la dictadura perpetua que retorna, siguiendo la misma
evolucin, primero el triunvirato, luego el consulado y por ltimo la
dictadura.
El ltimo de los Lpez era ms culto y ms moderado que los dems
tiranos. Militariz el pas, creando un ejrcito de treinta mil hombres y
dio impulso a la marina. Brasil y Argentina que se disputan la hegemona
de la provincia de La Plata tienen problemas con el Paraguay. Tanto este
ltimo como el Uruguay, rebeldes a cualquier dependencia, provocaron
guerras entre estas dos poderosas naciones. Brasil exiga al Uruguay que
le desagraviara por sus ataques a los brasileos y Lpez ofreci mediar
en el conflicto, ayudando al Uruguay a mantener el equilibrio de La
Plata. Al ser desairado, declar la guerra a Brasil. Solicit al general
Mitre, presidente de Argentina, permiso para que sus tropas atravesaran
el territorio de Corrientes, permiso que le fue denegado y en su lugar
recibi la protesta de Mitre por la concentracin de soldados paraguayos
en la frontera. Son tres ahora los beligerantes: el Paraguay contra dos
poderosos Estados, Argentina y Brasil. La guerra dur cinco aos (1865-
1870).
La lucha llega a la grandeza de las epopeyas antiguas. El herosmo
paraguayo sale vencedor del nmero, del destino y de la muerte; descalabra
a los aliados, pero, cercado por fuerzas superiores, resiste bajo la direccin
de Lpez, transformado en adusto profesor de nacionalismo. Se prodiga,
ataca sin reservas y presa de un delirio blico, manda fusilar a los que
osan criticar su accin, luego contina la lucha en un territorio ensangren
tado y despoblado. Los aliados entran a Asuncin y en una de las batallas
para defender la capital, cae Lpez, trgica personificacin de un pueblo
irreductible. El primero de los Lpez le haba escrito a Rosas en 1845:
El Paraguay no puede ser conquistado. La guerra confirm esta profeca.
En 1870, Brasil y Argentina vencedores no encuentran sino un pas diez
mado: las ciudades yermas, el pas entregado a los extranjeros; el hondo
silencio conventual que el doctor Francia soaba para su patria lo cubre
todo. Las mujeres cumplen deberes fnebres sobre innumerables tumbas:
abren fosas y llevan en sus rebozos, como la Antgona de la tragedia de
Esquilo, tierra materna para cubrir los cadveres.
Despus de esta guerra, nada ms montono que la vida paraguaya:
presidentes militares, presidentes civiles se suceden con interregnos de
anarqua. El espritu dictatorial no ha muerto. Los intelectuales, Domn
guez, Gondra, Bez, reniegan de Lpez y de Francia, pero nuevos tiranos
seorean en esta repblica mediterrnea.
El principio de autoridad, exacerbado, tenaz, dio nacimiento al Para
guay moderno. Esta nacin confirma una ley de la historia americana:
que la dictadura es el gobierno apropiado para crear el orden interno,
desarrollar la riqueza y unificar las castas enemigas.
LIBRO I V
LAS FORMAS DE ANARQUI A POLITICA
L a r ev o l u c i n es general en Amrica Latina. Hasta las naciones ms
juiciosas han sido desgarradas por las guerras civiles. Pero hay algunas
repblicas donde estas luchas se perpetan como es el caso de Amrica
Central y de las Antillas. Dirase que el clima tropical favorece estas
agitaciones. Asesinatos de presidentes, luchas callejeras, enfrentamientos
entre facciones y castas, retrica encendida y decepcionante, todo lleva a
pensar que estas regiones ecuatoriales son contrarias a la organizacin y
a la paz.
En dos pueblos sudamericanos, el jacobinismo se ha vuelto enfermedad
nacional y se enfrentan todos los dogmatismos: Colombia y Ecuador. Su
trgica historia nos presenta una forma curiosa de la anarqua iberoame
ricana, la anarqua religiosa.
CAPI TULO I
COLOMBIA
Conservadores y radicales - El general Mosquera: su
influencia - Un estadista: Rafal Nez; sus doctrinas
polticas.
Un escritor poltico de Nueva Granada, Rafael Nez, presidente y jefe
de partido, escriba que no existe en Hispanoamrica, un pas poltica
mente ms iconoclasta que Colombia. La evolucin republicana es original:
la misma constante anarqua que en las democracias americanas, guerras
civiles tan largas y cruentas como en Argentina, pero sin la procesin de
caudillos tesoneros, personificacin de la discordia local y cuya ambicin
determina el rumbo de las luchas polticas.
En Colombia, se combate por las ideas; la anarqua presenta un carcter
religioso. Los partidos tienen programas definidos y la lucha entre convic
ciones lleva al bizantinismo y a la destruccin. La riqueza pblica y las
fortunas particulares se agotan, el territorio se despuebla, los inquisidores
religiosos o radicales condenan a sus enemigos al exilio. Padecemos, con
fiesa Rafael Nez, de un exceso de dogmatismo poltico. Una pasin
jacobina divide a los hombres: la ardorosa raza colombiana se enardece
por las ideas abstractas. Los defensores de la libertad y los partidarios del
absolutismo aplican sus principios a una Repblica agitada: legislan para
una democracia desapasionada y sin lucha de castas; edifican, a fuerza de
silogismos, la ciudad futura.
Estas luchas cruentas tienen una recia grandeza. En el continente luchan
a favor de picaros caudillos, por la conquista del poder y de la riqueza
fiscal; la oligarqua encaramada en el poder defiende su bienestar burocr
tico de las arremetidas de la oposicin. En Colombia, las exaltadas convic
ciones dignifican la discordia; se abandona fortuna y familia, como en
las grandes pocas religiosas, para defender un principio. Estos hidalgos
aniquilan el pas y caen noblemente, con el celo semtico de los cruzados
espaoles. En el ardor de estas batallas, abundan los hroes. Obediente
a la lgica de los jacobinos, Colombia se muere, pero sale inclume la
verdad. En su libro Desde Cerca (Pars, 1908) el general Holgun escribe
que hubo 27 guerras civiles en Colombia. En la de 1879, murieron 80.000
hombres. Gast en las revoluciones 37 millones de pesos oro.
El partido liberal, vencedor en 1849, enarbola un vasto programa demo
crtico: llegan a Colombia las ideas socialistas de la Revolucin de 1848
y el liberalismo romntico de los pensadores franceses. Los colombianos
desean la manumisin de los esclavos, la abnegacin de los monopolios
industriales y la autonoma de los municipios, la realizacin de las promesas
democrticas, todas las libertades sin reservas, el sufragio universal y direc
to, el fallo dado por un jurado, la supresin del ejrcito, de la pena de
muerte, de los diplomas cientficos, de las universidades y la expulsin de
los jesutas que son en Amrica los encarnizados defensores del rgimen
colonial. La federacin, el ejecutivo dbil, el Estado laico, el municipio
poderoso, representan el anhelo de estos liberales. Una fraccin del partido
lleva el nombre simblico de Glgota. En sus guerras civiles, los catlicos
escogen a Jess Nazareno como patrn. El radicalismo mismo aspira a la
consagracin religiosa: es un anarquismo cristiano como el de las primitivas
comunidades evanglicas. Contra el poder, predica la fraternidad y la
libertad.
Nada ms desastroso para una repblica desorganizada que este racio
nalismo. Aplica los principios formulados en pases de mucha cultura por
desenfrenados idealistas. Colombia, sacudida por las revoluciones necesita
un gobierno fuerte que el radicalismo destruye. La vida provincial no
existe y sin embargo, crea el municipio todopoderoso: elimina el ejrcito
en una democracia amenazada por la guerra civil o la exterior; establece
los fallos por jurados en un pas cuya mayora es analfabeta y prodiga
libertades en un pueblo revolucionario, otorga derechos polticos a los
negros e indios, serviles e ignorantes; defiende la federacin, vale decir,
abre las puertas al desorden poltico. Presintiendo los futuros errores,
Bolvar deca a los colombianos: Veo claramente nuestra obra destruida,
y la maldicin de los siglos caer sobre nuestras cabezas.
El partido liberal lucha de 1849 hasta 1853 para imponer sus doctrinas.
La Constitucin de 1853, clebre en los anales colombianos, es doctrinaria
y radical: proclama la libertad de prensa, de sufragio, de opinin; desen
cadena, al separar la Iglesia del Estado, la guerra religiosa y acepta una
centralizacin poltica moderada que permite sortear los excesos de la
unidad y de la federacin.
La carta liberal origina largas contiendas. Los estados se dan constitu
ciones opuestas: unas, conservadoras, que fortalecen el principio de auto
ridad; otras, radicales, que fundan una democracia anrquica; liberales
unas, que extienden el sufragio, moderadas o conciliadoras otras, en las
que se mantienen en zozobra las ideas de todos los partidos. En un pas ya
dividido por cuestiones religiosas, esta variedad de estatutos crea un per
petuo desorden.
Una nueva Constitucin, ms precisa que la de 1853, establece sin
restricciones el rgimen federal: es el triunfo de los glgotas sobre los
draconianos, es decir, de los radicales sobre los liberales clsicos. La lucha
empieza de nuevo. Las comunidades religiosas pierden su carcter legal,
ya no pueden adquirir bienes inmuebles; el Estado se apropia de sus
riquezas y las desamortizan como en Mxico. Los fogosos radicales debilitan
no slo el poder eclesistico sino tambin el poltico. Reducen a dos aos
el perodo presidencial; conceden plena libertad a las provincias; prohben
terminantemente la pena de muerte; autorizan el trfico de armas y decre
tan la libertad absoluta de prensa.
El liberalismo excesivo desorganiz el pas. Colombia sufre de este
vano idealismo: sirve tan slo de laboratorio social para los profesores
de utopa. Los radicales acumulan los motivos de discordia, atacando la
autoridad, la religin, la unidad nacional. En 1870 y frente a la bancarrota,
el partido ceja en su intransigencia, ya no profesa el antimilitarismo, ni
desea la separacin total entre la Iglesia y el Estado. Escptico en cuanto
a las bondades del sufragio, robustece el poder central a pesar de su
viejo credo federal.
Los conservadores gobernaron desde la disolucin de la Gran Colombia
en 1829, hasta 1849. Organizaron el pas. Sin formar una oligarqua como
en Venezuela y Chile, representan los intereses permanentes y poderes
eficaces: religin, nobleza colonial, patriciado que conquista la autonoma.
Son conservadores por oposicin a los radicales, pero al otorgar una carta
poltica en 1832, aceptan los principios liberales: respetan la autonoma
de los municipios, la libertad de prensa, rodean de prestigio y de autoridad
todos los poderes, senado y magistratura, crean un consejo de Estado nece
sario en estas democracias imprvidas; protegen el catolicismo y limitan el
sufragio. Es ciudadano aquel que puede subsistir sin estar sujeto a ninguna
otra persona en calidad de servidor u obrero. En el orden social aceptan
la antigua divisin de castas. No libertan a los siervos y toleran la trata
de esclavos. Los radicales protestan y en 1842, la emigracin negra es
reglamentada. En 1849, cae el partido conservador. Surgen entonces elo
cuentes demagogos que predican un evangelio social parecido al de los
revolucionarios franceses de 1848.
La vida poltica ej menos imperfecta en Colombia que en otras demo
cracias latinas. La oposicin sale a veces triunfante en la lucha electoral;
as en 1837, el doctor Mrquez fue elegido presidente contra la voluntad
del general Santander, jefe del gobierno. Seala la slida organizacin de
los partidos, sin embargo, no faltan los caudillos de larga influencia en
la historia neogranadina.
El primer presidente, el general Santander fue teniente de Bolvar
como Flores en Ecuador y Pez en Venezuela. Hered la autoridad moral
del Libertador y gobern pacficamente desde 1831. Aspiraba al absolu
tismo, fund escuelas y organiz las finanzas pblicas; inici en Londres
las negociaciones para el emprstito, declar a Panam puerto libre; desea
unidad y paz pero manda fusilar a conspiradores y revolucionarios.
Despus del fundador de la nacionalidad, dos fuertes personalidades
dominan la escena nacional: el general Mosquera y el doctor Rafael Nez.
Hubo en esta repblica un presidente demagogo, el general Obando, quien,
despus de la manumisin de los esclavos, suscit una guerra de castas.
Su largo mandato puede compararse al de Garca Moreno en Ecuador o
el de Pez en Venezuela.
El general Mosquera fue inicialmente un jefe conservador: su educacin,
su origen familiar, sus viajes a Europa lo alejan de la democracia. Tiene
el don de mando, consolidado por la precoz direccin de los ejrcitos.
Presidente en 1845, desarroll las riquezas nacionales. Su gobierno, de
1845 hasta 1849 se caracteriza por un intenso desarrollo material. Se
construyen los ferrocarriles, comienza la navegacin a vapor en el Magda
lena, la instruccin mejora en las universidades, las escuelas y los colegios
especializados, la biblioteca prospera, las finanzas se organizan, el servicio
de la deuda es asegurado y el prestigio moral del pas aumenta.
El presidente conservador se abre hacia el liberalismo. Presenta al Con
greso leyes que preocupan a sus antiguos partidarios: la abolicin de los
diezmos, pagados a la Iglesia y el abaratamiento del proteccionismo adua-
ero. Difcilmente puede atribursele el prudente deseo de transformar sin
sobresaltos su gobierno en rgimen liberal. Comprendi despus de 1849
y sus repercusiones en Colombia, que la base de su futura popularidad
radicaba en un liberalismo violento y se hizo jefe de los federales y dem
cratas. Encabez como dictador militar, la revolucin de 1860; se apoder
de Bogot y fue elegido presidente en 1861. Impuso su voluntad omnmoda:
cambia de ideas y de partidos para mantenerse en el poder y quiso gobernar
prescindiendo de leyes y de hombres.
Mosquera declara una Kulturkampf: separa la Iglesia del Estado, exilia
a los obispos, confisca los bienes de los conventos y crea como Guzmn
Blanco, una iglesia nacional. Sin la autorizacin del Poder Ejecutivo, los
sacerdotes no pueden ejercer sus funciones religiosas. El poder civil es el
poder supremo bajo el cual la Iglesia y sus ministros agachan la cabeza.
El Presidente manda fusilar o eliminar a sus enemigos y se impone
por el terror, entronizando el militarismo. Leales ejrcitos lo siguen, acos
tumbrados al triunfo. Su ambicin no se limita a la poltica interna de
Nueva Granada; como Rosas y Santa Cruz acaricia el sueo de imponer
la hegemona de su patria a otros pueblos, y restaurar la Gran Colombia.
Declara la guerra a Ecuador y lo vence. En 1864, le sucede otro liberal,
el doctor Murillo Toro. En 1865, vuelve el caudillo militar. Hostil al
Congreso, se proclama dictador, y como tal, viola la Constitucin y las
leyes, interviene en las luchas entre los Estados y pretende gobernar con
absoluta e irresponsable autoridad. Sus propios partidarios conspiran contra
l y lo exilian. Fue en Colombia, como Pez en Venezuela, el jefe indis
cutible desde 1845 hasta 1867.
Despus de este largo mandato, el pas es gobernado por presidentes
civiles y militares que moderan las ambiciones liberales. Pronto aparece
un nuevo caudillo: el doctor Rafael Nez. Mosquera fue conservador
primero, liberal despus. Nez, liberal, fomenta una reaccin conserva
dora y lleva las riendas de la poltica colombiana durante veinte aos.
Antiguo secretario de Mosquera, estudi en Europa la evolucin de los
grandes Estados. No slo fue caudillo, sino diplomtico y filsofo tambin,
por su desinters poltico, su larga influencia moral y la amplitud de sus
miras. Terico como Balmaceda y Sarmiento, no ignora las inevitables
imperfecciones de Colombia. Fue presidente del Senado en 1878, ministro
reformador y mandatario en 1880. La democracia esperaba que iniciara
su palingenesia.
En el seno del partido liberal, el doctor Nez dirige un nuevo grupo
independiente. Haba sido radical en 1850, pero renunci a su primitivo
dogmatismo bajo las sugerencias de la experiencia. Por qu debilitar el
poder ejecutivo en un pueblo anrquico y agregar a las preocupaciones
nacionales, los dolores del conflicto religioso? Nez se hace conservador-
liberal: reniega de su antigua fe socialista, de las teoras de Saint-Simon y
de Louis Blanc, para aplicar a la poltica colombiana, el buen sentido
ingls *.
Sus ideas polticas (expuestas en diversos artculos) son prudentes y
conciliadoras. No le domina ningn idealismo estril. Concuerda con los
estadistas sajones en que no hay en poltica verdades absolutas y que
todo puede ser malo o bueno, segn la ocasin y la medida. Con esta
teora, se opone al dogmatismo colombiano. Cree que la poltica est
indisolublemente ligada al problema econmico.
Si desde el punto de vista religioso, es conservador, en el arte de
gobernar es tolerante. Da a los jacobinos americanos, admirables lecciones.
Nuestra poblacin, dice, no pasa de los tres millones de habitantes, poco
civilizados en su mayora. Si la fraccin social llamada por sus aptitudes
a ejercer funciones gubernamentales se divide y se subdivide y se dedica
a debilitarse, nunca llegaremos a realizar algo importante, como legatarios
de la dominacin peninsular, para superarla. Su ideal es una libre oligar
qua, coherente en sus designios y persistente en su accin.
Igualmente infaustas son la divisin de la lite y la intolerancia de los
partidos que gobiernan: Rafael Nez predica el respeto de las minoras.
La exclusin absoluta en el gobierno de los partidos minoritarios dice,
debilita el espritu nacional, envenena las discusiones y origina terribles
peligros. Las mayoras precisan de la discusin y de la oposicin. La
cortedad de vista del espritu de partido, agrega el caudillo, no percibe
cunto engrandece un grupo poltico al dar pruebas de tolerancia, de
justicia y respeto para su indefenso contendor. Cuando uno de los grandes
partidos desaparece, por alguna causa extraordinaria, el sobreviviente se
divide, y sus fracciones o sus ramales luchan entre s con tanto encono
y quiz ms que frente al antiguo enemigo comn.
No solamente de los libros extranjeros, sino tambin de la experiencia
de la vida pblica, aprendi el jefe de los independientes, esta ciencia
poltica. Conoce cabalmente el pas que gobierna, los vicios latinoamericanos,
la irremediable debilidad de estas nuevas democracias. No tenemos en
Colombia virreyes sino jefes annimos. Tenemos libertad escrita, pero no
prctica. Tenemos una Repblica de nombre no ms, porque la opinin
no se expresa por su legtimo medio que es el sufragio. Es un grave
error, generalmente difundido entre nosotros, el que consiste en afirmar
que todo el desidertum de un partido poltico y sus esfuerzos deben
tender al disfrute del poder pblico representado por el jefe del ejrcito
nacional.
Defiende contra la anarqua el principio de autoridad, primer instru
mento, destinado a la larga y pesada obra de civilizar la especie humana.
El respeto de los poderes constituidos es desconocido en Colombia.
Todo mecanismo dinmico debe tener un regulador, es decir, un contra
peso a la impulsin predominante. Nez escribe: las monarquas reclaman
* Nez, Rafael. La Reforma Poltica en Colombia, Bogot, 1885.
instituciones liberales secundarias y las repblicas, instituciones restrictivas
o conservadoras, sin las cuales aqullas degeneran en autocracias y stas
en anarquas gestadoras del despotismo. A falta del principio de autoridad,
tan necesario y generalmente tan dbil en las democracias, Rafael Nez
busca elementos de orden en el campo de la moral.
Se vuelve conservador y protege la religin como Portales, para dar
a estas naciones desorganizadas, la unidad firme de una fe.
Este ex radical ordena que se ensee religin en las escuelas. Traidor!
le gritan sus antiguos partidarios, pero si se aparta frente al lamentable
espectculo de una Repblica insegura de los dogmas de su mocedad, es
en plena madurez intelectual. El fanatismo, escribe, no es la religin, como
la demagogia no es libertad; pero entre la religin y la moral, existe un
lazo indisoluble.
Colombia necesita un ordenamiento, una moral. Para obtenerla, Nez
desea realizar la unidad catlica; abandona sus convicciones radicales, cree
en la autoridad, la religin, la centralizacin moderada. Pero los artculos
de su nuevo programa, no son acaso el resultado de un libre examen
de la realidad y de la historia? El jefe de los independientes inaugura
una poltica experimental.
No acepta ni los principios abstractos ni las teoras importadas de otros
continentes. La libertad comercial impera en Colombia: es el dogma eco
nmico ingls. En nuestro pas, explica el estadista, el libre cambio mer
cantil es la transformacin del artesano en simple obrero proletario, en
carne de can o en demagogo, porque este libre cambio no deja en pe
sino dos industrias, comercio y agricultura, a las que no se pueden dedicar
los que carecen de crdito o de capital. Este caudillo quiere la verdadera
autonoma sobre la base de un proteccionismo moderado: estimula, como
presidente, las industrias y condena la burocracia. Comprende que sta
sufraga las revoluciones y que estas luchas no son sino para obtener un
empleo pblico. Cuanto menos medios de trabajo en el sistema oficial,
tanto ms dbiles los motivos perturbadores de la paz, dice el Presidente.
Nez es un socilogo: estudi a Comte y a Spencer, escribe sobre
las leyes y la sociedad; se inici dentro del liberalismo lamartiniano para
llegar a la prudencia sajona de Guizot. Un colombiano preclaro, don Miguel
Antonio Caro, lo llamaba hombre providencial necesario, y peda que
se le reconociera la infalibilidad poltica.
Lleg al poder en 1880 con el respaldo de los independientes y de
los conservadores. De su accin poltica se esperaba reforma y paz. El orden
pblico, bajo su mando, no fue alterado. Lleva una poltica de ahorro, rea
liza, como Mosquera, obras concretas, funda el bando nacional, reforma
la universidad y convoca como Bolvar un congreso de plenipotenciarios
en Panam.
Zalda reemplaza a Nez en 1882. No por eso disminuye la influencia
poltica del gran caudillo. Lo reeligen en 1884 por dos aos durante los
cuales ejerce una dictadura moral. Propone a un Congreso dispuesto a su
favor la revisin de la Constitucin de 1863.
Pone en prctica sus ideas polticas. Reprueba la presidencia de dos
aos, el federalismo excesivo, el libertinaje y la demagogia. Organiza el
poder fuerte, concede a la Iglesia libertad de accin, aumenta el perodo
presidencial e inicia una prudente concentracin. La Constitucin de 1885
marca el triunfo de los conservadores.
Desde entonces, es presidente imperator: elegido por seis aos en 1886,
reelegido en 1892 ejerce el poder por intervalos. Reside en Cartagena y
los vicepresidentes (designados) le reemplazan. Se vuelve tutor de la Rep
blica y los gobernantes son sus procnsules. Es el ltimo prohombre colom
biano, tierra prdiga en polticos y literatos.
Mosquera represent el federalismo y el radicalismo; Nez, la unidad
y la tolerancia. Nuevas revoluciones entre conservadores y liberales retrasan
el desarrollo nacional; surgen caudillos, semidioses del mundo poltico. La
obra conservadora de Nez fue estril: Colombia sigue siendo la patria de
la elocuencia y del jacobinismo, esplndida e inmoderada como el Trpico.
Est a la espera de nuevos dictadores que organicen la futura democracia.
CAPI TULO I I
ECUADOR
Las luchas religiosas - El general Flores y su accin
poltica - Garca Moreno - La Repblica del Sagrado
Corazn de Jess
Ecuador se constituye en libre democracia slo despus de una larga incer-
tidumbre. Guayaquil quiere su independencia escucha la melodiosa suge
rencia de su poeta Olmedo, otras veces desea unirse al Per. Bolvar y
La Mar se disputan esta ciudad que llaman con orgullo La perla del
Guayas. Bolvar sale triunfante y Ecuador termina siendo una provincia
de la Gran Colombia bajo la hegemona de Venezuela o de Nueva Granada.
El general Juan Jos Flores, venezolano, teniente y amigo del Liberta
dor, funda la Repblica de Ecuador en 1830: es el Padre de la Patria,
el mentor de esta nacin prematura, como Pez en Venezuela y Sucre en
Bolivia. Gobern durante quince aos, despus de ser elegido presidente en
1831, 1839 y 1843. La unidad colombiana que Bolvar mantiene bajo su
autocracia representa un obstculo para los proyectos de Flores que ambi
ciona romper la organizacin federal. Sucre, que pronto iba a sostener sobre
sus hombros de mancebo glorioso, la autoridad de un Libertador, se opo
na tambin a la ambicin del caudillo venezolano. Este llam a una Asam
blea constituyente en Riobamba en la que se promulga la primera Carta de
la Repblica ecuatoriana: el rgimen representativo con dos cmaras cuyas
atribuciones son anlogas, el poder ejecutivo independiente de stas, el ca
tolicismo como nica religin son las bases de esta constitucin. Ecuador
independiente, se abre a un perodo de constantes perturbaciones. Luchan
por las ideas y por los jefes. Flores simboliza los principios conservadores,
contrarios al radicalismo y a la democracia: un poder ejecutivo fuerte, una
religin nacional y un sufragio limitado. Su ideal era la presidencia de ocho
aos, un senado de doce, recuerdo de la constitucin boliviana. Acepta la
monarqua como solucin necesaria para los conflictos ecuatorianos. Es de
rrocado porque persigue la restauracin de un rgimen obsoleto.
El y Rocafuerte, caudillo liberal, jefe de una juventud culta, comparten
las funciones pblicas. Cuando Flores es presidente, Rocafuerte es goberna
dor de Guayaquil, cuando le toca el turno a Rocafuerte, Flores es jefe del
ejrcito. Ambos terminan en el exilio; son alternativamente amigos o ene
migos. Flores en el camino de la dictadura, recorta las libertades y tiraniza.
Una vez derrocado, organiza en Europa expediciones de filibusteros para
atacar a su patria. Espaa le brind ayuda en 1846. Traicin gritan los
patriotas ecuatorianos. Al cabo de medio siglo enjuiciamos esta empresa
como la quimera de un espritu monrquico o el escepticismo de un extran
jero ambicioso que erigi en vano una patria nueva sobre las ruinas de la
Gran Colombia. Amrica se inquieta frente a la campaa reconquistadora
de Flores, pero en 1851, abortado su temerario proyecto, pide ayuda a los
peruanos para invadir su patria presa de la anarqua. No llega a convencer
y despus de un largo exilio, se une a Garca Moreno, jefe de los conserva
dores: bajo la autoridad del ltimo pierde su influencia y concluye aqu su
historia. Su rival, Rocafuerte, es un excelente administrador que abre es
cuelas, organiza la Guardia Nacional, establece colonias militares en el
Oriente, seculariza en parte la enseanza, patrocina las Artes y las Letras e
inicia la codificacin de las leyes civiles y penales.
En 1851, el general Urbina impone el radicalismo en Ecuador: tiene el
genio de la destruccin, intrigante y ambicioso, cuyos desmanes provocan
una reaccin conservadora. Quiere a toda costa establecer un rgimen mili
tar. Garca Moreno denunci la traicin de Flores y el radicalismo de Ur
bina y en medio de la anarqua crece su influencia moral. Este insigne hom
bre naci en Guayaquil en 1812, de familia espaola. Su madre lo educ
en la pobreza y un sacerdote, el padre Bethencourt dirigi su educacin
superior. Ingres en 1836 en la Universidad de Quito; pronto se vuelve
autoridad escolar, supervisor de sus compaeros. Alto, severo, la frente
alta y la mirada enrgica, todo en l anunciaba un caudillo. Mente analtica
y amplia se consagr a las matemticas y a la filosofa. Dotado de una me
moria prodigiosa, siempre dueo de s mismo, era superdotado. Por los die
ciocho aos, su casta mocedad, segn su bigrafo, atraves una crisis moral
de la cual sali menos beato pero no menos creyente. Como Goethe, ejer
citaba reciamente su voluntad. No quera ser aprensivo y para eso se libra
ba de la tutela del mundo a fuerza de herosmo. Fue un Mucius Scevola
antes de ser Csar. Su temperamento ardoroso, su irreductible voluntad lo
transforman en un jefe respetado por todos, un mstico aclamado por los
conservadores.
Garca Moreno interviene en la poltica como periodista: es poeta sa
trico y colabora en peridicos polmicos El Zurriago, El Vengador, El Dia
blo. Redacta libelos, acusa y reprueba en prosa, en verso y escribe su cl
sica epstola a Fabio sobre la miseria contempornea. Su estilo es custico,
enrgico, rara vez ampuloso. Increpa a la manera de Juvenal, tiene acentos
airados de profeta hebreo, anunciador de la catstrofe final: el periodista
representa los intereses nacionales. Cuando en 1846 se cierne sobre Ecua
dor la amenaza de la invasin espaola, Garca Moreno mueve Amrica
con sus escritos. Es el pacificador de Guayaquil donde se han sublevado
los partidarios de Flores.
Un viaje a Europa lo pone en contacto con la revolucin social de 1848.
El espectculo de la anarqua triunfadora robustece todava ms sus con
vicciones conservadoras. En su patria, el radicalismo impera en 1850; de
regreso, el jefe conservador ampara la entrada de los jesutas expulsados
de Colombia, exige que sus bienes les sean restituidos y les autoriza a abrir
colegios. Publica un folleto Defensa de los Jesutas en el cual los llama
creadores del orden y la paz y afirma con irreductible franqueza: soy
catlico y orgulloso de serlo.
La dictadura democrtico-radical-militar de Urbina aniquila el pas, una
guardia pretoriana, tan cruel como los mazorqueros de Rosas, los tauras
saquea y mata y sirve dcilmente a la tirana. Garca Moreno funda enton
ces un peridico La Nacin en el cual sostiene que no puede haber progreso
social en un pas donde reina una miseria excesiva: es arrestado y desterrado.
Vuelve a Europa en 1854 donde se consagra a estudiar la poltica europea.
Haba sido un poco galicano respecto a las relaciones entre el Estado y la
Iglesia, crea en la supremaca del poder civil, pero cambia de opinin. Se
gn la tradicin de los Papas que sostenan la idea de imperio, piensa que
la Iglesia es soberana absoluta. Sin embargo, el radicalismo triunfante se
culariza las fundaciones eclesisticas: ordena que la tropa allane los con
ventos. El caudillo conservador regresa del destierro en 1856 y es home
najeado. Lo eligen alcalde de Quito y rector de la Universidad. Funda en
tonces un partido poltico, la Unin Nacional. Elegido senador, reclama es
tentreamente honradez en el manejo de la hacienda, la erradicacin de las
logias masnicas, una ley de instruccin pblica, la abolicin de la mita:
representa todas las fuerzas conservadoras bajo la tutela de la Iglesia.
La Convencin de 1860 lo nombra presidente provisional y luego pre
sidente constitucional. Garca Moreno inicia una dictadura semiclerical, des
pus de treinta aos de revoluciones. No limita el sufragio, se hace respal
dar por la democracia para vencer a demagogos impopulares; piensa que
para moralizar el pas hay que darle una constitucin catlica y para
darle la necesaria cohesin, una ley unitaria. Organiza la hacienda, el ejr
cito, la instruccin, reduce los gastos fiscales; funda en Quito un Tribunal
de Cuentas bajo su propia vigilancia, persigue el contrabando, la especula
cin, la burocracia, ordena la construccin de carreteras para unir la capital
a las costas. Socava el militarismo y establece un rgimen civil.
Es un presidente catlico. Como en la Colonia, la vida poltica gira en
derredor de la Iglesia cuyo clero ensea y legisla. La Iglesia, dice, debe
caminar de la mano con el poder civil sin dejar por eso de ser autnomos.
La instruccin pblica es fuero privativo de las congregaciones religiosas.
Se alista para firmar un concordato con la Iglesia en el cual el catolicismo
ser reconocido como la nica religin del Estado, con la exclusin de to
das las sectas y cultos extranjeros; los obispos vigilarn colegios y universi
dades, escogern los textos escolares y el gobierno, como la Inquisicin es
paola, impedir al introduccin de libros prohibidos. El fuero eclesistico
ser restablecido y anulado el aequatur, autorizacin que dan los gobiernos
americanos para que las bulas pontificias sean obedecidas. Ms catlico
que el Papa, Garca Moreno pone hincapi sobre la reforma del clero a
pesar de la renuencia papal. El concordato firmado con Po I X establece
nuevas dicesis y tribunales eclesisticos para juzgar todas las causas re
lativas a la fe, el culto, los matrimonios y los divorcios. El jefe conservador
pretende establecer un imperialismo catlico. Interviene en los asuntos in
ternos de Colombia, donde gobierna un presidente radical; elogia el impe
rio mexicano que rescatara el pas de los excesos de la demagogia rapaz,
inmoral y levantisca, acaricia el sueo de una Amrica sometida al papado.
Presidentes apocados le suceden: Borrero, Carrin, Espinosa. El gran
caudillo no pierde su influencia y a menudo lo solicitan para apaciguar una
provincia o dirigir un partido. En 1869, vuelve a la Presidencia y sienta
las bases de una teora firme. Su programa de gobierno parece una declara
cin episcopal, cuyos artculos esenciales son el respeto y proteccin a la
Iglesia catlica, el inconmovible lazo con la Santa Sede, la educacin basada
sobre la fe y la moral, la libertad para todo y todos menos para el crimen
y los criminales; declara que la civilizacin fruto del catolicismo degenera
y se abastarda en la medida en que se aleja de los principios catlicos,
que la religin es el nico lazo que nos queda en este pas deshonrado
por las pugnas entre partidos, razas y credos. La nueva constitucin debe
conformarse a los principios del Sillabus: en Ecuador no tiene derecho al
voto ni es elegible el que no profesa la religin catlica y es privado de
sus derechos cvicos aquel que perteneciera a una secta reprobada por la
Iglesia. En su ardor mstico, consagr su patria al Sagrado Corazn de Je
ss y protest en 1873, en una nota al ministro de Relaciones Exteriores
del rey de Italia, por la toma de Roma y la confiscacin de los Estados
Pontificios. Su ideal era la monarqua de Felipe I I , el imperio jesutico del
Paraguay, la paz conventual. Como Rafael Nez y Diego Portales crea
que la religin era la nica tradicin nacional en estas democracias presas
de la anarqua, el agente creador y el instrumento de la unidad poltica.
La religin es la base de la moral y la falta de moralidad, escribe, es la
ruina de la Repblica: no hay buenas costumbres sin clero casto, sin Igle
sia libre de la tutela oficial. Dspota moralizador, reprime el concubinato,
impone a sus sbditos el matrimonio catlico o la castidad. La virtud, la
fe, el orden conforman su ideal.
La Constitucin autoritaria que promulga es similar al estatuto chileno
de 1833. El Presidente, cuyo mandato es de seis aos, es reelegible. Puede
tambin gobernar una tercera vez despus de su sucesor inmediato. El go
bierno es jefe del ejrcito y nombra todas las autoridades provinciales; la
rebelin poltica es castigada como alta traicin. El perodo legislativo es
de seis aos para los diputados y nueve para los senadores. Garca Moreno
observa rigurosamente esta nueva ley: persigue a los revolucionarios y con
dena a muerte a sus jefes. Con el orden interno restablecido, inicia vastas
reformas hacendaras, en la instruccin pblica, la legislacin; abre escue
las, restablece la pena de muerte, manda a los oficiales del ejrcito a Pru-
sia para observar las maniobras militares, reorganiza la Escuela de Medicina,
funda el Observatorio astronmico, atrae a los jesuitas alemanes para en
sear fsica y qumica. Se manifiesta como un poderoso organizador: Ne
cesito veinticinco aos para consolidar mi sistema. Reelegido presidente
en 1875, es pronto depuesto por sus enemigos; se resiste y es menester
una mano asesina para derribarlo en la triste soledad de la Plaza Mayor de
Quito, a un paso de la catedral de sus adoraciones. Un largo silencio, un
profundo duelo siguen a la muerte del caudillo. Le apodaron Gregorio el
Grande, regenerador de la patria, mrtir de la civilizacin catlica.
Infatigable, estoico, justo, valiente, admirablemente lgico en su vida,
Garca Moreno es una de las ms grandes individualidades de la historia
americana. No fue un tirano sin doctrina como Guzmn Blanco o Porfirio
Daz. En quince aos, de 1859 hasta 1874, transform completamente su
pequeo pas de acuerdo a un ambicioso sistema poltico que slo la muerte
le impidi realizar. Mstico espaol, no se contenta con estriles contem
placiones, necesita tambin accin y fue organizador y creador. Crea en la
ayuda y en la constante presencia de Dios: peda oraciones a sus amigos
y lea diariamente la Imitacin de Cristo. Hasta los conservadores lo consi
deraban ultra catlico: se le vio varias veces cargar las andas en las proce
siones. Hrcules cristiano, mulo de Carlomagno y de San Luis lo llama
el padre Berthe, su ingenuamente entusiasta bigrafo; hombre de Jesu
cristo y no de Plutarco lo llama Louis Veuillot en un ditirambo, mientras
que sus enemigos, Juan Montalvo y Po Moncayo le acusan de traicin, de
jesuitismo y de crueldad. Sin embargo Montalvo reconoce al presidente
conservador una inteligencia sublime, una valenta a toda prueba, una
voluntad fuerte, imperiosa e irreductible. Por encima del elogio exagerado
y de la crtica acerada, Garca Moreno representa grandes principios civili
zadores en la democracia ecuatoriana, es decir, la unidad, la lucha contra el
militarismo de treinta aos, el progreso material, la religin, la moral, el
ejecutivo fuerte para contrarrestar la licencia y la demagogia. Como aut
crata, se parece a los dems caudillos americanos pero los sobrepasa en
idealismo, por la lgica de su accin y la originalidad de su experimento
teocrtico. Al igual que Felipe I I y los jesuitas del Paraguay, estaba conven
cido de que el catolicismo es un instrumento de cultura, y su poltica duran
te quince aos fue la exaltacin de esta religin. Slo Rafael Nez y J . M.
Balmaceda llevan al gobierno ideas tan coherentes. Ninguno en Ecuador,
ni Veintemilla, ni Borrero o Eloy Alfaro recoger la herencia del dspota
admirable. Si Carlyle le hubiere conocido, le habra incluido en su galera
de hroes.
CAPI TULO I I I
LA ANARQUIA DEL TROPICO - AMERICA CEN
TRAL - HAI TI - SANTO DOMINGO
Tiranas y revoluciones - influencia del clima y del mes
tizaje - una repblica negra: Hait.
En Amrica Central y en las islas del Caribe, las guerras civiles no son
nicamente el resultado del conflicto de razas sino tambin de la accin
enervante del Trpico. Precoces, sensuales, impresionables, los americanos
de estas vastas comarcas consagran su actividad a la poltica local. La in
dustria, el comercio y la agricultura languidecen porque la fantasa desor
denada de los criollos se gasta en constituciones, programas y discursos
lricos: la anarqua es duea y seora de estas regiones.
Cinco repblicas se forman, en perpetua lucha para lograr la hegemo
na poltica. Desrdenes internos y guerras exteriores se suceden Alguno
que otro general ambicioso presta a este continente una unidad provisoria,
pronto desgarrado por la anarqua y las dictaduras que estremecen de con
tinuo esta tierra tropical.
Imposible distinguir en la evolucin de Centro Amrica un perodo mi
litar y otro industrial. Intelectuales y generales gobiernan por turno, pero
con los mismos mtodos: una cruel dictadura. Algunos dictadores que lle
gan a mantenerse por un poco ms de tiempo en el poder, permiten a
veces aumentar el nmero de escuelas y desarrollar la hacienda pblica.
Pero ni la independencia individual ni la importacin de capitales extranje
ros son posibles bajo estas autocracias que se mantienen en el poder slo
con la ayuda militar. La libertad, la riqueza y los derechos humanos son el
atributo de frreos dictadores.
La repblica es proclamada y la Constitucin poltica adoptada en Cen
tro Amrica el 10 de abril de 1825, cuando se inicia la vida autnoma de
cinco provincias unidas. El general Manuel Jos Abel es el primer presi
dente de Amrica Central. El estatuto federal de 1824 confiere todos los
poderes al Congreso: es la dictadura parlamentaria. Frente a l, el Poder
Ejecutivo es impotente y dbil; por el nmero de sus integrantes es al Se
nado a quien la Constitucin confa la alta sancin de las leyes promulga
das por el Congreso. Como en todas las repblicas, el gobierno es popular,
representativo y federal. La igualdad de todos los ciudadanos y la manumi
sin de los esclavos es decretada: se abre una nueva era, liberal y romntica.
En la Cmara de Diputados, Guatemala tena la mayora, de la cual
fluan tendencias a la dominacin poltica, provocando largas guerras inter
nas. No era un choque entre naciones sino un conflicto de intereses entre
provincias rivales o pleitos de generales. El Salvador, repblica bien pobla
da y recia, se resiste a la hegemona de Guatemala, y quiere lograr su au
tonoma.
Las frecuentes guerras entre Guatemala y El Salvador son un aspecto
de esta historia montona. Luchan por la supremaca o la tutela moral. El
lazo federal subsiste y las asambleas se multiplican. Hay Congresos gene
rales y Congicsos provinciales. De pronto un Estado declara caduco el pacto
que lo una a las dems repblicas, entonces se anula un Congreso para
instalar otro, de lo que resulta una confusin perpetua de los poderes.
Durante los primeros veinte aos de libertad, el instinto anrquico que
separa las repblicas y la razn serena que quiere unirlas bajo la presin
de fuertes tradiciones, luchan entre s. Es el choque entre el nacionalismo
y la unidad. Como en Chile, los Carrera se opusieron a la autoridad de
San Martn y Pez, en Venezuela se alz contra la obra unificadora de
Bolvar, Carrera, general guatemalteco, guerrea contra Morazn, el caudillo
del partido unitario, durante los doce aos de una lucha de provincia con
tra provincia.
Mientras que los Estados Unidos se separan y se vuelven a unir bajo la
dominacin de una federacin terica, se legisla en los Congresos, se cons
truye con pasin jacobina la futura nacin: once Asambleas de la Confede
racin preparan cdigos y estatutos. Un rasgo esencial de las nuevas leyes
es su espritu laico, las tendencias agresivas contra el clero. Antes que en
Mxico se promulgaran las leyes de la Reforma, y que en Colombia se
abriera la era de las luchas religiosas, el fervor radical, contemporneo del
liberalismo de Rivadavia, alza vuelo en Amrica Central. Por lo dems pa
rece un rezago del antiguo regalismo. En 1829, la Asamblea reforma los
conventos para varones; en 1830 Honduras declara que los clrigos secu
lares podan contraer matrimonio; en Guatemala, se declara a los hijos de
miembros del clero ordenados in sacris herederos forzosos. En 1832, se
proclama la tolerancia de cultos, pero frente a esta disposicin liberal, los
Estados se conturban por las luchas del patronazgo y el constante antago
nismo entre el Estado que quiere imponer su tutela y la Iglesia rebelde.
Dos influencias prevalecen en los nuevos legisladores: el utilitarismo
ingls y el federalismo yanqui. Aqu no imperan las ideas francesas. Sin
embargo, estas repblicas no pueden asimilar la severa doctrina inglesa. En
vano, el Congreso decret en 1832 duelo por la muerte de Bentham y en
vano tambin se proclam en Guatemala la libertad absoluta de testar. No
se puede destruir la doble influencia fatal de la tradicin y de la raza con
leyes improvisadas.
Amrica Central copia de los Estados Unidos el sistema electoral, el
sistema federal, la organizacin del jurado y los cdigos de Luisiana. Pero
la agitacin popular condena la institucin del jurado: los cdigos tomados
de los Estados Unidos no erradican la barbarie y el sistema federal se mues
tra impotente para mantener la unidad.
En 1842, esta inquieta confederacin de pueblos hermanos es disuelta.
Una vez estas naciones definitivamente separadas, se inicia lo que puede
llamarse la larga historia provinciana, confusa e idntica. Por encima de la
multitud anrquica, se alzan recios caudillos, tiranos necesarios que se es
fuerzan por imponer el orden interno y organizar la hacienda pblica.
La historia de Costa Rica constituye una excepcin entre estas repbli
cas desgarradas entre la tirana y la demagogia. No existen en este pas cas
tas sociales claramente diferenciadas, ni grandes capitalistas ni extenso pro
letariado. Pequeo estado homogneo donde los hombres se llaman siempre
hermanicos, porque los intereses y las almas se confunden, Costa Rica
parece la justificacin del pensamiento clsico que asocia el xito de las
repblicas con territorios de poca extensin y grupos reducidos. Trabajo,
unidad, paz duradera son los caracteres de la evolucin de Costa Rica. Mien
tras los vecinos pelean, esta minscula repblica se perfecciona en paz.
El Salvador tambin se desarrolla normalmente sin los conflictos de
Nicaragua o Guatemala. La raza explica las diferencias de las cuales somos
testigos en estos grandes campos de experiencia poltica: tanto en el Salva
dor como en Costa Rica, domina el elemento espaol, las castas se unieron,
la poblacin es densa y va en aumento. En Honduras, abundan los mulatos,
en Nicaragua y Guatemala, las razas se mezclaron y los indios son los
ms numerosos. Entre las cinco repblicas tropicales, las que progresan son
las de raza homgenea y donde el ibero predomina por sobre indios, ne
gros y mulatos.
Esta misma anarqua tropical que transform Amrica Central en un
teatro de continuas guerras civiles desgarra tambin las dos zonas de la
antigua Hispaniola, Santo Domingo y Hait. En una, son los espaoles los
que gobiernan, en la otra, los franceses y hace tiempo que perdura el anta
gonismo entre estas dos potencias muy incmodas en una reducida isla.
Hait es un estado negro y Santo Domingo se niega a aceptar la tirana de
antiguos esclavos. A los conflictos de orden poltico se agregan las guerras
de castas. Caudillos y tiranos se suceden en el gobierno, revoluciones y
guerras civiles conmueven continuamente estos pequeos estados sobre los
cuales los Estados Unidos van extendiendo cada vez ms su tutela.
Desde el siglo XVI I los franceses se establecieron en Hispaniola: sobre
la costa norte, atrevidos normandos cazadores y pastores, los famosos bu
caneros fundaron una especie de repblica forestal administrada por leyes
especiales. En 1691, este territorio era colonia francesa, en 1726 existan
all 30.000 habitantes libres y 100.000 esclavos, negros o mulatos. Los
criollos, segn los cronistas de la poca eran orgullosos y volubles, ociosos,
y escpticos en religin. Los negros, entregados a las labores serviles, su
persticiosos, incautos y componan la turba de esclavos. Un jesuita, el padre
Charlevoix, que haba observado sus costumbres escribi en 1724 propia
mente dicho, se puede afirmar que los africanos entre el Cabo Blanco y el
Cabo Negro slo han nacido para ser esclavos. * Se deca que los negros
celebraban en los bosques ritos de un culto secreto y se preparaban para
conquistar la libertad. Odiaban a las castas, es decir, blancos, negros liber
tos y mulatos. Fruto de este odio ser la futura Hait. Antiguos esclavos
gobernarn la isla, desagravindose de su larga servidumbre con sangrientas
hecatombes y formarn la oligarqua, la intolerable aristocracia contra blan
cos y mulatos. Al igual que las sublevaciones de esclavos en el mundo an
tiguo, estos alzamientos de esclavos en Amrica ocasionarn luchas exter-
minadoras. La revolucin francesa los incita por su liberalismo utpico:
Mirabeau y Lafayette son amigos de los negros y la Convencin decreta
en 1794 la abolicin de la esclavitud en la colonia. Ya en 1791, los escla
vos se haban alzado con los primeros rumores de la tormenta francesa y
haban incendiado las propiedades y asesinado a sus amos.
Es as, de repente, sin prudente transicin que adquirieron la libertad
poltica y civil. Un caudillo, Toussaint Louverture es el hroe de esta gue
rra libertadora. La metrpoli nombra a este antiguo cochero, general. So
brio y activo, solapado y patriota, quiere gobernar la isla, expulsa a los
ingleses y lucha contra la gente de color capitaneada por Rigaud: l es
definitivamente el defensor de su raza. Los esclavos lo consideran como un
dios tutelar, lo crean inspirado; poco a poco se vuelve el fetiche de una
casta supersticiosa. En 1801, una Asamblea lo elige gobernador de por
vida, pero l no renuncia por eso al protectorado francs. Por ms que sus
ulicos le llamen el Bonaparte de los negros, el general Louverture no pre
tende a la autocracia absoluta. Organiza el ejrcito y la hacienda pblica a
la que sujeta a una fuerte moralizacin. Como el doctor Francia en el Para
guay, dicta rgidos reglamentos para obligar a su gente a trabajar; persigue
a los vagos, se granjea el aprecio de los blancos. Napolen quiere recon
quistar la colonia emancipada. Manda contra ella un aguerrido ejrcito
pero los negros anan esfuerzos en torno de su jefe, resisten heroicamente
y por fin derrotan a los franceses que abandonan la isla a los esclavos de
ayer. En 1825, la antigua metrpoli reconoce la independencia de Hait.
* Charlevoix, Histoire de lisle espagnole, Amsterdam, 1733; t. IV, p. 362.
En 1801 haban promulgado la Constitucin de la nueva Repblica. Sin
desdear la tutela de Francia que haba prematuramente abolido la escla
vitud, los negros legislan para establecer una democracia; organizan las
municipalidades, reconocen el catolicismo como religin de Estado, y admi
ten que el trabajo, poco atrayente para una nacin indolente, es obligatorio.
Pero a partir de este momento, la historia de Hait se desenvuelve entre
guerras civiles y dictaduras. Acostumbrados a la servidumbre, sus leyes
son liberales. Petin que se precia de la amistad de Bolvar es presidente
en 1807; pone todo su esfuerzo en la educacin de su pueblo. Su gobierno
representa un perodo de paz entre dos de vandalismo. Antes, el sucesor
de Toussaint Louverture, Dessalines haba iniciado una guerra sin cuartel
contra blancos y mulatos cuya aristocracia era odiosa para los antiguos es
clavos. La integridad de la raza negra era el ideal de estos feroces dic
tadores.
Ninguna repblica sudamericana tuvo que sufrir tan malhadadas tira
nas como Hait; ninguna autocracia fue tan temible como la de los anti
guos esclavos cuyos jefes son aficionados al boato y a la sangre. Soulouque,
enemigo acrrimo de los mulatos se proclama emperador en 1848 con el
nombre de Faustino I y se rodea de una corte grotescamente ambiciosa:
fue el ms execrable de los dspotas. La Repblica fue restablecida en 1858
pero el montono desfile de esclavos presumidos que sacian en el poder
su pasin exterminadora se reanuda: guerras civiles, guerras internaciona
les, asesinatos, masacres se suceden y llenan la crnica ensangrentada de
la isla. Los jefes haitianos hacen pesar sobre Santo Domingo, cuya pobla
cin en su mayora es mulata y donde la tradicin espaola no ha muerto,
una frrea dominacin; la invasin negra destierra a los escritores domini
canos, destruye la cultura universitaria y avanza sobre esta brillante colonia
como una ola de barbarie.
Los dominicanos aborrecen su larga servidumbre y a pesar de las te
rribles represalias de sus amos, preparan en silencio su liberacin. En 1821,
Nez de Cceres declara que Santo Domingo se separa de Espaa y pide
proteccin a Colombia: el presidente de Hait, Boyer, que no tolera esta
imprevista autonoma manda ejrcitos para ocupar la nueva Repblica. Pero
despus de una paciente labor secreta, un nuevo grupo de patriotas procla
ma nuevamente la independencia de Santo Domingo en 1844, la que coin
cide con la revuelta de los haitianos alzados contra Boyer. Esta campaa
llamada La Revuelta fue dirigida por un idelogo apasionado, Juan Pa
blo Duarte que se haba rodeado de intelectuales y de hombres de accin.
Los tradicionales opresores fueron vencidos y los vencedores proclamaron
que los pueblos de la antigua parte espaola, en reivindicacin de sus
derechos y deseando proveer a su bienestar y su felicidad futura de un
modo justo y legal, se han unido para formar un Estado libre, independien
te y soberano.
Al conquistar su autonoma, Santo Domingo no realiza el sueo acari
ciado por austeros republicanos. Su historia es menos atormentada que la
de Hait, la educacin y la literatura se desarrollan extraordinariamente,
pero la vida poltica es indecisa y sobresaltada como en las dems demo
cracias de Amrica. Quizs se deba a la poblacin mulata incapaz de
self government o a la larga dominacin haitiana el que la ms joven
repblica ultramarina sea presa de la anarqua? Despus de 1844, ao de la
Independencia, un dictador mestizo, cazurro, ignorante y encarnizado, con
serva el poder: Santana. Los Febreristas encabezaron la revolucin de la
Reforma, cuyos jefes, Duarte, Mella y Snchez eran nobles idealistas ena
morados de la democracia. Sin embargo, un caudillo aprovecha para s este
movimiento regenerador en nombre de un despotismo prctico. El Febre-
rismo, dijo un notable pensador dominicano, o sea el gobierno libre
mente asentado sobre el derecho, sin caciquismo y desprovisto de las omi
nosas trabas puestas al ejercicio de la soberana ha imperado muy poco,
en dos o tres ocasiones en nuestra vida nacional. Por el contario, el santci
nismo, es decir, el personalismo, rgido y sofocante que caracteriza la pol
tica de Santana y fue practicado despus por casi todos nuestros gobernan
tes, suavizado en algunos, exacerbado en otros, parece tener profundas e
inextirpables races. *
Pero acaso, no es el despotismo la forma de gobierno necesaria en
estas repblicas donde la divisin de las castas se opone a la unidad y al
desarrollo de la nacionalidad? Graves problemas pesan sobre el porvenir
de los dominicanos y de los haitianos: los primeros hacen gala de imagina
cin, cultura, y poesa pero la evolucin poltica es muy lenta. Los pueblos
del trpico parecen incapaces de orden, paciencia, laboriosidad y mtodo:
as la literatura prdiga de Santo Domingo contrasta con el arcasmo de
su vida poltica. Por su situacin geogrfica, dice Garca Godoy, est
a merced del imperialismo norteamericano. Hait es todava una demo
cracia brbara. No es tan fcil crear, tan slo por obra de cartas polticas
de origen extranjero, una repblica disciplinada y prspera en una colonia
de esclavos negros; no se ha demostrado que el parlamentarismo, los mu
nicipios, la divisin clsica de los poderes, estas creaciones polticas del Oc
cidente, resultan un sistema de gobierno adecuado para los negros y los mu
latos. En vano afirm el general Legitime, ex presidente de Hait, que de ha
ber sido alentado y bien aconsejado, su pueblo hubiera llegado ya al mxi
mo grado de prosperidad y de civilizacin, en vano pretende que la deca
dencia de su pas se debe a un problema de economa social: el cmulo de
impuestos y el papel moneda y no a una cuestin de raza. Hait posee
inmensas riquezas naturales y sin embargo los impuestos agobian a la po
blacin. Carece de ferrocarriles, los obreros emigran, la agricultura y la in
dustria se agotan. Todo esto no es sino el resultado de la indolencia de la
raza que no le permite fecundar la tierra y gobernarse.
* Garca Godoy, F., Rufinito, Santo Domingo, 1908, pp. 53-54.
LIBRO V
LA EVOLUCION I NTELECTUAL
E spa a f u n d universidades en Amrica donde ejerci un verdadero mo
nopolio de ideas. La Revolucin de sus colonias se inspir en las doctrinas
de los Enciclopedistas franceses, y desde aquel momento, es decir durante
todo el siglo XI X, la metrpoli perdi casi la totalidad de sus privilegios
intelectuales. Las ideas polticas y literarias, el romanticismo y el liberalis
mo, la fe en la razn y el lirismo pasaron de Francia a las democracias allen
de el mar. Interesante es estudiar esta larga influencia en la filosofa y en
las letras.
CAPI TULO I
La Ideologa Poltica.
Conservadores y liberales - Lastarria - Bilbao - Echeve
rra - Montalvo - Vigil - La Revolucin de 1848 y su
influencia en Amrica - Las ideas inglesas: Bello, Al-
berdi - los educadores.
Los revolucionarios de Amrica buscaron apresurados una ideologa que
consagrara su victoria. A fuerza de ideas francesas, derribaron una organi
zacin secular, renegaron de la tirana espaola y celebraron la anarqua con
discursos y poemas. Para construir futuras ciudades en los desiertos, nece
sitaban de un evangelio poltico.
Fundaron la Repblica, calcaron instituciones extranjeras y concedieron
todas las libertades a multitudes amorfas. Las primeras disputas se inicia
ron entre los defensores del orden antiguo y los radicales que pretendan
destruirlo: conservadores y liberales aparecen con la misma vida republi
cana. El militarismo, las revoluciones, las guerras entre caudillos se explican
en parte por el cisma entre los partidarios de la tradicin y los defensores
de la libertad.
Llevadas por su necesidad de vivir, estas naciones crearon una filosofa
poltica. No se contentan con criticar y analizar; afirman y edifican, se am
paran en una fe tan intolerante como los dogmas arcaicos. Democracia y
liberalismo son los artculos esenciales de esta religin laica. A los ojos de
esta nueva ortodoxia, las convicciones monrquicas y el absolutismo son pe
ligrosas herejas: los realistas son perseguidos como antao los libre-pensa
dores. El pensamiento y la accin van de la mano, el primero reflejando
las inquietudes de los polticos, preparando o justificando las transformacio
nes. Un pragmatismo anticipado domina en las escuelas americanas. La
poesa es una oracin rimada, un discurso lrico; abomina de los tiranos o
evoca libertades ingenuas, no llega al pensamiento puro, ajeno a la vida.
Alberdi, pensador argentino escribi La filosofa sirve a la poltica, la
moral, la industria, la historia y, si no lo logra, es tan slo una ciencia
pueril y aburrida. Condenaba el espritu analtico del siglo XVI I I que lo
disuelve y corrompe todo; antepona a la vana ideologa, a investigar
si las ideas y las sensaciones, la memoria y la reminiscencia son facultades
distintas, una filosofa argentina compenetrada de las necesidades socia
les y morales de nuestros pases, clara, democrtica, progresista, popular,
con ideas como las de Condorcet: perfectibilidad humana, progreso con
tinuo del gnero humano; una filosofa que inspira amor por la patria y
por la humanidad.
Los defensores del liberalismo fijan los principios del nuevo estado so
cial: son brillantes comentaristas de las ideas francesas y espaolas. Su ac
cin en sociedades donde imperaban todava prejuicios coloniales, es pre
cisa y didctica. Crearon instituciones y leyes; en la inquietud contempo
rnea, aplicaron doctrinas extranjeras. A veces, como visionarios bblicos,
profetizan o condenan.
Lastarria, Bilbao, Montalvo, Vigil, Sarmiento campean en esta poca
romntica: para ellos, la actividad intelectual no puede ir separada de la
poltica. Lastarria y Bilbao combatieron contra el autoritarismo chileno;
Montalvo y Vigil, contra el clericalismo en el Ecuador y el Per, respecti
vamente; Sarmiento, la tirana de Rosas. Sus obras son panfletos; sus teo
ras tienen siempre un carcter prctico, sea para criticar la realidad pre
sente o construir la ciudad futura.
Lastarria y Bilbao son los maestros del liberalismo en Chile. El libera
lismo del primero se suaviza bajo la influencia de Comte, el estudio de la
poltica y de la historia; el de Bilbao, indisciplinado y proftico acaba sien
do la spera protesta de un evangelista incomprendido.
Lastarria es el gran reformador chileno, como Bello el maestro pruden
te que disciplina a la juventud y defiende tradiciones y clasicismo. Fue,
como Bilbao, discpulo de Bello; pero opuso a sus doctrinas conservadoras
un liberalismo generoso. Como profesor de Legislacin en el Instituto Na
cional de Santiago desde 1841, critic desde su ctedra, las leyes y los
prejuicios chilenos. En sus clases de derecho constitucional, sigui primero
a Bentham, luego a los liberales franceses. Su naturaleza fogosa lo llevaba
a aceptar todas las ideas democrticas: se inspir en Lerminier y en su fi
losofa del derecho; atac en 1843 las abstracciones de Bentham y su des
cuido de las tradiciones legislativas. Herder, Edgar Quinet, el jurista
Ahrens, discpulo de Krause van moldeando a este joven apasionado. Final
mente, Lastarria acept algunas ideas de Comte: la teora de los tres Es
tados y esforzse por conciliar sus enseanzas con las de Stuart Mili, Toc-
queville y Laboulaye.
Crea al igual que los pensadores romnticos en el progreso indefinido,
en la libertad, en la armona universal, en el poder del hombre sobre la
fatalidad de las leyes fsicas: en 1846, Edgar Quinet lo elogi por sus es
tudios polticos. Estudi, con un criterio liberal, la evolucin de Chile desde
la conquista hasta la Repblica.
Para defender su fe poltica, el profesor intervino en las luchas de su
pas: no le bastaban las disquisiciones acadmicas, necesitaba accin y la
agitacin parlamentaria. Como diputado y como publicista atac la influen
cia de Portales, representante de la oligarqua chilena, y la constitucin de
1833, magnfica obra de los conservadores. * El estado, deca Lastarria,
tiene por objeto el respeto del derecho individual: aqu termina su accin.
Portales opinaba por su parte que una fuerte autoridad central, una rigurosa
tutela eran necesarias en estas repblicas presas de la anarqua. La libertad
le pareca un don prematuro para estas masas. Lastarria enfrentaba su idea
lismo impreciso a la obra positiva del dictador: poderes limitados, libertad
de conciencia, de trabajo, de asociacin, poder ejecutivo impotente para li
mitar estas libertades, municipalidades, federacin tales son los artculos fun
damentales de su propaganda. Criticaba en las constituciones americanas la
indefinicin de los derechos individuales y de las atribuciones de los pode
res pblicos, la irresponsabilidad de estos ltimos, la amalgama de formas
polticas coloniales con la centralizacin administrativa del rgimen francs.
Dos presidentes, Bulnes y Montt, de 1841 hasta 1861, continuaron el
rgimen desptico iniciado por Portales: contra ellos, el profesor liberal
emprendi su magnfica campaa. Fue desterrado en 1850. Viaj entonces
y sigui publicando sus libros polticos. Estudi a Comte, Stuart Mili,
Tocqueville y cristaliza su enseanza. En su nuevo libro, Lecciones de po
ltica positiva, 1874, aplicaba a la evolucin sudamericana y a la historia
de Chile, los principios de la escuela positivista. Estudi la organizacin de
los poderes, la sociedad y el gobierno y abandon su antiguo radicalismo.
* Llamados "pelucones en Chile.
Reconoca que en pases donde el catolicismo es la religin de la mayora
(era el caso de Chile) el Estado puede proteger la Iglesia nacional, ejer
ciendo sobre ella una tutela moderada que dieron en llamar el patronato.
Lastarria tuvo mucha influencia sobre el destino de Chile. A su muerte,
el liberalismo asciende al poder y polticos como Santa Mara y Balmaceda
que defendieron las leyes liberales pueden ser considerados los discpulos
del autor de la Poltica positiva.
Lastarria fue el poltico y Bilbao, el pensador apocalptico. Fund la
sociedad de La I gualdad,1 que fue un club democrtico. Alma generosa
y radical, critic en un artculo famoso sobre la Sociabilidad chilena, 1844
la tradicin, la autoridad antigua, la fe, las costumbres serviles, la apata
nacional, el dogma y la obediencia ciega, el respeto por el orden establecido,
el odio a lo nuevo y la persecucin del progresista. Analiz sin piedad
los prejuicios chilenos y estudi todos los problemas nacionales: comercio,
educacin, matrimonio, contribuciones, funciones del Estado y de la Igle
sia y los resolvi dentro de la ptica democrtica. Lo acusaron de inmora
lidad, de blasfemia y de sedicin. Haba atacado tambin la Constitucin
de 1833, lo que le granje el encono del ministro Montt. Diez aos des
pus, Bilbao fue desterrado por su prdica anarquista. En Pars, conoci a
Quinet y Lamennais, los evangelistas de su fe democrtica. En 1880, de
regreso a Chile, reinici sus encendidas clases.
Montalvo representa en Ecuador el mismo esfuerzo liberal que Bilbao
y Lastarria. Pero este demcrata haba ledo a Montaigne y Voltaire: mane
jaba la stira, la irona, el sarcasmo. En su naturaleza contradictoria, la fe
lamartiniana en la democracia y el escepticismo del siglo XVI I I se dan la
mano. No slo fue un poltico sino tambin un literato. Ostenta su amplia
cultura en las mltiples formas de su actividad intelectual. Ensayista, recuer
da a Carlyle por su lrico desorden. Su crtica spera contra el clero nacional
en la Mercurial Eclesistica es tan alegre como un cuento italiano. Imitaba
a Cervantes con tanta perfeccin que pudo imitar Don Quijote. Conoca a
Byron, Milton, Lamartine, Racine, los latinos y espaoles y representara
el tipo ms completo de humanista que haya dado el Nuevo Mundo latino,
si por su misma inquietud, no hubiera cedido con demasiada complacencia
a las solicitudes de la poltica.
Frente a Garca Moreno, el dictador catlico, se irgui Montalvo, el
sagitario liberal: no le perdonaba al caudillo su larga tirana, su fe intole
rante, su obediencia al Papa como si fuera un supremo monarca. El pole
mista ecuatoriano crea en la repblica y en la libertad; odiaba la teocracia
implantada por el presidente cristiano.
Pero su campaa no fue disolvente: Montalvo era un creyente a la
manera de los revolucionarios de 1848. La democracia pura y santa nece
sita a Jesucristo, escriba con entusiasmo liberal: amaba al cristianismo
1 Santiago Arcos Arlegui fue el verdadero fundador de esta Sociedad en la que
actu Bilbao. (L. A. S.).
porque es la religin de la democracia. Esta ltima ser la ley de las naciones
si el espritu del Evangelio prevalece algn da. Elogiaba en la repblica
romana cuya imagen deseaba reproducir en su propio pas, el estoicismo
y la virtud que exalt en un magnfico ensayo. No fue radical como Bilbao;
aceptaba, precursor del pragmatismo, las ideas tiles, inclusive el catoli
cismo, siempre y cuando no se tornara en tirana poltica. Nada ganamos
con atacar ciertas creencias que a fuerza de ser generales y beneficiosas
para todos, terminarn por ser verdades, aun cuando la investigacin escu
driadora y valiente de las cosas antiguas pudieran ser motivo para dudar.
Pensador americano, aplicaba las ideas latinas al continente. En los
Siete Tratados, su obra cumbre publicada en 1873, escribi magnficas
pginas sobre los hroes de la emancipacin sudamericana. Es el mismo
culto, religioso y lrico que el de Carlyle. En qu le cede a los prohom
bres de la antigedad? se preguntaba aludiendo a Bolvar. En que menos
son los siglos que nos separan de l, y que, slo el tiempo, este gran maestro,
destila en un laboratorio mgico, el crisma con el que fueron ungidos los
prncipes de la naturaleza. Hace un paralelo entre Bolvar y Napolen,
entre Bolvar y Washington: tiene Napolen algo ms que los dems: un
sentido, un resorte en la mquina del entendimiento, una fibra en el corazn.
Vuela por el mundo desde los Apeninos hasta las columnas de Hrcules,
desde las pirmides de Egipto hasta las nieves de Moscovia. Los reyes se
estremecen, lvida, desfallecientes; los tronos se tambalean y se desmoro
nan: las naciones levantan la cabeza, miran espantadas el gigante e hincan
la rodilla. Montalvo admiraba a Napolen pero consideraba a Bolvar supe
rior, porque la obra del primero fue destruida por los hombres, mientras
que la del americano sigue prosperando. Aquel que realiza empresas gran
des y duraderas es superior al que realiza grandes obras pero efmeras.
Montalvo crea en la raza americana, en los mestizos, en el espritu y
corazn nobles de los que forman la aristocracia de Amrica del Sur. En
su entusiasmo proftico celebraba a los futuros habitantes de Amrica:
que sern nuestros descendientes cuando el viajero se siente, triste, para
meditar sobre las ruinas del Louvre, del Vaticano o de San Pablo. A la
obra crtica de Montalvo contra Garca Moreno y los clericales, debemos
agregar este americanismo religioso, esta terca esperanza en los destinos
de la democracia.
Sin el lirismo de Montalvo, pesado y polvoriento como un palimpsesto,
Vigil representa en el Per el liberalismo en lucha contra el poder de la
Iglesia. Nacido en 1792, fue sacerdote, estado que abandon sin conservar
como Renn la uncin del seminario. Estoico en su vida, defensor de la
libertad en varios congresos, consagr su edad madura a una larga campaa
contra los privilegios eclesisticos. Su admirable erudicin serva cabalmente
su propsito. Defendi el Estado contra las intromisiones del clero. Idea
lista, predicaba la paz universal, la unin de las naciones americanas y
enseaba las excelencias de la democracia dentro de la virtud cristiana en
la cual crea tanto como Montalvo. Al estilo de Bilbao, se impuso sobre
los dems por la austeridad de su vida y la sinceridad de sus exhortaciones,
maestro socrtico cuya vida fluy como un poema armonioso.
Sarmiento, pensador argentino, genial y tumultuoso, no representa en
su patria un liberalismo tan determinado como el de Echeverra. Sin embar
go, bajo Rosas, conmovi con sus ideas su patria tiranizada, por lo que
se merece compartir honores con Lastarria y Montalvo. Menndez Pelayo
lo llam el gaucho de la Repblica de las Letras, es decir que su terco
individualismo, su fogosidad excesiva, su media cultura rescatada por admi
rables intuiciones, lo enfrentan al clasicismo y a cualquier disciplina. Sar
miento fue un romntico por temperamento: atac la cultura espaola en
nombre del liberalismo francs y anatematiz la tradicin que condenaba
a la esclavitud; crea en la virtualidad de las ideas, en el papel redentor
de las escuelas, en la grandeza de la democracia. Pidi a los Estados Unidos,
modelos para la educacin popular y cuadros polticos para la vida federal.
Fue institutor, periodista, libelista y presidente.
Analiz la vida argentina y los conflictos americanos. En 1845 public
Facundo, una evocacin de las guerras civiles argentinas con la pasin y el
lirismo de Michelet. Sarmiento fue el enemigo de Rosas, como Montalvo,
el elocuente rival de Garca Moreno. Hay en Facundo, pginas despiadadas
contra la tirana del caudillo federal. Exiliado en 1842, fund en Chile una
revista contra Rosas, pero la actividad de este luchador no se circunscribe
al periodismo efmero. En las contiendas contemporneas, descubre elemen
tos eternos, estudia al hombre y el territorio, como lo hemos dicho en el
prlogo de Facundo. Estudi luego el problema de la raza en el continente
y describe en otro libro la repblica ideal que soaba. Su obra es profun
damente americana.
El liberalismo americano, entre 1830 y 1860 se inspir en las ideas
francesas. La revolucin de 1789 explica en parte el movimiento por la
conquista de la libertad poltica. La de 1848 resplandece hasta estas lejanas
democracias y las inquieta con la elocuencia insinuante de un nuevo evan
gelio. Se observa un curioso paralelismo entre las reivindicaciones del socia
lismo francs y las del radicalismo americano.
En Francia, 1848 no slo tiene un sentido poltico, sino tambin un
aspecto social Se busca la extensin de la capacidad electoral, y se predica
el derecho al trabajo; luchan por la soberana del pueblo y fundan talleres
en los cuales el Estado asegura la subsistencia de las clases trabajadoras.
Al tiempo que los partidos republicanos luchan contra la monarqua de
Luis Felipe, Icarios y comunistas preparan la revolucin social, los prole
tarios se sublevan contra la burguesa, como ayer, el tercer Estado se suble
vaba contra la nobleza. La protesta popular trasuda el fervor igualitario.
Los directores del movimiento contra Guizot y su oligarqua de propietarios
son socialistas como Louis Blanc, Pierre Lerous, Blanqui y Ledru-Rollin;
anan las conquistas democrticas con un programa de reformas sociales.
En Amrica Latina, la revolucin es principalmente poltica: reclamaba
el sufragio, la igualdad frente a la ley, el respeto a los derechos; por otro
lado condenaba los abusos de autoridad, pero a pesar de la protesta social,
del deseo de nivelacin, la lucha de clases es todava incipiente.
La revolucin de 1848 tuvo en Chile una fuerte resonancia escribi
el historiador chileno Vicua Mackenna. Contta la oligarqua, los jvenes
Lastarria, Bilbao, los Amuntegui, los tres Matta, los tres Blest, Santiago
Arcos, Diego Barros Arana fundaron la sociedad de La Igualdad, club
secreto para arrancar al pueblo a la vergonzosa tutela a la cual estaba
sometido *.
Esta tutela fue sobre todo poltica, razn por la cual la sociedad predi
caba los principios democrticos: la soberana de la razn, la soberana del
pueblo, el amor y la fraternidad universales. Estos jvenes abrieron escuelas
para el pueblo. Lillo public una traduccin de Les paroles dun croyatit **
de Lamennais, nueva Biblia de la sociedad radical.
Pero el verdadero maestro de la nueva generacin tanto en Chile como
en las dems democracias, fue Lamartine. De 1848 hasta 1858, fue un
semidis, como Moiss, escribi un historiador. Los jvenes comentaban
La historia de los Girondinos. Imitaban a los grandes revolucionarios, Bilbao
era Vergniaud; Santiago Arcos, Marat; Lastarria, Brissot. Formaron socie
dades, congresos: un grupo de exaltados se intitula: la Montaa.
En Venezuela, en 1846, Antonio Leocadio Guzmn ofreci al pueblo
la libertad de los esclavos y la reparticin de las tierras. Dirigi una revo
lucin contra la sociedad y el Gobierno. En Colombia, la Constitucin
liberal de 1853 fue un eco del 1848 francs. Se valan del terror para
gobernar el pas, imperaban en el periodismo, difundan el socialismo, el
odio a la oligarqua latifundista, al clero omnipotente. Los liberales esgri
man a Cristo como primer demcrata, de all que una fraccin de este
partido se llamara El Golgotha. Aument la anarqua en las provincias.
Obispos y conservadores fueron perseguidos, los jesuitas, expulsados y los
esclavos libertados en 1851. Impregnada de una larga inquietud est la
obra de estos elocuentes revolucionarios que imitaban, como los girondinos
chilenos, a los polticos franceses.
La democracia haba dicho Lamartine en 1848 es en principio
el reino directo de Dios. Su ideal era una repblica igualitaria. Sus ideas
polticas derivan del Evangelio; vea en la Revolucin francesa un pensa
miento sano y divino. Caridad, proteccin a los desheredados, igualdad,
fraternidad, todo el credo democrtico no es sino la aplicacin de las ideas
cristianas a la poltica. Lamartine defenda todas las libertades y deseaba
que el gobierno sea un instrumento de Dios. Se comprende qu entu
siasmo debi de provocar en Amrica esta elocuencia religiosa, baada toda
de idealismo y de amor: encontramos acentos lamartinianos en Montalvo
y en Bilbao. Pronto la anarqua se torna una mstica rebelin contra los
* Zapiola, La Sociedad de la Igualdad, Santiago, 1902; p. 8.
** Las palabras de un creyente.
tiranos. Lamartine y la revolucin de 1848 inspiraron en todo el continente
libros o discursos y fomentaron revoluciones o nuevas tiranas.
La influencia francesa es indiscutible e indiscutida. La accin de Guizot
y de los doctrinarios se agrega a la de Lamartine. Sin embargo, las ideas
inglesas se van imponiendo tambin: Bentham era autoridad en ciencia
poltica desde los primeros aos de la Repblica; a su muerte, el congreso
centroamericano que haba seguido sus enseanzas, estuvo de duelo. En
Colombia, el presidente Santander defenda frente a Bolvar los textos ins
pirados del radicalismo ingls y de Tracy. Bentham criticaba violentamente
el Contrato Social de Rousseau y los supuestos derechos naturales; la base
de su poltica era la utilidad de la mayora. Tracy profesaba un relativismo
moderado y tena ideas utilitarias como Bentham. En cambio, Bolvar crea
en oposicin a estos profesores de individualismo, en la bondad de una
dictadura moral.
Bello representaba tambin el pensamiento ingls, tanto en su obra
filosfica como en sus escritos jurdicos. Fue, al modo de los legisladores
clsicos, el creador del derecho escrito. Su cdigo civil promulgado en Chile
en 1855 sirvi de modelo para otras naciones y su Derecho de gentes, de
ley internacional sudamericana. Haba nacido para encerrar en moldes lgicos
tanto el lenguaje como el derecho. En su obra legislativa, admirable es el
anlisis ceido, la prudencia sajona y el estudio constante de la realidad
social. Bello odiaba la vaguedad, la aproximacin y aspiraba a concretar su
pensamiento en ntidas frmulas; en buena cuenta adaptaba un firme
commun sense a los problemas sociales.
Alberdi adopt tambin mtodos e ideas sajonas. Entre los franceses,
admiraba a Guizot pero desconfiaba de Lamartine. Arremeti contra el
vacuo intelectualismo americano y defendi el protestantismo, religin pro
pia de las repblicas en un continente catlico. Crea en la monarqua
constitucional inglesa, en las ventajas de las escuelas tcnicas, en la funesta
influencia de los doctores parasitarios. Pero eso quera gobiernos fuertes
como en Chile, y detestaba a los demagogos. La repblica fue, y es toda
va, el pan de los presidentes, el mster de los militares, la industria de
los abogados fallidos y de los periodistas sin talento; el refugio de todos
los don nadies de toda laya y la mquina de amalgamar todas las escorias:
he aqu su juicio sobre el sistema poltico sudamericano.
Peda la monarqua como un rgimen de salvacin: as podrn (esas
repblicas) unirse a Europa de donde provena su riqueza y su civilizacin
y oponerse al monopolio norteamericano. Esperaba que la influencia
europea consolidara la cultura y cimentara la independencia poltica. Reque
ra del viejo mundo, emigrantes, capitales y prncipes. En un libro admirable
(1853) analiz las bases de la organizacin argentina. No era un evangelio
latino: con el relativismo sajn propuso soluciones prcticas. Reconoca
la supremaca de la poblacin pero primordiales eran tambin la autoridad
de los gobiernos, la inmigracin de trabajadores, la riqueza industrial.
Menospreciaba la ideologa revolucionaria y el implacable jacobinismo. Su
esfuerzo puede ser comparado al de Burke en la crtica de la Revolucin
francesa. Por encima del lirismo estril de los polticos romnticos, su libro
se alza, serio, sobrio, sensato, realista, como un eterno magisterio.
Otros espritus conservadores de Amrica: Lucas Alamn, jefe de los
conservadores mejicanos y autor de una bellsima historia de su patria;
Bartolom Herrera, partidario de Guizot, en el Per; Cecilio Acosta, en
Venezuela, coincidieron con Alberdi en algunos puntos de su valiosa doc
trina. Como el pensador argentino, Acosta quera que se diera preferencia
a la escuela primaria y secundaria y se redujera el nmero de universidades,
que los conocimientos prcticos reemplacen la erudicin de pergamino; el
discurso libre, las trabas del peripatetismo; la generalizacin, la casustica
Los juristas seguan la misma tendencia: eran positivos y analticos. Son
hitos de luz y disciplina en la poltica incoherente. Entre ellos podemos
citar, despus de Bello, a Calvo, Garca Caldern, Vlez Sarsfield, Ambro
sio Montt. Contrarrestaron constituciones ineficaces con cdigos precisos.
Sin embargo, el idealismo liberal suplant al discernimiento conservador.
Lastarria atraa a la juventud impetuosa ms que Bello y Alberdi; Guizot
tena pocos lectores, en cambio Lamartine y Benjamn Constant eran popu
lares. Liberalismo, radicalismo, jacobinismo, he aqu los diversos disfraces
de la anarqua sudamericana.
CAPI TULO I I
La literatura de las nuevas democracias
Clasicismo espaol y romanticismo francs - Su influen
cia en Amrica - El modernismo - La obra de Rubn
Daro - La novela - El cuento.
Las antiguas colonias espaolas, libres de la tutela poltica de Espaa no
se independizan sin embargo, en el campo de la literatura: acatamiento
intelectual y autonoma republicana no se excluyen. Hacia 1825, los poetas
y los prosadores no imitan a Francia que les lega la poltica declamatoria
y el cdigo revolucionario. Educada en Espaa, la lite intelectual busca
su inspiracin en la literatura espaola del siglo XVI I I : el clsico Quintana
Moratn, Gallego, Lista, Jovellanos seorean en las escuelas de Amrica.
Divorcio duradero entre una poltica romntica y una literatura clsica.
Cuando en las letras, el romanticismo haga brotar lamentaciones pletricas
de lirismo, un sano realismo preocucacin por las finanzas y una minucio
sa codificacin se enfrentar a toda esta huera retrica. Formas literarias
pasadas de moda en Francia y en Espaa despiertan todava el entusiasmo
americano: as adoptar el realismo de la novela naturalista cuando ya las
escuelas francesas se habrn entregado al simbolismo, para luego volverse
modernista y decadente, mientras que all comienza una restauracin clsica.
En Amrica, ms atractivo tienen los excesos efmeros y los cenculos que
sern imitados con pasin que las verdaderas corrientes de la literatura
europea. Haca tan slo diez aos, las letras sudamericanas reflejaban con
bastante atraso las direcciones de la poesa francesa. La literatura del
nuevo continente, hoy invadida por ideas y libros, corre paralela con las
literaturas francesa y espaola. Estn al tanto de todas las novedades, y
de la diversidad de las imitaciones pronto nacer la originalidad definitiva.
Poetas, romnticos o clsicos participaron en las luchas sociales, lo que
explica este parentesco entre la poesa y la elocuencia, que Brunetire haba
descubierto en la literatura francesa *. Tambin en la poesa americana,
encontramos ms acentos cvicos, loas a la libertad, odas a la civilizacin y
a la patria que quejas o confesiones. Tirteo era ms popular que Ana-
creonte; Beranger ms imitado que Musset. El clasicismo se convirti as
en poesa civil, cantando fra, calma y amaneradamente asuntos polticos,
el progreso, la independencia, las victorias de la libertad sobre la teocracia.
En Mxico, Ecuador, Argentina, la primera generacin de poetas repu
blicanos tuvo sin lugar a dudas el mismo maestro que los poetas espaoles,
a Quintana cuyas odas solemnes y viriles exaltaban la imprenta, la filan
tropa, el progreso, nuevos dioses encumbrados por la Revolucin francesa
sobre los viejos altares. Su ampulosidad, el movimiento y el tono decla
matorio de sus poesas entusiasmaron a los escritores americanos. La libertad
recin conquistada inspira una poesa que canta a los hroes y las batallas.
Ideas y formas muy a lo Quintana. El mejor elogio era ser comparado con
el modelo. Por eso, Olmedo, un segundn de esta edad clsica, es llamado
el Quintana americano.
En Mxico, los partidarios de la Revolucin son tambin discpulos del
poeta espaol: oradores republicanos y rimadores, Quintana Roo o Snchez
de Tagle describen los hroes de la independencia. Una eminente poetisa,
Salom Urea de Henrquez, canta en Santo Domingo, a la patria y la
civilizacin, con una elocuencia ms mesurada.
En Argentina, tambin poeta poltico, Juan Cruz Varela proclama la
gloria del partido unitario y la del reformador Rivadavia.
Los escritores contemporneos de la Revolucin no haban olvidado las
enseanzas recibidas en Espaa en las universidades del siglo XVI I I , donde
estudiaban en latn y comentaban los clsicos griegos y romanos. Lean e
imitaban a Horacio y Virgilio. Por su parte la Revolucin se inspiraba en
las democracias antiguas, en los hombres de Plutarco. Se comparaba el
istmo de Panam con el de Corinto. Al nacer, las repblicas tuvieron
cnsules y triunviros. En los discursos y las proclamas, se multiplican las
* Brunetire, F., La evolucin de la poesa lrica en Francia en el siglo XI X,
Pars, 1899; p. 134.
reminiscencias clsicas: tanto los polticos como los poetas toman de Pndaro,
Horacio, Homero y Virgilio, sus imgenes y metforas.
Esta influencia de los clsicos y de Quintana es notoria sobre todo en
Olmedo, el poeta ecuatoriano que cant la victoria de Junn y las glorias
de Bolvar: el movimiento de sus poesas es el de las odas latinas, pero
la elocuencia, la sonoridad, la elegante progresin de sus estrofas recuerdan
al clsico espaol.
El lrico venezolano Bello, verdadero humanista, se inspira en Virgilio
y alcanza la perfeccin antigua.
Pero no es Quintana el nico modelo en las perdidas colonias: tambin
otros, el ardiente Gallego, Moratn autor de exquisitas comedias, un crtico,
Alberto Lista, Melndez, Cienfuegos, Martnez de la Rosa son imitados, y
la imitacin no sabr rebasar su clasicismo depauperado. Olmedo es de
1780, Bello de 1781, ambos maestros de moderacin, armona y buen
gusto. Difcil es diferenciar en su obra, al poltico del artista, puesto que
consideraban su arte como un eminente magisterio republicano. Olmedo
aconsejaba la federacin en su Canto a Junn, Jos Eusebio Caro desacre
dit al tirano Lpez en una poesa sobre la libertad; Felipe Pardo escribi
stiras polticas en una de las cuales describe as las democracias americanas:
Zar de tres tintas, indio, blanco y negro
que rige el continente americano
y que se llama Pueblo Soberano.
Hacia 1840, el clasicismo cede el paso al romanticismo. La Revolucin,
movimiento de protesta y afirmacin del individualismo contra el rgimen
espaol, deba menospreciar los viejos cnones literarios, despus de haber
condenado el viejo sistema poltico. Son todava numerosos, sin embargo,
los poetas que buscan modelos en Espaa: Arlas, Espronceda, Zorrilla,
el duque de Rivas. En Francia, Vctor Hugo, Lamartine, Musset. Tambin
Byron tiene sus discpulos. Todos en su vida y en su obra, son romnticos,
peregrinos al estilo de Childe Harold, que escriben Castigos y son perse
guidos por la libertad. Desiguales, imperfectos, presa de un demonio interior
que los mantiene en una perpetua exaltacin, expresan su angustia
metafsica.
El romanticismo en Europa fue el triunfo del individuo, de la libertad,
del lirismo de las confesiones melancola de Ren o el satnico orgullo
de Manfred la victoria en una palabra del sentimiento sobre la razn.
En el arte, fue la libertad, el culto del exotismo, la vuelta a la naturaleza,
la restauracin gtica, la guerra declarada a las normas clsicas.
Cules entre estos elementos podan despertar en la nueva generacin
sudamericana este entusiasmo que desat en el continente una actitud
romntica?
De ninguna manera las antigedades nacionales, menospreciadas y leja
nas. Si bien algunos poetas escribieron Orientales insinceras, ninguno inten
t renovar su lirismo en la tradicin quechua o azteca. Pero la indisciplina
del carcter americano, ms propenso al idealismo y al sentimiento que a
la rigidez clsica, respald esta imitacin de las corrientes espaolas o
francesas. Todo llevaba al romanticismo, las luchas polticas y la anarqua
creaban hroes byronianos; la pasin tropical se alimentaba del sentimen
talismo de Lamartine y de los arrebatos de Musset; la lucha contra los
tiranos forjaba al individuo. En la vida incierta y brbara de las nacientes
democracias, se confundan los papeles y el poeta en su condicin de vate
y de lder se senta exiliado entre los mediocres, una vctima de los igno
rantes. Melancola, individualismo exacerbado, soledad y la conviccin de
la alta misin del poeta, son los elementos romnticos que encontramos
tambin en la literatura americana.
El colombiano Caro crea en la misin consoladora del poeta, y esta
misin era para el argentino Andrade, un sacerdocio y un don proftico.
El poeta hace su aparicin cuando la caravana humana equivoca el rumbo
en el desierto. Pero esto se paga con soledad y dolor, por orden de la
implacable Nmesis. Desesperados, los poetas americanos abandonan el
mundo.
sufrirs el martirio
que al que naci poeta
reserva el hado impo.
Mrmol dice:
Yo vivo solamente cuando feliz deliro
que los terrenos lazos mi corazn rompi
Venid porque yo gozo, yo vivo solamente
si pienso que he dejado la humanidad atrs.
El poeta peruano Salaverry se mira las entraas:
Cual la ruina de un templo silencioso
vaco, abandonado, pavoroso,
sin luz y sin rumor.
Jos Eusebio Caro, quien, en maravillosas estrofas, cant la libertad, quisie
ra perderse en los bosques:
Que los hombres ya me niegan
una tumba en sus ciudades
en mi patria me expulsaron
de la casa de mis padres.
A estos romnticos, no les atraa como a Rousseau la vida simple, como
reaccin a los excesos de una civilizacin artificial. Su melancola, cuando
no imitaba exticas penas, era el grito angustiado de un alma noble, perdida
en una repblica brbara! Este contraste entre el medio y el hombre explica
muy bien la fuerte influencia del ideal romntico: literatura de pasin, orgu
llo y rebelin, refleja el estado de luchas intestinas y la soledad.
En Argentina, Mrmol imita a Byron en su Peregrino. Altisonante,
apasionado y triste, maldeca la tirana de Rosas. Echeverra apenas oculta
bajo un ropaje clsico, su subjetivismo romntico, colmo de pasin y de
melancola imprecisa. En Venezuela Heriberto Garca de Quevedo dej
largos poemas.
En Cuba, Gertrudis Gmez de Avellaneda, aburrida y lrica, redescubre
para exaltar el amor, la voz de Musset. El mulato Plcido describe en
musicales estrofas; Juan Clemente Zenea, traductor de Leopardi y Long-
fellow, nos confiesa en armoniosas elegas su desengaada concepcin de
la vida; y el ms grande de todos, Heredia, el cantor del Nigara, cuyo
corazn adolorido y fogoso, lleno de contrastes como su poesa, nos participa
su dolor y su fe y, a travs de magnficas imgenes, vivifica el amor y la
naturaleza en la que admira, en los trpicos, la enervante sensualidad y el
poder divino.
En Mxico, Espronceda y Lamartine inspiraron a Fernando Caldern
e Ignacio Rodrguez Galvn; discpulo de Zorrilla es Manuel Flores, el
poeta de la sensualidad ardiente y de la naturaleza agreste. El Brasil, tan
prdigo en romnticos como Cuba, tuvo a Gongalvez Daz quien cant la
tristeza y la nostalgia tan bien expresada en la palabra saudades, el
dolor, la liberacin por medio de la ciencia, el consuelo a travs de las
lgrimas:
Men Deus, senhor men Deus, o que ha no mundo
que nao seja soffrir?
O homen nasce, a vive um so instante
e soffre at morrir! *
Sus poesas son conmovedoramente sinceras, aunque podemos rastrear
en ellas diversas influencias, Byron, Zorrilla y los romnticos franceses.
Este verso de Sainte Beuve, citado por l:
Dios mo, haz que pueda amar!
nos permite comprender sus quejas.
* Mi Seor, Mi Seor Dios, qu hay en el mundo
que no sea sufrimiento?
El hombre nace, y vive un instante
y sufre hasta morir.
Casimiro de Abru ensaya tambin temas romnticos: la soledad, el
dolor, el exilio. Alvarez de Azevedo imita a Byron y Musset, mientras que
un poeta en prosa, Jos de Alencar, expone en cuentos y novelas la concep
cin novelesca del indio idealizado, como un personaje de Rousseau.
Esta concepcin, la volvemos a encontrar en un gran poeta uruguayo
Zorrilla de San Martn, quien cant en Tabar, las luchas entre los conquis
tadores codiciosos y los americanos cndidos.
En todos ellos, vida y obra son romnticas. Vidas de nmadas y de
inconformes, sedientos de libertad democrtica, vidas desperdiciadas en
las luchas contra los tiranos o tempranamente truncadas por la muerte o
el exilio como si el destino respetara la unidad de su curso atormentado.
As es como estos discpulos de Lamartine, imaginativos y sensuales, ena
morados de espiritualidad y siempre exaltados, dan a su obra, entre 1840
y 1860, un color intenso y sombro.
Entre todos Andrade fue el ms grandilocuente. Es el ms grande por
su estilo oratorio, la riqueza y la ambiciosa grandeza de sus poemas, exten
sas composiciones que recuerdan la Leyenda de los Siglos, el Prometeo de
Shelley o el Abasvrus de Edgard Quinet. No llega a la altura de sus maes
tros, pero tuvo por su retrica, su riqueza verbal y su voz sibilina, una
gran influencia. Renovando los excesos altisonantes de Hugo, fue sin embar
go, el poeta de la democracia y de la raza latina.
Su Atlntida, es el porvenir latino: Prometeo, la eterna lucha entre el
pensamiento y el fanatismo. Arrogante como un espaol, proclama en
maravillosas estrofas sonoras su fe romntica en Amrica y en la libertad.
El alma de Roma, destinada a inaugurar la historia y abrazar el espacio
revive allende el mar; su primera depositara fue Espaa hasta que se
asfixi bajo la sombra enervante del papado. Francia:
Montaa en cuya cumbre
anida el genio humano.
es hoy da la nacin latina por excelencia y Napolen, el instrumento del
antiguo genio imperial. Su espada:
que sobre el mapa de la Europa absorta
traz fronteras, suprimi desiertos
y que quizs de recibir cansada
el homenaje de los reyes vivos,
fue a demandar en el confn remoto
el homenaje de los reyes muertos.
Andrade crea en el papel sagrado del poeta: Hugo, su maestro, cuya
voz admira:
La voz de trueno del gran profeta hebreo
la cuerda de agrios tonos
de Juvenal
y el rumor de cavernas de los cantos
del viejo Gibelino.
le parece profeta y precursor, mrtir y proscrito. El poeta, vidente y lder,
se vuelve as:
Hermano de las guilas del Cucaso
que secaron piadosas con sus alas
la ensangrentada faz de Prometeo.
Doctores lricos en estas repblicas atormentadas, los romnticos qui
sieron ennoblecer la poltica con su generoso idealismo, derrocar a los
tiranos y realizar una democracia imposible.
El naturalismo y el parnasianismo franceses tuvieron poca influencia
en Amrica Latina. Si bien Zola gozaba de una extraa popularidad que
corresponde en el orden literario, a la extremada aficin de las universi
dades ultramarinas por el positivismo o el materialismo, pocas son las
imitaciones de Germinal o de la Tierra. Los escritores de Amrica no asi
milan los mtodos naturalistas, la observacin truculenta y detallada, el
estudio de las masas, el pesimismo forzado: apenas si se lee a Flaubert y
a Balzac. Slo desde hace veinte aos, Maupassant, el portugus E?a de
Queiroz, DAnnunzio, los grandes escritores rusos interesan e inquietan.
La atraccin de la novela desplaza poco a poco el viejo entusiasmo lrico.
El argentino Leopoldo Daz represent en Amrica el Parnaso. Adapt
a los versos espaoles, la sonoridad, el relieve, la belleza plstica de los
modelos franceses. Uno de sus poemas est dedicado en homenaje al poeta
de los Sonetos, J . M. de Heredia. Daz quiso adaptar a la lengua espaola,
elocuente por excelencia, la correccin parnasiana, y encerrar en la estrechez
del soneto su caudal retrico: Las sombras de Helias evocan la vida
griega, sensual y luminosa; Los conquistadores, la epopeya fulgurante.
Todos sus cantos optimistas hablan de un Renacimiento latino en las
democracias americanas.
La aficin por el simbolismo y los decadentes, por la poesa delicues
cente y las pequeas capillas parisinas inici un intenso movimiento
intelectual, el modernismo que, por la riqueza de sus ideas, y la renovacin
de la lengua, dio lugar a un verdadero Renacimiento. Bien considerado,
los viejos movimientos, el clsico y el romntico parecen deslucidas imita
ciones al lado de la exuberancia moderna *.
* No se debe desdear la influencia de Heine sobre la literatura sudamericana.
Ya directamente, ya por intermedio de Bcquer cuyas rimas recuerdan los Heder, el
autor de Intermezzo enriqueci el estro de varios poetas romnticos y modernistas
americanos.
El modernismo se adeca sin duda al temperamento latinoamericano.
Al menos, este numen se inspira mejor que la pasin o la elocuencia de
antao? ser un ndice de servidumbre? Por cierto no; los grandes poetas
conservan una fe entera en la vida y su maestro, Rubn Daro escribe
Cantos de vida y esperanza despus de Prosas Profanas.
Razones psicolgicas inclinan a los jvenes hacia este arte sutil. El
espaol se fue refinando en un medio nuevo; su carcter se abland sin
duda, pero gan en agudeza y en fantasa. El claroscuro, el matiz, la pasin
francesa, encantan tambin al criollo, amante de la sutileza, del bizantinismo
delicado, elegantemente escptico frente a la bronca fe espaola. Numerosos
son los mestizos dolorosamente estremecidos por encontradas herencias.
Los ms extraos caracteres, la sensualidad del negro, la tristeza del indio
fueron forjando en la raza nueva un estado de nimo todo matiz, contra
dictorio, melanclico, no desprovisto de optimismo, sensual, ocioso o vio
lento, aficionado a lo raro, a la msica verbal, a las complejidades psico
lgicas, al lenguaje escogido y al ritmo inaudito. Leyendo Verlaine, Samain,
Laforgue, Moras, Henri de Regnier, Gautier y Bainville, mezclando todos
los cultos, y embriagndose con todos estos licores, los poetas de Amrica
encontraron el acento nacional. El simbolismo les ayud poco porque exige
una alta concepcin del mundo y un sentido profundo del misterio. Por
eso prefirieron el arte decadente, por su lirismo musical, sus imgenes ex
ticas y sus versos dolientes. Una afinidad electiva para emplear el giro
de Goethe les permiti taer una msica personal en un instrumento
extranjero.
As, nuevos metros y viejos modos rejuvenecidos, imgenes modernas
en estrofas sonoras y sinuosas, lo que en Europa es la voz del tedio, fruto
tardo de un mundo envejecido, arte baudelairiano de escpticos exquisitos,
sirven a una juventud rebosante de vida para expresar su ambicin. Esta
reforma gan Espaa, el alumno arrastrando al maestro como en un drama
de Renn. Las nuevas voces de Espaa siguen la voz del pontfice de la
nueva escuela, Rubn Daro. En la misma forma, Brasil acaudilla a la
poesa portuguesa y la eclipsa, segn Tefilo Braga.
El romanticismo alemn y francs, enamorado del bronco naturalismo
de las leyendas primitivas, revivi los viejos cantares de gestas y la desco
nocida poesa del arte gtico. As mismo, los modernistas americanos reno
varon la literatura espaola escuchando la voz ingenua de Berceo y aquella
ms melanclica de Manrique y resultan ms tradicionalistas que los clsicos
del siglo XVI I cuya intolerancia depauper la lengua.
Este renacimiento dur apenas veinte aos. Algunos precursores, Mart
y Julin del Casal, ambos cubanos, aqul, revolucionario en su poesa y
en poltica, ste de vida trgica; Gutirrez Njera en Mjico dan la clari
nada en un continente aburrido de sentimentalismo. Ritmos desconocidos
o nuevos, y versos giles son el vehculo de un lirismo indito e ntimo.
Sin embargo, su acento no es todava decadente: Bainville o Gautier y aun
Musset no cedieron el paso a Verlaine, ignorado tanto como Mallarm.
Un crtico venezolano, Pedro Emilio Coll seal en los maestros del deca
dentismo americano este culto duradero por el gran Teodoro y por el
autor de los Funambulescos. En el Azul de Rubn Daro repara en la influen
cia de Mends, de Loti, acaso Daudet y de los realistas de su escuela ms
que la del simbolismo *.
Por la agilidad y la tersura del verso, Manuel Gutirrez Njera recuerda
a Bainville. Con un tono nuevo, criollo y extico a la vez dice de las
complejas sensaciones que ms tarde atormentarn a Rubn Daro. Hasta
entonces nunca se haba puesto en versos espaoles tanta gracia e ingenio,
ni esta sensualidad que las lgrimas aquietan, ni esta altiva melancola. A
Cecilia, Vidas Muertas, Castigadas, Mariposas, he aqu todo un lirismo
nuevo, elegiaco y tierno, un ritmo desconocido, una forma olvidada. Quin
no conoce su alabanza a la nia engreda que l ama?
No hay en el mundo mujer ms linda!
Pie de andaluza, boca de guinda,
esprit rociado de Veuve Cliquot,
talle de avispa, cutis de ala,
ojos traviesos de colegiala,
como los ojos de Louise Theo.
No es siempre frvolo. El misterio, la angustia, sabe de la amargura
de las ilusiones desvanecidas, pesimista, ve aparecer estas mariposas de la
muerte que tienen las alas nigrrimas y nos cercan en una fnebre ronda.
El monlogo de descredo es una lamentacin como la de Segismundo,
sobre la vanidad de la vida.
Si es castigo cul pecado,
sin saberlo, cometimos?
Si premio porqu ganado?
sin haberlo demandado,
responded porqu vivimos?
Tanto las poesas como las crnicas muestran una misma inquietud.
Escribe Odas dignas de una antologa, traduce a Musset y a Coppe. Su
maestro es Gautier: comparte con l su amor a la luz:
Qu cosa ms blanca que cndido lirio?
Qu cosa ms pura que mstico cirio?
Qu cosa ms casta que tierno azahar?
* Coll, Pedro Emilio, "Decadentismo y americanismo en El Castillo de Elsinor,
Caracas, 1902.
El modernismo americano se inspira primero en el parnasianismo de
Francia para slo despus dejarse seducir por el simbolismo y el decaden
tismo. Verlaine, Samain y Laforgue muestran el camino, pero imitando,
se crea un movimiento cada vez ms original y refinado. Dice un escritor
ya citado aprendimos de las literaturas extranjeras y particularmente de
la francesa, a afinar los rganos necesarios para interpretar la belleza, les
debemos los mtodos de observacin y el gusto de las impresiones ms
que una suerte de perspectiva esttica coordinada... Nuestros ojos apren
dieron a ver mejor, y nuestro espritu a captar las sensaciones fugaces.
Nadie mejor que Rubn Daro, uno de los ms grandes lricos de la
lengua castellana, representa esta evolucin, este refinamiento progresivo.
Seore en Amrica como Hugo y Verlaine en Francia. Sus imgenes, sus
clichs estimulan la imitacin servil. Nobles mulos aspiran a continuar
su obra inmortal pero l reniega de sus discpulos: Aquel que siga servil
mente mis pasos, perder su tesoro y, paje o esclavo, no podr ocultar su
librea. Pero esta advertencia no impidi que toda una juventud fervorosa
lo escuchara y depositara ofrendas a los pies del gran artista desdeoso.
Su reforma potica fue muy eficaz. Rejuveneci metros arcaicos, adapt
al castellano ritmos franceses, modific la estructura clsica de las estrofas.
Con igual maestra manej majestuosos versos para expresar las melan
colas de la concupiscencia o los versos chispeantes a lo Bainville u otras
formas plsticas de una perfeccin helnica. Parece haber adoptado el grito
de Carducci: odio lusata poesa.
La poesa moderna espaola haca uso frecuente de los octoslabos y
de los endecaslabos, adecuados para la brillantez retrica. Pero Daro
adopt el pentmetro con el hexaslabo clsico y los versos de quince y
diecisis slabas *. Cambi los acentos, escribi admirables versos libres.
En diez aos, revolucion la poesa espaola.
Prosas profanas, publicadas en 1896, son segn la crtica acertada de
Jos Enrique Rod, su arco de poeta tendido en su mxima tensin.
Todo, desde el ttulo parado jal hasta la riqueza mtrica es extrao en este
libro delicado que abre un nuevo ciclo literario, como lo abrieron en
Francia Esmaltes y camafeos o las Flores del mal. La originalidad del libro
se debe a la prodigiosa facultad del poeta de reconocer lo esencial de cada
escuela y apropirselo, sin dejar de ser personal. Una lrica inquietud lo
lleva hacia una u otra manera, pero, arcaica o moderna, la har suya. Su
bro, su flexibilidad, su sabia complejidad no tienen par: escribir una
sinfona en gris mayor como Gautier, poesas al estilo de Verlaine, un
Canto al centauro como Maurico de Gurin. Su obra no es de un compacto
granito sino de mrmol veteado, de decadentes matices, muy del gusto
del cincelador de los camafeos.
* cf. el definitivo estudio de estas innovaciones en Horas de Estudio, Henrquez
Urea, P. Pars, Ollendorff, pp. 118 y ss.
Sus versos lucen a la vez la sensualidad de un fauno, la distincin de
un marqus del siglo de Luis Catorce y el desencanto de un mstico.
Ninguna forma, ninguna poca detiene su alma vagabunda:
Yo persigo una forma que no encuentra mi estilo,
Botn de pensamiento que busca ser la rosa.
Muestra delante del amor, del arte y de la vida un entusiasmo efmero
porque descubre la melancola ultima de todo, la angustia de las cosas
pasajeras, la tristeza escondida en todos los goces humanos: quod in ipsis
floribus angit.
Sin embargo am, antes de expresar su otoal amargura, la naturaleza,
las civilizaciones antiguas, el arte, la vida suntuosa. En Divagacin, est
dicho su deseo y tambin su amor por el siglo XVI I I .
(Los abates refieren aventuras
a las rubias marquesas. Somnolientos
filsofos defienden las ternuras
del amor, con sutiles argumentos.
Mientras que surge de la verde grama,
en la mano el acanto de Corinto,
una ninfa a quien puso un epigrama
Beaumarchais, sobre el mrmol de su plinto.
La marquesa Eulalia, risas y desvos
daba a un tiempo mismo para dos rivales:
el vizconde rubio de los desafos
y el abate joven de los madrigales.
Cerca, coronado con hojas de via,
rea en su mscara Trmino barbudo,
y, como un efebo que fuese una nia,
mostraba una Diana su mrmol desnudo
Pero este mismo poeta de versallesca galanura tambin sabe cantar el
fiero galopar de los centauros:
... Unos enormes, rudos; otros
alegres y saltantes como jvenes potros;
unos con largas barbas como los padres ros
otrs imberbes, giles y de piafantes bros
y de robustos msculos, brazos y lomos aptos
para portar las ninfas rosadas en los raptos.
Otros poetas lo acompaan: ms jvenes que su maestro, definen poco
a poco su ideal. Si bien siguen su tcnica, son ms americanos que Daro.
Unos conservan como Almafuerte una gran independencia, otros ceden ante
la penetrante influencia del precursor o de los cenculos parisinos. Este
esfuerzo todava no fij su modo. Quin podra decir dnde se detiene
esta hermosa revuelta de la juventud? Quiere un arte americano, sin clichs
retricos, sin ampulosidad ni afectada sensibilidad: el alto senil de algunos
imitadores no detiene la marcha de la caravana. Angel de Estrada canta el
exotismo en Alma nmada; Guillermo Valencia, tan grande como Daro
en la interpretacin de las leyendas y el amor a Grecia, muestra una curio
sidad universal y una sorprendente variedad lrica. Rufino Blanco Fombona
escribi como Baudelaire la cancin del tedio y lricos recuerdos de pesares
y amores, sin por eso olvidar al hroe de su patria, el magnfico Bolvar.
Su erudicin es enorme: conoce a Tbulo y Verlaine, Byron y Swinburne,
Oscar Wilde y Francis Jammes, pero mantiene inclume su originalidad.
Chocano pretendi ser el Cantor de Amrica, altisonante, sonoro, prolfico
en imgenes; Lugones, otro gran poeta pico y maravilloso prosista. Jos
Asuncin Silva se impone por sus versos melanclicos y lnguidos: como
Daro fue precursor y maestro. Ricardo Jaimes Freire ensaya los ms
audaces metros como Amado ervo que ribetea su modernismo de cierto
pantesmo budista y canta la hermana agua como en los Fioretti.
Numerosos son en Amrica los ensayistas al modo ingls: importan las
ideas europeas o reflexionan libremente sobre problemas trascendentales.
Cuando se proponen hacer crtica literaria, slo descubren ideas generales;
en lugar del anlisis acucioso, escriben artsticos comentarios. El ms repre
sentativo del gnero es el uruguayo Jos Enrique Rod. Escribi sobre las
poesas de Rubn Daro un hermoso ensayo y sus dos libros Ariel, dedicado
a la juventud sudamericana y Motivos de Proteo, coleccin de bellos ensa
yos, son ya clsicos. Otros tambin descuellan en la crtica. Manuel Ugarte,
pensador y artista, cuentista, poeta, idelogo, autor de un notable libro
sobre el porvenir de Amrica Latina. El colombiano Sann Cano, tambin
idelogo; dos argentinos, Emilio Becher, fino analista de ideas y de libros
y Ricardo Rojas que da a da adquiere, por su nacionalismo y su vasta
cultura, mayor ascendiente sobre la nueva generacin; dos venezolanos,
Manuel Daz Rodrguez y Pedro Emilio Coll, el primero noble idealista
de artstica prosa, el segundo, un soador, atrado por la escptica irona
de Renn. En el Per Manuel Gonzlez Prada, agresivo y sonoro moralista.
Hay en su ensayo sobre la muerte y la vida, pginas dignas de Guyau y
su estudio sobre Castelar es una magnfica stira. Jos de la Riva Agero,
historiador, crtico, polemista de mucho valer. En Santo Domingo, Pedro
Henrquez Urea, profundo conocedor de las letras clsicas y de las litera
turas extranjeras; en Uruguay, Carlos Reyles acaba de demostrar en su
libro La muerte del cisne, su capacidad de hacer una magnfica sntesis de
todas las ideas nuevas. Dos ensayistas brasileos, Oliveira Lima (tambin
historiador) y Jos Verissimo, autores de compendiosos y celebrados estu
dios sobre civilizaciones y letras *.
El cuento, descuidado durante el romanticismo, renace. El modernismo
que ya haba transformado la poesa, contribuye al penetrante anlisis de
las pasiones, con una psicologa que no se arredra ante la oscuridad mrbida,
y la precisa concentracin del inters. Machado de Assis sobresale por el
anlisis vigoroso, el estilo sobrio, la irona y la melanclica visin de la
vida. Daz Rodrguez escribi magnficos cuentos. Una evocacin o un
smbolo pone los de Carlos Reyles muy por encima de las novelas ordi
narias. Dos jvenes, el argentino Attilio Chiappori y el peruano Clemente
Palma aportaron una esttica nueva. Palma parece haber recibido la influen
cia de Hoffmann y Poe en sus cuentos macabros, vigorosamente originales;
Chiappori, mdico alienista tiene predileccin por los estados oscilantes
entre la razn y la locura, descritos en Borderland en una lengua sinuosa,
desconocida en Amrica.
Un gran escritor peruano, Ricardo Palma, cre un gnero literario, la
tradicin, un poco historia, un poco cuento y un poco novela. Describi
en una lengua riqusima la vida de las antiguas colonias espaolas y las
tradiciones de esta ciudad refinada que era Lima. Su fina irona, sus relatos
jocosos y libertinos recuerdan a menudo a Anatole France y a los cuentistas
italianos.
Amrica no produce solamente cuentos exquisitos sino tambin novelas
con contenido social y anlisis psicolgico. Podemos citar entre otros El
Hombre de hierro de Rufino Blanco Fombona; Canaan del brasileo Gra?a
Aranha; La Gloria de don Ramiro y Redencin de los argentinos Enrique
Rodrguez Larreta y Angel de Estrada; Idolos rotos y Sangre patricia de
M. Daz Rodrguez mencionado ya como eximio cuentista; la Raza de Can
de Carlos Reyles, tan notable como novelista, ensayista y cuentista.
Blanco Fombona rene todas las cualidades del cuentista: la irona, la
riqueza descriptiva, el dilogo ameno y el vigor de las situaciones. Novelista
por temperamento, describi la vida de un criollo, lamentable criatura
producto de su medio y para quien la vida y el amor slo deparan las
ms crueles desilusiones. Empleado escrupuloso y mediocre, es producto
enfermizo de la lnguida vida tropical: este hombre de hierro no es
sino el dechado de todas las debilidades. Alrededor de l, un hormigueante
mundillo, la monotona de una ciudad provincial, la guerra civil, el secreto
odio entre criollos y extranjeros. Canaan es la novela de la tierra prometida,
el Brasil fecundo donde rubios inmigrantes y mestizos de todo tinte se
disputan una naturaleza prdiga. El inters del libro estriba en esta larga
lucha y su belleza, en las magnficas descripciones del trpico, el todo
realzado por la lengua de Graga Aranha, potica, armoniosa y densa.
1 Esta enumeracin crtica data de 1912, cuando la mayor parte de los escritores
mencionados se hallaba en plena produccin. Slo de Rod habra que agregar El Mira
dor de Prspero, El camino de Paros y sobre todo Liberalismo y jacobinismo. Rod
muri en 1917. Otro tanto se puede decir de cada autor citado (L.A.S.).
Angel de Estrada es uno de los americanos ms cultos. Viajero (acaso
no titul uno de sus libros, Alma nmada?), novelista y poeta, destila en
sus obras largas meditaciones, quintaesencia de numerossimas lecturas. Su
novela Redencin es la obra de un humanista: civilizaciones, artes, creencias
desfilan por el libro, vigorosamente evocadas, gracias a una lengua matizada
y sutil.
Enrique Rodrguez Larreta describi en su novela La Gloria de don
Ramiro la poca del austero y tirnico Felipe I I . Ningn artista americano
ha tenido como l, la riqueza verbal, la fuerza evocadora y la prolija erudi
cin para reconstruir el pasado. Este armonioso y paciente esfuerzo sorpren
de en una literatura a menudo improvisada como la americana.
La raza de Can es una hermosa novela en la que el autor describe el
enfrentamiento entre los superhombres de Nietzsche y los dbiles, los ven
cidos y exalta con elocuencia la alegra dionisaca de dominar y vivir.
Cuentista, a veces novelista pero ante todo cronista, Gmez Carrillo
tuvo mucha influencia en Amrica Latina. Con un estilo vigoroso, matizado
y armonioso, ense a las nuevas generaciones americanas el simbolismo,
las elegantes paradojas de Wilde, el dannunzianismo, Verlaine, todo el
arte decadente. Sobre todo elogia Pars, su alma encantadora, sus bulli
ciosos bulevares, sus mujeres, la frivolidad galante de sus inquietudes. Con
una sonriente y sutil irona y la delicada elegancia de Scholl o de Fouquier,
ameno, sabe contar o analizar una comedia y burlarse de la ampulosidad
erudita o de la presuntuosa gravedad. Sus libros sobre Japn y Grecia,
celebrados por los crticos franceses, desvelaron en Amrica el misterio del
exotismo. Su obra toda atestigua la eterna atraccin de Francia.
En resumen, esta es la literatura nueva en la que novelistas y poetas se
caracterizan por un amor a la belleza muy florentino. Para quien conoce
de Amrica tan slo el borroso trazo social, las guerras civiles y la terca
barbarie, no ve sino el tumulto externo: existe un extrao divorcio entre
la vacilante poltica y el arte exquisito. Si alguna vez la teora de Taine
sobre la fatal conformidad entre el medio y el arte prob ser equivocada,
es en estas turbias democracias que engendraron escritores preciosistas,
poetas exquisitos y analistas.
CAPI TULO I I I
La evolucin filosfica.
Bello - Hostos - La influencia inglesa - El positivismo -
La influencia de Spencer y de Fouille - Los socilogos.
Las democracias americanas no crearon nuevos sistemas filosficos ni han
contribuido como Emerson y William James en los Estados Unidos a plan
tear viejos problemas de una manera novedosa. La poltica y la historia:
he aqu toda la preocupacin de los intelectuales. En vez de especular,
prefieren estudiar morosamente el pasado y analizar apasionadamente las
luchas cotidianas.
Sin embargo, adoptaron teoras europeas desde los primeros aos de la
Repblica: los idelogos franceses, Cabanis y Laromiguire se imponen
en algunas escuelas pero la influencia inglesa se extiende desde Centro-
amrica hasta Chile. Con ella se asienta un utilitarismo moderado y un
firme anlisis de las doctrinas liberales en el plano poltico y el econmico.
Inglaterra contribuy a la libertad americana tanto en Montevideo como
en Colombia: con el oro ingls que recibieron los revolucionarios, penetra
el radicalismo filosfico. Juristas y polticos aprovechan estas enseanzas.
Algunos pensadores como Ventura Marn y Jos Joaqun de Mora en Chile
y Alcorta en Argentina logran liberarse del peripatetismo bajo la influencia
de la filosofa escocesa. Estas doctrinas adquieren con Andrs Bello, poeta
y legislador, fillogo y filsofo, una gran importancia. Su libro Filosofa
del entendimiento se inspir de Reid y de Hamilton. Haba conocido en
Inglaterra a James Mili y algunas ideas suyas sobre el mtodo inductivo y
la causalidad recuerdan las doctrinas de Stuart Mili, hijo del anterior. Nota
bles eran en Bello el vigor lgico, el anlisis que aplicaba a los fenmenos
de la conciencia, su penetrante psicologa, su positivismo que le haca des
dear la metafsica. Su conservadorismo le haca aceptar los dogmas catli
cos, frenando la crtica: lo que el implacable anlisis destruye, lo reconstruye
su espritu religioso. Crea en la conciencia, en la libertad, en la realidad
del mundo externo, en Dios. Transform por su anlisis psicolgico la
gramtica y por su positivismo, el derecho civil y el derecho de gentes. Su
extremada crtica se convierte a veces en abstraccin refinada, en lgebra
intelecual. Pas de la ideologa al positivismo, de Destutt de Tracy a Stuart
Mili por medio de los filsofos escoceses. Sus admirables esfuerzos gramatical
y jurdico son una consecuencia directa del realismo y anlisis sajones.
Bello aparte, el ms notable de los filsofos sudamericanos es Eugenio
de Hostos nacido en 1839. No slo expuso las teoras extranjeras sino que
desarroll su propio sistema en obras famosas. Era ms moralista que meta-
fsico y tanto en Santo Domingo, Lima o Santiago siempre quiso reformar
la educacin y las leyes. Los problemas morales y sociales le inquietaban
y su deseo era sentar las bases de una moral y una sociologa. Podramos
calificar su filosofa como un racionalismo optimista.
Crea en un mundo ideal y la ciencia era un eficiente agente de la
virtud. No pretenda disciplinar las voluntades sino ensear la verdad. El
bien no es una entidad metafsica ni el deber un imperativo: ambos cons
tituyen un orden natural. Una profunda armona existe entre el hombre
y el mundo y la ley moral es la revelacin en la conciencia de la geometra
de las cosas. Para Hostos el mundo es justo, lgico, razonable: una ley
interna lex nsita, se manifiesta en las armonas siderales y en las acciones
virtuosas.
El ideal moral es por consiguiente la adaptacin de la conducta a las
relaciones fatales y armoniosas de las cosas. Acaso no recuerda este opti
mismo la moral de Spencer, la tica rigurosa de Spinoza o el pensamiento
de Cournot, la base filosfica de la moral es la idea de conformidad con
el orden universal?.
Los fundadores de la Repblica eran de formacin escolstica. En las
arcaicas universidades se discuta sobre la base de complicados silogismos.
Una libre doctrina filosfica que aceptaba todas las verdades catlicas: la
inmortalidad, el libre albedro, la Providencia y las explicaba con una
encendida elocuencia, era una reaccin natural contra el dogmatismo y
corresponda al romanticismo de los polticos, a su fe en la democracia, la
libertad y el progreso humano.
En Amrica espaola, las ideas francesas predominaban pero en el Brasil
prevalecan las alemanas. Contra el eclecticismo, Tobas Barreto y Silvio
Romero difunden esta cultura. El primero es discpulo de los filsofos
alemanes, el segundo vulgariza las teoras de Spencer sin dejar de lado a
los pensadores alemanes. En sus estudios alemanes, Barreto adopt el
monismo de Ludwig Noir: El universo se compone de tomos absoluta
mente iguales con dos propiedades: una interna, el sentimiento, la otra
externa, el movimiento. Toda la filosofa del brasileo descansa en este
pensamiento y su influencia fue tan grande que, segn un crtico, las
teoras de Comte y de Noir explican la mentalidad del Brasil moderno.
Silvio Romero se hizo el portavoz del evolucionismo de Spencer, monu
mento filosfico ms importante an que el de Comte, sin embargo, a
pesar de sus esfuerzos, Spencer no alcanz en Brasil la popularidad que
tuvo en las otras naciones americanas.
Barreto, monista en filosofa, era partidario del finalismo jurdico de
Ihering: Silvio Romero, discpulo de Spencer, expuso y defendi las con
clusiones sociolgicas de Desmoulins. En el proselitismo de ambos se renen
doctrinas que no tienen ninguna afinidad entre s. En el Brasil, se discute
sobre todas las filosofas exticas pero por la confusin producida por
tantas imitaciones incoherentes, carecen de una direccin nacional. Por su
parte, Joachim Nabuco, gran siclogo y discpulo de Renn, escribe ensayos
filosficos en una lengua sutil.
El filsofo espaol Balmes, menos dogmtico que los escolsticos, de
doctrina ms rica que los eclcticos, atrae a los espritus cansados de tanta
estril elocuencia. No hizo escuela pero era muy ledo por los conservadores.
Su penetrante anlisis, su realismo sajn, su racionalismo dominan sobre
un esplritualismo difuso.
Estas diversas corrientes empirismo ingls, eclecticismo francs, ben-
thamismo no constituyen profundos movimientos espirituales, slo reem
plazan a la obsoleta escolstica. Se necesita una ideologa poltica apropiada
para las luchas por el poder, as que las discusiones metafsicas son echadas
a la cuenta del olvido.
El positivismo es la primera filosofa que tiene amplia acogida: prepar
los grandes movimientos sociales como la Reforma en Mxico y la Repblica
en Brasil. Se volvi una dictadura intelectual, una nueva escolstica. Los
librepensadores creen en Comte y en Spencer, en la religin humanitaria
del primero y en el agnosticismo del segundo.
Comte haba fundado segn Stuart Mili, un sistema completo de despo
tismo espiritual. Defenda el orden y la autoridad contra los abusos del
individualismo, el enrgico predominio del poder central; condenaba la
anarqua, el liberalismo disolvente, y exaltaba el genio esencialmente social
del catolicismo. En naciones aniquiladas por la revolucin y una libertad
romntica, estas teoras deban justificar, como era el caso en Brasil, la
dictadura. En este pas, la frmula comtiana orden y progreso es el
smbolo nacional.
Otras causas explican la supremaca del positivismo: era una reaccin
contra la teologa y una filosofa oficial y difusa en nombre de la ciencia.
Aun los que haban sido formados en el catolicismo, perdida la fe, nece
sitaban dogmas laicos, verdades organizadas en sistemas fciles, en suma,
una nueva fe, anhelo que la filosofa comtiana viene a colmar. Al mismo
tiempo, el progreso material, basado sobre el desarrollo cientfico, el utili
tarismo que exagera el papel de la riqueza encuentran en el positivismo
el sistema adecuado para la vida industrial.
En Mxico, Brasil y Chile seorea el positivismo integral, mtodo
filosfico y religin de la humanidad. En Brasil, con Benjamn Constant,
Bothelo de Magalhes, Oscar dAraujo, Tavares Bastos y sus discpulos,
conservan el calendario, los santos laicos y los ritos del fundador. Forman
profesores, redactan constituciones polticas como la de Rio Grande do
Sul, y propagan con entusiasmo las doctrinas de Comte. En Chile, Juan
Enrique Lagarrigue predica un generoso idealismo, el olvido de los odios
patriticos, pero la democracia no escucha a este cndido apstol. En
Mxico, Barreda, fundador de la Escuela Preparatoria y lder de la vida
intelectual, haba sido desde 1867, discpulo de Comte en Pars. Reform
la instruccin mexicana dentro de la ptica positivista pero no aceptaba el
lado religioso de la nueva filosofa. Existe todava en Mxico una Revista
Positiva de escasa influencia.
La doctrina de Comte influye como mtodo, como reaccin contra la
teologa y la metafsica y como direccin pedaggica. Pero en las repbli
cas latinas, la filosofa de Spencer se arraiga ms profundamente. La
evolucin sucede as a la idea de progreso, pensamiento predominante de
los romnticos. Desde 1880 hasta ltimamente, las teoras de Spencer
guiaron a dos generaciones; en algunas universidades constituan un sistema
oficial, no tanto en lo referente a su psicologa o su biologa sino a sus
doctrinas morales y sociales. Polticos y periodistas usaban frmulas
spencerianas como el organicismo social, la inestabilidad de lo homogneo,
la diferenciacin, la relatividad del conocimiento. En 1883, un poltico
colombiano y presidente de esta nacin, Rafael Nez explicaba a sus
conciudadanos la sociologa de Spencer como remedio al dogmatismo pol
tico de sus predecesores. Por poco los estadistas americanos hubieran
pedido al filsofo del evolucionismo, sugerencias cientficas, como lo hi
cieron los japoneses.
Bajo la influencia del pensador ingls, llegamos a la poca cientfica.
El estudio de la sociologa comienza entonces; se profesa un materialismo
o un positivismo hostil a las ideas ontolgicas; se crea en la Ciencia
ms que en las ciencias, en la explicacin racional de todos los misterios,
en la supremaca de las matemticas y de la fsica. Diversas influencias
dominan esta poca y se mezclan confusamente para favorecer el triunfo
del positivismo. Las teoras polticas y sociales de Gustave Le Bon, los
libros apasionados de Nordau, la criminologa de Lombroso y de Ferri,
las frmulas de Taine, la biologa y la sociologa de Letourneau eran co
mentadas en las universidades, los parlamentos y las escuelas. La elocuen
cia era rechazada como contraria a la precisin cientfica, lo mismo que la
fe romntica que el positivismo desdea. Un partido que durante treinta
aos domina la evolucin de Mxico, se llam partido cientfico.
Estas doctrinas adquieren pronto una excesiva importancia; en lugar
de mtodos estables y de ideas claras, encontramos en la enseanza de los
profesores, las limitaciones del dogma. El positivismo establece as un
racionalismo limitado y vulgar, una nueva metafsica que otorga a las
frmulas de la ciencia una verdad absoluta y exalta en la vida, el egosmo,
los intereses materiales y la despiadada persecucin de la riqueza. Para
las mentes simplistas de los americanos, esta filosofa no es una disci
plina del conocimiento y de la accin sino que limita el esfuerzo del
hombre a la prosecucin de lo til. Es as como en algunas naciones ame
ricanas, los positivistas organizan tiranas plutocrticas
Sin alcanzar la influencia de Spencer, un filsofo francs, Alfred Fouill
har pesar la suya en el derecho, la poltica y la educacin. Frente al todo
poderoso positivismo, esta doctrina ms flexible atrae a muchos ameri
canos y sus libros, la Idea del Derecho y la Historia de la Filosofa se
imponen como textos, en algunas universidades. Bien conocida es la teora
de las ideas fuerzas y muchos pensadores y educadores se inspiran de
esta filosofa de la esperanza. Por su noble idealismo, su admirable ri
queza, su sereno racionalismo, su carcter tan latino, el armonioso sistema
de Fouill se populariz entre la juventud americana.
No se puede separar su influencia de la de un joven poeta filsofo
cuya muerte prematura encumbr: Guyau fue el profesor de idealismo
de dos generaciones americanas. En Ariel, Jos Enrique Rod comenta
sus ms bellas metforas y Gonzlez Prada en el Per populariz sus
ideas sobre la muerte.
Nietzsche tambin tuvo sus discpulos y sus comentaristas. Traducido
al castellano y vulgarizado, sus doctrinas fueron la biblia del egosmo exa
cerbado. Sin embargo no perciben su estoicismo, su culto de la vida heroica
y de la aventura trgica. Ministros concusionarios, mestizos vidos de poder
se creen sus seguidores porque acallan cualesquier escrpulo para su in
moral ascenso. Una generacin que est ms all del bien y del mal, practica
en Amrica el arribismo, disocia la poltica y la sociedad y atropella el
cdigo de la dignidad humana.
Ninguno de los tres, Fouill, Guyau y Nietzsche reemplazan la filo
sofa positivista; siguen vigentes la supersticin de la ciencia, el odio de
las elucubraciones metafsicas, pero al mismo tiempo las nuevas doctrinas,
el pragmatismo, el bergsonismo, la filosofa de Wundt y de Croce, filo
sofa de la contingencia, se propagan sin abrir nuevas perspectivas. Qui
z de la variedad de imitaciones surgir un sistema americano? En el da,
toda novedad intelectual es seguida con pasin: un juez argentino se ins
pir para algunas de sus sentencias de las ideas de Tarde.
Una reaccin comienza contra el positivismo dogmtico, se abre un
perodo de disolucin y de crtica. Al aceptar influencias tan diversas,
sajonas, francesas, alemanas, se va atenuando la antigua fe en la ciencia,
en Comte y en Spencer. Dos jvenes filsofos, Antonio Caso en Mxico
y Pedro Henrquez Urea en Santo Domingo contribuyeron a este cam
bio. Inspirndose en las ideas de Emile Boutroux, la emprenden contra
la estrecha interpretacin de las leyes cientficas.
As despus de treinta aos, el positivismo pierde su prestigio. Ningn
sistema riguroso lo va a reemplazar en las escuelas. Queda en lugar de
un dogma intolerante, un libre examen cuyas consecuencias no se pueden
anticipar. Algunos ensayos de Enrique Varona en sus conferencias sobre
moral y psicologa de Carlos Octavio Bunge en su Psicologa individual y
social; de Vaz-Ferreira en su crtica del problema de la libertad; de Dustua
en Lima, en sus ensayos sobre la moral, demuestran que no se carece de
una seria orientacin filosfica. Pero, la originalidad, la doctrina nueva,
la escuela iberoamericana sern pronto realidad? Mientras estas naciones
sigan en plan de organizarse, en medio del anarquismo y mientras el culto
de la riqueza predomine por encima de cualquier esfuerzo desinteresado,
no habr otra filosofa que la adaptacin provisional de sistemas extranjeros.
Pero en los nuevos movimientos, la especulacin filosfica pierde su
antigua llaneza; los estudios sobre psicologa adquieren mayor difusin,
el anlisis se va haciendo ms profundo, la sociologa est adquiriendo una
enorme importancia y el rechazo a las viejas soluciones difusas es cada vez
ms terminante.
Hace medio siglo, los libros de ciencia poltica eran legin. La misma
preocupacin pragmtica la adaptacin de las ideas cientficas a la di
reccin de la vida social perdura hoy en da.
Diversos socilogos encuentran su orientacin en la biologa, la psi
cologa o el materialismo histrico. Cornejo en el Per adopta las teoras
psicolgicas de Wundt, su anlisis del lenguaje, el mito y la costumbre:
Letelier en Chile se inclina por el positivismo de Comte; Ramos Meja
en Argentina explica los fenmenos sociales por la biologa. Sus libros,
Lo locura en la historia, Las masas argentinas, atestiguan esta tendencia.
Ingenieros estudia la historia de Argentina en relacin con el factor eco
nmico. Su obra, De la barbarie al capitalismo, es un ensayo de sociologa
marxista.
En resumen, la sociologa atrae ms que la filosofa pura. No se conoce
en Amrica ni a los grandes idealistas alemanes ni a los pensadores cr
ticos: Hume, Kant, Hegel; a pesar que los discursos del orador espaol
Emilio Castelar difundieron en el continente un hegelianismo ad usum
delphini. El pesimismo de Schopenhauer no cunde en el trpico donde
reinan el eclecticismo, el positivismo y el esplritualismo.
LIBRO VI
EL ESPIRITU LATI NO Y LOS PELIGROS ALEMAN,
NORTEAMERI CANO Y JAPONES
Ci er t o q u e h a bl a n d o de raza no podramos afirmar que las repblicas
americanas son naciones latinas. Seran ms bien indo-africanas o afroib-
ricas. La cultura latina ideas y arte de Francia, leyes de Roma, el cato
licismo origin en Sudamrica una forma de pensar anloga a la de los
grandes pueblos mediterrneos, hostil o extraa a la civilizacin germ
nica o la sajona.
Las nuevas influencias de Alemania, de la Amrica sajona y ms an
del Japn son peligrosas para las naciones latinoamericanas si propenden
a destruir sus tradiciones.
CAPI TULO I
Son los iberoamericanos de raza latina?
La herencia espaola y portuguesa la cultura latina
la influencia de las leyes romanas, del catolicismo, del
pensamiento francs El espritu latino en Amrica:
sus cualidades y sus defectos.
Cuando en Amrica se oponen a la Repblica imperial del Norte las
veinte democracias del Sur, se busca la razn del antagonismo existente
entre ellas en un elemento esencial: la raza. Entre sajones y latinos se
percibe claramente el contraste de dos culturas. Los americanos del Sur
se creen latinos de raza, como sus hermanos geogrficos del Norte son
los retoos lejanos de peregrinos anglosajones. Pero si los Estados Unidos
se formaron gracias al concurso de austeros emigrantes ingleses, en la colo
nizacin del Sur no hay intervencin de elementos latinos puros. Nave
gantes originarios del Latium descubren un continente ignorado; espaoles,
portugueses lo conquistan y lo colonizan. Casi no se encuentra sangre
latina en los hogares que forma la sensualidad de los primeros conquis
tadores en la Amrica desolada.
Emigrantes de Extremadura y de Galicia, andaluces y castellanos,
gente abigarrada de Espaa y de Portugal, concurren todos a crear el
primer mestizaje con las razas vencidas: son iberos, en quienes los an
troplogos descubren analogas morales con los bereberes del Norte afri
cano. Los vascos, rudos y viriles, que emigran de Espaa para dominar
Amrica, no vienen del Latium; el elemento andaluz, de Sevilla o de Cdiz,
es de origen oriental. Una Espaa mitad africana, mitad germnica coloniza
los vastos territorios americanos; dos herencias, la visigoda y la rabe,
se unen en su raro genio.
Los colonos franceses e italianos no tienen la importancia de los de
Espaa y Portugal, por su inferioridad en nmero y en riqueza. Los iberos
defienden celosamente sus prerrogativas de raza en estos estados aislados
de ultramar. Tres siglos despus y una vez abierto el continente al co
mercio europeo, los italianos invaden las ricas llanuras de la Argentina.
Ellos contribuyen a la formacin de una raza nueva, ms latina que es
paola.
No olvidemos, sin embargo, los innumerables sajones que aportaron
la riqueza y fundaron familias en Argentina y en Chile; ni a los alemanes
del Brasil meridional, ni a los asiticos del litoral peruano. Iberos, indios,
latinos, sajones y orientales se confunden en Amrica, Babel de razas,
a tal punto que no se llega a descubrir en ella las lneas definidas de un
tipo futuro.
Intil es buscar all unidad de raza. Y en los Estados Unidos mismos
la invasin confusa de judos rusos y de italianos meridionales mina poco
a poco, la primitiva unidad sajona.
Esta confusin de razas de Norte a Sur deja en presencia dos tradi
ciones: la anglosajona y la iberolatina. Su fuerza de asimilacin transforma
las razas nuevas. Los ingleses y los espaoles desaparecen; slo subsisten
las dos herencias morales. Fcilmente se descubre esta tradicin latina
en los americanos del Sur. Ellos no son exclusivamente espaoles o por
tugueses. Al legado recibido de Espaa se han unido tenaces influencias
originarias de Francia y de Italia. De Mxico al Plata, las leyes romanas,
el catolicismo, las ideas francesas, por una accin vasta y secular, han
dado aspectos uniformes a la conciencia americana.
Leyes de origen espaol rigen a Amrica. Ellas trazan el cuadro r
gido de la vida civil. Y es de Roma que vienen estas leyes, a despecho
de fuertes elementos feudales. Bajo la influencia del derecho latino, Alfon
so X unifica la legislacin espaola durante la primera mitad del siglo XI I I .
Tres siglos despus, los espaoles colonizan Amrica. Los Partidas, vasta
enciclopedia de derecho y coleccin de leyes castellanas, son un cdigo
romano. Afirman el sentido individualista de la propiedad contra las
formas espaolas del colectivismo; refuerzan el poder del pater familiae
en la austera familia ibrica; consagran la igualdad, autorizando el ma
trimonio entre gentes de condicin libre y siervos antes proscritos de la
ciudad; adoptan el formalismo romano.
Despus del eclipse de la poca feudal, prncipes ambiciosos, desde
Alfonso X a los Reyes Catlicos y a Carlos V, imponen en poltica el sen
tido romano de la autoridad central. Estos monarcas son Csares. Con
centran todos los poderes, centralizan, unifican, legislan. Semejante ab
solutismo real destruye los privilegios y nivela a los hombres. Se forma
a la manera romana, una vasta democracia espaola sometida al Csar.
El sentido latino de la autoridad y de la Ley se impone en las colonias
espaolas: la propiedad es individual, absoluta, la igualdad civil domina;
a despecho de la diversidad de razas, se nivela tericamente a indios y
espaoles; la familia, como la gens romana, rene a hijos y esclavos bajo
el sombro poder paternal. El monarca lejano es seor formidable a quien
se dirigen virreyes y captulos, cortes judiciales y clericales en demanda
de leyes y reglamentos, castigos y sanciones.
El catolicismo se une indisolublemente a la autoridad romana de los
reyes. En Espaa y en Amrica, el prncipe es al mismo tiempo pastor de
la iglesia. La religin es un instrumento de dominacin poltica, una
fuerza imperial, heredada del genio latino. Multiplica formas y ritos, discipli
nando colonos, exigiendo la obediencia exterior, la uniformidad de la
creencia y de las costumbres. La Iglesia romana, dice Harnack, es un
instituto jurdico. El catolicismo es tambin una religin social. En Am
rica, l cre la patria brasilea contra el peligro holands; fund repblicas
en tierras de indios hostiles a toda vida organizada; difundi la energa
latina; favoreci de Norte a Sur, la constitucin de sociedades y de go
biernos nuevos.
Bajo la doble presin del catolicismo y de la legislacin romana, Amrica
se latiniza. Aprende a respetar las formas y las leyes, a soportar una disci
plina tanto en la vida religiosa como en la vida civil. Al agregarse a estas
influencias, las ideas francesas preparan primero y gobiernan luego los
espritus americanos desde la poca de la Independencia hasta nuestros
das.
Estas ideas constituyen una nueva presin latina. En los tiempos mo
dernos, Francia es la heredera del genio de Grecia y del de Roma. Al
imitarla hasta el exceso, los iberoamericanos se asimilan los elementos
esenciales de la cultura antigua. Encontramos en el espritu francs el
sentido del gusto y de la armona, el lucidus ordo de los clsicos, el amor
por las ideas generales, los principios universales, los derechos del hombre,
la repulsin a las brumas del Norte y a la luz demasiado violenta del
Medioda; el racionalismo, el vigor lgico, la emocin ante la belleza y
el culto a la gracia. Para las democracias americanas, Francia ha sido una
maestra de sociabilidad y de literatura; su accin es ya secular. Voltaire y
Rousseau fueron los tericos del perodo revolucionario, Lamartine dio a
conocer el lirismo y la melancola romntica; Benjamn Constant, la teora
de la poltica; y Verlaine, las lamentaciones de la decadencia.
Ora indirectamente, por la influencia del pensamiento y de la litera
tura de Espaa y de Portugal, ora directamente, estas repblicas han
vivido de ideas francesas.
As se ha formado en el continente americano una corriente general
de pensamiento que no es slo ibrica, sino francesa y romana. Francia
ha realizado la conquista espiritual de nuestras democracias y ha creado
en ellas una variedad del espritu latino. Esta alma latina no es una
realidad aparte: est formada de caracteres comunes a todos los pueblos
mediterrneos. Los franceses, los griegos, los italianos, los portuguses y
los espaoles encuentran en ella los elementos fundamentales de su genio
nacional, as como en la antigedad las mujeres griegas encontraban en
Helena los rasgos de su propia belleza. A esta sntesis espiritual Espaa
contribuye con su idealismo; Italia con el paganismo de sus hijos y la
perpetua sugerencia de sus mrmoles; Francia con su educacin llena de
armona.
En las democracias ibricas domina un latinismo inferior, una lati
nismo de decadencia: abundancia verbal, retrica ampulosa, nfasis ora
torio, al igual que en Espaa romana. Las cualidades y los defectos del
espritu clsico se revelan en la vida americana. El idealismo tenaz que
desdea a menudo la conquista de lo til, las ideas de humanidad, de
igualdad, de universalidad, a despecho de la variedad de razas; el culto de
la forma, la vivacidad y la inestabilidad latina, la fe en las ideas puras
y en los dogmas polticos se encuentran en estas tierras de ultramar, al
lado de la inteligencia brillante y superficial, del jacobinismo y la facilidad
oratoria. El entusiasmo, la sociabilidad y el optimismo son tambin cuali
dades iberoamericanas.
Estas repblicas no estn al abrigo de ninguna de las debilidades or
dinarias de las razas latinas. El estado es omnipotente, las profesiones
liberales se hallan excesivamente desarrolladas, el poder de la burocracia
se torna inquietante. El carcter de sus ciudadanos es dbil, inferior a su
imaginacin y a su inteligencia; las ideas de unin y el espritu de soli
daridad luchan contra la indisciplina innata de la raza. La vida interior
falta en estos hombres dominados por las solicitaciones del exterior, por
el tumulto de la poltica; entre ellos no se dan ni grandes lricos ni grandes
msticos. Frente a las realidades vulgares, yerguen su individualismo
exasperado.
Indisciplinados, superficiales, brillantes, los americanos pertenecen a
la gran familia latina; son vstagos de Espaa, de Portugal y de Italia, por
la sangre y las tradiciones profundas, hijos de Francia, por las ideas
generales. Un hombre poltico francs, Clemenceau, ha encontrado en el
Brasil, en la Argentina, y en el Uruguay un latinismo de sentimientos,
latinismo de pensamiento y de accin, con todas sus ventajas espontneas,
con todos sus defectos de mtodo, sus alternativas de arrebatos y flaquezas
en la conduccin de los planes. Este espritu de una Amrica nueva
es irreductible. El contacto de la civilizacin anglosajona podr renovarlo
parcialmente, pero la transformacin integral del genio propio de nuestras
naciones no se operar nunca. Ello significara el suicidio de la raza. All
donde los yanquis y los latinoamericanos se ponen en contacto, se obser
van mejor las contradicciones insolubles que separan a los unos de los
otros. Los anglosajones conquistan la Amrica comercialmente, econmi
camente, imponindose a los latinos, pero la tradicin y el ideal, el alma
de estas repblicas les son hostiles.
Es conveniente corregir los vicios de la raza iberoamericana sin salir
del marco de las tradiciones que le son propias. Sin perder su originalidad
como nacin, Francia triunfa hoy da en las luchas deportivas y gasta sin
medida energa y genio inventivo para la conquista del aire. Hace suyas
victorias que parecan ser el privilegio de los anglosajones. Del mismo
modo, para que las democracias latinas adquieran espritu prctico, acti
vidad tenaz y bella energa, no es necesario que renuncien a su lengua,
a su religin y a su historia.
La defensa del espritu latino es su deber primordial. Barres, idelogo
apasionado, ensea contra los brbaros el culto del yo: ninguna tutela ex
tranjera debe turbar la revelacin interior espontnea. Las repblicas del
ultramar, que progresan bajo las miradas hostiles e indiferentes, bajo la
mirada de los brbaros, deben cultivar su originalidad espiritual en contra
de las fuerzas enemigas.
El peligro norteamericano, la amenaza de Alemania y la del Japn ro
dean el porvenir de la Amrica latina, como esas fuerzas misteriosas que
en el teatro de Maeterlinck dominan la escena humana y preparan en si
lencio las grandes tragedias. Para defender las tradiciones de un conti
nente latino es til medir la importancia de las influencias que las ame
nazan.
CAPI TULO I I
El peligro alemn
El imperialismo alemn y la doctrina Monroe - La
Deutschtum y el Brasil meridional - Lo que piensan los
brasileos.
La invasin tudesca preocupa a los escritores iberoamericanos. La proteccin
tutelar de los Estados Unidos no basta para hacerles olvidar el peligro
europeo: los recuerdos de la Santa Alianza, de la cruzada del absolutismo
religioso y de reconquista quedan vividos en Amrica Latina.
Tres grandes naciones, Inglaterra, Francia y Alemania pretendieron
establecer una duradera hegemona allende el mar. Inglaterra, colonizadora
en todos los continentes, quiso dominar Buenos Aires: la defensa de la
ciudad por el virrey Liniers fue, dijo Onsimo Reclus, la revancha latina
por la prdida de Quebec. Francia atac Mxico y le impuso un emperador;
Inglaterra y un monarca francs enviaron expediciones contra el dictador
nacionalista Rosas. Lord Salisbury, en un duelo diplomtico con el secre
tario de Estado norteamericano Olney, quiere desconocer la significacin
tutelar del monrosmo.
El xito de estas tentativas hubiera establecido en Amrica Latina
colonias extensas, pobladas y orgullosas y contra aqullas, los esfuerzos
de las Repblicas desorganizadas nada hubieran valido.
Eso significa para el nuevo continente la prdida de su autonoma,
pero la doctrina Monroe opuesta a todas las conquistas que no sean la de
hecho de los Estados Unidos, y el repentino desacuerdo entre Francia e
Inglaterra durante su campaa contra Rosas desbarataron estas tentativas.
Las tres Guayanas. el Honduras britnico y algunas islas antillanas quedan
como testimonio de estas tentativas europeas: son los esparcidos fragmentos
del imperio que el viejo mundo ambicionaba establecer. Pero pronto la
invasin de capitales y lneas martimas comerciales reemplazaron las
escuadras.
Pero, calladamente, sin emplear medios guerreros, Alemania se viene
imponiendo: por el comercio y la inmigracin. Tesoneros colonos alemanes
se dirigen hacia Brasil, Chile y Centroamrica y si bien el peligro europeo
se alej, subsiste la amenaza alemana. Ni Rusia que posee en Asia vastos
territorios desiertos, ni Italia cuyas ambiciones se limitan a Africa, a Tr
poli, consideran la posibilidad de conquistar el continente americano.
Contra las expediciones bien determinadas de invasores de toda pro
cedencia, la tutela yanqui es una proteccin, pero contra la invasin lenta
y desapercibida de los inmigrantes alemanes, el monrosmo se muestra
impotente. Por sus capitales y sus aventureros, Alemania y los Estados
Unidos ocupan la Amrica meridional. Cerrados los dems continentes para
su ambicin expansiva, establecen colonias en el Nuevo Mundo. Encon
tramos aqu negociantes y banqueros que son los tenaces emisarios de estas
potencias comerciales. Americanos y alemanes se parecen por el espritu y
la raza. El Medio Oeste norteamericano fue poblado por inmigrantes ale
manes y dos imponentes ciudades, Nueva York y Saint Louis parecen
ser inmensos reservorios de energa tudesca. El nuevo imperio se conmueve
bajo ambiciones idnticas a las de los conquistadores y plutocrticos Estados
Unidos, y lo sacuden pasiones propias de pueblos jvenes: la fe activa, el
cristianismo prctico, el culto del oro, la sutileza para acumular gigantescos
caudales, emprender obras ciclpeas y organizar monopolios, el optimismo,
el ansia de improvisar bajo la presin del dinero, la obra civilizadora de
los siglos. El Kaiser y Roosevelt, bblicos pastores de razas, evangelistas
de intensa vida, conducen esta ardiente evolucin industrial y cimentan
un imperialismo mstico. De esta analoga de tendencias, surgir en el
futuro, el conflicto. Hoy las incesantes incursiones de los Estados Unidos
en los asuntos sudamericanos y la inmigracin alemana organizada son las
formas diversas de una misma ambicin.
En Guatemala y en Costa Rica, la influencia de Alemania es inmensa.
La importancia de sus capitales en Amrica Central no tiene comparacin
sino con los capitales ingleses en Argentina. Est evaluada en trescientos
millones de marcos. Adquieren bienes races, construyen ferrocarriles, esta
blecen bancos. En estas regiones, dos influencias preponderantes se enfren
tan: el imperialismo alemn y el monrosmo. El Kaiser reconoce sin dilacin
al presidente Madriz en Nicaragua, mientras que los Estados Unidos ayudan
a los revolucionarios a derribar su efmera autoridad. Dispersos en Chile,
Venezuela, Per, Amrica Central, los alemanes se concentran en el Brasil
meridional. Pretenden colonizar enteramente tres estados brasileos: Santa
Catalina, Paran y Ro Grande do Sul. Desde 1825, una dilatada corriente
humana ha venido invadiendo estas ricas provincias. 350.000 alemanes
estn establecidos all. Seorean en los municipios, gozan de los derechos
de self government, desprecian a los negros y a los mestizos y viven en un
aristocrtico aislamiento. Conservan su lengua, sus tradiciones y los pre
juicios de la metrpoli. En algunas colonias del Sur, no vive sino un diez
por ciento de brasileos y los alemanes representan la raza dominante,
la nacionalidad de hecho. Su esfuerzo respalda las ambiciones territoriales
de la Deutschum.
Los economistas recomiendan que la inmigracin excesiva que invade
con regularidad los Estados Unidos sea canalizada hacia Amrica del Sur.
La dcima parte de la poblacin norteamericana reconoce su origen alemn:
son ocho millones de alemanes establecidos en la inmensa democracia del
norte. Gracias a las afinidades de raza o quiz a la accin asimiladora del
espritu nacional, esta formidable colonia no forma un estado en el estado;
sus miembros se adaptan a la vida americana y asimilan en las numerosas
escuelas los elementos de la cultura sajona. No amenazan el desarrollo
normal de la Repblica como los negros en el Sur y los asiticos en el
Oeste.
En el Brasil, los alemanes ocupan 8.000 millas cuadradas del territorio.
Oponen orgullosamente los magnficos destinos de la Vaterland al federa
lismo atormentado de los estados brasileos. Compaas de colonizacin
y sucursales de poderosos bancos, sobre todo el Dutsche Uberseeiche Bank,
maravilloso instrumento de conquista, extienden en Brasil y en toda Am
rica Latina la prosaica hegemona alemana. En Chile, dirigen la educacin,
organizan el ejrcito y como en todas las escuelas prusianas, ensean un
patriotismo intolerante y una historia insolente.
Mientras que los inmigrantes realizan su odisea imperialista, exigentes
profesores niegan la doctrina de Monroe: en Harvard, el filsofo Hugo
Mnsterberg y el economista berlins Adolfo Wagner tildan la tesis yanqui
de improvisada y sin fundamento. El inters de Alemania exige que los
Estados Unidos renuncien a su tutela, para que numerosas legiones germ
nicas invadan el continente meridional. Mnsterberg escribe en su libro
The Amertcans, que los Yanquis comprendern pronto el error y la locura
de esta tesis que l califica de doctrina moribunda. Ninguna colonia rusa,
francesa, italiana en Amrica del Sur, dice, podra causar dificultades a los
Estados Unidos; slo la doctrina que prohbe su establecimiento explicara
los conflictos en el futuro. Si se librara a Amrica del Sur de esta tutela,
limitndola a Amrica Central, las probabilidades de un enfrentamiento
entre Estados Unidos y Europa disminuiran considerablemente. Acaso
este desinteresado consejo no oculta el deseo de fundar colonias sobre un
continente desprovisto de la tutela de los Estados Unidos?
Gustavo Schmoller, otro economista que al igual que Treitschke y
Sybel crea en la misin divina del imperio alemn, quera hacer del Sur
de Brasil un pas de veinte o treinta millones de habitantes.
As concentrada en tres provincias de Brasil, una raza pura y hostil
luchara contra los mestizos brasileos y los sojuzgara, segn las enseanzas
de estos profesores de conquista. Esta fecunda invasin concretara el
sueo de los ricos banqueros de Augsburgo, los Velzers, quienes hace tres
siglos compraron a Carlos Quinto una rica provincia venezolana. Herederos
de este ambicioso plan fallido, los financistas alemanes de nuestra poca
intentan establecer una provincia extranjera en el corazn de los extensos
territorios brasileos.
La lite intelectual brasilea protesta contra esta embozada maniobra
conquistadora; estn conscientes del peligro y desean conjurarlo. Silvio
Romero sugiere medidas eficaces para limitar esta expansin: quisiera que
elementos de diverso origen colonizaran el Brasil, preconiza un sistema
educativo de tipo anglosajn que desarrollara el sentido de la iniciativa,
del esfuerzo y una emigracin de proletarios brasileos que disputaran
a los alemanes los territorios del Sur, y por fin el establecimiento de
colonias militares en las regiones amenazadas. Es la lucha tradicional por
la nacionalidad y la posesin de la tierra. El idioma siendo un instrumento
de conquista, es urgente imponer la enseanza del portugus en estas
escuelas del sur donde precavidos colonos ensean nicamente en su
propio idioma. Sindicatos extranjeros adquieren extensos y numerosos terri
torios: para contrarrestar esto, Romero quisiera que se prohba estos mono
polios y que se d prioridad al establecimiento de centros indgenas entre
las poblaciones alemanas para detener esta peligrosa invasin de una raza
extranjera *. Onsimo Reclus aconseja a los lusitanos de Amrica de la
misma forma que en cada Estado, en cada municipio, los encargados de
repartir tierras no permitan el establecimiento de colonias polacas, alema
nas, inglesas, irlandesas sino las de espaoles, portugueses, brasileos,
francesas u otras anlogas; que ninguna colonia se forme con gente de una
sola nacionalidad, al contrario se divida entre gente de diferentes idiomas,
que esta ley sea estrictamente observada y Amrica Latina podr repeler
los fatales embates de la Europa eslava o germnica **
La vida artstica no est ajena a esta preocupacin nacional: Gra?a
Aranha describe en Canaan, el drama del contacto de razas. Es un anuncio
doloroso de la conquista. Por el momento, dice Milbau, somos tan slo
un elemento disociador de esta raza. Realizamos una conquista, nueva,
lenta, tenaz, pacfica por los medios que emplea pero terrible por los
fines que persigue. Hentz, su compaero, describe con orgullo el triunfo
del hombre blanco, la expulsin del hombre de color nacido en esta
tierra. Profetiza el tremendo porvenir: Los alemanes llegarn sedientos
de posesin y de dominacin, con su fragosa originalidad de brbaros y
sus infinitas legiones; matarn a los hombres sensuales y locos que formaron
sus sociedades en esta esplndida tierra y la degradaron con sus ignominias.
Es la depuracin de un territorio infestado de esclavos africanos. Ale
mania, madre de innumerables varones, officina et vagina gentium, invade
con sus rubias legiones la patria de los hombres morenos; manda castos
germanos a la conquista de la selva lasciva.
Sin negar la realidad de este peligro, debemos reconocer que sera
difcil establecer en tierra brasilea y de un modo duradero, colonias
que reflejen las glorias de la Deutschtum. Desde ya, 350.000 alemanes han
sido absorbidos por la masa nacional, demogrficamente, no son nada
frente a diecinueve millones de brasileos. Para fundar un imperio colonial
en el interior de la repblica lusitana, habra que disponer, segn los
tericos de la expansin germnica, de dieciocho a veinte millones de emi
grantes. Adems la invasin alemana no se concentra todava nicamente
en el Brasil. Los Estados Unidos absorben el alud germnico y los mestizos
brasileos siendo prolficos, la desproporcin numrica entre los naturales
y sus rubios invasores ser a la larga insalvable.
Por otra parte, el nmero de inmigrantes alemanes disminuye. Las
modernas ciudades industriales de Alemania se multiplican y con ellas el
* Romero, Silvio, A Amrica Latina, Porto, 1907, p. 323.
** Reclus, Onsimo, Le Partage du Monde, p. 278.
nmero de sus habitantes; atraen nuevos elementos a su vida artificial.
Las multitudes rurales emigrantes cambiaron el rumbo de su penoso viaje:
no abandonan ya su patria de tradicin pero dejan los campos yermos por
las ciudades deprimentes. Se refinaron y prefieren los atractivos de las
ciudades a los de las aventuras. En la ltima dcada, apenas 30.000 alemanes
abandonan cada ao el Vaterland *. No ser con estas nfimas legiones
repartidas entre los Estados Unidos, Centroamrica y Brasil que se podr
establecer un centro de dominacin en los pases americanos.
Los italianos, enriquecidos y soberbios invaden Argentina y el sur de
Brasil. Es una corriente cada vez mayor: ms de 50.000 latinos emigran
cada ao. Se adaptan a su nueva patria, adquieren inmensas extensiones
de tierras, acumulan enormes caudales, imponen apellidos extranjeros en
las letras argentinas y en los salones plutocrticos del nuevo continente.
Transmiten la herencia latina a su numerosa prole. Contra estas razas cuyas
afinidades coinciden con las de los naturales y que aportan aqu la sensua
lidad napolitana y el buen sentido milans, nada podr el grupo altivo
de los colonos alemanes.
Cuando la emigracin alemana en un determinado lugar no es excesiva,
forma poblaciones asimilables e industriosas. El alemn aprende con ms
facilidad que el ingls el idioma de su nueva patria; estudia las costumbres
locales y las adopta. En las democracias inquietas y turbulentas de Amrica,
contribuye con su pachorra, su industriosidad y su actividad metdica. En
Argentina, Chile y Per, en los pases donde todava no intenta sentar las
bases de un imperio, su influencia es beneficiosa.
La tutela yanqui nos parece ms peligrosa que la alemana.
CAPI TULO 111
El peligro norteamericano
La poltica de los Estados Unidos - El Monrosmo:
sus diversos aspectos - Grandeza y decadencia norte
americana - Oposicin entre la Amrica Latina y la
anglosajona.
Para defenderse contra el imperialismo yanqui, las democracias americanas
aceptaran la alianza alemana o la ayuda de las armas japonesas: en todas
partes se teme a los americanos del norte. En las Antillas, en Amrica
Central, la hostilidad contra los invasores anglosajones reviste el carcter
de una cruzada latina. Merecen acaso los Estados Unidos este cmulo
# Gonnard, Ren, La emigracin europea en el Siglo XI X, Pars, 1906, p. 126.
de odios? No son, como lo predica su diplomacia, los hermanos mayores,
generosos y protectores? Adems no es ese su papel en un continente,
desgarrado por la anarqua?
Es necesario delinear los diferentes aspectos de su accin en Amrica
del Sur: un examen breve de su influencia sera injusto. Conquistan
nuevos territorios pero defendieron la independencia de Estados dbiles;
pretenden extender su hegemona en el continente latino pero esta ambi
cin ahorr a las naciones sudamericanas, numerosos y graves conflictos.
La presin moral de los Estados Unidos es omnipresente, la Repblica
imperialista y maternal toma cartas en todos los conflictos internos de las
democracias de lengua espaola. Suscita o ahoga revoluciones; desempea
una alta misin de cultura. Usa y abusa de un privilegio que no se puede
contrarrestar. Para proteger mejor a los iberoamericanos, alz orgullosas
columnas de Hrcules contra la ambicin del viejo mundo.
A veces, esta influencia se transforma en monopolio y los Estados
Unidos acaparan los mercados del Sur. Procuran realizar el trust de las
Repblicas Latinas, supremo sueo de sus multimillonarios conquistadores.
Alberdi escribi que son el Puerto Cabello de la Amrica nueva, es decir
que al modo espaol, quieren aislar al continente meridional para llegar
a ser sus exclusivos proveedores de ideas e industrias.
Su supremaca fue ptima cuando se trataba de asentar sobre slidas
bases la independencia de veinte repblicas cuyo porvenir era incierto. Los
neosajones no intervinieron entonces en las guerras del Sur, mantuvieron
su neutralidad y respetaron la paz predicada por Washington. Proclamaron
la autonoma del continente y contribuyeron a conservar la originalidad
de la Amrica meridional, prohibiendo la formacin de colonias en sus
territorios desiertos y protegiendo sus Estados republicanos y democrticos
de las ambiciones de la Europa reaccionaria.
Pero quin libertar a los iberoamericanos de los excesos de esta
influencia? Quis custodiet custodem? Una supremaca irresponsable es
peligrosa.
Naturalmente, en las relaciones entre los Estados Unidos y las naciones
del Sur, no siempre los actos corresponden a las palabras; la oratoria
derrocha un idealismo fraternal, pero recias voluntades imponen su ambi
cin imperialista. Aunque atentos a sonoras promesas, los estadistas del
Sur se niegan a creer en la amistad de los yanquis; sobresaltados por el
recuerdo de antiguas y recientes conquistas, estos pueblos quiz exageran
el peligro que pudiera surgir del Norte. Tanto una confianza ciega como
un temor excesivo son estriles.
En 1906, en la conferencia de Ro de Janeiro, el secretario de Estado,
Root, fue, ante Amrica reunida, el predicador laico del nuevo evangelio.
No queremos ganar victorias; no ambicionamos otro territorio que el
nuestro, ni otra soberana que la que deseamos conservar sobre nosotros
mismos. Consideramos que la independencia y la igualdad de derechos de
los menos y ms dbiles miembros de la familia de las naciones merecen
tanto respeto como las de los grandes imperios. No aspiramos a ningn
derecho, privilegio o poder que no concedamos libremente a cada Repblica
americana. Estas son las solemnes declaraciones de un poltico puritano:
El seor Root mantiene la misma noble tradicin de Washington, de
Jefferson y de Hamilton.
Diez aos antes, otro secretario de Estado americano, el seor Olney
manifestaba a Lord Salisbury, que la gran Repblica sajona prcticamente
seoreaba en el continente americano y que su hgase su voluntad era ley
en los asuntos en los cuales intervena. Dnde est la verdad? En la
declaracin imperialista del seor Olney o en el idealismo del seor Root?
Frente a la poltica de respeto a las libertades latinas, se alzaron los
instintos de una soberbia plutocracia. El centro de la vida norteamericana
se desplaza de Boston a Chicago: la ciudadela del idealismo le cede el paso
al progreso material de la gran ciudad porcina. Diversas corrientes morales
se enfrentan. La tradicin puritana de Nueva Inglaterra parece intil para
la lucha violenta, el struggle del Far-West; la conquista del desierto exige
otra moral, hecha de aspereza, de lucha y xito. Los monopolios se alzan
sordos al clamor de los dbiles. La lucha entre nuevos hombres es fragorosa
y brutal: como en los tiempos de la Roma imperial, los ltimos republi
canos retroceden ante una nueva casta llena de impetuosa energa. Es la
lucha entre el idealismo y la plutocracia, entre la tradicin de los pilgrim
fathers y la moral de Wall Street, entre los patricios del Senado y los
reyes del Tammany Hall.
Los grandes partidos polticos se dividen: mientras que los demcratas
siguen fieles al idealismo de Washington y de Lincoln, los republicanos
tienen los ojos puestos en el imperialismo.
Podr una lite generosa resistir los embates de este impulso de la
raza? Quiz, pero nada detendr el avance de los Estados Unidos. Su
imperialismo es un fenmeno inevitable.
La nacin, con nueve millones de habitantes en 1820, tiene en los
albores del nuevo siglo ochenta millones de ciudadanos; inmenso poder
demogrfico ste si, en diez aos de 1890 a 1900, esta poblacin aument
en un quinto. Con el imperio del hierro, del trigo, del algodn, la pujanza
de su industrialismo conquistador, esta democracia consciente de su fuerza
pretende un papel preponderante en la escena mundial. El orgullo yanqui
crece parejo con sus riquezas y el aumento de su poblacin y el sentimiento
patritico alcanza tal intensidad que se transforma en imperialismo.
Los Estados Unidos compran a los pases tropicales los productos que
no tienen. Dominar estas regiones feraces les parece el ideal geogrfico
de un pueblo septentrional. Acaso su industria no busca derroteros en
Amrica y en Asia? Adems la vieja ambicin mstica se agrega a estas
necesidades de progreso utilitario. Nacin industrial, predican un cristia
nismo prctico a los continentes envejecidos como Europa, o todava br
baros como Amrica Latina; profesan una doctrina de idealismo conquis
tador, extraa mezcla de tendencias econmicas y fervor puritano. La
Muy Cristiana Repblica impone a las razas inferiores su tutela que las
va preparando para el ejercicio del self government.
Esta expansin utilitaria y mstica es exactamente lo opuesto a la
simplicidad primitiva del monrosmo. En 1823, frente a los mtodos
polticos de la Santa Alianza, el presidente Monroe defendi la originalidad
republicana de las antiguas colonias espaolas. En el famoso mensaje, decla
raba que no haba en Amrica tierras libres, condenando as de antemano,
cualquier proyecto de establecer en el continente desierto, colonias europeas,
y que los Estados Unidos limitaban su accin poltica al Nuevo Mundo,
renunciando a intervenir en las pendencias de Europa.
Hacia fines del siglo, el absolutismo poltico de la Santa Alianza no
era sino un recuerdo, la democracia progresa hasta en el seno de las ms
despticas monarquas: Francia es republicana. Despus de la trgica aven
tura mexicana, Europa renuncia a organizar expediciones conquistadoras.
Y los Estados Unidos, renunciando a su primitivo aislamiento, intervienen
en la poltica mundial: defienden la integridad de la China y participan
a la conferencia de Algeciras; mantienen la paz en Oriente. Nada en el
mundo deja de interesarles. Los dos postulados de la doctrina de Monroe,
es decir, el absolutismo de Europa y el aislamiento de los Estados Unidos
dejaron de ser actuales, pero el monrosmo persiste indefinidamente. Si,
dice el seor Coolidge, catedrtico de derecho poltico en la Universidad
de Harvard, por sus principios, el Americano llega a conclusiones que no
le gustan, por lo regular se resiste, olvida sus promesas y parte en pos de
conclusiones ms convenientes. A la lgica de los latinos, americanos e
ingleses responden con el instinto y el sentido de lo til y prctico.
La doctrina de Monroe sufre esenciales transformaciones: pasa de la
defensiva a la intervencin. De una teora que condenaba cualquier cambio
de rgimen poltico en las nuevas democracias, bajo la presin de Europa
y prohiba cualquier adquisicin de territorio, la transferencia del poder
de una potencia dbil a una potencia fuerte, nace la doctrina Falk que, en
1845, decreta la anexin de Texas por temor a las intervenciones extran
jeras. En 1870, el presidente Grant pide lo mismo para Santo Domingo
como medida de proteccin nacional, nuevo corolario del monrosmo. El
presidente Johnson tiene los ojos puestos en Cuba, en nombre de las
leyes de gravitacin poltica que atrae a los pequeos estados en la rbita
de las grandes potencias. En 1895, el secretario de Estado, Olney, a raz
del litigio entre Inglaterra y Venezuela, daba por sentada la soberana de
los Estados Unidos sobre Amrica. De Monroe a Olney, la doctrina defen
siva se tranforma en tutela moral.
Si las teoras cambian, las fronteras tambin varan. La Repblica va
extendiendo sus dominios: en 1813 adquiere Lousiana; en 1819 Florida;
en 1845 y 1850, Texas; en 1848 y 1852, las provincias mexicanas; en 1858
Alaska; 1898 Hawai. El mismo ao, Puerto Rico, las Filipinas, Guam
pasan bajo la dominacin yanqui con el tratado de Pars. Los Estados
Unidos adquieren las islas Samoa en 1890, quieren comprar las Antillas
danesas en 1902 y se instalan en Panam en 1903.
Las intervenciones se multiplican con la expansin de las fronteras: en
el territorio de Acre, para fundar una repblica de caucheros, en Panam
para desarrollar una provincia y construir un canal; en Cuba, con el pre
texto de mantener el orden; en Santo Domingo, para vigilar las aduanas;
en Nicaragua, para respaldar las revoluciones civilizadoras y derrocar a los
tiranos; en Venezuela y en Centroamrica, para imponer a estas naciones
desgarradas por la anarqua, su tutela financiera y poltica. En Guatemala,
en Honduras, los emprstitos firmados con los seores de las finanzas
norteamericanas condenan los pueblos a una nueva esclavitud. La vigilancia
de las aduanas, los navios pacificadores para defender los intereses del
norte sajn, la paz y la tranquilidad forzadas, he aqu los medios emplea
dos. El New York American anuncia que el seor Pierpont Morgan se
propone encauzar las finanzas de Amrica Latina en una vasta red de
bancos norteamericanos. Los comerciantes de Chicago y los financistas de
Wall Street maquinan el monopolio de la carne en Argentina. Los Estados
Unidos ofrecen millones para convertir los emprstitos realizados en Lon
dres el siglo pasado por los Estados latinoamericanos, en emprstitos
yanquis. Quieren con ello obtener el monopolio del crdito. Anunciaron,
a pesar de que la noticia parece improbable, que un sindicato norteameri
cano deseaba comprar inmensas zonas de Guatemala donde el ingls es
obligatorio. La fortificacin del canal de Panam, la posible adquisicin
de las islas Galpagos en el Pacfico son nuevas manifestaciones de este
avance imperialista.
El monrosmo se vuelve agresivo con el seor Roosevelt, el poltico
del big stick y de la intervencin a ultranza. Roosevelt est consciente de
su sagrada misin; quiere un poderoso ejrcito y una marina de guerra
para surcar majestuosamente dos ocanos. Sus ambiciones encuentran un
respaldo inesperado en los comentarios de Archibald Coolidge, el catedr
tico de Harvard, sobre los Estados Unidos como potencia mundial. En
su libro, da a conocer el origen de la preocupacin sudamericana frente
al peligro del norte: Cuando dos Estados contiguos, dice, estn separados
por una larga lnea de fronteras, y que uno de ellos crece, rebosante de
vigor y de juventud mientras el otro, despoblado y estremecido por ince
santes revoluciones que lo enervan y lo debilitan, el primero se impondr
fatalmente sobre el segundo, como las aguas buscan su nivel.
Admite que la historia de los progresos logrados por los Estados
Unidos no se presta para aquietar las inquietudes de Amrica del Sur,
que el yanqui cree que sus vecinos son infantiles, vanidosos y sobre todo
incapaces de gobernrse. Piensa que el ejemplo de Cuba, liberada de
la dominacin espaola pero que no ha superado sus problemas internos,
volver a los yanquis escpticos sobre la aptitud de las poblaciones mes
tizas sudamericanas para gobernarse sin desrdenes; y confiesa que la
penetracin pacfica de Mxico por los capitales americanos constituye
una posible amenaza para la independencia de esta repblica, si con la
muerte de Porfirio Daz cuando se public este libro, Porfirio Daz
acababa de morir en Pars y la revolucin mexicana comenzaba volva
la anarqua primitiva y la paz deseada por los millonarios del norte se
vea trastornada.
Advertencias, consejos, menosprecio, invasin de capitales, planes de
hegemona financiera, todo aquello justifica la preocupacin de los pueblos
meridionales.
Los norteamericanos siguen pretendiendo establecer el Zollverein, unin
aduanera de todas las Repblicas; quieren detener en sus manos imperiales
el Comercio del Sur y las producciones tropicales. De un Zollverein naci
la unidad alemana y quiz maana, se lograr con ello este imperio eterno,
patritico sueo del Sr. Chamberlain. Los Estados Unidos, segn el sincero
catedrtico Coolidge, estn frente a la Amrica Latina, en la misma situa
cin que Prusia frente a las naciones de Zollverein. Adems su poblacin
es mayor y ms imponente. La historia ensea, dice, que al asociarse
estrechamente estados dbiles con estados fuertes, la independencia de los
dbiles est en riesgo. El ideal yanqui, es pues, fatalmente opuesto a la
independencia latinoamericana.
Por razones geogrficas y por su inferioridad misma, Amrica Latina
no puede renunciar a la influencia del norte sajn, a sus riquezas y a sus
industrias. Necesita capitales, hombres emprendedores y exploradores atre
vidos, los que Estados Unidos le manda con prodigalidad. La defensa del
Sur radicar en evitar el establecimiento de monopolios y privilegios, tanto
a favor de los yanquis como de los europeos.
Se debe conocer no slo la base de la grandeza norteamericana sino
tambin sus debilidades para liberarse de los peligros de una imitacin
excesiva.
Los anglosajones de Amrica crearon una admirable democracia sobre
una tierra prdiga. Mltiples razas sentaron sus reales desde el Atlntico
hasta el Pacfico y han fecundado el desierto con su ardiente sangre. Ho
landeses, franceses, sajones, alemanes, gentes de todas las sectas, quque-
ros, presbiterianos, catlicos, puritanos mezclaron sus credos en una misma
patria multiforme. Al contacto con la tierra nueva, los hombres sintieron
el orgullo de crear y de vivir. La iniciativa, la afirmacin de s (self asser-
tion), la confianza en s mismo (self reliance) la audacia, el amor a la aven
tura, todas las formas de la voluntad conquistadora se renen en esta Re
pblica de la energa. Un optimismo triunfante acelera el ritmo de la vida,
una tremenda agitacin creadora construye ciudades en el desierto, estable
ce nuevas plutocracias en el vrtigo de los mercados. Talleres, fbricas, ban
cos; desde la oculta efervescencia de Wall Street, la insolencia arquitectni
ca de los rascacielos, el Far-West abigarrado e incivil, se alza eternamente
un himno bronco, testimonio de la lucha sin cuartel de la voluntad contra
el destino, de la vida contra la muerte. Los poetas exaltan la grandeza de
la Amrica perdurable.
Escuchad a Walt Whitman, el bardo de esta democracia en progreso:
"Mucho tiempo, demasiado Amrica...
Porque, quin sino yo se dio cuenta
de lo que sus hijos en-masse son realmente. . . ?
Har la raza ms esplndida sobre la que el sol
haya brillado jams.
O madre de una poderosa raza!.
Exclama Bryant, al celebrar las glorias de Norteamrica; y el exquisito
Whittier quisiera que los Estados Unidos dominasen el mundo antiguo con
su propia fuerza:
Y vaciado en algn molde divino
dejad que el nuevo ciclo avergence al viejo.
Conciliaron la libertad con la igualdad, tanto en las costumbres como
en las leyes. El fair play, la igualdad de oportunidades que la Repblica
ofrece a sus ciudadanos, abriendo escuelas, estimulando la superacin de
los nuevos hombres (self made man) en la sociedad, constituyen las bases
slidas de la vida de una Repblica. Equidad e igualdad iluminan esta ca
ravana del progreso de los ciudadanos: igualdad en las luchas industriales
contra los monopolios, igualdad entre las iglesias para contrarrestar la into
lerancia, igualdad en las escuelas contra los privilegios, consecuencia de la
riqueza. Esta recia exaltacin de la libertad armoniza con el sentimiento
de la disciplina social. Agrgase al individualismo sajn el sentido de la
organizacin de los germanos; las asociaciones se expanden sobre todo el
territorio como una red gigantesca: clubes, ligas, sociedades de cooperacin
y de produccin e instituciones filantrpicas.
Pero esta civilizacin en la cual hombres fornidos conquistan la riqueza,
inventan mquinas, edifican nuevas ciudades y profesan un cristianismo lle
no de energa, no tiene la majestad de las construcciones armoniosas. Es la
obra violenta de un pueblo heterogneo, a la que le falta la pgina subli-
madora de la tradicin y del tiempo. En las ciudades que atareados obreros
edifican apresuradamente, todava no se ve una unidad definitiva. Antago
nismos de razas trastornan la evolucin norteamericana: los morenos inva
den el sur, japoneses y orientales pretenden conquistar el Oeste. La civili
zacin neo-sajona necesita definirse todava, y mientras tanto fomenta la
opulencia en medio de la indisciplina. Se encuentra en los Estados Unidos,
un sistema poltico, mas no una organizacin social, dice Andr Chevrillon.
Las admirables tradiciones de Hamilton y de Jefferson tienen que sufrir
la embestida de nuevas influencias, los avances de la plutocracia, la corrup
cin de las funciones administrativas, la disolucin de los partidos, el poder
abusivo de los monopolios. El eje de la gran nacin se desplaza hacia el
Oeste, y cada nueva etapa es un nuevo triunfo de la vulgaridad.
Nueva York, ciudad tentacular podra ser el smbolo de esta nacin
extraordinaria: nos ofrece el vrtigo, la audacia, la falta de mesura, propia
de la vida americana. Lado a lado estn la miseria de los ghettos, los es
pectculos turbadores de Chinatown y la opulencia de la Quinta Avenida,
los palacios de mrmol, al estilo florentino. Por un lado el confuso tropel
de inmigrantes apretujado en las drsenas, del otro, el lujo refinado de las
residencias plutocrticas; aqu los majestuosos edificios de Broadway, all
las casas de las avenidas aledaas, parecidas a las tiendas de una feria pro
vincial. Confusin, tumulto, inestabilidad son los rasgos ms sorprendentes
de la democracia norteamericana. No se oponen a la brutalidad plebeya, al
optimismo excesivo y al individualismo violento, ni la irona, ni la gracia,
ni el escepticismo, dones de las viejas civilizaciones.
Todo contribuye al triunfo de la mediocridad; la multitud de escuelas
primarias, los defectos del utilitarismo, el ensalzamiento del ciudadano me
dio, el Juan Prez del nuevo mundo, la tirana de la opinin, estudiada por
Tocqueville; y dentro de esta vulgaridad sin tradiciones, sin aristocracia
dirigente, la vuelta al tipo primitivo de piel roja, sealada ya por perspica
ces observadores, amenaza la orgullosa democracia. Del exceso de tensin
de las voluntades, del estado primario de la cultura, de la perenne agi
tacin de la vida, de la aspereza de la lucha industrial, surgirn ms ade
lante la anarqua y la violencia. De aqu a cien aos, se rastrear el alma
americana o el genio de Amrica tan slo en la fuerza bruta o en la
violencia, desconocedora de las leyes mirales.
En las naciones anglosajonas, el individualismo se encauza en un hogar
estable; puede tambin enfrentarse al Estado segn la frmula consagrada
por Spencer: el hombre contra el estado. Defiende celosamente su autono
ma contra leyes excesivas, y la intervencin del gobierno en la vida fami
liar y las pugnas econmicas. Precisamente este sentido de la familia se
va debilitando en Amrica del norte bajo la presin de nuevas condiciones
sociales. La natalidad disminuye y los hogares de inmigrantes extranjeros
contribuyen poderosamente a la formacin de las nuevas generaciones; el
ncleo heredero de las buenas tradiciones de la raza parece anegarse bajo
la marejada de los nuevos inmigrantes. Un funcionario norteamericano es
cribe que el decrecimiento de la natalidad traer cambios radicales en el
sistema social de la Repblica, * de donde resultar el abandono de la
austeridad tradicional y el sentido del deber y del sacrificio. Los descen
dientes de las razas extranjeras constituirn los Estados Unidos de maana.
La herencia nacional est amenazada por la invasin de eslavos y orientales
* Race Improvement in the United States. Publicaciones de la Academia de Gen-
cias Sociales de Filadelfia, 1909; pp. 70-71 y ss.
y por la prolijidad de los negros: una dolorosa inquietud pesa sobre los
destinos de la raza.
La familia carece de estabilidad, los divorcios aumentan vertiginosamen
te. De 1870 a 1905, la poblacin se ha duplicado pero en el mismo lapso,
los divorcios se han sextuplicado y los matrimonios son menos numerosos.
No hay estabilidad en los elementos sociales y las causas de este estado
no desaparecern porque estn ntimamente ligadas al desarrollo de la ci
vilizacin industrial que trajo un nuevo ideal de felicidad. Emancipando a
hombres y mujeres de los antiguos principios morales, modific la morali
dad sexual; al acelerarse el progreso social, las luchas humanas se tornan
cada vez ms fragosas y egostas.
La inmigracin excesiva, heterognea impide las cristalizaciones defini
tivas: en los ltimos diez aos, 8.515.000 extranjeros entraron en el gran
pas hospitalario. Venan sea de Alemania, de Irlanda, sea de Rusia o de
Italia meridional. Se calcul que los Estados Unidos pueden asimilar en
tre 150 y 200.000 emigrantes al ao, pero seguramente no pueden acoger
sin cierta desconfianza, tal alud de gentes.
La criminalidad va en aumento; la elaboracin de un tipo comn de
entre estos hombres de tan diversos orgenes se hace ms lenta. Sin duda,
al abrigo de la federacin poltica de los Estados, se ir formando una aglo
meracin confusa de razas, lo que justificara la pregunta del profesor Ri-
pley: los americanos del norte, dice, fueron testigos de la desaparicin
de los indios y de los bfalos, pero acaso podran decir hoy da si los
anglosajones les sobrevivirn?. . . .
Al pretender imitar a los Estados Unidos, no hay que olvidar que la
civilizacin de los hombres del norte acusa estos sntomas de decadencia.
Europa ofrece a las democracias latinoamericanas lo que sts piden
a la Amrica sajona, ella misma formada en sus escuelas. Encontramos es
pritu prctico, industrialismo y libertad poltica en Inglaterra; en Francia,
inventiva, cultura, riqueza, grandes universidades, democracia. El nuevo
mundo latino debe recibir directamente de estos pueblos el legado de la
civilizacin occidental.
Divergencias fundamentales separan las dos Amricas. Diferentes len
guas y por ende, mentalidad diferente; oposicin entre el catolicismo es
paol y el protestantismo multiforme de los anglosajones; entre el indivi
dualismo yanqui y la omnipotencia del Estado en las naciones del sur. En
su mismo origen, en la raza encontramos antagonismos esenciales: la evolu
cin del norte es lenta, dcil a las enseanzas del tiempo, a las influencias
del hbito; la historia de los pueblos meridionales est repleta de revolu
ciones, de sueos irrealizables.
Los yanquis detestan a los mestizos, los matrimonios impuros que se
realizan entre blancos y negros en los hogares del sur latino; ninguna ma
nifestacin del panamericanismo podr erradicar este prejuicio enraizado
al norte de Mxico. Los mestizos y su prole gobiernan las democracias la
tinoamericanas y la Repblica compuesta de alemanes e ingleses seguir
mirando con el mismo desprecio a los hombres del Trpico y a los esclavos
de Virginia, libertados por Lincoln.
Su amistad siempre estar teida de repulsa y su poltica y sus adelan
tos encerrarn ambiciones de hegemona. Es la fatalidad de la sangre siempre
ms poderosa que las afinidades polticas o los acercamientos geogrficos.
En lugar de perseguir una fusin irrealizable, los neolatinos deben
conservar sus tradiciones propias. El desarrollo de las influencias europeas
que los enriquecen y los perfeccionan, la depuracin del mestizaje, la in
migracin para formar centros de resistencia contra toda posibilidad de
conquista, son los diversos aspectos de este americanismo latino.
El socilogo mexicano F. Bulnes escribi *: Es harto probable que
por 1980, los Estados Unidos tendrn una poblacin de 250 millones de
habitantes y cubrirn escasamente las necesidades de esta poblacin. Conse
cuentemente no podrn ya ceder al mundo la enorme cantidad de cereales
que ceden en este momento. Tendrn entonces que escoger entre los mtodos
de cultivo intensivo y la conquista de tierras extra tropicales de Amrica
Latina, aparentes por sus condiciones para la produccin barata de exce
lentes cereales.
CAPITULO IV
Una experiencia poltica: Cuba
La obra espaola - Las reformas norteamericanas - El
porvenir.
Alternativamente espaola y yanqui, a menudo estremecida por la lucha
de dos americanismos, la historia de la perla de las Antillas fue una larga
experiencia poltica. Su resultado, el xito de uno u otro mtodo probar
la habilidad o incapacidad de los latinos de Amrica para organizar un
Estado y fundar una Repblica.
Ultima colonia, vestigio del inmenso imperio espaol, contina en ella,
todava a fines del siglo XI X, la influencia poltica y moral de la metrpoli.
Exuberante tierra del tabaco y del azcar, su opulencia tropical atraa pio
neros y colonos, razn por la cual Espaa luchaba por conservar este pas
que entregaba como recompensa de la audacia de sus aventureros y de la
codicia de sus funcionarios.
Sobresale por su situacin geogrfica, su riqueza, su tradicin. La raza,
imaginativa y precoz, dio numerosos poetas, hroes y tribunos: generales
* Bulnes, F., El porvenir de las naciones hispanoamericanas, Mxico, 1899, p.
a los treinta aos, lricos combatientes, irreductibles guerrilleros, oradores
de abundante elocuencia tropical, peregrinos apasionados que denuncian a
lo largo y ancho de Amrica, las miserias de la tirana espaola, tenebroso
relato que despertar entre las democracias ya libertadas inters por el des
tino de la hermana cautiva, como en Europa, Polonia e Irlanda. Extraa
osada, la de estos soldados, los Garca, Maceo, Gmez, defendiendo con
su vida la libertad nacional. De la misma estirpe de Bolvar y San Martn
es Mart, el ltimo de los libertadores, poeta, estadista y guerrero y me
jor an, caballero medieval, enamorado de una ideal Dulcinea, la autono
ma cubana.
Al igual que en las dems antiguas colonias, la influencia de Espaa fue
en Cuba, creadora y limitada, til y funesta. Qu ms paradoja que entor
pecer con monopolios y trabas la vida de estas ciudades que fueron su obra?
Desptica, castiga cualquier afn libertario, y en la isla devorada por el odio
de razas ese viejo odio de conquistadores y criollos responder a las
demandas de independencia con terribles represalias. No falt un goberna
dor que dejara ensangrentadas huellas como el Duque de Alba en Flandes.
En Madrid, un gran ministro, Cnovas del Castillo, intransigente tra-
dicionalista, crea que Espaa deba tener un imperio colonial para con
servar su posicin en el mundo. De all que solamente una poltica enr
gica en las islas alzadas poda salvar a la metrpoli. Ya en 1865, al iniciar
su carrera, quiso limitar la representacin de Cuba y Puerto Rico y en 1868,
al estallar la Guerra Grande, respalda las exigencias de 9.000 espaoles
de la colonia de denegar cualquier reforma. * Ya en el poder, en 1876, afir
ma su posicin todava ms: no hay solucin al problema cubano sino por
la fuerza. Al generoso Martnez Campos, suceden inflexibles gobernadores
que transforman la maravillosa isla en un cuartel. Las tmidas libertades
otorgadas en Zanjn fueron pronto suprimidas: ni elecciones populares ni li
bertades comerciales, en cambio, un general para apoyar a los espaoles
de la isla en su guerra contra mulatos y criollos.
En 1878 termin la primera guerra civil pero en 1895 la revuelta es
tan viva, tan popular, tan terrible que Martnez Campos abandona el go
bierno de la isla, incapaz de ordenar ejecuciones y cosas parecidas. Mart,
trgico smbolo del alzamiento, es muerto. El general Weyler inicia el r
gimen del Terror y la isla se consume. Nadie puede desalojar a las guerrillas
de las plantaciones de caa donde se esconden. Weyler ordena la recon
centracin de mujeres, nios y ancianos en las ciudades fortificadas. Con
la muerte se castiga el delito de opinar y se exige una sumisin que asla.
Sin embargo la intervencin de los Estados Unidos obliga a Espaa a otor
gar en 1896 una quebradiza autonoma. El asesinato de Cnovas por un
anarquista abre las puertas a una reaccin contra sus ideas intransigentes y
se ofrece la constitucin de Cmaras, aunque sin autoridad sobre el gober
* Pieyro, E., Cmo acab la dominacin de Espaa en Amrica, Pars, s.d.,
passim.
nador mandado por la metropoli, y de un consejo de administracin donde
tendran acceso los cubanos, pero desatienden los intereses econmicos y el
azcar y el tabaco no obtienen franquicia.
Cuba esperaba a su Lohengrin: los Estados Unidos van a jugar este
papel. Atentos a los asuntos de la isla, negocian una intervencin con agen
tes oficiosos. Nueva York es el puerto de las expediciones de filibusteros.
Las peripecias de esta campaa yanqui dirigida contra Espaa son conoci
das, desde el incidente del Maine hasta el tratado de Pars. Una vez vencida
su rival, darn a Cuba esta libertad tan anhelada? Puerto Rico es conquis
tado y Cuba no obtiene sino una magra autonoma.
Difcil es decir qu es lo que ambicin imperial o arranque caballe
resco como creen todava muchos cubanos arrojaron a los Americanos en
esta aventura. La opinin de sus polticos fue siempre clara: anexin de la
isla o statu quo. Tenan temor que Espaa cediera a una potencia mejor
armada, esta colonia que ellos, ya en tiempos de Jefferson, consideraban
una de las comarcas que una ley de gravitacin poltica deba entregarles.
Un eminente historiador y diplomtico brasileo, Oliveira Lima, demos
tr que despus del Congreso de Panam, Bolvar quiso en 1826 libertar
a Cuba como colofn a su epopeya libertadora; los Estados Unidos se opu
sieron, porque saban que la independencia significaba la manumisin de
los esclavos, y la orgullosa y opulenta Virginia los necesitaba. Estas tierras
tropicales, Cuba y Puerto Rico, eran la presa prometida al futuro imperia
lismo federal, y Espaa deba ejercer su tutora hasta que el poderoso
norte pudiera exigir su traspaso o conquistarlas.
As, este mismo inters yanqui que impeda en 1826 la independencia
de Cuba ofreca a la altiva metrpoli la posibilidad de escoger entre la au
tonoma de la isla o la guerra, trgico dilema al que no poda sustraerse.
Tan slo aparente es la contradiccin entre este reciente quijotismo y el
spero inters comercial de antao: una oculta lgica gua la poltica nor
teamericana. Si se toma en consideracin cul es la meta: asegurarse el
control incuestionable del Caribe, sea por compra o anexin de islas, la
actitud de ayer, de un pas todava en proceso de poblar su territorio y la
de hoy, del mismo pas pletrico de riquezas, no parecen inconciliables.
Ya en 1845, se hablaba en Washington de la compra de Cuba. En el
famoso manifiesto de Ostende (1854) los diplomticos americanos, explica
ban por qu tenan derecho a arrebatar la isla en caso de que Espaa se
negara a venderla. La decisin de participar en la independencia de un pas
que queran a toda costa comprar es indudablemente el punto final de una
larga campaa.
No cabe duda que en 1898, la paz firmada y Puerto Rico conquistado,
respetarn esta independencia aunque a medias: ocupan la isla, mandan go
bernadores, reforman generosamente las finanzas, la instruccin, la higiene.
Tutela provisoria, pronto seguida de la proclamacin de la Repblica. Pero
sta era la independencia soada por Mart? El tratado que la proclamaba
la menoscaba tambin: la enmienda Platt insinuaba, al margen de un texto
liberal, que los Estados Unidos se reservaban el derecho de intervencin
en caso de una posible anarqua. Extraa severidad la de exigir de una Re
pblica tropical inexperta, donde el odio de castas es muy vivo, una vida
sosegada y apacible. La eventual ocupacin militar para sofocar la rebelin,
era, para la independencia, una peligrosa intromisin. La intervencin dos
veces repetidas en los asuntos pblicos de la antigua colonia espaola fue
siempre seguida, en la prensa amarilla, de una campaa de anexin. Es di
fcil prever si el imperialismo yanqui cada vez ms sediento respetar, a
pesar de las peridicas ocupaciones, la autonoma de la isla. Aconsejar ms
bien, cansado de la turbulencia de una democracia incapaz de gobernarse,
el protectorado o la conquista definitiva.
Ser la bella isla antillana, un estado de la Confederacin anglosajona?
En el orden poltico y social, el acceso de los cubanos en esta democracia
causar igual revuelo que la inmigracin japonesa en el Far West. Los plu
tcratas americanos desprecian demasiado a los mestizos y a los negros para
aceptar diputados de una comarca donde la poblacin recibi un fuerte
aporte de origen africano. Cmo una sociedad que odia al negro podra
soportar otra, gobernada por mestizos indoafroespaoles? El protectorado
sera un paso hacia este control de los Trpicos que el Sr. Kidd y otros
socilogos anglosajones suponen es atributo de su raza.
La obra civilizadora de los Estados Unidos es admirable. Una vez ven
cida Espaa y conquistada su colonia, transformaron la enseanza, las fi
nanzas, la higiene, para preparar a un pueblo para la libertad que descono
cen. Tardaron cuatro aos en otorgrsela, cuatro aos de pedagoga a cargo
del general de brigada Wood, jefe militar y civil, hasta el 20 de mayo de
1902 cuando gracias a la buena voluntad del Presidente Teodoro Roose
velt reconocieron nuestra mayora de edad. *
Cuatro aos de extraordinaria actividad para transformar la isla exhaus
ta en un pas prspero y de la que tenemos conocimiento por las memorias
del general Wood. Despus de dos aos de lucha, se erradic la fiebre
amarilla, azote de La Habana desde 1762. Los yanquis concentraron sus
esfuerzos en aniquilar los mosquitos, vehculo del mal, y, en la ciudad sa
neada, la mortalidad decreci de 91.3 por mil en 1898 a 20.63 en 1902.
En el mismo perodo, la mortalidad de las tropas americanas de ocupacin
baj as mismo de 91.03 a 20.68. Tambin lucharon contra la malaria y
la tuberculosis hasta transformar La Habana, segn uno de ellos, en una
de las ciudades ms sanas de Amrica.
Pavimentaron las calles, instalaron los desages, derrumbaron viejos edi
ficios para construir nuevos: albergues, hospitales, crceles dan a la isla
una fisonoma moderna y sana. Los dineros del erario, antao mal aprove
chados por una burocracia incapaz, son ahora utilizados para fines ms
tiles; se sealan los despilfarros, los ferrocarriles reciben un estatuto. Los
americanos hacen carreteras, sabedores de la importancia que tienen para
Collazo, E., Cuba intervenida, Habana, 1910; p. 93.
la prosperidad de la isla: en 1906, segundo ao de la ocupacin, no haba
sino 610 kms. de carreteras afirmadas. ** En Jamaica cuya superficie es
cinco veces menor, contaban con 10.113 kms.
Las comunicaciones as facilitadas, la industria azucarera ligada al destino
de la isla, se desarroll grandemente; tampoco descuidaron la inmigracin
ni la construccin de puertos.
El gobierno del seor Wood instala escuelas modernas en las viejas
casonas espaolas, manda edificar otras especializadas, nidos para nios y
escuelas de artes y oficios en las ciudades grandes.
En tiempo de los espaoles, la instruccin era sin duda obligatoria,
pero los yanquis renovaron la ley obsoleta. La negligencia de los padres
era castigada con multas. Un millar de maestros fueron enviados a Harvard
el ao 1900 para ponerse al da; nuevos mtodos pedaggicos y una cultura
ms amplia modifican la vida poltica y social. Los yanquis dejaron en la
isla diez veces ms escuelas que las que encontraron y una educacin ade
cuada a la raza, al temperamento del nio cubano sensible, nervioso y
furiosamente imaginativo.
El gobernador Wood pidi a su gobierno que redujeran a la mitad los
aranceles para los productos de la isla, el caf y el azcar, como un primer
paso hacia un Zollverein provechoso para ambos pases. Se quejaba en su
memoria de la indiferencia de los ricos por la vida comunal y la poltica
que quera reactivar. Una ley, promulgada por l, reglamenta las elecciones
en la nueva Repblica.
Los cubanos reconocen de buena gana que los americanos realizaron
una excelente obra de educacin y de saneamiento de las finanzas, pero
los acusan de haber ocasionado en la vida poltica una corrupcin anloga
a la que en Tammany Hall, forma lderes y reemplaza la violencia por el
fraude. Es difcil pronunciarse sin duda, pero quiz la reaccin contra estos
peligrosos mtodos fue demasiado blanda. En 1906, despus de cuatro
aos de vida dependiente, el Presidente Estrada Palma pidi la intervencin.
Debemos reconocer que los americanos la realizaron con alguna preocu
pacin: Roosevelt, en una carta al diplomtico cubano Gonzalo de Quesada,
le daba nobles consejos: exhorto solemnemente a los patriotas cubanos,
escriba, a unirse, a olvidar sus controversias y ambiciones personales y
recordar que no tienen sino un medio de salvaguardar la independencia
de la Repblica: evitar a toda costa la necesidad de una intervencin
extranjera, para liberarlos de la guerra civil y de la anarqua.
Desatentos a la voz del bblico Presidente, le piden que ponga trmino
a las pendencias entre liberales y moderados. Los americanos ocupan la
isla durante un ao. El seor Taft, a la sazn presidente, fue uno de los
pacificadores. Quin podr decir, si despus de retirarse, los anrquicos
habitantes de la Antilla, habrn progresado? Uno de sus ms insignes
polticos, Mndez Capote, cree que en Cuba y de un modo general en
** Magoon, Charles E., Informe del Gobernador, Habana 1909, pp. 26 y 39.
cualquier pas demasiado joven donde el gobierno necesita una fuerte auto
ridad para domar a los insurrectos los representantes de uno o dos
partidos polticos debieran formar parte del gabinete para equilibrar la
vida poltica y evitar los altibajos *, lo que precisamente no se puede
lograr en una democracia que pasa alternativamente de la revuelta a la
dictadura.
Algunos cubanos, satisfechos con los progresos materiales, quisieran
la anexin. Otros entre los cuales uno de los ms notables escritores del
pas, Jess Castellanos, no se cansan de dar a los Estados Unidos, en
recuerdo de su feliz intervencin, el ttulo de hermana mayor. Les dio
por cierto la autonoma, pero no sera un traicionero favor? Timeo
Daaos et dona ferentes. El inters histrico de los norteamericanos por
la Antilla se ve hoy en da acrecentado por sus miras imperialistas. Un
profesor de la universidad de Harvard, el seor Coolidge escribi en un
libro ya citado: Una ojeada sobre el mapa basta para hacer entender
cunta importancia tiene la isla para los Estados Unidos. De mucho valor
por sus numerosos recursos naturales y su clima temperado, es, estratgi
camente, la llave del golfo de Mxico, donde termina la cuenca del Misi-
sip, frente al Caribe y al futuro canal de Panam. Situacin comparable
a la de Creta en el Mediterrneo oriental.
El peligro es pues grave para la isla, ya en la boca del len. Solamente
una poltica sagaz podra mantener viva la esperanza de la liberacin. La
servidumbre ofrecida por el cclope moderno no es ms que una pldora
dorada; para pasarla, los mercaderes de la isla olvidaran pronto el orgullo
nacional. Al analizar un libro de Rod, Jess Castellanos subray el utili
tarismo a ultranza de estos hombres, codiciosos y sin ideal: materialismo
grosero que vuelve imposible un esfuerzo colectivo en pos de la unidad
nacional. Los cubanos, poetas y soadores deberan cambiar radicalmente
para empezar a actuar y aprender a reconocer en medio de las luchas pol
ticas dnde est el inters nacional y asentar la solidaridad donde reina
la anarqua y morigerar su indolente confianza en los yanquis sustituyn
dola por un escepticismo defensivo. Llegarn a transformar sus dotes
intelectuales en una menos brillante, pero ms eficaz capacidad de lucha
y de disciplina? Aprendern a ser realistas? Cuba sirve de experiencia
para el nuevo mundo latino. Adolece del mal de la raza: el divorcio entre
la inteligencia y la voluntad.
Contra la invasin anglosajona, opone, muy espaola todava, pero
tambin americana por el mestizaje entre vencidos y vencedores, las debi
lidades y las virtudes latinas. Perder su independencia significara para las
Repblicas del Centro y para el mismo Mxico, donde la anarqua abre
las puertas a la servidumbre, una dura leccin. Los Estados Unidos ofrecen
la paz a cambio de la libertad. Dolorosa alternativa: independencia u
opulencia, el progreso material o las tradiciones. Disyuntiva difcil entre
* Vase, Magoon, Charles E., ob. cit.
la dignidad y el porvenir. Solamente una inmigracin amplia, bajo buenos
tiranos con bastante autoridad para mantener la paz y dar una nueva
orientacin ms realista y menos politiquera a la vida nacional, podra
salvar este pas del trgico sino que al parecer ha de ser el suyo.
Una nueva intervencin, probablemente seguida de la anexin ser
una triste prueba de la incapacidad americana para gobernarse. La domi
nacin sucesiva de los anglosajones y de los criollos evidenciar la superio
ridad de los primeros en el orden administrativo, econmico y poltico.
CAPITULO V
La amenaza japonesa
Las ambiciones del Mikado - Los shin Nihon en
Amrica occidental - La invasin pacfica - Japoneses
y americanos.
Frente a los Estados Unidos, en el misterioso Oriente, existe un vasto
Imperio que manda hacia el Nuevo Mundo legiones de invasores pacficos.
Barruntando las victorias japonesas, el Kaiser previno a la somnolienta
Europa del peligro amarillo: nuevas hordas, como las de Gengis Khan,
deban destruir los tesoros de la civilizacin occidental. Este peligro, a
raz de la derrota rusa y de la alianza con Inglaterra, se hace presente
en Amrica desde Vancouver hasta Chile.
Dominar el Pacfico es la ambicin tanto de la Repblica norteameri
cana como la de la monarqua asitica.
Antes de llegar a gobernar Amrica, los japoneses, blanco de la hosti
lidad de los californianos, librarn en el Norte la gran batalla que decidir
la suerte de su conquista. La doctrina Monroe a su tiempo destinada a
liberar Amrica Latina de la tutela de la Santa Alianza, quiz lo sea
tambin para protegerla de la amenaza del Oriente. Los anglosajones no
pueden tolerar que se vayan fundando colonias japonesas sobre la costa
meridional de Amrica. Para contrarrestarla, rompen el obstculo que
representa para ellos el Istmo, construyendo un canal y fortificndolo al
ver que aumentan el nmero de sus navios. Los Estados Unidos, com
prenden que su porvenir se jugar en el Oriente, y al adquirir las Filipinas,
se vuelven potencia asitica. Defienden la integridad de la China, asisten
a la paz ruso-japonesa, exigen la neutralidad de los ferrocarriles manches
reclaman una participacin financiera en los emprstitos chinos y en las
empresas de civilizacin material. La poltica del seor Taft tiende a ase
gurar para su pas el control de las finanzas chinas.
La industria norteamericana quiere abrirse mercados en Asia porque
Amrica del Sur es todava un feudo comercial de Europa. Por otra parte,
la poblacin japonesa crece a un ritmo tan acelerado que la emigracin
es un fenmeno necesario para este pas: un pueblo de navegantes, apretado
sobre un exiguo territorio tena que entregarse a las aventuras fecundas.
Adems, el Estado estimula el xodo; el socialismo le preocupa porque
la densa poblacin de proletarios crea implacables antagonismos de castas.
Anarquistas, brillantes propagadores de las doctrinas occidentales difunden
sus convicciones entre esta multitud que vegeta sobre una tierra miserable.
El industrialismo, las transformaciones de la nacin vuelven ms airadas
an las protestas de los desheredados.
Esta corriente migratoria no es ni desordenada ni estril. Ms que el
alemn, el japons es un emisario de las miras imperialistas de su pas.
No se asimila a la nueva nacin donde radica, no se naturaliza bajo la
proteccin de leyes acogedoras: conserva su culto para el Mikado, sus
tradiciones nacionales y su noble culto a los muertos.
Japn aspira a la dominacin poltica y a la hegemona econmica en
Corea, y China del norte. Anexa Corea y, enarbolando el pabelln imperial
sobre esta pennsula, se transforma en potencia continental. Recibi de
la arcaica China lecciones de sabidura, artistas y filsofos; y hoy el alumno
quiere superar al maestro. Japn est transformando la China, transmitin
dole los mtodos del Occidente, la filosofa de Heidelberg, las artes de
Pars. En Manchuria quiere mandar por intermedio de sus industriales y
sus banqueros.
Asia para los asiticos proclamaron los japoneses, contestando con
esta frmula exclusivista a la de los yanquis Amrica para los americanos.
Ninguno de ellos respeta la autonoma de las naciones extranjeras. Los
Estados Unidos conquistan econmicamente Asia, y Japn, defensor de
la originalidad oriental, invade lentamente el Far West americano. Las
Filipinas para los Estados Unidos, Hawai para Japn son las avanzadas
de la expansin comercial de una parte y del imperialismo del otro.
Estamos presenciando pues una lucha de razas y un choque de intereses
inconciliables. Se nota en la orgullosa democracia norteamericana una preo
cupacin que se evidencia por la exclusin hostil de los japoneses de la
vida del Oeste e inconmovibles prejuicios raciales. El general americano
Homer Lee, en un libro pesimista. El Valor de la ignorancia, dice que una
nacin heterognea, donde los extranjeros constituyen la mitad de la pobla
cin total, no podr nunca vencer a Japn. Anticipa que el imperio insular
despus de eliminar a sus dos rivales, Rusia y China por sucesivas guerras,
vencer a los Estados Unidos y ocupar vastos territorios en el noroeste
americano. Slo la alianza con Inglaterra ligada hoy a los destinos del
Japn podra salvar a la repblica norteamericana de las garras de sus
rivales orientales. Tales presagios no tienen sin embargo, un carcter gene
ral. A la espera de la futura guerra, la lucha por el Pacfico sigue siendo
tan enconada entre las potencias hostiles. Los emigrantes japoneses se
detienen en Hawai, se asimilan a los mtodos americanos y emprenden
nuevamente su xodo hacia el Dorado californiano. En las islas son elec
tores, dominan por su nmero, cambian con asombrosa facilidad de profe
sin y de industria; luego, regresan a la metrpoli o se afincan pero conser
vando el sentimiento inviolable de su nacionalidad. En California ejercen
humildes oficios y se preparan secretamente para la conquista. Innume
rables legionarios llegan as de Oriente: son audaces, especuladores, orgu
llosos. Aspiran a la dominacin econmica.
All en California, en esta spera tierra de la aventura y del oro, el
problema de la inmigracin japonesa se complica. Louis Aubert explica
que los japoneses constituyen en este estado una defensa necesaria contra
la tirana de los sindicatos *. Aceptan un jornal irrisorio y suministran
a la oligarqua brazos tiles y estmagos sobrios. Mientras que los agru-
pamientos obreros exigen aumentos salariales y amenazan a las plutocracias
vidas con huelgas y reivindicaciones socialistas, el japons soporta pasi
vamente la dura ley del capitalismo. Si en California por inters de raza
lo exilan, por inters de clase, se le protege. El instinto de la democracia
que defiende en el mundo la herencia civilizadora del hombre blanco, the
white mars burden, es ms fuerte que su egosmo utilitario. La legislacin
local cierra las puertas de las escuelas a los japoneses, reduce su emigracin
o la prohbe y los mantiene segregados. El inmigrante es acusado de ser
descarado y servil. Sin embargo, la energa, la sobriedad, el respeto de
s, la paciencia triunfadora, el aislamiento hostil del japons, tanto en
Hawai como en California, preocupan a los americanos.
Rechazados pues en el Norte, estos conquistadores japoneses se refu
gian a lo largo del litoral de Amrica del Sur. No renuncian a la bella
California, pero quieren olvidar el desprecio de Amrica del Norte, tran
sigir con esta altiva democracia, preparndose en silencio para luchas
futuras.
Se transformaron; renegaron de su propia historia en el Oriente mile
nario y exttico y esta renovacin tiene como consecuencia una fuerte
ambicin expansiva. El Japn que remeda a Europa no se olvida de las
enseanzas del imperialismo anglosajn. Sus estadistas, mulos de Disraeli
y de Chamberlain quisieran constituir un inmenso imperio bajo la tutela
de la Inglaterra asitica, orgullosa e insular como el Reino Unido. El
conde Okuma deca que Amrica Latina est comprendida dentro de la
zona de influencia que legtimamente puede pretender el imperio nipn.
Acaso no es ese el lenguaje de los conquistadores europeos, para quienes
tales zonas de influencia preparan el terreno para el protectorado, la
tutela o la anexin? Amrica occidental, escriben en los diarios japoneses,
es un campo favorable para la inmigracin japonesa **. Tesoneros emi
grantes podrn edificar all un nuevo Japn, el Shin Nihon. Es el mismo
* Aubert, Louis. Americanos y Japoneses, Pars 1908; pp. 151 y ss.
** Aubert, Louis. obra citada en la cual el autor publica numerosos recortes de
peridicos japoneses sobre Amrica Latina.
objetivo que persiguen los alemanes en el Brasil meridional: la creacin
de un Deutschtum de ultramar.
Los japoneses emigran al Canad para sentar las bases de la invasin
de los Estados Unidos; lo mismo hacen en Mxico y se afincan hasta Chile,
pero el Per es la tierra predilecta de estos aventureros imperialistas. Para
los estadistas, all radica el Shirt Nihon, de porvenir asegurado, un nuevo
Hawai. En el Per, el gobierno es dbil, como en la mayor parte de
Amrica del Sur, y poniendo el empeo necesario, no se podr negar a
aceptar inmigrantes japoneses, escriba un peridico de Tokio. En este
pas hospitalario, los japoneses podrn educarse en las escuelas pblicas,
adquirir tierras y explotar minas. Es necesario, dicen en un diario de
Osaka que estos emigrantes no vuelvan a Japn despus de hacer fortuna;
deben quedarse en el Per y crear un Shirt Nihon. Recuerdan a los inmi
grantes japoneses que hay ya ms de 60.000 chinos en las haciendas azuca
reras en el Per y que esta Repblica es una de las ms ricas del Pacfico.
Se les explica cuidadosamente cules son los productos agrcolas que se
pueden obtener en Mxico, Chile y Per, cules son los privilegios otor
gados a los inmigrantes en estos pases: sin embargo, estas declaraciones
contundentes no alteran a los estadistas de Amrica. La fecha del primer
xodo japons hacia El Dorado de los conquistadores es considerada como
el comienzo de una era nueva, el ao de 1899, trigesimosegundo de
Meiji, de la regeneracin del Imperio. De acuerdo a recientes estadsticas,
6.000 japoneses trabajan en el Per, en las haciendas, en las explotaciones
de caucho y los cultivos de algodn; al igual que los chinos, se aduean
de los humildes oficios, superan a los mestizos y los mulatos en la lucha
econmica. Nuevas flotas con el pabelln imperial transportan estas teso
neras legiones. El Estado protege las compaas navieras que hacen servicio
entre Japn y Amrica del Sur y aunque de este comercio ms se bene
fician Per y Chile que el mismo Japn, el Mikado, previsor, alienta rela
ciones poco favorables hoy, que permiten sin embargo, desarrollar los
intereses japoneses a lo largo del litoral del Pacfico y crear centros de
poblacin e influencia niponas en Mxico, Per y Chile *.
Los navios orientales depositan su carga humana en el Callao y Valpa
raso. La tierra, privada de la servidumbre china, es fecundada ahora por
los inmigrantes japoneses y bien provista de mano de obra, las oligarquas
terratenientes peruana y chilena se dan por satisfechas. El mismo Brasil
atrae estos emigrantes oponiendo a la fecunda invasin italiana, sobrios
obreros de raza hostil: van preparando en su propio territorio el estable
cimiento de dos grupos de tendencias similares, pero enemigos: el japons
y el alemn.
Descubrieron en Ecuador y Mxico espas japoneses. En las celebra
ciones del Centenario, en Mxico y en Argentina, en 1910, un crucero
* Las importaciones peruanas a Japn llegaron en 1909 a 101.000 y las de
Japn a Per, tan slo a 4.400. Existe un tratado de comercio entre Chile y Japn.
japons y un embajador del Mikado fueron los emisarios del saludo fraterno
del Oriente. Preocupados por el peligro norteamericano, algunos escritores
de las democracias latinas del Sur confan en la simpata del Japn; quiz
cuentan tambin con una alianza con el imperio del Sol Naciente. No
coincidimos con el brillante escritor argentino Manuel Ugarte: la diplo
macia latinoamericana no debe contar con Japn porque la hostilidad entre
esta nacin y los Estados Unidos podr en un determinado momento ser
utilizada con xito. En las lides comerciales libradas por el dominio del
Pacfico, el Japn no defiende la autonoma de Amrica Latina: sus esta
distas y sus publicistas consideran que el Per, Chile y Mxico son tierras
de expansin nipona. Ya hemos citado opiniones terminantes sobre el tema
que echan por tierra el optimismo del socilogo argentino.
Aparte de los emigrantes y las compaas que alientan, los planes y
objetivos del conde Okuma, jefe de los imperialistas nipones se evidencian
en la prensa nacionalista que a veces los desvirta un poco. Hoy, frente
a la opinin unnime de estos diarios, nadie puede negar los ambiciosos
designios de Japn sobre Amrica. La guerra futura nacer del choque
de dos doctrinas, de dos imperialismos, del ideal de Okuma y de la tutela
de los seguidores de Monroe. Vencedores, los japoneses invadiran el occi
dente americano y convertiran el Pacfico en un inmenso mar cercado a
las ambiciones extranjeras, mare nostrum, poblado de colonias japonesas.
Quiz la emigracin de los orientales hacia las dos Amricas llegar a
detenerse porque existe un Far West chino que se est poblando. El
Japn desea asegurarse la dominacin de Manchuria, y manda colonos a
Corea, pennsula anexada. La poblacin excedente tiende a ocupar terri
torios donde el clima, la religin y la raza le son favorables.
La hegemona japonesa representara para las naciones de Amrica un
mero cambio de tutela. A pesar de esenciales diferencias, los latinos de
ultramar tienen lazos comunes con los yanquis, una religin secular, el
cristianismo, una civilizacin coherente, europea, occidental. Todo las
separa de Japn: la historia desde sus ms remotos orgenes, el milenario
budhismo, veinte siglos de tradicin romana y cristiana. Quiz exista una
desconocida fraternidad entre el japons y el indio americano, entre los
japoneses amarillos y los broncneos quechuas, pueblos disciplinados y
sobrios. Pero la raza dominante, el seor de origen espaol que impuso
la civilizacin del hombre blanco en Amrica, esta raza, es hostil a todo
el Oriente invasor.
La geografa del Imperio oriental no tiene ningn parecido con la de
Amrica. Ni extensas mesetas, ni caudalosos ros, ni frondosos bosques.
Al contrario, horizontes estrechos, suaves collados, islas minsculas, mares
cerrados, una extraa flora en un armonioso paisaje insular: lotos, acoti-
ledones, bambes, crisantemos, rboles enanos. Las creencias, usos y cos
tumbres son totalmente diferentes de los de Amrica. Los Europeos,
escriba Lafcadio Hearn, construyen pensando en la durabilidad, los japo
neses, en la inestabilidad. Un sentimiento agudo de lo fugaz de la vida,
la angustia frente a la movilidad incesante de las cosas les hacen amar las
apariencias efmeras. El budhismo habla de la fluidez de la vida. El arte
japons intenta fijar las impresiones pasajeras: el roco, la luz plida de
la luna, los cambiantes matices del ocaso, los templos provisionales, las
casitas de madera, los biombos de laca sobre los cuales las geishas pro
yectan sombras indecisas. Nada contina en la vida japonesa: el habitante
es errante y la naturaleza inconstante. Impasibles budhas, encaramados
sobre flores de lotos azules contemplan la irresistible corriente de las
apariencias. Movilidad, impudor, sentimiento, religioso del devenir, todos
estos elementos seran factores disociadores en la Amrica dividida.
Poderosa y tradicional, la civilizacin japonesa se impondra fuertemente
sobre la democracia latina tan entreverada. El Bushido, culto del honor y
fidelidad a los antepasados, son bases de un robusto nacionalismo; el
desprecio a la muerte, el orgullo de un pueblo insular, la obediencia del
individuo a la familia y a la patria, el ascetismo de los samurais les dan
tal superioridad que en la lucha entre Amrica mestiza y el Japn estoico, la
primera perdera su autonoma y sus tradiciones.
LI BRO VI I
LOS PROBLEMAS
G r a v es pr o bl ema s se presentan para estas democracias latinas en pleno
desarrollo. Se desmembran a pesar de las tradiciones comunes; hay razas
cuyos matrimonios no son felices. A despecho de los recursos naturales,
de las riquezas fabulosas, los Estados viven de emprstitos. La vida pol
tica no est organizada; los partidos obedecen a lderes que no traen, en
las luchas por el poder, ni ideal, ni programa de reformas concretas. La
poblacin es tan dbil que se puede decir que Amrica es un desierto.
Estudiaremos minuciosamente todos estos problemas: de la unidad, de
la raza, de la poblacin, el estado de la hacienda, la poltica.
CAPI TULO I
El problema de la Unidad 1
Los fundamentos de la unidad: religin, raza, idioma,
analogas en el desarrollo - Ni Europa, ni Asia, ni
Africa presentan como Amrica Latina, esta unidad
moral - Los futuros grupos de pueblos: Amrica cen
tral, la Confederacin de las Antillas, Gran Colombia,
la Confederacin del Pacfico, la Confederacin de la
Plata - Aspectos polticos y econmicos de estas unio
nes - Los ltimos intentos de federacin en Amrica
central - El Congreso boliviano - La A.B.C., unin de
Argentina, Brasil y Chile.
Un profesor de la universidad americana de Harvard, Coolidge, escribe
que si hay alguna cosa que pruebe el espritu poltico atrasado de los
latinoamericanos, es precisamente la existencia de tantas democracias hos
tiles sobre un continente uniforme. Teniendo tantos puntos comunes, la
misma lengua, la misma civilizacin, los mismos intereses esenciales, per
sisten en mantener las subdivisiones polticas debidas a simples accidentes
de su historia *. Y, con toda sinceridad, l aconseja a estas naciones ene
migas asociarse en grupos importantes, medio de defensa al cual nadie
podra oponerse, ni los Estados Unidos, ni Europa. Si, por ejemplo,
Bolivia, Uruguay y Paraguay se uniesen a la Repblica Argentina; si los
antiguos Estados Unidos de Colombia fuesen restablecidos y si, como
antao, Venezuela y Ecuador y, quiz el Per formaran una confederacin,
si las repblicas de la Amrica central lograsen al fin organizarse en una
federacin durable y se uniesen, tal vez, a Mxico, Amrica Latina no
comprendera sino algunos grandes estados, cada uno de los cuales sera
lo bastante importante como para tener derecho a un bello lugar en el
mundo moderno y para no temer ninguna agresin de parte de una poten
cia extranjera.
Las repblicas latinas no prestan atencin a la cordura de esta adver
tencia; se observa en ellas una tendencia a la desagregacin, al fracciona
miento atmico. Desde el origen se haba manifestado, sin embargo, un
movimiento diferente y ms amplio, orientado en el sentido de la unin
estrecha de naciones semejantes. El principio contrario domina hoy y de
l resultan la separacin de provincias complementarias y los conflictos
entre pueblos hermanos.
En un siglo de desarrollo poltico aislado y bajo la influencia del clima
y del territorio, se han formado caracteres divergentes en las naciones de
1 Traducido en parte En torno al Per y Amrica, Lima, 195 (A.M.J.).
* Les Etats Unis, puissance mondiale, Pars, 1908; p. 351.
Amrica: Mxico est privado de la elocuencia tropical que se observa
en Colombia; la rigidez chilena contrasta con la rica imaginacin de los
brasileos; los argentinos forman un pueblo comercial; Chile es una rep
blica belicosa; Bolivia practica una poltica astuta, obra de un pueblo
lento y prctico, que le da una fuerza nueva; el Per persiste en sus sueos
de idealismo generoso; Amrica central permanece desgarrada por una
anarqua que parece irremediable; Venezuela y las Antillas se inspiran
todava en un vano lirismo.1 Algunas de estas repblicas estn formadas
por pueblos prcticos y gobernados por plutocracias activas; otras, por
pueblos soadores que conducen presidentes neurticos. En el trpico:
guerra civil y pereza; sobre las mesetas fras, en las llanuras templadas
y en las ciudades martimas: riqueza y paz.
Pero tales divergencias no marcan separaciones esenciales. Ellas no
pueden destruir la obra secular de las leyes, las instituciones, la religin,
las tradiciones y el lenguaje. La unidad posee fundamentos indestructibles,
antiguos y tan profundos como la raza misma.
De Mxico a Chile, la religin es la misma; la intolerancia hacia los
cultos extranjeros es idntica, y tambin el clericalismo y el anticlerica
lismo, el fanatismo, el libre pensamiento superficial, la influencia del clero
sobre el Estado, sobre la mujer, en la escuela y la carencia de espritu
religioso verdadero bajo las apariencias de una creencia mundana.
A este primer factor muy importante de unidad es preciso agregar la
influencia permanente y poderosa de la lengua espaola, cuyo porvenir
est ligado a la suerte de los pueblos latinos de ultramar. Sonora y arro
gante, esta lengua expresa, mejor que cualquiera otra, los vicios y las
grandezas del alma americana, su retrica y su herosmo, la continuidad
de un mismo espritu, desde la gesta del Cid hasta las revoluciones repu
blicanas. El espaol une ntimamente el destino de la metrpoli al de
sus antiguas colonias y separa dos Amricas: la una expresin del genio
latino; la otra, del genio sajn.
Sin embargo, la lengua se ha transformado en estas democracias: los
provincialismos y los americanismos abundan; la lengua popular difiere
del castellano autocrtico. Don Rufino Cuervo ha predicho que el espaol
sufrira en Amrica deformaciones esenciales, como sucedi con el latn
en la poca de la decadencia romana. Un escritor argentino, Ernesto Que-
sada, cree que un lenguaje nacional est en vas de formacin en los bordes
del Plata y que los barbarismos del habla popular son los presagios de
una nueva lengua. En Chile, un patriota exaltado ha defendido en un
libro annimo la originalidad de la raza y de la lengua chilenas, derivados
lejanos de un tronco gtico. Es as como se exagera la influencia del esp
ritu nacional. En las repblicas iberoamericanas hay profundas semejanzas
en la pronunciacin y en la sintaxis de la lengua; ellas tienen los mismos
1 Esto fue escrito entre 1910 y 1912. Las circunstancias han cambiado nota
blemente (1976). (L.A.S.).
defectos lingsticos. El espaol de la Pennsula pierde majestad en los
pases de ultramar: no es ya la lengua seorial por su belleza, solemne
por sus ornamentos, de Granada, de Mariana, de Prez de Guzmn; fami
liar, declamatorio, pronunciado con un acento acariciador, el castellano es
uniforme de Norte a Sur.
Ms fuerte todava que la religin y la lengua, la identidad de raza
explica las analogas entre los pueblos americanos y constituye una pro
mesa de unidad duradera. La raza indgena, la raza espaola y la raza
negra se han mezclado por doquier en proporciones semejantes, desde la
frontera de los Estados Unidos hasta los confines del continente meridio
nal. En las costas del Atlntico, la inmigracin europea de rusos, italia
nos y alemanes ha dado la supremaca a la raza blanca; pero esta influencia
se limita a pequeas zonas, si se considera la inmensa extensin del
continente.
Una misma raza mestiza, aqu con predominancia del negro y all del
indio, sobre el conquistador espaol, domina del Pacfico al Atlntico.
Hay mayor semejanza entre peruanos y argentinos, colombianos y chilenos
que entre los habitantes de dos provincias francesas alejadas, de la Pro-
venza o de Flandes, de- la Bretaa o de la Borgoa; que entre el italiano
del Norte, positivo y viril, y el napolitano lnguido y sensual; que entre
el norteamericano del Far West y el de la Nueva Inglaterra. Las dbiles
diferencias provinciales hacen comprender mejor la unidad del continente.
Esta identidad explica la historia montona de Amrica: sucesin de
perodos militares y de perodos industriales, de revueltas y de dictaduras,
perpetuas promesas de restauracin poltica, tirana de aventureros igno
rantes y legislacin complicada y engaosa.
Sometida a presiones uniformes: catolicismo, tradicin espaola, hablan
do la misma lengua, unido por la raza y por la historia, el Nuevo Mundo
latino forma realmente un continente desde el doble punto de vista geogr
fico y moral.
Es en las grandes crisis de su historia secular que esta unidad se ha
revelado. Las guerras de la Independencia fueron un movimiento unnime,
expresin de una profunda solidaridad. En 1865, despus de un siglo de
asilamiento, las democracias del Pacfico se unieron de nuevo contra las
ambiciones de reconquista de Espaa. Soldados de naciones diferentes,
que haban ya luchado juntos en antiguos combates, combatieron unidos
una vez ms por la independencia comn. Frente a diversos proyectos de
conquista expedicin de Flores contra el Ecuador, de Francia contra
Mxico, alianza franco-inglesa contra Rosas, la misma unidad de inspira
cin vuelve a surgir.
En el segundo Congreso de La Haya en 1907, la Amrica Latina
revel al mundo occidental la importancia de sus riquezas y el valor de
sus hombres, y defendi su ideal: el arbitraje *. A la doctrina de Monroe,
opuso la doctrina de Drago, y afirm, sin acuerdo previo, su unidad.
Ningn otro continente ofrece tan numerosas razones de unidad. Esta
es la ms grande originalidad de la Amrica Latina.
En Europa, estados y razas se hallan en lucha y el equilibrio inestable
no es mantenido sino por medio de alianzas. Las religiones, los sistemas
polticos, las tradiciones y las lenguas difieren. La historia no es sino una
sucesin de hegemonas turbulentas: de Espaa, de Inglaterra, de Francia,
de Alemania. Encontramos en ella naciones artificiales, como Austria; unio
nes de pueblos democrticos y teocrticos, como la alianza franco-rusa; ri
validades de imperios de la misma raza, como Inglaterra y Alemania; acer
camientos polticos de razas extranjeras, como Alemania e Italia; disper
sin de pueblos que buscan dolorosamente su unidad perdida, como los
polacos, los irlandeses, los eslavos. La federacin de Europa es una utopa.
Africa no ha llegado a la autonoma. Es un grupo inmenso de pueblos
esclavos, de razas primitivas, colonizadas por las grandes potencias europeas.
All, el genio ingls ensaya establecer una unin poltica entre sajones y
holandeses, y quiz un da el imperio soado por Cecil Rhodes se extender
del Cairo al Cabo. Pero la unidad africana es imposible, porque los colonos
llegan al continente negro en plan de conquistadores y al representar inte
reses hostiles no pueden sino disputarse Marruecos, Trpoli y el Congo.
Oceana posee solamente una unidad parcial en el Commonwealth aus
traliano, obra inglesa. En Asia es todava imposible adivinar de dnde ven
dr la unidad futura. Musulmanes y budistas se reparten la India; el Japn
no ha conquistado sino una superioridad pasajera; China conserva su inde
pendencia irreductible; en Manchuria y en Corea los intereses rusos se
oponen a los intereses asiticos; en el Turquestn, en Persia, en el Tibet,
los conflictos de raza y de religin son suficientes para alejar cualquier es
peranza de unin.
En Amrica y slo en Amrica, el problema poltico es relativamente
sencillo. La unidad es a la vez una tradicin y una necesidad presente, y,
a pesar de ello, la desunin entre las democracias latinas se perpeta.
Hace cuarenta aos, Alberdi crey necesario y juzg posible rehacer el
mapa de Amrica. Hoy da las naciones latinas de ultramar son menos
plsticas; las fronteras parecen definitivamente establecidas y los prejui
cios demasiado arraigados para que se pueda realizar tal modificacin. Pero
la formacin de grupos de naciones no es menos urgente. Si la unidad del
continente por la va de una inmensa confederacin a la manera anglo
sajona, parece irrealizable, no por ello es menos necesario agrupar de una
manera durable a las naciones latinoamericanas segn sus afinidades. Res
petando las fatales desigualdades geogrficas, que dan a ciertos pueblos
una superioridad evidente sobre otros, y las no menos fatales desigualdades
* Slo Mxico haba sido invitado a tomar parte en la primera Conferencia
de La Haya.
econmicas, que crean uniones naturales, se podra fundar una reunin es
table de naciones, un Continente.
Existe una jerarqua espontnea en el nuevo mundo latino: pueblos
superiores y democracias inferiores, naciones martimas y Estados medite
rrneos. El Paraguay seguir siendo inferior a la Repblica Argentina; Uru
guay al Brasil; Bolivia, a Chile; Ecuador, a Per; Guatemala, a Mjico,
tanto del punto de vista de la riqueza como de la poblacin y la influen
cia. Slo por la agrupacin federativa podr ser resuelto el problema de
la preservacin de la autonoma de repblicas tan diferentes entre s por
la extensin y la situacin de sus territorios. Oprimir y colonizar estos
pases es el deseo de los imperialistas de toda laya; pero la paz americana
exige otra solucin, no la sntesis impuesta por algn Estado fuerte, sino
la cooperacin de organismos libres. Agrupndose en torno de pueblos ms
avanzados, las naciones secundarias podrn conservar su autonoma ame
nazada.
Amrica Central, agotada por la anarqua, puede aspirar a la unidad:
cinco pequeas naciones defienden contra los Estados Unidos una indepen
dencia precaria. Hasta 1842, Amrica Central era un solo Estado y algunos
ensayos posteriores de unificacin demuestran que no fue una creacin ar
tificial de los polticos. Estas naciones junto con Mjico, formarn en el
Norte, una verdadera fuerza espaola, de vanguardia cuando el Canal sepa
rar las dos Amricas y aumentar el podero norteamericano.
Adems, se reuniran las islas libres del Caribe, en una Confederacin
de las Antillas, segn el noble ideal de Hostos. Podr reconstituirse la Gran
Colombia, con la Nueva Granada, Ecuador y Venezuela. Sus ms preclaros
estadistas queran la unin de estas naciones para contrarrestar su inde
finido fraccionamiento y sus discordias internas. Sobre la base de tradicio
nes comunes y de razones geogrficas profundas, estas tres naciones pue
den formar una imponente confederacin. Una vez terminado el Canal, este
agrupamiento de pueblos, desde el Atlntico hasta el Pacfico, al norte del
continente, sera un macizo bloque latino, tentador para los inmigrantes
europeos y capaz de oponer a la invasin sajona, la resistencia de un vasto
territorio poblado y unificado.
Bolivia, Repblica mediterrnea, privada de litoral por Chile, se uni
ya dos veces al Per, en 1837, bajo la autoridad de Santa Cruz, y en 1879,
para contrarrestar la supremaca martima de Chile en el Pacfico. Qu
podra en lo sucesivo separarla de un pueblo con el cual tiene tantos lazos
histricos y econmicos, similitud de raza y geogrfica, desde el Cuzco hasta
Oruro? Chile y Per sern eternos enemigos o al contrario dos pueblos
unidos por una til inteligencia. Su proximidad geogrfica, sus productos se
complementan: frutos tropicales en Per, produccin de zonas temperadas
en Chile pueden contribuir a agruparlos. No son sas las verdaderas ar
monas econmicas? En el orden moral, las mismas causas que engendraron
el odio de Chile contra Per, desde Portales hasta Pinto, no pueden ser
acaso las mismas que cimenten una futura amistad? Per, empobrecido por
la guerra con Chile, perdido el salitre no puede ya provocar la codicia ni
el rencor de una colonia pobre contra el elegante virreinato. Chile aventaja
a Per en riquezas, adems su pueblo es ms fuerte, ms enrgico, si bien
menos imaginativo, menos seorial y elocuente. A la gracia, a la vivacidad
peruanas, se opone la prosaica lentitud del chileno; a la anarqua de uno
de ellos, la estabilidad poltica del otro; al idealismo del Per, el sentido
prctico de Chile. Fsica y moralmente, ambos pueblos se complementan.
Las necesidades econmicas de cada uno podran sentar las bases permanen
tes de una alianza posible. La confederacin del Pacfico conformada por
Per, Chile y Bolivia impedira futuras guerras en Amrica. Desgraciada
mente, Chile pretendera imponer su superioridad asentada sobre su vic
toria, como Prusia, guerrera y victoriosa, cuando la confederacin alemana,
aventaj a la artista Baviera.
La Confederacin de la Plata, heredera de tradiciones de la poca colo
nial podra constituirse con Argentina, Uruguay y Paraguay. Rosas quiso
realizar esta extensa organizacin federal. En lo que va del siglo Uruguay
se inclin alternativamente hacia Brasil o Argentina y el Paraguay defendi
denodadamente su aislamiento en picas jornadas. La unin de estas Rep
blicas fue pospuesta por las rivalidades nacionales y la ambicin de los
caudillos, pero algn da se concretar bajo el empuje del podero argentino.
Es cierto que en el orden intelectual, del punto de vista del liberalismo y
de la instruccin, Uruguay destaca con una originalidad demasiado marca
da; sin embargo, la futura federacin no sera el resultado de la frrea he
gemona de un pueblo sobre los dems, sino la cooperacin de Repblicas
con igualdad de derechos, que habrn entendido por fin que su aislamiento
slo trae miserias. El Paraguay, oculto y lejano, dominado ora por la dic
tadura de los jesuitas, ora por la dictadura civil necesita figurar en el con
sorcio de los pueblos civilizados.
Estos agrupamientos de naciones formarn as una nueva Amrica, or
ganizada y fuerte. Brasil, con su inmenso territorio y su densa poblacin,
la Confederacin de la Plata; la Confederacin del Pacfico, la Gran Co
lombia establecern por fin en el Continente Sur el equilibrio tan afanosa
mente deseado. En el Norte, Mxico, Amrica Central y la Confederacin
de las Antillas seran tres Estados capaces de conjurar el movimiento en
volvente de los anglosajones. En lugar de veinte repblicas divididas, ten
dramos as siete naciones poderosas. No sera la imprecisa Unin soada
desde Bolvar, por profesores de utopa, sino la agrupacin en confedera
ciones definitivas de pueblos unidos por reales lazos geogrficos, econmi
cos y polticos.
Para realizar estas fusiones, existen mtodos econmicos y polticos.
Las Convenciones apresuradas no lograran arrancar de raz los odios y el
estrecho concepto de la patria que aquejan a los pueblos americanos. La
organizacin del continente debe ser obra de pensadores, estadistas, pione
ros de la industria: obra fortificada por el tiempo y la historia. A la tra
dicional discordia, es menester oponer otra tradicin, la unin. Medios
apropiados de lograr esta unin son los tratados parciales de comercio, de
navegacin, de rgimen ferrocarrilero, unin aduanera, congresos interna
cionales como los que tuvieron lugar ltimamente en Montevideo y Santia
go. Los ferrocarriles estn llamados a crear un continente nuevo: el desierto
y el aislamiento, he aqu los enemigos de la federacin americana.
Hoy, estos pueblos se desconocen. Pars es su capital intelectual donde
se renen poetas, pensadores, estadistas. En Amrica, todo es motivo de
separacin: bosques, llanuras y la Cordillera... Qu saben en Chile de
Venezuela, de Per en Mxico, de Colombia en Argentina? Aun entre na
ciones vecinas, los dirigentes polticos no se conocen. La sicologa del pas
vecino es un misterio, lo que perpeta los errores tradicionales y engendra
las guerras nefastas. La prensa americana est perfectamente enterada de
la vida europea: sesiones de la Douma, crisis ministeriales de Rumania,
nobleza del Gotha, escndalos de Berln, pero sobre la vida pblica de las
naciones americanas, no publica sino noticias vagas, equivocadas. Al esti
mular los viajes y construyendo ferrocarriles, estos pueblos renunciaran a
tan peligroso aislamiento. Cada camino de hierro que atraviesa una fron
tera, deca Gladstone, prepara la confederacin universal. As lo com
prendieron los yanquis y por esta razn preparan la construccin de un
ferrocarril panamericano que unira las dos Amrica bajo su cetro finan
ciero.
Tambin en el Sur, desde hace poco estn conectados por va frrea, las
dos capitales Santiago y Buenos Aires, lo que permiti cimentar un slido
entendimiento chileno-argentino. Los ferrocarriles que unirn Lima y Bue
nos Aires, en un futuro cercano, llevarn la cultura argentina hasta el al
tiplano boliviano y Cuzco, centro de las tradiciones incaicas, y acercarn
los pueblos ribereos de ambos ocanos, el Atlntico y el Pacfico, y sern
un poderoso agente civilizador y unificador. Los grandes ros de la cuenca
amaznica, desde el Putumayo hasta el Beni, los afluentes del ro de la
Plata, el Magdalena y el Orinoco, reunidos por vas frreas coadyuvarn
tambin a la unidad continental, facilitando las interrelaciones entre pue
blos. Puede repetirse en Amrica, esta frase clebre, que gobernar es colo
car rieles. Ellos son los que develan la barbarie, atraen al extranjero, pue
blan el desierto y civilizan al aborigen. La organizacin poltica y la paz
interna corresponden al desarrollo de los medios de comunicacin. Con la
aparicin de los ferrocarriles, los caudillos pierden su influencia: se opera
una doble transformacin, una al interior, por la accin civilizadora de
los intereses que se entremezclan, la otra, al exterior, por los acercamien
tos, consecuencia de la multiplicacin de las vas frreas.
Las uniones aduaneras forjaron en Alemania la unidad imperial; el
seor Chamberlain cree que un Zollvereiti vigorizar el imperio britnico.
El agrupamiento econmico de las naciones prepara el advenimiento de las
confederaciones, como as los congresos, reunidos peridicamente, unifican
el derecho y la jurisprudencia y hermanan polticos, literatos y cientficos.
Aumentar el nmero de estas asambleas, cambiar las sedes de estas reunio
nes, reemplazar los congresos panamericanos, cuyos planes son demasiado
indefinidos, por congresos parciales de Amrica Latina, es trabajar en pro
vecho de la unidad econmica e intelectual, de la armona en poltica y en
las leyes. Un derecho * y un rgimen monetario nicos, este ltimo igual
mente alejado del proteccionismo y del libre cambio, la unificacin de los
mtodos pedaggicos, la equivalencia de los ttulos acadmicos son temas
de posible discusin en estas asambleas generales. Cada nacin tendr en
las dems repblicas, ministros que sern a la vez emisarios intelectuales y
propagandistas, mientras que hoy, los pueblos americanos que mandan re
presentantes en Austria o en Suiza ni siquiera tienen misiones acreditadas
en las capitales vecinas. Se agregara a la ambicin nacional que hoy satis
face las aspiraciones de los polticos, un pensamiento ms amplio y original
que abraza el porvenir de todo un continente como hace un siglo.
En resumidas cuentas no se debe descuidar forma alguna de coopera
cin: convenciones y viajes, trabajos diplomticos y congresos peridicos,
agrupamientos parciales y tratados de comercio. Solamente una impotencia
dolorosa puede perpetuar, frente a la unidad norteamericana, la divisin
de los pueblos latinos.
No lo ignoran las naciones del Sur que tienden a reconstituir, despus
de un siglo de independencia, antiguas uniones. Amrica Central, sacudida
por repetidas guerras desea lograr una confederacin. En 1895, un tratado
entre Honduras, Nicaragua y El Salvador establece la repblica de Centro
Amrica con la exclusin de Guatemala y Costa Rica. En 1902, todas estas
naciones, menos Guatemala aceptan una convencin de arbitraje. En 1905,
los presidentes de las cinco repblicas se renen en Corinto para rendir
homenaje a la obra de Morazn y de Rufino Barrios: espontneamente o
bajo la influencia de los Estados Unidos y de Mxico, firman diversos tra
tados destinados a lograr la unidad de pueblos hermanos. Se crea con el
mismo objetivo, el Instituto Pedaggico centroamericano y un Bur de las
cinco Repblicas. En 1907, despus de nueve conflictos en el intervalo,
estas mismas naciones se renen en Washington para una conferencia,
donde se establece un tribunal de arbitraje centroamericano y se reconoce
la neutralidad de Honduras. Este tribunal, con sede en Cartago, en Costa
Rica, debe zanjar los conflictos entre los Estados y las reivindicaciones di
plomticas de los gobiernos y de particulares. Adems, las Repblicas de
Centro Amrica se comprometen solemnemente a desconocer cualquier go
bierno de facto y a no intervenir en la poltica de los pases vecinos.
La corte de arbitraje as establecida, zanj ya en 1909 litigios que se
haban presentado entre El Salvador y Honduras, entre Guatemala y Nica
* Vase el libro de A. Alvarez: El Derecho internacional americano (Pars,
1910) en el cual se encuentra una interesante lista de los problemas de fronteras,
inmigracin, vas de comunicacin que afectan particularmente a Amrica Latina y
que reciben en diversas ocasiones, soluciones parciales, bases de un nuevo derecho,
(pp. 271 y ss.).
ragua, al rechazar las pretensiones tanto de Honduras como de Nicaragua. *
En suma, Estados Unidos y Mxico llevan estos pueblos en perpetua dis
cordia hacia la unidad imprescindible para su desarrollo.
En el Sur, la A.B.C., la alianza entre Argentina, Brasil y Chile es tema
de debates en la prensa sensacionalista y en las cancilleras rodeadas de
misterio. Estas tres naciones, enriquecidas y militaristas, situadas en zonas
distintas, aspiran a la confederacin; quisieran ejercer en Amrica una tu
tela, a su juicio indispensable. Ya los acuerdos del mes de mayo de 1902
haban limitado la compra de armamentos chilenos y argentinos y puesto
fin a un largo conflicto. La rivalidad entre Argentina y Brasil, la antigua
amistad entre ste y Chile que mudse luego en celoso aislamiento, la com
petencia que se hacen Argentina y Chile en riqueza y podero; las desave
nencias, amenazas de guerra, la amistad recelosa no bastan para contener
la ambicin militarista de estas tres naciones. Es cierto que los estadistas
de Buenos Aires, Ro de Janeiro y Santiago estn empeados en lograr una
alianza entre los tres pueblos ms civilizados, organizados y desarrollados
del continente. Esta unin, una vez verificada, se agregara a la influencia
indiscutible de los Estados Unidos, la accin moderadora de los tres gran
des Estados del Sur cuyo resultado sera el equilibrio entre sajones y
latinos.
No faltan en Amrica escritores que defienden la autonoma patriotera
de las pequeas naciones contra la natural supremaca de tales alianzas. Sin
embargo, stas no entraan una amenaza para los pases involucrados: respe
tan su constitucin interna, su organizacin histrica, se limitan a aunar los
intereses generales y exteriores de comercio, paz y guerra. Estos defensores
utilitarios de la independencia de cada pueblo no conciben el agrupamiento
de las naciones: Gran Colombia, la Confederacin del Pacfico, la Alianza
Austral, sin la existencia de evidentes intereses comerciales. No cabe duda
que el Zollverein, los lazos aduaneros permanentes echaron la base de la
unidad alemana. Pero hay intereses morales tan poderosos, tan evidentes co
mo los intereses econmicos. Un peligro comn, el peligro yanqui, en Pana
m y en Amrica Central, no debe llevar los pueblos a federarse y uni
ficarse?
Por lo dems, la federacin no es siempre el resultado de lazos econ
micos. Nuestro siglo trabaja en el sentido de una sntesis. As como las
naciones modernas se formaron venciendo la anarqua feudal, metrpoli y
colonias se renen en nuestros das en imperios formidables, que el inters
comercial no sabra explicar por s solo. Qu lazo econmico sirve de fun
damento a la Federacin Sudafricana, en la que se agrupan razas hostiles
que conservan el recuerdo de su autonoma? Acaso en los Estados Unidos,
el Norte y el Sur no se libraron una terrible guerra de intereses y, a pesar
de este antagonismo utilitario, Lincoln, fundador de la Unin, no es hoy
da tan grande como Washington, fundador de la nacionalidad? El enorme
Vase Alvarez, ob. cit., pp. 189 y ss.
podero de la nacin yanqui es la consecuencia de esta unidad. Si los patri
cios del Sur hubieran resultado victoriosos en la guerra de Secesin, si
hubieran podido aniquilar los lazos federativos, en lugar de la repblica
que inquieta a Europa y pretende americanizar el mundo, existiran dos
Estados impotentes y enemigos: al Sur, una nacin oligrquica, servida por
esclavos; al Norte, un dbil conjunto de provincias puritanas y el Far
West, que sera incapaz de conjurar el peligro amarillo.
Pero entre las naciones latinoamericanas existen, adems lazos econmi
cos que pueden servir a la formacin de uniones respetables. Entre Brasil
y Chile, entre el Per y Chile, entre Bolivia, Chile y Per; entre Argentina,
Paraguay y Bolivia hay verdaderas corrientes de intercambio comercial de
productos agrcolas de zonas complementarias y en ellas puede encontrarse
una base de unin.
Amrica Latina no puede continuar dividida mientras sus enemigos cons
truyen vastas federaciones, inmensos imperios. Sea en nombre de la raza, de
los intereses comerciales, de la utilidad comn o de su independencia verda
dera, las democracias americanas deben agruparse en tres o cuatro Estados
poderosos. El Nuevo Mundo latino es el nico que resiste a la presin
universal de ideas que quiere el establecimiento de sindicatos y federaciones,
de trusts y de trade unions, de asociaciones y alianzas, de organizaciones,
en fin, cada vez ms vastas y poderosas.
CAPI TULO I I
El problema de la raza
Gravedad del problema - Las tres razas: europea, india
y negra - Sus caracteres - Los mestizos y los mulatos -
Las condiciones del mestizaje segn el seor Gustave
Le Bon - El retroceso al tipo primitivo.
El problema de las razas es de suma gravedad en la historia americana:
explica el progreso de algunos pueblos y la decadencia de otros; es la llave
del irremediable desorden que desgarra Amrica y por ltimo, de l pro
vienen muchos fenmenos que son su consecuencia: la riqueza comn, el
rgimen industrial, la estabilidad de los gobiernos, la firmeza del patriotis
mo. Es pues necesario que el continente goce de una poltica constante, ba
sada sobre el estudio de los problemas planteados por las cuestiones ra
ciales, lo mismo que existe una poltica agraria en Rusia, otra proteccionista
en Alemania y librecambista en Inglaterra.
En Estados Unidos todas las variedades tipo europeo se mezclan: es
candinavos e italianos, irlandeses y alemanes; pero, en las Repblicas lati-
as se forman extraos linajes: indios americanos, negros, orientales y eu
ropeos de todos los orgenes crean, en hogares muy mezclados, la futura
raza.
En Argentina donde se confunden inmigrantes espaoles, rusos e italia
nos, la formacin social es muy compleja. A los indios aborgenes se unie
ron negros africanos, judos espaoles y portugueses, luego italianos y vas
cos, franceses y anglosajones; una invasin mltiple donde domina el ele
mento latino. En Brasil, alemanes y africanos se casan con indios y por
tugueses. En los pueblos ribereos del Pacfico, sobre todo en el Per, un
fuerte aporte asitico, chinos y japoneses viene a complicar todava ms
el mestizaje humano. En Mxico y Bolivia, predominante es el elemento
indgena, el indio. En Cuba y Santo Domingo, son los negros. Costa Rica
es una democracia de blancos y en Argentina y Chile desapareci todo ves
tigio de africano. En resumidas cuentas, no hay raza pura en Amrica. El
mismo indio aborigen es un producto de la mezcla de antiguas tribus y
rancias castas.
Por el momento un indefinible mestizaje impera a la espera de que se
vayan formando razas histricas.
Esta complejidad de castas y esta mezcla de sangres diversas suscit
numerosos problemas. Por ejemplo es posible la formacin de una con
ciencia nacional con elementos tan diversos? Podran democracias tan he
terogneas resistir la invasin de razas superiores? Es el mestizaje sudame
ricano absolutamente incapaz de organizacin y de cultura?
No se pueden absolver estas preguntas con apresuradas generalizaciones:
aqu la experiencia de los viajeros y la historia americana tienen ms valor
que las sentencias emitidas por los antroplogos. Primero, los mestizos no
son todos hbridos y no es cierto que la unin entre espaoles y america
nos haya sido siempre estril. De all la clamorosa necesidad de estudiar
el carcter propio de cada una de las razas que han formado la actual
Amrica.
Los espaoles que llegaron al Nuevo Mundo eran oriundos de diferen
tes provincias: primera causa de variedad. Al mismo tiempo abandonaron
Espaa indolentes andaluces y adustos vascos, circunspectos catalanes y
fogosos extremeos. All donde los descendientes de los vascos son ms
numerosos, como en Chile, la organizacin poltica es ms estable, menos
brillante quiz, pero se afirma una voluntad, la de trabajar y de superarse.
Los castellanos traen a Amrica su arrogancia y su estril ademn seoril;
cuando los andaluces son mayora, la imaginacin y la dolce non curanza
entorpecen la continuidad y la seriedad de cualquier empresa. Los descen
dientes de los portugueses son ms realistas, disciplinados y trabajadores
que los descendientes de espaoles. Los caracteres psicolgicos del indio
varan tambin: la prole de los quechuas no se parece a la de los charras,
igualmente el temperamento del araucano difiere del azteca. En Chile,
Uruguay y Argentina, hay poblaciones aguerridas que unidas a la raza con
quistadora, engendraron mestizos viriles y formaron pueblos enrgicos. En
Chile, araucanos y vascos se mezclaron y acaso de esta unin no result
la tenacidad y el espritu militar de la nacin chilena? El aymar de Boli-
via y del sureste peruano es duro y sanguinario; el quechua de las me
setas es pacfico y servil. No deja de tener importancia que el ciudadano
moderno de las democracias latinas descienda de los guaranes, de los azte
cas, araucanos o chibchas; ser segn el caso, agresivo o indiferente, pastor
nmada o silencioso agricultor.
El indio contemporneo, consumido por el alcohol y la miseria, es libre
segn la ley, pero siervo en la realidad a causa de enraizadas costumbres
autoritarias. Pequeas tiranas lo esclavizan: trabaja para el cacique barn
del feudalismo americano. El cura, el subprefecto y el juez, todopoderosos
en estas nacientes democracias lo explotan y lo esquilman. Las comunida
des, semejantes al mir ruso, desaparecen y el indio pierde su derecho tra
dicional a las tierras comunales. Desnutrido, sucio, degenera y muere; para
olvidar la pesadilla de su existencia cotidiana, se emborracha, se vuelve al
cohlico y su numerosa prole acusa rasgos degenerativos; * vive en la al
tura donde reina un clima glido y la eterna soledad. Nada viene a alterar
la monotona de estas extensiones yermas ni rompe la lnea inflexible de un
horizonte ilimitado; all, crece el indio, triste y cetrino como el desierto
que lo rodea. Las importantes etapas de su vida: nacimiento, matrimoni
y muerte son objeto de una explotacin religiosa. Servil y supersticioso,
termina por amar las tiranas que lo oprimen. Venera los dioses familiares
de los cerros; es a la vez cristiano y fetichista. Cree encontrar en la na
turaleza misteriosa, demonios y duendes, poderes ocultos ora hostiles, ora
bienhechores.
Sin embargo, hay comarcas donde el despotismo encontr y desarroll
en el indio una suerte de resistencia pasiva. All es sombro y fuerte, y por
haberse adaptado completamente a la tierra que lo vio nacer, se volvi
aptico y rutinario. Detesta todo lo que podra disolver sus tradiciones se
culares: la escuela, el servicio militar, la autoridad espoliadora. Conserva
dor, melanclico, vive al margen de la Repblica y de sus leyes. Hurao,
se parapeta contra la tirana que soporta a perpetuidad. La simulacin, el
servilismo y la tristeza son sus rasgos caractersticos pero el rencor, la
hipocresa y la aspereza son sus energas defensivas. Soporta su esclavitud
sobre esta tierra fra, pero a veces se alza contra sus amos, y en Huanta,
Ayoayo, lucha encarnizadamente contra sus opresores como en los tiempos
heroicos de Tpac Amaru. ** Despus de esta cruenta epopeya, vuelve a
su montona existencia bajo un cielo indiferente. En sus cantos, maldice
su nacimiento y su destino. Al atardecer, deja el angosto valle donde tra
baja como pen de chacra, para subir al cerro y llorar su orfandad. Al
* Sociedades: "indianista en Mxico y "Pro indgena en el Per se fundaron
para la proteccin y rehabilitacin de los indios.
** 1 socilogo boliviano A. Arguedas escribe sobre los indios aymaras: son
duros, rencorosos, egostas y crueles. Los indios pastores no tienen otra ambicin que
la de aumentar su ganado.
amparo de las sombras, se eleva una endecha que pronto llena el mbito
cordillerano, execrando la conquista y la guerra.
Los negros de Angola o del Congo se mezclan tambin con el espaol
y el indio. La africana satisface el ardor de los conquistadores y ensombrece
su sangre.
Los negros llegados a Amrica como esclavos, vendidos a usanza de feria
(como acmilas) son seres primitivos, impetuosos y sensuales. Ociosos y ser
viles, no contribuyen al progreso de la raza. En las casonas de la poca co
lonial, son los criados, amas y ayos de los hijos del amo; en el campo, en
los caaverales, son los siervos que trabajan al comps del latigazo de los
capataces. Conforman una poblacin analfabeta que ejerce una influencia
deprimente sobre la imaginacin y el carcter de los americanos. Aumentan
la intensidad voluptuosa del temperamento tropical, lo debilitan y dejan en
la sangre de los criollos elementos de imprevisin, de ociosidad y de ser
vilismo, a la larga inextirpables.
Las tres razas, bera, india y africana, mezcladas, constituyen la pobla
cin de Amrica. En Estados Unidos, la unin con los aborgenes repugna
al colono: en Amrica latina, el mestizaje es una realidad irrebatible. La
oligarqua chilena mantiene a raya a los araucanos, pero en este mismo
pas, los vnculos de sangre entre conquistadores y conquistados son nume
rosos. Mestizos son los descendientes de blancos e indios; mulatos, los de
espaoles y negros, y zambos, los de negros e indios, adems de una mul
titud de subdivisiones sociales. Sobre la costa del Pacfico, chinos y negros
tambin se cruzaron y encontramos todos los matices de color, desde el
blanco caucsico hasta el negro retinto, de tamao y de formas craneanas.
Sin embargo, el indio predomina y las democracias latinas son mestizas
o indgenas. La clase dirigente adopt los usos y costumbres y las leyes de
Europa, pero el grueso de la poblacin es quechua, aymara o azteca. En el
Per, Bolivia y Ecuador, el indio puro constituye la base tnica. En la
Sierra, se habla quechua y aymara; all tambin las razas vencidas conserva
ron su comunismo tradicional. Sobre la poblacin total del Per y de Ecua
dor, el elemento blanco llega tan slo a 6 por ciento mientras que el ele
mento indgena representa el 70 por ciento de la poblacin y el 50 en
Bolivia. En Mxico, el indgena es tambin mayoritario, con lo que pode
mos afirmar que hay cuatro naciones indias en este continente: Mxico,
Per, Ecuador y Bolivia.
En los pases donde la poblacin indgena no ha podido conservarse
pura, son mayora los mestizos: forman la poblacin de Colombia, Chile,
Uruguay y Paraguay. En este ltimo pas, hablan tanto guaran como cas
tellano. El verdadero americano es el mestizo, descendiente de espaol y de
indio, pero esta nueva raza que manda desde Mxico hasta Buenos Aires,
no es siempre un producto hbrido. Los pueblos guerreros, como los del
Paraguay y de Chile, son descendientes de espaoles y araucanos y guara
nes. Se encuentran entre los mestizos, jefes enrgicos como Pez en Vene
zuela, Castilla en el Per, Porfirio Daz en Mxico, Santa Cruz en Bolivia.
Un antroplogo argentino, el seor Ayarragaray dice que el mestizo pri
mario es inferior al progenitor europeo, pero a menudo superior al ances
tro indgena. Es altivo, viril y ambicioso, si sus antepasados fueron cha
rras, guaranes o araucanos; inclusive, los hijos del pacfico quechua son
tambin superiores al indio. Aprenden castellano, asimilan las costumbres
nuevas de una civilizacin superior y conforman la lite en la poltica y la
abogaca. El mestizo, producto de un primer cruce no constituye un pro
ducto utilizable para la unidad poltica y econmica de Amrica porque
conserva los defectos del indgena: es desleal, servil y a menudo haragn.
Solamente despus de nuevas uniones con el europeo es que se afirma la
fuerza de carcter heredada del blanco. Heredero de la raza colonizada, de
la raza autctona, adaptado al medio, es muy patriota. El americanismo,
hostil a los extranjeros, es su obra. Quiere conquistar el poder para arre
batar los privilegios de las oligarquas criollas.
Se puede decir que los cruces con la raza negra han sido desastrosos
para estas democracias. Aplicando la ley de las variaciones concomitantes
de Stuart Mili, al desarrollo de Amrica espaola, se podra fijar una rela
cin necesaria entre la proporcin numrica de los negros y el grado de
civilizacin. La riqueza crece y el orden interno se consolida en Argentina,
Chile y Uruguay donde precisamente el porcentaje de negros es bajo, absor
bidos por las mezclas con razas europeas. En Cuba, Santo Domingo, algu
nas repblicas de Amrica Central y algunos Estados de la Confederacin
brasilea donde los hijos de esclavos son los ms, los desrdenes internos
continan. La incapacidad poltica de esta raza queda demostrada por la
historia revolucionaria de una Repblica negra, Hait.
El mulato y el zambo son los verdaderos hbridos de Amrica. DOrbigny
crea en la superioridad del mestizo sobre los descendientes de los africanos
importados como esclavos; Burmeister considera que los rasgos caractersti
cos de la raza negra dominan en el mulato. Ayarragaray afirma que los
hijos nacidos de la unin de negro con zambo o indgena son generalmente
inferiores a sus padres, mental y fiscamente. Los elementos inferiores de
las razas que se mezclan tienen forzosamente que combinarse en su prole.
Adems se nota tanto en el mulato como en el zambo, algunas contradic
ciones internas: son ablicos, obran por instinto y se dejan llevar por
pasiones groseras. A esta debilidad de carcter corresponde una inteligencia
poco lcida, incapaz de anlisis profundo, de mtodo, de sntesis, pero s,
de retrica ampulosa. El mulato ama el lujo y el despilfarro, es servil y
carece de sentido moral. La invasin de negros se extendi a todas las
colonias ibricas donde para rescatar al indio oprobiosamente explotado, in
genuos apstoles importaron esclavos africanos. En Brasil, Cuba, Panam,
Venezuela, Per, alcanz un porcentaje elevado de la poblacin total. En
Brasil, 15 por ciento de la poblacin es negra, sin contar los numerossimos
mulatos y zambos. Baha es una ciudad mitad africana. En Ro de Janeiro,
los negros libertos son legin. En Panam, los africanos puros llegan al 10
por ciento. De 1759 hasta 1803, Cuba recibi 89.000 negros. Estas cifras
acusan la enorme influencia de los antiguos esclavos en Amrica moderna.
Pero mezclar su sangre con la de sus antiguos amos representa un desquite
para su servidumbre. Reacios al orden y al self control, son un factor de
anarqua: la ostentacin, la relumbrante fraseologa les gusta. Se ufanan de
sus funciones, de un grado, de un ttulo acadmico o universitario. Como
el indio no poda trabajar bajo el trpico, la inmigracin negra se encauz
principalmente hacia estas regiones, y el clima enervante, la indisciplina del
mulato, la debilidad del elemento blanco contribuyeron a la decadencia de
las naciones ecuatoriales.
Se desprecia ms al mulato que al mestizo porque acusa a menudo el
envilecimiento del esclavo y la indecisin del hbrido: es a la vez servil y
arrogante, envidioso y ambicioso. Su ardiente deseo de subir en la escala
social, de acumular riquezas, poder y boato es, segn el seor Bunge, una
hiperestesia de arribismo.
Los zambos no crearon nada en Amrica, a diferencia de las lozanas po
blaciones mestizas, mamelucos de Brasil, cholos peruanos y bolivianos, rotos
chilenos que se distinguen por su virilidad y su orgullo. La inestabilidad,
la apata, el apocamiento, todos los signos de las razas agotadas, se encuen
tran ms a menudo en el mulato que en el mestizo.
El europeo afincado en Amrica se vuelve criollo, es la raza nueva,
trmino de uniones seculares, que no es india, ni negra, ni espaola. Las
razas se fundieron y de esta fusin surgi un tronco americano en el cual
se distinguen los rasgos psicolgicos de indios y negros, los matices del
color y todas las formas craneanas que revelan un mestizaje lejano. Si to
das las razas del Nuevo Mundo se fundieran un da, el criollo sera el
verdadero americano.
Es ocioso y sutil. No le aqueja ningn exceso: todo en l mediano,
mesurado y armonioso. Su irona custica enfra de inmediato los entusias
mos exuberantes; vence, rindose. Le gusta el salero, el chiste, la donosura
verbal, las formas artsticas; desconoce las grandes pasiones y los ardientes
deseos. En religin es indiferente, escptico y alegador como en poltica.
Nadie podra descubrir en su temperamento algn rasgo del abuelo espaol,
aventurero y estoico.
Pero es la unidad realizable con tantas razas dispares? Ser necesaria
la obra de varios siglos para que una poblacin netamente americana se
forme? La mezcla de sangre india, europea, mestiza y mulata sigue. Cmo
formar con todas estas variedades, una raza homognea? Habr, a este res
pecto un perodo de dolorosa inquietud: las revoluciones americanas acusan
el desequilibrio de las razas y de los hombres. El mestizaje produce a me
nudo tipos humanos desproporcionados fsica y moralmente.
La resistencia de los neo-americanos al cansancio y la enfermedad men
gua considerablemente. En la retorta tremendamente agitada del porvenir,
los elementos de sntesis futura se combinan y se complican. Si las razas
siguen divididas, no habr unidad posible para oponerse a probables inva
siones. Tres condiciones son necesarias, escribe Gutave Le Bon, para que
las razas lleguen a fusionarse y formar una raza nueva ms o menos ho
mognea. La primera de estas condiciones es que las razas sometidas a los
cruzamientos sean numricamente iguales, la segunda, que sus caracteres
no sean demasiado opuestos y la tercera, que sean sometidas durante largo
tiempo a las condiciones idnticas del medio. *
Al estudiar, conforme a estos principios, el mestizaje americano, vemos
que el indio y el negro, numricamente, aventajan en mucho al blanco: el
elemento europeo no llega al diez por ciento de la poblacin total. En
Brasil y Argentina, numerosos son los inmigrantes alemanes e italianos pero
en los dems pases, la necesaria corriente migratoria es insignificante.
Hemos subrayado las diferencias profundas que separan el espaol au
daz, del esclavo negro; hemos afirmado que el servilismo de la raza india
contrasta con el orgullo de los conquistadores: es decir que la mezcla de
estas razas rivales, bera, india y negra tiene generalmente consecuencias
negativas, exceptuando algunos felices mestizajes en Chile, el Brasil meri
dional, Mxico, Colombia, Per y Bolivia. Por ltimo, el medio no ha po
dido todava ejercer una decisiva influencia sobre las razas en contacto.
El francs y el sajn modernos son productos de cruzamientos entre an
tiguas razas sometidas durante siglos a la presin eficaz del medio. Las
grandes invasiones que modificaron el tronco tradicional ocurrieron hace
diez siglos: explicaron las terribles luchas del Medioevo. El nuevo tipo
americano no tiene tan larga historia.
En suma, ninguna condicin establecida por el psiclogo francs se da en
las democracias latinoamericanas cuya poblacin, al contrario, degenera.
Las castas inferiores aventajan al tradicional sojuzgador: el orden de
antao es reemplazado por la anarqua moral; las enraizadas convicciones,
por un escepticismo superficial; la tosudez castellana, por la indecisin.
La raza negra va obrando, y el continente retoma a la primitiva barbarie.
Esta regresin constituye una grave amenaza. En Sudamrica, la civili
zacin depende de la dominacin numrica de los conquistadores espaoles,
del triunfo del hombre blanco sobre el mulato, el negro y el indio. Una
fuerte inmigracin puede restablecer el desequilibrio de las razas americanas.
En Argentina, el alud cosmopolita aniquil al negro y alej al indio. Hace
un siglo, haba en Buenos Aires, 20 por ciento de africanos; el antiguo es
clavo desapareci y los mulatos son pocos. Por el contrario, en Mxico, en
1810, los europeos representaban la sexta parte de la poblacin, hoy no
son sino la vigsima.
Pearson, * escribe: A la larga, las civilizaciones inferiores hacen gala
de ms vigor que las civilizaciones superiores; los desheredados aventajan
a las castas privilegiadas y el pueblo conquistado absorbe al conquistador.
Declaraba tambin que Brasil caera pronto en poder de los negros mien
tras que los indios se desarrollaran en las inaccesibles regiones del norte
* Le Bon, Gustave, ob cit., p. 144.
* Pearson, National Ufe and Character, Londres, 1894, p. 73.
y del centro y los blancos, acosados por los progresos de estas razas, se
replegaran en las ciudades y en las regiones salubres. Esta penosa profeca
se habra realizado si, en la lucha de razas, la poblacin blanca no hubiera
sido robustecida por la llegada de nuevos colonos.
No basta un solo cruzamiento para que los caracteres de la raza supe
rior sean comunicados al mestizo en forma duradera. Son necesarias unio
nes de tercer, cuarto y quinto grado, es decir, tantos cruzamientos sucesivos
entre un padre o madre de raza blanca para el mestizo est en condiciones
de asimilar la cultura europea, escribi un socilogo argentino. Para que
esta seleccin se concrete a favor del elemento blanco, sera menester, no
slo que las razas sometidas al cruzamiento sean numricamente propor
cionadas, sino que la masa europea domine y pueda imponer su mentalidad
a las futuras razas. En resumidas cuentas, el problema de la raza depende
de la solucin dada al problema demogrfico. Sin el aporte de una pobla
cin nueva, la raza en Amrica retroceder y se agotar lamentablemente.
La frase de Alberdi sigue actual: En Amrica, gobernar es poblar.
Los colonos traen las tradiciones y las costumbres de razas disciplinadas,
una organizacin moral, obra de siglos de convivencia. Los campesinos que
llegan a Amrica, defienden intereses establecidos, el gobierno, la ley y la
paz: trabajan, luchan y ahorran. Adems, slo los hombres emprendedo
res emigran y transmiten a las nuevas democracias un impulso vital, por
ellas desconocido. A la segunda generacin, los hijos de colonos extranje
ros son argentinos, brasileos o peruanos: su patriotismo es a menudo tan
ardiente y exclusivo como el de los nacionales. Adoptan completamente las
costumbres locales despus de haberse hecho al medio americano.
Vascos e italianos han transformado ya Argentina: llegan como obreros,
empleados o comerciantes, establecen colonias agrcolas y se vuelven pro
pietarios. Queman etapas: sus hijos sern banqueros y orgullosos plutcra
tas. De 1.000 individuos, 128 italianos y tan slo 99 argentinos poseen tie
rras. Adems, estos latinos son prolficos: en 1904, 1.000 argentinas die
ron a luz 80 nios; 1.006 espaolas, 123 y 1.000 italianas, 175. * Los in
migrantes aumentan pues la riqueza nacional y pueblan el desierto. ** Por
otro lado, sus hijos son figuras polticas e intelectuales. Prueba de ello,
Pellegrini, ex presidente; Groussac, Magnasco, Becher, Bunge, Ingenieros,
Chiappori, Banchs, Gerchunoff.
* Gonnard, V., Lmigration europenne aux XI Xe sicle. Pars, 1906; p. 220
y ss.
* * Para comprender la importancia de la inmigracin, basta observar que en
Mexico hay 7 habitantes por km2; en Brasil, 1.7; en Argentina, 1.6; mientras que en
Francia hay 72, 105 en Alemania, 110 en Italia, 120 en Inglaterra y 248 en Blgica.
CAPI TULO I I I
El problema poltico 1
Los caudillos: su accin - Las revoluciones - Divorcio
entre las constituciones escritas y las costumbres polti
cas - Los futuros partidos - La burocracia.
El desarrollo de las democracias iberoamericanas difiere considerablemente
del admirable espritu de sus cartas polticas. Estas encierran todos los
principios de gobierno aplicados por las grandes naciones europeas: armo
na de los poderes, derechos naturales, sufragio liberal, asambleas represen
tativas. Pero la realidad contradice el idealismo de estos estatutos impor
tados de Europa. Las tradiciones de la raza dominante han creado, de he
cho, sistemas de gobierno simples y brbaros. El caudillo es el eje de
esta poltica. Jefe de un partido, de un grupo social o de una familia pode
rosa por la importancia de sus relaciones, impone su voluntad tirnica a la
multitud. En l se concentran el poder y la ley. De su accin permanente
depende el orden en el interior, el desarrollo econmico, la organizacin
nacional; su autoridad es inviolable, superior a la Constitucin y a las
leyes.
Toda la historia de Amrica, la herencia de los espaoles y de los in
dgenas, converge hacia esta exaltacin del caudillo. El gobierno por medio
de caciques, amos absolutos como los caudillos, es muy antiguo en Espaa,
como lo ha demostrado Joaqun Costa en su anlisis de los fundamentos de
la poltica espaola. En cada provincia, en cada ciudad, hay una personali
dad central que encarna la justicia y la fuerza, a quien la turba admira, la
opinin obedece, y que impone costumbres e ideas. Los indios de Amrica
obedecan a los caciques, y los primeros conquistadores comprendieron
pronto que al atraer a los jefes locales someteran por este mismo hecho
a las poblaciones indgenas. La existencia de estos caudillos puede expli
carse tambin por influencias territoriales. Se ha escrito que el desierto es
monotesta: sobre la uniformidad rida se eleva en efecto un Dios impo
nente. Lo mismo vale para las estepas, las pampas, la mesetas de Amrica,
vastas y montonas extensiones. Pez y Quiroga son las divinidades de
estas regiones. Ninguna otra fuerza puede limitar su autocracia. Frente a la
nivelacin de los hombres, obra del llano, su firme voluntad de jefes ad
quiere atributos divinos. Las revoluciones americanas se ofrecen as como
guerras moriscas conducidas por cades msticos.
Rafael Salillas ha escrito que en Espaa el cacique es una hipertrofia
de la personalidad poltica: simboliza el exceso del poder y la ambicin del
individualismo espaol. En Amrica, los primeros conquistadores se dispu
tan la autoridad suprema. Las guerras civiles de la conquista provienen de
1 Traducido en: En tomo al Per y Amrica, Lima, 1954.
conflictos entre jefes frenticos. Ninguno de ellos concibe el poder como
real si no es ilimitado y desptico. Despus de ellos, el virrey todopoderoso,
semidis por sus poderes, ejerce una dominacin anloga. El Presidente
sudamericano, heredero de las tradiciones de los gobernantes de la poca
colonial, posee tambin la plenitud de la autoridad. La Constitucin le
confiere poderes semejantes a los de los zares de Rusia.
El poder por s mismo es el ideal de estas gentes: los jefes poco im
portantes estn satisfechos de mandar a una provincia; los grandes aspiran
a dominar una Repblica. Las cuestiones de personalidad son el rasgo do
minante de la poltica y los dspotas abundan. Cuando un Regenerador
detenta el poder, se presenta un Restaurador para disputrselo; luego un
Libertador y finalmente, un Defensor de la Constitucin. Los dioses
menores luchan entre s a porfa y la democracia acepta al vencedor en
quien admira a un jefe representativo, robusta creacin de la raza. No es
el personaje ibseniano, fuerte en su aislamiento. En l los caracteres medios
de la nacin, sus vicios, y sus cualidades estn mejor definidos, ms acen
tuados: obedece al instinto y a las ideas fijas; no concibe ideal alguno; es
imprescindible y fantico.
Ayarragaray distingue dos variedades de caudillos, el astuto y el vio
lento. Este ltimo fue propio sobre todo del perodo militar de la historia
iberoamericana. Jefe de bandas que destruan como los hunos, domina por
el terror y la audacia, imponiendo a la vida civil una disciplina de cuartel.
El caudillo de tipo astuto ejerce una dictadura moral ms larga; pertenece
a un perodo de transicin entre la poca militar y la poca industrial. Este
nuevo amo conserva el poder gracias a la mentira y a los subterfugios. Ti
ranos semicultos, usan la riqueza, como los otros la fuerza, y, en lugar de
imponerse brutalmente, emplean la corrupcin tortuosa.
El rgimen de los caudillos conduce al gobierno presidencial. Las cons
tituciones establecen asambleas, pero, a despecho de estos marcos tericos,
la tradicin triunfa. Desde la poca colonial, la centralizacin y la unidad
han sido formas americanas de gobierno.
En la persona del Presidente de estas democracias reside toda la auto
ridad que ordinariamente corresponde a los funcionarios pblicos. El manda
el ejrcito, multiplica los mecanismos de la administracin, se rodea de
doctores en leyes y de pretorianos. Los Congresos le obedecen; interviene
en el curso de las elecciones y obtiene las mayoras parlamentarias que le
convienen. La alta magistratura es a veces indcil a los deseos del gobierno,
pero en la vida de provincia, los jueces dependen enteramente de los jefes
polticos. La direccin suprema de las finanzas, del ejrcito, de la flota,
de la administracin, pertenece al Presidente como antes de la era repu
blicana, perteneca al Virrey.
Los partidos luchan entre s, no solamente por la conquista del poder,
sino adems para detentar esta presidencia omnipotente. Comprenden que
el jefe del Ejecutivo es el agente eficaz de todas las transformaciones y que
ministros y parlamentos no son sino factores secundarios en la vida poltica.
Un socilogo argentino, Joaqun Gonzlez, ha escrito con mucho acierto
que cada perodo gubernamental est caracterizado por la condicin y por
el valor del hombre que lo preside. Esta modalidad del sistema de cons
titucin presidencial, a falta de una educacin poltica slida y elevada, ha
favorecido en una gran medida el retorno al rgimen penal.
A este sistema corresponden grupos polticos sin programa: no se lucha
por el triunfo de las ideas, sino por el de ciertos hombres. Los trminos
consagrados pierden su significacin tradicional. Existen civilistas que de
fienden el militarismo, liberales que intentan reforzar la autoridad pre
sidencial, nacionalistas que preconizan el cosmopolitismo, constitucionalis-
tas que violan la Carta poltica. El personalismo agrupa a conservadores y
liberales. Aun en Chile, donde la actividad de los partidos ha tenido una
rara continuidad, los ms antiguos se disuelven en facciones informes. El
Presidente establece su autoridad desptica sobre la divisin de estos agru-
pamientos rivales; se esfuerza en disolver las pequeas facciones, en dividir
para reinar.
Sin ideal ni unidad en su accin, los partidos se convierten en bandas
famlicas que se distinguen por el color de su bandern. Tal como ocurra
en Bizancio, los azules luchan contra los amarillos en Venezuela; los blancos
combaten a los colorados en el Uruguay, el punz es el color distintivo de
los federalistas argentinos. Una intolerancia agresiva separa a estos grupos:
en torno a su gonfalonero y a su smbolo se renen en facciones irreducti
bles. Ningn inters comn, a veces ni siquiera el de la patria, puede re
conciliarlos. Cada partido defiende un jefe, un inters, un dogma; considera
de un lado a los suyos, misioneros de cultura y de verdad; del otro, a sus
enemigos, impuros y mercenarios. Cada grupo cree detentar el monopolio
del desinters y del patriotismo: Rosas llamaba a sus opositores salvajes
inmundos. Para la banda que posee el poder, los revolucionarios son mal
hechores; para stos, los dirigentes no forman sino un gobierno de tiranos y
ladrones. Hay buenos y malos dioses, como en las teogonias orientales. Edu
cados por la Iglesia Romana, los iberoamericanos llevan a la poltica el
absolutismo de los dogmas religiosos; no conciben la tolerancia. El partido
dominante aspira a aniquilar a sus adversarios y a realizar la unanimidad
completa de la nacin. El odio a los contrarios es el primer deber del po
ltico consecuente. La oposicin no puede ni siquiera pretender un puesto
de control en las asambleas o conquistar lentamente el poder. No es sino
por la violencia que los partidos pueden salir del ostracismo en que los man
tiene la faccin en el poder, y por este mismo medio, regresan a l. Fuera
del rgimen de los caudillos, la mentira poltica domina: la libertad de los
sufragios no es sino una promesa platnica inscrita en la Constitucin; las
elecciones son obra del gobierno; no hay opinin pblica. El periodismo,
casi siempre oportunista, no hace sino reflejar la indecisin de los partidos.
Status polticos y condiciones sociales se oponen: aquellos proclaman la
igualdad y las razas son diversas; el sufragio universal, y las razas son iletra-
tradas; la libertad, y los dspotas imponen sus poderes arbitrarios. Por me
diacin de sus prefectos y gobernadores, el Presidente dirige las elecciones,
apoya tal o cual candidato, impone inclusive su sucesor: es el supremo
elector
Las asambleas representativas se convierten en verdaderas instituciones
burocrticas: diputados y senadores aceptan las rdenes del Presidente. Se
gn L. A. de Herrera, se forman dos castas: de una parte, las oligarquas
que detentan el poder contra la voluntad popular; de otra, los ciudadanos
privados de toda participacin en el poder. Revoluciones frecuentes, pro
nunciamientos que siguen la tradicin espaola, vienen a turbar a la clase
dominante en el ejercicio del poder. Estos movimientos superficiales no
pueden ser comparados a las grandes crisis europeas que hacen desaparecer
un rgimen poltico o imponen el advenimiento de una nueva clase social.
No son sino el resultado de los conflictos perpetuos de los caudillos. Los
jefes y las oligarquas cambian, pero el rgimen poltico, con sus vicios se
culares, subsiste.
Las revoluciones sudamericanas pueden ser consideradas como una for
ma necesaria de la actividad poltica. En Venezuela han estallado cincuenta
y dos revueltas importantes en un siglo. El partido vencedor intenta des
truir a los otros grupos; la revolucin representa entonces un medio poltico
para los partidos privados del sufragio y corresponde a las protestas de las
minoras europeas, a las huelgas anarquistas del proletariado, a los grandes
mitines anglosajones en que los partidos de oposicin combaten al gobierno.
A la excesiva simplicidad de la poltica, en donde la opinin no tiene otro
medio de expresin que la tirana de las oligarquas por un lado y la rebe
lin de los vencidos por el otro, son debidas las interminables luchas san
grientas de la Amrica espaola. Estas continuas guerras internas se opo
nen al desarrollo econmico y a la estabilidad de las repblicas, arruinan el
crdito exterior, preparan las intervenciones humillantes y suscitan las tira
nas. Pero es preciso no olvidar que a menudo la revolucin fue en estas
democracias sin derecho de sufragio real, el nico medio de defensa de
la libertad. Contra los tiranos se sublevaron hasta espritus conservadores
y la rebelin se convirti en reaccin.
Por otra parte, las guerras civiles han perdido su antiguo carcter
Antes simbolizaban el retorno al caos primitivo: multitudes vagabundas,
bandas armadas asolaban los campos e incendiaban las ciudades. El asesi
nato, el robo, la devastacin de las propiedades, la guerra civil sin cuartel,
el fuego invasor, todos los poderes de destruccin estaban en lucha contra
los dbiles fundamentos de la nacionalidad. Era la misma seleccin al revs
que, segn Buckle, operaba la Inquisicin espaola. Centauros brutales
ocupaban las ciudades en que la civilizacin espaola alcanzaba su apogeo.
Sarmiento ha descrito el asalto de las carretas nmadas que transportaban
a travs de las pampas argentinas los penates nacionales, especie de Odisea
trtara en la infinita desolacin de las llanuras. Aun cuando las clases
sociales estn ya organizadas y los intereses econmicos definidos, la riva
lidad de los jefes contina y la poltica sigue siendo personal. Sin embargo,
la guerra civil no es ya el spero choque de gentes sin ley ni fe, de outlaws.
El drama reemplaza a la epopeya, la lucha de las pasiones y los intereses
sucede a las batallas de personajes semidivinos, orgullosos de su misin
trgica. Los votos se compran, los comits electorales falsean el sufragio,
como en los Estados Unidos, por la fuerza del dinero. Es as como la
plutocracia conquista las bancas del Congreso.
Si el continente crea espontneamente los dictadores, no es una inven
cin ilusoria toda la ambiciosa construccin poltica de las democracias
americanas: parlamento, ministros, municipalidades? En algunos Estados
en que la vida econmica es intensa, en Argentina, en Chile, en Brasil,
en el Uruguay, los buenos dspotas no marcan el trmino del desarrollo
nacional; all pueden formarse nuevos partidos y los caudillos desapare
cern pronto. Jos Ingenieros prev la creacin en la Argentina de nuevos
grupos polticos de tendencias financieras. La clase rural que domina en
las provincias y posee las grandes riquezas nacionales, la ganadera y la
agricultura, y la burguesa comerciante e industrial de las grandes ciudades
formarn, como los agrarios y los industriales en Alemania, los tories y
los whigs en Inglaterra, los dos partidos futuros. Una vez desaparecidos
los partidos secundarios, dominaran slo dos grandes organizaciones pol
ticas. Esta transformacin de los antiguos agrupamientos es desde luego
lgica. En la poca colonial las rivalidades por la posesin del poder, se
desarrollaron dentro de los lmites estrechos de la vida pblica; los espa
oles estaban en mayora en las audiencias y los criollos en los cabildos.
Aqullos defendan la intolerancia religiosa, el monopolio econmico, el
imperio exclusivo y universal de la metrpoli; stos se esforzaron en obte
ner la igualdad econmica y poltica, la desaparicin de los privilegios, un
gobierno nacional. Despus de la revolucin tales divisiones se compli
caron; el federalismo y la unidad, las querellas religiosas y, a menudo, la
hostilidad de las castas entre s separan a los hombres en grupos inestables.
La poltica se convierte en una guerra de clanes irreductibles. En las nacio
nes organizadas de la zona austral, las antiguas disensiones pierden poco a
poco su importancia y una indiferencia general sucede a los odios teol
gicos. Federales y unitarios batallan siempre, pero han perdido la dureza
antigua de sus antagonismos. Por otra parte, las castas se confunden pro
gresivamente por efecto del mestizaje.
Los factores econmicos persisten, sin embargo, y su importancia se
acrecienta a medida que industrias y ciudades se desarrollan. Las cuestiones
financieras dividirn en el futuro a los ciudadanos de estos pases conver
tidos en democracias netamente industriales: los agrarios lucharn contra los
manufactureros, los librecambistas contra los proteccionistas. As como los
republicanos y los demcratas en los Estados Unidos, ciertos grupos aspi
rarn al imperialismo y otros a la neutralidad. A la agrupacin que quiera
estimular la influencia alemana o yanqui; se opondr otra, partidaria de
la accin francesa o italiana.
En Cuba existe ya hoy da un partido que pide la anexin a los
Estados Unidos, y otro que defiende la autonoma nacional. Ciertos pol
ticos aceptaron la inmigracin sin reservas ni restricciones, mientras que
otros, nacionalistas, defendern la integridad de su herencia contra la inva
sin extranjera. Amrica, como Francia moderna, tendr sus metecos:
sern los europeos, los yanquis y los amarillos.
Fuera de las naciones australes, no se han formado todava ni clases
ni intereses sociales. Ninguno de los problemas que agitan a Europa
(extensin del derecho de sufragio, representacin proporcional, autono
ma municipal) tienen all importancia inmediata. El Estado es el tutor
necesario, especie de providencia social de donde provienen la riqueza, la
fuerza y el progreso. Debilitar esta influencia sera fomentar el desorden
interno. En Amrica, slo han sido tiles las constituciones que han refor
zado el poder central contra la anarqua perpetua.
El progreso de estas democracias es obra de los capitales extranjeros,
y cuando la anarqua poltica domina, el crdito periclita. Los gobiernos
que se aseguran la paz, los tiranos paternales son por lo tanto preferibles
a los demagogos. Un joven crtico venezolano, Machado Hernndez, des
pus de haber estudiado la historia de su patria desgarrada por las revolu
ciones, piensa que la mejor forma de gobierno para Amrica del Sur es
aquella que refuerza las atribuciones del poder Ejecutivo y establece la
dictadura. En lugar del referndum suizo y de la organizacin federal de
los Estados Unidos, la autocracia es, nos parece, el nico medio prctico
de gobierno.
Aumentar la duracin del poder presidencial, a fin de evitar las dema
siado frecuentes luchas entre los partidos; simplificar la maquinaria pol
tica que transforma los parlamentos cada vez ms numerosos en simples
organizaciones burocrticas; prolongar el mandato de los senadores y de
los diputados para impedir que elecciones frecuentes turben la existencia
de los pueblos; renunciar, en suma, a los dogmas ingenuos de los estatutos
polticos en nombre de las reformas concretas: tal parece ser el ideal que
detendra en Amrica tropical, en el Per, en Bolivia, la accin disolvente
de las revoluciones.
Es evidente que un Presidente provisto de una fuerte autoridad puede
convertirse rpidamente en un tirano, pero no es acaso el poder en estas
naciones, una semidictadura que se tolera? Los jefes de Estado gobiernan
cuatro aos, segn los trminos de la Constitucin, pero su accin contina
por intermedio de su sucesor. La verdadera duracin de su influencia pol
tica es de veinte aos.
Si un Presidente tutelar es necesario, no es menos conveniente el
oponer a su autocracia un poder moderador que por su constitucin recor
dara al Senado vitalicio de Bolvar. Se puede concebir, asimismo, un
Senado que representara los verdaderos intereses nacionales: cuerpo estable,
reunin de todas las fuerzas de conservacin social, asamblea serena, extra
a a toda veleidad democrtica, donde el clero, la universidad y el comercio,
las industrias, el ejrcito, la marina y los poderes judiciales podran defen
der, contra los asaltos de la demagogia, contra los reformadores demasiado
audaces, la Constitucin, la tradicin, las leyes. Garca Moreno quera que
se extendiese a doce aos el mandato de los senadores.
La dualidad de las cmaras legislativas es ineficaz en Amrica. En
efecto, al provenir ambas del voto popular, de las mismas mayoras elec
torales, la Cmara de Diputados vence siempre al Senado, que no repre
senta ni intereses ni tradiciones. Existe as en realidad una asamblea uni
forme dividida artificialmente en dos cuerpos independientes. En los con
gresos domina, sin el til correctivo de las instituciones conservadoras, la
voluntad annima o jacobina de una multitud agitada por todos los inte
reses que dividen: ambicin de poder, orgullo provinciano, pasin de
cbala y de intriga.
El desarrollo de la burocracia es un hecho tan grave en la poltica
americana como las revoluciones peridicas. En la vida todava simple de
la nacin, los rganos de la administracin pblica se complican de una
manera exagerada. El presupuesto hace vivir as a una clase estril, reclu
tada principalmente entre los criollos, que prefieren la seguridad del fun
cionarismo a la conquista de la tierra. La energa y la esperanza disminuyen
con el crecimiento del nmero casi infinito de los presupuestvoros. Los
extranjeros monopolizan la industria y el comercio, de tal suerte que adquie
ren la propiedad de la tierra que heredaron los americanos desprovistos de
energa.
Un observador norteamericano * escribe que las grandes fortunas de
los argentinos nativos han sido constituidas por el valor cada vez ms
alto de los terrenos y se deben ms al desarrollo natural del pas que a
su propia iniciativa o a su espritu de empresa. Pero los sudamericanos
estn dilapidando estas riquezas y los colonos afortunados de Espaa e
Italia, los reemplazan poco a poco en la jerarqua social.
Segn un estadista mexicano, Justo Sierra, el gobierno en la Amrica
del Sur es una administracin de empleados protegidos por otros emplea
dos: el ejrcito. Estas naciones, que han de invadir inmigrantes activos,
estn dirigidas por un grupo de mandarines; y si una educacin prctica
no desarrolla en la juventud las vocaciones comerciales e industriales los
colonos enriquecidos expulsarn al criollo de sus viejas posiciones. Algunos
escritores defienden a la burocracia como el refugio de los espritus selec
tos, escritores, artistas y hombres polticos, frente a la invasin cosmo
polita: si los extranjeros disponen de la fortuna material, dice un joven
observador muy distinguido, Manuel Glvez, ** es justo que nosotros los
argentinos dispongamos de la fortuna intelectual. Noble idealismo que
se satisface con una riqueza irreal. Pero desde el punto de vista de la vida
nacional, esta falta de equilibrio es inquietante. Frente a los progresos de
* Gtado por J . V. Gonzlez en La Nacin de Buenos Aires, 25 de mayo de 1910.
* # Glvez, M. El Diario de Gabriel Quiroga, Buenos Aires, 1910.
los conquistadores extranjeros que se convierten en amos de la tierra, ence
rrarse en una torre de marfil sera el ms grande de los renunciamientos.
Es preciso no olvidar las sugerencias de Calibn en la organizacin de
la Amrica futura. Entre los innumerables burcratas que devoran los pre
supuestos, no siempre habr escritores dignos de la proteccin oficial;
ellos se reclutarn ms bien entre la juventud indolente, reacia a todo
esfuerzo sostenido.
El estmulo a los espritus selectos no debe confundirse con el mante
nimiento injustificable de una legin parasitaria. El caudillo multiplica los
funcionarios para recompensar a sus amigos. El nepotismo domina en la
poltica.
Las grandes transformaciones polticas del porvenir se debern al des
arrollo de la riqueza comn. Nuevos partidos aparecern, y la burocracia
deber disminuir considerablemente.
CONCLUSION
Amrica y el Porvenir de los Pueblos Latinos.
El canal de Panam y las dos Amricas - Las luchas
futuras entre eslavos, germanos, sajones y latinos - Papel
de Amrica Latina.
Un a n u ev a ruta abierta al comercio humano est transformando la poltica
mundial. El canal de Suez abri a Europa las puertas del legendario
Oriente y encauz la emigracin europea hacia Australia al mismo tiempo
que permita la formacin en Africa del Sur, de una Confederacin anglo
sajona. El canal de Panam est llamado a alterar profundamente el equi
librio de las naciones del Nuevo Mundo. Humboldt lo anunciaba ya en
1804 *. Las producciones de la China se acercarn en ms de 2.000 leguas
a Europa y Estados Unidos; grandes cambios tendrn lugar en la poltica
de Asia oriental, porque este istmo (Panam) es desde hace siglos, la
avenida de la Independencia de la China y Japn.
El Atlntico es hoy el ocano de la civilizacin moderna. La apertura
del canal desplazar el eje de la poltica mundial. El Pacfico, ocano
separado de las corrientes civilizadoras de Europa, recibir directamente
del mundo antiguo, sus riquezas, sus productos, sus emigrantes. Hasta
este momento, Estados Unidos y Japn compartan su dominacin como
mare clausum y luchaban por la supremaca en Asia y la costa occidental
de Amrica. Abierto el istmo, nuevos pueblos comerciantes invadirn con
sus industrias los pases encantados de Asia y las lejanas repblicas ame
ricanas. Nueva York se acercar al Callao, pero al mismo tiempo, Ham-
burgo y Le Havre acortarn distancias con la costa peruana. Se calcul
que por la nueva va, el viaje entre Liverpool y los grandes puertos del
Pacfico se acortarn entre 2.600 y 6.000 millas, segn su respectiva
posicin y que entre Nueva York y los mismos centros de actividad comer
cial e industrial, la distancia disminuir de 1.000 hasta 8.400 millas. Com
paas navieras alemanas, francesas e inglesas harn el servicio directo con
los grandes puertos de Chile y de la China. El comercio mundial cambiar
de ruta y Panam servir de va civilizadora al Asia oriental y la costa
* Humboldt, A., Ensayo sobre el Gobierno de la Nueva Espaa, tomo I.
americana del Pacfico, como Suez, al Asia central, Africa oriental y
Oceana. El Atlntico ser el ocano de un mundo envejecido.
El comercio de la nueva era prepara revoluciones inesperadas. La
influencia de Europa en China y en Amrica occidental crecer conside
rablemente. Alemania rivalizar con Estados Unidos por la supremaca
comercial en Oriente y en Amrica Latina. Sus navios, agentes imperia
listas, que ahora dan una larga vuelta por el estrecho de Magallanes, pasa
rn por el canal. Los buques de Japn, como antao los navegantes feni
cios, traern a Europa los productos del extico Oriente; Nueva York
desplazar Hamburgo, Amberes y Liverpool y los ingleses perdern su
histrica posicin intermediaria entre Europa y Asia. Los Estados Unidos,
amos del canal, establecern en Nueva York una gran feria donde concen
trarn las mercaderas de Oriente y Occidente, los tesoros de Asia, el
oro de Europa y los productos de su pujante industria. Entonces habrn
logrado la hegemona comercial sobre el Pacfico, Amrica del Sur y la
China, donde competirn favorablemente con Inglaterra y Alemania. Entre
Nueva York y Hong-Kong, Nueva York y Yokohama, entre Melbourne y
el primer puerto norteamericano, se establecern nuevas relaciones comer
ciales. Al acercarse a Nueva York, el Oriente se alejar de Liverpool y
los puertos europeos: la ruta por Panam favorecer a los industriales
yanquis en Asia y Oceana. Ya podemos vaticinar que los Estados Unidos
surgirn como terribles competidores para los negociantes ingleses en los
mercados de Australia y Nueva Zelanda.
Difcil es adelantarse al futuro: demasiadas incgnitas intervienen en
este drama de la historia de los pueblos. Pero no cabe duda, que de no
mediar algn acontecimiento extraordinario que turbase la evolucin de
los pueblos modernos, las grandes naciones industriales europeas y Japn,
defensor de la integridad asitica, se opondrn al formidable desarrollo
de los Estados Unidos.
El canal alza una frontera a la ambicin yanqui: es la lnea meridional
la South Coast Line, que poblaba los sueos de Jefferson. Ya en 1809,
crea que Cuba y el Canad deban incorporarse, como Estados de la Unin,
a la inmensa federacin; adelantndose al bronco lirismo de Walt Whitman,
pensaba fundar el ms vasto imperio de la libertad que haya existido.
Herederos del genio sajn, los norteamericanos quieren formar una fede
racin democrtica.
Lograron en Cuba lo que Japn en Corea: primero, la lucha por la
autonoma, las intervenciones necesarias, luego el protectorado y quiz la
anexin. As se realizar la profeca de Jefferson. Entre el Canad, colonia
autnoma y los Estados Unidos, los intereses econmicos se entrecruzan,
los tratados de comercio crean tal complejidad de influencias que la evo
lucin hacia la unin poltica parece fcil. La disgregacin del imperio
anglosajn ser obra de los yanquis. La influencia norteamericana en el
Canad crece da a da: el capital americano invertido en diversas industrias
alcanza los 100 millones de dlares. El comercio aumenta y en virtud
de nuevas convenciones, los EE. UU. aventajarn a Inglaterra en el mercado
canadiense. En esta colonia libre, existe un Far West que poblaron. El
Este es sajn, industrial y aristocrtico; el Oeste, brbaro y agrario, desea
la unin con la democracia vecina. Hugo Mnsterberg cuenta que un diario
de Boston escribe todos los das en primera plana que el deber de los
EE. UU. es anexar Canad.
La amistad con Inglaterra y el entendimiento entre las naciones de
habla inglesa, impedirn quizs el avance imperialista hacia el Norte; pero
nada se puede contra el capital norteamericano que desarrolla y explota
el oeste canadiense. Adems, hombres de la talla de Goldwin Smith, acon
sejan la unin con la gran Repblica vecina. La libertad comercial que
los radicales ingleses quieren conservar, aflojan los lazos econmicos que
podran asegurar la continuacin del Imperio Britnico, e impiden la for
macin de un Zollverein, de esta unin aduanera entre Gran Bretaa y
sus colonias, que era el gran proyecto de Chamberlain. Justamente para
resguardar intereses econmicos, comerciales e industriales, Canad se acer
ca a los Estados Unidos y se aleja de Gran Bretaa.
Mxico donde los capitales norteamericanos llegan a 500 millones de
dlares; Panam, repblica sometida al protectorado del Norte sajn; la
zona del Canal que los yanquis adquirieron como una lejana posesin
meridional; las Antillas que van conquistando poco a poco, Amrica
central, donde Repblicas continuamente desgarradas toleran las inter
venciones pacificadoras; y Canad, rico y autnomo, forman para los
soberbios estadistas de Washington y la prensa amarilla, el codiciado
imperio. En dos siglos, las pequeas colonias puritanas del Atlntico habrn
logrado quiz dominar un continente, desde el polo hasta el trpico y
crear, con el concurso de todas las razas, una nueva humanidad sajona,
industrial y democrtica. As gobernaron el mundo, Roma y Gran Bretaa.
Para detener la marcha de los Estados Unidos, el Sur no tendr el
contrapeso necesario. En el conflicto entre los norteamericanos unidos y
los sudamericanos desunidos, el Nuevo Mundo latino lleva todas las de
perder.
El Pacfico ser el escenario de guerras de razas y de emigraciones
transformadoras. El canal abierto, es poco probable que los emigrantes
europeos se dirijan sobre las costas del Pacfico. Slo Brasil y Argentina
atraen al aventurero moderno: el El Dorado es la pampa argentina o
las selvas brasileas. Venezuela, invadida por inmigrantes de raza germ
nica podr renacer cuando una densa muchedumbre pueble sus valles, y
Caracas ser seguramente una gran ciudad latina. Pero en Colombia, Per,
Ecuador, Bolivia, escasos son los centros de civilizacin en el interior: la
sierra sigue triste y arisca y todo el progreso se concentra en las pequeas
ciudades de la costa, en medio del desierto. Los chinos y japoneses, con
tentos con un mdico jornal, aventajan al obrero europeo. Las colonias
japonesas poblarn la costa americana desde Panam hasta Chile; adems
sobre estas nuevas tierras, la fusin de la sangre japonesa con la india
no es irrealizable.
Siempre habr en Amrica del Sur, dos regiones distintas, separadas
por los Andes y divididas por el Trpico. La Amrica Atlntica conservar
su libertad y aumentar su podero y sus riquezas. Es posible que el Sur
de Brasil se vuelva alemn, pero Argentina, Chile, Uruguay y los grandes
Estados brasileos defendern la herencia latina. Al Norte y al Oeste,
naciones despobladas y desunidas tendrn que hacer frente a la invasin
de orientales y a las embestidas de un pueblo conquistador venido del
Norte. Gracias a la proteccin de Japn, podrn liberarse de la tutela de
los EE. UU., o si no alejar a los sbditos del Mikado, pero acogindose a
la influencia norteamericana. Solamente la federacin de todas las rep
blicas latinas bajo la presin de Inglaterra, Francia e Italia que poseen
importantes mercados en Amrica, podr salvar las naciones del Pacfico,
como hace un siglo, Inglaterra pudo resguardar la autonoma de estos
pueblos contra los designios msticos de la Santa Alianza.
La doctrina Monroe se opone a la intervencin de Europa en los asun
tos americanos, pero esta doctrina que irrita a los imperialistas alemanes
como Mnsterberg, puede perder actualidad. Si Alemania o Japn vencen
a los EE. UU., la doctrina tutelar quedar para el recuerdo. Amrica
Latina saldr del aislamiento impuesto por los EE. UU., formar parte
del concierto europeo, de la combinacin de fuerzas polticas Alianzas
y Acuerdos base del equilibrio moderno. Se unir por lazos polticos a
las naciones que la enriquecen con sus capitales y le compran sus productos.
Japn no perdi su originalidad como nacin asitica al unirse a Ingla
terra por un tratado que conserva el statu quo oriental. Las Repblicas
latinas no renunciarn a su carcter de pueblos americanos al firmar acuer
dos con las naciones de Occidente. Ya existen entre ellas y Europa, trata
dos de comercio, una armona econmica, afinidades intelectuales. Brasil
y Argentina donde imperan las ideas francesas y los capitales ingleses,
podran unirse por una vasta red de alianzas con el grupo de naciones
europeas que conquistaron, civilizaron y enriquecieron Amrica, es decir,
Espaa, Francia e Inglaterra. Acaso una comunidad de intereses en
Amrica no robustecera la unin de estos pueblos solidarios en Europa?
Grandes cambios polticos resultaran de estas nuevas influencias: los latinos
de Amrica, al entrar a formar parte de la poltica europea, alejaran a
Italia, cuyos intereses en Brasil y Argentina son considerables, de la Triple
Alianza; respaldaran la alianza entre Francia e Inglaterra contra Alemania,
su poderoso rival tanto en Europa como en Amrica. Canning, el ministro
ingls que combata los designios de la Santa Alianza hace un siglo deca
que haba dado la libertad al Nuevo Mundo para restablecer el equilibrio
en el antiguo. Frente a pueblos teocrticos que pretendan presidir los
destinos del mundo, foment la aparicin de estas democracias libres
sealadas para asentar firmemente las bondades de la libertad. Su esperanza
fue prematura, porque sobre las ruinas del absolutismo espaol, era difcil
que surgieran espontneamente repblicas perfectas. Apenas si hoy, despus
de un siglo de intentonas constitucionales, algunos estados latinoamericanos,
Argentina, Brasil, Chile, Per, Bolivia parecen capacitados para responder
al deseo de Canning.
Estos pueblos quisieran contribuir a la defensa del ideal latino. Pero
no es mucha pretensin de parte de naciones todava semibrbaras? Las
viejas razas de Occidente miran su arrebatado avance con el mismo des
precio que Roma observaba las turbulentas migraciones de godos y ger
manos. Y aun cuando la raza latina pudiera detener su decadencia, gracias
a la riqueza y a la juventud de estos pueblos americanos, convendra
oponerse al triunfo de los sajones y los eslavos en nombre de una raza
degenerada? Hace setenta aos, Tocqueville visitaba los Estados Unidos y
barruntaba su grandeza. Hoy Clemenceau, admirador de los Estados Unidos,
elogia el vigor latino que pudo apreciar en Buenos Aires, en Uruguay, en
Ro de Janeiro. La Repblica yanqui colm los vaticinios del primero,
nada extrao que las democracias latinas confirmasen el optimismo del
segundo. Una nueva energa, un indiscutible progreso material, una fe
creadora anuncian en el nuevo continente, el advenimiento, si no de El
Dorado soado por codiciosos aventureros, por lo menos de naciones de
pujante agricultura e industria, de un mundo en el cual rejuvenecer la
gloriosa ancianidad del mundo latino. Cuando Emerson visit Inglaterra,
hace cincuenta aos, dijo que el corazn de la raza britnica estaba en los
Estados Unidos y que la isla madre se llenara de orgullo con la energa
transmitida por sus hijos *. Acaso, hablando de Espaa y de Portugal,
no podran los argentinos, brasileos y chilenos afirmar lo mismo?
La decadencia de los latinos, evidente a los ojos de los socilogos
podra ser tan slo un perodo de quebranto. Las aventuras que exigen
un gran despliegue de energa y de herosmo son seguidas de un perodo
de recogimiento, de lasitud despus del momento de creacin. Al comienzo
de la era moderna, en el siglo XVI , los indisciplinados ingleses se mostra
ban renuentes a la regularidad y monotona de la vida industrial, y en el
XI X, organizaron un poderoso industrialismo, volvironse lentos y met
dicos; luego en 1894, Charles Pearson se preocupaba por la decadencia
de la energa inglesa que se manifiesta con la adopcin del socialismo de
Estado y la pobreza de los inventos mecnicos **.
En el porvenir, los latinos volvern a gozar de su antigua virilidad.
Los recorsi de la historia, estudiados por Vico, demuestran que algunos
pueblos que haban perdido su preeminencia, la recobraron y otros, un
tiempo prspero, decaen: ningn privilegio es eterno, ni tampoco, el retro
ceso, el resultado de una irremediable fatalidad.
* Emerson, R. W., Works; T. II, p. 160.
** Pearson, Ch., National Life and Character, 1894, pp. 102 y ss.
Multa renascentur quoe jam cecidere, cadentque
quoe nunc sunt in honore. ..
La poltica imperial de Carlos V y de Felipe I I , la conquista de un
continente por los espaoles, portugueses y franceses, la gloriosa fiesta
del Renacimiento, el triunfo de Lepanto, el maravilloso imperio de Venecia,
la poltica de Richelieu, el siglo de oro del clasicismo francs, la Revolucin
que proclam los Derechos del Hombre, la epopeya napolenica, la inde
pendencia de Amrica espaola son cantos a las glorias de la raza latina.
Hoy, Blgica, Italia y Argentina dan seales del resurgimiento de una raza
pretendidamente agotada.
Legatarios del espritu latino en lo moral, religioso y poltico, los
pueblos iberoamericanos desean conservar su gloriosa herencia. La idea
de raza, es decir tradiciones y cultura, domina en la poltica moderna.
Asistimos a un brote de paneslavismo, panislamismo, panasiatismo, panger-
manismo, panlatinismo, palabras brbaras indicadoras de las luchas futuras.
Los esclavos de Dalmacia y de Alemania, Servia y Bosnia quisieran recons
tituir, con los fragmentos de naciones divididas, un Estado que tambin
sera una raza. El Islam rene a diversos pueblos, con el fervor de un
nuevo fanatismo, a instigacin de califas o morabitos populares, desde el
Sudn hasta Fez, de Bombay a Estambul. Vastas ligas de pueblos dispersos
se estn formando en nombre de una religin o de un origen comn.
Eslavos, sajones, latinos, amarillos se pelean el mundo. As se simplifica
el drama de la historia: por encima de conflictos entre naciones inestables,
se alzan los profundos antagonismos de razas milenarias.
Onesime Reclus estudi en su libro el Partage du Monde la situacin
respectiva de cada uno de estos poderosos grupos humanos. Las conclu
siones de su estudio son optimistas: frente a los sajones y los eslavos,
los latinos conservan vastos territorios que les falta poblar. Su posicin geo
grfica, a pesar del imperialismo anglosajn y la inmensa superficie de la
Rusia europea y asitica, no est en desventaja.
Son cien millones de eslavos esparcidos sobre un inmenso territorio
asitico y europeo, desde Vladivostock hasta el mar Bltico; dos millares
y medio de millones de hectreas a disposicin de la prole de esta raza
prolfica. Juntando los pueblos de Noruega, Suecia, Blgica, Holanda, Dina
marca y Suiza a los germanos de Austria, la raza alemana destinada a
propagar por el comercio o la violencia el evangelio del pangermanismo,
posee alrededor de 100 millones de hectreas para 93 millones de habi
tantes. Los anglosajones, enemigos naturales de la expansin alemana, rivales
de Deutschtum en Asia, Africa y Amrica, seorean sobre una superficie
casi ilimitada, 4 millares de millones de hectreas: India, Canad, Estados
Unidos, Africa del Sur, Egipto, Australia, tierras conquistadas o reinos
bajo tutela, con todos los credos y todas las razas. Ms de 200 millones
de anglosajones pueblan esta ms grande Inglaterra que no comprende
la inasimilable India.
Los territorios ocupados por los pueblos latinos en Europa, Amrica y
Africa son de 3 millones 900.000 hectreas, habitados por 250 millones
de hombres: el nmero de latinos no es pues muy inferior al de los anglo
sajones, ni tampoco los son los territorios abiertos a la expansin latina.
Llegan con las colonias francesas de Asia a los 4 millares de millones de
hectreas.
Los latinos aventajan a los eslavos y germanos por la extensin de sus
territorios y por su nmero. Por otro lado, no son inferiores a los ingleses
ni en potencial humano ni en abundancia de tierras explotables. E Ingla
terra lleg ya al apogeo de su perodo industrial y de su desarrollo poltico.
En las ciudades, el ndice de natalidad disminuye y la emigracin es nula,
el Estado es el protector de la turba demaggica y decadente. Los Estados
Unidos pretenden conquistar nuevas tierras, pero los latinos poseen en
Amrica del Sur un rico continente casi inhabitado y los franceses estn
cimentando un imperio colonial que competir con Egipto en riqueza e
importancia y se extender desde Marruecos hasta el Congo y de Dakar
a Tnez.
Reclus calcula que Amrica Latina podr alimentar cien personas por
kilmetro cuadrado. Mientras que la natalidad queda estacionaria en Estados
Unidos y en las grandes ciudades sajonas del Atlntico, la poblacin latino
americana crece prodigiosamente; suma hoy 80 millones, cuando hace un
siglo era aproximadamente 15 millones. Es posible que al terminar este
siglo, los sudamericanos sean 250 millones, consecuentemente, los latinos
aventajarn a los sajones.
Amrica es pues un factor esencial en el porvenir de las naciones
latinas. El destino de Francia, Espaa, Portugal e Italia cambiara si los
80 millones de latinoamericanos perdieran sus tradiciones de raza, si dentro
de un siglo o dos, Amrica se unificara bajo la hegemona yanqui o si
alemanes y anglosajones asfixiaran el ncleo de civilizacin formado por
Argentina, Uruguay y el Sur de Brasil. Econmicamente, perdera mercados;
intelectualmente, dciles colonias; del punto de vista prctico, centros de
expansin. Hoy, sajones, germanos, eslavos y neolatinos son fuerzas equi
libradas que pueden desarrollarse armoniosamente en el marco de la civi
lizacin cristiana, sin guerras de conquista ni monopolios. La unidad moral
de Amrica del Sur contribuira a la realizacin de este proyecto. Un
nuevo continente sajn, erigindose desde Alaska hasta el Cabo de Hornos
sobre las ruinas de veinte repblicas espaolas sera para los herederos
de la cultura romana el anuncio de una definitiva decadencia. En las luchas
seculares entre la ciudad latina y los brbaros, el catolicismo y el protes
tantismo, el genio francs y la mentalidad tudesca, entre el Renacimiento
y la Reforma, los latinos habran perdido la ltima batalla.
Amrica es un laboratorio de hombres libres. Charles W. Eliott, rector
de la Universidad de Harvard indag qu papel tuvieron los EE. UU. en
la formacin de la civilizacin moderna: el arbitraje, como principio uni
versal, la tolerancia, el sufragio universal, el bienestar material, la libertad
poltica le parecen ser los caracteres de la cultura norteamericana. En el
Sur latino, encontramos principios anlogos. El arbitraje es la base de
las relaciones internacionales, la tolerancia religiosa est progresando. La
libertad poltica existe en las constituciones ms que en las costumbres,
pero las cartas polticas, adaptadas a los principios de la civilizacin moder
na constituyen el ideal de estas repblicas. Cuando nuevas razas hayan
poblado el desierto, las democracias crecern dentro de este marco y el
libre sufragio, los derechos individuales y la tolerancia sern realidad.
En Amrica Latina, sobre todo en las naciones del Sur, no se concibe
la restauracin del antiguo orden social, despotismo e inquisicin religiosa.
El nuevo continente, el sajn y el latino, es democrtico y liberal.
Si como en tiempos de la Santa Alianza, los pueblos teocrticos se
coaligaran, Austria catlica y guerrera, Alemania dominada por el feuda
lismo prusiano, Rusia, mstica y formidable, Amrica entera sera entonces
la avenida de la libertad. Si alemanes y latinos, latinos y anglosajones
luchan entre s, las democracias ultramarinas coadyuvaran a la vitalidad
latina. Si, en una Europa dominada por germanos y eslavos, los pueblos
mediterrneos se ven obligados a replegarse hacia el mar azul poblado de
islas griegas y de smbolos tan antiguos como el mundo, es probable que
el mito antiguo se realice nuevamente y que la antorcha del ideal de la
civilizacin latina pase de Pars a Buenos Aires, o Ro de Janeiro, como
pas de Roma a Pars en la poca moderna, y de Grecia a Roma, en la
poca clsica. Amrica, hoy desierta y dividida, salvar la cultura de
Francia e Italia, la herencia de la Revolucin y del Renacimiento, y habr
justificado hasta el final la feliz osada de Cristbal Coln.
LA CREACION DE UN
CONTINENTE
A la memoria de don Lorenzo
Garca Caldern, diputado por
Arequipa a las Cortes de Cdiz
en 1812, dedica este