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JACOUES

REVEL
Tr ece ensayos de hi st or i a
soci al
62 JACQUES REVEL
-l a
conti nui dad de una hi stori a i nscri pta entre un comi enzo y un fi nal , l a des-
cripcin sobre el modo de la evidencia, el encadenamiento de causas y efecto,
etc.-,
en
qu se convierten los objetos que se da el historiador?ll
Objetos problemticos. Una experiencia monogrfica, la del cura Croce o la
del pintor Annibale Carraci, puede as ser releda como un conjunto de tentati-
vas, de opciones, de tomas de posicin frente a la incertidumbre. Tal experien-
cia no puede continuar pensndose solamente bajo la forma de la necesidad
--es-
ta vida ha tenido lugar y la muerte la ha transformado en destino- sino como un
campo de posibilidades entre las que el actor histrico debi elegir. Un aconte-
cimiento colectivo, una insurreccin, por ejemplo, deja de ser un objeto opaco
(un poco de desorden) o, al contrario, sobreinterpretado (el accidente insignifi-
cante, pero en los hechos sobrecargado de significacin implcita): se puede ha-
cer el intento de mostrar cmo en el desorden los actores sociales inventan un
sentido del que simultneamente toman conciencia. La eleccin de un modo de
exposicin participa aqu en la construccin del objeto y de su interpretacin.
Pero, nuevamente, los privilegios del anlisis microsocial no me parecen into-
cables. Estn fundados hoy en nuestro indiscutido acostumbramiento al microa-
nlisis. Pero no existe ningunarazn de principio por la cual los problemas nara-
tivo-cognitivos recin evocados no puedan plantearse a nivel macrohistrico:
la
Nueva Historia Econmica no fue pionera hace veinte aos al introducir de for-
ma razonada, controlable, el uso de las hiptesis contrafactuales en el anlisis
histrico? Ms que una escala, es aqu nuevamente la variacin de escala lo que
parece fundamental. Los historiadores se dan cuenta hoy, pero no son los nicos.
En 1966, Michelangelo Antonioni cont en BIow up la historia, inspirada en un
cuento de Julio Cortzar, de un fotgrafo londinense que por azar frja sobre la pe-
lcula una escena de la que es testigo. Ella le es incomprensible, los detalles no
son coherentes. Intrigado, agranda las imgenes (ste es el sentido del ttulo) has-
ta que un detalle invisible lo pone sobre la pista de otra lectura del conjunto.32 La
variacin en la escala le permiti pasar de una historia a otra (y, por qu no, a va-
rias otras). Es tambin la leccin que nos sugiere la microhistoria.
31. Sobre l a bi ografa vanse l as perti nentes refl exi ones de G. Levi , "Les usages de l a bi ograp-
hi e",Annal es ESC,6, 1989, pgs. 1325-1336; deJ.-C. Passeron, "Bi ographi es, fl ux, i ti nrai res, tra-
j ectoi res", Revue FraEai se de soci ol ogi e, XXXI, 1990, pi gs.3-22 (retomado en Le Rai sonnemetl
soci ol ogi rue, Pars, Nathan, 1991. Sobre el aconteci mi ento, me permi to remi ti r a A. Farge y J. Re-
vel , I.ogi ques rl e Iafoul e. L' a.fi ai re des enl vements d' enfants. Pars, 1750, Pars, Hachette, 1988.
32. Para el scri pt, vase Mi chel angel o Antoni oni , Bl ow up, Turn, Ei naudi , 1967.
LA I NSTI TUCI ON Y LO SOCI AL
Para comenzar, conviene circunscribir el programa
-demasiado
vago y am-
bicioso a la vez- sugerido por el ttulo de esta presentacin. Ms modestamente,
nos proponemos seguir a grandes rasgos los desplazamientos y las reformulacio-
nes del discurso que los historiadores de la sociedad sostienen sobre la institu-
cin, sobre su eficacia social, sobre las prcticas que genera y, ms ampliamen-
te, sobre el mundo institucional. Varios indicios, sobre los cuales volveremos
con ms detenimiento, parecen atestiguarlo: un inters renovado de los historia-
dores por el derecho,
r
pero tambin
-proveniente
de la economa y la sociolo-
ga- por las convenciones y los espacios de legitimacin en los que se inscriben
las acciones sociales. Este tipo de preocupaciones no es indiferente a una refle-
xi n ms general sobre l a hi stori a soci al . Porque si es ci erto que exi ste un i rre-
ductible institucional (o, ms ampliamente, jurdico), que se manifiesta proba-
blemente no tanto a travs de los objetos especficos como en el modo de
produccin de las instituciones y en las tecnologas que ellas inducen,2 intenta-
remos mostrar que los trminos del debate vigente son inseparables de las cues-
tiones que los historiadores sociales se plantean desde hace algunos aos: tanto
l . Y del que da fe, por ej empl o, el nmero especi al del os Annal es ESC,6, 1992, "Droi t, hi stoi -
re, sci ences soci al es".
2. ste es un campo en el que no correr el ri esgo de aventurarme, y por l o tanto un l mi te evi -
dente de esta presentaci n: l a fal ta de competenci a es su razn pri nci pal ; pero tambi n porque l a
aproxi maci n j urdi ca podra haber si do menos determi nante en el despl azami ento de l os desafos
que l as i nterrogaci ones de l a hi stori a soci al . A mi j ui ci o, en todo caso, el punto sej usti fi ca para l a
hi stori ografa de l a moderni dad; si n duda, di ferente sera el caso para otros perodos.
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sobre su proyecto y sus desarrollos como sobre las conceptualizaciones
que po-
nen en ejecucin.3
l. Aqu encontramos una primera dificultad, o ms bien, una primera exigen-
cia: la de definir lo que se entiende por "institucin". Entre los historiadores, y
ms ampliamente, entre los profesionales de las ciencias sociales, el trmino se
presta desde hace tiempo a usos diferenciados y que apuntan a realidades de na-
turaleza y amplitud muy diversas. Para comenzat con lo ms simple' pueden dis-
tinguirse tres usos. El primero, el ms restringido, el ms tcnico, y tambin el
ms antiguo, define la institucin como una realidad
jurdico-poltica: es el que
ilustra la "historia de las instituciones" como disciplina, tal y como fue clsica-
mente practicada por los juristas y los historiadores
(segn modalidades por lo
dems diferentes). El segundo uso es ms amplio: apunta a toda organizacin
que funciona de manera regular en la sociedad, segn reglas explcitas e impl-
citas, y que se supone que responde a una demanda colectiva particular. Entre
estas "agencias de la sociedad", para retomar la expresin de Boudon y Bourri-
caud, la familia, la escuela, el hospital, el sindicato, entre muchos otros posibles,
suministran ejemplos evidentes y que, como instituciones, fueron objeto de un
muy vasto debate contemporneo. El tercer uso todava es ms amplio y Suscep-
tibfe de una extensin casi indefinida: se interesa en "toda forma de la organiza'
cin social que relaciona valores, normas, modelos de relaciones y de conductas,
roles":a en este sentido, toda forma social que presenta cierta regularidad puede
formar parte de un anlisis institucional.
Por supuesto, estos diversos usos, que implican una definicin de la institu-
cin y un campo de aplicacin del anlisis alavez, no son arbitrarios ni aleato-
rios. En laprctca, no siempre estn claramente separados, y son frecuentes y a
menudo subrepticios los deslizamientos de uno y otro. En mi opinin, sin em-
bargo, puede resultar til distinguirlos porque los tres remiten a otras tantas ma-
neras de construir las relaciones entre la institucin y lo social.
Por un lado, estos usos fueron producidos por prcticas cientficas que' en
profundidad, moldearon la reflexin sobre la historia. Evidentemente, es el caso
de la historia de las instituciones. El hecho de que en la actualidad, por lo menos
en Francia, est menos de moda que lo que estuvo durante mucho tiempo (y has-
ta una poca reciente: bastar con evocar los trabajos realizados por R. Mous-
nier y su entorno, o incluso las primeras investigaciones de B. Guene), no auto-
riza a subestimar su importancia. No slo esta disciplina fue esencial para la
constitucin (y la legitimidad) de una historia erudita sino que ocup en ella y
3. En esta mi rada crti ca me l i mi tar a l a producci n hi stori ogrfi ca que se ocupa de l a poca
moderna, que me resulta ms familiar.
4. G. Bal andi er, "prface i l ' di ti on frangai se" de M. Dougl as. Ai nsi pensent l es i nsti tuti ons,
Pas, La Dcouverte, 2004, p9. XI.
LA INSTITUCION Y LO SOCIAL
en forma duradera un lugar central. En consecuencia, represent un papel capi-
tal en la definicin colectivamente aceptada de nuestro objeto. Sin embargo, du-
rante mucho tiempo esta historiografa obedeci a una doble lgica. Una lgica
archivstica, que parta de la simple verificacin de que las instituciones son pro-
ductoras y conservadoras de archivos (lo que explica que se hayan beneficiado
con la acumulacin que ellas mismas haban producido). Una lgica jurdica, y
judico-poltica luego, que era la de una competencia especializada, y que privi-
legi el estudio de los dispositivos ms formalmente organizados, y tambin los
ms estables. As se comprende que en el occidente europeo
-pero
particular-
mente en Francia, en virtud de la antigedad y de una suerte de antecedencia
histrica del Estado- esta tradicin disciplinaria, fuertemente asociada a la ense-
anza del derecho y la reflexin sobre el derecho haya insistido especialmente
en las instituciones en el sentido ms restringido del trmino, en particular las
instituciones pblicas, inscribindose en la doble perspectiva de una continuidad
y un crecimiento en la duracin.
Pero existe por lo menos un segundo lugar, muy diferente del primero, donde
se form entre nosotros el pensamiento de la institucin. Y es la tradicin socio-
lgica, vale decir, ante todo, la tradicin durkheimiana. Sin duda, aqu no es la
nica en discusin, pero dio un lugar central a la elaboracin del concepto. Como
se sabe, para Durkheim la institucin es un condensado y una materializacin de
representaciones sociales en el seno de un grupo que se convierten en creadoras
de identidad y de coerciones a la vez. Por lo tanto, se trata de una acepcin exten-
siva, mucho ms abierta que la que acaba de ser sealada. Descansa en la afirma-
cin, esencial para el pensamiento del socilogo, de que las representaciones so-
ciales preceden y engloban las representaciones individuales.5 Pero fue tambin a
partir de tal construccin de su objeto que Durkheim plantea en principio el ca-
rcter regulador y coercitivo de tales representaciones, y, en realidad, de todo he-
cho social, que puede as ser comprendido como una institucin: "Un hecho so-
cial se reconoce por el poder de coercin externa que ejerce o es capaz de ejercer
sobre los individuos, y la presencia de dicho poder se reconoce, a su vez, ya sea
por la existencia de alguna sancin determinada o por la resistencia que el hecho
opone a toda empresa individual que tiende a violentarlo".6 Esta reivindicacin
de la autonoma de lo social trae aparejada una generalizacin tendencial casi ili-
mitada del fenmeno de institucionalizacn, puesto que la sociedad se constitu-
ye como productora de instituciones y obligaciones.
5. A ttulo informativo, remitimos alas Rgles de Ia mthotle sociologique (1895); entre muchas
evocaci ones al mtodo, vase tambi n el artcul o "Reprsentati ons i ndi vi duel l es et reprsentati ons
col l ecti ves", Revue tl e mtaphysi que et de moral e,6, 1898, pgs.273-302.
6. E. Durkheim, Izs Rgles de la mthode..., op. cit., pg. I I (de la reedicin "Quadrige", Pars,
1987). Recordemos que, en Durkhei m, esta afi rmaci n remi te a una exi genci a epi stemol gi ca (esta-
bl ece l as condi ci ones necesari as de un conoci mi ento ci entfi co de l a soci edad) y a una convi cci n
moral y poltica (a travs de la coercin es como la sociedad socializa v civiliza) ala vez.
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Sin mayores problemas, vemos lo que opone a estas dos aproximaciones y al
tipo de conocimientos que engendran. La mayora de las veces, la historia de las
instituciones volvi la espalda al anlisis de lo social. Puesta en prctica por es-
pecialistas del derecho (o por sus mulos entre los historiadores), funda la auto-
noma de lo institucional, por lo menos implcitamente, en la explotacin de un
repertorio de fuentes privilegiadas al mismo tiempo que en una tradicin profe-
sional. La actitud sociolgica procede a la inversa: cualquiera que haya sido el in-
ters por el derecho de Durkheim y de varios de sus discpulos directos, y aunque
haga de la institucin una pieza central, que engendra y hace funcionar ala vez a
la sociedad, es sta la primera y la que se trata de aprehender en sus producciones
institucionales. A partir de ah, y alejndose de Durkheim, fue tentador conside-
rar que la institucin no es ms que una realidad intermedia
-reflejo'
pretexto,
hasta camuflaje- que tendemos a vaciar de su propio inters. Es evidente que la
oposicin de las dos aproximaciones que sugerimos es demasiado sencilla. Sin
mayores problemas, es posible oponerle ejemplos
-a
decir verdad no tan numero-
sos- de tentativas para emprender una historia social de las instituciones. Por
simplificadora que sea, la comparacin de dos tradiciones de estudios opuestas,
sin embargo, no me parece falsa, y, adems, tiene la ventaja de relacionar la
construccin del objeto con prcticas disciplinarias y profesionales diferentes.
Tambin tiene el inters de mostrar aquello que, ms all de 1o que las sepa-
ra, puede acercar la aproximacin jurdico-histrica y la socio-histrica por los
efectos que inducen, particularmente en la experiencia francesa contempornea'
Tanto una como la otra proclaman la centralidad del hecho institucional, aunque
por supuesto no le confieran la misma significacin. Tanto una como la otra
tienden a aceptar como evidente la eficacia de las realidades institucionales,
aunque, una vez ms, la comprendan de otro modo. Por ltimo, tanto una como
la otra parecen proclives a extender de manera casi indefinida el campo de sus
anlisis. Al respecto, puede decirse que la concepcin ampliada de la institucin,
aquella propuesta por la sociologa durkheimiana, poco a poco prevaleci res-
pecto de la definicin estricta que era la de los historiadores del derecho, y esto
incluso entre aquellos que se inscriben ms bien en esta ltima filiacin'7
2.Pero tambin puede proponerse otra lectura de esta evolucin historiogr-
fica, vista esta vez del otro lado: los historiadores de la sociedad (y muchos
otros profesionales de las disciplinas cercanas) se vieron inclinados a tratar co-
mo instituciones toda una gama de realidades, de relaciones y hasta de actores
sociales. La crtica, desde hace mucho tiempo dirigida a Durkheim, de tender a
cosificar la vida social, aqu podra apuntar a una buena parte de la produccin
7. Se encontrar un buen ej empl o de esto en l os dos vol menes que R. Mousni er consagr a l as
Insti tuti ons de l a France sous l amonarchi e absol ue (1598-t789), Pars, Presses Uni versi tai res de
France, 1974- 1980.
LA INSTITUCION Y LO SOCIAL 67
historiogrfica francesa contempornea, comenzando por las obras de aquellos
que fueron sus primeros inspiradores. En r,e salaire de Simiand, en Labrousse
-particularmente
el del Esquisse- encontramos la misma propensin a institu-
cionalizar, en el marco de un modelo global, la definicin, ra posicin y la fun-
cin de los actores sociales (aunque, con total fidelidad durkheimiana, mnro uno
como el otro
-sobre
todo el primero- los arraiguen en representaciones).8 Ms
de sesenta aos despus de su publicacin, la lectura que podemos hacer hoy de
ese gran libro que es Esquisse acaso sea menos sensible a Io que motiv la repu-
tacin de la obra
-la
identificacin y la medida de la larga coyuntura del siglo
xvIII francs- que a las modalidades segn las cuales se construye el modelo
global: como un sistema de relaciones casi institucionalizadas entre los diversos
protagonistas de la vida econmica, definidos por su papel en el proceso de la
produccin, el intercambio y la acumulacin. Desde este punto de vista, el an-
lisis del movimiento de los precios y los ingresos puede aparecernos ms como
la experimentacin, a travs de un conjunto de variaciones empricamente veri-
ficables, de la coherencia y la estabilidad del modelo casi institucional de la eco-
noma de tipo antiguo. Por otra parte, en mi opinin, los usos historiogrficos
del "modelo Labrousse" confirman esa interpretacin.
A decir verdad, me parece que este aspecto marc considerablemente la tra-
dicin de la historia social cuyo inspirador fue E. Labrousse, que afecta en par-
ticular la muy vasta literatura consagrada desde los aos cincuenta al estudio de
los grupos sociales. De manera recurrente, all encontramos una tendencia a ins-
titucionalizar a los actores en una ptica funcionalista. La mayora de las veces,
su base es una descripcin emprica, fundada en el trabajo sobre una fuente o un
conjunto de fuentes: lo cual permite contar, clasificar, jerarquizar. A partir de
ah, la identidad del (o de los) grupo(s) se considera como adquirida, y no pare-
ce presentar problemas. A lo sumo, remite a una confirmacin posterior, tam-
bin fundada enlocalizaciones empricas cuya tarea serconfirmar la definicin
implcita, aceptada como evidente en el comienzo de la investigacin. E. La-
brousse Io deca claramente desde las primeras lneas de su gran informe-pro-
grama, que en 1955 abogaba por "una historia de la burguesa occidental en los
siglos xvru y xrx": "Definir lo burgus? No nos pondramos de acuerdo. Ms
bien, vayamos a reconocer sobre el terreno
-en
los sitios, ras ciudades- a esa es-
pecie ciudadana,y a ponerla en condiciones de observacin. slo se trata de una
operacin previa, provisoria, de conservacin. El peligro es volverse demasiado
pequeo, hacer el corte ms ac de las fronteras posibles. Desde entonces, la
consigna ser incluir en la investigacin el mayor nmero de casos, a partir de
un sealamiento somero, fundado, sobre todo, en la profesin, combinada con el
8. F. Simiand, Le Salaire, I'volution sociale et la monnaie, Pars, DomarMonchrestien, 1932;
C. E. Labrousse, Esquisse dtt mouvemen des prx et d.es revenus en France au xvrile sicle, Pars,
Dal l oz, 1933.
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JACQUES REVEL
nivel social. Algunas presunciones pueden bastar: una especie de proceso de los
sospechosos. Retengo a todos los que sospecho que son burgueses. Despus ha-
remos la seleccin. Ms cuando no puede haber dudas en las categoras princi-
pales. Primero, la investigacin. Primero, la observacin' Ms tarde veremos'
por lo que respecta a la definicin".e Claro que Labrousse propone aqu un pro-
i.u.u
e investigacin fundado en un corpus documental cuya presentacin y
nlisis crtico constituyen lo esencial de su informe' y que, preocupado por no
encerrarse en una definicin prescriptiva previa, paraaplazarla plantea el proble-
ma de una experimentacin de la coherencia y de la identidad colectiva del con-
junto burgur. El
"uro
es que ese momento no llegar. Los trabajos se multipli-
carn en ia obra as iniciada. Pero, en cuanto a lo esencial, se contentarn con
ilustrar esa presuncin de existencia que progresivamente ser considerada co-
mo una cefteza.La investigacin histrica pudo extraer una loable apertura de
esa indecisin aceptada, y, iin dudu, una notable eficacia. Y tambin la hizo he-
r eder adesor pr endent escont r adi cci ones. Por ej empl o, cuandoAde| i neDau-
mard, discpuia de Labrousse, abre un estudio ya clsico sobre 1,4 bourgeoisie
parisiewte de 1815 1848 con esta sorprendente afirmacin:
"La burguesa es
un g.upo social cuyos contornos no estn definidos ["']'
Nuestro objetivo era
carlairizar t...1
el conjunto de las categoras sociales que pertenecan a la bur-
guesa, pequea o grund", sin excluir a priori ningn medio' ningn grupo"'
on seguridad, modestia descriptiva. Que
sin embargo no prohbe ubicat a la
burgueJa en una posicin central en la caractenzacin de una modernizacin
gloal de la sociedad francesa posterior a la Revolucin'10
Muchos otros ejemplos ilustran esta tendencia. Pensemos en el interminable
debat esobr e. . r denesycl ases' ' , ent r eel mi smoLabr ousseyR. Mousni er ysu
escuela durante los aos sesenta; en la controversia sobre la interpretacin social
de los orgenes de la Revolucin Francesa entre F. Furet y D. Richet, por un lado,
y por el Jtro ,. Soboul. Cada vez puede haber vacilacin y discusin sobre la
tposicin y el contenido social de los grupos-instituciones,
pero existe una
conviccin compartida de que los actores sociales colectivos existen en cuanto ta-
les porque son considerados, precisamente, como instituciones. Por lo dems, es-
te destino no f-ue reservado a ios grupos sociales. A mi
juicio, la tendencia afect
la mayora de los anlisis que se refieren a las sociedades antiguas. Puede bastar
"on "uo"u.
aqu la sacralizacin, en los trabajos de historia econmica y social de
los aos 1950-1960, de que fue objeto "la coyuntura", promovida al rango de ac-
tor autnomo y casi individualizado. Pero tambin podemos encontrar ejemplos
9. E' Labr ousse, . . Voi esnouvel l esver sunehi st oi r edel abur geosi eocci dent al eauxxvl l l eet xt -
xe si cl es (1700-1850)", en Comi tato Internazi onal e di Sci enze Stori che' X Congresso Internazi o-
nal e di Sci enze Stori che' Roma, 4.1 l de septi embre de 1955, Rel azi oni ' vol . IV, Sori a Moderna,
Florencia, 1955, pgs. 365-396 (cita, pg. 361)'
l 0. A. Daumar d, I l t Bour geoi si e. par i si ennede] 8I 5dI 848, Par s, Sevpen, 1963, pg. 7y, ms
ampliamente, la introduccin de la obra.
LA INSTITUCIN Y Lo SoCIAL
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de esto en campos entonces nuevos de la investigacin, como los primeros estu_
dios cuantitativos de historia sociocultural. En la gran investigaci^n que dirigi
Frangois Furet a partir de 1962, como en los primeros trabajos-de historia del li_
bro,ll la distribucin de los datos con frecuencia est hecha en el marco de cate_
goras prefabricadas, y que son aceptadas porque identifican a ros actores institu-
cionales
--el
clero, la nobleza, el comercio y hasta el pueblo-, cualesquiera que
sean la ndole y la antigedad de los criterios que legitiman esas categoras.
Este tipo de tratamiento -lo
que podra llamarse una tendencia a la institu-
cionalizacin de lo social- domin toda una poca de la produccin histrica.
Particularmente en Francia, donde caracteriz el moment ms voluntarista, el
ms conquistador (y sin duda uno de los ms fecundos en resultados) de la in-
vestigacin. Fue la poca de las grandes investigaciones colectivas, de las que
acabamos de evocar en forma superficial solamente algunas.
por
otra parte, creo
que ese tratamiento estuvo fundamentalmente ligado a una aproximacin macro_
social inscripta desde el inicio en el pliego de obligaciones de los historiadores
de la sociedad, por lo menos entre nosotros. Con una clara filiacin durkheimia-
na' esta aproximacin apuntaba prioritariamente
a la localizacin y la descrip-
cin, y eventualmente a la interpretacin de regularidades estadsticmenre men_
surables. Los indicios que permitan establecer tales regularidades eran obtenidos
por la seleccin y la abstraccin de una cantidad limitada de propiedades, consi_
deradas como caractesticas de cada entidad social. De ell resulta una doble
consecuencia. Por un lado, la lgica a la que obedeca la investigacin era la de
una acumulacin, la ms amplia posible, de datos; invitaba a neutralizar la defi-
nicin de las categoras empleadas, o por Io menos a no cuestionarlas en cuanto
tales: por el contrario, la cifra tenda a darles una especie de realidad suplementa-
ria. Por otra parte, el desarrollo proceda a travs de una suerte de empobreci_
miento de lo social que se asignaba como tarea a analizar. ste era el costo de su
eficacia. Lo que no poda tener en cuenta, en cambio, o no de manera central, en
la construccin de los grupos, era la madeja de las relaciones mantenidas entre
los actores individuales, y entre ellos y el grupo, porque esos actores slo existan
para ser agregados en el seno de categoas macroanalticas. con mayor razn, no
poda concebir que esas relaciones hubieran sido capaces de representar un papel
determinante
en la constitucin del grupo, de sus i.ite,
lreiresentados una y
otra vez), o de su identidad. se trataba de otra manera de plantear -las
ms de las
veces sin saberlo- una suerte de esencialismo de las identidades sociales. Todo,
en definitiva, poda formar un grupo, a poco que el objeto se prestara a la medida
estadstica
de sus propiedades: no solamente categoras sociales o socioprofesio_
nales en el sentido clsico del trmino, sino tambin ciudades, provincias o de-
-,
l l ' F' Furet (comp.), Li vre et soci t dans kt France du xwi l e si cre, vor. l ,
pars-La
Haya,
Mouton, 1965; vol . 2,Pars, 1970;H.-J-Marti n, Li vre, pouvoi rs et soct d.
pari s
aux xvtte si cre
( 1 598- I 70 I ), Ginebra, Droz, 1969. 2 vot.
7O
JACQUES REVEL
partamentos.l2 Esta agenda oculta fue tanto ms eficaz cuanto que generalmente
permaneci implcita. Y bastante coercitiva, en todo caso, pafa obstaculizar desa-
mollos alternativoS. Encontraremos una ilustracin convincente de esto en la re-
sistida trayectoria, en Francia, del gran libro del historiador britnico E. P'
Thompson, TheMaki ngof t heEngl i shWor ki ngCl ass' publ i cadoen1963' ypor
lo tanto contemporneo dL la historiografa
"labrussiana" en su apogeo. Aqu, el
autor adoptaba una estrategia muy diferente de anlisis. Prohibindose toda defi-
nicin prefabricada
(o supuestamente adquirida) de la clase obrera, por el contra-
rio se dedicabu u.""onrtr.rir los mecanismos de su formacin progresiva'l3 como
se sabe, la propuesta tard mucho en abrirse camino, y durante mucho tiempo s-
lo fue retomada en desarrollos aislados
(pensemos en el estudio de M. Perrot so-
bre Les ouvriers en grve, 1974, o en el de L. Boltanski sobre lzs cadres' 1982)'
Est ar ecepci ndemor adapuedeasumi r el val or deuns nt oma. Ent odocaso,
confirma ia fuerza y la presencia de un modelo de anlisis que marc en profun-
didad la produccin de dos generaciones de historiadores'
En mi opinin, precisamente a partir de estas consideraciones se podran re-
leer las adquisiciones
y los sesgos el amplsimo trabajo de prosopografa social
quef uer eal i zadodur ant eesosaos, enmar cosque, comosehaevocado, er an
de naturaleza muy diversa. Las adquisiciones: aqu es importante no ser ni injus-
to ni ingrato y recordar el enormeiapital de conocimientos
que fue constituido
de este modo. Los sesgos: la supuesta adecuacin entre la caracterizacin socio-
grficade una entidadsocial
y iu identidad trajo aparejada una limitacin sensi-
t" " la capacidad interpreiativa de tales investigaciones. En el fondo' todo
ocurri como si la tendencia a una institucionalizacin
funcional de los actores
sociales colectivos suministrara una respuesta fctica a un problema que no eS-
taba realmente formulado. De hecho, ocurri que no lo estaba: la vasta investi-
gaci npr osopogr f i cal l evadaacabopor F. Bl uchesobr el osmagi st r adosdel
arlamento de
pars
en el siglo xvtll se vio as voluntariamente arrinconada al
registro de la descripcin; no intenta utilizar los resultados que produce al servi-
ci de una relectura del papel y de la afirmacin progresiva de la institucin par-
lamentaria, en el momento en que sta se afirma
-y
el autor lo sabe mejor que
l 2' Sobr eest epunt o, vansel aspr ecocesobser vaci onesc t i cas- dur ant emuchot empodbi l -
mente odas- de J. Rougeri e, "Faut-i l dpartemental i ser I' hi stoi re de France?", Annal es Esc' I'
1966, pgs. 178. 193; yl asdeChr ' Char l e, . . Hi st oi r epr of essi onnel l e, hi st oi r esoci al e' ' , Annal esESC,
4, 1975, pgs.781
-194.
l 3. Recor demosquel aobr adeE. P. Thompsonsl of uet r aduci daal f r ancsvei nt i ci ncoaos
ms tarde: In Forttati ott de l a cl asse ouvri re tmgl ai se, Pars, Gal l i mard/Seui l , 1988' Encontrare-
mos un muy l ci do anl i si s del debate de concepci n y de mtodo entre l a aproxi maci n soci odes-
cri pti va, domi nante en l a hi stori ografa francesa, y el anl i si s procesual propuesto por E. P. Thomp-
son, en l a i ntroducci n del l i bro de S. Cerutti , La vi l te et l es ml i ers, Nai ssance d' rn l angage
corporati f (Turi n, I7e
-
Ige si cl es), Pars, di ti ons de l ' col e des hautes tudes en sci ences
soci al es, 1990, pgs. 7-23.
LA INSTITUCIN Y LO SOCIAL
7I
nadie- como uno de los protagonistas ms visibles del debate poltico y social
del ltimo siglo del Antiguo Rgimen.la Con mayor frecuencia, inrre la descrip_
cin de las propiedades sociales de un grupo y su funcin, la continuidad pare-
ca evidente. Encontraremos numerosos ejemplos en sectores aparentemente
muy alejados (y a menudo opuestos) de la historiografa: basta con evocar aqu
la enrgica polmica entre R. Mousnier y B.
porchnev
sobre la interpretacin de
las sublevaciones populares en la Francia del siglo xvrr, en los aoi sesenra; o
incluso, en un historiador britnico fuertemente marcado por la tradicin
.Jaco-
bina" francesa, el estudio de G. Rud sobre las muchedumbres revolucionarias.
Reledos con la distancia que da una generacin, los casos ms interesantes, sin
duda, siguen siendo aquellos en los que el modelo interpretativo subyacente no
funciona bien. cuando, en su tesis sobre ios sans-culotle parisinos (t95g), A.
Soboul, con mucha lucidez, mostraba que er radicalismo poltico no se ajustaba
a una asignacin social evidente
-los
sans-culottes, en cuanto a lo esencial, no
se reclutaban entre el proletariado urbano sino ms bien en el mundo del comer-
cio y en el taller-, se ofreca la oportunidad de una reflexin sobre la construc-
cin de las identidades sociales y su interpretacin por el historiador,15 que no
fue aprovechada ni por el autor ni por sus crticos. Algunos aos ms tarde,
cuando D. Richet propuso enrgicamente revisar, con su teora de las elites, la
oposicin clsica entre nobleza y burguesa a fines del Antiguo Rgimen,16 hu-
biera sido tentador interrogarse, como lo sugera el autor, sobre la consistencia y
la coherencia de esas grandes entidades. obliterada por la polmica que haba
desencadenado, la proposicin tard mucho en abrirse camino, sin duda porque
perturbaba muchas costumbres metodolgicas e interpretativas.
3. De paso, podra ser la ocasin de interrogarse acerca de los usos de la pro-
sopografa en historia social. Esta tcnica de anlisis fue introducida en Francia
con cierto retraso, pero desde hace unos treinta aos conoce una notable fortuna,
de la que dan fe numerosos trabajos, tanto individuales como colectivos.lT Est
claro todo lo que aport para un mejor conocimiento de las sociedades que estu-
dian los historiadores; tambin, todo el partido que supo extraer de los nuevos
instrumentos de almacenamiento y tratamiento de la informacin que, en el ca-
mino, se pusieron a su disposicin. Sin embargo, tal vez lleg l dempo de
adoptar cierta distancia con el optimismo acumulativo que anima este proyecto
_
14. F. Bluche, Les Magistrats du
parlement
de
paris
d.u xvnte sicle (1715-177r), pars,Les
Bel l es Lettres, 1960.
15. A. Soboul , Les Sans-cul otte en l ,an II,
pars,
Cl avreui l , 195g.
16' D. Ri chet, "Autour des ori gi nes i ntel l ectuel l es ou l oi ntai nes de l a Rvol uti on frangai se: l i -
tes et despoti sme", Annal es ESC, l . 1969, pgs. l _23.
l 7' Un buen ej empl o de l a ri queza, l a di versi dad, pero si n duda tambi n de l os l mi tes del pro-
yecto prosopogrfico
en F. Autrand (comp.), prosopographie
er gense de I'tat ntotlerne,
pas,
Presses de l a Sorbonne, 1986.
t--
.72
JACQUES REVEL
conjunto; no para rechazarlo, por supuesto, sino para especificar mejor lo que
realmente puede ofrecer, y tambin para reconocer sus lmites'
En una serie de artculos recientes, el historiador alemn N. Bulst' a su vez
gran usuario e incansable propagandista de la actitud prosopogrfica' marc sus
.iro, con gran utilidad. Tratndose, por ejemplo, de la historia de las asam-
bl easr epr esent at i vas( Est adosgener al esyasambl easdeEst ado) enl aFr anci a
del Antiguo Rgimen, debe permitir que se eviten las deformaciones inducidas
por una proximacin estriciamente
institucional
que' por un lado' tiende a ha-
cer hablai a la institucin con una sola voz; y, por el otro, corre el riesgo de re-
forzararti fi ci al mente,porel l adodeunaSupuestaunani mi dad,el senti mi entode
r"
""i"","
eficacia.ls^El tratamiento prosopogrfico tambin debe posibilitar el
estudio de las trayectorias de los miembros del grupo' de las relaciones que
mantienen, de sus acercamientos
y sus divisiones en el seno del conjunto insti-
tuci onal ydel aspermanentesredefi ni ci onesquei nducen.Conj ustarazn,Bul st
veaqu unar gument opar ar enunci ar al aut i l i zaci ndecl asi f i caci onessoci al es
preestablecids, a las que recurrieron con demasiada facilidad algunos de sus
pr"d"""ro.",
(Major, lviousnier, Hayden en particular) para caracterizar la com-
posicin y la significacin de las asambleas representativas'le
Estas reflexiones crticas son saludables. Ellas encuentran entre nosotros una
confirmacin en los trabajos llevados a cabo' en el mismo momento' por R' Des-
cimon, y que aqu pueden adoptar un valor de modelo: no slo porque se trata
de una de las tentativas ms obstinadas
-ms heroicas, podra decirse- en el
campo de la prosopografa, sino tambin porque el autor no dej de mostrarse
preocupado
ior
.eflexionar sobre el alcance de los resultados obtenidos. Por
""-pfo,
a tiulo indicativo, su gran trabajo sobre Ls Seize'20 La obra est fun-
aa en el estudio de225 expedientes de cuadros radicales de la Liga, miembros
del consejo secreto de los diecisis barrios parisinos, al mismo tiempo institu-
cin y partido poltico entre 1585 y 1594. Los resultados de la investigacin son
probiemtico$ hu""n aparecer una inadec.uacin
entre la composicin social del
grupo y las interpretaiion"'
generales de la Liga' All donde se esperaba el
iplastante
predominio de los curas y de la sotana' se comprueba la presencia
asiva del comercio,
y, en un grado menor' del artesanado; all donde uno se
imaginaba encontrar un mundo e desclasados' se encuentran familias en plena
proocin social.
pero
hay ms. Los datos recolectados,
por ser paradjicos, su-
18. N. Bul st, "L' hi stoi re des assembl es d' tat en France et l a recherche prosopographi que'
xtve
-
milieu du xvtte scle", en F' Autrand (comp')' Prttsopographie et gense' op' cit" pgs' I7 l'
184;y,msampl i amente,Di eFranzi j si scheGeneral sti i ndevonl 46sundl 4S4.Prosopographsche
Unterrrrhurg"n u clen Delegierten, Sigmaringen' 1992'
19 Id., Pgs.
178-180.
20R. Desci mon, Qui t ai ent l esSei ze?Myt heset r al i t sdel aLi guepar i si enne( 1585- 1594) '
Memorias de la Federacin de Sociedades Histricas y Arqueolgicas de Pars y de la ile de France,
Pars, 1983.
LA INSTITUCIN Y LO SOCIAL
"/3
gieren a Descimon desplazar los trminos del problema. Ya no se trata de dedu-
cir la significacin poltica del movimiento a partir de la pertenencia social de
sus miembros, sino de interrogarse, a partir de ella, sobre la identidad de un fe-
nmeno tal como el radicalismo de los miembros de una liga. Por supuesto, sin
renunciar a captar el movimiento como un conjunto (ni a sacar partido de la in-
formacin sociogrfica reunida), el anlisis del expediente propone su reconfi-
guracin a partir de las trayectorias cruzadas y los modos de intervencin de los
actores, as como de las representaciones de que son portadores. De hecho, de-
semboca en una redefinicin, social y poltica a la vez, de la institucin y de su
dinmica.
El libro de Robert Descimon fue publicado en 1983, y trabaja los resultados
de una investigacin realizada a partir de los aos setenta. Esta evocacin crono-
lgica no es superflua, en la medida en que la misma historia de esta investiga-
cin
-como
la de varios otros, cuyo desenlace no siempre fue tan feliz- implica
una suerte de testimonio sobre las transformaciones de la coyuntura cientfica, y
ms ampliamente de la coyuntura intelectual durante ese perodo. Comenzada
con cierto optimismo metodolgico (todo debe resultar posible a quien sabe reu-
nir y utilizar los datos), el trabajo desemboca tanto en la constitucin de un con-
junto de informacin positiva de una excepcional calidad y en una prudencia cr-
tica fuertemente subrayada, que sin duda no hubiera sido conveniente al
comienzo del proyecto. Lo que ocurri mientras tanto se nos volvi ms sensi-
ble y, quiz, un poco ms claro, estos ltimos aos: el agotamiento progresivo
de cierto paradigma historiogrfico y, ms ampliamente, la revisin crtica que
afecta el conjunto de las ciencias sociales y su programa. Esta revisin en curso
no slo tiene efectos negativos, ni mucho menos.2l En los espacios de reflexin
liberados por la duda, toda una serie de cuestiones, de proposiciones, hasta de
elementos de respuesta nos invitaron a formular en trminos diferentes viejos
problemas, centrales para la disciplina. Una de estas reformulaciones en curso, a
mi juicio, interesa desde hace unos diez aos a las relaciones entre la institucin
y l o soci al .
4. Sin embargo, las cosas no haban empezado tan bien. Los aos 1960 y
1970 fueron los de una crtica institucional generalizada. El ambiente, si nos
atrevemos a decir, tuvo mucho que ver. Antes y despus de mayo de 1968, que
aqu puede servir de emblema, las instituciones fueron pensadas y denunciadas
21. A ttulo indicativo, recordemos la reflexin lanzada por los Annales a partir de fines de los
aos ochenta alrededor del "giro crtico" de la historia y de las ciencias sociales. Desde entonces, los
textos, que mezclan en proporciones variables la verihcacin y las tentativas de reformulacin en los
anlisis que proponen, se multiplicaron. Para la potencia y la pertinencia de sus anlisis, en virtud de
la amplitud tambin de las reacciones que comenz a suscitar, reservaremos una atencin particular
al libro de Jean-Claude Passeron, Le Raisonnement sociologique. L'espace non-popprien du rai-
sonnement naturel, Pars, Nathan, 199 l.
\
l*-
74 JACQUES REVEL
como las formas, patentes o subrepticias, de un control social globalizado. La es-
cuela, el hospital, el asilo, la prisin, la familia se convirtieron as en algunos de
los puntos ms visibles
-y
los ms frecuentados- de una suerte de archipilago
institucional, o, para utilizar otro sistema metafrico, de una red de coerciones
ejercidas sobre s misma por la sociedad. En esta empresa de denuncia, las cien-
cias sociales representaron un papel determinante, que por otra parte no les evit
ser lgicamente cuestionadas y encontrarse asociadas, a regaadientes, al pro-
yecto de una normalizacin tendencial de la sociedad. Lo que result de esto, en
todo caso. es una oposicin radical entre la institucin y lo social, concebidos en
adelante con frecuencia como realidades antagnicas. En muchos casos, la ope-
racin slo fue posible al precio de simplificaciones muy groseras, y en particu-
lar de una cosificacin de los dos trminos de la alternativa. Pero es bueno recor-
dar tambin que este pensamiento crtico de la institucin, en algunas grandes
obras, encontr fundamentos tericos, al igual que una fuerte legitimidad.
Dos nombres pueden servir para resumir ese momento.22 El primero es el del
socilogo Erving Goffman. El inmenso xito de Asylums puede asumir aqu un
valor de sntoma; hacia adelante, la obra, publicada en 1961, tambin aliment y
orient una reflexin multiforme, erudita y no tanto, sobre lo que el autor llama-
ba una "institucin total", y que a menudo fue a calificar, de manera un poco in-
distinta, todo tipo de funcionamiento institucional.23 La recepcin del concepto
y el abuso que se hizo de 1 estn cargados de significacin: una "institucin to-
tal", para Goffman, era un dispositivo coherente y capaz de asumir (o sea, de ga-
runtizar su dominio sobre) todos los aspectos de la vida social, en particular las
dimensiones relacionales indispensables para la construccin del individuo. A
ste, ninguna posibilidad de adaptacin se le consenta fuera de la sumisin, que
el autor interpretaba en los trminos de una expoliacin; hasta las tentativas de
resistencia a la institucin parecan destinadas a incorporar sus lgicas. El se-
gundo nombre, por supuesto, es el de Michel Foucault, en particular del historia-
dor de l a l ocura (1961), de l a cl ni ca (1963) y tambi n, en ci erta medi da, de l a
prisin (1975). Sin duda, de un libro al otro, el proyecto del filsofo no fue tan
continuo ni tan intangible como querran sugerirlo los comentarios (comenzan-
dc por los suyos propios). En cambio, los que fueron afectados por una poderosa
coherencia son los efectos producidos por esa obra en la atmsfera de militantis-
mo crtico de esos aos. Inspirndose en ella, se emprendi la tarea de localizar
la rnstitucin siempre operando en el cuerpo social donde inscriba formas inde-
finidamente multiplicadas de coerciones y segregacin. La sociedad burguesa,
22. Remi to aqu al notabl e anl i si s que ofreci sobre este tema Sabi na Lori ga en l a i ntroduc-
cin de su libro, Solds. Un laboratoire disciplinaire: I'arme pimontaise au xvttte sicle, Pars,
Ment ha, 1991, pgs. 9- 25.
23. E. Goffrnan, Asylums. Essays on the Social Situation of Mental Patients atd Other Inmates,
Nueva York, l96l (trad. francesa: Aslles, Pars, Minuit, 1968, con una importante presentacin de R.
Castel ).
t
-
LA INSTITUCIN Y LO SOCIAL 15
es decir, la sociedad contempornea, efa entendida en su totalidad como una em-
presa disciplinaria. Una vez ms, es importante no reducir abusivamente un pen-
samiento complejo, cuyas propuestas frecuentemente fueron objeto de simplifi-
caciones notorias por parte de quienes se referan a 1. Desde la descripcin de
las "mquinas" para curar (para castigar, etc.) hasta lo analtico de la "razn pu-
nitiva", por otra parte, fueron profundamente reformulados. El caso es que, en
Foucault, a partir dela Historia de la locura, una institucin y el poder que ella
ejerce son inseparables de un artilugio discursivo que los informa y que vuelve
posibles y pensables al mismo tiempo los efectos de que son portadores. Esta
evocacin, varias veces repetida a lo largo de quince aos, sin embargo no habr
bastado para desalentar una lectura que inclinaba a hacer cosas de esos artilu-
gios, y como tales susceptibles de apropiaciones y manipulaciones. Una vez
ms, la institucin y la instancia del "poder" resultaban opuestos a la sociedad.za
Esta mezcla de representaciones y de ideologa cientfica resisti durante mu-
cho tiempo, y slo comenz a deshacerse a fines de los aos setenta.25 Esta infle-
xin remite a diversos motivos, cuyos efectos fueron acumulativos. Evocaremos
dos, particularmente. No cabe duda de que el debilitamiento de las instituciones
de regulacin social en nuestras propias sociedades represent aqu un papel de-
terminante. Mientras que la denuncia del Estado Leviatn daba paso a la nostal-
gia del Estado providencial en un mundo social fragilizado por la crisis, fue la
misma eficacia de la intervencin institucional la que result cuestionada en la
conciencia comn de los contemporneos. En el mismo momento, y en un cam-
po de experiencias muy diferente, el paradigma funcionalista, hasta entonces
dominante en las ciencias sociales, era objeto de una revisin severa, y con l la
representacin de un mundo coherente, establemente institucionalizado y norTna-
tivizado, en el que los actores estaran en su lugar y seran identificados con su
papel, incluso en su impugnacin del orden funcional. La representacin de la
sociedad result profundamente alterada y, de alguna manera, desordenada. El
imaginario de la mquinaacfala, productora de efectos imperturbables, que ha-
ba sido tan ampliamente aceptado durante el perodo precedente, fue reemplaza-
do por el de un espacio social irregular, discontinuo, regido por formas de racio-
24. Al preci o de una paradoj a que merecera ser anal i zada ms en detal l e. En efecto, todo ocu-
rri como si "l a soci eci ad" (o "l o soci al ") estuvi era someti da a una defi ni ci n dobl e y contradi ctori a:
por un l ado, era pl anteada como el l ugar de una espontanei dad en estado naci ente, y como tal some-
t i da al t r abaj o de i mposi ci n y di sci pl i na de l os podcr esl por el ot r o. er a pr esenl ada como una i ncal l -
sabl e productora de i nsti tuci ones y normas, y en este punto l a crti ca de l a i nsti tuci n, ampl i ftcndo-
l a (pero si n comparti r sus fundamentos teri cos ni sus prudenci as), encontraba l a vi ej a temti ca
durkheimiana. Sin duda, de este modo se comprende que los denunciadores ms radicales de la insti-
tuci n hayan resul tado ser l os que ms crdi to l e di eron.
25. EI debate reunido alrededor de Michel Foucault (y amptiamente reescrito por l) en tomo de
los problemas de la institucin carcelaria puede servir aqu de punto de referencia: vase M. Perrot
(comp.), L'impossible prison. Recherches sur Ie systme pnitentiaire au xtxe sicle, Pars, Seuil'
1980. El debate se efectu en 1977.
r
76 JACQUES REVEL
nalidad discretas, que ofrecan a los actores perspectivas aisladas, pero tambin
asideros, opciones (as fueran stas limitadas y coercitivas);2 un espacio menos
tranquilizador, si se quiere, pero tambin menos desesperante. Es evidente que
este juego de representaciones nuevas tuvo consecuencias en las concepciones
que los historiadores (y sus compaeros) producan de sus objetos. Una vez ms,
el itinerario intelectual de Michel Foucault puede servirnos aqu de referencia.
El pasaje, en el curso de los aos setenta, del modelo de la mquina al tema de
la.:gubernamentalidad", del poder a las "relaciones de poder", seala un despla-
zamiento cuya amplitud, hoy en da, estamos en mejores condiciones de medir:
"No se trata
--escribe-
de negar la importancia de las instituciones en la determi-
nacin de las relaciones de poder, sino de sugerir que ms bien hay que analizar
las instituciones a partir de las relaciones de poder y no a la inversa, y que el
punto de anclaje fundamental de stas, aunque se corporicen y cristalicen en una
institucin, debe buscars e ms ac".27 Esta evolucin no fue aislada. Por el con-
trario, creo que encontr evidentes confirmaciones, particularmente entre los
historiadores.
5. En un pequeo libro que hasta ahora no fue muy tenido en cuenta, la an-
troploga britnica Mary Douglas se pregunt "cmo piensan las institucio-
n"i,'.rt En 1985, cuando se publica su texto, el problema no tiene ya los consi-
derandos, implcitos o explcitos, que habran sido los suyos diez aos antes. No
--comprueba-,
las instituciones no piensan, y en particular no piensan en lugar
de los actores sociales. Tampoco son los relevos de una racionalidad inmotivada
que definia la forma y el contenido de las prcticas sociales. Ellas determinan,
en cambio, repertorios de valores, jalones, fijan secuencias de memoria que
constituyen condiciones en que pueden ser pensables e inteligibles en el seno de
cada conjunto, de cada contexto. Por lo tanto, la interrogacin se desplaza de los
efectos de coercin hacia las "relaciones entre los pensamientos y las institucio-
nes". Asimismo
-y
Douglas lo recuerda despus de otros-, estas ltimas produ-
cen clasificaciones, vale decir, para retomar una feliz formulacin de Foucault,
"dominios de objetos" al mismo tiempo que formas especficas de veracidad. De
este modo, participan de la autorrepresentacin de la sociedad y en consecuen-
cia de la produccin de sta. A su manera, toda una serie de trabajos recientes,
que se refieren a las sociedades del Antiguo Rgimen (de los Estados Generales
26. En M. de certeau, L'invention du quotidien, tomo l, Ans de
faire,
Pars, uGE, 1980, se en-
contrar una de las primeras explicitaciones de este tipo de aproximacin' inseparable de lo que po-
dra llamarse una hermenutica (y una potica) social [llt invencin de Io cotidiano, Mxico, Uni-
versidad Iberoamericana, 19961.
27. M, Foucault, "Deux essais sur le sujet et le pouvoir", en H. Dreyfus y P. Rabinow, Michel
Foucault. un itinraire philosophique, Pars, Gallimard, 1984, pgs. 297-321 (cita, pg. 316): en es-
pera de la publicacin anunciada de los cursos inditos del autor sobre la gubemamentalidad.
28. M. Douglas, Comment pensent les institulions, op' cit'
LA INSTITUCIN Y LO SOCIAL 77
de 1614 a la Capitacin de 1695 o a la organizacin de los estatutos urbanos),
como a las de los siglos xlx y xx (de la Estadstica general de Francia al IN-
SEE.), ilustraron esta direccin de la investigacin. Esta produccin de catego-
ras a travs de las cuales un conjunto social se representa y se piensa' sin em-
bargo, no es mecnica, y no extrae su eficacia nicamente de la virtud dg la
institucin. Las taxonomas no funcionan solamente como nonnas sino tambin,
y ante todo, como un conjunto de recursos respecto de los cuales, con los cuales,
los actores deben negociar, y que tambin les sirven de puntos de apoyo para
orientarse y desplazarse en el interior del mundo social'
Luc Boltanski dio un ejemplo brillante de esto en el libro que dedic a los
ejecutivos.ze Es cierto que este estudio de una categora en estado naciente re-
sulta excepcional en el hecho de que sigue paso a paso la invencin contempo-
rnea de un grupo y de su identidad. Con frecuencia, el discurso sociolgico
cuestion a ambos: "artefacto estadstico", "engao ideolgico", la categora de
los "ejecutivos" no existira en cuanto "grupo". Pero
qu
hacer entonces con
los individuos que reivindican la pertenencia a la categora, con los ejecutivos
de carne y hueso, y cmo dar cuenta de aquello que, en las actitudes y las con-
ductas de las personas reales, escapa alalgica agregativa del mercado, a la in-
teraccin de las estrategias "individuales" y a la bsqueda del inters "personal",
para orientarse con respecto a la presuncin de la existencia de una persona co-
lectiva?3o A partir de ah, lo que hace aparecer la investigacin, inscripto en una
historia relativamente corta (en lneas generales, a lo largo de una generacin),
es un trabajo colectivo de movilizacin de los recursos que apunta a dar cohe-
sin a un "conjunto flexible". La institucionalizacin que opera en el seno de las
clasificaciones, las formas de representacin (y ante todo de autorrepresenta-
cin) que autonza, pues, son inseparables de la constitucin del propio grupo.
Con la claridad que lo caracteiza, el estudio de Boltanski entra en el terreno
casi de la experiencia de laboratorio. Salvo excepciones, los historiadores no tie-
nen ocasin de tomar del natural el surgimiento de una entidad social situndo-
se lo ms cerca posible de la experiencia, individual y colectiva, de aquellos que
son sus protagonistas. Sin embargo, una actitud semejante no les est vedada, al
precio de las adaptaciones necesarias y a partir de indicios que generalmente son
indirectos. El vasto debat en curso acetca de la naturalezay Ia interpretacin de
las antiguas clasificaciones sociales, desde hace unos veinte aos suministra una
buena ilustracin de esto. Ya sean endgenas
(o sea, producidas por las socieda-
des que son objeto del estudio) o exgenas (es decir, tomadas en prstamo a los
repertorios contemporneos, por prurito de comparacin y generalizacin), esas
*
INSEE, Instituto Nacional de Estadstica y Estudios Econmicos (n. del t')'
29. L. Boltanski,l,es cadres. Ittformation d'un groupe social, Pa$ Minuit, 1982, en particu-
lar pgs. 47-59,239-303, 463-485.
3O. Idem, p9.48.
78 JACQUES REVEL
taxonomas, como dijimos, a menudo dieron lugar a procedimientos implcitos
de institucion alizacin. Un trmino clasificatorio en cuanto tal (una profesin' la
pertenencia a un cuerpo o una clase, la inscripcin en un territorio, etc.), confe-
iu unu realidad a un organismo al que luego era importante reconocer. a partir
del anlisis de los datos empricos, las propiedades ms comnmente comparti-
das por sus miembros. As, el trabajo del historiador vena a dar consistencia y
coherencia a un recorte nominal, cualquiera que fuere el repertorio del que ste
haba sido tomado. As, en cierto modo, duplicaba y prolongaba los efectos de
institucionali zactn producidos por las fuentes.
Varios ejemplos recientes sugieren que no es solamente deseable sino incluso
posible invertir los trminos del anlisis: es decir, dar cuenta de la construccin de
un g*po y de las formas (provisionales) de institucionalizacin que de ello resul-
tan a partir de las trayectorias de los actores y de las relaciones, de diversa natura-
leza, que mantienen entre s y con los contextos plurales en los que se ubican. Si-
mona Cerutti dio una demostracin notable de esto en su trabajo sobre las
corporaciones de Turn en los siglos XVII y xvIII. El terreno escogido para la expe-
riencia no es indiferente. Porque, sin duda, no hay historiografa ms institucional
ni inmovilista que la de los cuerpos y comunidades del Antiguo Rgimen, que en
esto sustituy el discurso que durante largo tiempo sostuvieron aqullos sobre s
mismos. Y que descansa en una definicin funcionalista cuyo papel de legitima-
cin es patente: las formas de asociaciones voluntarias que son las corporaciones
remitiran orgnicamente a la existencia de los oficios, es decir, a una necesaria di-
visin de las tareas en el seno de la comunidad englobante. Por lo tanto, a menudo
Son pensadas y presentadas como casi naf.urales.3l Por el contrario, la eleccin me-
todolgica de Cerutti es reubicar la experiencia de las formas corporativas
(rein-
troducidas en Tun a fines del siglo XVI) en el seno de un conjunto de procesos
contemporneos que interesan tanto a las estrategias individuales y familiares co-
mo a las instancias que polarizan el campo social y poltico urbano, el Estado y la
Municipalidad. En esta madeja de procesos, la significacin del oficio y la perte-
nencia no constituyen valores ni marcadores estables. Slo a comienzos del siglo
Xvrrr, por ejemplo, el oficio se convierte en un criterio decisivo de la estratifica-
cin social en la capital piamontesa. Por lo tanto, una divisin tcnica, funcional,
no puede bastar para dar cuenta de la cartografa profesional y de sus significacio-
n"r. Pot el contrario, la demostracin sugiere que se observen en las identidades
corporativas los desafos de estrategias complejas
-de
rivalidad, de alianza, ruptu-
ra, negociacin- por parte de los actores. La estratificacin es el campo al mismo
31. sta era l a defi ni ci n defendi da por Sgui er frente a[ edi cto de supresi n de l as cofradas
deci di dopor Tur got en l TT5, per ot ambi n, encuant oal oesenci al , l aqueconser vanl oshi st or i ado-
res clsicos del fenmeno corporativo, de F. Olivier-Martin a E. Coornaert. Sobre este punto' vase
J. Revel , "Les corps et communauts", en K. Baker (comp.), The French Revol ul i on and the crea'
tion of moderne potitical culture, l, The political culture of the old. Regne, oxford-Nueva York,
Pergamon Press, 1987, pgs.225-242 [cap.
8 de este l i brol .
LA INSTITUCION Y LO SOCIAL 79
tiempo que el producto de una competencia entre ellos. No obstante, es conve-
niente no dar al trmino de estrategia una significacin reductora y demasiado ins-
trumental: las opciones de los protagonistas son a su vez socializadas en el hecho
de que son inseparables de representaciones del espacio relacional, de los recursos
que pone a su disposicin, de los obstculos y las coerciones que les impone y que
dibujan la configuracin perpetuamente cambiante en el interior de la cual deben
ubicarse, evaluar y luego explotar sus posibilidades.32
6. El trmino "configuracin", que acabamos de utilizar, merece un breve
comentario. Como sabemos, est tomado del vocabulario de Norbert Elias, a
quien sirve para pensar un sistema de interrelaciones que define a la vez una si-
tuacin y las condiciones de su transformacin posterior. Sin duda, no es un azar
si la obra del socilogo alemn, desde hace unos quince aos, se convirti en
una referencia casi obsesiva entre los historiadores, y no solamente en Francia.
Pero de hecho,
qu
Elias? Sin duda, en un primer tiempo, aquel que apareca
cerca de las temticas dominantes de la poca, de aquellas desarrolladas en par-
ticular por Foucault: el autor que une la afirmacin del "proceso de civilizacin"
con la progresiva instalacin de autocoerciones cadavez ms poderosas, produ-
cidas por una red cada vez ms densa de interdependencias. Sin embargo, a mi
juicio existe otro uso de Elias, durante mucho tiempo ms discreto, y que poco a
poco se volvi ms central. Es inseparable de la reformulacin, ya evocada, de
los problemas del poder y la institucin. A partir de 1933, el autor de I^a Socit
de cour se interrog acerca de lo que l llama la "frmula de las necesidades":
"El asunto planteado ms arriba acerca de la interdependencia de la nobleza y
del rey, interdependencia encarnada en la corte, representa en una forma un po-
co modificada el problema de la produccin y la reproduccin social de la corte.
As como es imposible comprender la institucin social de una fbrica mientras
no se haya explicado, mediante un anlisis del campo social que la produjo, por
qu razn los individuos tenan y tienen necesidad de colocarse como obreros a
disposicin de un empresario y por qu el empresario, en cierta medida, tena
necesidad de esos mismos obreros, de igual modo no se puede comprender la
institucin de la corte mientras no se haya encontrado Ia
frmula
de las necesi-
dades, es decir, el tipo y el grado de las interdependencias que reunieron y re-
nen en la corte a diferentes individuos y grupos de individuos".33 Por consi-
guiente, los hombres necesitan a las instituciones, lo que es otra manera de decir
que las utilizan tanto como las sirven. En el seno de una configuracin (Figura-
tion) determnada, pues, stas no son pensadas como existentes en cuanto tales,
por encima de la sociedad o incluso englobndola: ellas traducen y explicitan
32. S. Cerutti , h vi l l e et l es mters..., op. ci t.
33. N. El i as, kt Soci t de cour, Pars, Fl ammari on, 1974, pg. 170 (de l a edi ci n Champs de
1985). Sabi na Lori ga fue una de l as pri meras que recal c l a i mportanci a de esta noci n: vase.l ol -
dat s. . . , op. r i r . , pi g. 23 y si gs.
80 JACQUES REVEL
formas de dependencias recprocas que son la matriz del juego social y que de
manera permanente son actualizadas entre aquellos que Son sus compaeros (re-
cordemos aqu la metfora de la partida de naipes propuesta por Elias). Nos
orientamos hacia una definicin abierta, plstica y relacional de la institucin.
sta formaliza un conjunto de convenciones que son las formas reguladas del in-
tercambio (de la que forman parte la coercin y el conflicto). Al mismo tiempo
se propone comprender la relacin que los actores mantienen con ellas como de
naturaleza praxeolgica.
Pongamos un ejemplo. Sabina Loriga estudi recientemente el "laboratorio
disciplinario" constituido por el ejrcito piamonts en el siglo xvIII.34 Un ejrci-
to moderno, reorganizado por un Estado neoabsolutista dotado de una larga tra-
dicin militar, pero preocupado por la eficacia racional "moderna", profesiona-
lizado y fuertemente inspirado en el modelo prusiano, en un siglo en el que la
disciplina es pensada como una tcnica de gestin de la sociedad. Visto ms de
cerca y a partir de las prcticas de aquellos que pertenecena1,las cosas pare-
cen muy diferentes. La autora eligi partir, no de la colectividad tomada como
un bloque institucional, sino ms bien de la experiencia, singular y colectiva, de
aquellos que hacen su vida en el ejrcito; seguir trayectorias biogrficas, tal y
como las revelan a veces los datos secos de los roles de la tropa, y otras, ms ge-
nerosamente, la documentacin privada que dejaron los oficiales. Lo que ponen
de manifiesto los resultados obtenidos es 1o que podra llamarse la porosidad de
esta "institucin total". As como todava no existe una segregacin fuerte del
espacio profesional (el cuartel) en el espacio social englobante, de igual modo
los itinerarios biogrficos no dejan de franquear, en ambos sentidos, la lnea que
supuestamente separa lo militar de lo civil. Y lo que es ms, esas vidas se apo-
yan en varias instituciones contemporneamente
(as, en el caso de los oficiales,
se organizan entre el ejrcito, la corte y las cargas pblicas, y la esfera familiar)
como en un conjunto de recursos que, en un momento determinado, son desi-
gualmente ofrecidos, desigualmente accesibles, pero tambin desigualmente de-
seables. Por supuesto, esta complejidad es creadora de coerciones pero tambin
de espacios de movilidad con la perspectiva, ms o menos abiefa, de pasar de
un mundo (o de un repertorio) a otro: "La existencia simultnea de varios impe-
rativos institucionales ampla los mrgenes de las opciones individuales" y las
posibilidades de transacciones con las reglas. Por lo dems, la leccin podra ser
fcilmente repetida en otros sitios, aunque a menudo no tan espectaculares. A
partir de fines del siglo xvtt, sobre todo, las autoridades pblicas no dejan de
multiplicar y endurecer los dispositivos reglamentarios que rigen los estudios
universitarios en Francia. De este modo, crean ardides suplementarios para coer-
cionar mejor a los estudiantes y sus familias. Sin embargo, fuera de que tales
coerciones, como es evidente, no Se imponen a todos con el mismo rigor, casi
34. S. Loriga, Soldats..., op. cit.
LA I NSTI TUCI N Y LO SOCI AL 8I
inmediatamente son integradas en prcticas de la institucin que las utiliza para
reorganizarse. Es obvio que esas adaptaciones del uso remiten a un repertorio de
medios
-a
un capital social, si se quiere-, pero tambin al proyecto biogrfico
que est a disposicin de los actores.35
7. La institucin y las normas que produce, pues, no aparecen ya como exte-
riores al campo social ni como impuestas a 1. Son inseparables de la configura-
cin social y de las acciones que all son posibles. Lo que se cuestiona a travs
de este desplazamiento del anlisis es, como lo indica Simona Cerutti, la con-
cepcin de la relacin entre las acciones y las normas, que no puede ya ser com-
prendida como una relacin de coercin, pero tampoco como una relacin de
exterioridad.36 Varias respuestas se intentaron para el problema as planteado,
como ella lo evoca. Al insistir en la afirmacin de que normas y acciones estn
inscriptas en la materia de las relaciones sociales, en modo alguno incita a un re-
lativismo generalizado, sino ms bien a reconocer "los espacios jurdicos que se
crean a travs de las prcticas".
Alain Cottereau haba dado una ilustracin notable de tal aproximacin, en
un artculo memorable sobre la justicia y la injusticia ordinaria en la actividad
judicial de los miembros de la Magistratura del Trabajo en el siglo xx: all mos-
traba que, lejos de registrar relaciones de fuerza bruta, la institucin de la Ma-
gistratura del Trabajo fue un lugar de produccin de normas y de negociaciones
alrededor de las reglas del trabajo, y sus modos de funcionamiento, y la tecnolo-
ga de procedimientos puesta en prctica lo avalan.37 Encontraremos varios
ejemplos de esto en los trabajos recientes de los microhistoriadores italianos. La
verificacin nada tiene de soprendente: precisamente porque el anlisis institu-
cional no se plante, en general, el problema de las escalas de observacin, y, en
su versin historiogrfica en particular, implcitamente se situ en el nivel ma-
croanaltico, las configuraciones sociales visibilizadas por una aproximacin
microanaltica incitan ms naturalmente a reformular sus trminos.38 Osvaldo
Raggio dio un ejemplo particularmente demostrativo de esto en un estudio con-
sagrado a las formas de regulacin de los conflictos en la periferia de la Rep-
blica de Gnova en los siglos xu y xvIL En los dos burgos de la Fontanabuona
que l observa, el Estado moderno en formacin es una realidad lejana. Lo que
no significa que est ausente: pero slo existe al precio de transigir con las re-
35. D. Jul i a y J. Revel , "Les tudi ants et l eurs tudes", en D. Jul i a y J. Revel (comps.), Hi stoi re
soci al e des popul ari ons tudi antes, t. 2. France, Pars, di ti ons de l ' col e des hautes tudes en
sci ences soci al es, 1989, pgs. 25-486.
36. S. Cerutti , "Normes et prati ques, ou de l a l gi ti mi t de l eur opposi ti on".
37. A. Cottereau, "Justi ce et i nj usti ce ordi nai re sur l es l i eux de travai l d' aprs l es audi ences
proudhomal es ( 1 806- I 866)", Le M ouve me nt s oc i al , l 4l , 1987, pgs. 25
-
59.
38. Vase, por ej empl o, el nmero especi al "Confl i tti l ocal i e i di omi pol i ti ci ",
Quaderni
stori ci ,
1986.
82 JACQUES REVEL
glas locales: aquellas, consuetudinarias, de esas comunidades montaesas y, ms
profundamente, con aquellas que estn ligadas al funcionamiento del parentes-
co. As, l a i mposi ci n de l a fi scal i dad genovesa sl o es posi bl e a condi ci n de
que se apoye en redes de parentesco ampliado, hasta de asociaciones de parente-
las, cuyo papel, coherencia y carcterjerrquico, a cambio, contribuye a refor-
zar. La instalacin de una administracin de la justicia es ms esclarecedora to-
dava. En esta microsociedad donde los/rzlde y el bandidismo son endmicos, el
trabajo de regulacin y de pacificacin de los funcionarios de Ia Repblica pasa
por el reconocimiento de la parentela como el principio central de la agregacin
social. Son losjefes de los clanes y de facciones (los principcli) quienes pueden
obtener la solucin de los conflictos, mientras que las actas que registran los
arreglos deben recoger la mayor cantidad posible de firmas, y sobre todo por
parte de quienes tienen importancia en la comunidad; aqu se habla el lenguaje
del parentesco y de la alianza, de los que se reconoce que siguen siendo el fun-
damento organi zador de l a vi da l ocal . No obstante, no vayamos a i magi nar que
el Estado genovs se disuelve en ese nivel microsocial: fuera de que ese rgimen
coexiste con otras redes de la administracin
judicial, situadas en otras escalas,
ste no slo se somete ante las situaciones de hecho. Porque si la justicia local a
menudo es difcil de distinguir, en sus prcticas, de las formas tradicionales de
la violencia y la venganza. da a esas prcticas informales una forma institucional
y legtima. Las hace entrar en la esfera de la norma explcita, como testimonian,
por ejemplo, los arreglos in solidum, que son objeto de contratos notariados y
que a menudo dan lugar a una ceremonia pblica.3e La posibilidad de establecer
un sistema estatal, pues, pasa aqu por el reconocimiento y la aceptacin de las
realidades y las conceptualizaciones locales de la organizacin social, en una re-
lacin dialgica de negociacin entre el centro y la periferia.
Negociacin: sin duda, la palabra es la menos esperada, pero es determinante
para nuestro propsito. Por supuesto, sugiere renunciar a una visin que impli-
cara que las instituciones, en cuanto tales, fueran eficaces, pero igualmente a
aquella que planteara que no son ms que el camuflaje de prcticas inscriptas
nicamente en las relaciones de fuerzas. Las transacciones que se anudan alrede-
dor de las normas slo tienen sentido porque stas tienen una realidad propia,
irreductiblemente autnoma, pero que es inseparable de su realizacin en el se-
no de las relaciones sociales.
39 O. Raggio, Faide e parentele. Lo stato genovese visto dalla Fontanabuona, Turn, Einaudi,
1990. Ll evados a cabo de manera menos expl ci ta, podrn encontrarse anl i si s en el mi smo senti do
enl ost r abaj osdeA. Far ge, enpar t i cul ar l nvi ef r agi l e, Pas, Hachet t e, 198, as comoenA. Far ge
y J. Revel, Logiques tle la
foule.
L'afraire des enlvements d'enfants, Paris, 1750, Pars, Hachette,
1988. Para ej empl os de negoci aci ones con l as i nsti tuci ones tomadas en un marco bi ogrfi co, vanse
R.Zapperi ,Anni bal e Carracci . Ponrai t de I' arti ste en j eune homme, Pars, Arl ea, 1990, y sobre to-
do G. Levi, Le pouvoir au vittage. kt carrire d'un exorciste dans le Pimont tlu xvtte sicle, Pars'
Gal l i mard. 1989.
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