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nobuko

Heronas del espacio


Mujeres arquitectos en el Movimiento Moderno
Carmen Espegel
nobuko
Carmen Espegel
Heronas del Espacio
Espegel Alonso, Carmen
Heronas del espacio: mujeres arquitectos en el movimiento moderno. - 1a ed. -
Buenos Aires: Nobuko, 2007.
270 p.: il.; 21x15 cm.
ISBN 978-987-584-124-6
1. Obras Arquitectnicas. I. Ttulo
CDD 720
Textos de Arquitectura y Diseo
Director de la Coleccin
Marcelo Camerlo, arquitecto
Diseo y armado digital
Miguel Novillo
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en Argentina / Printed in Argentina
La reproduccin total o parcial de esta publicacin, no autorizada por los editores,
viola derechos reservados; cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.
de los textos, Carmen Espege Alonso
de las imgenes, sus autores
2007 de la edicin, nobuko
I.S.B.N. 978-987-584-124-6
Enero de 2008
Este libro fue impreso bajo demanda, mediante te nologa digital Xerox en
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Carmen Espegel
Heronas del Espacio
A la memoria de Gregoria Vicario y Ricarda Vaes
Carmen Espegel
Heronas del Espacio
Mujeres arquitectos en
el movimiento moderno
Coleccin Textos de Arquitectura y Diseo
Por eso querra pediros que escribierais todo tipo de libros, que no os asustara
ningn tema, trivial, o de importancia. Por una cosa o por otra tengo la esperanza
de que conseguiris algo de dinero, no demasiado pero suficiente, para viajar y no
hacer nada, para meditar sobre el pasado o el futuro del mundo, para soar con
libros y pasar el rato apoyadas en las esquinas y dejar que el hilo de la caa se
hunda en el ro. De ningn modo pretendo limitaros a la novela. Si quisierais com-
placerme, y como yo hay miles, escribirais libros de investigacin, de historia y
biografa, de crtica, de filosofa y de ciencia. De todo esto, la novela obtendra un
gran beneficio. Es bien sabido que los libros se influyen unos a otros. A la novela le
ira muy bien pasear al lado de la poesa y de la filosofa. Adems, si reflexionis
sobre cualquier personaje del pasado, sobre Safo o Lady Murasaki, o sobre Emily
Bront, descubriris que son herederas y pioneras a la vez, y que han existido
gracias al hecho de que las mujeres se haban acostumbrado a escribir de forma
natural; de modo que, aunque slo fuera como preludio de la poesa, hacerlo sera
un servicio incalculable por vuestra parte.
Virginia Woolf: Un cuarto propio
NDICE
10 INTRODUCCIN
14 MUJER Y ARQUITECTURA
15 La mujer como sujeto de la arquitectura
19 Las primeras mujeres arquitectos
23 Casa de la madre versus Casa del padre
29 La mujer como objeto de la arquitectura
31 Burguesa emergente e intimidad
39 De la cocina al boudoir
50 MUJER Y EVOLUCIN SOCIAL
76 DOS CROMOSOMAS X EN LA ARQUITECTURA MODERNA
98 CUATRO CRNICAS
99 Eileen Gray 1878-1976
134 Lilly Reich 1885-1947
164 Margarete Schtte-Lihotzky 1897-2000
196 Charlotte Perriand 1903-1999
241 EPLOGO
245 AGRADECIMIENTOS
246 SUMMARY
249 BIBLIOGRAFA GENERAL
259 Bibliografa bsica sobre Eileen Gray
262 Bibliografa bsica sobre Lilly Reich
265 Bibliografa bsica sobre Margarete Schtte-Lihotzky
267 Bibliografa bsica sobre Charlotte Perriand
10 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
INTRODUCCIN
Si queremos elevar nuestra cultura a un nivel superior, para bien o para mal, es-
taremos obligados a transformar nuestra arquitectura, y esto slo ser posible si
a los espacios que habitamos les sustraemos su carcter cerrado. Esto podemos
lograrlo con la introduccin de la arquitectura de cristal, que deja que la luz del
sol, la luz de la luna y de las estrellas no se filtre slo a travs de un par de venta-
nas, sino que entre directamente a travs del mayor nmero posible de paredes
que sean por entero de cristal, de cristal policromado. El nuevo entorno que ha-
bremos creado de esta forma nos tiene que traer una nueva cultura.
Paul Scheerbart
1
La visin del pintor y poeta Paul Scheerbart acerca de una cultura elevada me-
diante el uso del vidrio, sirvi para asestar el golpe de gracia a un estamento ofi-
cial que imitaba los estilos ms caducos. Pero esa democratizacin de la arquitec-
tura, reflejo de la evolucin de la sociedad, conllev una transparencia impdica,
una manifiesta obscenidad, donde nada poda ocultarse, nada poda crecer, ni si-
quiera las necesidades ms profundas y espirituales del ser humano. Sobre la
contradiccin existente entre esa arquitectura difana, transparente, dinmica y
moderna que promovi el Movimiento Moderno y la exigencia de habitabilidad, de
intimidad, de espiritualidad del ser humano, sobre esa contradiccin irreconcilia-
ble en apariencia, es donde investigaron fundamentalmente las mujeres arquitec-
tos de los aos veinte y treinta.
Se puede afirmar que las arquitectos del periodo heroico proponen hacer habitable
la fra y abstracta arquitectura de la nueva objetividad, porque proyectan para, en
palabras de Walter Benjamin, ganar las fuerzas de la ebriedad para la revolucin.
En su artculo El surrealismo, la ltima instantnea de la inteligencia europea pu-
blicado en 1929,
2
Walter Benjamin critica la imposibilidad de desarrollar la actividad
irracional de los surrealistas en espacios tan puros, tan aspticos, tan objetivos,
como los que planteaban en aquellos momentos Le Corbusier o J.J.P.Oud.
El compromiso de la mayor parte de la arquitectura realizada por mujeres en el
seno mismo de la Objetividad, fue hacer habitable el barril de Digenes, que
Introduccin 11
Casa neoltica, atal Hyk, Anatolia,
7000-6000 a.C.
Digenes en el barril, visitado por Alejandro Magno.
Grabado segn un relieve romano
Lapones sedentarios, cabaa cubierta con troncos, en
invierno (Escandinavia)
12 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
para Le Corbusier era un smmum de Sachlichkeit, pero tambin una cima
de la arquitectura.
Como describe Georges Spyridaki: Mi casa es difana, pero no de vidrio. Es ms
bien de la misma naturaleza que el vapor. Sus paredes se condensan y se relajan
segn mi deseo. A veces, las estrecho en torno mo, como una armadura aislante.
[...] Pero otras, dejo que los muros de mi casa se expandan en su espacio propio,
que es la extensibilidad infinita.
3
Pero para comprender esa necesidad que las arquitectos de comienzos de siglo XX
tuvieron de hacer habitable la arquitectura moderna indagaremos sobre la casa pri-
migenia, la mujer-constructora, el hbitat humano, los arquetipos heredados y el vivir
cotidiano en la esfera privada. Los arquetipos son formas asociadas, relativamente
homogneas para todos, en el inconsciente colectivo, que se manifiestan en la men-
te primitiva y arcaica que todos conservamos en el subconsciente.
4
Existen situacio-
nes y necesidades bsicas en el hombre primitivo tales como el refugio, la protec-
cin frente a los animales, la pertenencia grupal, la auto-estimacin, el reconoci-
miento, el control del medio, o las necesidades fisiolgicas, que se han transforma-
do en smbolos o ritos. El arquetipo que define Jung tiende a explicar el mundo
por el hombre, no porque parta de formas, ni de figuras o seres objetivos sino por-
que lo hace desde imgenes contenidas en el alma humana,
5
en las profundidades
emergentes del inconsciente. Estas emanaciones del espritu no son sustitutivas de
seres vivos, modelos petrificados, sino frutos de la vida interior en perpetuo fluir
desde esas profundidades. Jung utiliza el trmino arquetipo para referirse a aque-
llos smbolos universales que revelan la mxima constancia y eficacia, la mayor vir-
tualidad respecto a la evolucin anmica que conduce de lo inferior a lo superior.
6
To-
do ser humano arrastra un sujeto mtico, es un eptome de todos los individuos de la
prehistoria y de la historia, en la medida en que guarda un pasado.
7
Un arquetipo por antonomasia es la casa y la idea que mantenemos en nuestro in-
terior est en deuda con el hogar de los descendientes de nuestra antepasada
Lucy.
8
Inconscientemente acta sobre nosotros como sombra, como memoria
Introduccin 13
de aquella construccin perfecta que exista antes del Principio: cuando el hombre
se senta completamente a gusto en su casa y cuando la casa era justa como la
misma naturaleza.
9
El retorno a los orgenes es una constante del desarrollo hu-
mano e implica, como dice Rykwert, un repensar lo que se hace habitualmente, un
intento de renovar la validez de las acciones cotidianas.
Notas
1
Paul Scheerbart, Glasarchitektur, Verlag der Sturm, Berln, 1914. Edicin espaola, La arqui-
tectura de cristal. Colegio Oficial de Aparejadores y Arquitectos Tcnicos de Murcia,
Murcia, 1998, Captulo I: El entorno y su influencia en el desarrollo de la cultura, p.85.
2
Walter Benjamin, Die literatische Welt, 1929. Recopilado en Imaginacin y sociedad.
Iluminaciones I. Taurus Ed, Madrid, 1980, pp.41-63.
3
Citado en Gaston Bachelard, La potica del espacio, Fondo de Cultura Econmica, Buenos
Aires, 1990, p.83.
4
Ver al respecto G. Dorfles, Nuevos ritos, nuevos mitos. Ed. Lumen, Barcelona, 1969.
Captulo Tradicin y Metamorfosis, p.104.
5
En el estado africano de los Dogon [...], las viviendas, igual que los espacios contenidos
en su interior, se agrupan de acuerdo con el modelo cosmolgico. La estructura total se
encuentra contenida dentro de un valo... (imitando) la gran placenta de la cual ha
surgido, a lo largo del tiempo, todo el espacio, todos los seres vivos y todas las cosas del
mundo. Alexander Tzonis, Hacia un entorno no opresivo, Ed. Hermann Blume, Madrid, 1977,
pp.33-35.
6
La mquina psicolgica, que transforma la energa, es el smbolo. Carl G.Jung, Energetik
der Seele, 1928.
7
En este sentido el inconsciente colectivo de Jung no se diferencia de la ley de recapitu-
lacin de Freud.
8
Lucy, homnido de sexo femenino de un metro cincuenta de altura y con el crneo del
tamao de un coco, vivi hace tres millones y medio de aos, en lo que hoy es el tringulo
de Afar, en el desierto de Harar, al norte de Etiopa.
9
Joseph Rykwert, La casa de Adn en el paraso, Gustavo Gili, Barcelona 1975.
MUJER Y ARQUITECTURA
Mujer y Arquitectura 15
La mujer como sujeto de la arquitectura
Las mujeres son las encargadas de la construccin de las cabaas y ellas so-
las son las que deciden quin puede entrar en ellas.
Norbert Schoenauer
1
Podra afirmarse que la casa es la arquitectura arquetpica de la mujer.
2
Del mis-
mo modo que Gramsci aserta que no tanto hay filsofos como que todos somos
filsofos, postulamos que no hay mujeres arquitectos, aunque todas ellas con-
tienen arquitecto y arquitectura como algo endgeno.
3
Desde una antropologa
bsica, la casa posee un carcter uterino y se manifiesta como un smbolo feme-
nino relacionado con la tumba, el regazo, la matriz, el cobijo y, por tradicin, ha
devenido el reducto y el territorio de la mujer.
4
El caracol elabora la casa que lleva consigo, siempre est en su morada, vaya por
donde vaya, pero siempre est slo, como la mujer. La concha se construye desde
su interior, con saliva, y se traza con una geometra helicoidal para que sea ms
resistente en la defensa. Cuando los arquitectos edifican la casa propia, y ms si
son mujeres, no slo pretenden levantar una vivienda sino primordialmente cons-
truirse a s mismos.
5
Un organismo habitacional es algo tan sofisticado y tan significativo de una ma-
nera peculiar de vivir, de ser, de pensar, que efectivamente el arquitecto constru-
ye su pensamiento al proyectar la vivienda propia. Desde la minuciosa eleccin
del emplazamiento hasta la decisin del mecanismo con el cual se habita, estas
actuaciones nos demuestran repetidas veces que tal arquitecto est construyen-
do su super ego, como todo aqul que erige la casa para s. As, parafraseando a
Heidegger,
6
construir es el modo como se desea ser mortal en la tierra.
Pero tambin otro de los motivos que pudiera llevar a las personas a construir ar-
quitectura en general y la vivienda propia en particular, pudiera ser esa necesidad
gentica de seguridad, afecto, aprobacin y apoyo emocional, que Maslow
7
de-
mostr que todo ser humano posee.
8
A la mujer se la ha relacionado tradicionalmente con el interior, con lo detallado y
fragmentario. Si se descontextualiza el aserto en la arquitectura no hay deta-
lles de Paul Valry, puede entenderse en su escueta ambigedad de aforismo
que lo pormenorizado niega la arquitectura, o bien que sta, por su inherente ne-
cesidad de integracin, niega los detalles. Sin embargo, el escritor plantea dos
puntos de vista diferentes en cuanto a su comprensin. En primer lugar, formula
una analoga con el mdico y el detalle lo entiende como algo que puede alejar-
nos del centro del problema. En su segunda interpretacin, detalle significa ir de
lo general a lo particular.
Como elemento intermedio entre una visin global o estructural y otra especfica
ligada al detalle, el mueble proporciona en gran parte la dimensin y la escala del
espacio interior, por su relacin directa con las medidas del cuerpo humano.
16 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Su enfermera es la tierra. El agua de Mercurio lo alimenta.
M. Maier, Atalanta fugiens, Oppenhein, 1618.
Falis, antropomorfismo del recinto (Camern).
a. cmaras / b. graneros central / d. zagun
Mujer y Arquitectura 17
Marcel Duchamp. Puerta sustituta de dos puertas.
Pars, 1927
Herbert Bayer. Pgina 5 del Catlogo de la
Werkbund alemana section allemande, Pars, 1930
Dios como Arquitecto, de la Bible Moralise,
Reims, Francia, mediados del siglo XIII.
18 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Creemos que lo grande evoluciona desde lo pequeo porque lo menudo, lo deta-
llado, requiere y precisa un mayor tiempo de observacin, una dilatacin temporal
de la percepcin que agranda su importancia. En este sentido muchos psiclogos
avalan que la mujer est ms dotada para una percepcin con un mayor grado de
complejidad en el detalle. Por el contrario, la percepcin de lo muy pormenoriza-
do produce en los varones un gran sentimiento de perturbacin y confusin.
Que la mujer posea mayor velocidad discriminativa
9
significa que aprecia mejor la
totalidad pues percibe ms rpidamente todos los detalles, mientras que stos
pueden generar al hombre un elevado desconcierto debido a su percepcin por
lenta superposicin de los mismos. Es decir, la mujer puede captar una mayor
complejidad an siendo sta unitaria, mientras que al hombre, sobretodo como
crtico, el mismo objeto puede parecerle complicado y con un exceso de diseo.
Tambin es cierto que cuanto ms restringido sea el campo de visin existe una
mayor necesidad de estmulo visual, es decir, de complejidad.
As, el lema formas rotundas, detalles grciles de Le Corbusier sintetiza esa
ambivalencia entre masculinidad y feminidad del fuera volumtrico generalista y
el dentro espacial particularista.
Mujer y Arquitectura 19
Las primeras mujeres arquitectos
Las mujeres levantan la tienda siempre. El primer paso supone la limpieza de
la zona donde se va a colocar. Luego, se extiende en el suelo la cubierta de la
tienda, estirando los trozos de la misma. Entonces, comenzando por una es-
quina, se van levantando los postes uno a uno. Cuando el techo de la tienda
est arriba, se colocan la pared de atrs (ruag) y la cortina divisoria (qata) en
su sitio. Usualmente, esta operacin completa dura una hora. [...] La zona de
la mujer, frecuentemente ms grande que la del hombre, es el rea del trabajo
y de vida de toda la familia; el rea del hombre est cubierta con alfombras y
es tambin el rea de recepcin.
Norbert Schoenauer
10
El estudio del hbitat humano a lo largo de los siglos ha sido objeto de investi-
gacin del arquitecto y antroplogo rumano Schoenauer quien ha analizado nu-
merosos ejemplos de refugios construidos por mujeres en diferentes tipos de
asentamientos preurbanos, de sociedades nmadas, seminmadas o sedenta-
rias, en todo el mundo.
En el primer grupo, el de viviendas efmeras, se incluyen tres tipos de tribus:
los bosquimanos africanos kung que habitan las zonas ridas del desierto de
Kalahari, los pigmeos bambutis de la selva Ituri de frica y los aruntas, abor-
genes australianos. En los dos primeros grupos, la construccin de las cabaas
es cometido de la mujer, y se asemeja ms a un patrn formal acumulativo y
cuantitativo de nido de pjaro que a una estructura cualitativamente arquitec-
tnica.
Los bosquimanos del grupo kung llevan una vida nmada independiente, basa-
da en la caza colectiva y la recoleccin. Sus bandas estn formadas por alrede-
dor de veinticinco a treinta personas. Los hombres cazan, hacen las armas y
preparan las pieles para los taparrabos; las mujeres recolectan alimentos y ma-
dera, construyen las cabaas, encienden el fuego, cocinan y mantienen limpio
el campamento.
11
En el caso de la cabaa de los pigmeos bambutis, de nuevo la construccin del
refugio es responsabilidad de la mujer. En cuclillas, hincan arbolillos en el sue-
lo hasta que estn firmemente encajados. Cuando todos estos arbolillos ente-
rrados forman un crculo alrededor de ellas, las mujeres se levantan y hbil-
mente flectan los troncos sobre sus cabezas, torciendo y entrecruzando las pe-
queas ramas hasta formar una estructura. Una vez terminado el armazn, re-
colectan grandes hojas acorazonadas de mongongo y seccionan la base de sus
tallos para engarzar dos o tres juntas, que luego se cuelgan en este armazn
igual que si fuesen lajas de pizarra, solapndolas para formar una cubierta im-
permeable. Algunas veces llegan a trabajar hasta cuatro mujeres en la cons-
truccin de una cabaa. Unas cuelgan las hojas por fuera; otras, desde el inte-
20 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
rior, empujan las hojas a travs del entramado y las aseguran de arriba hacia
abajo.
Dentro del segundo grupo, el de las viviendas temporalmente intermitentes, te-
nemos las tiendas de los indios de las llanuras norteamericanas, que migraban
siguiendo el recorrido de los bfalos a travs de las praderas. Estas tribus
construan un esqueleto estructural de madera sobre el cual se colocaba una
cubierta de pieles de bfalo cosidas. El levantamiento y desmantelamiento del
cono-vivienda era una labor propia de la mujer y poda requerir cerca de una
hora. El trabajo del curtido, corte y costura de la envoltura de piel era tambin
cometido de las mujeres, que habitualmente las ornamentaban con grafismos
pintados muy elaborados.
12
Otro ejemplo de este tipo de viviendas transitorias pero de mayor capacidad
(refugio comunitario) y dimensin (largo mayor de 30 m., ancho de 18 m. y altu-
ra de 9 m., aproximadamente) son las malocas de los indios erigbaagtsa que ha-
bitan en el noroeste de la cuenca del Amazonas. La vida es comunitaria y todos
participan en la ejecucin de la casa y en la labranza de la tierra. La nica po-
sesin personal son las armas.
En el tercer grupo, el de las viviendas peridicas o temporalmente regulares,
propias de los nmadas y cuyo desarrollo cultural se encuentra en situacin in-
termedia entre los recolectores-cazadores primitivos y las sociedades agrco-
las, podemos resaltar el yurt kirgiziano (techo en bveda) y el yurt mongol (te-
cho cnico) cuya construccin y desmantelamiento es responsabilidad
femenina. En la tienda desarrollada por los ir-tuareg que habitan en las ridas
planicies de la zona Sakeliana, en los lmites del Sahara, las mujeres levantan
el campamento y montan la carpa en poco tiempo. Por ltimo, las tiendas ne-
gras del grupo de pastores beduinos -el trmino beduino significa hombre de
la tienda- del Asia occidental o del Norte de frica, que siempre son levanta-
das por las mujeres.
El cuarto grupo engloba las viviendas estacionales, ocupadas durante varios
meses. Destaca la construccin por parte de las mujeres de la morada de los
masai, habitantes de las praderas de Kenya y Tanzania. La vivienda llamada bo-
ma es un kraal -casero vallado- en forma de aro con altas vallas de espinas,
cuya construccin les requiere alrededor de una semana.
Por otro lado, ha sido tambin muy frecuente el vnculo de propiedad de la
mujer con los objetos muebles. Por ejemplo, las tribus indias hopi, zuni, aco-
ma y otras, que moran en las planicies semidesrticas de Arizona y Nuevo
Mjico, poseen una organizacin social basada en un sistema de clan matri-
lineal, matrilocal y sociedad tribal. El clan es el dueo de los jardines, tierras
de cultivo y manantiales. Sin embargo, las mujeres son propietarias del mobi-
liario de la vivienda y de la cosecha almacenada, mientras los hombres lo son
del ganado, herramientas, efectos personales y objetos de ceremonias reli-
giosas.
13
Mujer y Arquitectura 21
Jlng, casa comunitaria (rong) de la Aldea de
Kn Jkoi: exterior (Vietnam del Sur).
Cliff Palace, Mesa Verde, Colorado. Cultura
Anasazi. (c. 1150 A.D.).
Tienda, en la Lapponia de Scheffer, 1673.
Secciones comparadas de una choza africana y
una cabaa britnica primitiva.
Bosquimanos, planta de un campamento (werf),
comunicado con el campo para las
ceremonias de iniciacin. Kalahari (frica del Sur)
1. espacios circulares para la danza
2. campamento
3. cabaa del jefe
4. sendero
5. campo para las ceremonias de iniciacin
6. abrigo para los iniciados
22 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
El mobiliario ha sido, por tanto, algo tradicionalmente femenino. El ajuar ha
contenido, casi siempre, muebles, utensilios y ropas de uso comn en la casa,
sobre todo cuando no se les permita heredar ni tierras ni propiedades. Ese
conjunto de pertenencias que la esposa aportaba al matrimonio nos indica el
obligado carcter nmada de la mujer en las sociedades patrilineales, que s-
lo poda llevarse consigo aquello que fuera mvil, no permanente.
Los ejemplos podran multiplicarse indefinidamente, as que se han reseado
slo los que se consideran ms importantes.
Mujer y Arquitectura 23
Casa de la madre versus Casa del padre
Si se intercambian mujeres, los hombres intercambian objetos de la misma
ndole. Pero hay dos diferencias entre intercambiar una mujer y una liebre. La
mujer es portadora de toda una red de relaciones sociales y afectivas con
aquellos con quienes se quiere establecer una alianza y es capaz de establecer
esas relaciones en su nuevo ambiente. Es, pues, transmisora y generadora de
relaciones sociales y afectivas, vinculndose a ambos grupos de alianza y por
tanto tiene la capacidad de dar a luz hijos del hombre receptor, que son al
mismo tiempo parientes del grupo de origen. En definitiva, entre hombres
iguales que tienen igual acceso a las mismas cosas, tan slo el intercambio de
mujeres puede constituir una alianza con xito.
14
A lo largo de la historia, bajo un prisma antropolgico, las relaciones de paren-
tesco han expresado su importancia para conformar las estructuras reales, bien
sean sociales, psicolgicas, territoriales, polticas, econmicas e incluso espa-
ciales.
15
Los vnculos de filiacin, enlazando la institucin familiar que funciona
como un agente de cohesin social, cumplen un papel crucial entre los pueblos
grafos ya que autorregulan y protegen el orden social y las normas sociocultu-
rales establecidas. De hecho, la cuestin del parentesco, como un segmento
esencial de la Antropologa, no slo contiene en s la mayor parte de su proble-
mtica, sino que tambin ilumina profundos dilemas con los que interpretar los
hechos sociales en general.
Quiz fue Morgan en La sociedad primitiva el primero en percatarse de la impor-
tancia cientfica de los sistemas de parentesco; as, consider que la evolucin
de las tribus muestra un reflejo de todo el progreso humano, desde el salvajis-
mo hasta la civilizacin a travs de la barbarie. Tylor fue el primero en com-
prender el incesto o su inhibicin en funcin de sus posibles ventajas de ca-
rcter cultural. Le sigui Maine, quien subray cmo el parentesco result ser
el principio bsico de organizacin social. McLennan, en su anlisis sobre la
exogamia y la endogamia, marc el comienzo de la discusin en torno al origen
de la universal prohibicin del incesto dentro de la familia nuclear. Avanzando
un poco ms en el tiempo, Evans-Pritchard o Leach mantienen similares tesis
segn las que los trminos de parentesco son categoras de palabras por me-
dio de las cuales el individuo aprende a reconocer los agrupamientos significa-
tivos de la estructura social en que ha nacido. Todos ellos entendieron que el
parentesco es el parmetro fundamental de la organizacin social primitiva.
En una aproximacin arquitectnica a la casa, se utilizan dos dibujos que publica
el libro Symploke
16
para realizar un pequeo anlisis en funcin de la relacin
antropolgica de parentesco que predomine en ella. Se ha presentado ante un
grupo de alumnos de la Escuela de Arquitectura de Madrid sendos dibujos y se
les ha preguntado cul de ellos corresponde a una organizacin patrilineal y cul
a una familia matrilineal. Se constata, paradjicamente, cmo la mayora de las
respuestas indican que el dibujo que muestra la vivienda con patio pertenece a
24 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
un esquema patrilineal mientras que aquel de las construcciones tras una tapia
se adscribe a un diagrama matrilineal. Sin embargo, la realidad es la contraria.
Los dos dibujos representan sendas casas, una de tipo matrilineal (el izquierdo)
y otra de tipo patrilineal (el derecho).
17
En la primera, caracterstica de la tribu
de los ashanti en Ghana, en el frica Occidental, convive una abuela, sus hijos e
hijas y la prole de stas. Cada habitacin es ocupada por un descendiente adulto
mientras que las esposas de los hijos viven aparte en sus propias viviendas ma-
trilineales que suelen estar prximas. La segunda construccin, la del tipo patri-
lineal, ms primitiva que la anterior y caracterstica de la tribu de los tallensi,
tambin en Ghana, dispone fuera de la puerta, junto al rbol sagrado y el tmulo
cnico, de un rea social para los hombres de la casa. All puede verse al pa-
triarca erguido dentro del corral que es su dominio especfico. A la derecha de la
puerta est el cobertizo de techumbre plana para el ganado, donde a su vez mo-
ran los espritus de sus antepasados. En el centro del recinto, existe un granero
del que slo el patriarca puede disponer. Siguiendo el recorrido de las agujas del
reloj, comenzando por el lado izquierdo de la puerta del recinto, se dispone una
habitacin para los varones adolescentes, luego la alcoba, despensa y cocina
(descubierta) de la madre y de la abuela del patriarca, despus la cocina y la
despensa de su cnyuge, de l mismo y de sus hijos. La paradoja antes plantea-
da nos puede sugerir que en una sociedad matrilineal la mujer en casa es un
hombre que piensa como tal y organiza el recinto sobre la base de una geometra
dura, matemtica, del hemisferio izquierdo del cerebro, mientras que en una so-
ciedad patrilineal, el padre domstico es una madre que construye y acta como
lo hara, segn su opinin, una mujer.
El esquema matrilineal refleja una vida comunitaria frente al patrilineal que ofre-
ce una organizacin ms individualista.
18
La vivienda matriarcal muestra una es-
tructura arquitectnica pensada previamente, o sea, proyectada y limitada, cons-
truida como una totalidad: unitaria, integral y sinttica. Al contrario, la disposi-
cin de la patriarcal parece una mera acumulacin cuantitativa de cabaas o ar-
quitecturas elementales de tipo naturalista, aditivo, analtico, desintegrado, sin
planificacin, sin lmites. As, la modulacin continua e igualitaria del volumen
en la casa matrilineal contrasta frente al sistema celular, aunque sin mdulo y de
una jerarqua, basada en el volumen y en la situacin, de la casa patrilineal. La
casa matrilineal se construye con piezas modulares: adobe, ladrillo, etc., siendo
la forma global auto-referente con esos materiales, los cuales son ya un elemen-
to geomtrico de por s. Es, por tanto, volumen frente a masa. La casa patrilineal,
en cambio, se construye con un elemento natural: piedra en mampostera, barro
en bruto, etc. Es una arquitectura de bulto redondo, que se define por un material
moldeable. Es masa acumulativa frente al volumen preestablecido matrilineal.
Unitario, sistemtico e instantneo, el hogar matrilineal se concibe de una sola
vez, mientras que el patrilineal es metodolgico y se construye en el tiempo
adaptndose ms fcilmente a los distintos momentos de la vida (ms hijos, ms
cobertizos). La residencia femenina slo podra existir cuando todas sus partes
estn relacionadas entre s y con el patio. Sin embargo, la masculina bien podra
Mujer y Arquitectura 25
Pigmeos Mbuti, planta de un campamento. Se indican las
mutaciones en la forma de la cabaa, que reflejan amistad
u hostilidad personales.
a. primer da; b. segundo da; c. tercer da; d. quinto da
1. la mujer se traslada y construye una nueva cabaa a la
llegada del hijo de la hermana del marido
2. entrada posterior cerrada el segundo da
3. construida el segundo da; abandonada el tercer da;
ocupada de nuevo el quinto da
4. traslado en el undcimo da
5. parte trasera cerrada el duodcimo da
6. hogar comn trasladado el duodcimo da
7. trasladada a otro campo
Bororos, planta esquemtica de un asentamiento circular,
con la cabaa de los hombres en el centro. Mato Grosso
(Brasil)
Esquema matriarcal, tribu ashanti, Ghana.
Esquema patriarcal, tribu atallensi, Ghana.
26 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
darse de manera inconexa, aislada e individual (choza). La casa matrilineal es un
elemento ms sofisticado pero slo existente con ese grado de alta complejidad
ya que no podra concebirse aislada. En la patrilineal la suma de unidades inde-
pendientes crea una conexin nueva al adosarlas; en este caso su vnculo apare-
ce como un elemento indito entre las cinco construcciones, producindose una
relacin gestltica ms que mecnica entre todas las piezas. Resumiendo, en la
matrilineal la unidad slo se comprende en su totalidad, ya que es toda relacin,
mientras que la casa patrilineal bien pudiera subsistir en tiempo y volumen ais-
lado ya que es una serie de unidades yuxtapuestas.
La edificacin matrilineal alberga en su ncleo un espacio interior hpetro, to-
polgicamente rico, como es el patio o la plaza, donde lo importante es la rela-
cin de ese vaco categrico con las alas circundantes proyectadas como cajas
o contenedores, variables en tamao pero cuyas diferencias no afectan al es-
pacio interior absoluto, siendo ste el territorio colectivo generador de la casa.
Adems, el trnsito del patio descubierto al interior cerrado de las celdas se
desarrolla por medio del mbito interior-exterior cubierto de la veranda. La l-
nea de cornisa continua cualifica ese espacio del patio, haciendo que todo l
sea un volumen unitario.
Construida ms desde las necesidades sobrevenidas del usuario y de su repre-
sentacin en la tribu, la casa patrilineal relega y sacrifica el espacio comn
transformndolo segn la forma de las cabaas en nuevo residuo. En este caso,
el corral asume todas las alteraciones que sufren las piezas-elementos y, por
tanto, su espacio es relativo y de mayor pobreza topolgica, pues contiene un
mbito exterior cercado o limitado, resto o retal de la volumetra, o sea, un espa-
cio en negativo consecuencia de sus lmites positivos o construidos. Al tener
distintas alturas de cornisa (cubiertas aisladas e independientes), el espacio
cercado es slo masa, y su definicin interior no llega a entenderse como perte-
neciente a la arquitectura sino como ajeno a ella. As, ese corral es un volumen
ms directo, ms evidente, ms naturalista. Adems, se pasa del espacio interior
cerrado de las chozas al exterior cercado del corral sin ningn tipo de transicin.
Por ello, se produce una dominacin territorial ms primitiva y ligada a la idea
simple de cerca.
La repeticin del ncleo familiar, centrpeto en el caso matriarcal, tiene una es-
tructura ms urbana, crea ciudad, pues genera calles y continuidad de facha-
das mientras que la segunda parece difcilmente repetible por su estructura con-
vexa o circular y porque su espacio exterior es centrfugo. Podramos sintetizar
que la casa matrilineal es acogedora, urbana y civil mientras que la patrilineal
es agreste, defensiva, rural y castrense.
Aparentemente, la morada matrilineal resulta ms rgida por su estructura mec-
nica mientras que la patrilineal refleja, en apariencia, una mayor libertad por su
geometra orgnica. La matrilineal es artificio frente a la naturaleza: es racional,
abstracta, culta y social. Se instala en un sitio transformndolo en lugar. Produ-
ce una jerarqua espacial, un mbito urbano y conecta gradualmente el interior
Mujer y Arquitectura 27
La madre, Pieter de Hooch
Andamaneses, cobertizo-sombrajo. Islas Andamn (Asia
sudoriental)
Musgus, vista exterior de una factora familiar, con casas y
graneros de arcilla. Nervaduras exteriores en V invertida
(Tchad)
28 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
con el exterior. Por el contrario, la patrilineal es mimtica con la naturaleza; re-
sulta instintiva, zoolgica, realista, naturalista y encierra un sitio sin llegar a
transformarlo en lugar pues no produce nuevas relaciones espaciales del entor-
no con ella misma. Asla al territorio, naturalizndolo. Su carcter defensivo no
genera tejido urbano, no construye ciudad. Limita el espacio en el doble senti-
do de la palabra.
Es evidente que la casa matrilineal es ms culta, moderna, compleja, sofisticada
y de mayor calidad espacial y arquitectnica que la patrilineal, la cual aparece
como un engarce de abalorios pintorescos, diversos pero similares, suma de mu-
chas unidades-cabaas. Aunque si tratamos de ser dialcticos, podramos enten-
der que la casa patrilineal se presenta como una suma de hechos en un espacio,
una adicin ampliable, transformable, modificable, variable y adaptable a un
tiempo futuro, tambin imprevisible. Mantiene una disposicin ms abierta, ms
fragmentaria, ms vital. La casa matrilineal es ms compleja en su estructura
espacial, aunque socialmente prevalezca en ella la idea de la comunidad, mien-
tras que la patrilineal alberga una mayor diversidad social, donde no slo predo-
mina lo comunitario y colectivo sino tambin lo individual estricto.
19
Si lo frag-
mentario y lo catico es futuro, la casa patrilineal es ms una arquitectura veni-
dera, si bien, por otro lado, sea histricamente ms ruda y primitiva que el ejem-
plo matrilineal mostrado. La idea de agrupacin de elementos distintos aunque
semejantes sugiere que la casa del padre es ms vital y menos esttica que la de
la madre. Pero si, como Paul Valry, creemos que la mayor libertad nace del ma-
yor rigor,
20
la casa femenina determina mayor grado de libertad, o es ms libre
que la masculina.
Mujer y Arquitectura 29
La mujer como objeto de la arquitectura
En un estado que no es todava el de civilizacin, la superioridad se halla slo
del lado del varn
Immanuel Kant
El carcter animista de la vivienda que Bachelard subraya, revela un
entendimiento de la casa ms como interior, es decir, como espacio, que como
exterior o volumen. Relacionar antropolgicamente la casa con la construccin, y
por lo tanto con el varn, en oposicin con el hogar, la habitacin y la mujer, es
un hecho histrico. Al haber sido la mujer la moradora permanente de las casas,
puede penetrar mejor en la comprensin y materializacin de su espacio interior
y de sus necesidades fsicas y psicolgicas, ya que se siente identificada con l.
Al contrario, el varn percibe la casa ms como un objeto, smbolo de poder y de
posesin volumtrica. Aprecia en mayor medida su exterior, que es a su vez la
imagen pblica que quiere dar de s mismo y de su familia.
21
Bachelard comenta
que parece que la casa repleta de cuidados se reconstruye desde el interior, se
renueva por el interior. En el equilibrio ntimo entre las paredes y los muebles,
puede decirse que se determina la conciencia espacial de una casa construida
por la mujer. Los hombres slo saben construir las casas desde el exterior, no
conocen en absoluto la civilizacin de la cera.
22
Para la mujer tradicional, una manera de estar fuera de la casa, pero sin
exponerse demasiado, es la existencia de las persianas en balcones y ventanas.
La persiana permite que la mirada femenina est presente en el exterior. La
mujer, por pasar la mayor parte de su tiempo en el interior, especula desde
dentro hacia fuera, mientras que el hombre concibe al revs, desde fuera hacia
dentro, ya que la calle es su espacio natural de referencia. Podramos concluir
que el balcn tiene filiacin femenina mientras que la ventana la tiene
masculina.
23
Existen elementos arquitectnicos que han sido provocados y pensados ms
desde el interior que desde el exterior. Conceptualmente el balcn nace desde
dentro hacia fuera mientras que la ventana lo hace de manera inversa. El balcn
podra haber sido proyectado por la mujer que habita la casa-interior, para
acceder, controlar y conocer el exterior. La ventana se proyectara, en cambio, por
el hombre en funcin de la fachada de la calle pero tambin con el fin de
proteger ante las miradas ajenas buena parte del cuerpo de su objeto sexual.
La ventana puede entenderse como imposicin del gnero masculino hacia el
femenino, como resguardo y censura de la mitad inferior del cuerpo. Como dice
Maruja Torres,
24
una ventana es una evasin de, slo, medio cuerpo. Pero un
balcn, por mnimo que sea [...], se convierte en una torre viga, la proa de un
barco, el palco preferente que da a un escenario donde se representa el paisaje.
El balcn es ese elemento arquitectnico que conforma un espacio exterior
bonancible pues mantiene la espalda cubierta y segura. Desde la ptica
30 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
defensiva, el balcn permite una visin sesgada, permite dominar, controlar, ver
la propia puerta desde los flancos superiores.
La casa no es solamente un espacio fsico delimitado por sus muros, sino que
tambin es un territorio moral, con unas distancias materiales pero tambin
morales, porque el exterior, la calle, en ciertos momentos del da o en determi-
nadas situaciones, se hace casa, convirtindose en un espacio casi femenino y
por lo tanto privado.
25
Por el contrario, en una casa tradicional andaluza, si el
padre est en el hogar y su hija est en el quicio de la puerta se puede entender,
desde la perspectiva de la distancia fsica, que ella est en casa pero, desde la
perspectiva de la distancia moral, ella est en la calle y, por tanto, en peligro.
Unidad familiar con estancias cilndricas con
terraza o techo cnico: detalle de la casa de una
mujer. Dugadougou (Alto Volta)
Mujer y Arquitectura 31
Burguesa emergente e intimidad
La domesticidad, la intimidad, el confort, el concepto del hogar y de la familia
son, literalmente, grandes logros de la Era Burguesa.
John Lukacs
26
Lo femenino, tradicionalmente, ha sido connotado de ideas asociadas a intimi-
dad, debilidad, recogimiento, interioridad, recato, pundonor o dependencia, mien-
tras que, por el contrario, lo masculino lo ha estado con nociones relativas a ex-
terioridad, propiedad, virilidad, entereza, dominio, libertad, autoridad, indocilidad,
desobediencia o independencia.
Desde hace 5.000 aos en el rea mediterrnea han existido dos tipos bsicos de
viviendas: la casa de dos plantas con escalera exterior y la casa patio. La apari-
cin en el mismo tiempo y lugar de ambos modelos comporta diferenciaciones
de tipo social, para clase baja la primera y para clase alta la segunda. Rapoport
sugiere que puede ser la extrema necesidad de ocultacin y privacidad para las
mujeres como propiedad, lo que influye en la construccin de la casa patio, que
confiere mayor intimidad, mayor celo al interior de la casa. El otro modelo, segn
el autor, puede estar tambin relacionado con la situacin de la mujer. Como
ejemplo utiliza las viviendas de Mykonos, donde la dote tiene una gran impor-
tancia y debe incluir una casa; la escalera exterior permite que la casa est ocu-
pada por ms de una familia sin conflictos.
27
Sustancialmente, los progresos y variaciones en la casa han sido mnimos hasta
la liquidacin de los estamentos y la consiguiente aparicin de las clases socia-
les al final de la Edad Media. La primera innovacin del Bajo Medievo se debe a
que frente al Palacio, al Castillo o al Monasterio, el proto-burgus viva en una
Casa, que adems combinaba la residencia con el trabajo. Otra cuestin resea-
ble es la parquedad con que se amueblaba el interior de la vivienda burguesa de
varias plantas, ya que normalmente el mobiliario era escaso, multifuncional y
trasladable. Estas caractersticas provenan del hecho de ser la residencia me-
dieval un lugar pblico y no privado. En su gran sala se realizaban todas las fun-
ciones: se cocinaba, se coma, se reciban invitados, se negociaba y, de noche, se
dorma. En esta casa medieval, donde se realizaban asuntos pblicos y donde
habitaban muchas personas, no exista el concepto de intimidad.
28
Segn Mario Praz,
29
la Stimmung
30
es la sensacin conjunta de intimidad que
crean una habitacin y sus elementos. Se trata de una cualidad de los interiores
que no tiene tanto que ver con su funcionalidad como con la forma en que la ha-
bitacin refleja el carcter y el alma del propietario, prevalente a la del usuario
femenino. Conforme a Praz este concepto apareci inicialmente en el Norte de
Europa.
Ms concretamente, el arquitecto Witold Rybczynski sita la aparicin de los
conceptos de domesticidad e intimidad en los Pases Bajos, entre los aos 1609 y
32 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
1660, edad de oro holandesa. Este autor considera que fueron muchos los fac-
tores que propiciaron su desarrollo. Entre ellos podramos destacar: a) el tole-
rante clima poltico y religioso (una de las primeras repblicas modernas), b) la
gran proliferacin de ciudades intermedias y por lo tanto burguesas (frente a los
dems estados europeos que seguan siendo sobre todo rurales), c) el predomi-
nio de la clase media burguesa (primer Estado burgus), d) el calvinismo como
la religin del Estado y e) la devocin por el trabajo intenso. Todos estos agentes
perfilaron unas personas austeras, serenas, moderadas y de costumbres conser-
vadoras, que llevaron su sencillez y economa a la concepcin de sus casas. El li-
bre examen protestante fortaleci la nocin moderna de subjetivismo individual
y burgus cuya traduccin arquitectnica no es otra que la privacidad y la intimi-
dad construida.
El carcter pblico de las grandes casas comunitarias europeas tpicas del me-
dievo, donde podan convivir hasta veinticinco personas, fue sustituido en los
Pases Bajos del siglo XVII por una vida hogarea, ya que las casas no necesita-
ban ser grandes pues nicamente cobijaban a la familia nuclear (padres e hijos:
alrededor de cinco personas). All apenas haba inquilinos o servicio domstico,
ya que ste era un menester de la mujer. Por otro lado, la sustitucin del apren-
dizaje artesanal y gremial de taller por la educacin acadmica formal, con la
consecuente presencia de los hijos en el hogar hasta que se casaban, foment
un acercamiento entre padres e hijos y un desarrollo del concepto de familia, de
infancia y de intimidad. Lo que distingue la casa neerlandesa de las restantes
europeas es que en ella predomina una sensacin de espacio interior, de privaci-
dad, de ambiente domstico.
31
La casa, por primera vez, se haba convertido en
el lugar especfico del trabajo domstico controlado por el gnero femenino, ais-
lado de los otros oficios que se realizan a partir de ahora fuera de la casa.
La misma aparicin de viviendas en alquiler durante el siglo XVII implica un
cambio sustancial en la utilizacin de la casa como lugar de residencia, distinto
del lugar de trabajo. Por ello, la casa comienza a observarse como un mbito pri-
vado, exclusivo para la vida familiar, separado del entorno laboral, aunque en su
interior todava tenga poca importancia la intimidad personal.
En el siglo XVIII aparece el concepto de habitaciones privadas, estancias a las
cuales uno se poda retirar de las miradas pblicas o del grupo familiar. Ante-
riormente, en el Medievo y en el Renacimiento, los cuartos no tenan todava fun-
ciones especializadas, la promiscuidad era monoespacial. Asimismo en dicho si-
glo aparecen dos inventos que permiten un mayor distanciamiento y grado de in-
timidad entre dueos y sirvientes: el cordn del timbre y el montaplatos (en in-
gls dumbwaiter: camarero mudo).
32
Es en Francia, durante el reinado de Luis XV, cuando aparecen los primeros mue-
bles confortables y el acto de sentarse relega su carcter ritual o funcional para
pasar a ser una forma de descanso. Las sillas reflejan un nuevo sentido del
tiempo de ocio y se adaptan a nuevas posturas ms relajadas, ms despreocupa-
das, y por primera vez, desde la antigua Grecia, devienen ergonmicas. Las mu-
Mujer y Arquitectura 33
Jan Steen. El mundo del revs, c. 1663
Jan Vermeer. Alegora del Arte de la Pintura, c. 1670-75
Pieter de Hooch. Interior con mujer junto al armario de las
sbanas, c. 1663
Emanuel de Witte, Interior con una mujer que toca el virginal
(c. 1660)
Hermanos Limbourg, Febrero, imagen de las Trs Riches heures
du Duc de Berry, 1413-16
34 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
jeres francesas de este periodo, rbitros de algunas costumbres, exigieron unos
muebles menos ceremoniosos, ms cmodos, que respondieran mejor a los as-
pectos ergonmicos. Esta cualidad se consegua en las sillas francesas gracias
al almohadillado.
Pero es el siglo XX en Occidente el que puede ser considerado como de verda-
dera conquista del espacio domstico necesario para el desarrollo de la vida pri-
vada.
33
A comienzos del siglo XX, en los medios sociales ms humildes (campe-
sinos y obreros), la vida privada no constitua un mbito claramente delimitado,
sino que era un privilegio de un determinado estrato social: burgueses, propieta-
rios o rentistas ociosos. Las clases populares, en cambio, se definan sobre todo
por el trabajo y su esfera privada quedaba totalmente supeditada a las obligacio-
nes laborales. A lo largo del siglo XX se avanzar en la separacin de los mbi-
tos pblico y privado, ntimamente ligada al proceso de democratizacin.
34
La domesticidad se podra definir como un conjunto de emociones percibidas
que se relacionan con la vida familiar, con la intimidad y con la consagracin del
hogar. La casa no slo ofrece cobijo a estos sentimientos sino que, involuntaria-
mente, los incorpora en s misma. De ser un refugio frente a los elementos o una
proteccin contra los intrusos, la vivienda deviene contexto de una nueva unidad
social compacta, la familia.
Los conceptos especficos de privacy, comfort y sport nacen propiamente con la
burguesa de la Inglaterra del siglo XVIII. Los ingleses, otro pueblo de morado-
res de casas, proyectan su arquitectura domstica desde la conveniencia del
habitar y no desde otros parmetros como los de representacin o aulicidad. Pa-
ra Muthesius, la casa inglesa posee la cualidad del espacio privado que carac-
teriza una concepcin de vida, la del hombre maduro, cuya experiencia le ha en-
seado que puede encontrar la paz solamente en s mismo.
35
Las cualidades de
la casa inglesa en todas las pocas han sido: una construccin fruto del buen
uso de los materiales; un producto de alta calidad tcnica, experimentado y afi-
nado en un largo proceso de especializaciones tipolgicas; una casa de interio-
res, sin prticos, logias o terrazas, pequea y modesta por fuera y refinada por
dentro; un espacio reducido, proyectado desde la exigencia de una vida cotidiana
confortable, segn un sentido de practicidad que Muthesius denomin Sachlich-
keit y que tiene que ver ms con la objetividad que con el utilitarismo.
Aun as, la intimidad no fue debidamente valorada hasta el siglo XX y, precisa-
mente, porque entre 1935 y 1945 fue conquistada masivamente. Se descubri en-
tonces que una de las mayores torturas de los campos de concentracin era la
falta de intimidad. La persona necesita privacidad temporal y espacial para el tri-
ple encuentro con el alma (pensamiento, reflexin), con el espritu (meditacin,
oracin) y con el cuerpo (higiene).
Con la llegada del siglo XX, el rol tradicional de la mujer como la encargada de
mantener la imagen de la casa y de los dems miembros de la familia se diluye,
en parte, en el grupo cultural al que pertenecen tanto los usuarios como los ar-
quitectos de la vanguardia europea, que no reconocen la familia monogmica con
Mujer y Arquitectura 35
Casa gtica, Francia, siglo XI
Familia campesina francesa, 1912. Fotografiada por
el compositor Ernest Bloch
Walker Evans. Sharecroppers Family, 1936.
Impresin de gelatina de plata
John Soane, gabinete del monje, de su casa en
Londres. 1835
hijos como un modelo a emular. Decimos en parte, porque la imagen que deban
mantener los adscritos a estos grupos vanguardistas, y sobre todo las fminas,
era otra, aunque no por ello desaparece totalmente el modelo anterior. Le Corbu-
sier le repeta a su mujer pas denfants. Eran, sin duda, abanderados de una li-
te creadora (Sartre), de una burguesa laica, desclasada e ilustrada.
En siglos anteriores, lo femenino se identificaba culturalmente con el entraa-
miento y el orden, mientras que lo masculino lo haca con el extraamiento y el
desorden. Por lo tanto, orden fsico y orden moral se semantizaban mutuamen-
te.
36
A principios del siglo XX, la imagen personal de la mujer tradicional que
trasciende su propia individualidad para transformarse en un ser social (smbolo
del orden y la intimidad de su grupo, a travs de la limpieza de la casa por las
maanas, abrindose sta hacia el mundo exterior) es sustituida por una obliga-
toriedad de modernidad, por ejemplo, en sus costumbres morales laxas. Los an-
cestrales atributos femeninos de honradez y decencia, que en la casa se veran
indisolublemente reflejados por medio del orden y la limpieza, se sustituyen en
los grupos de vanguardia por la individualidad y la libertad manifestadas en la
utilizacin con cierta ambigedad de los espacios privados y pblicos.
Para las normas culturales de la clase media del periodo de entreguerras, el
avance del desnudo en las artes es el triunfo de la indecencia o de la provoca-
cin. La lite cultural, con sus maneras libertinas de vivir, de comportarse o de
vestirse, crea una provocacin moderna que dcadas ms tarde (80 y 90) se ge-
neralizar como norma.
Sin embargo, los ideales de la lite arquitectnica podran definirse como pro-
gresistas no rupturistas. Aquella lite simplemente rebelde deseaba un cambio
ms liberal que propiamente izquierdista o revolucionario. A tal respecto
recordemos el captulo que Le Corbusier escribi en Vers une architecture, titula-
do Arquitectura o Revolucin.
Simone de Beauvoir
El descubrimiento del fuego, grabado inspirado en Vitrubio,
Nuremberg, 1548
Alberto Durero, Melancolia I, 1514
Academia de las Ciencias y de las Artes. Grabado de
Sebastin Le Clerc, siglo XVII, British Museum, Londres
Mujer y Arquitectura 39
De la cocina al boudoir
Volviendo a los orgenes, en cualquier poca, el fuego-hogar-cocina ha sido el
predominante lugar femenino del hbitat. Desgraciadamente la mujer, salvo en el
comunista Neoltico, ha estado encadenada al hogar, al fuego, al elemento
esencial de la morada y quizs debido a esto podramos referirnos a un sedenta-
rismo femenino frente a un nomadismo masculino. La concepcin del fuego co-
mo principio frtil est presente en las ceremonias nupciales de fundacin de un
hogar, tal como suceda en la antigua Grecia, donde la madre de la novia llevaba
el fuego a la nueva casa para significar la continuidad del culto domstico, o en
la India, donde los recin casados traan a su nuevo hogar una parte del fuego
sagrado que haba sido testigo de su unin, y que se usara en el futuro en todas
las ceremonias domsticas, como nos cuenta Raglan.
37
Pero tambin la prctica culinaria es una actividad
38
que permite y exige elaborar
Proyectos ya que es objetivamente planificable y por este motivo la cocina termi-
nara dando origen al lenguaje. La palabra es el verdadero agente que otorga la
facultad de coordinar o proyectar, para uno y para los dems, acciones comple-
jas. Estimulada de igual manera por objetivos concretos, se realizara la actividad
culinaria, que exige por su naturaleza, de cierta cooperacin y de una primera di-
visin del trabajo, elemento esencial en el progreso de la conducta humana. Pero
hay algo ms: el cazar conforme a proyecto llevara a la humanidad hasta la
ganadera y el recolectar conforme a proyecto conducira a la agricultura, ya
que el hombre habra logrado interpretar la conducta de muchas especies anima-
les y el desarrollo de numerosos vegetales. Es por el Proyecto por el cual se
produce el salto del Paleoltico viril al Matriarcado Neoltico, la poca, tal vez, de
mayores avances en la humanidad. Para la mujer, en esencia, su situacin no
cambiar desde el final del Neoltico, en que pierde su privilegio y primaca, has-
ta el Siglo XX.
El lugar que recoge a los casa-dos en torno al fuego del hogar es la casa. El ma-
trimonio o, lo que es lo mismo, la llevanza de la madre y la casa, habla de la ma-
trona, de la mujer que organiza y dirige la casa, de la identidad entre madre y ca-
sa,
39
del ecnomo (del griego oikonomos, compuesto por oikos, casa y nomos,
administrar, o sea el arte del gobierno propio de la casa). Sin el referente del ho-
gar, la naturaleza moral femenina queda incompleta. En una casa puede habitar
un hombre, en un hogar es seguro que mora una mujer. Pero tambin la casa se
refiere al domicilio, al domus, al dominus, al dueo y al seor. Sugiere, por lo
tanto, posesin y dominio masculino aunque exista organizacin, direccin y or-
den femenino.
Segn la valoracin social de la mujer y la familia, la estancia dedicada a la coci-
na tiene distinta trascendencia en cuanto a tamao y disposicin en una vivien-
da. Desde el siglo XVII, la casa burguesa francesa ocupa una parcela estrecha,
al igual que la medieval, pero tiene cuatro o cinco plantas en lugar de dos. Las
plantas bajas se utilizaban como residencia del dueo y las altas se arrendaban
40 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
a inquilinos. La casa se jerarquizaba en torno a un patio interior. Lejana a la gran
sala (salle) para evitar olores, la cocina se relegaba a una estancia reservada pa-
ra dichos fines, al otro lado del patio. Por aquella poca aparecieron las habita-
ciones utilizadas exclusivamente para dormir (chambre) y, como consecuencia,
tambin surgieron cuartos secundarios conectados con el dormitorio, como el
garde-robe (vestidor o guardarropa) o el cabinet (despensa). La idea de vincular
una funcin especializada con una habitacin separada no se consolida hasta el
siglo XVIII.
40
As, la cocina fue un elemento secundario en la distribucin de la casa urbana
hasta el siglo XVII. Por el contrario, con el avance de la feminizacin de la casa
neerlandesa, el interior domstico evolucion con mpetu y la cocina pas a ser
la estancia ms importante de la casa y, en palabras del historiador Zumthor, se
convirti en algo intermedio entre un templo y un museo.
41
El motivo de esta
trascendencia concedida a la cocina, refleja la situacin primordial de la mujer
neerlandesa en la sociedad de aquel momento.
42
La especificidad funcional de las habitaciones aument durante el siglo XVIII en
correspondencia dialctica con el racionalismo de la poca. As por ejemplo, el
correlato del masculino fumoir podra ser el femenino boudoir. Ese proceso de
especializacin comienza antes de la Revolucin, durante el periodo de la Ilus-
tracin, con su insistencia en la autonoma del individuo y su consecuente de-
manda de privacidad. En su inicio, el boudoir se limita a las residencias ms pri-
vilegiadas, y slo los hogares de la lite social y econmica disfrutan de tales
habitaciones.
43
Para aquellos de escalas ms bajas, aparece la ruelle o alcoba, un
espacio anejo a la cama, si es posible al otro lado de la puerta. Este rea ntima
se desarrolla en el siglo XVI, pero mientras permanece como un recurso valioso
para aqullos que no disponen de dormitorio privado, es difcil considerarlo co-
mo precursor del boudoir, ya que su funcin era mltiple.
En las casas para la alta burguesa inglesa decimonnica, es el hombre, y no la
mujer, el que disfruta de la intimidad del dormitorio y dispone de una habitacin
G.B. Bracelli, aguafuerte, finales del s.XVI
Mujer y Arquitectura 41
exclusiva para vestirse. El hombre tiene adems un estudio o despacho propio
que le facilita una mayor independencia dentro de la vida familiar.
Por otro lado, en el Sur de Europa aparece esa diferenciacin del espacio que
calificamos de sexista, ya que la arquitectura, dentro de su naturaleza funcional,
tambin contiene una accin comunicativa.
44
As, en las casas tradicionales
mediterrneas existen ciertas habitaciones prximas al exterior que acogen una
funcin puramente masculina (gabinete, despacho), respondiendo a una manera
de entender la familia y la proteccin varonil del entorno ntimo de la casa. Ese
despacho no es sino el sucesor del antiguo andron griego y del tablinum romano.
Las inquietudes higinicas de la poca victoriana fomentaron que las clases aco-
modadas tuvieran una mayor preocupacin por el tema de los olores. As, las co-
cinas se alejaron al mximo de las estancias importantes de la casa, evitando la
contaminacin de vapores y humos provenientes de ella.
45
Por otra parte, el que
se generalizase una habitacin para fumar, el fumador (le fumoir), denotaba,
aparte de su exclusividad para reuniones varoniles, el malestar que produca el
olor y el humo del tabaco a quienes no disfrutaban directamente de l.
A comienzos del siglo XX, la gran innovacin del ama de casa norteamericana
consisti en exigir confort en el hogar no slo en el tiempo libre, sino tambin
durante las tareas domsticas. En 1914 H.V. van Holst public un compendio de
planos de viviendas modestas y baratas titulado Casas Modernas Americanas, en
las que se mostraba la disposicin de los armarios empotrados, el cuarto de ba-
o, las escaleras y el cuarto de costura, de forma que separaban los dormitorios
y permitan una mayor intimidad, con una funcin de aislamiento por medio de
dobles paredes que albergaban los elementos tcnicos. En Norteamrica apenas
haba sirvientes, lo que foment la publicacin de muchos libros para el ama de
casa sobre economa domstica: Coste de la Vivienda (1905) de Ellen H. Richards,
Ingeniera Domstica (1915) de Christine Frederik, Principios de la Ingeniera Do-
mstica (1915) de Mary Pattison, El Ama de Casa y su Trabajo y La Administracin
en Casa de Lillian Gilbreth, o el precursor Un Tratado sobre Economa Domstica
para el Uso de Damas Jvenes en Casa y en la Escuela (1849) de Catherine E. Bee-
cher. En ellos se analizaba sobre todo la administracin de la casa, aunque tam-
bin existan referencias a su construccin y funcionamiento.
46
La idea masculina
de la casa era sedentaria, como refugio y lugar de ocio, mientras que la concep-
cin femenina de la morada apuntaba hacia una idea dinmica, basada en el tra-
bajo y en la comodidad. Quizs ste sea el motivo de que dicho tema fuera desa-
rrollado fundamentalmente por mujeres, pioneras del cientifismo domstico.
Retrocediendo en el tiempo y en la Historia, se resea ahora, y en relacin con el
confort estrictamente femenino, un elemento complejo cuyas denotaciones ar-
quitectnicas implican connotaciones de estricta feminidad: el boudoir. Como
contrapunto del negocio culinario, el ocio en los cometidos domsticos femeni-
nos nos conduce a esa singular pieza privada, el boudoir. Nada ms eclctico, en
el sentido peyorativo del trmino, que la arquitectura del Rococ. Decadencia,
despilfarro, hipocresa, lujo, degradacin del modo de vivir, todo ello vino a con-
42 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
solidar aquella arquitectura de clase que tal vez en ningn otro momento de la
historia haya tenido una componente mayor de segregacin social. Por ello, no
sorprende las consecuencias que tuvo la revolucin para ese status quo. Pero as
como el Directorio de la Revolucin Francesa degener en Imperio, el neoclasi-
cismo se degrad en pastelera. El boudoir es, tal vez, la pieza domstica que
mejor define todo este proceso desde el rococ al eclecticismo.
La emergencia del boudoir
47
en la Francia Rococ del siglo XVIII va pareja al au-
mento general del deseo de privacidad, aunque curiosamente sea un lugar dise-
ado con especificidad para las castas ocupaciones femeninas. Fue posterior-
mente, con el nuevo clasicismo, cuando esta pieza se comenz a asociar con re-
laciones sexuales ilcitas. En el libro del Marqus de Sade, La Philosophie dans le
boudoir,
48
dicha pieza es el lugar clsico para las intrigas erticas, aunque es
tambin revelador que en el ttulo se asocie esa habitacin con algo ms cere-
bral, philosophie.
49
El boudoir es un espacio propio del Rococ prerrevoluciona-
rio, un lugar descrito por Sade como encantador, elegante y bastante frvolo.
El arquitecto Le Camus de Mezires insiste en que el boudoir es la morada del
deleite sensual, por lo cual es esencial ambientarlo en un estilo en el que predo-
mine el lujo, la suavidad y el buen gusto. Es un lugar donde el hombre entra, slo
si ha sido invitado previamente.
Boudoir/sexualidad/filosofa son conceptos vinculados por el Marqus de Sade,
que han sobrevivido a la historia del boudoir. Parece que esta estancia fue mu-
cho ms que una mera habitacin ya que propici un discurso acerca de las rela-
ciones sexuales de poder y fue el centro de debates sobre filosofa y moralidad.
Generalmente, el boudoir ha sido relacionado con la frvola novelstica de la cla-
se alta, asocindolo con intrigas sexuales provenientes de la poca de Le Camus
(1780) y Sade (1795), pero su gnesis sugiere otras influencias.
La palabra boudoir existe ya en 1730 y algunas fuentes datan su origen en la po-
Aparatos elctricos de cocina fabricados a
finales del siglo XIX
ca de la Regencia (1715-23). Este aposento ntimo no se encuentra representado
en ningn plano hasta 1760 y es significativo que no aparezca en el relevante vo-
lumen de la Encyclopdie (1751) de dAlembert y Diderot. Esta fuente de saber
moderno incluye amplia informacin de habitaciones particulares, como el cabi-
net: Bajo este nombre uno entiende habitaciones dedicadas al estudio o en las
cuales se conducen negocios privados, o que contienen los ejemplos ms exquisi-
tos de colecciones de pintura, escultura, libros, raros, etc. Uno puede llamar cabi-
nets a aquellas habitaciones en las que las mujeres se visten, atienden sus devo-
ciones o echan la siesta, o aquellas que ellas reservan para otras ocupaciones
que demandan soledad y privacidad.
50
Es revelador este pasaje porque podemos
considerar que el boudoir nace como una especie de cabinet. La diferenciacin
entre las actividades privadas femeninas y las masculinas, se evidencia en el tex-
to. Mientras el hombre estudia, negocia o admira sus colecciones, la mujer se aci-
cala, reza o descansa. Mencionemos que en aquella poca era usual que las muje-
res de clase acomodada recibieran visitas mientras realizaban su toilette.
La edicin del Dictionnaire de Trvoux publicada en 1752 dice que el boudoir es
Petit rduit, cabinet fort troit, auprs de la chambre quon habite, ainsi nomm
apparemment, parce quon a coutume de sy retirer, pour bouder sans tmoin, lors-
quon est de mauvaise humeur.
51
En esta descripcin no se hace referencia algu-
na a que sea un espacio de actividades femeninas. En aquel momento el boudoir
es todo excepto el nido de amor suntuosamente decorado que ms tarde la lite-
ratura y la imaginacin popular describirn. Es en realidad un espacio estrecho
utilizado para ocultar el mal humor.
En el plano de Franois Franque (1762) que se muestra existe una peculiaridad en
ese temprano boudoir que es la presencia de una divisin en la habitacin. En el
ms pequeo de los dos espacios hay un crculo junto al muro exterior y esta pieza
debe ser una letrina. El boudoir, en otros edificios, daba directamente hacia un
aseo. El plano de Franque sugiere cierta imprecisin acerca del uso de dicha pieza.
Franois Franque, casa del Marqus de Villefranche,
Avignon. El boudoir se encuentra a la izquierda del
sallon circular en la parte alta izquierda, con
ventanas abriendo hacia el jardn.
44 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Se ha sugerido con todo acierto que la indiscutible seal de progreso para las
mujeres se relaciona con la alfabetizacin y la educacin. De hecho, coincide
precisamente el desarrollo del boudoir, a mediados del siglo XVIII, con el inicio
del proceso educacional de la mujer. Las damas de clase alta comienzan a aban-
donar su rol de cortesanas y salonnires para devenir madres y esposas. Como
resultado, empiezan a ser compaeras, con cierto rgimen de paridad, de los
hombres, en una situacin que exige alguna habitacin especfica para ellas. Las
actividades privadas propiamente femeninas eran vestirse, dormitar y cobijar sus
devociones, aunque las ocupaciones no nombradas que requeran de soledad y
meditacin podan ciertamente incluir el pasatiempo de la lectura. Con el siglo
XVIII emerge con fuerza la novela, y siendo la mujer el individuo que ms lee en
esa sociedad, con el fin de vivir aventuras vicarias, sera entendible la necesidad
de un espacio propio para esta nueva ocupacin femenina. La educacin de las
mujeres de la aristocracia se hace ms tolerante pero no por ello pblica; por
tanto, debe ser confinada al mundo privado del hogar. Tambin permanece in-
cuestionable el hecho de limitar la sexualidad y la autoridad femenina a los roles
de la domesticidad conyugal y a la maternidad.
Parece razonable por estos motivos que la mujer demandara un espacio personal
para s misma, pero aquellos que tenan el poder (los hombres) no dignifican es-
te espacio con un ttulo como cabinet dtude de Madame (chambre coucher de
Madame era bastante ms comn) sino que lo denominan habitacin para pasar
el mal humor. El trmino, que denota condescendencia masculina, es moderado
ya que slo hace referencia a un lugar donde pasar los asiduos pequeos enfa-
dos, lo que ahora llamamos la tensin premenstrual. La Encyclopdie define los
sntomas con precisin y seala que las mujeres de clase alta, con su relativa
falta de ejercicio fsico, sufren ms problemas menstruales que las trabajadoras
de clase social baja. La mujer podra, y presumiblemente lo haca, utilizar sus
boudoirs para ocupaciones varias, pero el trmino a la postre se asociar espec-
ficamente con el placer sexual. En los manuales de etiqueta del siglo XIX es
considerado claramente como un mbito un tanto indigno. Descripciones escri-
tas y grficas tienden a manifestar lujo y suntuosidad rococ en la decoracin
de este aposento. Resulta evidente la asociacin del boudoir con la seduccin,
pero tambin suponemos que ha sido exagerada por la narrativa. El boudoir no
es la nica habitacin especfica del gnero femenino que aparece en el siglo
XVIII. Tambin la chambre de parade es el lugar idneo donde la mujer acomoda-
da recibe invitados en ocasiones de gran ceremonial.
Aunque haya resultado extensa esta referencia a una de las pocas estancias que
histricamente han pertenecido al gnero femenino, se ha hecho consciente-
mente porque se estima que dicho recinto resulta la antesala de los modernos
dormitorios de mltiples funciones, que permitirn a la vez descansar, leer, escri-
bir o recibir. Los salones y dormitorios de la modernidad que se dispondrn en
planta libre y que amalgamarn usos diversos en una sola pieza casi autnoma,
se zonificarn, al modo del boudoir, mediante el mobiliario.
Mujer y Arquitectura 45
Notas
1
Norbert Schoenauer, 6.000 aos de hbitat. De los poblados primitivos a la vivienda urbana
en las culturas de oriente y occidente, Gustavo Gili, Barcelona, 1984. Coleccin
Arquitectura/Perspectivas.
2
El hombre, so pena de acabar domesticado, ha de reconquistar la casa por encima de
las mujeres, sacerdotisas de lo cotidiano. Este mismo es tambin el pensamiento de
Huysmans y de todos aquellos a los que inquieta, en los albores del siglo XX, la emanci-
pacin de la mujer nueva. Historia de la vida privada, bajo la direccin de Philippe Aris
y Georges Duby. Ed. Taurus, Madrid, 1989, Vol.4, p.316.
3
Es notoria la recurrente imagen del caracol en la novela Las olas de Virginia Woolf,
publicada en 1931.
4
El tiempo que una mujer tradicional pasa en la vivienda en circunstancias normales es
de veintids a veintitrs horas mientras que el hombre slo pasa de diez a once horas.
Si consideramos las ocho horas que duermen, ello supone que el varn est en la casa
durante el da alrededor de dos horas, tiempo que la mujer pasa fuera de ella. Francisco
Snchez Prez, La liturgia del espacio, Ed. Nerea, Madrid, 1990, p.78.
5
Estos extraos conjuntos de piedras y ladrillos, con sus apndices, sus ornamenta-
ciones y su mobiliario tan particulares, con sus formas especficas e inmutables, su
atmsfera intensa y pesada, a los que nuestra vida se encabestra de manera tan total
como nuestra alma a nuestro cuerpo -qu poderes no tienen sobre nosotros, qu
afectos sutiles y penetrantes no ejercen sobre la entera sustancia de nuestra existen-
cia!. Lytton Strachey, citado en Historia de la vida privada, op.cit. Vol.4, p.327.
6
Martin Heidegger, Conferencias y artculos, Ed. del Serval, Barcelona, 1994. Captulo VI:
Construir, Habitar, Pensar, pp.127-142.
7
Abraham Maslow, El hombre autorrealizado. Hacia una psicologa del Ser, Ed. Kairs,
Barcelona, 1995.
8
Marvin Harris, hablando de los cabecillas y mumis dice que la sociedad no les paga con
alimentos, sexo o un mayor nmero de comodidades fsicas sino con aprobacin,
admiracin y respeto; en suma, con prestigio. [...] Adems de poseer un gran talento
para la organizacin, la oratoria y la retrica, los lderes igualitarios descuellan como
personas con un enorme apetito de alabanzas. Jefes, cabecillas, abusones, Alianza Ed.,
Madrid, 1993, p.24.
9
Recientes estudios demuestran que siendo el ser humano mera qumica, las principales
diferencias que marca el sexo en la funcin intelectual residen en los modelos de meta-
bolismo bioqumico y no en el nivel de inteligencia. Por ejemplo, los hombres son mejo-
res en razonamiento matemtico y en habilidades motoras dirigidas a blancos mviles,
es decir, en puntera; mientras que las mujeres son superiores en el manejo del lenguaje,
en el clculo aritmtico y en la velocidad perceptiva y discriminativa. Doctora Doreen Ki-
mura de la Universidad de Ontario (Canad) y Doctor Jess F. Tresguerres, Catedrtico
de Fisiologa y Endocrinologa experimental de la Universidad Complutense de Madrid.
Mayka Snchez, El poder de las hormonas. Cerebro de hombre, cerebro de mujer, El
Pas, Sociedad/Salud, Madrid, 11 de Julio de 1994.
10
Descripcin del levantamiento de las tiendas negras de los beduinos. Norbert Schoe-
nauer, op.cit., p.54.
11
Norbert Schoenauer, op.cit., p.18.
12
Norbert Schoenauer, op.cit., p.36-37: Existan numerosas tradiciones asociadas con la
costura de la cubierta; por ejemplo, las viviendas de los blackfoot deban estar constitui-
46 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
das por un nmero par de pieles y stas deban ser de la hembra del bfalo. Adems,
crean que si una mujer celosa o enfadada cosa la cubierta, la tienda estara invariable-
mente llena de humo a pesar de las condiciones del viento. De esta forma, siempre se
escoga una mujer con buen carcter para esta tarea.
13
Norbert Schoenauer, op.cit., p.87.
14
Teresa San Romn y Aurora Gonzlez, Las razas humanas. Citado en Gustavo Bueno,
Alberto Hidalgo y Carlos Iglesias, SYMPLOKE, Ediciones Jcar, Madrid, 1991, p.324-327.
1 edicin 1987.
15
Nos gustara mencionar el magnfico estudio aportado hacia 1960 por Tatiana
Proskouriakoff (1909-1985) sobre el papel desempeado por la mujer en la cultura maya.
Adems, la arquitecto y dibujante rusa emigrada a Norteamrica introdujo un cambio en
el paradigma de los estudios mayas con su artculo sobre el carcter histrico de las
inscripciones de Piedras Negras. AA.VV., Los Mayas. Una civilizacin milenaria,
Knemann VmbH, Colonia, 2000.
16
Gustavo Bueno, Alberto Hidalgo y Carlos Iglesias, op.cit., p.326-327. La descripcin que
hacemos est basada en la realizada por dichos autores.
17
Opiniones basadas en los estudios realizados por Meyer Fortes y publicados en Scientific
American, Seleccin 1975, Biologa y Cultura. Ed. Blume, 1975.
18
La unidad social bsica de los indios navajos del Suroeste de los Estados Unidos es la
familia, que comprende principalmente, los padres, las hijas casadas y sus familias. Dos
o ms familias poseen un derecho establecido sobre un territorio cultivado colectiva-
mente. Esta nueva y mayor divisin o subgrupo de la tribu es el clan matriarcal. Habitan
en viviendas estacionales, la ms estable y tradicional de dichas viviendas es el hoga
que consiste en un sola habitacin baja, cubierta de ramas y lodo y con la puerta
mirando hacia el Este, direccin desde la cual provienen todos los buenos espritus (una
creencia que tiene sus races probablemente en el culto al Sol). Cada familia ocupa una
vivienda. Raras veces se construyen hogas en solitario; usualmente, se agrupan. Estos
pequeos asentamientos estn formados por grupos relacionados matrilinealmente y
pueden estar compuestos hasta por tres generaciones. Norbert Schoenauer, op.cit., p.61.
19
Como hemos podido comprobar tristemente al final del siglo pasado, las estructuras
sociales igualitarias y comunitarias no han dado los resultados deseados.
20
Paul Valry, Teora potica y esttica y otros. Ed. Visor, Barcelona, 1990.
21
Recordemos las casas gemelas de Diego Rivera y Frida Kahlo en la Colonia Alta Vista
de Mxico, con sus dos volmenes ligados en su cubierta por el puente del amor, siendo
el del pintor la pieza de mayor envergadura.
22
Gaston Bachelard, op.cit., pp.100-101.
23
Francisco Snchez Prez, op.cit., Captulo 4: El ceremonial de los sexos, pp.71-110.
24
Maruja Torres, La Belleza est ah afuera artculo publicado en El Pas dominical del 14-
07-96.
25
Francisco Snchez Prez, op.cit., pp.148-149.
26
John Lukacs, The Bourgeois Interior, American Scholar, Vol. 39, n.4, Otoo, 1970,
pp.620-621.
27
Amos Rapoport, Vivienda y Cultura, Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 1972, p.88.
28
Este concepto de la intimidad, de lo privado, tambin es inexistente en muchas culturas
no occidentales, concretamente en el Japn. Como los japoneses carecen de una pala-
bra autctona para describir esa cualidad, han adoptado un trmino ingls: praibashii
Mujer y Arquitectura 47
(privacy, en ingls). Witold Rybczynski, La casa: Historia de una idea, Ed. Nerea, Madrid,
1990, p.39.
29
Mario Praz, An Illustrated History o Interior Decoration: From Pompeii to Art Nouveau,
trad. William Weaver (Nueva York, Thames and Hudson, 1982), p.181.
30
Este trmino alemn significa ambiente, atmsfera.
31
Nada ms representativo de estos ambientes que los interiores con figuras reflejados en
los cuadros de Jan Vermeer, las escenas intimistas pintadas por Pieter de Hooch o las
arquitecturas apresadas por Emanuel de Witte.
32
Witold Rybczynski, op.cit., pp.95-96.
33
En el medio rural francs de 1900 slo las granjas ms ricas disponen de una habitacin
adems de la sala comn. En el periodo de entreguerras, el enriquecimiento del campe-
sinado francs se traduce en la adjuncin de una o dos habitaciones a la sala comn.
En el entorno urbano, por ejemplo en 1894, el 20% de la poblacin de Saint-tienne, el
19% de la de Nantes, el 16% de la de Lille, Lyon, Angers o Limoges viven en viviendas
de una sola habitacin. Esa conquista del espacio domstico privado se realizar funda-
mentalmente en las clases populares aunque no ser hasta 1950 cuando esto comience
a ser una realidad en Francia. Entre 1919 y 1940 se construye muy poco en Francia (dos
millones de viviendas) debido a la reglamentacin de alquileres promulgada al finalizar
la Primera Guerra Mundial para frenar el alza de los precios, pero que tambin supuso
unos alquileres dbiles que hacan perder inters a los propietarios para construir in-
muebles arrendables, como no fuesen para una clientela burguesa. Las instituciones
que controlaban las viviendas baratas previstas por la ley de 1942 no disponan de fon-
dos suficientes para emprender operaciones inmobiliarias. Las 200.000 viviendas bara-
tas financiadas por la Ley Loucheur (1928) son algunas de esas realizaciones. Para las
ciudades y la vivienda hasta 1950 no comienza el siglo XX. Historia de la vida privada,
Vol.5, pp.62-67.
34
Historia de la vida privada, Vol.5, pp.15-19 y p.116.
35
Hermann Muthesius, Das Englische Haus, Gehr. Mann Verlag, Berln, 1904-1905, p.118.
36
Ver al respecto el Captulo 4: El ceremonial de los sexos, pp.71-110. de Francisco Sn-
chez Prez, op.cit.
37
Lord Raglan, The Temple and the House, Routledge and Kegan Paul, London, 1964, p.78.
Citado en Luis Fernndez-Galiano, El fuego y la memoria. Sobre arquitectura y energa.
Alianza Ed., Madrid, 1991, p.35.
38
La primera actividad del ser humano propiamente dicho segn Faustino Cordn en
Cocinar hizo al hombre, Tusquets ed., Barcelona, 1988, p.113-124.
39
Milosz expresa en estas dos lneas, citadas en Gaston Bachelard, op.cit., p.77, de su libro
Melancola, la identidad entre la madre y la casa:
Yo digo madre ma, y pienso en t, oh Casa!
Casa de los bellos y oscuros estos de mi infancia.
40
Aunque el primer uso de la salle manger (el comedor) sea de 1634, no es hasta el siglo
XVIII cuando se sustituye la sala multiusos por una serie de habitaciones especializadas
para comer, recibir o conversar. Hasta entonces no se dispona de cuartos privados
propios y no existan los espacios consagrados o dedicados especialmente a determi-
nadas actividades. Witold Rybczynski, op.cit., p.53.
41
Zumthor, Daily Life, p.41. Citado en Witold Rybczynski, op.cit., p.82.
42
Es interesante aadir aqu que la presin ejercida por las mujeres neerlandesas en el
orden domstico, era tal, que incluso los contratos matrimoniales podan incluir alguna
48 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
clusula que prohibiera fumar en el interior de las casas, o que se destinara una de las
habitaciones a fumador.
43
Annik Pardailh-Galabrun, The Birth of Intimacy, Privacy and Domestic Life in Early
Modern Paris, trans. Jocelyn Phelps, Cambridge, 1991.
44
Jrgen Habermas, Teora de la accin comunicativa, Ed. Taurus, Madrid, 1987.
45
En este sentido deberamos destacar la mnima transformacin que sufren las cocinas
de las grandes casas de la aristocracia de finales del XIX en su concepcin espacial y
tecnolgica. No se busca una mejor ubicacin que proporcione mejor iluminacin, venti-
lacin y, por lo tanto, mayor dignidad para los cocineros. La mejora del espacio culinario
se realizar en las pequeas cocinas urbanas o rurales debido en mayor medida a que es
el propio usuario el que utiliza dicho lugar y a que el espacio era extremadamente exiguo
y la mejora de su rendimiento influa en la totalidad de la vivienda. Miguel Espinet, El
espacio culinario. De la taberna romana a la cocina profesional y domstica del siglo XX,
Tusquets Ed., Barcelona, 1984, p.97-98.
46
Siegfried Giedion, La mecanizacin toma el mando, Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 1978. El
autor califica a Catherine Beecher de precursora de la arquitectura moderna. El libro de
esta autora es un tratado seudo cientfico en el que no slo trata de cmo organizar el
trabajo domstico sino que aporta soluciones a los problemas del espacio domstico,
para hacerlo ms racional y destaca la economa del trabajo como primera considera-
cin en la planificacin de una casa.
47
Vase al respecto Ed Lilley, The name of the Boudoir. Journal of the Society of
Architectural Historians, volume 53, n.2, Junio 1994, pp.193-198.
48
Donatien Alphonse Franois, Marqus de Sade, Oeuvres compltes, ed. Gilbert Lely, 16
vols, Pars, 1966-1967.
49
En el sentido de este trmino propuesto por los filsofos del siglo XVIII.
50
Denis Diderot y Jean Le Rond dAlembert, Encyclopdie, 33 Vols. ms suplementos,
Pars, 1751-77, 2:488.
51
Reducto pequeo, gabinete muy estrecho, cerca de la estancia principal, as nombrado
aparentemente, porque se tiene la costumbre de retirarse all, para enfurruarse sin
testigos cuando se est de mal humor.
MUJER Y EVOLUCIN
SOCIAL
Mujer y Evolucin Social 51
Ms vale morir de pie que vivir de rodillas
Dolores Ibarruri
1
Parece multiplicarse, en este inicio de milenio, un exuberante repertorio de expo-
siciones, libros, artculos y dems hechos culturales relacionados con la mujer.
Sucede como si sta no hubiera existido como ser social hasta hace tres siglos,
cuando empieza a cuestionarse su diferenciacin jerrquica y funcional. Segura-
mente debido a que los historiadores, enciclopedistas, acadmicos y en general
los guardianes de la cultura oficial han sido por tradicin hombres, los episo-
dios y las obras de las mujeres creadoras, artistas, guerreras, aventureras, polti-
cas o cientficas, se han registrado raras veces en la Historia. No es necesario
argumentar que la mujer fue considerada histricamente un ser inferior. De esto
dan muestra algunas sentencias como doy gracias al cielo que me ha hecho li-
bre y no esclavo, que me ha hecho varn y no mujer (Platn), de todas las bes-
tias salvajes, ninguna hay tan nociva como la mujer (San Juan Crisstomo), la
mujer es un hombre enfermo (Aristteles), o llegando al mundo moderno con
asertos tan denigrantes como el de Ortega y Gasset que identificaba la esencia
de la feminidad con el hecho de que un ser sienta realizado plenamente su des-
tino cuando entrega su persona a otra persona.
2
Gracias a un incremento positivo de la presencia femenina en la sociedad, esta
situacin comienza a equilibrarse, an a costa de un alto nivel de sexismo retr-
grado.
3
Las investigadoras tratan de rescatar el trabajo de nuestras antepasadas
de las penumbras de la historia. Ya en 1405 Christine de Pisan, la primera escri-
tora profesional francesa, escribi Cit des Dames,
4
una rplica a Bocaccio y a su
De Claris Mulieribus. En esa obra, la literata conceba una ciudad en la que unas
mujeres independientes vivan a resguardo de las calumnias de los hombres y
defenda apasionadamente los derechos y la honradez de la mujer.
5
Pero no es
hasta el Positivismo (Comte, Hume y Marx) cuando los occidentales empiezan a
cuestionar el orden imperante. Entre esos interrogantes estarn los relativos a la
condicin de la mujer: distinta, distante, subyugada, subordinada.
En los relatos mticos sobre la Creacin, las distintas culturas religiosas defi-
nen a la mujer como un ser subsidiario aunque, de manera contradictoria, con
una gran capacidad malfica.
6
Los tres mitos de Eva, Pandora y Lilith expresan
claramente esa condicin dual de la mujer. Eva, primera mujer segn la Sagra-
da Escritura, fue formada de una costilla de Adn para que fuese el hueso de
su hueso y la carne de su carne, pero condena a toda la humanidad al dejarse
tentar por la serpiente. Pandora, la primera mujer en la mitologa griega, creada
por Hefesto y Atenea con ayuda de todos los dioses, cada uno de los cuales la
dot de una condicin:
7
belleza, habilidad manual, gracia, persuasin, engao
(Afrodita) y oratoria (Hermes), fue enviada por Zeus a la Tierra para castigar a
los hombres, dndole una vasija cerrada con la prohibicin de abrirla. Pandora,
no pudiendo dominar su curiosidad, levant la tapa de la vasija y se esparcie-
ron por la tierra los horrendos males que contena. nicamente qued en el
fondo del recipiente la Esperanza. A Lilith, primera mujer de Adn segn las in-
52 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
El mito de la caverna de Platn. Grabado de Jan Saenredam,
modelo de Cornelis van Haarlem, 1604, Galera Albertina, Viena
Christine de Pisan (1365-c.1430) y la Razn comienzan a
construir los cimientos de la Ciudad de las Damas
Christine de Pisan en su estudio, miniatura de las Obras de
Christine de Pisan, comienzos del s. XV
Mujer y Evolucin Social 53
Thamar de Claribus Mulieribus, de
Boccaccio, 1355-1359
Flautista, que simboliza las funciones no
honorables de la mujer. Las flautistas
solan ejercer de prostitutas. Relieve del
trono Ludovisi, (c. 460-450 a.C.)
Venus de Doln Vstonice, (c. 26.400 a.C.)
54 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
terpretaciones rabnicas contenidas en el Midrash, se la podra considerar la
primera mujer feminista de la creacin por sus reivindicaciones de igualdad an-
te el hombre. Este fue el motivo por el que el dios patriarcal la convirti en ma-
dre de gigantes y demonios, castigndola a padecer la muerte de cien de sus
hijos cada da.
Segn los antroplogos, las relaciones sociales entre varn y mujer no siempre
fueron homogneas y de hecho hablan de jerarquas, de patrilocalismos y de ma-
trilocalismos.
8
En esa supuesta alternancia de dominio de un sexo sobre otro
puede decirse que el paso del patriarcal Paleoltico al matriarcal Neoltico se
realiza con la invencin del arado hace unos ocho mil aos. Cuando el nomadis-
mo cazador o recolector desaparece dando paso a una vida sedentaria-agriculto-
ra, la figura de la mujer se exalta ya que no slo controla la produccin del ali-
mento sino que es smbolo de la fecundidad de la tierra.
9
En esos momentos la
sociedad parece organizarse en rgimen de matriarcado comunitario ya que la
mujer pasa a dominar dicha produccin y se hace, por lo tanto, con el control fa-
miliar y social. La caza se posterga en cuanto a su importancia en la subsisten-
cia del ser humano. Pero la aparicin de los excedentes de riqueza y del granero
hace cambiar esta situacin y, con la civitas, con la civilizacin neoltica aparece
una forma de Estado dirigida, otra vez, por parte de hombres fuertes, los guerre-
ros que custodiaban los alimentos acumulados, razn por la cual la mujer pierde
su protagonismo y comienza su peregrinaje como objeto de propiedad.
10
Las tra-
gedias griegas muestran esa prdida de poder de las mujeres en favor de los va-
rones.
11
Como expone Engels, la supeditacin de la mujer se origin al mismo
tiempo que la propiedad privada y la familia.
12
Al no ser la filiacin paterna evi-
dente como la materna, se intent una seguridad de la filiacin y la herencia ge-
ntica por medio de un rgimen de represin cultural y de reclusin social de la
mujer que se ha mantenido hasta nuestros das.
13
El advenimiento del mundo
moderno con la revolucin francesa inaugura el comienzo de la verdadera eman-
cipacin de la mujer. Aun as, como dicen los textos marxistas, conviene recor-
dar que cronolgicamente la primera explotacin del hombre por el hombre fue la
de la mujer por el varn.
La situacin de la mujer a lo largo de la historia no ha mantenido una trayectoria
lineal en la conquista de sus derechos. Recordemos pocas no tan lejanas en
que la represin alcanz niveles vergonzantes, como la caza de brujas de los si-
glos XV y XVI, donde se las condenaba no slo con acusaciones de sortilegios,
sino sobre todo por mostrar cierta independencia y control sobre sus vidas.
Con la Revolucin Francesa y sus ideales de libertad, igualdad, justicia y frater-
nidad se empez a comprender que los derechos deban ser los mismos para to-
dos los seres humanos, sin distincin de raza, gnero o clase social. Condorcet,
el matemtico-filsofo-poltico francs, coautor de la Constitucin revoluciona-
ria, escriba en 1790 en su ensayo Sobre la admisin de las mujeres en el derecho
de la ciudad: O bien ningn miembro de la raza humana posee verdaderos dere-
chos, o bien todos tenemos los mismos; aqul que vota en contra de los dere-
chos de otro, cualesquiera que sean su religin, su color o su sexo, est abjuran-
Mujer y Evolucin Social 55
Vendedoras revolucionarias parisienses
marchando hacia Versalles en octubre de 1789
Las brujas de Mora. Grabado sueco de 1670
Maestro de Flmalle, Santa Brbara, 1438
56 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
do de ese modo de los suyos. En 1792 una mujer, Mary Wollstonecraft
14
estable-
ci las bases del feminismo moderno en el libro Vindicacin de los derechos de la
mujer
15
. Aun as, el impulso terico introducido por Condorcet, Wollstonecraft, la
feminista Olympia de Gouges,
16
Manon Roland
17
y otros pensadores muri con la
llegada del Terror contrarrevolucionario, paralizando ese desarrollo libertario de
la mujer en la sociedad.
Tambin podramos aadir que no todos los pensadores del momento postulaban
los derechos de la mujer. Por ejemplo el filsofo Locke, defensor de la libertad
natural del hombre, sostena que ni los animales ni las mujeres participaban de
esta libertad, sino que deban estar subordinados al varn. Rousseau asertaba
que una mujer sabia es un castigo para su esposo, sus hijos, para todo el mun-
do. Y Kant escriba que el estudio laborioso y las arduas reflexiones, incluso en
el caso de que una mujer tenga xito al respecto, destrozan los mritos propios
de su sexo.
La desigual posicin entre hombre y mujer en la historia del arte queda eviden-
ciada dramticamente en el cuadro de Johann Zoffany, Los miembros de la Royal
Academy (1771-1772). El lienzo muestra a los fundadores de la Real Academia
Britnica en 1768. Angelica Kauffmann y Mary Moser fueron dos miembros fun-
dadores, aunque, a primera vista, no aparezcan entre los artistas retratados en
torno a los modelos masculinos. En realidad, s aparecen, pero idealizadas y
transformadas en sendos bustos pintados y colgados en lo alto de la pared que
queda tras el estrado donde posan los modelos. Ambas mujeres pasaron as a
ser objetos de arte, figuras de contemplacin y de inspiracin, en lugar de pro-
ductoras de arte. El pintor las transform en meras representaciones, que ex-
plicaban el concepto cultural y social de la mujer artista a lo largo de la historia
del arte.
Mientras tanto, el siglo XVIII enterraba la promiscuidad y el abigarramiento de la
vida cotidiana del mundo medieval. Los beneficios del individualismo aparecie-
ron con los derechos humanos y el impulso democrtico, aunque tambin comen-
zar, con ellos, la extrema soledad de la vida moderna, con su concepcin indivi-
dualista del mundo occidental frente a la colectivista de otras sociedades. La
Ilustracin crea en la teora de la perfectibilidad, por la cual la humanidad se
perfeccionaba gradualmente de manera irrevocable. Este concepto de progreso
siempre positivo no se reconsider hasta que fueron conocidas las atrocidades
de los campos nazis de exterminio. Por su lado, la antimoderna y neoliberal post-
modernidad ha utilizado la segunda guerra mundial y la amenaza atmica como
trgica coartada en su afn de revocar los progresos sociales.
En la poca del Romanticismo, momento histrico propicio al cambio y a la rup-
tura progresista, tambin se luchaba contra el convencionalismo de las viejas
normas, porque ser romntico implicaba estar en perpetua evolucin, constante
bsqueda, pertinaz aprendizaje.
18
Victor Hugo sintetizaba el espritu del movi-
miento como: Libertad en la literatura, en las artes, en la industria, en el comer-
cio, en la conciencia. He aqu la divisa de la poca. George Sand (Aurore Du-
Mujer y Evolucin Social 57
La feminista inglesa Mary Wollstonecraft
(1759-1797). Retrato de John Opie
Johann Zoffany, Los miembros de la Royal
Academy, 1771-1772 (detalle)
Adlaida Labille-Guiard. Retrato de la artista
y dos pupilas, 1785
58 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
pin), literata que naci en 1804 y luch activamente en las diversas revoluciones
del XIX francs, se mantuvo impertrrita ante las difamaciones de la sociedad
parisina y escribi exhaustivamente hasta el final de su vida. Respecto a la liber-
tad en la literatura deca que el oficio de escribir [es] una pasin violenta, casi
indestructible.
A mediados del siglo XIX, como resultado de la revolucin industrial, se replan-
tea la cuestin social de la mujer. Su papel tradicional en la sociedad de ese mo-
mento: confeccin, avituallamiento, cuidado de la huerta, fabricacin de jabn,
atencin de la salud familiar, etc., pierde sentido, pues la ciudad, el progreso y el
maquinismo ofrecen todos esos menesteres que la mujer realizaba hasta esa fe-
cha. De la misma forma, la especializacin de los espacios productivo y domsti-
co rompe la posible igualdad conyugal (hombre, mujer y nios trabajaban en la
misma empresa familiar) y convierte a la mujer en mera sirvienta. El ahorro que
produca la labor domstica femenina era la primera ganancia, por no decir la
principal explotacin familiar no remunerada. Por el contrario, en el caso del
hombre, como el dinero provena de un trabajo asalariado, ste adquiere una
nueva dignidad.
19
La mujer burguesa de la poca se convierte en objeto de estudio para los
hombres (cuestin de la mujer) y se la analiza en comparacin con el hom-
bre y por tanto segn baremos de normalidad masculina. A este respecto son
significativas las palabras de un gran cientfico y observador como Darwin:
Se admite generalmente que en la mujer los poderes de la intuicin, la per-
cepcin y quiz la imitacin son ms sealados que en el hombre, pero algu-
nas de estas facultades, al menos, son caractersticas de las razas inferiores
y, por consiguiente, propias de un estado de civilizacin pasado y menos desa-
rrollado. La mujer a la que Darwin parece referirse es, sin duda, burguesa o
minoritaria, es una mujer objeto de estudio; ya que, en rigor, la mujer proleta-
ria de la revolucin industrial fue mayoritariamente objeto y sujeto productivo
y motor de sangre.
El antroplogo Marvin Harris sostiene que no hay ningn elemento de juicio
que aclare que las mujeres estn programadas para utilizar el hemisferio ce-
rebral izquierdo (funciones verbales) ms que el derecho (visualizacin de ob-
jetos y de relaciones espaciales entre objetos) o que el varn se halle progra-
mado para priorizar su hemisferio derecho. En su libro Nuestra especie dice:
Hasta ahora, nadie ha demostrado que los cerebros femeninos posean hemis-
ferios izquierdos ms desarrollados que los masculinos ni que los segundos
posean hemisferios derechos ms desarrollados que los primeros. Adems, la
hiptesis tiene un defecto lgico ya que los hemisferios izquierdo y derecho
poseen en cada caso especializaciones funcionales adicionales que son con-
trarias a las supuestas aptitudes ligadas al sexo. El hemisferio derecho no slo
predomina en la masculina visualizacin de objetos, sino tambin en modali-
dades de pensamiento holsticas e intuitivas que la sabidura popular considera
especialidades femeninas. La misma clase de mezcla se da en el hemisferio iz-
quierdo. ste es ms activo no slo en las funciones verbales, presuntamente
Mujer y Evolucin Social 59
El Cuarto Estado. Lienzo de Giuseppe Pelizza
da Volpedo. 1898-1901, Villa Reale, Galera de
Arte Moderno, Miln
George Sand/Aurore Dupin
Una Hilatura en Manchester. Dibujo de
Hedley Fitton, finales del siglo XIX
60 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
femeninas, sino tambin en funciones en las que interviene el anlisis lgico y
matemtico, actividad presuntamente masculina.
20
De todo ello se puede deducir que, aunque Marvin Harris confunde las experien-
cias de Robert Sperry en los aos 50, su conclusin resulta correcta y radica en
que es ms la seleccin cultural, mediadora entre la biologa y el comporta-
miento, que la seleccin natural, la que determina los roles sociales tradicio-
nalmente otorgados a la mujer.
21
Para Harris la seleccin cultural amplifica la
influencia de cualesquiera diferencias congnitas que efectivamente existan.
Incluso postula que si se reconoce que la seleccin cultural tiene el poder de
amplificar hasta tales extremos las divergencias genticas, habr que reconocer
tambin que posee la capacidad para crear divergencias acusadas de cualidades
cuando no exista absolutamente ninguna diferencia gentica, como [cree] que se
acabar por demostrar en el caso de las aptitudes matemticas.
22
Durante el siglo XIX las mujeres padecen un sentimiento de exclusin respecto
a la sociedad y la vida activa, ya que estn atrapadas entre las convenciones de
los prejuicios sociales
23
y la necesidad innata de obtener privilegios.
24
Recorde-
mos aqu la magnfica radiografa de la sociedad burguesa noruega de 1880, que
realiza Henrik Ibsen en sus dos dramas Casa de muecas y Hedda Gabler. Ambas
obras fueron un escndalo literario aunque las razones de la hostilidad fueran
fundamentalmente ideolgicas, sociales y polticas, ya que la sociedad de ese
momento se vio amenazada en su misma raz, en su clula esencial, en su funda-
mento: la familia.
25
Clibes, solitarios y vagabundos, son otros tantos marginados
que viven en la periferia de una sociedad que todava no reconoce la soledad co-
mo un derecho del individuo y cuyos nicos valores son la familia, el orden de la
casa y del hogar.
26
Dentro del mbito minoritario del artista, el dandy o el inte-
lectual se fragua la rebelin contra los conformismos de las masas. An as,
grupos mayoritarios como los adolescentes, las mujeres o los obreros reivindica-
Mientras los hombres iban a la guerra, cada vez ms mujeres
empezaron a trabajar en industrias tradicionalmente
dominadas por hombres, incluida la de armamento. Trabajadora
en la plaza de la Boeing Aircraft Company de Renton,
Washington, haciendo inventario de estabilizadores verticales
de los B-29 (utilizados por la fuerza area norteamericana
contra los japoneses)
Mujer y Evolucin Social 61
ron su derecho a la propia existencia luchando contra el orden patriarcal, unos, o
contra el sistema burgus, otros.
Debe transcurrir otro siglo para que la mujer europea fuese admitida en las uni-
versidades
27
y se generalizase el voto femenino. Es significativo que el sufragio
universal se consiguiera por primera vez en Nueva Zelanda en 1893, siguiendo
Australia en 1902,
28
Finlandia en 1906, Noruega en 1913, Dinamarca en 1915, Polo-
nia y la Unin Sovitica en 1917, Reino Unido, Canad y Alemania en 1918, Lu-
xemburgo, Blgica, Estados Unidos y Austria en 1919 o Checoslovaquia en 1920.
A Espaa no llegara hasta 1931 con la Repblica y le seguiran Francia en 1944,
Japn en 1945 y la Suiza democrtica, donde no suceder hasta el ao 1971.
Tras la Primera Guerra, acta de defuncin de la sociedad del XIX y su tradicional
moral burguesa, vinieron los locos aos veinte. En la Unin Sovitica, los bolche-
viques queran inventar un futuro nuevo que constituyese el centro de una reli-
gin de igualdad basada en las leyes y la Constitucin.
29
Ms tarde, la nueva di-
vinidad femenina, la Eva comunista en el socialismo real no slo trabajaba el
doble sino que reciba medallas al mrito slo si a ese esfuerzo extenuante se
sumaba el de parir las criaturas que Stalin solicitaba.
30
Para la burguesa, el periodo de entreguerras es la poca de la liberacin del
cuerpo y de una relacin diferente entre ste y el vestido. En el varn se advierte
un avance hacia la bsqueda de comodidad en la indumentaria cuando rechaza
los cuellos duros, los sombreros rgidos y la levita para utilizar, a cambio, los
cuellos flexibles, los sombreros blandos de fieltro y la chaqueta. Para las muje-
res la evolucin de la vestimenta es mucho ms radical. La dcada de los veinte
revela un nuevo tipo de mujer emancipada y liberada que necesita terminar con
los corss, las enaguas hasta los tobillos, las fajas, los miriaques y los talles de
avispa (que resaltaban los caracteres sexuales con el propsito de subrayar la
diferencia de roles y que mostraban que una dama as vestida slo pudiera per-
tenecer a la clase ociosa), en favor de bragas, sostenes, vestidos acortados, me-
dias y tejidos ms prcticos y ligeros.
31
Las nuevas vestimentas de la mujer mo-
derna conllevaron inesperadas maneras de moverse e inditas posturas libradas
del encorsetamiento de la rgida moral tradicional, siendo mucho ms deportivas
y relajadas, lo que origin un diseo de muebles modernos (divn, chaise-longue,
silln, cama turca) que contemplaron como premisa dicha libertad de movimien-
to. Las jvenes comenzaron a cortarse el pelo a lo garon, conducan coches, be-
ban, fumaban, pilotaban aviones, hacan arquitectura
32
y se acu una palabra
especfica para referirse a ellas: las flapper.
33
En la Francia de 1930 el matrimonio se decida tanto por la profesin y las pose-
siones como por las cualidades morales, ms que por disposiciones estticas o
psicolgicas. El matrimonio era un vnculo de sostn mutuo a lo largo de una vi-
da que se anunciaba dura. Los divorcios eran raros en Francia: menos de 16.000
por ao a comienzos de siglo. Menos de 30.000 hasta 1940. Normalmente se con-
cedan como sancin por una falta grave cometida por uno de los cnyuges (al-
coholismo, malos tratos, incapacidad de sustentacin familiar). Las decepciones
62 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Pies vendados de las mujeres chinas, c.1870.
Coleccin de John Thomson, quien soborna a
sus sujetos para revelar sus deformaciones,
consideradas por los Chinos como una marca
de belleza
Camille Claudel, escultora
Supuesto retrato de la novelista francesa
George Sand (1804-1876) en 1830 vestida de
hombre
Concepcin Arenal, escritora y sociloga.
Emmeline Pankhurst, que fund en 1903 la
Unin Social y Poltica de Mujeres, es
arrestada por la polica en 1914 durante una
manifestacin
Lady Ottoline Morrell. En su papel de
mecenas, vesta y hablaba como un personaje
del Renacimiento
Guardera provisional en la Unin Sovitica,
principios de los aos veinte
Mujer y Evolucin Social 63
Enfermeras en la primera clnica inglesa de
control de la natalidad. Londres, aos veinte
Corsets en el Boulevard de Strasbourg, 1912, de
Eugene Atget. Esta fue una de las fotografas de
la coleccin de Atget que compr Berenice
Abbott
Imagen popular de la nueva mujer de los aos
veinte. Anuncio alemn del jabn Kaloderma
Josephine Baker, durante su etapa en el Folies
Bergre de Pars
Las instantneas de las vacaciones en el mar
son invariablemente soleadas y estn repletas
de caras divirtindose. Millones de instantneas
como sta contribuyen al mito del sol
permanente en la costa
Amelia Earhart sobre el Lockheed Electra en el
que realiz su ltimo vuelo tratando de dar la
vuelta al planeta por el camino ms largo, el
ecuador
Jean Paul Sartre (1905-1980). Fotografa con
Simone de Beauvoir, 1970
64 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
sentimentales pesaban menos que las obligaciones materiales. A partir de 1930
se comienza a buscar en el matrimonio tambin el amor y esta nueva norma legi-
tima la sexualidad.
34
Pero tambin ambos sexos en esta poca pagaron los excesos que realizaron pa-
ra liberar su existencia. Simone de Beauvoir, autora de El segundo sexo y compa-
era de Jean Paul Sartre, expuso su capacidad para construirse como persona y,
contra la abyecta opinin de Ortega y Gasset, demostr que la mujer poda ser
por s misma, sin ser adltere de otro ser.
La mayora de las arquitectos del Movimiento Moderno, nacidas a finales del si-
glo XIX, pertenecen a esa generacin europea que hubo de superar la herencia
victoriana y enfrentarse a las primeras ruinas del imperio. El victorianismo, que
gobernaba sobre una cuarta parte de la tierra, haba construido una visin firme
y definida del mundo donde la realidad era perfectamente comprensible. Ley y
belleza eran equiparables. Este sueo de exactitud se desmoron en las postri-
meras del siglo XIX. Darwin explic que nuestra evolucin estaba condicionada
por saltos casuales, arbitrarios y discontinuos y no por un determinismo divino.
Se descubrieron los grmenes patgenos, de manera que muchas enfermedades
dejaron de ser un castigo o una prueba divina para convertirse en una cuestin
de higiene
35
y suerte. Einstein public en 1905 su Teora de la Relatividad, procla-
mando que ni siquiera los conceptos del tiempo y del espacio eran absolutos. El
siglo XX comenz arrasando prejuicios, a pesar de sus posteriores guerras, ho-
rrores y desrdenes. La gran estructura rancia, invariable e inmvil del victoria-
nismo se hundira bajo los golpes del progreso y la modernidad.
Los herederos de la era victoriana se apresuraron a testimoniar este naufra-
gio: los componentes del grupo de Bloomsbury, como los escritores Virginia
Woolf, Lytton Strachey, T.S.Eliot, Gerald Brenan, C.Isherwood, E.M.Forster, el
msico S.S.Turner, el economista J.M.Keynes, el matemtico H.T.J.Norton, o
los crticos de pintura Clive Bell y Roger Fry, construyeron sus obras acep-
tando el desorden y la fragmentacin de la existencia. La materia literaria de
los escritores ya no era ni los sucesos, conflictos o acontecimientos exter-
nos, sino el juego misterioso y voluble de las ideas que surgen en el espritu.
Sin embargo, otros escritores coetneos se revelaron contra el caos que la
realidad postvictoriana les impuso y lo ignoraron en sus obras, como Thomas
Hardy, donde recuperaban ese mundo pretrito de orden y normas, el univer-
so nostlgico de sus infancias. Por su parte, la pintora Dora Carrington, cer-
cana al grupo de Bloomsbury, rompi el estricto cdigo victoriano con una
Albert Einstein, original de la frmula E=mc
2
de la teora de la relatividad
Mujer y Evolucin Social 65
En 1929, Virginia Wolf public un
ensayo de un sentido comn
extraordinario, Un cuarto propio,
basado en la premisa de que una
mujer debe tener un cuarto y dinero
de su propiedad si quiere escribir
gatha Christie (1890-1976)
66 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
conocida conducta nada ortodoxa, conviviendo con el escritor homosexual
Lytton Strachey.
La libertad propugnada por aquellas damas hizo que, a comienzos del siglo XX,
amazonas como Natalie Clifford-Barney, Rene Vivien, Gertrude Stein, Eileen
Gray o Djuna Barnes, entre otras, reivindicasen su derecho a vivir como hombres
e hicieran pblica su homosexualidad. Estas creadoras, estetas, escritoras, pro-
fesoras, mdicos, gracias en parte a su condicin de extranjeras, auspiciaron la
revolucin social por medio de su emancipacin sexual y cultural.
Adems de Simone de Beauvoir, muchas otras optaron por consumar su insubor-
dinacin al sistema en el campo del pensamiento como Simone Weill,
36
Hannah
Arendt,
37
o Mara Zambrano
38
que se iniciaron en la filosofa al final de la segun-
da dcada del siglo XX de la mano de importantes maestros. Unos aos despus
podemos observar la aparicin de la brillante obra filosfica de Agnes Heller
que desarrolla una de las teoras del mundo de la vida cotidiana, siguiendo la
rehabilitacin del concepto de praxis de G. Lukcs.
39
No todas tuvieron la misma suerte ya que en general la mujer an viva supedita-
da a los dictados que el hombre y las constricciones culturales y sociales exi-
gan. Al respecto Gerald Brenan, que vivi en las Alpujarras entre 1920 y 1934,
escribi sobre la posicin social de la mujer en la Espaa del Sur: Como en
aquel tiempo no haba ningn futuro para una mujer espaola que no se casara,
y como al llegar a los veinticinco aos era, por lo general, demasiado tarde, a
menudo desesperaban de encontrar marido. [...] Una chica de la que se sospe-
chara que haba sido algo libre con su novio -por ejemplo, haberle dado un beso-
poda tener dificultades en encontrar otro si perda el que tena.
40
El trgico fi-
nal de La casa de Bernarda Alba que Federico Garca Lorca termin de escribir
en Junio de 1936 es revelador de esa represin social de la mujer en el seno de
la familia: Descolgarla! Mi hija ha muerto virgen! Llevadla a su cuarto y vestir-
la como una doncella. Nadie diga nada! Ella ha muerto virgen. [...] Ella, la hija
menor de Bernarda Alba, ha muerto virgen. Me habis odo? Silencio, silencio
he dicho! Silencio!.
41
La condicin de extranjera que se obtena gracias al exilio
42
cultural adoptado
por algunos intelectuales permiti a muchas mujeres desarrollar una extraordi-
naria labor profesional en campos tradicionalmente masculinos. La escritora y
mecenas del arte Gertrude Stein, que decidi residir casi toda su vida en Fran-
cia, coincidi con alguna de las arquitectos que estudiaremos como Eileen
Gray,
43
con la que adems tuvo una amiga comn, la escultora Kathleen Bruce.
44
Gertrude afirmaba respecto al exilio femenino: Nuestras races pueden estar en
cualquier sitio y, no obstante, podemos sobrevivir, porque, a poco que lo piense,
llevamos nuestras races con nosotras. Siempre he sido vagamente consciente
de ello, y ahora estoy convencida a pies juntillas. Lo esencial es sentir que exis-
ten, que estn en alguna parte. Ya se cuidarn ellas mismas, y tambin cuidarn
de nosotros, aunque quiz nunca sepamos cmo. Pensar obsesivamente en vol-
ver a ellas es confesar que la planta se est muriendo.
45
Mujer y Evolucin Social 67
Djuna Barnes (1892-1982)
Elisabeth de Gramont y Natalie Barney de viaje
Simone Weill ataviada con un traje indio en casa de sus padres
68 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Al finalizar la Primera Guerra Mundial, el estatus imperante se derrumb y fue
necesario crear otro nuevo, sobre todo desde un punto de vista moral. Si la tica
burguesa haba desembocado en semejante horror blico se deba buscar la cau-
sa en los errneos principios en los que sta se basaba. La mayor parte de los
artistas se dedicaron a redefinir los conceptos del bien y del mal y a reorganizar
el universo dislocado que les haba tocado vivir.
Cada generacin intenta sincronizar su diagrama territorial con el mental, trans-
formando las fronteras existentes, ampliando los lmites conocidos o reutilizando
los cdigos espaciales que les otorga la tradicin local. Las costumbres de una
pareja que habita en comn sin ningn lazo civil o eclesistico no son, por su-
puesto, las de una familia tradicional mediterrnea y catlica. En el periodo de en-
treguerras, la mayora de los artistas intentaron vivir en coherencia con la revolu-
cin esttica que ellos mismos lideraron. Esta lite socio-cultural confundi, a ve-
ces, modernidad o vida comunal con promiscuidad. Pero muchos
46
llevaron al ex-
tremo dicha revolucin en lo personal y social tratando de evitar al mximo, inclu-
so en la disposicin de sus casas, las normas sociomorales estipuladas y vigen-
tes. No en vano, la vivienda refleja y connota en su configuracin la ideologa del
individuo que la habita. Las pautas mentales se reflejan en el espacio, organizn-
dolo y dotndolo de significados, y este espacio, sirve de soporte material de
aquellos esquemas en los que tambin incide de diversas maneras.
Las relaciones atpicas de muchas parejas vanguardistas, sin lazos matrimonia-
les, implicaban un rechazo del modelo de procreacin tradicional y, por tanto,
del estatus bsico del sistema de parentesco y de la definicin de gnero mu-
jer-hombre. Los grupos de vanguardia preconizaron los nuevos modelos familia-
res que se desarrollarn en los aos setenta y ochenta: parejas sin relacin ma-
trimonial, celibato y unin libre
47
(simultneos o alternativos), y familias mono-
parentales. Esto implic una transformacin del espacio domstico.
En la poca de entreguerras, la institucin familiar se liberaliza, tanto en su es-
tructura, que tiende a privatizarse perdiendo sus pervivientes funciones pblicas,
como en los sujetos que la componen, que adquieren una mayor intimidad dentro
de la institucin. La vida personal se desdobla y dentro de la esfera privada de la
familia se construye una existencia ntima autnoma. Por ello, la sociedad de este
momento camina hacia familias informales. A finales del siglo XIX la familia
prevaleca sobre el individuo, pero en los albores del siglo XX su posicin se per-
muta. En el caso de estos grupos minoritarios de la vanguardia de entreguerras,
la vida privada del individuo ya no se confundir con la familiar.
Los primeros anlisis feministas contemporneos se focalizaron en las obras de
mujeres artistas, demostrando que las dualidades hombre y mujer, cultura y na-
turaleza, racionalidad e intuicin se aplicaron en la historia para reforzar la dife-
rencia sexual y como base de evaluaciones estticas. Cualidades tales como
decorativo, precioso, sentimental, ntimo, afeminado o naturalista
fueron caractersticas peyorativas asociadas a la feminidad para medir el
Gran Arte.
Mujer y Evolucin Social 69
Gertrude Stein y Alice B.Toklas, fotografiadas por Cecil Beaton
La escultora Kathleen Bruce, posteriormente Lady Scott
Anais Nn (1903-1977)
A pesar de tanto esfuerzo, en este naciente milenio, son todava las mujeres las
primeras vctimas de una sociedad corrupta e injusta, ya sea bajo el yugo del fa-
natismo religioso, tnico, social o cultural. Como demostracin baste exponer
los siguientes datos:
48
Hoy el 80% de los 1.500 millones de personas que viven
con un dlar o menos al da son mujeres.
49
Como promedio en todo el mundo
las mujeres ganan un poco ms del 50% de lo que ganan los hombres. Segn la
ONU, todos los pases del mundo, sin excepcin, tratan peor al gnero femenino
que al masculino. En los pases desarrollados, las mujeres trabajan, por lo me-
nos, dos horas ms a la semana que los hombres, aunque es frecuente que esta
diferencia sea de hasta cinco o diez horas por semana. En los pases en desarro-
llo, la proporcin se multiplica y las mujeres dedican entre 31 y 42 horas por se-
mana a actividades laborales no remuneradas (labores familiares) mientras que
los hombres dedican de cinco a quince horas a esa modalidad de trabajo. Segn
un comunicado de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), en dos ter-
cios de los pases industriales, las tasas de desempleo femenino son entre 50 y
100% superiores al desempleo masculino. Las mutilaciones genitales femeninas
afectan a 130 millones de mujeres. En los pases subdesarrollados hay un 60%
ms de cuota femenina entre los analfabetos adultos y las cifras aumentan cuan-
do se refiere a escolarizacin secundaria y de los 125 millones de nios no esco-
larizados, el 70% son nias. Cada ao dos millones de nias de entre cinco y
quince aos son incorporados al mercado del sexo llevndolas a la primera lnea
de fuego de la epidemia del VIH/SIDA.
Ahora, cuando en palabras de Snchez Ferlosio,
50
la jerarqua social ms alta de
una mujer es la que puede alcanzar como modelo -con la belleza como nica
medida de su ms valer-, ahora, insistimos, mirar hacia lo que ciertas mujeres
del pasado lograron no es simple nostalgia retrgrada, ni radical feminismo rei-
vindicativo, sino una verdadera necesidad histrica de bsqueda de otros mode-
los que sirvan para una mayor dignidad de cualquier ser humano.
Busby Berkeley, Footlight Parade, 1933
Mujer y Evolucin Social 71
Notas
1
Pasionaria. Memoria grfica. Ediciones PCE, Madrid, 1985.
2
Citas obtenidas de lvaro Garca Meseguer, Lenguaje y discriminacin sexual, Montesi-
nos Ed., Barcelona, 1977-1988, pp.36-37.
3
En los ltimos tiempos la media anual de mujeres asesinadas por sus compaeros en
Espaa es de 90.
4
Christine de Pisan, Cit des Dames, Edicions de LEixample, 1990.
5
Whitney Chadwick, Mujer, Arte y Sociedad, Ed. Destino, Barcelona, 1992, p.30.
6
En el ao 1986 aparece la carta del Vaticano (siempre tan lejano del espritu evanglico)
titulada Mulieris dignitatem, donde por primera vez se libera a la mujer de la antigua mal-
dicin que la presentaba slo como tentadora y cmplice de la serpiente.
7
Pandora significa todos los dones.
8
Segn Gordon Childe no existen datos fiables que nos permitan distinguir arqueolgica-
mente el parentesco matrilineal del patrilineal. Por ejemplo, Morgan y Engels creyeron
que los clanes primitivos fueron invariablemente matrilineales, por lo que las culturas
ms remotas, anteriores a las culturas de clase (Paleoltico Superior y algo del Mesolti-
co), se clasificaron dentro del estadio o periodo del clan matriarcal. Para numerosos
arquelogos y antroplogos, las estatuillas femeninas que se encuentran tanto en Euro-
pa central como en Gran Bretaa, en el Estadio Cultural I, del Neoltico, o en la Grecia
Neoltica, la Edad Egea del Bronce y tambin durante la Edad de Hierro, han sido inter-
pretadas como diosas madres que prueban la descendencia a travs de la mujer. Pero in-
cluso las pequeas efigies de personajes femeninos pueden tambin entenderse, como
las Venus o Vrgenes, pertenecientes a sociedades innegablemente patriarcales. V. Gor-
don Childe, La evolucin de la sociedad, Ed. Ciencia Nueva, Madrid, 1965, pp.37, 66-68, 115,
127.
9
En la mitologa egipcia, Isis, hermana y esposa a la vez de Osiris, ense a cultivar la
tierra y amasar el pan. Ambos son por antonomasia los dioses civilizadores.
10
Una concubina de un emperador chino para poder hablar con sus compaeras de su vida
ntima, de sus quejas y de sus sentimientos sin correr peligro de ser descubierta y casti-
gada invent un modo de escribir crptico llamado nushu, caligrafa slo para mujeres,
que cuenta con 2.000 caracteres y que tiene una antigedad de al menos 1.000 aos (al-
gunos especialistas llegan a hablar de 6.000). Citado en Rosa Montero, Historias de Mu-
jeres, El Pas, 1995.
11
Recordemos, al respecto, la interpretacin que hace Bachofen de la Orestada, de Esqui-
lo, que en palabras de Engels la define como un cuadro dramtico de la lucha entre el
derecho materno agonizante y el derecho paterno, que naci y logr la victoria sobre el
primero en la poca de las epopeyas. Extrado del Prefacio a la cuarta edicin alemana,
de 1891, de la obra de Friedrich Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Es-
tado, Sarpe ed., Madrid, 1983, p.27.
12
La reciente imposicin de la propiedad privada controlada por el varn condujo al derro-
camiento del matriarcado y a la derrota histrica universal del sexo femenino, Friedrich
Engels, op.cit. La ley slica en algunas de las actuales monarquas en peligro de extin-
cin, prohbe el acceso al trono de las primognitas.
13
El hombre [dice Engels] necesitaba asegurarse unos hijos propios a los que pasar sus
posesiones, y de ah que controlara a la mujer. [...] Antes, en la vida errante y cazadora,
el valor de ambos sexos estaba claramente establecido: ellas paran, amamantaban, cria-
ban; ellos cazaban, defendan. Pero despus, en la vida agrcola, qu hacan los hom-
bres de especfico? Las mujeres podan cuidar la tierra igual que ellos, o quiz, desde un
72 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
punto de vista mgico, an mejor, porque la fertilidad era su reino, su dominio. Friedrich
Engels, op.cit.
14
Ms conocida como madre de Mary Shelley, autora de Frankenstein.
15
Mary Wollstonecraft, The Vindications. The Rights of Men. The Rights of Woman. Edited by
D.L.Macdonald & Kathleen Scherf, Broadview Literary Texts, Ontario, 1997.
16
Present ante la Asamblea Nacional Francesa la Declaracin de los Derechos de la
Mujer y de la Ciudadana, manifestacin que reivindicaba la dignidad de las mujeres y,
por consiguiente, el reconocimiento de sus derechos y libertades fundamentales. La de-
fensa de dichas ideas le hizo perder la vida en la guillotina y sus camaradas fueron re-
cluidas en hospicios para enfermos mentales.
17
Al subir al cadalso Manon Roland pronunci la frase: Libertad, cuntos crmenes se co-
meten en tu nombre.
18
El Romanticismo en sus primeros aos fue progresista y revolucionario, hasta que alcan-
z al sistema y entonces se hizo reaccionario.
19
Historia de la vida privada, Vol.5: De la Primera Guerra Mundial a nuestros das, pp.39-40.
20
Marvin Harris, Nuestra especie. Alianza Ed. Madrid, 1991, p.267.
21
Es interesante remarcar respecto al poder que la cultura ejerce sobre la sociedad el he-
cho de que en Occidente las feministas han estado luchando por liberarse apareciendo
en pblico con el pecho destapado, mientras que las mujeres chamar de la India, que
eran obligadas a llevarlo visible, se han liberado negndose a aparecer en pblico con
ste descubierto.
22
Marvin Harris, Jefes, op.cit., p.33.
23
Recordemos aqu la tenebrosa familia y la oscurantista sociedad que releg a la esculto-
ra Camille Claudel, ms conocida como la amante del escultor Auguste Rodin o como la
hermana del escritor Paul Claudel, a un psiquitrico durante la ltima mitad de su vida,
porque su temperamento creador era antisocial.
24
ThorsteinVeblen opina que al imitar a la clase ociosa esperamos satisfacer ese ansia de
sentirnos superiores y pone como ejemplo la costumbre que haba de vendar los pies
entre las mujeres chinas y de encorsetarse entre las americanas, prcticas que incapaci-
taban de forma conspicua a las mujeres para el trabajo y, por consiguiente, las converta
en candidatas a miembros de la clase privilegiada. Teora de la clase ociosa, Ed. Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1944.
25
Henrik Ibsen, Casa de muecas / Hedda Gabler, Alianza Ed., Madrid, 1989. En Roma, el 19
de Octubre de 1878, Ibsen escribe unas notas sobre el asunto de Casa de muecas, que
indican la intencin de escribir una tragedia actual:
Existen dos tipos de cdigo moral, dos tipos de conciencia, uno en el hombre y otro
completamente diferente en la mujer. No se entienden entre s; pero la mujer es juzgada
en la vida prctica segn la ley del hombre, como si no fuera una mujer, sino un varn.
La esposa en el drama no sabe a qu atenerse sobre lo que es justo o injusto; el senti-
miento natural por un lado y la confianza en la autoridad por otro, la dejan en total con-
fusin.
Una mujer no puede ser autnticamente ella misma en la sociedad actual, que es una so-
ciedad exclusivamente masculina, con leyes escritas por los hombres, con fiscales y jue-
ces que condenan la conducta de la mujer desde un punto de vista masculino.
Ha cometido un error, que constituye su orgullo; porque lo ha hecho por amor hacia su
marido, para salvar su vida. Pero este hombre se atiene a la honorabilidad corriente se-
gn el cdigo y juzga el asunto desde el punto de vista masculino.
Conflicto moral. Agobiada y confusa bajo el respeto a la autoridad, pierde la confianza
Mujer y Evolucin Social 73
en su razn moral y su capacidad para educar a sus hijos. Amargura. Una madre en la
sociedad actual [puede] como ciertos insectos morir cuando ha cumplido su misin de
propagar la especie. Amor a la vida, al hogar, al marido y los hijos y la familia. Intermi-
tente agitacin femenina de pensamientos. Sbita angustia y espanto peridicos. Todo
ha de ser soportado a solas. La catstrofe se aproxima inexorable, inevitablemente. De-
sesperacin, lucha y destruccin.
26
La obsesin que constituye el vagabundo, con su amenaza a la familia y a la salud, se re-
fleja en 1885 apareciendo una ley en Francia sobre la deportacin de los reincidentes, ha-
bitualmente ladrones menores y mendigos que proclamados ineptos para cualquier
suerte de trabajo, los enva a la Guayana. Extrado de Historia de la vida privada. De la
Revolucin francesa a la Primera Guerra Mundial, p.308.
27
La gran escritora y sociloga Concepcin Arenal asisti como oyente clandestina a la
Universidad alrededor de 1840, vistiendo ropas masculinas por la conveniencia de pasar
inadvertida en unas aulas donde probablemente resultaba ms escandalosa la presencia
de una mujer vestida de tal que disfrazada de hombre. Como en otros problemas de de-
recho y de sociologa, esta pensadora se adelant a su tiempo con su argumentacin y
con su propio ejemplo en lo que ms tarde se llam feminismo defendido en sus libros
La mujer del porvenir y La mujer de su casa, que no es una apologa de la mujer domsti-
ca sino una crtica rigurosa, sagaz y firme de ese cmulo de cualidades que han venido
considerndose como nicas meritorias en una mujer y que ella pulveriza, considerndo-
las como deleznables y hasta inmorales algunas veces.
28
Nueva Zelanda y Australia, como tierra de convictos de la era victoriana, carecan de las
jerarquas de poder y de una gloriosa tierra que haba que preservar.
29
La frase de Lenin: hasta una cocinera debe poder dirigir el Estado de los soviets, es
significativa de esa ilusin de paridad absoluta. Sin embargo la admiracin hacia el sexo
femenino ha revelado, a veces, una fascinacin ms bien potica que poltica o ideolgi-
ca, como podemos imaginar al pensar en el expresivo eslogan de Mao: Las mujeres son
la mitad del cielo.
30
Mara Antonietta Macciocchi, Un nuevo humanismo, El Pas, Madrid, 2 de Agosto de
1995. Seccin Opinin.
31
En interesante la relacin que descubri en los aos veinte el economista de la Universi-
dad de Pensilvania George Taylor entre la longitud de las faldas y las oscilaciones del ci-
clo econmico. A los tiempos de crisis corresponda la falda larga que evitaba llevar me-
dias ms caras. En momentos de esplendor, como los felices aos veinte, se llevaron las
faldas cortas. En los aos sesenta surgieron las minifaldas mientras que con la crisis de
los setenta aparecieron las maxifaldas.
32
Josephine Baker vive en Pars desde 1926 hasta 1939. La Eva Negra, apareci comple-
tamente desnuda en una de sus revistas. Atrajo a los hombres de la modernidad (Le
Corbusier, Adolf Loos) sobre todo por su aspecto andrgino.
33
Trmino ingls que significa a la moda.
34
Historia de la vida privada, Vol.5, pp.87-90.
35
La higiene, con su disminucin drstica de la mortalidad infantil en Europa, vendra a ser
otro gran parmetro de la revolucin llevada a cabo junto al Movimiento Moderno en Ar-
quitectura. La difusin mayoritaria del uso del jabn no llega a Europa hasta finales del
siglo XIX. Aunque la primera receta de jabn conocida es de origen mesopotmico y tie-
ne cinco mil aos (una parte de aceite de oliva y cinco de potasa), y los fenicios hace
tres mil aos lo introdujeron en Europa a travs del Mediterrneo y que como lujo en la
Alta Edad Media se fabricara en Toledo, Gnova y Marsella, lo cierto es que hasta los l-
timos aos del siglo XVIII no se pudo obtener fcil y econmicamente la sosa custica.
74 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Y slo a finales del siglo XIX el belga Solvay consigue la frmula definitiva a partir de
sosa al amoniaco, que har del jabn un producto popular.
36
Como dice Jos Luis Pardo, la autora de La gravedad y la gracia, convirti su vida entera,
y su propio cuerpo, en el material emprico de una idea al servicio de una causa espiri-
tual. Frente a una tradicin milenaria que identifica el bien con el ser y el mal con la na-
da, Simone Weil sostiene que el mal est emparentado con la fuerza y con el ser, mien-
tras que el bien pertenece a la debilidad y a la nada. Convencida de que el nico modo
de perder el peso del mal es aceptar la desgracia ajena, y de que sta slo se acepta pa-
decindola, culmina su experimento personal negndose a comer ms de la racin que
reciban los franceses durante la ocupacin, hasta que su anorexia elegida la conduce a
la muerte con tan slo 34 aos en 1943. Todos los cuerpos caen?, Babelia, El Pas, 16
Junio de 2001.
37
Pensadora, activista poltica, poeta, profesora universitaria, brillante alumna de Karl Jas-
pers y Martin Heidegger con el que vivi una difcil historia de amor a los 19 aos, fue re-
chazada por ste por su condicin de juda cuando el rgimen nazi accedi al poder, de
igual modo que el filsofo reneg de su maestro Husserl al hacerlo desaparecer de la
dedicatoria en la nueva edicin de su obra Ser y tiempo.
38
Esta malaguea, alumna de Ortega y Gasset, con quien colabora en Revista de Occidente,
supera a lo largo de su extensa y profunda obra literario-filosfica a su maestro lleno de
sentido comn y de conservadurismo liberal, lo que le cost el exilio.
39
En la obra Das Alltagsleben, Frankfurt 1978. Citado en Jrgen Habermas, El discurso filo-
sfico de la modernidad, Taurus Humanidades, Madrid, 1989, p.100-104.
40
Gerald Brenan, Al sur de Granada, Ed. Siglo XXI, Madrid, 1974, p.298.
41
Federico Garca Lorca, La casa de Bernarda Alba. Ed. Ctedra, Madrid, 1976, p.199.
42
Maran explica que la mujer es menos sensible al destierro; como dijo el poeta, su ho-
gar estar siempre en el pedazo de arena en que asiente su pie; para la mujer la patria
es, ante todo, el hogar. Mas, al contrario, para el hombre el hogar es la patria. Gregorio
Maran, Tiberio: Historia de un resentimiento, Espasa-Calpe, Madrid, 1939-1977, pp.39-40.
43
Eileen Gray conoca a algunas de las escritoras que forman el crculo encantado, como
Gertrude Stein y Natalie Clifford Barney que vivan en su mismo barrio y con las que to-
m el t algunas veces. Citado en Peter Adam, Eileen Gray, architect/designer. Ed. Harry
N. Abrams, Inc, Nueva York, 1987, p.109.
44
Raymond [Duncan (hermano de Isadora Duncan)] y Penlope tenan otra amiga que
tambin les ayudaba, llamada Kathleen Bruce, muchacha inglesa muy hermosa y muy
atltica, que se dedicaba ms o menos a la escultura, y que despus se casara con
Scott, el descubridor del Polo Sur, del que quedara viuda. [...] Kathleen Bruce era escul-
tora, y se estaba adiestrando en modelar figuras de nios, por lo que pidi a Gertrude
Stein que le permitiera hacer un busto del sobrino de sta. Gertrude Stein y su sobrino
acudieron al estudio de Kathleen Bruce. Y una tarde, all conocieron a H.P.Roch. Roch
era uno de esos tipos que una no puede dejar de encontrar en Pars. Gertrude Stein,
Autobiografa de Alice B. Toklas, Ed. Lumen, Barcelona, 1967, p.62-63.
45
Entrevista realizada a Gertrude Stein en Agosto de 1935, por John Hyde Preston, para
The Atlantic Monthly, publicada y traducida en el Pas Dominical, Gertrude Stein, escri-
tora de raza, 1996.
46
Recordemos como ancdota relaciones extraas para la moral victoriana como la de
Lytton Strachey con Dora Carrington o Simone de Beauvoir con Jean Paul Sartre.
47
En la pelcula Dora Carrington, se presenta una casa tipo comuna con varios usuarios
que comparten una actividad cultural, literaria y afectiva. El grupo de Bloomsbury, que se
Mujer y Evolucin Social 75
reuna en torno a Virginia Woolf, formaba tambin una familia en la que adems de
convergencias culturales y anmicas exista mutuo apoyo y solidaridad entre sus miem-
bros.
48
Datos extrados del artculo de Mara ngeles Gmez Ayala, La pobreza es femenina,
Le Monde Diplomatique, edicin espaola, Agosto 2001, pp.26-27.
49
Informe ONU Mujer 2000, Igualdad entre los gneros, desarrollo y paz para el siglo
XXI.
50
Rafael Snchez Ferlosio, La nueva reina, El Pas, 8 de Julio de 1995.
DOS CROMOSOMAS X
EN LA ARQUITECTURA
MODERNA
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 77
El espritu que gobierna el mundo es un espritu femenino
E.Bloch
La incorporacin activa de la mujer como profesional a la sociedad es, tal vez, el
parmetro ms importante de la modernidad en el siglo pasado. El gnero femeni-
no ha estado constreido a la artesana, a la domesticidad; en resumen, al mundo
interior y del interior. El paso de la mujer como objeto de la industria a sujeto de
la misma ha sido un exponente de dicha modernidad. Margaret MacDonald (Char-
les Rennie Mackintosh), Anna Muthesius (Hermann Muthesius), Lilly Reich (Mies
van der Rohe), Truus Schrder (Gerrit Thomas Rietveld), Marlene Poelzig (Hans
Poelzig), Grete Schtte-Lihotzky (Ernst May), Charlotte Perriand (Le Corbusier y
otros), Eileen Gray (Jean Badovici), Rashel Moiseevna Smolenskaya (Nikolai La-
dovsky), Karola Bloch
1
(Auguste Perret), Aino Marsio Aalto (Alvar Aalto), Lotte
Stam-Beese
2
(Mart Stam), Alison Smithson (Peter Smithson), Ray Eames (Char-
les Eames), Kaija Siren (Heikki Siren), Carmen Portio (Eduardo OReidy), Franca
Helg (Franco Albini) o Clara Porset (Luis Barragn)
3
han sido algunas de las es-
casas mujeres que han intervenido como sujetos histricos de la industrializacin
arquitectnica, aunque sus trabajos hayan resultado eclipsados, sin excepcin,
por los prestigiosos nombres de sus compaeros o mentores, aqu sealados en-
tre parntesis.
Tal como las conocemos hoy en da, las escuelas de arquitectura fueron una
innovacin de finales del siglo XVIII. En la historia europea anterior al siglo
XX, el nico ejemplo de mujer arquitecto que podemos encontrar es el de la
monja Plautilla Bricci (o Brizio), llamada Plautilla Romana, que trabaj en Ro-
ma alrededor de 1650.
4
La teora arquitectnica ha estado influenciada al menos por la filosofa, la
sociologa y otras ciencias. Todas estas reas generalmente estaban domina-
das por hombres y aunque las mujeres posean dotes intelectuales y creati-
vas, la sociedad determinaba su papel y cometido. Rita Levi-Montalcini, pre-
mio Nobel de Medicina en 1986, ironiza en su autobiografa que resulta inaudi-
to [que] la presunta diferencia de las capacidades intelectuales entre los se-
xos masculino y femenino de nuestra especie, se deba al hecho de que el in-
dividuo tiene, en el primer caso, un cromosoma X y uno Y, y en el segundo,
dos cromosomas X.
5
Como la educacin femenina estaba confinada a la casa
y a la familia, las mujeres no tuvieron acceso a profesiones masculinas du-
rante mucho tiempo. Por tanto, no vamos a realizar aqu una compilacin ex-
haustiva de todas las arquitectos que trabajaron durante el periodo heroico
de las vanguardias ya que no existe tal documentacin, aunque s hablaremos
de las ms conocidas. Las enciclopedias profesionales y los catlogos de arte
en bibliotecas especializadas raramente citan a mujeres arquitectos, ni si-
quiera cuando su prestigio es bien conocido entre los expertos en la profe-
sin, y si las nombran lo hacen como si de varones arquitecto se tratara.
6
78 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Lilly Reich, primavera de 1933
Ray y Charles Eames
Lotte Stam-Beese
Elizabeth Eleonor Siddal es la nica mujer nombrada en la historia del diseo y
de la arquitectura en el siglo XIX. Naci en Londres en 1834 y fue la modelo favo-
rita de los Pre-Rafaelistas. En aquella poca, las mujeres deban ser exclusiva-
mente grandes damas, musas,
7
amantes, novias, madres, obreras o sirvientas. El
crtico de arte ms conocido del siglo XIX, Ruskin, aunque convencido de la su-
perioridad del gnero femenino, sin embargo afirmaba: La educacin no debe ir
encaminada al desarrollo de la mujer, sino a la renuncia a s misma. Mientras que
el hombre debe esforzarse por profundizar sus conocimientos en todos los cam-
pos de lo cognoscible, la mujer ha de limitarse a adquirir unas nociones genera-
les de literatura, arte, msica o naturaleza. Esto le servir para darse cuenta de
la inmensa pequeez de su horizonte y de su nulidad ante el Creador. [...] El
hombre es sobre todo un creador, un defensor. Su intelecto le predestina para la
especulacin y la invencin; su energa, para la aventura, la guerra y la conquis-
ta. Las tendencias de la mujer se desarrollan, en cambio, en el mantenimiento
del orden, no en la batalla; su lugar est en la casa, donde ella es la reina.
8
Hasta principios del siglo XX a las mujeres se les vetaba el ingreso a la universi-
dad. Son las luchas sociales de carcter nacional e internacional y, entre ellas,
las lideradas por los colectivos feministas, las que consiguieron que la mujer ac-
cediera a la enseanza oficial, aunque no existan reglas generales en las univer-
sidades porque la educacin femenina de grado superior segua siendo un asunto
privado de ellas mismas y de sus familias. Mientras que en los Estados Unidos, la
primera estudiante de arquitectura obtiene su ttulo en la Cornell University en
1880, y se alcanzan las 39 graduadas como arquitectos a principios de siglo, en
Alemania hay que esperar hasta 1908 para les sea permitido estudiar. En Espaa
esto no sucede hasta los aos treinta, con el triunfo de la Repblica.
Rita Levi-Montalcini comenta al respecto que en el siglo pasado [XIX] y en las
primeras dcadas del nuestro [XX], en las sociedades ms avanzadas -si se
acepta el concepto, tan errneo como profundamente arraigado, de que es vlida
Elizabeth Siddal (Londres 1834-1862),
dibujo de su marido Dante Gabriel
Rossetti (c. 1860)
80 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
la ecuacin entre industrializacin y progreso-, dos cromosomas X constituan
una barrera insuperable para entrar en las escuelas superiores y realizar los pro-
pios talentos.
9
La cantante alemana Anna Muthesius, nacida en Aschersleben en 1870, fue con-
siderada un referente en materia de gusto y moda en Berln. Su actividad se de-
sarroll en distintos campos. Dise ropa reforma, fenmeno del siglo XIX ca-
racterizado por varios intentos organizados para cambiar los estilos de vestuario
imperantes, principalmente por razones de salud.
10
Asimismo, escribi un libro
acerca de la indumentaria de la mujer
11
y trabaj para los Grandes Almacenes
Gerson, uno de los ms importantes de moda y mobiliario para el hogar en Ber-
ln. Fue, adems, la asesora artstica de su marido, el arquitecto y espa indus-
trial Hermann Muthesius.
Despus de 1900, bajo los auspicios de las conquistas en materia de integracin
social, las mujeres tambin desempearon un papel importante. Las escocesas
Margaret y Frances MacDonald trabajaron como interioristas junto con Charles
Rennie Mackintosh y Herbert MacNair. Formaron un grupo que estableci los pri-
meros impulsos para el renacimiento del diseo y la arquitectura en todo el mundo
y tuvieron considerable influencia en la renovacin de las Arts and Crafts de prin-
cipios de siglo.
12
Dos excepcionales mujeres alemanas de la generacin de la Primera Guerra
Mundial merecen ser reseadas aqu. La primera, Emilie Winkelmann, nacida en
1875, tuvo su propio despacho en Berln desde 1908. Fue seguramente la primera
alemana arquitecto en la profesin libre antes de la Gran Guerra. Winkelmann
apuntaba: Como una excepcin, me fue permitido estudiar en la Real Universi-
dad Tcnica de Hanover entre 1901 y 1905 (las mujeres no eran generalmente ad-
mitidas en universidades tcnicas). Ninguna otra mujer, ninguna extranjera ha
estudiado arquitectura antes que yo. Las dos mujeres arquitectos francesas, y
las otras 100 que estudiaron en los Estados Unidos al mismo tiempo eran artis-
tas comerciales; al igual que los artistas comerciales alemanes, dibujaban inte-
riores, mobiliario, papel pintado, tejidos. En 1908, comenc a trabajar indepen-
dientemente como arquitecto. Haba ganado el concurso para la construccin de
una Sala en el n.10 de Blumenstrasse en Berln. Entonces constru casas unifa-
miliares cerca de Berln; [...] En 1914, en la Exposicin Internacional de Leipzig,
recib la medalla de oro. No estaba relacionada con ningn edificio del Tercer
Reich porque no quise unirme al partido nazi [...].
13
Incluso estando relativa-
mente confundida respecto a sus colegas americanas, Emilie Winkelmann fue se-
guramente la primera estudiante de arquitectura en Europa.
La segunda, Elisabeth von Tippelskirch-Knobelsdorff, nacida en 1877, fue la pri-
mera funcionaria en un servicio civil de la Repblica de Weimar, como Arquitec-
to del Gobierno Provincial de Potsdam hasta 1923.
El cambio de siglo impuls los primeros signos de apreciacin del trabajo feme-
nino en actividades creativas, y as los llamados de modo tpico y errneo feli-
ces aos veinte marcaron un hito. Aunque se asuma generalmente que los do-
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 81
Anna Muthesius (1870-1961)
Margaret MacDonald sentada en su escritorio en el
apartamento de los Mackintosh en Main Street, (c. 1903)
Emilie Winkelmann (1875-1951)
Elisabeth von Tippelskirch-Knobelsdorff (1877-1959)
82 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
rados aos veinte pertenecieron ante todo a la mujer, todos sabemos que slo
le correspondieron en determinados clichs: como el de vampiresa fumando un
cigarrillo en los anuncios publicitarios, como Girl en los cabarets o como intr-
pida piloto al volante de un coche de ltima tecnologa.
Entre 1920 y 1930, cincuenta mujeres estudiaron arquitectura en la Universidad
Tcnica de Berln con dos profesores: Hans Poelzig desde 1923 y Heinrich Tesse-
now desde 1926. La mayora de mujeres arquitectos provenan del campo del dise-
o, de la pintura o de la escultura, en los que estaban mejor consideradas. En la
escuela Bauhaus, los estudios comprendan un gran nmero de asignaturas cola-
terales a la arquitectura. Sabemos que tras las mujeres Art Nouveau, las mujeres
Dco y, despus de stas, las mujeres Bauhaus,
14
todas jugaron un destacado pa-
pel en la historia del diseo y de la arquitectura, aunque fueran diseadoras de
tejidos o fotgrafas, como Anni Albers, Gertrud Arndt, Otti Berger, Katja Rose,
Ida Kerkovius, Gunta Stlzl y Grete Stern o diseadoras, como Alma Buscher,
Marianne Brandt, Margarete Marks y Sophie Tuber-Arp, las que dominaran.
A muy pocas alumnas provenientes de la escuela Bauhaus se les permiti dedi-
carse a la arquitectura: Vera Meyer-Waldeck, Friedl Dicker y Lotte Gerson. Es ne-
cesario comentar que la poltica interna de la Bauhaus respecto a las mujeres,
tanto profesoras
15
como alumnas, result muy tradicional y convencional. La ni-
ca joven docente de la Bauhaus fue Gunta Stlzl como directora del Taller de Te-
jidos. Si la Bauhaus hubiera definido su posicin en cuanto a la cuestin feme-
nina, hubiera sido posible discutir sobre la poltica del Consejo de Maestros. En
lugar de esto, las mujeres debieron vivir su paso por la escuela como una expe-
riencia individual, ya que la poltica de la institucin y los sutiles mtodos de ca-
muflaje hicieron casi imperceptible la discriminacin de su sexo.
16
Por derecho
propio las alumnas podan elegir libremente cualquier taller ya que los estatutos
de la Bauhaus de 1919 aceptaban a toda persona sin antecedentes, independien-
temente de la edad y el sexo, cuya formacin previa sea estimada suficiente por
el Consejo de Maestros de la Bauhaus.
17
Pero la realidad era diferente y en 1920
se fund un taller especfico para el gnero femenino. Los profesores argumen-
taron la falta de aptitud para reconducir a las fminas hacia el taller de tejidos.
Marianne Brandt, una de las pocas mujeres que tuvo acceso al taller de metalur-
gia, comenta en una carta a la joven generacin: Al principio no me aceptaron
exactamente de buena gana: el lugar de una mujer no es el taller del metal, opi-
naban. Es algo que admitieron ms adelante y que supieron expresar encargn-
dome principalmente tareas cansadas y aburridas. Cuntas bolitas de frgil al-
paca he martillado con gran perseverancia, pensando que tena que ser as, que
todo principio es difcil!
18
Brandt pudo conseguir tal puesto porque estuvo ava-
lada como un talento excepcional por el director del taller de metalurgia, Lszl
Moholy-Nagy. Incluso hoy en da se pueden adquirir los abstractos objetos van-
guardistas de esta diseadora.
Para la mujer el taller de tejidos fue una forma de acceso a la seccin de Arquitec-
tura de la Bauhaus, tras conseguir despus de tres aos la licenciatura previa.
19
De
cara a la opinin pblica, esta medida progresista e igualitaria no fue tan cierta en
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 83
ngel Zarraga, Las futbolistas, 1922. Museo de Arte
Moderno de Mxico
Vestido Art Dco, 1925, fotografiado en el apartamento de
Nina Price para la revista Vogue Americana por Edward
Steichen
Autorretrato de Gertrud y Alfred Arndt, realizada con
disparador automtico, 1928
Gunta Stlzl, 1927
Marianne Brandt, Autorretrato en la bola, 1929
84 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Los maestros de la Bauhaus en la cubierta de la Casa Preller, Dessau, 1926.
Fotografa realizada por Gropius con disparador automtico. De izquierda a
derecha: Josef Albers, Hinnerk Scheper, Georg Muche, Lszl Moholy-Nagy,
Herbert Bayer, Joost Schmidt, Walter Gropius, Marcel Breuer, Wassily Kandinsky,
Paul Klee, Lyonel Feininger, Gunta Stlzl y Oskar Schlemmer
Autorretrato de Marianne Brandt con adornos en el cuello y en la cabeza para la
Fiesta metlica, 1929
Lilly Reich, El apartamento. Stand en el pabelln 6 con telas impresas en la
Bauhaus para Van Delden, Stuttgart, 1927
Tejido de celofn que refleja ligeramente la luz al mismo tiempo que
amortigua el sonido. Tejidos para la escuela sindical de Bernau, 1928-30.
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 85
Komarova, concurso para Avtostroi, 1930. Esquema general y
planta, unidades y alzados de la combinacin de viviendas
Smoleskaya. Imagen del Proyecto del Palacio de Congresos
de la URSS, 1928
86 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
realidad, pues el mismo Gropius se mostr siempre reticente al acceso de las di-
plomadas a los estudios de arquitectura.
20
Adems, en general, los maestros de la
Bauhaus despreciaron el taller de tejidos y lo transformaron en un reducto femeni-
no. Bajo la direccin de Hannes Meyer, el taller textil fue revisado en profundidad
enfocndose hacia la relevancia social del tejido o bien hacia la preponderancia de
paos de gran utilidad pero con escaso valor decorativo. Como, por ejemplo, un
material textil que dise Anni Albers para la obra estatal de Hannes Meyer en
Bernau, que reflejaba la luz al mismo tiempo que amortiguaba el sonido.
21
En contraste con Alemania, la participacin de la mujer en la nueva sociedad so-
vitica qued reflejada en un alto nmero de alumnas que siguieron los cursos
de arte, arquitectura e ingeniera en los aos veinte. En la Unin Sovitica, aun-
que la educacin artstica se reorganiz totalmente en otoo de 1918, no fue
hasta la creacin de Vkhutemas en el ao 1920 cuando aparece la combinacin
de arquitectura, produccin (madera, metales, textiles, cermica, poligrafa) y ar-
te (pintura y escultura). La importancia de esta escuela en el desarrollo formal
de la arquitectura moderna del siglo XX ha sido ms que notable, incluso de ma-
yor profundidad que la Bauhaus de Dessau. Entre los estudiantes de Vkhutemas,
renombrada en 1927 Vkhutein, podemos destacar las arquitectos miembros del
grupo racionalista Asnova (Asociacin de Nuevos Arquitectos): Nadezhda Ale-
xandrovna Bykova; Mariya Grigorevna Kruglova; Militsa Ivanovna Prokhorova (co-
laboradora de Lissitzky); Irina Nikolaevna Tikhomirova, que junto a otros miem-
bros de Asnova se present al concurso para el Palacio de las Artes de Mosc
en 1930; Lyubov Sergeevna Zalesskaya (colaboradora de Ladovsky); Lidiya Kons-
tantinovna Komarova, colaboradora de Alexander Vesnin y miembro del equipo
OSA (Unin de Arquitectos Contemporneos); o quiz la ms conocida de to-
das, Rashel Moiseevna Smolenskaya, cuya propuesta para el concurso del Pala-
cio de Congresos de la Unin Sovitica, realizado en 1928 dentro del estudio de
Ladovsky, anticipa una extrema modernidad, aun hoy en desarrollo, por su plan-
teamiento de masas oblicuas en la seccin vertical. Otras, como Mariya Vasilev-
na Gaken, Lyubov Stepanovna Slavina y Olga Alexandrovna Yafa, llegaron a cons-
truir algunas obras de gran calidad arquitectnica.
La direccin tomada en la Unin Sovitica despus de la Revolucin fue con-
siderar que el arte era un todo. Artistas como Malevich, Tatlin, Lissitzky, Ale-
xander Vesnin, Lavinsky, los hermanos Stenberg y, entre ellos, sus colegas fe-
meninos, Alexandra A. Exter, Lyubov S. Popova y Varvara F. Stepanova, practi-
caron simultneamente pintura, arquitectura, diseo grfico, interiorismo y ar-
te teatral.
Exter, que estudi en la Escuela de Bellas Artes de Kiev, fue, junto a El Lissitzky,
una de las grandes emisarias entre las vanguardias soviticas y la Europa occi-
dental. A partir de 1907 vive entre Pars y Mosc. Su labor experimental comienza
con las escenografas que realiza junto al director Alexander Tairov en el Teatro de
Cmara de Mosc, destinadas a sealar el inicio de la hegemona del teatro so-
vitico en esos aos: Thamira Khytharedes, de Innokentii Annensky (1916), Salom,
de Oscar Wilde (1917) y Romeo y Julieta de William Shakespeare (1921). Un des-
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 87
Alexandra Exter, (c. 1912)
Salom de Oscar Wilde, produccin del Teatro de Cmara de
Mosc, con escenografa y vestuario de Exter, 1917
Alexandra Exter. Diseos de ropa, 1923
La escena del balcn de Romeo y Julieta de William
Shakespeare, produccin del Teatro de Cmara de Mosc, con
escenografa y vestuario de Exter, 1921
Alexandra Exter, Boris Galdkov y Vera Mukhina. Diseo del
Pabelln Izvestiia en la Exposicin de la Unin Sindical
Agrcola, Mosc, 1923
88 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
file de cubismo, as describa el crtico Abram Efros las representaciones dise-
adas por Exter, que fue la primera en trasladar el cubismo a los espectculos
rusos. Exter transform el concepto del escenario y del vestuario al aadir a
su funcin puramente utilitaria el movimiento, para que se convirtieran en una
extensin y complemento de la trama. Su talento artstico trascendi a otros
muchos campos, adems de la pintura y el teatro, como el diseo de interiores
(el apartamento de Kriuger en Berln en la dcada de 1920), de exposiciones
(la Exhibicin para la Unin Sindical Agrcola de Mosc en 1923), de ropa (para
el Atelier de modas de Mosc en 1923), de libros (para los poemas de Ivan Ak-
senov) o de decorados para el cine (como la secuencia marciana de Aelita, la
pelcula dirigida por Yakov Protazanov en 1924).
22
Hacia 1920 Popova fue contratada por la Escuela de Arte y Teatro Vkhutemas,
donde comparti estudio con su amigo Alexander Vesnin dentro del Departa-
mento de Pintura. Durante sus ltimos cinco aos de vida se dedic a investi-
gar nuevos gneros como la escenografa y el diseo de carteles y de libros. Al
igual que Exter, aplic el enfoque constructivista a los decorados y vestuarios
teatrales. Aunque, sin la previa y rigurosa investigacin formal de Popova en
sus composiciones arquitectnicas y dinmico-espaciales, no habran sido
posibles sus espectaculares obras de principios de la dcada de 1920, como las
escenografas para El estupendo cornudo o El mundo insurgente, ambas produc-
ciones de Vsevolod Meierkhold. Adems, junto a Alexander Vesnin, Popova di-
se un intrincado montaje al aire libre para la reunin masiva de Khodynskoe
(Mosc), en honor del Tercer Congreso del Komintern de 1921.
23
Varvara Stepanova, miembro del grupo Constructivista y compaera sentimental
de Rodchenko, produjo junto a l, adems de valiosas esculturas y montajes, in-
numerables diseos textiles y de ropa. Junto con Popova pas a formar parte del
Teatro de la Revolucin de Vsevolod Meierkhold en calidad de escengrafa don-
de dise los decorados y vestuarios de la obra La muerte de Tarelkin.
24
No solo las arquitectos, sino tambin las ingenieros como Tatyana Mikhailovna
Makarova, trabajaron para la industria de la edificacin. A ella se deben los estu-
dios realizados en 1929 sobre paraboloides hiperblicos para su utilizacin como
novedosas cubiertas suspendidas,
25
que luego tendran tanta influencia en arqui-
tectos como Le Corbusier, Flix Candela o Frei Otto.
Dentro de la Europa Oriental encontramos tambin a grandes mujeres arquitec-
tos. Entre las checas, Hana Kucerov-Zvesk (1902-1944), que construy en el
barrio de Dejvice en Praga, para la Exposicin de Vivienda Baba, dos viviendas
unifamiliares: la Villa Ballinger (1931-32) y la Villa Suk (1932), con una arquitectu-
ra funcional de gran calidad.
26
El alto ndice de paro masculino repercuta en el difcil desarrollo del talento de
las graduadas universitarias en sus profesiones y, en cualquier caso, su incier-
to futuro personal fue anulado por el ascenso nazi. Dentro de este panorama,
quiz las ms importantes creadoras en el campo de la arquitectura, del inte-
riorismo y del diseo en los aos veinte fueron Lilly Reich, Charlotte Perriand,
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 89
Popova. Escenario para El estupendo cornudo, dirigido
por Meierkhold, Teatro del Actor, 1922
Makarova, cubiertas colgantes en forma de
hiperboloides y paraboloides, 1929
Popova. Proyecto para el emplazamiento de un festival
en Khodynskoe, Mosc, en conexin con el Tercer
Congreso del Komintern, 1921
Hana Kucerov-Zvesk
90 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Hana Kucerova-Zvesk, Villa Ballinger, 1931-32
Hana Kucerov-Zvesk, Villa Suk, 1932
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 91
Tarjeta nazi, Alemania, aos treinta. En el texto puede leerse:
Tarjeta de Honor para madres alemanas con familia numerosa.
Proteger a la madre es el noble deber de todos los miembros de la
comunidad [racial] alemana
Martina Richter, su propia casa en Berln, 1928
Kattina Both (1905-)
92 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Grete Schtte-Lihotzky, Martina Richter,
27
Marlene Poelzig, Ella Briggs, Kattina
Both, Martha Willings, Edith Dinkelmann y Eileen Gray.
Al final de estos aos, algunas profesionales ya haban tenido una significativa
participacin en la construccin de grandes edificios y en proyectos de diseo
industrial. As por ejemplo, Lilly Reich trabaj para la oficina de la Feria Interna-
cional de Frankfurt am Main, y en la Werkbund en asociacin con Mies van der
Rohe; Ella Briggs particip en los desarrollos de viviendas de Berln y Viena;
Grete Schtte-Lihotzky cooper con las Autoridades de la Construccin de Edifi-
cacin de Frankfurt dentro del equipo de Ernst May, y en dos viviendas para los
asentamientos vieneses de la Werkbund; Kattina Both colabor en la oficina de
Otto Haesler en Celle y posteriormente trabaj para las Autoridades de la Edifi-
cacin en Kassel hasta 1965; Martha Willings dise el parque para la Siedlungen
de Onkel-Tom en Berln; Edith Dinkelmann, proyect y construy para el Mittel-
deutsche Heimsttte en Magdeburgo desde 1925 a 1931 y a partir de 1945 fue su-
pervisora municipal en la reconstruccin de Dresde.
El tenebroso perodo posterior destrozara tan alentadores comienzos.
28
Grete
Schtte-Lihotzky, que haba estado en 1930 en Mosc con el grupo de Ernst May
y en 1933 en Viena como miembro de la resistencia contra el fascismo, fue sen-
tenciada a quince aos de prisin ya que, excepcionalmente, se libr de la pena
de muerte. Otti Berger, estudiante de diseo textil en la Bauhaus entre 1927 y
1933, fue asesinada en un campo de concentracin en 1945. Otra alumna de ar-
quitectura de la Bauhaus entre 1919 y 1923, Friedl Dicker, que sigui el curso pre-
paratorio de Johannes Itten en Weimar, muri en 1944 en Auschwitz. Ella Briggs
emigr a Londres. Charlotte Perriand, en 1940, a causa de la invasin alemana en
Francia, huy a Japn donde continu sus investigaciones. La gran arquitecto
italiana Lina Bo Bardi colabor en la resistencia partisana bajo la ocupacin ale-
mana, y termin exilindose en Brasil a partir del ao 1946, tras la decepcin su-
frida ante la llegada al poder de la Democracia Cristiana y con ella el regreso de
los viejos fantasmas previos a la guerra. En Brasil, donde reencontr las espe-
ranzas fraguadas en las noches de guerra, desarrollar lo ms notable de su ar-
quitectura, que se encuentra a la altura de las mejores producciones del siglo.
La discriminacin femenina en el acceso a la profesin de arquitecto ha conti-
nuado a lo largo del siglo XX y es interesante recordar aqu que, hace tan slo
cuarenta aos, concretamente en 1963, se funda en Pars la Union Internationale
des Femmes Architectes porque la International Association of Architects no ad-
mita a mujeres arquitectos, aunque existieran y, como tan reiteradamente hemos
visto, trabajaran a la sombra de colegas masculinos.
Cuando Madame Curie muere, a causa de la radiacin absorbida durante tanto
aos de investigacin en el Instituto de Fsica de Pars, se coloca sobre su tum-
ba un contador Geiger. Este mecanismo, que sirve para medir la radioactividad,
seguir durante otros cien aos emitiendo la cantidad de energa residual que
an est presente en los restos de la cientfica. A pesar de todos los agravios y
menosprecios que estas arquitectos han sufrido a lo largo de sus carreras, las
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 93
Adolf Hitler se dirige a 250.000 alemanes en una
manifestacin nazi celebrada en 1933 en Nuremberg
Lina Bo Bardi en el MASP Museo de Arte de Sao
Paulo durante la construccin
94 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
obras de todas ellas funcionan como el contador de radioactividad que an man-
tiene viva la memoria de Marie Slodowska Curie. Emanan tanta calidad arquitec-
tnica que lo menos importante es si el autor ha sufrido una postergacin a un
segundo plano.
Contemporneas aunque no coetneas, las cuatro arquitectos que se estudiarn
forman una parte importante de la plyade ms radical de la arquitectura del si-
glo XX. Tal vez un rasgo comn a las cuatro heronas es la ntima relacin que
en sus respectivas existencias hubo entre su obra y su vida.
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 95
Notas
1
Nacida en Lodz y casada con el filsofo Ernst Bloch, estudi en la Universidad Tcnica
de Berln en Charlottenburg hacia los aos treinta con los profesores Hans Poelzig y
Bruno Taut. No pudo terminar sus estudios en Berln debido a la llegada de los nazis al
poder en 1933. Obtuvo su diploma en la ETH de Zurich y vivi en Viena, Pars y Praga
hasta 1938. Intent trabajar en el estudio de Le Corbusier, no siendo posible por la gran
lista de espera que entonces haba, por lo que cooper con Auguste Perret. En Praga de-
cidi trabajar por su cuenta y colabor con el pintor y arquitecto Friedl Dicker. En 1938,
ella y su marido decidieron emigrar a Estados Unidos. En 1949 volvieron a Europa, resi-
diendo en Leipzig y Tbingen.
2
Creemos que se trata de la misma Lotte Beese (1903-1988), alumna de la Bauhaus entre
los aos 1925 y 1929, que fue compaera sentimental de Hannes Meyer y madre de uno
de sus hijos, Peter. Trabaj como arquitecto en Checoslovaquia y en la Unin Sovitica.
En 1935 se cas con Mart Stam y en 1946 lleg a ser arquitecto jefe de la Oficina de Ur-
banismo de Rotterdam.
3
Arquitecto cubana (1895-1981) exiliada durante la dictadura de Batista. Residi la mayor
parte de su vida en Mjico donde colabor, como interiorista y diseadora de mobiliario,
con los mejores arquitectos del pas. Ver al respecto la biografa escrita por Oscar Sali-
nas Flores, Clara Porset: una vida inquietante, una obra sin igual. Ed. Facultad de Arqui-
tectura, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mjico, 2001.
4
The History of Women Architects. About the history of women architects and designers in
the twentieth century. A first survey. Catlogo de exposicin editado por Union Internatio-
nale des Femmes Architectes, Sektion Bundesrepublik e.V., UIFA Berln, 1986.
5
Rita Levi-Montalcini, Elogio de la Imperfeccin, Ediciones B, Barcelona, 1989, p.35-36.
6
La ultra eficiente cocina tipo laboratorio, la Frankfurter Kche, as denominada por
Kenneth Frampton, en su libro Historia crtica de la arquitectura moderna, Ed. Gustavo Gi-
li, Barcelona 1987, es atribuida por el autor a el arquitecto G.Schtte-Lihotzky. Ahora
sabemos que G. es la inicial del sobrenombre de una de las mejores arquitectos de los
aos veinte, colaboradora incesante de Mart Stam, Grete (Margarete) Schtte-Lihotzky.
Si revisamos la versin original del citado libro editada por Thames & Hudson, Frampton
emplea the architect G.... No le otorga la dignidad de un nombre como a Lilly Reich o
Charlotte Perriand. Tambin pudiera ser que la propia Grete se refugiase en la inicial
como las escritoras P.D.James, J.K.Rowling han hecho conscientemente ante el posible
prejuicio hacia su obra.
7
Ver al respecto el libro del ex corresponsal de Pravda en Pars, Volf Sedij, titulado Musas
rusas de franceses ilustres. Trata sobre las mujeres que sirvieron de fuente de inspiracin
para Henri Matisse, Fernand Lger, Louis Aragon y Romain Rolland. Ellas fueron, res-
pectivamente, Lidia Delektorskaya, Nadia Jodosevich, Elza Triole Kagan y Maria Mijailo-
va. Sus vidas fueron extraas y fascinantes.
8
John Ruskin, Sesame and Lilies, en Sesame and Lilies: The Two Paths and The King of
the Golden River, E.P.Dutton, Nueva York, 1960, pp.59-65.
9
Rita Levi-Montalcini, op.cit., p.36.
10
Antes de 1914 recay sobre los ricos y la clase media-alta la reforma de la ropa. De-
fendieron unas vestimentas ms anchas que permitieran respirar y criticaron la rela-
cin directa del vestuario con los constantes cambios propios de la moda. Aunque la
ropa reforma nunca fue aceptada totalmente, sus ideas relativas a la salud y practi-
cidad fueron incorporadas con rapidez a la indumentaria confeccionada tras la Prime-
ra Guerra Mundial. Brigitte Stamm, Das Reformjleid in Deutschland, 1976, citado en
96 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Magdalena Droste, Lilly Reich: her career as an artist, en Matilda McQuaid Ed., Lilly
Reich: Designer and architect, The Museum of Modern Art, New York, 1996, p.47.
11
Anna Muthesius, Das Eigenkleid der Frau, Kramer & Braun, Krefeld, 1903.
12
Muthesius, al visitar a the Mackintoshes, como l los llamaba, coment: Los dos
miembros femeninos del pequeo grupo unidos en matrimonio con los dos miembros
masculinos del grupo, trabajan ahora juntos. Hermann Muthesius: Die Glasgower
Kunstgewerbebewegung: Charles Rennie Mackintosh & Margaret MacDonald Mackin-
tosh, en Dekorative Kunst, IX, 1902, p.201, 204. Citado en The History of Women Archi-
tects, op.cit., p.5.
13
Texto citado en The History of Women Architects, op.cit., p.13-16.
14
El nmero de mujeres se estima en la tercera parte de los alumnos de la Bauhaus.
15
Una de las escasas mujeres que accedieron al nivel de Directora de Taller de la Bauhaus
fue Gunta Stlzl (primera y nica joven maestra, o sea alumna que llega a liderar un
taller), tras seis largos aos de trabajo en la escuela. Ms tarde, en enero de 1932, Lilly
Reich acceder a la direccin de los talleres de interiorismo y tejidos hasta la desapari-
cin de la escuela un ao ms tarde.
16
Jeannine Fiedler y Peter Feierabend Ed., Bauhaus, Knemann Verlagsgesellschaft mbH,
Colonia, 2000. Anja Baumhoff, La coartada Stlzl, pp.356.
17
Fiedler y Feierabend Ed., op.cit., Anja Baumhoff, Las mujeres en la Bauhaus: un mito de
la emancipacin, p.102.
18
Fiedler y Feierabend Ed., op.cit., p.107.
19
Tras este ltimo examen [...] se podr continuar con el mismo trabajo o, si la candidata
est capacitada y siente inclinacin a ello, [...] podr considerarse su incorporacin a la
seccin de arquitectura (Direccin de la Bauhaus), Arbeitsplan der Weberei. Citado
en Fiedler y Feierabend Ed., op.cit., p.473.
20
Segn nuestra experiencia no es aconsejable que las mujeres trabajen en los talleres
de artesana ms duros, como el de carpintera, etc. Por esta razn, en la Bauhaus se va
formando cada vez ms una seccin de carcter marcadamente femenino que se ocupa
principalmente de trabajar con tejidos. Las mujeres tambin se inscriben a encuaderna-
cin y alfarera. Nos pronunciamos bsicamente en contra de la formacin de arquitec-
tas. (Carta a Annie Weil del 23 de febrero de 1921). Citada en Fiedler y Feierabend Ed.,
op.cit., pp.96-107.
21
La seccin de tejidos constituye un ptimo ejemplo. Dispona de unos 25 telares
(desde el simple telar a mano hasta el complicado telar Jacquard) y estaba por lo
tanto perfectamente preparada para la produccin, en amplia escala, de materiales
para tapicera, cortinas, cubrecamas, alfombras y otros prototipos. El tejido realizado
para el gran hall de la primera Escuela Sindical Alemana en Bernau-Berln constitu-
ye una prueba evidente de la influencia del conocimiento cientfico en la manera de
abordar los productos textiles. En lugar de aquellas alfombras decorativas y de
aquellos tapices, tan populares hasta entonces, smbolo de las fantasas artsticas
de las seoritas de buena familia, se realizaron varios tejidos experimentales, en los
que se entretejan materiales nuevos como plstico, aluminio, aleaciones ligeras, vi-
drio, etc. Hannes Meyer, El Arquitecto en la lucha de clases y otros escritos, Bau-
haus Dessau 1927-1930. Experiencias sobre la enseanza politcnica Ed. Gustavo
Gili, Barcelona, 1972, pp.203-204.
22
John E. Bowlt y Matthew Drutt ed., Amazonas de vanguardia: Exter, Goncharova, Popova,
Rozanova, Stepanova, Udaltsova. Catlogo de exposicin editado por Museo Guggenheim
Bilbao, 2000, pp.130-153.
Dos Cromosomas X en la Arquitectura Moderna 97
23
Bowlt y Drutt ed., op.cit., pp.184-211.
24
Bowlt y Drutt ed., op.cit., pp.240-269.
25
Selim O.Khan-Magomedov, Pioneers of Soviet Architecture, Thames and Hudson Ltd.,
Londres, 1987.
26
Ver Od/K Moderny Funkcionalismu. Promeny Prazsk Architektury Prvn Poloviny Dvcatho
Stolet, Rostislav Svcha ed., 1994., pp.328, 334, 412, 517, 520 y Czech Functionalism 1918-
1938, Architectural Association, Londres, 1987, pp.102, 160.
27
Construy su propia casa, un magnfico edificio racionalista, en Berln en 1928. Estudi
en la Ittenschule.
28
En 1938, haba slo 7 mujeres entre los 11.825 miembros de la Asociacin Alemana de
Arquitectos.
CUATRO CRNICAS
Eileen Gray retratada por
Berenice Abbott en Pars
hacia 1926
Cuatro Crnicas 99
Eileen Gray 1878-1976
Una arquitectura para mejorar la vida
B - As que preconizas una vuelta a los sentimientos, a la emotividad!
G - S, pero una vez ms, a una emotividad purificada por el conocimiento;
enriquecida por la idea, y que no excluye el conocimiento y la apreciacin de
las adquisiciones cientficas. No es necesario pedir a los artistas ms que
sean gentes de su tiempo.
1
Eileen Gray y Jean Badovici
Eileen Gray naci el 9 de Agosto de 1878 en el seno de una familia aristocrtica
anglo-irlandesa. Pas una parte de su infancia y juventud en la casa familiar,
Brownswood, cerca de Enniscorthy en el Condado de Wexford, Irlanda, y otra en
la casa materna de Londres.
Su anhelo de independencia era demasiado fuerte como para conformarse con
un mero intercambio familiar dependiente de obligaciones matrimoniales. Duran-
te toda su vida evit el matrimonio o cualquier otro tipo de relacin duradera. Tu-
vo algunas relaciones ntimas tanto con hombres como con mujeres, pero nunca
se comprometi lo suficiente como para desear compartir casa con ninguno de
ellos. Con un cierto sentido del atrevimiento, nutrido ms de tenacidad que de
valenta, pronto decidi escapar de la monotona y banalidad de su existencia y
de la atmsfera de respetabilidad que caracterizaba su educacin victoriana. Por
ello emigr a Pars donde vivi hasta su muerte en 1976.
Gray trabaj principalmente fuera de la corriente general. Era una mujer tranqui-
la pero con una fuerte determinacin hacia la soledad, que evitaba clichs, es-
cuelas y movimientos, aunque su trabajo refleja muchas de las tendencias, deba-
tes y dilemas arquitectnicos de las primeras dcadas del siglo veinte.
La actividad artstica de Gray no se desarroll alrededor de patrones claramente
establecidos ya que manifiesta todo el resultado de un proceso personal de in-
vestigacin. Comenz como artista artesanal, y ms tarde lleg a ser diseado-
ra, interiorista y arquitecto. Primero elabor lacas, creando muebles y objetos
para una pequea clientela irremediablemente adinerada. Slo mucho ms tarde,
cuando contaba casi cincuenta aos, empez a cultivar la arquitectura. Constru-
y muy poco, y casi siempre para s misma. Su obra slo puede ser comprendida
teniendo en cuenta todas estas consideraciones. Gray intuy, basndose en el
concepto hegeliano del Zeitgeist, que deba adaptar el espritu de su actividad
anterior a los requerimientos de la poca. En este sentido desarroll su propio
vocabulario artstico como un producto de sus artesanas, decoraciones y crea-
ciones arquitectnicas. Para ella, la diferencia entre proyectar una lmpara o un
mueble y una casa era sencillamente una cuestin de escala. Materializaba am-
bas operaciones con el mismo grado de detalle y perfeccin, llenando el vaco
100 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
habitual entre arquitectura e interiorismo. Sus diseos de mobiliario son una ex-
tensin prctica del anlisis de las funciones de habitar y de la ergonoma de la
vida domstica.
Sus obras principales, las casas E.1027 Maison en bord de mer y Tempe Pailla,
merecen ser consideradas como verdaderas obras de incomparable calidad ar-
quitectnica, alcanzada a travs de una conjuncin integral de todos los aspec-
tos arquitectnicos, tanto interiores como exteriores.
Aunque el legado de sus muebles, espacios interiores y edificios sea reducido en
nmero, su alta calidad demuestra una sensibilidad en la exploracin e investi-
gacin de las formas apropiadas a cada uso, manejando tanto un elevado grado
de conocimiento de las funciones anmicas del ser humano como de las tecnolo-
gas de su tiempo.
E.1027. Pequeo tocador de tubo de acero cromado, con
cuatro cajones pivotantes de madera. Silln non
conformiste formado por tubo de acero cromado
continuo y recubierto de tela beige. Se anula uno de los
brazos para permitir ms libertad al cuerpo, que puede
apoyarse de un lado o tornarse del otro sin dificultad
Cuatro Crnicas 101
Sus primeros aos en el Pars de comienzos de siglo
Eileen Gray representa, en arquitectura, el homlogo coetneo de aquellos escri-
tores o artistas anglo-irlandeses que, al igual que sus compatriotas James Joyce
y Samuel Beckett, optaron por el camino del exilio cultural. Comn a todos ellos
fue su afn por dinamitar la mrbida rigidez de la moral victoriana reivindicando
lo emocional, lo vital, lo sensitivo, a travs de la nueva razn. Tal batalla fue me-
ritoria ya que casi todos ellos, como Eileen Gray, fueron educados en ese doble
autocontrol de la aristocracia y del victorianismo.
Tras un primer viaje a Pars en 1900 donde descubre la intensidad cultural de la
ciudad, Gray decide establecerse en ella dos aos ms tarde, abandonando as el
Londres restrictivo y victoriano. Orienta su formacin bsica hacia el campo de
las artes grficas, el dibujo y la pintura, cursando en la cole Colarossi y en la
Acadmie Julian. Abandona la ciudad en 1905 tras contraer el tifus para convale-
cer en Argelia y as entra en contacto con la arquitectura mediterrnea que tanto
influir en los jvenes arquitectos modernos.
Al reponerse de la enfermedad regresa a Pars y se instala en la que ser su
vivienda definitiva, el apartamento de la Rue Bonaparte. La ciudad est vivien-
do el gran cambio en el universo creativo con el nacimiento del Cubismo y del
Art Dco. A pesar de su naturaleza tmida, Gray se siente cmoda en el mun-
do bohemio. Dentro del crculo artstico se define como una mujer de espritu
independiente con ambiciones en el campo del diseo, la decoracin y las ar-
tes. Su estilo de vida y profesin expresan su espritu de libertad y emancipa-
cin.
Aunque haba recibido algunos conocimientos de la tcnica del lacado en Lon-
dres, es a partir de 1907 cuando Gray, gracias a las enseanzas de un artesano
japons afincado en Pars llamado Sougawara, cultiva y perfecciona su tcnica.
Si bien por entonces la laca se aplicaba casi con exclusividad al campo de la
restauracin de piezas antiguas, Gray comienza a decorar amplias e impecables
superficies, experimentando con metal, incrustaciones de madreperla y bajorre-
lieves y logra extender la paleta cromtica ms all de los tradicionales tonos
negros, bermellones y marrones para conseguir azules y verdes profundos. Sus
temas abarcan desde alegoras figurativas y formas grficas hasta un cierto sim-
bolismo abstracto. Para tratar de ganarse la vida con su trabajo de objetos laca-
dos, emprende la produccin de platos decorativos, cuencos, mesas, y posterior-
mente biombos. Su obra, expuesta en el VIII Salon des Artistes Dcorateurs,
2
en-
fatiza la importancia de contenidos simblicos y metafricos tanto en la forma
como en los materiales de sus diseos.
La pasin por los viajes la lleva a Nueva York en 1912 donde decide cruzar el con-
tinente americano en tren llegando hasta California. La primera parte de la gue-
rra la mantiene en Pars conduciendo ambulancias, mientras completa el biombo
Le Destin para Doucet. Entre 1915 y 1917 reside en Londres y contina trabajando
con Sougawara en piezas lacadas pero sin ningn xito comercial.
Al retornar a Pars, Mme. Mathieu-Lvy (Suzanne Talbot) le encarga el interio-
rismo de su apartamento en la Rue de Lota. Es su primer proyecto global y di-
sea desde el panelado de las paredes, la decoracin, la iluminacin, hasta el
mobiliario y las alfombras. Su innovacin ms interesante fue el uso de unos
biombos de bloques lacados en negro utilizados para transformar el largo hall
de entrada, donde formaliza una combinacin entre escultura, arquitectura y
mobiliario. El trabajo de Gray se distancia de lo meramente decorativo para
adentrarse hacia una expresin ms simple, funcional y abstracta. Este aparta-
mento se remodela nuevamente entre 1932 y 1933 por Paul Ruaud que integra
los muebles y biombos de Gray en la nueva decoracin.
Como muestra de su dedicacin pormenorizada, en los primeros aos veinte,
durante el transcurso de su primer viaje a Mjico, Gray dibuja unos croquis con
las dimensiones exactas de un camarote de barco y de una habitacin de hotel.
En Mayo de 1922, Gray abre la Galerie Jean Dsert, en el 217 de la Rue du Fau-
bourg Saint-Honor, para vender su trabajo y ocasionalmente exponer piezas de
otros artistas como Chana Orloff y Ossip Zadkine. En este local Gray muestra
objetos lacados, muebles de madera, lmparas, espejos, marcos y alfombras
hechas a mano. Estas ltimas, con gran xito comercial, se fabrican en un ta-
ller de la Rue Visconti, donde los tejedores las elaboran bajo la supervisin de
Evelyn Wyld. Las piezas lacadas se ejecutan en el taller fundado con Sougawa-
ra en la Rue Gunegaud, cerca del apartamento de Gray. En la exposicin co-
lectiva de Arte y Mobiliario francs que se monta en msterdam, Gray presen-
ta un biombo lacado en negro marfil y un espejo. De este momento proviene la
amistad que le une con el grupo neoplasticista holands y en particular con
Jan Wils. En el Salon dAutomne de Pars expone un biombo en maderas exti-
cas y laca, una cmoda lacada en marrn, dos alfombras y algunos tapices.
Influido por las composiciones de De Stijl, en 1923 se produce un cambio radi-
cal en su diseo de mobiliario, como su interesante mesa blanca y negra. En
las dos grandes exposiciones parisinas de ese ao Gray mostr algunas obras.
En el XIV Salon des Artistes Dcorateurs, ubicado en el Pavillon Marsan, pre-
sent el Proyecto para un Dormitorio-Boudoir en Monte-Carlo. El diseo de
Gray, de un lujo contenido, resulta muy diferente del estilo Art Dco utilizado
por la mayora de los decoradores galos. Su propuesta es intensamente critica-
Mme. Mathieu-Lvy fotografiada por el barn
Adolf de Meyer sobre su canap piragua
para una publicidad de un perfume. Al fondo
los paneles lacados del saln concebidos
por Eileen Gray de 1919 a 1922
Cuatro Crnicas 103
Eileen Gray alrededor de 1913
Plato lacado en negro con incrustaciones de plata. Eileen
Gray ejecut ms series, lacadas en rojo o marrn
Vestbulo del Apartamento de la Rue de Lota. Pars
Le Destin, biombo de cuatro paneles, ejecutado en 1913.
Sobre fondo de laca roja oscura presenta, en una de sus
caras, una escena figurativa mientras que en la otra
dibuja unas circunvoluciones abstractas
Eileen Gray en Pars (c. 1900)
104 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
da por los franceses pero atrajo la admiracin de la vanguardia holandesa, par-
ticularmente de J.J.P.Oud. Su valoracin ser un importante estmulo en la evo-
lucin de Gray y, a finales de ao, la exposicin de trabajos holandeses en Pars
tendr un efecto crucial en la evolucin de sus ideas. En la destacada exposi-
cin del Salon dAutomne exhibi su biombo de bloques lacados en negro. Ani-
mada por Le Corbusier y Robert Mallet-Stevens, toma conciencia del papel de la
arquitectura como base de todas las artes aplicadas segn los principios del
emergente Movimiento Moderno.
Cuatro Crnicas 105
Fachada de la galera Jean Dsert, en el 217 de la
Rue du Faubourg Saint-Honor
Alfombra Centmetro (c. 1920)
Mesa de inspiracin neoplasticista. Eileen Gray
comenta la eleccin de los colores negro y blanco
para asemejarse al sicmoro y al bano
Chambre coucher-boudoir Monte-Carlo expuesto
por Eileen Gray en el XIV Salon des artistes
dcorateurs. Fotografa mostrada en la revista
holandesa Wendingen, 1924
106 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Jean Badovici (1893-1956)
Eileen Gray volando con Chron cerca de
Marsella, en 1913
Cuatro Crnicas 107
La colaboracin con Jean Badovici
Fue ms o menos en el ao 1924, cuando Gray y Badovici intensificaron una
amistad que haba comenzado al final de la primera guerra mundial. Esta rela-
cin marc profundamente la vida profesional y personal de Gray desviando toda
su carrera en una direccin no prevista. Gray, quince aos mayor que Badovici,
fue deslumbrada por su entusiasmo.
Jean Badovici, de origen rumano y que se haba formado como arquitecto en Pa-
rs, centr su actividad en el terreno de la crtica arquitectnica, y junto al perio-
dista griego Christian Zervos y al editor Albert Moranc lanz una revista, LAr-
chitecture Vivante,
3
de la que se publicaron veintin nmeros entre 1923 y 1933. La
estructura de esta revista generalmente consista en una serie de artculos de ar-
tistas y arquitectos conocidos a la que se unan los Entretiens sur LArchitecture
Vivante, captulos reducidos escritos por el propio Badovici, que trataban sobre
el trabajo de varios arquitectos. En su factura muy cuidada, LArchitecture Vivante
tiende a privilegiar la iconografa: las imgenes se convierten en planches, y vie-
nen publicadas aparte, envueltas en papel de seda. La cualidad de las reproduc-
ciones es lujosa, y otorga una imagen prestigiosa al editor Albert Moranc, cuya
empresa hace referencia a una gran tradicin. A partir del nmero de otoo-in-
vierno de 1925 la revista ampla su apertura internacional, y comienza a publicar
los iconos de la vanguardia: proyectos de Mies van der Rohe, van Doesburg,
van Eesteren, Rietveld. Esta poltica se confirma tambin en los nmeros si-
guientes, y LArchitecture Vivante se transformar en una de las colecciones ms
sistemticas de la nueva arquitectura internacional.
La actitud de Badovici no fue enteramente altruista ayudando a Gray para que se
convirtiera en arquitecto. Vio en ella a una mujer de gran talento y de medios fi-
nancieros suficientes como para poner sus ideas en prctica. Gray amuebl una
casa suya en Vzelay y, poco despus, Badovici le pidi que le construyera un
pequeo refugio en el Sur de Francia. Eileen Gray busc la parcela apropiada, la
compr para l y construy la Maison en bord de mer, tambin llamada E.1027. La
idea sera proyectar, construir y amueblar una casa que fuera un modelo pionero,
un experimento intensamente personal en el espritu progresista del Movimiento
Moderno. Badovici particip en el proceso de diseo asesorando y corrigiendo
sus propuestas, sugiriendo mejoras y asegurndose de que la estructura fuera
adecuada.
Por medio de Badovici, Gray trat con algunos de los arquitectos y artistas ms
importantes de su tiempo. Conoci a Le Corbusier y Ozenfant quienes haban
lanzado LEsprit Nouveau en 1920, Pierre Jeanneret, Josep Lluis Sert, Fernand L-
ger y Piet Mondrian. Tuvo adems contacto con la obra de sus contemporneos a
travs de las pginas de LArchitecture Vivante, que se convirti en su libro de
texto.
No todos en el medio arquitectnico eran conscientes de su talento, ni de su pa-
pel en el proyecto y construccin de la E.1027. Badovici no tena gran inters en
108 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
demostrar la capacidad creativa de Gray o en hacer saber que ambos haban
construido la casa y el alcance de su colaboracin. El proyecto se public en
LArchitecture Vivante con ambos nombres. Con el tiempo la omisin del nombre
de Gray se hizo ms frecuente cuando se mencionaba la casa E.1027, y termin
por atribursela slo a Badovici.
4
En general, el papel de Badovici en relacin con Gray parece haber sido similar
al de Bernard Bijvoet con Pierre Chareau cuando construyeron la Maison Dalsa-
ce (Maison de Verre). Badovici fue el catalizador que permiti a Gray dedicarse a
la arquitectura. Pero mientras que Bijvoet actu principalmente como arquitecto
e ingeniero, Badovici vacil entre ser crtico o arquitecto.
Eileen Gray comienza en 1924 sus estudios prcticos con Adrienne Gorska, una
joven arquitecto polaca que le ensea los primeros pasos sobre dibujo arquitec-
tnico. Gray mantiene esta actividad en secreto, temiendo reconocer ante impor-
tantes arquitectos que ella conoca, que estaba aprendiendo su profesin. Nunca
busc ayuda de ninguno de ellos, aun cuando Mallet-Stevens y Pierre Legrain le
ofrecieron trabajo que ella rechaz.
Pierre Chareau invita a Gray a exponer algunos tapices y alfombras en su stand
del XV Salon des Artistes Dcorateurs. Asimismo, la edicin de Junio de la revis-
ta de arte holands Wendingen se dedica totalmente a la obra de Gray, con una
introduccin de Jean Badovici y un artculo de Jan Wils. Estos textos hacen
comprender algo mejor el valioso trabajo de Gray. Ambos recalcan el hecho de
que la obra de Gray est estrechamente vinculada a la arquitectura y concebida
en trminos de elementos constructivos, creada para el hombre moderno que
combina el ms alto grado de sensibilidad y razn.
Gray se convierte en arquitecto autodidacta en 1926. Todos sus proyectos atesti-
guan su constante determinacin por aprender, principalmente a travs de obras
contemporneas como, por ejemplo, el proyecto para una vivienda de tres plan-
tas que desarroll a partir de la Villa Moissi de Adolf Loos.
El proyecto de la casa de un ingeniero para vivir y trabajar, Petite maison pour un
ingnieur. Projet pour le Midi, es uno de los pocos documentados. En l, experi-
menta con ciertas cuestiones que, posteriormente, sern ampliamente desarro-
lladas en la E.1027. El proyecto muestra algunas influencias de otros arquitectos,
fundamentalmente Van Doesburg, Van Eesteren, Le Corbusier, e incluso Mies van
der Rohe, pero tambin expone un alto grado de independencia conceptual, lo
que es notable para una principiante y autodidacta. Su diseo es coetneo a la
Maison Cook y la Maison Guiette de Le Corbusier y precede al Pabelln de Mies
van der Rohe de Barcelona (1929) y a la Casa Tugendhat (1930), siendo ambas ex-
traordinariamente similares a la planta baja de la Casa para un ingeniero. El es-
tudio de la planta revela cmo desde el comienzo Gray est dispuesta a hacer
frente a problemas bastante complejos tales como el equilibrio entre el espacio
exterior e interior, la relacin entre arquitectura y mobiliario, y el control de la luz
y la orientacin.
Cuatro Crnicas 109
Fotografa de Eileen Gray en los aos
veinte
Maqueta de la Casa para un ingeniero. El
proyecto aplica todo el vocabulario de la
arquitectura moderna: cubierta plana,
pilotis, huecos horizontales
110 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
La villa E.1027 vista desde el mar. Acentuacin del
carcter marino gracias a la utilizacin de muros
blancos, mstiles sobre la cubierta, toldos de lona y
boya colgada del peto de la terraza
E.1027. Vista de la villa desde la montaa
Gran sala de la E.1027 concebida para un mximo de
flexibilidad
Cuatro Crnicas 111
Maison en bord de mer: E.1027
5
La localizacin es desafiante: un lugar rocoso, abrupto y elevado con hermosas
vistas sobre el Mediterrneo de la Costa Azul junto al Cabo Cap Martin, en la lo-
calidad francesa de Roquebrune. Para su diseo, Gray aprovecha las ventajas
que le da dicha orografa. La casa aparece como un barco varado descansando
sobre pilares rectangulares. La casa, situada en una parcela aterrazada, no es
muy grande, aunque los volmenes se esculpen para crear una sensacin de
gran espacialidad, luminosidad y optimista modernidad.
6
Contiene dos dormito-
rios, una habitacin de servicio, reas de servicio y un amplio saln. Este ltimo,
dividido mediante elementos de mobiliario y biombos acoge las funciones de sa-
ln, comedor, vestidor y dormitorio de invitados. Su mente imaginativa muestra
una gran meticulosidad en lo concerniente a los detalles, salvando los requeri-
mientos funcionales de la vida diaria. Proyecta todo: muebles, instalaciones, lm-
paras, elementos empotrados y alfombras. Gray crea algunos de los diseos de
mobiliario moderno ms emocionantes para la E.1027, incluyendo el silln Transat
y la mesa telescpica denominada como la casa, que fueron reproducidas entre
las piezas que se vendan en la Galera Jean Dsert.
La descripcin de la arquitecto seala que es una casa construida para una
persona que le gusta el trabajo, los deportes y recibir amigos. Menciona el pro-
blema de la independencia de las habitaciones: cada una, incluso siendo una ca-
sa pequea, debe permitir permanecer libre, independiente. Debe permitir tener
la impresin de estar slo, y si se desea, enteramente slo. La planta baja refle-
ja este punto de vista. Las habitaciones estn agrupadas con su dorso hacia la
escalera helicoidal y el vestbulo, y estn orientadas lejos una de la otra, tenien-
do cada una su propio espacio exterior con acceso al jardn. Gray considera la
casa como un prototipo, un momento en una investigacin ms general. Eileen
Gray pasa la mayor parte del tiempo de la construccin, entre 1926 y 1929, en la
obra. No tiene experiencia previa en ese terreno y recurre al apoyo de Jean Ba-
dovici. Este acta como un asesor, aportando su bagaje tcnico en el proyecto y
en la obra.
Deca Picasso que un maestro es el que no copia completamente. La casa
Maison en bord de mer: E.1027 que Eileen Gray construye en la Riviera Francesa
para Jean Badovici, entre 1926 y 1929 es una constante negacin del principio de
exclusin, propio del paradigma racionalista, consiguiendo, sin caer en el eclecti-
cismo, una simultaneidad coherente de lenguajes clsicos y modernos.
La originalidad de Gray se basa en la interpretacin potica de los mejores sis-
temas, de los mejores proyectos, de los mejores autores. Ello requiere una capa-
cidad crtica que exige un profundo esfuerzo. Su originalidad no es aqulla que
pudiera denominarse originalismo y que comnmente se entiende como no-re-
peticin, no mera copia o imitacin de otras obras. Ni siquiera esa otra, an ms
banal, de lo distinto o contrario a lo acostumbrado, sino aqulla que podramos
denominar origenialidad, trmino utilizado por el custico inconformista e ir-
112 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
nico compositor Erik Satie, que remite a la cualidad de lo original -que en su pri-
mera acepcin es la reduccin al origen, a sus datos originales, autnticos y
esenciales- el arquetipo sin renunciar a la historia. Reconozcamos que Gray no
cre obras que los historiadores de arte pudieran establecer como paradigmas.
Al contrario, construy obras que intentaron deliberadamente ser vulgares,
usando el trmino en su sentido etimolgico estricto, que significa comn a to-
dos, comn a lo mejor de la arquitectura. Gray no copia las formas sino su ra-
zn ntima. Considera que la originalidad deriva totalmente de la calidad funcio-
nal que cada edificio posee. Esto demuestra un gran talento y refinamiento que
producen una mayor diversidad y complejidad, resultando su arquitectura como
la luz en las sombras de una duda permanente, como se expone en el ttulo del
artculo que Gray y Badovici escriben juntos en 1929 con motivo de la publicacin
de la casa E.1027 en LArchitecture Vivante, Del Eclecticismo a la duda.
En el germen de la Maison en bord de mer se conjugan varios modelos previos, la
casa inglesa de campo, la villa italiana, la casa verncula, y la machine habiter,
pero no se produce una arquitectura impura de amalgama, sino que cuando to-
dos esos criterios anteriores quedan enlazados mediante un logos comn, una
estructura comn, se alcanza una unidad potica de rango superior a todas las
anteriores, en un nuevo lenguaje y con una nueva forma ms moderna, innovado-
ra y actual.
Esa estructura profunda
7
comn que subyace en la E.1027 bien podra denomi-
narse la geometra del arte de habitar. Eileen Gray llega al proyecto de arquitec-
tura por temperamento, por madurez personal y por formacin intelectual y cien-
tfica. Para ella la arquitectura no es ms que la bsqueda de la mejor forma que
armonice un mximo de posibles y futuros requerimientos del fin al cual va a
servir. Gray aborda la arquitectura como consecuencia de un entendimiento es-
Esquema en planta de la E.1027
que refleja el estudio de la
trayectoria solar y de las diversas
circulaciones interiores y
exteriores de la casa. Entre ellas:
el recorrido zigzagueante de
entrada, en trazo grueso; la
circulacin de servicio, en trazo
discontinuo; el movimiento y el
almacenamiento de los muebles
(sillas, mesas), en trazo fino
Cuatro Crnicas 113
tructural de la forma, bsqueda ya manifestada en su aplicacin directa a obje-
tos y muebles. Su concepcin no considera nicamente el hecho plstico o est-
tico, sino que abarca una conciencia fenomenolgica de la relacin entre ser hu-
mano y espacio. La persona que habita una casa moderna es un ser culto y mo-
derno, o por lo menos puede hacerse mejor al habitarla de una manera ms sa-
na, ms higinica y ms libre. El suyo, al igual que el de algunos grupos de van-
guardia, es un compromiso tico. Su constante preocupacin en cualquiera de
los proyectos con los que se enfrenta son: el hombre moderno, la exactitud, la
comprensin de las necesidades humanas, el pensamiento lgico y el lugar.
Si llevamos al territorio de la arquitectura las ilustres palabras de Sartre en Los
tiempos Modernos podramos decir que la accin del arquitecto debe ser total-
mente negativa; no tiene por qu construir la naturaleza humana, basta con que
aparte los obstculos que puedan impedir el desarrollo de la misma.
La E.1027 nos anticipa un funcionalismo que podramos denominar inductivo
porque conduce, inspira y dirige a un conocimiento de la funcin futura todava
ignorada, o en palabras de Platn lo que hay de ms excelente en la realidad,
trabajando desde lo particular a lo universal, siendo su funcionalismo contrario
al funcionalismo deductivo o silogstico de razonamiento mediato y, por lo
E.1027
-Planta Primera
-Planta Baja
114 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
tanto, no intuitivo. Tensar la funcionalidad al lmite como sistema de rotura del
funcionalismo burgus, pragmtico y utilitarista, explorar los infinitos recursos
del hbitat, es el fin primordial de la E.1027. No es el simple uso, ni la cruda ne-
cesidad, ni la mera utilidad, ni siquiera el hbito artificial creado por la moda, si-
no un uso que dignifica al ser humano, un uso espiritual, una funcin humana
fundamental, lo que Gray plantea para conseguir una obra arquitectnica de alt-
sima calidad.
Ya en el siglo XIX el escultor Horatio Greenough deca respecto a lo que noso-
tros podramos denominar arquitectura (construccin-funcin-forma): Por belle-
za entiendo la promesa de la funcin; por accin, la presencia de la funcin; por
carcter, la memoria de la funcin. La nocin vulgar de necesidad permanece
relegada a los actos cotidianos, como para aquel poeta que deca: Vivir? Nues-
tros sirvientes harn eso por nosotros.... Una obra arquitectnica es un entra-
mado, no slo formal y espacial, donde se realizan las acciones del ser humano,
o en palabras de Van Eyck donde el espacio se hace lugar y el tiempo se hace
acontecimiento. La accin, los hechos de la vida, transformar las funciones co-
tidianas en fiestas, conseguir que todas las combinaciones posibles sean abso-
lutamente libres de una manera no mecnica, sino gracias a una organizacin en
detalle, ambiciosa y delicada en extremo, todos ellos han sido los fines esencia-
les de la Arquitectura de la E.1027. Desde la gran permeabilidad de recorridos y
usos entre interior y exterior, la exquisita iluminacin y ventilacin naturales de
las distintas piezas que permiten realizar diferentes actividades fsicas o anmi-
cas, hasta el mobiliario producido, no slo como herramienta de utilidad fisiol-
gica, sino artstica (el mosquitero que se transforma en un objeto escultrico de
imponente fuerza plstica donde se investiga con nuevos materiales; el cabecero
integrado que contiene un reloj de mesilla que gira 45 grados para hacerse vi-
sible desde la cama; o el espejo que permite afeitarse con precisin la nuca), se
ha logrado una construccin en correspondencia con las tensiones dinmicas de
sus funciones pero no por ello utilizando recursos formales expresionistas o an-
tropomrficos. La estructura de la casa se manifiesta en la estructura-constitu-
cin del tipo modlico que la habita, aunque no con la estructura-forma del usua-
rio. No se proyecta como los nidos de los pjaros donde el interior impone su
forma ni como la casa construida por el cuerpo que cubre su volumen como una
concha. Es una casa para una persona especfica, aunque universal, para su es-
fuerzo, para sus alegras y sufrimientos.
La E.1027 podra resumirse como obra sincrtica, que integra todas y cada una de
las corrientes arquitectnicas del momento, sin decantarse por ninguna de ellas,
sin ceder a lo nuevo por lo nuevo. Su valor es el de la sntesis, el de la dialctica
de la negacin, la renuncia y la ausencia. La bsqueda de un arte que sea la
prolongacin de la vida sera la pauta que Gray extiende a todas las escalas de
la arquitectura.
Existe en Gray una visin idealizada y aristocrtica del hombre solitario que, pa-
radjicamente, recibe amigos y fomenta reuniones intelectuales. La E.1027 esta-
blece un sistema antiburgus de vida en comn aunque con matizaciones. La pri-
Cuatro Crnicas 115
Vista noroeste de la Maison en bord de mer: E.1027
E.1027. Dormitorio principal
E.1027. Dormitorio de invitados. Espejo satlite con luna central
pivotante y lmpara incorporada que permite rasurarse la nuca
E.1027. Vista de la terraza desde el saln, amueblada con una
alfombra y el silln Transat. La carpintera, diseada como un
biombo, al plegarse y deslizarse a lo largo del gran hueco del saln,
llega a desaparecer junto a los pilares, produciendo un efecto de
unin total entre el saln interior y su apndice exterior, la terraza
116 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
vacidad y la publicidad de las reas que componen la casa es el habitar del in-
telecto de Gray y Badovici. La construccin de la Maison en bord de mer pudiera
entenderse, por lo tanto, como una proyeccin intelectual del superego de la ar-
quitecto-constructora-moradora y de su idealizado compaero de juegos. La lo-
calizacin de la casa no es, en este caso, un efecto fsico sino cultural, ya que el
lugar elegido como ideal responde a las metas, anhelos, aspiraciones y valores
de la arquitecto como usuario.
A lo largo de la historia, la arquitectura y el arte han entendido el cuerpo huma-
no de muy diversas formas. El mundo burgus de mediados del siglo XIX lo in-
terpret de manera epidrmica, es decir, lo consideraba como un objeto de se-
duccin y as lo reflej con un arte representativo y una arquitectura eclctica
que buscaba nicamente la satisfaccin plstica inmediata, el deleite primario.
Las vanguardias de principio de siglo y la arquitectura funcionalista percibieron
el cuerpo como una mquina mensurable y substituible por cualquier tipo de pr-
tesis. Gray en la Maison en bord de mer, utiliza por exclusin ambos conceptos
previos y coetneos aadiendo una comprensin del cuerpo observado desde
otros ngulos que no excluyen el inconsciente, la pasin o el amor. Hoy, la huma-
nidad, en su impulso desmedido de algunas ideas vanguardistas del primer cuar-
to de siglo, se preocupa slo de lo tcnico, de las mquinas (edificios inteligen-
tes, high-tech...) y considera lo artstico, en cierto modo, un signo de servidum-
bre. Sin embargo, separar hoy arte y mquina es imposible. El ser humano es
cuerpo y espritu a la vez. Uno de los objetivos del progreso humano, de la civili-
zacin, ha sido tratar de liberar lo fsico de lo anmico. Por el contrario, la Mai-
son, ya en 1926, plantea el desarrollo y la armona de ambos componentes, y as
el proyecto E.1027, utilizando las palabras de Camus, al luchar por la libertad,
combate, en ltimo trmino, por la belleza.
El proyecto de la E.1027 ya fue en 1926 precursor y visionario de posturas crti-
cas arquitectnicas que surgieron muchos aos despus y que an tienen vi-
gencia. En el artculo Del Eclecticismo a la duda de Eileen Gray y Jean Bado-
vici, no slo se est criticando el hieratismo de la modernidad, sino que el te-
ma de fondo tiene un carcter tico y poltico. Esta controversia de Gray frente
a las vanguardias dogmticas, parece ser una constante a lo largo del pensa-
miento arquitectnico del siglo XX, y consideramos que todava es un debate
inconcluso.
Apoyada por Jean Badovici, Eileen Gray no slo injerta ntimamente un fragmen-
to de civilizacin en la naturaleza, la Maison en bord de mer, sino una moderni-
dad sincrtica, un progreso integral y un modelo fsico de emancipacin del ser
humano.
Tanto en la casa como en los muebles que sigue fabricando para la galera Jean
Desert, Eileen Gray experimenta con materiales industriales y nuevas tcnicas
de ensamblaje. Esta aproximacin intelectual y de oficio le permite encontrar el
material y la tcnica constructiva correcta para cada problema de diseo. Su mo-
biliario no pertenece a ningn estilo particular, siendo oportuno para la funcin
Cuatro Crnicas 117
Vista de la gran sala de la E.1027 desde el biombo de
entrada
E.1027. Dormitorio principal. Esquina de la zona de aseo.
El espejo permite verse de perfil y sobre la repisa circular
se lee el cartel cosas ligeras
E.1027. Vista de la fachada Sur con la terraza cubierta por
toldos y peto de lona, que en invierno se desmontaban
total o parcialmente. Las contraventanas de lamas de
madera se proyectan para que puedan deslizarse o bien
abrirse en voladizo hacia el exterior
Mesa E.1027 y Silln Transat en versin blanca. Este
ltimo consiste en una estructura de madera lacada con
fijaciones de acero cromado, en cuyo interior se concibe
el asiento como una hamaca
118 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
a la que sirve. El silln Transat, por ejemplo, resume las diversas y aparentemen-
te contradictorias vas de su trabajo, que abarcan desde su actividad inicial con
acabados delicados hasta su ms tardo puro funcionalismo. Sus diseos ms
avanzados conceptualmente se encuentran muy lejos de aquellos primeros ejer-
cicios de decoracin.
Al terminar la casa, Gray y Badovici viajan a Per. Ese ao la arquitecto se con-
vierte en miembro fundador de la Union des Artistes Modernes (U.A.M.), junto
con Pierre Chareau, Ren Herbst, Le Corbusier, Robert Mallet-Stevens, Jean
Prouv, Sonia Delaunay, los escultores Jean y Jol Martel, y Gustav Mikls, en-
tre otros.
Gray y Badovici pasan la mayora de los meses de verano entre 1929 y 1932 en la
casa E.1027. En esos momentos renueva el apartamento de la Rue de Chateau-
briand de Pars, para Jean Badovici. Es una pequea pieza de 40 metros cuadra-
dos, de forma irregular y de una sola habitacin. Gray consigue una vivienda
confortable, elegante y prctica en un espacio relativamente estricto. Consta de
un estar, un cuarto de bao, cocina y vestbulo. El estar se subdivide en tres es-
pacios con tres funciones: vestirse, trabajar y descansar. El resto del apartamen-
to contiene armarios empotrados en el falso techo.
En 1930 cierra la Galera Jean Dsert y presenta la E.1027: Maison en bord de mer
en la primera exposicin de la Union des Artiste Modernes montada en el Pavillon
Marsan.
Pocos aos despus abandona a Badovici y Roquebrune, para instalarse en Cas-
tellar. All construir la que ser su nueva morada para los meses de verano,
Tempe Pailla. Castellar est a pocos kilmetros de Cap Martin, en el interior, di-
visando el pueblo de Menton. En Tempe Pailla (nombre que alude a un viejo pro-
verbio provenzal que sugiere la necesidad de tiempo y de paja para que los higos
maduren), Gray contina los experimentos comenzados en la E.1027. Sus diseos
son ms elaborados aunque menos espectaculares que en su primera casa. Es
evidente el sentido de economa de espacio y medios en las compactas funcio-
nes dobles o el carcter plegable de los muebles y accesorios. La filosofa reduc-
cionista de Gray es evidente en estos discretos y eficaces diseos. La casa se
construye sobre unas cisternas de agua ya existentes, dos de las cuales se in-
corporan como garaje y stano. El programa consiste en saln, dormitorio, terra-
za, comedor, cuarto de bao y dormitorios para el chofer y la doncella. Tanto en
Tempe Pailla como en la villa E.1027, Gray incorpora dentro de la concha exte-
rior construida todos los detalles necesarios para vivir: armarios, pantallas, mue-
bles, alfombras, lmparas y espejos. Las formas y texturas de esta piel interior
producen un claro impacto en el espacio mismo. La nueva casa se termina de
construir en 1934.
Ese mismo ao Gray y Badovici viajan juntos a Mjico donde visitan Acapulco
y Oaxaca, y de vuelta pasan por Nueva York. A su regreso Gray se instala defi-
nitivamente en Tempe Pailla. Proyecta la Maison pour deux sculpteurs, una ca-
sa que contiene viviendas y un taller para dos escultores, cuya caracterstica
Cuatro Crnicas 119
Apartamento de la Rue de Chateaubriand, para Jean
Badovici. Detalle de la separacin entre la entrada-
almacenaje y la ducha, mediante una cortina metlica
Tempe Pailla. Fachada hacia la carretera con la entrada
del garaje
Tempe Pailla. Vista de la terraza desde el saln, con el
solarium recubierto de azulejos
Tempe Pailla. Chaise longue en forma de S, con
armadura de madera pintada en color marrn y beige,
que permite plegarse en dos para su almacenamiento.
Tempe Pailla. Dormitorio principal. Cerramiento del
hueco de luz cenital mediante el deslizamiento de un
disco metlico que puede manipularse desde abajo
120 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
relevante es el taller ovalado que conecta con el bloque que contiene los aloja-
mientos.
Como conquista laboral, las vacaciones pagadas se establecen en Francia en
1936, y Eileen proyecta un complejo para Centro de Vacaciones. En este sentido
plantea un centro que combina una infraestructura fija con un nmero de vivien-
das desmontables. La infraestructura consta de un bloque que alberga varios ti-
pos de habitaciones, lavandera, duchas y aseos en las plantas superiores y coci-
na, comedor y librera en la planta baja. Tambin programa en un edificio distinto
un restaurante con diversos comedores adecuados a los diferentes mens servi-
dos y prev un singular nmero de instalaciones culturales y deportivas. Entre
los alojamientos desmontables destacan las Maisons en elipse, casas prefabrica-
das en hormign para poder ser transportadas en camiones. Estn aisladas con
yeso y fibra de vidrio, son baratas y se proyectan para ser producidas en serie.
Pueden ser utilizadas para el Centre de vacances o como refugios para los indi-
gentes y existen variaciones que incluyen dos, tres o cuatro mdulos. Otras ca-
binas sencillas para dormir, montadas sobre dos tipos de elementos murarios en
secuencias modulares son las Cabines dmontables pour centre de vacances.
Despus de 1937 Gray se retira totalmente, aunque an trabaja en dibujos, ma-
quetas y pequeos proyectos de amueblamiento. Le Corbusier la invita a mostrar
su proyecto del Centre de vacances en el Pavillon des Temps Nouveaux instalado
en la Exposicin Internacional de Pars. Al ao siguiente Gray y Badovici discu-
ten con l a causa de los murales que pinta en la villa E.1027 sin el permiso de la
arquitecto.
Durante la segunda guerra mundial Gray fue recluida como enemiga extranjera
por el Gobierno de Vichy teniendo que abandonar tanto su casa de Castellar co-
mo el apartamento que haba amueblado y decorado en St. Tropez para su uso
personal. Pas el resto de la guerra en un pueblo del interior, Lourmarin. Para
St. Tropez proyect en 1941 un lugar para la reflexin, la Bastide Blanche. Asenta-
do a diferentes cotas y definido por fragmentos murarios construidos con mr-
mol serpentino, Gray lo describe como: un lugar apropiado para la meditacin,
en una colina desde la cual se divisa el mar. Se nivela una plataforma de 20 x
22,50 metros (66 1/2 x 74) entre las rocas, sobre un terreno situado en la extremi-
dad sur, con pendiente hacia el mar. El centro se seala con una figura de ma-
dera sin labrar.
Con una cierta anticipacin a la necesidad de dotar de actividades culturales y
de ocio a las provincias francesas, una idea que se llevara a cabo unos aos
ms tarde, Eileen Gray proyecta en 1946 el Centre culturel et social, un centro
cultural y de ocio. El elemento ms destacado de esta edificacin compacta es
una cubierta en forma de gradero que funciona tanto de techo para la gran sala
de representacin como de anfiteatro al aire libre. El conjunto comprende tam-
bin un restaurante, una biblioteca y una sala de exposiciones.
Gray reconstruye Tempe Pailla de manera integral, al haber sido saqueada y
fuertemente daada durante la contienda, cambiando y mejorando algunos dise-
Cuatro Crnicas 121
Centre de vacances. Maqueta del centro de acogida
(edificio oscuro) y del restaurante (derecha)
Centre culturel et social. Maqueta de la sala de cine-
teatro-auditrium
Centre culturel et social. Teatro al aire libre
Centre culturel et social
Centre culturel et social. Vestbulo acristalado de entrada
al complejo
122 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
os previos. A la edad de 75 aos, comenz la construccin de una reducida resi-
dencia de verano sobre St. Tropez, Lou Prou. Se trata de la conversin y amplia-
cin de una antigua cabaa existente en la cumbre de una pequea colina, que
termin en 1958. La pendiente del terreno desciende ligeramente tras la cabaa y
Gray terraplena una pequea plataforma cerrndola con un muro de piedra,
creando as una terraza y un jardn al mismo nivel que la casa, con un garaje al
final de una de las salas. Al lado Oeste de la antigua construccin, levanta una
nueva ala que alberga cocina, bao, dormitorio y loggia.
Con motivo del 25 aniversario de la Unin des Artistes Modernes, el Salon des
Arts Mnagers de Pars edita un catlogo donde Ren Herbst publica una recapi-
tulacin de las obras de los miembros de la U.A.M. y donde Gray es representa-
da por las villas E.1027 y Tempe Pailla. En 1956 su edad le obliga a renunciar a
vivir en esta ltima casa, y regresa a su apartamento de Pars, manteniendo Lou
Prou como residencia de verano. Trabaja espordicamente en varios proyectos,
tratando siempre de incorporar a sus realizaciones los descubrimientos ms re-
cientes.
Pero no es hasta la dcada de los setenta cuando su trabajo empieza a ser valo-
rado por la crtica en general. El coleccionista americano Robert Walker comien-
za a localizar las piezas lacadas de la autora y resulta ser uno de los catalizado-
res de su nueva apreciacin. Una joven generacin de creadores redescubre su
olvidada obra. El crtico ingls Joseph Rykwert escribe dos artculos transmitien-
do una profunda percepcin de los trabajos de Gray y situando a sta en su jus-
to lugar dentro del Movimiento Moderno. La subasta en 1977 de los muebles de
Doucet, incluyendo el biombo Le Destin da un nuevo impulso al resurgimiento del
inters en la carrera de Gray. sta ser la poca de las numerosas exposiciones
retrospectivas sobre su obra, como las llevadas a cabo en Viena, Londres, Edim-
burgo, Nueva York, Los ngeles, Nueva Jersey, Boston o Washington.
Cuatro Crnicas 123
Lou Prou. Vista exterior a travs de las contraventanas
deslizantes de madera del saln
Biombos de paneles de chapa perforada y celuloide,
respectivamente
Artculo publicado en LArchitecture daujourdhui de
1959, mostrando el Proyecto del Centro Cultural
124 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
E.1027. Planta y alzados interiores del dormitorio
principal y estudio. Eileen Gray indica en la parte
inferior izquierda del dibujo que los colores elegidos
para la reproduccin no tienen ninguna relacin con la
realidad
Charles Chaplin, Modem Times, 1936
Cuatro Crnicas 125
Sus escritos
Eileen Gray escribi slo dos artculos, ambos en el mismo nmero de LArchi-
tecture Vivante, Otoo/Invierno 1929, Edicin Albert Moranc, Pars. En el primero
de ellos, E.1027: Maison en bord de mer, describe la casa que construy con
Badovici en Roquebruque y lo ilustra con planos y fotografas realizados por ella
misma. En el segundo, De lEclectisme au Doute (Del eclecticismo a la duda),
se utiliza la estructura de dilogo y la tcnica de entrevista. El personaje que re-
presenta Gray es la voz crtica que desarrolla su discurso sobre los comentarios
que plantea o cuestiona el personaje que representa Badovici. Aunque ninguno
de los interlocutores est designado, es fcil reconocer su identidad. El artculo
profundiza, de manera general, en todos los interrogantes tericos que en ese
momento se estn planteando sobre la arquitectura, el papel del arquitecto, la
potica, las vanguardias, el maquinismo, el higienismo. Podramos resumir que
Badovici, en cierto sentido, aparece como el portavoz de la ideologa de la lnea
racional y objetivista de la modernidad mientras que Gray lo es de la lnea eclc-
tica expresionista y vitalista de dicha modernidad, que slo aparentemente se
opone a su obra E.1027.
Gray considera a las duras leyes del mecanicismo moderno como una transi-
cin necesaria aunque demasiado terica, intelectual y fra. Ella exige la vuelta
de la emocin, del pathos, de los sentimientos y de la emotividad en la arquitec-
tura, pero purificados por el conocimiento; contrapone la sencillez a la simplifi-
cacin grosera; propone aadir la vida, lo vital (espritu ms corazn) a las
frmulas racionalistas del Movimiento Moderno, enriquecindolas, haciendo
penetrar lo real en la abstraccin, negando el rgido dogmatismo del sector
ms conspicuo de dicho Movimiento.
Gray afirma en el texto que el arquitecto debe tener casi un espritu
universal, como el ideal renacentista, con un conocimiento de las condi-
ciones de existencia, de los gozos y de los deseos del hombre, de sus pasiones
y de sus necesidades. Gray asevera, frente a la duda que propone Badovici, que
debe existir una manera de proyectar basada en la intuicin, o sea, en la
inspiracin cualificada por la ciencia. Considera que el arquitecto construyendo
casas, en cuanto a tcnica, debe ser como el ingeniero construyendo mquinas,
pero la tcnica, para ella, debe ser slo un medio, no un fin en s mismo. Su
casa, por ejemplo, no debe ser considerada como modelo a reproducir ad
infinitum, pero s como recurso de inspiracin para construir otras viviendas
con el mismo espritu.
En cuanto a la relacin entre Arquitectura y decoracin, Gray se presenta mucho
ms radical de lo que pudiera esperarse en una arquitecto-interiorista.
Considera que es la arquitectura la que debe ser ella misma su propia deco-
racin, buscando la unidad y la armona total entre interior y exterior.
Gray trabaj conjuntamente con Badovici en LArchitecture Vivante, a veces, esco-
giendo ilustraciones o escribiendo artculos, por lo que se familiariz con todos
126 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
los materiales publicados. Entre sus documentos de archivo se pueden encontrar
un par de composiciones de pginas, lo que puede incluso sugerir que algunas
veces estuviera inmersa activamente en ese aspecto de la publicacin.
Pocos escritos ms se conservan: cartas a amigos, anotaciones en los croquis o
extractos de sus diarios. Mencionemos la coleccin de notas que regularmente
tomaba sobre temas que le preocupaban para su trabajo y para la resolucin de
problemas especficos de diseo.
E.1027. Mesa de comedor en corcho para evitar los
ruidos de platos y cubiertos. La estructura metlica
de la izquierda sirve de soporte de la lmpara de
altura regulable. Su ligereza permite moverla con
facilidad desde el comedor interior hacia la terraza
Cuatro Crnicas 127
Su relacin con Le Corbusier
Eileen Gray conoci a Le Corbusier por medio de Jean Badovici. Sus caminos
se cruzaron repetidamente aunque nunca llegaron a estar muy cerca, mante-
niendo una relacin ambigua. Le Corbusier profesaba una gran admiracin por
el trabajo de Gray, especialmente por la casa de Roquebrune. Ambos se
guiaban por altos principios morales con relacin a la humanidad y compartan
fuertes propsitos y deseos de orientar toda su creacin hacia el objetivo de
obtener un entorno ms armonioso.
Desde el principio, Gray sigui la carrera de Le Corbusier gracias a las pu-
blicaciones LEsprit Nouveau y LArchitecture Vivante, y mediante las exposi-
ciones de sus trabajos. Cuando Eileen Gray expuso algunas de sus obras
en el Salon dAutomne en 1922, Le Corbusier mostraba su casa Citrohan,
sobre pilotis y una casa estndar para ser construida en serie. Gray visit
en Pars el Pabelln de LEsprit Nouveau en 1925 y la exposicin de la Werk-
bund con la famosa Weissenhof Siedlung donde Le Corbusier y Pierre Jean-
neret construyeron dos casas. En el nmero de Octubre de 1930, la revista
alemana Der Baumeister present dos viviendas unifamiliares bajo el ttulo
Nuevos Interiores: La Ville Savoye de Le Corbusier y la casa en Cap Mar-
tin de Gray y Badovici. En 1929, Gray se hizo miembro de la Union des Ar-
tistes Modernes, junto con Le Corbusier y otros muchos creadores y arqui-
tectos. Ambos exhibieron sus trabajos en exposiciones de la U.A.M. en el
Pavillon Marsan.
Ms all de estos encuentros profesionales, Gray lleg a acercarse directa-
mente a Le Corbusier por Badovici. Ambos hombres pasaban mucho tiempo
juntos, tanto en Arcachon durante el periodo estival como enVzelay o ms
tarde en la E.1027, donde la pareja sola recibir a numerosos invitados, entre
los que se encontraban Zerbos, Le Corbusier y su esposa Yvonne, Fernand
Lger y el escritor Claude Roger-Marx.
Gray proyect basndose en las investigaciones sobre maisons minimums o
machines habiter que realizaron Le Corbusier, los arquitectos alemanes de
la Bauhaus o los constructivistas de la Unin Sovitica. La maison domino
(1914-15), Troyes (1919), Monot (1920) y Citrohan (1922), de Le Corbusier,
eran todas ellas estudios de piezas en reducidas y escuetas dimensiones.
Las pequeas residencias de Gray podan fcilmente adaptarse y multipli-
carse a una escala mucho mayor. Sus casas, al igual que sus muebles, se
estructuraban en trminos de prototipos para una posterior produccin. El
uso de elementos prefabricados en paneles, ventanas e incluso puertas,
subrayaban este aspecto y muestran su orientacin hacia la industrial-
izacin. Adems, muchos de los diseos de mobiliario en acero cromado de
Gray precedan tanto a los de Charlotte Perriand y Le Corbusier (quienes
mostraron sus primeros muebles cromados en 1928), como a los de Mies van
der Rohe o Marcel Breuer. De hecho, algunas de las soluciones que Le
128 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
E.1027. Mesa de t construida con tubos que
permiten su plegado. Superficie superior de corcho
destinada a evitar el choque de las tazas frgiles y
el ruido. Contiene dos discos para frutas y dulces
y una extremidad en voladizo sobre la que se coloca
la taza que se va a ofrecer
Corbusier adopt para sus proyectos interiores de viviendas fueron prctica-
mente las mismas que Gray utiliz en la E.1027.
Podemos encontrar numerosas similitudes en las propuestas de Gray y Le
Corbusier. Destaca en este aspecto el hecho de que Stanislaus von Moos
pensase que Le Corbusier colabor de alguna manera en el proyecto de la
E.1027: era amigo de Badovici y probablemente apoy sus esfuerzos para con-
vertirse en arquitecto. [...] realmente no es accidental que aparezcan similitudes
con la casa que Le Corbusier realiz para su madre en Vevey, en 1923.
8
Gray aprendi mucho del estudio de las obras del maestro suizo y aplic a su
manera los principios que l defenda. Nunca copi a los grandes arquitectos de
su poca: su trabajo estaba basado en sus propios recursos y proyectos, trans-
formando con un lenguaje personal esos principios.
En 1925 Le Corbusier exiga que se construyeran espacios de almacenaje empo-
trados de fcil utilizacin y situados en el preciso lugar donde se necesitasen.
Gray sigui su dictado comentando que el mobiliario no deba aadirse a la
arquitectura, ya que era tambin arquitectura. Todas sus creaciones, engaosa-
mente sencillas, posean una individualidad distintiva. No acat servilmente la
demanda de Le Corbusier hacia un mobiliario estndar, fabricado por la
industria y sin ninguna caracterstica de arte o decoracin cargada de significa-
do (LEsprit Nouveau) y evit caer en un mero funcionalismo.
Gray pretenda que sus proyectos fuesen misteriosos; una entrada lenta al
espacio, un descubrimiento del interior paulatino. Una puerta era un paso a la
sorpresa. En notas que escribi en aos posteriores, describi cmo se debe
entrar a una casa: el deseo de penetrar... una transicin que todava mantiene el
misterio del objeto que se va a ver, que conserva el placer del suspense. El
movimiento desde el interior del edificio debe hacerse de un modo tan natural,
que los objetos pictricos del interior se revelen gradualmente al espectador.
9
Cuatro Crnicas 129
Le Corbusier admiraba la villa E.1027 y reconoca que con ella Gray haba con-
seguido distinguirse de sus contemporneos. Uno de los principales atractivos
de la casa era que se manifestaba como producto de un elevado proceso intelec-
tual.
10
El arquitecto suizo visitaba frecuentemente Roquebrune y fue all donde
descubri el proyecto de Gray del Centre de Vacances y decidi ofrecerle un
stand en su seccin de la Exposicin Internacional que se inaugur en Pars en
1937, en el Pavillon des Temps Nouveaux. El proyecto lo describi entusiastamente
en el catlogo titulado Des Canons, Des munitions? Merc! Des Logis... S.V.P.:
Un centro de vacaciones en cualquier sitio es atrayente para actividades
ociosas. Durante el verano de 1937, el pas ha sido invadido por aqullos que se
benefician de compulsivas vacaciones pagadas. [...] Aqu se ofrece un proyecto
que est extraordinariamente bien planteado. Est situado frente al mar, contiene
un restaurante organizado con los ltimos mtodos de servicio y distribucin...
El camping mvil consiste en cabinas temporales que pueden ser fcilmente
montadas y desmontadas segn la afluencia de turistas. En un teatro y cine al
aire libre se ofrece diversin. Los actores de teatro estarn encantados de
descubrir escenarios donde poder representar sus actuaciones llenas de fresca
poesa.
11
Ms tarde escribi una carta a Gray elogiando la E.1027 y reconocindole su
autora. Aunque tambin expres veladas crticas cuando en 1949 aconsej a
Badovici que se deshiciese del biombo curvo de la entrada, lo que afortunada-
mente nunca hizo.
12
Entre 1938 y 1939 Le Corbusier pint diversos frescos en la E.1027. Lo hizo sin
pedir permiso a la arquitecto. Este hecho, que ella sinti profundamente y que
consider como un acto vandlico, fue lo que distanci eventualmente a la
pareja Gray-Badovici del maestro. En conjunto compuso siete murales,
13
de los
cuales cinco permanecen todava en la casa. Uno de ellos cierra la puerta de
E.1027. Le Corbusier, su mujer y Jean Badovici
delante de un fresco del primero que incorpora la
inscripcin del montaje inicial que Eileen Gray
dispuso en la entrada a la casa: entrar lentamente
130 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
servicio en el vestbulo, invalidando de este modo la ambigedad planeada por
Gray. Otro recubre la blanca pared detrs del gran divn en la sala de estar, un
tercero se pint en el muro que separa el comedor de la escalera, otro en la
habitacin de invitados, y el ms conocido est en el cerramiento de planta baja
del porche interior.
Le Corbusier sinti una gran pasin por pintar y dibujar desnudos femeninos
mientras trabajaba en el Plan Obus para Argel. Estos esbozos se convirtieron
despus en el tema de su mejor mural sobre la E.1027. La materializacin de
estos trabajos le llev mucho tiempo, retocando sus bocetos en numerosos
momentos. El tema deriv de los numerosos apuntes de mujeres que tom en la
Kasbah de Argel, y su composicin estaba inspirada en las Femmes dAlger
pintadas por Delacroix en 1833. El ltimo mural titulado Sous les Pilots o Graffite
Cap Martin se estructur de acuerdo con el ltimo mtodo cubista, conocido
como mariage des contours: lneas de contorno individuales pertenecientes a dos
figuras diferentes que se solapan y entrecruzan como si fueran parte de un
rompecabezas. Resulta una evocacin fragmentaria de las imgenes erticas
que el maestro mantena en el recuerdo de su visita a la Kasbah.
Le Corbusier dibuj los contornos del mural, de 2,50 x 4,00 metros, directamente
sobre el enfoscado rugoso y blanco que recubra el muro de hormign. Entonces
rasp stas lneas profundamente en el enfoscado hasta hacer visible la capa
inferior de hormign, mientras que las lneas ms delgadas se dejaban marcadas
superficialmente en el mortero y los surcos ms finos finalmente se pintaban en
negro.
14
En referencia a la carta del 14 de Febrero de 1969, escrita por la ltima propieta-
ria de la casa, Mme. Schelbert, y citada por Stanislaus von Moos,
15
Le Corbusier
explicaba a sus amigos que Badou (Badovici) estaba representado a la derecha
y su amiga Eileen Gray a la izquierda; el contorno de la cabeza y del postizo de la
figura sentada en medio, declaraba, aluda al hijo deseado que nunca naci.
Cuando Picasso vio el mural, le record inmediatamente al cuadro Femmes dAl-
ger de Delacroix y en 1954 el pintor decidi parafrasearlo.
La relacin entre Le Corbusier y Gray se deterior despus de que pintara los
murales. En Abril de 1948, en un nmero de LArchitecture dAujourdhui,
16
Le
Corbusier escribi: esta villa que he animado de pinturas era muy hermosa,
blanca en el interior y podra haber transcurrido sin mis talentos.[...] Los muros
elegidos para recibir los nueve grandes murales fueron precisamente los ms
apagados, los ms insignificantes. De esta manera, los muros bellos restan y los
indiferentes se vuelven interesantes;. El nombre de Gray no fue mencionado. Y
no lo fue hasta la muerte de Badovici en 1956, cuando Le Corbusier escribi su
epitafio y cit a Gray como coautora de la villa E.1027. Existi un intercambio de
cartas entre Badovici y Le Corbusier sobre los murales.
Ms tarde, Gray sigui detalladamente el desarrollo de Le Corbusier
(Ronchamp, La Tourette). En 1953 visit la exposicin que sobre el arquitecto
se mostraba en el Muse dArt Moderne en el Trocadero, y aparentemente se
Cuatro Crnicas 131
Le Corbusier realizando distintos murales en el
exterior de la villa E.1027
Centre de vacances. Esquema realizado sobre
fotografa de la maqueta, expuesto en el Pavillon des
Temps Nouveaux
E.1027. Frescos pintados por Le Corbusier. Fotografa
tomada despus de la restauracin de 1977
E.1027. Uno de los frescos de Le Corbusier sobre el
muro que separa el saln de la zona de ducha
132 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
haba reconciliado con las coloristas y expresivas pinturas que formaban parte
de la exposicin.
Hay un eplogo curioso de la historia de la E.1027 que une a Gray, Badovici y Le
Corbusier. En 1950, Le Corbusier compr una pequea parcela junto a la casa de
Gray, para construir su Cabanon, donde el arquitecto pasara largos periodos tra-
bajando sobre los planos de Chandigarh, en compaa de su mujer Yvonne. Tuvo
siempre la esperanza de poseer algn da la E.1027. Tras la muerte de Badovici, la
propiedad pas a su hermana, una monja que viva en Rumania. Le Corbusier
supuso que la villa no le interesara y persuadi a una amiga suiza, Mme.
Schelbert, para que la comprara. Ella lo hizo pensando, en un principio, que la
casa haba sido construida por el propio Le Corbusier. Eileen Gray no volvi a
entrar en la vivienda, y no pudo ni siquiera recoger sus muebles. Hasta su
muerte, Mme. Schelbert la mantuvo tal y como estuvo mientras residi en ella
Gray, y permiti que Le Corbusier pasara temporadas en ella. En Agosto de 1965,
a la edad de setenta y ocho aos, Le Corbusier baj al mar a nadar y nunca ms
volvi. La casa pas despus a manos del mdico de Mme. Schelbert, quien
subast el mobiliario y la mantuvo en psimas condiciones. En la actualidad,
declarada monumento nacional por el Gobierno Francs, pertenece al
Ayuntamiento de Roquebrune-Cap Martn que, en colaboracin con la Fundacin
Amigos de la E.1027, est efectuando los programas necesarios para su
restauracin.
La arquitecto muere en Pars en 1976. En el centro de cualquier eleccin de Gray
para proyectar arquitectura o interiorismo estaba lo mejor del ser humano, su
forma de vida, su dimensin de morador y constructor de su propio ser.
Comentaba en la revista ms importante de ese momento LArchitecture Vivante:
Debemos construir para la gente de tal manera que puedan encontrar, una vez
ms, en la arquitectura la alegra de aumentar el poder y la realizacin completa
de sus potencialidades.
Eileen Gray en su saln de la Rue
Bonaparte de Pars, sentada sobre
una silla proyectada para Tempe
Pailla
Lilly Reich, 1933
Cuatro Crnicas 135
Lilly Reich 1885-1947
El espritu del material
el refinamiento es fro
Saito Ryoku
Lilly Reich,
17
reconocida pionera del diseo moderno, naci el 16 de junio de 1885
en Berln. Fue autodidacta, al igual que Eileen Gray y otras destacadas arquitec-
tos. Se labr una de las ms respetables carreras profesionales de la Alemania
de entreguerras como arquitecto, interiorista y diseadora de exposiciones,
mobiliario, tejidos y vestuario. Su trayectoria comenz en la primera dcada del
siglo XX y termin en la antesala de la segunda guerra mundial cuando las cir-
cunstancias polticas anularon cualquier esperanza de continuidad para una pro-
fesional independiente en Alemania.
Su educacin result poco convencional para ser la hija de una prspera familia
alemana decimonnica. As, tras su graduacin en una escuela de seoritas y ya
con diecinueve aos, realiz prcticas de bordado Kurbel (tcnica textil tpica del
Jugendstil elaborada con mquina de coser), aprendi costura y posteriormente,
en 1908, estudi con Josef Hoffmann en los talleres vieneses de la Wiener
Werksttte. Pero su maestra ms influyente fue Else Oppler-Legband, discpula
de Henry van de Velde,
18
fundador de la Werkbund Alemana. Ms tarde Reich
curs estudios con Oppler-Legband en la escuela berlinesa Die Hhere
Fachschule fr Dekorationskunst
19
.
Diez aos mayor que Lilly Reich, Oppler-Legband, adems de ser cofundadora
de la Werkbund,
20
obtuvo en 1902 la direccin del Departamento de Artes
Aplicadas en la Asociacin de Nuremberg para el Avance de la Mujer; en 1910
fund un Comit para Artes y Moda de Tejidos con la Liga Alemana de Artes
Aplicadas en Berln; lleg a ser miembro del Comit Ejecutivo de la Exposicin
de 1912 denominada La Mujer en la casa y en el trabajo; tambin particip en 1914
en el Comit Ejecutivo de la Muestra Casa de la Mujer de Colonia. Else Oppler-
Legband propuso en 1914 un nuevo mbito especfico para el trabajo femenino,
el Raumkunst o diseo interior y escaparatismo de moda. Debido a su conexin
con Behrens, y gracias a un primer encargo para el apartamento de la
Weissenhofsiedlung de Stuttgart de 1927, que no se lleg a materializar, dise
y realiz en 1930 para su mentor el amueblamiento de la sala de la Exposicin La
Edificacin Alemana en Berln.
Gracias a la experiencia profesional de Oppler-Legband en el terreno del inte-
riorismo y del diseo de escaparates, escenarios y moda, Lilly Reich debut
como diseadora con veintisis aos, al recibir su primer encargo documenta-
do en 1911: el diseo interior y de mobiliario para treinta y dos habitaciones
136 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
del Centro de la Juventud en Charlottenburg. Ese mismo ao realiz una ins-
talacin de ropa en los Grandes Almacenes Wertheim de Berln.
Lilly Reich fue una de las numerosas profesionales de clase alta que adquirieron
su experiencia en el campo del interiorismo a inicios del siglo en Alemania. En
ese momento esta actividad era uno de los pocos mbitos donde se permita a la
mujer desarrollar su talento. Diseadoras como Fia Wille, Gertrud Kleinhempel y
Margarete Junge aparecen mencionadas en diversos libros de arte,
21
aunque la
nica mujer que represent a Alemania en la Exposicin Mundial de Bruselas de
1910 fue Elisabeth von Baczko, que elabor el interior de una habitacin para
nios. Adems, gracias a la reforma emprendida por el movimiento Jugendstil,
la mujer encontr en el interiorismo y en el diseo de mobiliario, ropa, artesana,
porcelana, objetos metlicos y juguetes, un territorio que creci considerable-
mente desde el cambio de siglo.
A muchas de estas diseadoras, al igual que a Lilly Reich, se las invit a partici-
par en la muestra de 1912 promovida por el Deutscher Lyzeum-Klub en los Jardines
del Zoolgico de Berln, denominada La mujer en la casa y en el trabajo. El Lyzeum-
Klub era una organizacin formada exclusivamente por mujeres acadmicas y
profesionales que impulsaba sus propias vas de comercializacin tales como
exposiciones, ferias y publicaciones, entre las cuales destacaba su exclusiva
revista trimestral, el Neue Frauen-Zeit.
22
A menudo, esta institucin colaboraba
con los Grandes Almacenes Wertheim, donde Oppler-Legband fue directora del
departamento de Moda Femenina durante algn tiempo. El objetivo fundamental
de esta actividad era promocionar la labor realizada por stas y otras profesion-
ales en cualquier mbito de la vida, para acreditar su capacidad laboral.
Lilly Reich contribuy a la exhibicin La mujer en la casa y en el trabajo con el
diseo interior de un apartamento para un trabajador. Este tema elegido por
Reich compiti con otras obras de grandes creadores, como Richard
Riemerschmid, Peter Behrens o Bruno Paul, quienes tambin concibieron aparta-
mentos para obreros. Una de las premisas para que un operario pudiera estable-
cerse por s mismo era que el mobiliario del apartamento resultase sencillo y
barato. Por ello, las crticas hacia la propuesta de Reich fueron considerables.
Sin embargo, al no conservarse fotografas ni documentacin grfica, nos
abstenemos de efectuar alguna valoracin al respecto, si bien ciertas crticas
adolecen de sexistas y peyorativas, propias de una poca pretrita: errores de
una mujer arquitectnicamente inepta, el fragmento de monera no arquitec-
tnica que la diseadora introduce aqu es, si no una equivocacin del cometido
total, un encubrimiento de su debilidad.
23
En ese momento el estamento social
imperante exiga que la mujer acometiese slo tareas decorativas o artsticas
sencillas, pues se la supona incapacitada e inadaptada para la prctica arquitec-
tnica.
24
Cuando en 1913 dise el escaparate de la farmacia Elefanten-Apotheke de
Berln, ya estaba sentando las bases de lo que sera una caracterstica especfi-
Cuatro Crnicas 137
ca de sus proyectos: mostrar el valor intrnseco de los objetos y de los materia-
les por s mismos como un signo de belleza. La presentacin de los instrumen-
tos relacionados con los preparados teraputicos (morteros, almireces, matra-
ces, redomas o alambiques) flanqueando los tarros y frascos de medicamentos,
fue utilizada como publicidad inherente de la prctica farmacutica.
138 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Henry van de Velde en su taller de la Escuela
Superior de Arte, en Weimar
Cuatro Crnicas 139
Los comienzos en la Werkbund
Ms importante incluso que la mencionada exposicin fue su eleccin en 1912
como miembro de la Deutscher Werkbund, institucin que mantendr una dilata-
da correlacin con la carrera de diseadora de Lilly Reich y en la que acceder al
Consejo de Direccin en 1920.
Fundada en 1907 por Hermann Muthesius, Friedrich Naumann y Henry van de Vel-
de, la Werkbund alemana postulaba que gracias a la educacin y al trabajo crea-
tivo se poda mejorar la cultura y, por ende, la sociedad. Su contribucin primor-
dial fue transformar la produccin mediante la interrelacin entre arte e indus-
tria. El objetivo de educar al consumidor se convirti en el estandarte de la Werk-
bund que promovi cursos de formacin a vendedores, financi campaas de
mejora de los escaparates
25
y organiz concursos y exposiciones para influir en
el gusto pblico y alentar la innovacin artstica.
Como era previsible, el eterno enfrentamiento entre objetividad y arte surgi
en la institucin como centro del debate que Muthesius y Van de Velde promovie-
ron dentro de la Deutscher Werkbund en la exposicin de Colonia de 1914. El l-
der de la corriente industrial, Muthesius, planteaba en sus Diez Proposiciones
que la arquitectura slo poda alcanzar esa significacin universal, propia de
otras pocas, mediante el proceso industrial y, por lo tanto, gracias a la normali-
zacin o tipificacin formal del objeto (Typisierung), ya que a la industria no le
interesaba la singularidad de los productos ni la personalidad del autor. El lder
de la corriente artstica, Van de Velde, en su rplica a Muthesius, abogaba me-
diante sus Diez Contraposiciones por la libertad individual del artista y se revela-
ba contra cualquier imposicin de cnones o estndares a la actividad creativa.
Dentro de la propia Werkbund no exista una concepcin precisa de lo que repre-
sentaba la tipificacin y la estandarizacin. Las palabras de Richard Riemersch-
midt, denunciando la confusin reinante en el debate, al mezclarse conceptos
tan diferentes como produccin industrial en masa y obra de arte individual ni-
ca, o bien tipificacin y canon, rubrican esa falta de claridad. Como ejemplo,
mostramos algunas opiniones planteadas por prestigiosos arquitectos. As, Pe-
ter Behrens aseveraba que no deba entenderse la tipificacin como la imposi-
cin de un canon, sino como la expresin de una fuerte personalidad y del pro-
psito de la obra. Por su parte, August Endell se senta poco interesado por los
logros de la uniformidad artstica a la que consideraba utpica cuando miles de
personas trabajan individualmente sobre los mismos problemas. Ms radical,
Ernst Osthaus pensaba que la trascendencia social de la tipificacin nada tena
que ver con el arte. Y en el mismo sentido, Bruno Taut crea que la reproduccin
de una obra era el camino hacia su prdida de vigor, hacia su neutralizacin.
26
Lilly Reich particip como miembro del tripartito comit organizador de la Expo-
sicin de la Werkbund Alemana que se celebr entre el 16 de Mayo y el 16 de
Agosto de 1914 en Colonia. Igualmente intervino como diseadora de los esca-
parates 14 y 15 y de la sala 11 de la seccin Casa de la Mujer. Las otras dos diri-
140 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
gentes fueron Anna Muthesius que actu como presidenta y Else Oppler-Leg-
band que asumi la direccin general. Asimismo, Reich form parte del Jurado
del Concurso que seleccion a la arquitecto que desarrollara el edificio. El pri-
mer premio lo obtuvo Margarete Knppelholz de Berln, mientras que el segundo
y el tercero lo obtuvieron, respectivamente, Frieda Lagus de Viena y Emilie Win-
kelmann
27
de Berln.
El desaforado patriotismo alemn de la poca preblica oblig a la Werkbund a
alinearse con las posturas nacionalistas para establecer una industria de la mo-
da alemana propia, ajena al predominio francs. Bajo la direccin artstica de
Lilly Reich y Lucius Bernhard se organiz en 1915 la Exposicin del Comit de la
Werkbund para la Industria de la Moda en la Preussische Abgeordnetenhaus de
Berln, con el patronazgo de la Corona Imperial.
Durante el perodo de la Gran Guerra, debido a las escasas oportunidades para
organizar exposiciones, Reich se centr en la moda y el mobiliario, acondicionan-
do su taller como tienda. Sus primeros proyectos de mobiliario aparecieron pu-
blicados en 1915 en el peridico Fachblatt fr Holzarbeiter.
28
El reconocimiento pblico de su trabajo como diseadora e interiorista culmin
en 1920 con su eleccin como miembro del Consejo de Direccin de la Werkbund
Alemana. Ese mismo ao prepar dos exposiciones. En la primera, La artesana
en la Moda, una exhibicin para la Asociacin de la Industria de la Moda Alema-
na celebrada en el Staatliches Kunstgewerbemuseum
29
de Berln del 6 al 13 de Fe-
brero de 1920, asumi la direccin artstica y present algunos diseos de acce-
sorios y ropa femenina. La segunda muestra, The Applied Arts, se prepar para
exportar productos alemanes al Museo de Newark en New Jersey, durante los
aos de posguerra. Se seleccionaron por parte de Reich, con la asistencia de
Otto Baur y Richard L.F. Shulz, ms de 1.600 objetos que sintetizaban la esencia
del diseo alemn. Esta exposicin tuvo una gran influencia en el posterior dise-
o americano, ya que promovi la importancia del factor esttico de la fabrica-
cin aunque, por el prevalente sentimiento antigermnico en los Estados Unidos,
no recorri el pas como estaba previsto.
En los escasos escritos que Reich redact se esclarece su concepcin sobre el
diseo. As, en 1922 public el artculo Cuestiones sobre la Moda en el peridi-
co Die Form, donde expres sus arraigados principios, coincidentes con la Werk-
bund, que avalaban una produccin industrial sin necesidad de imitar objetos ar-
tesanales o modas de otros pases: La moda de los viejos tiempos posea estilo,
porque evolucionaba desde condiciones de vida firmemente establecidas y desde
ciertas condiciones sociales... A la moda no se la debe presentar como un asun-
to pequeo-burgus o como un campo para ensayos morales. [...] la moda es
probablemente el campo de trabajo y el medio de expresin ms vital de una per-
sonalidad individual, de una clase social, de un pueblo. La ropa es un objeto de
uso, y no una obra de arte. Est sujeta a las exigencias del da. E incluso la ropa
pudiera ostentar adems efectos metafsicos por medio de su regularidad inhe-
rente, su frialdad y reserva, su coqueta alegra y vivacidad, su radiante elegancia,
Cuatro Crnicas 141
su simplicidad sonora, y su dignidad. La ropa debe y puede crecer conjuntamente
formando un todo orgnicamente inseparable con la mujer que la porta, ofrecien-
do una imagen de su espritu, y realzando la expresin de su alma y su aprecia-
cin vital. Pero el trabajo que interesa a la moda debiera rastrear los requisitos
bsicos de la forma de vida, y corresponder a los imperativos de su tiempo, de-
biera poner de manifiesto disciplina.
30
Entre los aos 1922 y 1926, Reich asumi la direccin de la Casa de la Werkbund
que se construy en los terrenos de la Feria Internacional de Frankfurt. Su come-
tido consista en supervisar tanto la calidad del material expuesto como su dis-
posicin en los catorce escaparates que se asomaban sobre la fachada a la ca-
lle.
31
Adems fue la responsable del Taller de Diseo de Exposiciones y Moda para
la Werkbund Alemana en la Feria de Frankfurt que se realizaba anualmente en
primavera y otoo.
El ao de su encuentro con el arquitecto Mies van der Rohe, Lilly Reich, en cola-
boracin con Ferdinand Kramer y Robert Schmidt, dise la exposicin itineran-
te Die Form que se inaugur en el Kunstgewerbemuseum de Frankfurt durante el
otoo de 1924. Las palabras del primer vicepresidente de la Werkbund, Peter
Bruckmann, en la introduccin a la muestra clarifican el debate social imperante
sobre la forma y el ornamento: Esta exposicin nos mostrar que la primera
condicin de un trabajo artstico debiera ser una buena forma. Si se logra una
buena forma, uno nota con satisfaccin que no hay necesidad de ninguna otra
ornamentacin ya que la buena forma crea por s misma una cantidad infinita de
alegra y felicidad.
32
En 1926 Lilly Reich recibi el encargo de la exposicin que ser decisiva en su
carrera: la Feria Internacional de Frankfurt am Main, que tuvo lugar entre el 21 de
Septiembre y el 10 de Octubre, donde prepar la exhibicin De la Fibra al Tejido.
Reich propuso una disposicin extremadamente creativa para un tema en princi-
pio poco atractivo y que estaba dirigido fundamentalmente hacia profesionales
de la industria textil. Por primera vez, invirti la costumbre imperante de presen-
tar la materia prima y su tcnica como meros aditamentos del producto final. Pa-
ra ello opt por la exhibicin del material en bruto y, ms concretamente, su pro-
ceso de fabricacin. De la Fibra al Tejido estaba dividida en tres secciones: Teji-
dos: su produccin y comercio, que inclua un muestrario de fibras animales,
vegetales y minerales; Caractersticas de los tejidos; y Examen de fibras tex-
tiles, hilos y telares. Para ello, en la amplia nave del edificio principal, el Festha-
lle, recurri a un gran despliegue de maquinaria textil que se dispuso de manera
rigurosa y que permiti al proceso textil industrial de produccin exponerse a s
mismo. Esa forma de entender la exhibicin de productos ser el prototipo de to-
das sus futuras actuaciones. Las crticas recibidas mencionan la extremada ob-
jetividad de la muestra.
33
142 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Escaparates de La casa de la Werkbund, Frankfurt
am Main, c.1925
Exposicin De la Fibra al Tejido, Frankfurt am
Main, 1926. Gran espacio de exhibicin
Cuatro Crnicas 143
La colaboracin con Mies van der Rohe
El periodo profesional de mayor fecundidad de Lilly Reich comenz en 1927
cuando se asocia con el arquitecto Ludwig Mies van der Rohe, sin dejar por
ello la actividad de su propio taller. La exposicin De la Fibra al Tejido supuso
su carta de presentacin en la relacin profesional con Mies que mencion di-
cho trabajo cuando sugiri a la ciudad de Stuttgart que encargase a Reich el
montaje de la sala de exposiciones que formara parte de la muestra La Vivienda
que la Werkbund organizara en la ciudad en 1927 y de cuyas cuatro zonas, la
central sera la Colonia Residencial de Vivienda Moderna Weissenhof.
34
Se
construy en una colina desde la que se vislumbraba toda la ciudad, bajo la su-
pervisin de Mies, y en ella intervinieron quiz los mejores arquitectos euro-
peos: Behrens, Le Corbusier, Gropius, Hilberseimer, Oud, Scharoun, Stam, los
hermanos Taut y el propio Mies.
Entre el 23 de Julio y el 9 de Octubre de 1927 Reich dise y organiz ocho de
las nueve reas de exposicin que se repartieron sobre dos lugares de la ciu-
dad: uno, cerca de la Colonia, donde se mostraron materiales de construccin y
maquetas de las viviendas, y otro, en el centro de laciudad, en la Gewerbehalle-
Platz.
Las distintas salas presentaban productos industriales, modelos de cocinas, vi-
drio, linleum, tejidos, papeles pintados, o bien, diseos textiles provenientes de
la Bauhaus.
Para el gran espacio de la Sala 1, Reich propuso una disposicin uniforme dividi-
da en grupos de productos o fabricantes mediante la utilizacin de paneles co-
mo blancos muros autoportantes con un rotundo grafismo tipogrfico de Willi
Baumeister. Estos muros abstractos servan de teln de fondo de los objetos ex-
puestos. En la galera del mezzanino se podan encontrar aparatos domsticos,
instrumentos musicales, mobiliario Thonet o la compacta y revolucionaria Coci-
na de Frankfurt diseada por Margarete Schtte-Lihotzky.
Las salas denominadas Sala de Vidrio y Trabajos del linleo alemn fueron dise-
adas en colaboracin con Mies, quien sugiri la idea de la construccin de la
Sala de Vidrio a la Asociacin de Fabricantes Alemanes de Vidrio de Colonia
que la acept como publicidad para sus productos. La diferencia de esta Sala
radicaba en que en ella se recrearon una serie de estancias habitacionales co-
mo un estudio, un comedor y un saln. Dichas funciones quedaron implcitas
en el mobiliario de cada pieza, diseado por Reich y Mies. Los espacios se cua-
lificaron adems con la distinta textura y coloracin de las particiones de vi-
drio (vidrio grabado, transparente, verde-oliva y gris-ratn) y del pavimento de
linleo (negro, blanco, rojo). Reich y Mies utilizaron el color en ambos planos
para matizar las zonas de transicin, ya que cada pieza flua hacia la siguiente.
Por su parte, el rea dedicada al linleo presentaba las muestras del material
sobre leves plataformas o bien sobre paneles verticales de distintos tonos.
Adems, la tipografa en negrita empleada para los rtulos explicativos, dise-
144 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
ada por Willi Baumeister y Karl Straub produjo un todo coherente entre forma,
material y color.
Tras el gran xito que supuso la Exposicin de Stuttgart, Reich y Mies regresa-
ron a Berln. Mies obtuvo un gran prestigio internacional como arquitecto y
Reich vio ampliada su reputacin a otros sectores del diseo adems del textil,
aparte de reconocerse la calidad de su trabajo en la comunidad internacional.
Ese xito inici una estrecha relacin profesional entre ambos. Ese mismo ao
ejecutaron su siguiente obra en colaboracin, el Caf de terciopelo y seda dentro
de la exposicin La Moda de la Mujer, para la Asociacin Imperial de la Industria
de la Moda Alemana que se celebr en Berln, junto a la Torre de la Radio, en
Kaiserdamm, entre el 21 de Septiembre y el 16 de Octubre.
La atractiva y sugerente fotografa que publicamos revela un gran espacio conti-
nuo sectorizado en distintos mbitos mediante unas superficies verticales mixti-
lneas o planas, cualificadas por medio de enormes telones de seda, rayn y ter-
ciopelo suspendidos de elegantes barras metlicas. Esos paramentos resguarda-
ban reas de descanso amuebladas con mesas y sillas diseadas por Mies van
der Rohe. El nico comentario que Frampton realiza sobre la aportacin de Lilly
Reich, en su Historia crtica, hace mencin al color de estas telas de terciopelo y
seda: Mies experiment alguna dificultad en cuanto a renunciar a la esttica ex-
presionista de su periodo Novembergruppe. Una sensibilidad comparable, afecta-
da por un sentido algo ruso del color, todava es evidente en la Exposicin de la
Industria Sedera celebrada en Berln en 1927, diseada en colaboracin con Lily
[sic] Reich, que inicialmente haba trabajado como diseadora de modas. Los
terciopelos negros, anaranjados y rojos, y las sedas doradas, plateadas, negras y
amarillo limn, reflejaban indudablemente su gusto, as como la tapicera de cue-
ro color verde cido, utilizada para el mobiliario de la sala de estar de la Casa
Tugendhat.
35
El espacio que obtienen Mies
36
y Reich resulta de una extraordinaria sensualidad
tanto por los materiales como por el color elegido para los mismos. La textura de
los paos se logra mediante la vibracin que da el plegado continuo de la tela
suspendida y, a su vez, tensada en su parte inferior. La exuberante austeridad del
espacio que fluye entre los materiales y sus brillos subyugadores rememoran la
calma que se percibe en los interiores japoneses.
37
La innovacin fundamental,
tanto en la Sala de Vidrio como en el Caf de Terciopelo y Seda, fue la introduccin
del muro flexible o flotante, que posteriormente utilizar Mies de manera tan no-
table en el Pabelln de Barcelona. A la par de estas audaces exposiciones, Lilly
Reich segua diseando moda y tejidos. El mismo ao de 1927, present un ves-
tuario y unas manteleras en la exposicin de La Artesana en la era de la mquina
en Mannheim.
En la Escuela Bauhaus se desarrollaron entre 1928 y 1931 un gran nmero de tc-
nicas aplicadas a las exposiciones. Captar la atencin del pblico lleg a ser el
objetivo principal de los expertos de la Bauhaus y lo hicieron utilizando tcnicas
y materiales de una forma no convencional. Se pas de la muestra por medio de
Cuatro Crnicas 145
Exposicin La vivienda, Stuttgart, 1927:
-rea de Exhibicin del Vidrio: saln
-rea de exhibicin del Linleo Alemn
Exposicin La Moda Femenina, Berln, 1927:
Caf de Terciopelo y Seda
146 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
stands al recorrido mismo como protagonista, con todos los posibles grados de
libertad para el usuario, o bien a los itinerarios obligatorios. Reich y Mies se de-
cantaron por un movimiento libre del visitante porque entendan que la exposi-
cin total y desde todos los ngulos del material era la ms efectiva.
38
Durante 1928 y 1929, Lilly Reich prepar junto con Mies van der Rohe la Exposi-
cin Universal de Barcelona inaugurada en la primavera de 1929.
39
Reich estuvo a
cargo de la direccin artstica de las veinticinco zonas expositivas que mostr la
representacin alemana.
En la Seccin de la industria textil, Reich manej, como fondo dinmico, una se-
cuencia de pantallas de vidrio coloreado y, como figura, diversas piezas de tela
suspendidas de barras metlicas. Como soporte expositivo de los tejidos se utili-
z un bastidor de tubo de acero cromado del cual colgaban las telas. Gracias a
la disposicin de los soportes se permita mostrar el pliegue natural de cada te-
jido. El fondo de cada escena se prepar con un sistema de paneles de vidrio co-
loreado de diferentes alturas, soportados mediante un bastidor rectangular de
acero inoxidable de escueta seccin. Estos paneles servan adems para com-
partimentar el espacio sin perder la visin global de la sala. La cualidad del teji-
do plegado contrastaba dramticamente con la tersura del vidrio. La eleccin del
color blanco tanto para los muros de cierre como para los solados de linleum
haca resaltar los negros rtulos de tipografa radical e impactante diseados por
Gerhard Severain.
Las reas mejor documentadas y publicadas fueron la Sala de Tejidos, la Sala de
Qumica y la instalacin para la Cerveza Hackerbru. Esta ltima, ubicada en una
zona limitada por tres muretes blancos, result una de las piezas ms atractivas
e innovadoras de toda la exposicin. Los motivos elegidos por Reich fueron dos:
la botella de vidrio, que presentaba dos modalidades de cerveza, y el barril de
hierro patentado, peso mnimo y refrigeracin rpida, segn rezaba el cartel
explicativo. Sobre dos estantes blancos que emergan casi ingrvidos del blanco
muro y que recorran la totalidad de las tres paredes, Reich expuso cientos de
envases idnticos de cerveza, confiriendo al objeto industrial un nuevo valor ex-
presivo por el mero hecho de su repeticin, dotndole de un indito significado
como objeto de arte expuesto.
40
De la misma manera, mostraba diversas cantida-
des de barriles iguales y de jarras de cerveza semejantes. El protagonista, en es-
te caso, fue el envase, utilizado como elemento identificador de la cerveza. El fri-
so continuo de botellas configuraba as un espacio en el que se situaban los ba-
rriles, algunos objetos relacionados con la fabricacin de cerveza, una columna
de botellas y cuatro sillas alrededor de una mesa diseadas por Mies van der
Rohe. En todos los stands alemanes de Barcelona se utiliz el mismo mobiliario,
lo que tambin unific la actuacin germana.
En 1930 Reich trabaj en la seleccin del material expositivo para la participa-
cin de la Werkbund en la Tercera Exposicin Internacional del Arte Industrial,
Metalistera Decorativa y Tejidos de Algodn, organizada por la Federacin Ameri-
cana de las Artes. Durante este ao emprendi varios trabajos de interiorista en
Cuatro Crnicas 147
Manifiesto de la Bauhaus Estatal en Weimar.
Xilografa de Lyonel Feininger
Herbert Bayer. Proyecto de disposicin de una exposi-
cin, 1935
Exposicin Internacional de Barcelona, 1929. rea de
exhibicin de los tejidos alemanes
148 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Exposicin Internacional de Barcelona, 1929:
-rea de exposicin de la Qumica alemana
-Alzado de una vitrina para el rea de
exposicin de la Qumica alemana
-rea de exhibicin de la cerveza
Hackerbru
Cuatro Crnicas 149
Exposicin La vivienda de nuestra poca, 1931:
-Planta Baja y Entreplanta de la Exhibicin de
Materiales
-rea de Exhibicin de Vidrios
-Planta y Alzado de la Exhibicin de Tejidos
150 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Berln, como los apartamentos para Carl Wilhelm Crous y Ruthenberg, en el cual
colabor con Mies van der Rohe en el diseo del saln, o bien la remodelacin
de la Casa Modlinger, situada en el barrio de Wannsee que termin en 1931.
El trabajo cumbre de su trayectoria aparecer en el ao 1931 cuando con motivo
de la Exposicin de la Construccin Alemana, ella y Mies se encargaron de la
seccin La Vivienda de nuestra poca, situada en los terrenos feriales de Berln,
cerca de Kaiserdamm, y que se celebr entre el 9 de Mayo y el 2 de Agosto. La
exposicin pretenda dar a conocer novedosos materiales de construccin y van-
guardistas propuestas arquitectnicas. En estas ltimas mostraba una serie de
apartamentos y propuestas de vivienda para solteros y parejas sin hijos.
Reich fue responsable de cinco de las ocho instalaciones montadas. Trabaj co-
mo arquitecto en la construccin de la Vivienda de Planta Baja; como interio-
rista cualific los espacios del Apartamento para una pareja casada y del
Apartamento para una persona soltera, ambos en la seccin de la Casa de
Huspedes;
41
y como diseadora dispuso la Muestra de materiales y el Alma-
cn y la Sala de Exposicin de mobiliario de apartamentos para A. Wertheim.
En la Muestra de materiales instalada sobre la entreplanta (o segunda altura
en balcn) de la Sala 2, Reich expuso materiales de acabados interiores dividi-
dos en veinticuatro grupos. Para ello realiz numerosos dibujos en los cuales
puede apreciarse la ejecucin detallada y cuidadosa de las mesas, vitrinas, es-
tantes y expositores que ordenaban el espacio de recorrido libre. En este caso,
los soportes de los elementos expuestos se disearon para que fueran ocultos,
haciendo del propio material el artfice de la sectorizacin espacial de la mues-
tra. En las fotografas que descubren la Seccin del Vidrio o de los Tejidos puede
apreciarse claramente este concepto.
Para la seccin de la madera Reich decidi utilizar el material en bruto sin nin-
gn proceso de transformacin o tratado. Los tablones apilados se presentaban
apoyados sobre el suelo de manera paralela o perpendicular al muro de fondo
sobre el que se fijaron, en contraste, diversos paneles de madera. La fuerza geo-
mtrica y grfica del conjunto abstracto armonizaba con la oportuna tipografa,
en contrapunto horizontal. La planta baja del gran pabelln que albergaba el
conjunto estaba ocupada por cuatro viviendas proyectadas por la propia Lilly
Reich, Mies van der Rohe, Hugo Hring y los hermanos Wassili y Hans Luck-
hardt.
La vivienda de Reich se una mediante un muro exterior con la proyectada por
Mies van de Rohe. Ambas piezas ocuparon la mayor parte del espacio expositivo
y muestran las plantas ms interesantes. La casa de Reich se estructura sobre
un esquema en L de lados desiguales que permite diferenciar la zona nocturna
de la zona diurna y de servicio. La zona de noche acoge dos dormitorios, uno fe-
menino y otro masculino, con un bao comn compartido. El lado largo de la L
se subdivide longitudinalmente para situar el saln y el comedor de un lado y la
cocina y el dormitorio de servicio del otro. Excepto el dormitorio masculino, nte-
gramente diseado por Mies, el interior estaba definido en su mayor parte por el
Cuatro Crnicas 151
Exposicin La vivienda de nuestra poca,
Berln, 1931:
-rea de Exhibicin de Tejidos
-Exposicin de Materiales
-Exterior de la Vivienda de Planta Baja.
Ligada a ella a travs de un muro se
encuentra la Vivienda proyectada por Mies
van de Rohe
-Dormitorio
-Dormitorio masculino
-Plano de la Vivienda de Planta Baja
152 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Exposicin La vivienda de nuestra
poca, Berln, 1931:
-Comedor
-Saln
-Saln y cocina del Apartamento para una
pareja casada
-Saln y cocina del Apartamento para una
persona soltera
-Mueble de cocina del Apartamento para
una persona soltera (cerrado y abierto)
Cuatro Crnicas 153
mobiliario de Reich: cama LR 610 en el dormitorio femenino, cama-divn LR 600 y
620, silla de comedor LR 120, mesa LR 510, mesa de flores LR 520 y mesa baja LR
530. Tambin proyect otra mesa (LR 500) para el patio-jardn que se adecuaba al
esquema de la residencia.
En la Casa de Huspedes, Reich amuebl de manera similar tanto el Apartamen-
to para una pareja casada como el Apartamento para una persona soltera,
aunque en el segundo, por tratarse de un nico espacio compacto que desarrolla
las funciones de da y de noche, el mobiliario se condensa y deviene un elemento
multifuncin de gran inters. Por ejemplo, el mueble que delimita el vestbulo
sirve adems para privatizar el saln-dormitorio o bien esconde una cocina. Ce-
rrado no denota su funcin oculta, pero abierto muestra un fregadero, un par de
estantes, dos barras donde colgar utensilios de cocina, dos quemadores, cajo-
nes, espacio de trabajo, un gancho para colgar la tetera y un calentador de agua.
En una versin ms amplia se escamotea incluso la mesa de comedor que, al
descender, muestra el soporte de apoyo enrasado con el frente del armario.
Durante 1931 y en paralelo a este gran trabajo, Lilly Reich gest el interiorismo
del Apartamento Wertheim y de la Oficina de Venta de Seda Artificial en Berln.
Adems se public el catlogo de mobiliario tubular de acero diseado por
Reich y Mies van der Rohe y producido por la empresa berlinesa Bamberg Me-
tallwerksttten.
Cama de bastidor de acero tubular, LR 600, 1931
Silla de acero tubular, LR 120/6, y mesa, 1931
154 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Lilly Reich, Ludwig Hilberseimer (izquierda), y estu-
diantes de la Bauhaus, Berln, 4 de Abril de 1933
Fotgrafo desconocido. Otti Berger en el telar, 1929
Cuatro Crnicas 155
Su colaboracin en la Bauhaus
A finales de 1931 Mies van der Rohe ofreci a Lilly Reich la direccin de los ta-
lleres de carpintera, metalurgia y pintura mural en la Bauhaus, tras el liderazgo
de Alfred Arndt. Estas disciplinas fueron unificadas por Hannes Meyer en 1929
con objeto de aproximarlas aun ms al nuevo objetivo de la Bauhaus que era
la construccin de la vivienda del pueblo. Se transformaron, por tanto, en el
denominado Taller de Interiorismo que se limit a la vertiente productiva, ha-
ciendo nfasis en solucionar los problemas desde el punto de vista constructi-
vo y grfico.
42
Reich asumi la direccin del Taller de Tejidos el 5 de enero de 1932, pero su es-
tancia en la Bauhaus, hasta abril de 1933, fue tan breve que no tuvo trascenden-
cia. Se ha sugerido a la vista de los resultados, que la eleccin de Reich, tras la
dimisin de Gunta Stlzl y la interinidad de Otti Berger, fue debida a su relacin
sentimental con Mies van der Rohe, pero lo cierto es que su capacidad para lide-
rar esta misin era notable y sus credenciales como diseadora de moda e inte-
riorista se hallaban en su punto lgido.
43
Al tomar posesin de la direccin del taller, Lilly Reich prescindi de profesora-
do con experiencia. Tal vez por ello, Reich, competente aunque de carcter algo
arrogante, no tuvo buena acogida entre los estudiantes, pero en cambio consi-
gui revalorizar los trabajos de impresin textil. Durante su estancia el nmero
de alumnos de este taller continu disminuyendo hasta 1932, en que se redujo a
tres personas.
Con independencia de este fracaso y como muestra de la intensa labor realizada
por Reich y Mies puede citarse el esbozo de la primera alfombra monocroma y
sin motivos ornamentales que fue presentada en 1931 en la Exposicin de la
Bauhaus en Berln. Tambin se especula con la idea de otra alfombra totalmente
blanca perteneciente a ambos autores.
44
Aunque conocemos el vergonzoso cierre de la Bauhaus en 1933 por los nazis, a
causa de sus indiscutibles seas de desviacin-cultural-patritica,
45
y a pesar
de que esta escuela representase la modernidad progresista de la Repblica de
Weimar frente a la degradante incultura del Tercer Reich, las investigaciones
efectuadas en los ltimos veinte aos han reconocido que tanto la cultura na-
cionalsocialista como el fascismo italiano se abrieron inicialmente y por mero
oportunismo a la modernidad mientras sta sirvi para sus fines propagandsti-
cos. No fue hasta 1934 cuando lo moderno lleg a contar con el pleno rechazo
nazi por ser anti-alemn, anti-arte y bolchevique.
46
En este sentido, uno de los casos ms sorprendentes es el de las relaciones de
los antiguos directores de la Bauhaus, Gropius y Mies van der Rohe, con los na-
cionalsocialistas durante los aos treinta. Ambos contribuyeron a la exposicin
de 1934, Pueblo alemn, trabajo alemn, con varias propuestas. Tambin Mies di-
se el pabelln alemn para la Exposicin Universal de Bruselas de 1935, y re-
156 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
cibi el encargo, junto a Lilly Reich, de organizar la seccin de la industria textil
en el pabelln alemn de la Exposicin Internacional de Pars en 1937, erigido
por Albert Speer,
47
que ms tarde llegara a ser Ministro de Armamento de Adolf
Hitler.
Durante su estancia en la Bauhaus, Reich lleg a recomendar a algunos alumnos
el ingreso en la Liga por la Cultura Alemana (institucin netamente nazi), como
ya lo hizo un temeroso Kandinsky. Sin embargo, el taller de Lilly Reich sirvi de
marco para tomar la ltima decisin sobre la disolucin de la Bauhaus en Berln,
ante las extremas presiones polticas y econmicas.
El ao que Hitler fue designado canciller, Reich, junto con otros veintisis profe-
sionales, vot a favor de una nueva orientacin de la Werkbund hacia una lnea
ms afn con el rgimen Nacional Socialista mediante un cambio en la direccin,
que pasara a manos de un miembro del partido nazi, C. Ch. Lorcher. Esto marc
el declive de dicha institucin que desde ese momento suspendi sus programas
de exposiciones.
Como ya se ha comentado, en 1934, Mies van der Rohe y Lilly Reich colaboraron
en la exposicin Pueblo alemn, trabajo alemn con el diseo de las reas dedi-
cadas a minera, vidrio, cermica y equipo sanitario. Esta muestra, montada es-
trictamente por razones propagandsticas del Estado, pretenda ser una primera
presentacin anual del trabajo germano. El sistema expositivo fue muy similar a
los que haba realizado Reich con anterioridad: elementos independientes resal-
taban frente a muros aislados, lo que permita unos mbitos y recorridos ms
fluidos y dinmicos. La aportacin principal de Reich se descubre en la entre-
planta, en la seccin de vidrio. All, los dibujos y las fotografas revelan una pre-
sentacin prstina de los diferentes tipos de vidrio con una disposicin de una
belleza dramtica obtenida con doce excepcionales semicilindros vtreos.
48
Reich altern esa exposicin con otros trabajos tales como el diseo de mobilia-
rio para la Casa que Mies van der Rohe haba construido para Martha y Karl
Lemke, en Hohenschnhausen, Berln y el proyecto del Hotel Monte Verit, en
Ascona, Suiza, que no lleg a construirse. Entre sus diseos debemos resaltar
su nuevo mobiliario: el divn LR 701, las camas dobles LR 706 y LR 707, el peque-
o espejo vertical LR 708, el paragero LR 702, la mesa metlica LR 704 y la me-
sa de flores LR 705.
Entre 1934 y 1937, realiz los muebles para la Casa Erich Wolf proyectada por
Mies y el interior y el mobiliario del Apartamento Facius, en el barrio de Dahlem
en Berln. Prueba de esa dedicacin son los diseos basados en la utilizacin
del acero tubular plegado que produjo en el ao 1936: los sillones LR 36-101 y LR
36-102, las sillas tapizadas LR 36-103B, LR 36-104A, LR 36-104B y LR 36-105A, o
bien, el silln tapizado LR 36-106.
Las dos ltimas muestras que acomete Reich son la Exposicin Imperial del Teji-
do y de la Industria de la Ropa Alemana, montada en Berln el ao 1937, donde di-
se, junto con Mies,
49
de la sala 4 a la 8, y cuyo encargo les fue arrebatado po-
Lilly Reich / Josef Albers: Stand para M. van Delden en la
Feria de Primavera de Leipzig, 1933, con tejidos impresos
de la Bauhaus. Museo de Arte Moderno, Nueva York
Exposicin Pueblo Alemn Trabajo Alemn, rea de
Minera, Berln 1934
Tierra luminosa, Tierra ardiente de la industria de gres,
rea de vidrio, cermica y porcelana en el Hall II de la
Exposicin Pueblo Alemn Trabajo Alemn, Berln 1934
Exposicin Pueblo Alemn Trabajo Alemn,
Axonometra de la Sala Principal con expositores, Berln
1934
158 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
cas semanas antes de la apertura, y la Exposicin Internacional de las Artes y las
Tcnicas aplicadas a la vida moderna, dispuesta en el Palais International de Pars
y programada entre el 24 de Mayo y el 26 de Noviembre, donde desplegaron un
testimonio de la industria textil alemana.
En la primera de las instalaciones Mies haba diseado un muro de vidrio colo-
reado, de 9 metros de longitud, sinuosamente curvado en forma de S, iluminado
como el paramento interior de nice del Pabelln de Barcelona, sobre el cual
colgara exuberantemente un arco iris de sedas.
50
En 1936, Hitler encarg al
Reichminister Hermann Gring el lanzamiento del Plan Cuatrienal, el nuevo pro-
grama de desarrollo econmico. El ministro temi que la exposicin pudiera des-
viar la atencin de sus esfuerzos de propaganda y, por tanto, se apropi de su
patronazgo y anul el encargo a Mies y Reich para drselo al arquitecto del Ae-
ropuerto Tempelhof, Ernst Sagebiel. Mies fue obligado a entregar el proyecto y
sus dibujos a su sucesor y Sagebiel adelant cuatro semanas la apertura de la
exhibicin, con lo que la mayor parte del diseo de los arquitectos se mantuvo, a
excepcin del muro de 9 metros que fue escindido en tres partes dispuestas con
una separacin de unos 3 metros entre s. Debe decirse que aun apropindose
de los elementos y materiales de Reich y Mies, el resultado no alcanz la calidad
obtenida en las anteriores exposiciones. Su presentacin result esttica, falta
de intensidad, y la disposicin centrfuga de los objetos anul la valiosa y din-
mica concepcin original.
La segunda y ltima instalacin en la que particip Reich, dentro de la Exposi-
cin Internacional de Pars de 1937, estuvo dirigida hacia la recopilacin de los
productos de la industria textil alemana. En ella utiliz las tcnicas y los siste-
mas expositivos que ya haba ensayado en otros montajes anteriores, como el
suspender las telas de soportes de acero cromado con un fondo de panel de vi-
drio coloreado. Finalmente, la politizacin de las artes y, ms an, la manipula-
cin de las exposiciones, que se convirtieron en objetos y sujetos de propaganda
nazi, fueron obstculos que disuadieron tanto a Mies como a Reich.
Exposicin Pueblo Alemn Trabajo Alemn,
rea de vidrio, Berln 1934
Cuatro Crnicas 159
Exposicin Pueblo Alemn Trabajo Alemn,
rea de vidrio, Berln 1934
160 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Pero no fue as en el mbito del interiorismo y del diseo de mobiliario, en donde
se focalizaron los nuevos empeos de la arquitecto. Entre 1937 y 1939, Reich pro-
dujo las siguientes piezas: el silln tapizado de acero tubular LR 30-103A; el
mueble para tocadiscos, discos y radio; el diseo de tocadiscos para Telefunken;
el silln n.1; y la vitrina circular LR 703. En 1938 elabor el mobiliario para el
Apartamento Crous y Berga situado en Sdende, Berln y remodel el edificio
residencial H. Fischer en Magdeburgo. Entre 1938 y 1940 reform el Apartamento
G.Bren en Berln. Y en 1939 realiz los mobiliarios de la sala de conferencias de
la Fbrica de Tejidos de Seda en Krefeld y del Apartamento Schaeppi de Berln.
Por su parte, Mies recibi en 1938 una invitacin para ensear en el Illinois Insti-
tute of Technology (I.I.T.) de Chicago, con la cual pudo exiliarse. Lilly le visit en
los Estados Unidos en 1939, pero decidi regresar a Alemania,
51
donde, a partir
de ese momento, ejerci como su representante.
Cuatro Crnicas 161
Exposicin Imperial de la Industria del Tejido y de la Ropa
Alemana, Berln 1937:
-Axonometra de la Sala principal y expositores (pgina anterior)
-Planta, alzados y secciones de los expositores para tejidos
-Planta, alzado y seccin del muro de vidrio gris curvado
Exposicin Internacional de Artes y Tcnicas Aplicadas a la
Vida Moderna, Pars, 1937: rea de la industria textil alemana
162 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Lilly Reich (1885-1947)
Cuatro Crnicas 163
Su etapa en solitario durante la guerra y la posguerra
Durante la guerra Reich sigui desarrollando su faceta de interiorista y disea-
dora de mobiliario, incluso despus de que su estudio en la calle Genthiner fuera
destruido por un bombardeo en 1943. En 1940, previo al cumplimiento del servicio
social obligatorio, dise un armario empotrado para tocadiscos, discos y radio
y, en 1942, el mobiliario para Jrgen Reich.
Terminada la contienda, su ocupacin fundamental fue la refundacin de la
Werkbund Alemana. Junto con Scharoun, Redslob, Taut, Effenberger y otros, ga-
rantizaron frente a los aliados que la nueva constitucin de la Werkbund seguira
unas directrices antifascistas y democrticas.
En su postrera actividad desplegada en la ciudad de Berln, trabaj para el estu-
dio Atelier fr Architektur, Design, Textilien und Modes e imparti clases de inte-
riorismo y construccin bsica de edificios en la Escuela Superior de Bellas Ar-
tes. En 1946 dise lmparas de nen para la Compaa Siemens, y en 1947, poco
antes de su muerte, acaecida el 11 de Diciembre en Berln, ejecut sus dos lti-
mos encargos: el diseo de mobiliario para Edith Greenough Boissevain en el
barrio de Lichterfelde y la remodelacin de unos Apartamentos en los distritos
de Dahlem y Charlottenburg.
Su ltimo ao de vida lo dedic a transmitir los principios de la Werkbund y a
reestructurar los programas de las escuelas de artes y oficios. Reich, una vez
ms, se vio obligada a criticar el sesgo tradicional y conservador de dichas es-
cuelas, que sin duda haban sido degradadas por el nazismo. Durante dcadas,
el concepto de artes y oficios ha tenido un matiz peyorativo, que en su momento
se atribuy al diletantismo que lo soportaba pero tambin al lujo poco serio y ju-
guetn que envolva a sus productos... No necesitamos artes y oficios: Necesita-
mos bienes, bienes tiles, no importa si provienen de la artesana o de la indus-
tria.
52
Tras esta declaracin relativa a la esencia funcional de los mejores objetos, otra
consecuente referida a los mejores espacios. Reich cre algunos de los univer-
sos interiores ms bellos y de mayor calidad de la historia de la arquitectura del
siglo XX. Debemos suponer que tal xito fue consecuencia de que en todo mo-
mento exigi que en sus obras, las formas se sometieran, por encima de todo a
los materiales, la tcnica y el uso.
Margarete Schtte-Lihotzky, 1935
Cuatro Crnicas 165
Margarete Schtte-Lihotzky 1897-2000
El esplendor del compromiso tico
...la arquitectura no es un estmulo esttico, sino un arma eficaz en la lucha
de clases
53
Hannes Meyer
Un arraigado compromiso social y poltico junto a una existencia centenaria y
pionera constituyen los dos componentes esenciales para entender la arqui-
tectura que Grete Schtte-Lihotzky fragu con perseverancia a lo largo de
casi ochenta aos de profesin.
En 1926 sealaba: slo cuando la funcin se haya solucionado el proyecto
puede comenzar.
54
Su trabajo ms reconocido fue la colaboracin que du-
rante los aos veinte llev a cabo con el arquitecto y urbanista Ernst May
para el planeamiento del Nuevo Frankfurt, en Frankfurt am Main, donde
construyeron alrededor de 15.000 viviendas, que representaron el 90% de las
edificadas en esa ciudad en todo ese periodo. Los estndares mnimos de
May, gracias a los cuales se pudieron producir tal cantidad de alojamientos,
dependieron en gran medida del uso de ciertos dispositivos de almacenaje,
tales como camas plegables, y sobre todo de la eficiente cocina que Scht-
te-Lihotzky dise, la Frankfurter Kche, smbolo de la vida moderna. Este
primer ejemplo de cocina estndar, realizada con piezas prefabricadas y cri-
terios estrictamente funcionales, tena 6,50 m
2
y fue producida por el Ayun-
tamiento de Frankfurt con precios ms baratos que los de la industria priva-
da. La cocina se dise para facilitar y racionalizar las labores domsticas
del ama de casa, con el objetivo de mejorar as la posicin social de la mu-
jer.
55
Grete Schtte-Lihotzky fue una de las pocas mujeres que consigui en
aquellos aos mantener una posicin permanente como arquitecto, as co-
mo llegar a ser una respetable colega femenina en el mundo masculino de
la arquitectura de la primera mitad del siglo XX. Pero tambin se compro-
meti con la causa de la libertad tras la llegada de Hitler al poder, colabo-
rando con la resistencia austriaca en campaas antifascistas. Miembro del
Partido Comunista, fue arrestada por la Gestapo en 1941 y permaneci en-
carcelada hasta 1945.
Su obra estuvo estrechamente relacionada con las ideas de la Modernidad,
166 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
con las grandes reformas sociales y con el deseo de un nuevo orden socio-
econmico. Dedic la prctica y la teora de su profesin a la planificacin
de viviendas para los sectores menos privilegiados. Particip en grandes proyec-
tos y fue profesora de arquitectura en Mosc, China, Estambul y La Habana, an-
tes de encontrar en su patria un reconocimiento tardo pero caluroso.
56
Cuatro Crnicas 167
Sus primeros aos en Viena
Margarete Lihotzky naci en Viena el 23 de Enero de 1897, hija rebelde de un pa-
dre funcionario del Estado austriaco amante de la msica y oponente de la pri-
mera guerra mundial y, de una madre que se ocup nicamente de la familia
hasta que en 1914 se alist en la Cruz Roja. Tras la guerra, el padre hubo de reti-
rarse y, por tal motivo, la madre comenz a trabajar en el Tribunal de Menores.
Su infancia se desarroll en compaa de sus padres y de su hermana Adela,
cuatro aos mayor que ella. Hasta 1914 vivieron en una hermosa y antigua casa
con un gran jardn que perteneca al abuelo materno. Tras la venta del inmueble
se trasladaron a una vivienda en el nmero 14 de la calle Hamburger. Las dos
hermanas estudiaron en un colegio pblico. Al terminar el colegio, Adela se hizo
maestra mientras que Grete recibi clases privadas del pintor Maierhofer, antes
de cursar durante dos aos en el Instituto Grfico. En lugar de seguir una forma-
cin para la docencia, uno de los escasos caminos previstos entonces para las
seoritas burguesas con alguna ambicin profesional, consigui estudiar arqui-
tectura.
57
As, en 1915 se present al examen de ingreso para la Escuela de Artes Aplica-
das de su ciudad natal, en la que se instruy hasta el ao 1919,
58
y donde profe-
sores de la talla de Oskar Strnad, Heinrich Tessenow o Josef Hoffmann, le des-
cubrieron que la Arquitectura poda ayudar a mejorar la vida de las personas.
59
Su actividad estudiantil fue intensa y se present a diversos Concursos de Ar-
quitectura en los que obtuvo su reconocimiento en 1917 con el premio Max
Mauthner por el Proyecto para un Centro Cultural con Museo, Teatro y Bibliote-
ca
60
y, en 1919, con el premio Lobmeyer por unas viviendas para trabajadores.
Realiz prcticas en diversos despachos de arquitectura como la temporada del
verano de 1918 que pas en el estudio del profesor Strnad, colaborando en el in-
teriorismo y en la elaboracin de maquetas para los Teatros Max Reinhardt de
Berln y Royards de Amsterdam, o bien, durante unas pocas semanas en 1919 en
la oficina del arquitecto Oerley.
Aunque al finalizar la carrera abri su propio estudio y elabor algunos trabajos
como arquitecto independiente, al final de ese ao se traslad a vivir a Holanda,
acompaando a un grupo de nios vieneses de entre seis y siete aos que ha-
ban sido invitados a una residencia de descanso en Rotterdam. All, compagin
la enseanza con su participacin a media jornada en el taller del arquitecto Ver-
meer. Regres de los Pases Bajos en Junio de 1920 y en Agosto obtuvo el Pri-
mer Premio del Concurso para la Construccin de Pabellones en huertos parce-
lados en Schafberg, proyecto que formaliz conjuntamente con el arquitecto pai-
sajista Alois Berger.
Entre Febrero y Abril de 1921, colabor en el proyecto de la Siedlung Friedenss-
tadt con Adolf Loos que, durante los austeros aos de la posguerra (1920-1922),
ejerci de director del Ministerio de la Vivienda enViena. Grete public en Agos-
168 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
to su primer artculo: Organizacin de las casas austriacas desde la especial
consideracin de la construccin de Colonias.
61
Otra participacin, en este ca-
so en el estudio de Ernst Egli, la mantuvo durante 1921 y 1922 planificando la
Siedlung Eden, aunque sus cometidos principales fueron la Urbanizacin de la
Colonia y el Sanatorio Infantil.
Desde Marzo de 1922 y hasta su entrada en el equipo de Ernst May en 1926, su
labor arquitectnica se centr en la Oficina de la Asociacin Hortcola Austriaca.
En ella continu reelaborando las cuestiones que ya haba afrontado como arqui-
tecto independiente: la construccin de casas para colonos, la racionalizacin de
la economa domstica y su influencia en el diseo de viviendas y cocinas y, el
diseo de mobiliario. El desafo de la integracin del alojamiento con los inver-
naderos, huertos y espacios libres, donde se pretenda que sus ocupantes culti-
vasen sus propios alimentos, se concibi como una peculiar estrategia urbana de
supervivencia, propia del perodo inflacionista de la posguerra. Este modelo se
adopt como prototipo general en muchos de los planes de vivienda alemanes
durante la dcada de los veinte.
62
Dentro del esquema de las casas para colonos, Grete proyect un ncleo h-
medo de cocina-lavadero ntegramente prefabricado en hormign, de planta
2 x 2,05 m., con un espacio interior de trabajo de anchura libre 95 cm., cuya ma-
queta a escala 1:1 se expuso, junto a una cocina completa, en la 4 Exposicin
Hortcola Vienesa, en Septiembre de 1922. El diseo de esta pieza se basa en la
produccin en serie y, aunque Grete la inscribe en la Oficina de Patentes, no se
conoce la produccin industrial de ninguno de esos primeros ncleos hme-
dos. Ese mismo ao Margarete Lihotzky fue condecorada con la Medalla de
Bronce de la Ciudad de Viena.
Modelo del ncleo de cocina y
lavadero, 1922
Cuatro Crnicas 169
Plantas y secciones del ncleo de cocina y
lavadero, 1922
Construccin de Pabellones para huertos
parcelados, 1920
170 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Durante 1923 se elaboraron las viviendas nucleares ampliables que definan
una unidad habitacional de colonizacin. Se formalizaron 20 tipos distintos de
los cuales Margarete dise algunos entre los que destaca la Vivienda Nuclear
Tipo 7, la ms publicada y la preferida por los colonos. Mientras Grete planifi-
caba un sector de la 5 Exposicin Hortcola Vienesa, su padre muri de tubercu-
losis. En dicha muestra se expusieron tres modelos distintos, dos de ellos pro-
yectados por Margarete, el tipo 4 y el 7. Este ltimo se elabor a escala 1:1,
completo y con mobiliario diseado por la arquitecto, denominado muebles
adaptados. Las viviendas nucleares tipo 7 se ubicaban dentro de las parcelas
alinendose con el alero en paralelo a la calle. Su ncleo inicial se compona
de una cocina-sala de estar con fogn de fbrica y cama plegable, un dormito-
rio y un lavadero, todo en una sola planta. Desde el lavadero se sala al jardn y
desde ste, bajo cubierto, se llegaba al retrete. La primera ampliacin consista
en un cobertizo en el jardn junto al aseo; la segunda, en la construccin de
una buhardilla como dormitorio; la tercera se resolva con un anexo en planta
baja ocupando as el ancho total de la parcela y donde se situaran dos dormi-
torios ms. El ltimo crecimiento resida en la ampliacin de la buhardilla sobre
este anexo para utilizarse como dormitorio. De este modo se consegua una ur-
banizacin controlada y cerrada de viviendas en hilera. Al igual que en el perio-
do anterior, al final de 1923 Margarete Lihotzky era premiada con la Medalla de
Plata de la Ciudad de Viena.
En 1924, la comunidad vienesa encarga a la Asociacin Hortcola Austriaca cons-
truir un gran bloque de vivienda obrera con los denominados modernos: Peter
Behrens, Josef Frank, Josef Hoffmann, Adolf Loos, Oskar Strnad, Oskar Wlach y
los propios arquitectos de la Asociacin, M. Lihotzky y Franz Schuster.
Para tal encargo, Margarete propuso un primer proyecto consistente en una
planta de cruja nica cuyas viviendas se aterrazaban, alternndose a ambos
lados de la calle o del jardn. Las casas contenan las piezas de cocina-estar,
dormitorio, antesala, retrete y un gran espacio libre. El inters de la arquitecto
se centr en la higienizacin que poda lograrse mediante una buena ventila-
cin cruzada y un eficiente soleamiento. La segunda propuesta muestra una
planta de dos crujas. En este caso, cada vivienda integraba una pequea logia
cubierta que aseguraba la ventilacin cruzada de las viviendas centrales mien-
tras que las laterales se abran hacia ambas fachadas. Ninguno de estos pro-
yectos lleg a materializarse ya que incidan primordialmente en la mejora de
las condiciones higinicas y esto no resultaba muy rentable para los promoto-
res. Finalmente se realiz una ltima versin del proyecto que se segment en
dos bloques: el Leopold Winarsky-Hof firmado por Behrens, Hoffmann, Frank,
Strnad y Wlach, y el Otto-Haas-Hof, por Grete Lihotzky, Karl Dirnhuber y Franz
Schuster. Pese a sus esfuerzos, en esta ltima revisin, la ventilacin cruzada
haba desaparecido.
Esta misma Asociacin encarg a los arquitectos Behrens, Frank, Hoffmann,
Loos y Strnad un Plan General para Viena que contemplase la ciudad como una
unidad arquitectnica y que asegurase unas determinadas zonas de la misma pa-
Cuatro Crnicas 171
ViviendaTipo 7, 1923:
-disposicin de la cocina-sala de estar
-planta y seccin; fases de construccin
-disposicin del dormitorio en la buhardilla y dos
vistas de la disposicin de la cocina-estar
172 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
ra el establecimiento de Colonias. Debido a la escasez de suelo result inevita-
ble ocuparse tambin de la vivienda en altura. La Asociacin desarroll el modo
de conexin entre los bloques de viviendas y las instalaciones hortcolas.
En ese ao de frentica actividad profesional, 1924, Margarete contrae la tuber-
culosis y su madre muere a causa de la misma enfermedad. Hasta el mes de
Agosto se retira al sanatorio antituberculoso de Grimmenstein. Quizs all con-
cibe el proyecto de una ciudad-sanatorio que, en la primavera de 1925, se mues-
tra en el Palacio Ferial de Viena, durante una exposicin sobre Higiene. Al mismo
tiempo se dedica a disear mobiliario adaptado.
Primer proyecto de edificio de viviendas, 1923
Cuatro Crnicas 173
Plano de situacin Winarsky-Hof,
1924. El patio de viviendas triangular
situado ms al Sur se bautiz con el
nombre del Dr. Otto Haas en 1950
(militante de la resistencia)
Primer proyecto: plantas
Segundo proyecto: alzados
Segundo proyecto: plantas
Proyecto construido
174 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Ernst May (1886-1970)
Ludwig Landmann (1868-1945)
Cuatro Crnicas 175
Ernst May y la Oficina de Construccin de
Frankfurt am Main
El acontecimiento que marcara el resto de la vida profesional y personal de Gre-
te Lihotzky fue su colaboracin en el equipo que Ernst May mont para el nuevo
desarrollo de la ciudad de Frankfurt am Main, la denominada Oficina de la
Construccin que fue estructurada completamente en Junio de 1925 con la con-
tratacin de Ernst May como director de la misma.
63
Durante los primeros aos del siglo XX la ciudad de Frankfurt am Main se haba
desarrollado como una gran urbe nuclear. El entonces alcalde Franz Adickes
(1891-1912) sent, por medio de una nueva organizacin, las bases para una ciu-
dad descentralizada. La primera guerra mundial y su consecuente paralizacin
de toda actividad edificatoria durante y despus de la contienda, junto con un
aumento de la tasa de nupcialidad y una afluencia de poblacin de otras regio-
nes, elevaron las necesidades de vivienda de una manera drstica. En 1924, Lud-
wig Landmann fue elegido alcalde. Como antiguo concejal de vivienda entendi
que deba continuar con la poltica de ampliacin de la ciudad y como antiguo
edil de economa comprendi que era vital el desarrollo de Frankfurt hacia una
ciudad de comercio, ferias y centro de transporte. Por ello, intuy que la elabora-
cin de un Plan General de Construcciones sentara las bases para una buena
poltica de viviendas y de urbanizaciones.
Gracias al trabajo conjunto de Ludwig Landmann como alcalde, Ernst May como
concejal de urbanismo y Bruno Asch como edil de finanzas, se hizo posible in-
vestigar y acometer nuevos conceptos urbansticos. Previamente, May ya haba
adquirido experiencia como director tcnico en la ciudad de Breslau donde diri-
gi en 1921 programas de viviendas y desarrollos urbanos basados en la raciona-
lizacin de los sistemas constructivos.
La condicin previa y esencial para conseguir la erradicacin de la infravivienda
fue la reforma del suelo. La ciudad deba tener la posibilidad de expropiar parce-
las para la nueva construccin residencial. Otra premisa de partida fue estable-
cer un impuesto sobre los inmuebles que revirtiera en la propia ciudad. As, par-
te de los beneficios de los propietarios se repartiran en un 44,5% para la cons-
truccin de nueva vivienda y en un 55,5% para fines administrativos. Ernst May
escriba en 1930 que la edificacin de nuevos hogares slo poda concretarse con
resultados satisfactorios si estaba unida a un concepto urbanstico global.
64
May propuso un crecimiento de la ciudad de Frankfurt mediante diversos com-
plejos urbanos satlites que funcionasen como colonias autrquicas. Al No-
roeste, junto a las orillas del ro Nidda, se crearon unos asentamientos extensi-
vos cerca de la naturaleza, como Praunheim, Rmerstadt y Ginnheim. La diso-
lucin de la ciudad centralizada requera dotar de todo tipo de servicios a los
nuevos barrios. Frankfurt y Holanda fueron los nicos lugares donde cristaliz
este concepto de planeamiento basado en la separacin ideal de funciones.
176 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Ms tarde, sus criterios progresistas se reglamentaron en la Carta de Atenas
del CIAM de 1933.
Luz, aire y sol, el lema de la nueva conciencia constructora, encontr en la edi-
ficacin de una sola altura la forma ideal del habitar. Tras cada hilera de vivien-
das se dispona el jardn, concebido ms como huerto, alargado y estrecho, limi-
tado por las calles en su zona posterior. En el permetro de estas colonias, como
zona de transicin hacia el campo, se emplazaron pequeos jardines para uso y
disfrute de los habitantes de la ciudad.
En el caso de las viviendas en bloque, se propuso una ocupacin con tres plan-
tas incluida la baja. Los alojamientos a ras de suelo posean jardines en alquiler
y, los de las plantas superiores, terrazas ajardinadas.
Para Ernst May la vivienda, como artculo de masas, slo poda construirse ade-
cuadamente y con rigor econmico si estaba tipificada, si sus elementos se nor-
malizaban y si el proceso constructivo se mecanizaba. Desde su enfoque, la his-
toria de la arquitectura nos mostraba una amplia utilizacin de tipos aplicados
repetitivamente con ligeras variaciones, aunque el individualismo decimonnico
los hubiera despreciado.
El concepto bsico de racionalizacin de los alojamientos implicaba la normali-
zacin de elementos constructivos como puertas, ventanas, picaportes, para-
mentos o cubiertas, que deban ser aceptados por todos los contratistas. Su pro-
puesta fue ampliar esta normalizacin
65
al mobiliario combinable, diseado por
los arquitectos Ferdinand Kramer y Franz Schuster, para que respondiera eficaz-
mente a la pequea dimensin de las viviendas.
Otra clave para economizar la unidad habitacional consista en la mecanizacin del
proceso constructivo, que reduca los tiempos de edificacin mediante el uso de un
sistema de paneles prefabricados de hormign de gran formato, tanto para muros
Plano general de las colonias en
Frankfurt am Main
Cuatro Crnicas 177
Margarete Schtte-Lihotzky apoyada sobre una
fachada construida con paneles prefabricados
en la Exposicin de la Werkbund en Stuttgart
Construccin in situ de los paneles
prefabricados de hormign armado
Montaje de los paneles prefabricados de
hormign armado
Siedlung Praunheim, Stuttgart, 1927:
axonomtrica del conjunto
178 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
como para forjados. El primer bloque experimental, compuesto por 10 viviendas en la
colonia Praunheim, se erigi en veinte das. En la Casa de la Tcnica de la exposicin
de Otoo de 1926, May expuso su sistema de fabricacin de paneles in situ.
La misin de Margarete Lihotzky en la Oficina de la Construccin
66
consisti en
aunar ideas sobre la racionalizacin de la economa domstica para aplicar a las
diversas tipologas de hogares que se construiran en Frankfurt am Main. Ernst
May, que conoca y haba publicado en Breslau algunos proyectos de Grete, ad-
miraba sobre todo los criterios pioneros que ella haba desplegado respecto a la
mejora del diseo de la cocina. Conjuntamente con Eugen Kaufmann, director
del departamento de tipologas, y con Ernst May, Margarete impuls los primeros
tipos de plantas de la colonia Praunheim. La radical innovacin que propuso se
centr en la transformacin de la tradicional cocina-estancia por una cocina-m-
quina de trabajo. Entre otras mejoras se planteaba la separacin del rea para la
ropa de la destinada a los alimentos, negando la antigua cocina-lavadero. May
consider necesario incluir el amueblamiento total de las cocinas durante la
construccin de las viviendas, para que as pudiera ser financiado junto a ellas y
repercutir sus costes en el alquiler.
El 26 de Marzo de 1926 Grete imparti una conferencia radiofnica, donde expuso
sus conceptos para Ahorrar trabajo en la organizacin de la casa. Con el apo-
yo incondicional de May y de la senadora social-demcrata Elsa Bauer, su pro-
puesta fue aceptada por la Junta de Planeamiento de la ciudad.
Lihotzky investig tres posibilidades: la cocina-estancia con cocina-lavadero, la
cocina-comedor y, por ltimo, la cocina de trabajo. El estudio sobre la primera se
basaba en la costumbre inglesa, frente a la alemana, de separar las tareas de co-
cinar y de lavar. La cocina-lavadero sola utilizarse como trastero. Al concentrar
diversas actividades en un solo espacio se fomentaba la comunicacin familiar y
se ahorraba energa al precisarse un nico elemento de calefaccin. En Frankfurt
se instal un hornillo de gas como fogn y as fue posible la separacin entre
Cocina Frankfurt, Planta de cocina normalizada
derecha sin asistenta domstica para bloques
de viviendas: 1. Horno; 2. Encimera; 3. Cajn de
cocina; 4. Tabla de plancha abatible; 5. Armario
comestibles; 6. Silla giratoria; 7. Mesa; 8. Cubo
de basura; 9. Escurridor; 10. Fregadero; 11.
Cajones de despensa; 12. Armario de cacerolas;
13. Armario de basuras y escobas; 14.
Calefaccin; 15. Encimeras extrables; 16.
Armario acristalado para vajilla; 17. Armario
para platos
Cuatro Crnicas 179
zona de estar y cocina. Sin embargo, el ideal de Grete era la cocina-comedor, pe-
ro su implantacin aumentaba en 7 m
2
la superficie total de la vivienda, que no
poda financiarse en ese momento. En el ltimo esquema, la cocina de trabajo, la
arquitecto separ las partes de estancia y de cocina mediante un muro, aunque
ste contena unas amplias puertas correderas para vincular la cocina al saln.
De esa forma, todas las labores domsticas se efectuaban en su interior sin que
ello supusiera la segregacin de la mujer del resto de la familia.
La cocina mejoraba la calidad de vida pues en ella se elaboraban aquellas tareas
que requeran un mayor tiempo y meticulosidad higinica. El mobiliario se orga-
niz considerando el almacenamiento, la correcta altura de trabajo,
67
la mayor
eficiencia de movimientos o la perfecta iluminacin artificial de las distintas
reas mediante una lmpara mvil.
68
La ventana se adaptaba al mobiliario y bajo
ella se extenda la zona de trabajo principal. Sus generosas dimensiones permi-
tan una eficaz iluminacin y ventilacin de la pieza. El pavimento de baldosas
cermicas y los muebles que se apoyaban sobre un zcalo cncavo de hormign
contribuan a facilitar la limpieza, como en el caso de los ncleos de cocina y la-
vaderos. Lihotzky puso mucho nfasis en la eleccin de los colores pues consi-
deraba que afectaba a la comprensin del uso de la pieza: azul para los muebles
de cocina, negro para las superficies horizontales y ocre para la pared frente a la
zona de trabajo. As, arquitectura y mobiliario formaron una unidad indivisible.
Al incluir el mobiliario en un marco de planeamiento ms amplio se redujo su
coste gracias a la produccin en serie y se asegur de ese modo el montaje de
la cocina. Aun as, Margarete tuvo que demostrar que una cocina pequea total-
mente equipada ahorraba en volumen construido y, por tanto, en costes de ejecu-
cin una cantidad equiparable al precio del mobiliario de la cocina. Como ventaja
aadida, las grandes cantidades fabricadas hacan posible disear en conexin
con la industria otros elementos aislados, tales como el fregadero, la grifera o
los cajones de aluminio de la despensa.
La cocina de Frankfurt obtuvo su mayor publicidad en la exposicin La nueva vi-
vienda y su diseo interior El trabajo domstico actual que se organiz en la Fe-
ria de Frankfurt de 1927.
69
La idea era mentalizar al ama de casa de que su opi-
nin no deba regirse nicamente por motivos estticos sino por una adecuacin
tcnica y funcional. Debido al inters suscitado en la Feria, la Oficina para la
Construccin de Frankfurt abri el Centro de Asesoramiento para distribuciones
de cocina que economizaran el trabajo domstico. Este amueblamiento despert
un gran inters en otros pases. Por ejemplo, Francia previ, dentro de su pro-
grama de alojamiento, la colocacin de la cocina de Frankfurt en 260.000 vivien-
das. Tambin la delegacin de Mosc consider incluirla en sus programas de vi-
vienda. En Frankfurt se instal en 10.000 hogares, interrumpindose su implanta-
cin con la crisis de 1929.
70
El segundo gran evento de 1927 fue la Exposicin de la Werkbund en Stuttgart,
donde la Oficina para la Construccin de Frankfurt mostr la nueva casa con pa-
neles de hormign prefabricado, el mobiliario de Ferdinand Krammer y la cocina
180 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
de Margarete Lihotzky. Estas nuevas viviendas, totalmente equipadas con arma-
rios empotrados, nicamente presentaban mesas y sillas como mobiliario des-
plazable.
En Otoo de 1926, Ernst May fund la revista mensual El nuevo Frankfurt, en la
que al mismo tiempo documentaba la actividad edificatoria en Frankfurt y logra-
ba un foro internacional de debate sobre la nueva construccin y el nuevo arte.
Para esta publicacin, Margarete escribi numerosos artculos centrados en sus
temas de investigacin: la cocina de Frankfurt, las Cocinas para Colegios y En-
seanza y la Vivienda para la mujer trabajadora. En ellos esbozaba las mejoras
de una racionalizacin en la economa domstica al disponer de ms tiempo para
la educacin de los hijos, la cultura o el ocio. O bien, explicaba cmo la raciona-
lizacin y produccin en serie de las viviendas reduca significativamente los al-
quileres. O cmo, mediante la inclusin de muebles empotrados se liberaba un
30% de la superficie habitable mejorando la utilizacin de la vivienda mnima y
evitando, de ese modo, el incremento de la criminalidad en los jvenes debido al
hacinamiento. Pero Grete tambin argumentaba cmo la vivienda mnima exiga
al mismo tiempo unos servicios centralizados que facilitasen el trabajo domsti-
co, tales como modernas lavanderas automatizadas y jardines de infancia que li-
berasen a la mujer trabajadora.
Su propsito ltimo era convencer a las mujeres para que reivindicasen mejores
viviendas ya que eran ellas las primeras afectadas y por tanto tenan que des-
prenderse de las convenciones en la organizacin del hogar. Grete promulgaba
que un arquitecto que proyecta una villa habla con el ama de casa. Las adminis-
traciones estatales deben hablar con las organizaciones de mujeres, y esa expe-
riencia debe ayudar a todos.
La arquitecto combin su frentico trabajo para la Oficina de Construccin de
Frankfurt con la enseanza, impartiendo conferencias sobre construccin de vi-
viendas en la Wohlfahrtsschule de Frankfurt, y con su actividad privada, partici-
pando en el Concurso Internacional para el montaje de un vagn-dormitorio,
con Max Cetto.
Poco despus de la exposicin de 1927, Margarete se cas con Wilhelm Schtte,
arquitecto que tambin colaboraba en la Oficina de Frankfurt dentro del departa-
mento de construccin de escuelas, dirigido por Martin Elssser. El matrimonio
se traslad a una vivienda-estudio, conseguida gracias a la Oficina de Construc-
cin, que Margarete Lihotzky ya haba proyectado de soltera, un tico sobre un
edificio construido por el arquitecto Balser.
71
El gobierno socialdemcrata que diriga el Ayuntamiento de Frankfurt decidi
mejorar de forma radical las condiciones laborales de la mujer. Ya hemos co-
mentado el apoyo de la senadora Elsa Bauer hacia la organizacin del entorno
domstico por medio de utensilios que ahorrasen trabajo. Pero hubo otros
mbitos. Mientras que la socialista Bittorff se ocup de la organizacin racio-
nal de las Escuelas de Oficios, las senadoras Lill (centro) y Ennenbach (so-
cialdemcrata) se preocuparon de la Vivienda para Mujeres Solteras y, por l-
Cuatro Crnicas 181
Cocina Frankfurt:
-Vista desde la entrada hacia la ventana
-Vista del rea de cocina y horno
-Modelo expuesto en el Museo de Artes
Aplicadas de Viena (MAK)
182 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
timo, las parlamentarias Lill y Pleimes se encargaron de los Jardines de In-
fancia.
El hecho de que Schtte-Lihotzky fuese la nica mujer arquitecto del equipo hizo
que May le confiase varios asuntos relacionados con los temas anteriores. A la
propuesta del Ayuntamiento de hallar una solucin para los alojamientos de mu-
jeres solteras, Margarete respondi con la idea de viviendas superpuestas.
72
Se
trataba de unidades habitacionales que sustituan a los ticos en las viviendas
en hilera, tal y como se realiz en la Colonia Praunheim. Una parte de estas uni-
dades se dirigi a parejas jvenes y otra a mujeres clibes.
73
En 1929, al verse
desbordado por la gran demanda para estas ltimas, el Ayuntamiento de Frank-
furt decidi construir 4.000 unidades basadas en la idea de situarlas sobre los
bloques de pisos normales.
La arquitecto concibi cuatro tipos de viviendas para mujeres solteras segn
sus ingresos mensuales, aunque no llegaron a construirse. Para las que reciban
los salarios ms bajos, entre 80 y 110 marcos, que normalmente se vean obliga-
das a compartir la estancia con otras dos o tres personas, propuso el Tipo I que
constaba de una antesala con armario empotrado y una pequea pieza que con-
tena armariaje para ropa, vajilla, despensa ventilada, adems de una cama y una
mesa de escritorio. El resto de las habitaciones, como el bao con agua fra y ca-
liente, la cocina con horno de gas o la lavandera, se compartan con el resto de
las inquilinas. El alquiler, totalmente amueblado e incluyendo el mantenimiento,
ascenda a 18 marcos. Para el Tipo II, pensado para estudiantes, vendedoras o
secretarias con unas retribuciones entre 100 y 160 marcos, cuyo alquiler se fijaba
en 24,5 marcos, se previ un aumento de la dimensin de la habitacin multiuso
para poder colocar un sof-cama extra. El Tipo III, dirigido a empleadas de alto
nivel, funcionarias o enfermeras, introduce la zona de aseo en el interior del
apartamento y presenta como mejoras un muro-armario, una terraza y una sepa-
racin en distintas piezas del saln y del dormitorio, aunque a ste se acceda
desde el anterior. La ltima propuesta, el Tipo IV, orientada hacia mujeres con
ms de 300 marcos de ingresos mensuales, con un alquiler de 60 marcos, resulta
la variante ms grande componindose de un saln, un pequeo dormitorio, un
ncleo de cocina amueblado y un bao con inodoro. Slo en este caso las inqui-
linas eran propietarias del mobiliario.
Para poder ofrecer a las residentes los electrodomsticos ms modernos se dot
a las Colonias de una lavandera dividida en compartimentos para disminuir las
circulaciones. En el segundo sector de Praunheim se erigi una de estas piezas
centralizadas, proyectada por Margarete. Tambin, en la misma Colonia, proyect
un jardn de infancia a peticin de sus habitantes. Se trata de un revolucionario
proyecto tipo pabelln, sin pasillos, que no lleg a construirse. Proyectado como
edificio exento de una nica planta, buscaba facilitar la conexin con la naturale-
za por medio de grandes ventanales, terrazas de recreo y prgolas, siguiendo los
dictados de Mara Montessori que sugeran cmo la relacin del nio con el me-
dio ambiente jugaba un papel importante en su educacin.
Cuatro Crnicas 183
Viviendas tipo La vivienda para la mujer trabajadora, 1927
Vivienda tipo La vivienda para la mujer trabajadora. Armario
empotrado. Mobiliario modelo para la exposicin Hogar y
tcnica, Munich 1928
Planta vivienda tipo III La vivienda para la mujer trabajadora.
1. perchero; 2. mesita y espejo; 3. sof-cama; 4. armario de
costura; 5. mesa abatible; 6. taburete; 7-11. armarios; 12. mesa de
escritorio; 13. silla; 14. tumbona; 15. mesa plegable; 16. banco;
17. mesa; 18. silla; 19. cocina, rea de trabajo y despensa;
20. encimera cocina; 21. lavadero; 22. cajn ropa sucia; 23. rea de
lavado de ropa; 24. armario para ropa de cama
184 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Maqueta del Proyecto de Jardn de Infancia
para Praunheim, 1929
Cocina de enseanza, Escuela Varrentrapp,
1928 (destruida)
Escuela de Cocina, 1929:
-Exterior
-Aula
-Planta
Cuatro Crnicas 185
Proyecto de tipologa de vivienda mnima Zwofa (dos
familias) con mobiliario, Siedlung Praunheim, 1928:
-Saln de da
-Saln de noche
-Camas escamoteables. Saln de da y de noche
Proyecto de tipologa de vivienda mnima Zwofa (dos
familias) con mobiliario, 1928: una en planta baja y otra
en planta alta, con la posibilidad de combinar ambas
casas de maneras diversas. La habitacin pequea
superior puede aadirse a la vivienda inferior. Al mejorar
la situacin econmica era posible pensar en utilizar la
casa completa como una unidad de vivienda
186 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Otra tipologa que la arquitecto investig con detenimiento fue la cocina para es-
cuelas de oficios, que consista en una ampliacin de la de Frankfurt. En ella, ca-
da grupo de cuatro alumnas trabajaba en un compartimento organizado con un
mobiliario racional, gracias al cual se evitaban las circulaciones cruzadas en el
aula. El primer Colegio que recibi una de estas cocinas fue el Varrentrapp. A s-
te le siguieron otras 14 escuelas ms. Para las de nueva planta, Schtte-Lihotzky
aconsejaba la ubicacin de la cocina en un anexo al aula de forma semicircular.
En 1929 instal una cocina con esta tipologa ideal en el Instituto Pedaggico
anexo a la Escuela Volta. Los compartimentos se situaban en el permetro del se-
micrculo, donde la iluminacin resultaba ptima, mientras que la enseanza te-
rica se imparta en el centro del aula.
Con los primeros resultados de la construccin de viviendas de 1928 se hizo ne-
cesaria la creacin de unidades de menor tamao para poder ofrecer una vivien-
da asequible a los trabajadores. En el otoo de 1928, la Oficina de Construccin,
en colaboracin con el Ayuntamiento, previ la construccin de 15.000 hogares,
de los cuales la mitad deban ser mnimo de dos habitaciones. Uno de los tipos
promocionados por May fue la unidad para dos familias, en la que se aseguraba
un pequeo jardn para cada una como compensacin a su pequea dimensin.
Estas viviendas mnimas se alquilaban totalmente amuebladas porque con una
superficie tan pequea slo era posible lograr un buen aprovechamiento con mo-
biliario fabricado a medida. Camas abatibles o escamoteables convierten el sa-
ln en dormitorio.
74
En el otoo de 1929 se celebr en Frankfurt el segundo Congreso CIAM. Ernst
May, participante del Congreso fundacional de Suiza propuso llevar el siguiente
a Frankfurt, bajo el lema Die Wohnung fr das Existenzminimum (La vivienda para
el mnimo existencial).
75
Por parte de la Oficina, Margarete Schtte-Lihotzky y Eu-
gen Kaufmann fueron los encargados de prepararlo. Para enfatizar el concepto
de tipologa de este modelo de viviendas, los proyectos seleccionados slo po-
dran exponerse por medio de plantas y secciones; tambin deban ir acompaa-
dos del nivel de ingresos de las clases sociales destinatarias. El Congreso se fo-
caliz en las unidades mnimas construidas en altura. Sin embargo, Grete y su
marido exhibieron un proyecto de viviendas en hilera, tipologa que Ernst May se-
gua considerando como el mejor modo de habitar.
Las 15.000 unidades completadas bajo la direccin de May representan ms del
90% de las viviendas construidas en Frankfurt en todo ese perodo. Esta cifra im-
presionante difcilmente hubiera podido conseguirse sin la insistencia de May
acerca de la eficiencia y la economa tanto en el diseo como en la construccin.
Un enfoque tan objetivo, reforzado por las realidades de los costes de edifica-
cin, condujo inevitablemente a la formulacin de unos estndares de espacio ti-
po (existencia-mnima), que seran el tema contencioso del Congreso de los
CIAM celebrado en Frankfurt en 1929. En contraste con el llamamiento idealis-
ta de Le Corbusier a favor de una existencia-mxima, los estndares mnimos
de May dependan del amplio uso de ingeniosos dispositivos de almacenaje, ta-
les como las camas plegables, y sobre todo de la ultraeficiente cocina tipo labo-
Cuatro Crnicas 187
Esquema presentado al II Congreso CIAM de Frankfurt
(Existenz minimum), Arquitectos: Grete Lihotzky y
Wilhelm Schtte, 1929
ratorio, la Frankfurter Kche, diseada por el arquitecto G.Schtte-Lihotzky. La
escalada de los costos indujo finalmente a May a probar la construccin basn-
dose en paneles de hormign, en el llamado Sistema May que fue utilizado pa-
ra los sectores de viviendas Praunheim y Hohenblick, comenzados en 1927.
76
En 1930, al inicio de la depresin econmica alemana, en el caso de parejas con
dos sueldos se intent segregar a un cnyuge del mercado de trabajo, y por ello
Margarete tuvo que abandonar su puesto en la Oficina para la Construccin. La
arquitecto dedic su tiempo a presentarse a concursos en colaboracin con su
marido y a atender encargos privados. Los nicos proyectos viables eran refor-
mas pues la crisis haba limitado enormemente la construccin de nueva planta.
Sin embargo, entre 1930 y 1932, por invitacin de Josef Frank, proyecta y constru-
ye dos viviendas unifamiliares en la colonia de la Werkbund Austriaca.
Frampton resume el difcil clima sociopoltico de la poca: El sistema de ayuda
social estatal no pudo mantenerse frente al colapso burstil que acompa a la
depresin econmica mundial de 1929. El comercio exterior se vino abajo, los em-
prstitos fueron retirados y una vez ms, Alemania se vio sumida en el caos eco-
nmico y poltico. Esto surti el efecto de inclinar la opinin del pas hacia la de-
recha, y con este desplazamiento poltico el destino de los arquitectos alemanes
de la Neue Sachlichkeit qued prcticamente decidido. No les quedaba ms sali-
da que la emigracin, y a ella recurrieron, cada uno segn el color de sus convic-
ciones polticas.
77
Ernst May, tras resumir sus cinco aos de actividad en la revista El nuevo Frank-
furt, acept el encargo de la Unin Sovitica para planear y construir nuevas ciu-
dades. En Octubre de 1930, otros diecisiete arquitectos, entre los que se encon-
traban el matrimonio Schtte-Lihotzky, Werner Hebebrand, Frend Forbat, Gustav
Hassenpflug, Hans Schmidt y Mart Stam, abandonaron Frankfurt para unirse con
May en Mosc.
N 9 de la Revista Das Neue Frankfurt, 1930.
Cuatro Crnicas 189
La poca en la Unin Sovitica
Los contactos culturales bilaterales entre los intelectuales soviticos y los re-
presentantes de las vanguardias europeas occidentales fueron intensos durante
los aos veinte. Por ese motivo, en 1919 se funda la Oficina Internacional de Artis-
tas Rusos, que contaba con figuras como Kandinsky o Tatlin y que envi emisa-
rios culturales a Alemania, Italia o Suiza. Uno de ellos, El Lissitzky, viaj a Berln
en 1922 para participar en numerosos congresos. Margarete le conoci durante
su estancia en Mosc y pas a formar parte, junto con su marido, del crculo de
amistades del artista sovitico.
Frente a las relaciones culturales establecidas en el primer cuarto de siglo, ba-
sadas en el intercambio artstico y cultural y aunque muchos arquitectos, inge-
nieros y tcnicos alemanes trabajaron en la URSS entre 1930 y 1937, los vnculos,
quiz debido a la radicalizacin de las posiciones polticas, se limitaron a un pla-
no estrictamente profesional.
Destinado al planeamiento y a la organizacin de nuevas ciudades dormitorio
para los centros de la industria pesada y a la bsqueda de la racionalizacin de
la construccin de viviendas, el equipo de Ernst May se complet con tcnicos
soviticos y con otros muchos arquitectos de la Europa occidental que se encon-
traban sin trabajo debido a la crisis econmica del 29. Con el inicio del Plan
Quinquenal de 1928, se proyect construir 200 nuevas ciudades industriales y
1.000 agrcolas. El grupo de May estableci los planes generales de las ciudades
de Magnitogorsk, Novokusnezk, Makeewka, Karaganda, Prokopevsk-Tyrgan, Le-
ninsk, Masinostroj, Boboslavsk, Avtostroj y particip en algunos concursos refe-
rentes al desarrollo urbano de Mosc.
Los abstractos esquemas diagramticos de Milyutin, Ginzburg y Leonidov para el
Plan General de la planta siderrgica y ciudad de Magnitogorsk en los Urales
fueron rechazados por las autoridades soviticas, que optaron, en cambio, por
encargar a Ernst May y a su equipo de Frankfurt el plan oficial para la ciudad que
se destinara en un principio a 120.000 habitantes y ms tarde se ampliara a
200.000. Las interminables disputas tericas de la vanguardia rusa obligaron fi-
nalmente a las autoridades soviticas a orillar estas pugnas entre facciones e in-
vitar a los arquitectos izquierdistas de la Repblica de Weimar, ms pragmticos
y experimentados, a aplicar sus mtodos normativos de planificacin y produc-
cin a la tarea de realizar el Primer Plan Quinquenal.
78
Barrios de 10.000 habi-
tantes, separados por zonas verdes, constituan la ciudad. El esquema elegido de
hileras de viviendas orientadas Este-Oeste quedaba circundado en cada unidad
vecinal por los edificios destinados a las dotaciones sociales (jardines de infan-
cia, colegios, comedores, clubes, clnicas y comercios).
Determinada por la integracin de la mujer en el proceso productivo, la nueva or-
ganizacin del modo de vida comunista condujo a la colectivizacin de las tareas
propias de su gnero, como la alimentacin y la educacin de los nios. Para
ello, se crearon dotaciones de cocinas comunitarias pblicas y se asignaron jar-
190 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
dines de infancia y guarderas para un 17% de la poblacin. Entre 1930 y 1933,
dentro del grupo May y asesorada por mdicos, pedagogos y cientficos, Marga-
rete dirigi el departamento de dotaciones infantiles, donde determin los pro-
yectos tipo para guarderas y clubes infantiles, jardines de infancia, colegios, e
imparti cursos para elevar la cualificacin de sus colaboradores (constructores
y delineantes). Adems, en 1932 se encarg de montar un jardn de infancia en la
ciudad de Magnitogorsk. Dos aos ms tarde realiz con su marido un largo via-
je por Japn (donde contact con Bruno Taut) y por China, cuyo Ministerio de
Educacin le invit a impartir conferencias acerca de las directrices para la edifi-
cacin de guarderas.
En 1933 hubo un claro cambio de tendencia en la Unin Sovitica y se produje-
ron duras crticas contra todos los movimientos de vanguardia y contra la idea
urbanstica de construccin en bandas de May que fueron tachadas de sellos
primitivos. Ese clima provoc la renuncia de Ernst May en 1934, que emigr a
frica (Tanzania, Sudfrica y Kenia) donde trabaj como granjero y arquitecto.
Sin embargo, otros miembros pertenecientes al equipo original como Werner
Hebebrand, Hans Schmidt, Hans Leistikow y el matrimonio Schtte-Lihotzky
permanecieron en Mosc. All, entre el ao 1934 y 1936, Margarete continu
elaborando, para la Academia de Arquitectura, mobiliario infantil en estrecha
relacin con institutos cientficos, mdicos y pedaggicos.
Proyecto para Magnitogorsk: May, Forbat, Irlin,
Severdaev, Bayer, 1932
Cuatro Crnicas 191
Proyecto de Club Infantil para 340 nios, Grupo
May, 1932
Proyecto de barrio para la ciudad de
Magnitogorsk: Grupo May, 1932
Margarete Schtte-Lihotzky (a la izquierda) con
Bruno y Erika Taut (a la derecha) en Kyoto, 1934
192 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Desgraciadamente, en 1936 se excluy a todos los arquitectos extranjeros de los
trabajos de urbanismo por motivos de seguridad. Adems, se iniciaron los encar-
celamientos y las deportaciones. Por ello, la pareja Schtte-Lihotzky, junto con la
familia Schmidt, abandon la Unin Sovitica, en Agosto de 1937, en un largo iti-
nerario que les llevara a Estambul, Atenas, Trieste y Pars. All tramitarn sus
nuevos pasaportes y, durante el ao de espera, intentarn encontrar ocupacin,
aunque la grave situacin laboral, debido al gran nmero de exiliados, se lo impi-
de. Sin xito se proponen lograrlo en Londres, pero el contexto tampoco es pro-
picio y deciden finalmente, en Agosto de 1938, viajar a Estambul por recomenda-
cin de Bruno Taut y colaborar con la Academia de Bellas Artes.
Cooperaron con el Ministerio de Educacin Turco en el planeamiento de Centros
de Enseanza y en la tipificacin de colegios rurales. Una serie de adversidades,
como la muerte de Bruno Taut pocas semanas despus de su llegada o las injus-
tas condiciones de trabajo de otros colegas pertenecientes a minoras tnicas,
provoc en Margarete un profundo desaliento, a pesar de sus privilegios labora-
les y de la belleza del paisaje.
En Estambul conoci al arquitecto Herbert Eichholzer, fundador del grupo anti-
fascista austriaco en Turqua, con el que viaj a Viena durante las Navidades de
1940 para establecer contacto con la resistencia austriaca. Pero despus de al-
gunas semanas de actividad clandestina fue detenida por la Gestapo. El tribunal
berlins solicit la pena de muerte aunque finalmente la condenaron a quince
aos de prisin. El fin de la guerra en Mayo de 1945 supuso su liberacin tras
cuatro aos y medio de reclusin en el presidio de Aichach en Baviera.
Las dificultades del transporte despus de la guerra complicaron el reencuentro
con su marido, que haba permanecido durante la contienda en Turqua por falta
de visado. Tras diversos percances Margarete lleg a Sofa donde esperara el re-
greso de su esposo. Mientras tanto, organiz una seccin para el desarrollo de
equipamientos infantiles dentro del Departamento de Arquitectura de la Direc-
cin General de Obras Estatales. Margarete continu con la lnea trazada desde
la Unin Sovitica investigando en el campo de las tipologas basadas en el sis-
tema de pabellones. Proyect y construy cuatro jardines de infancia durante es-
te ao de espera. En 1947, la pareja consigui reunirse y regresar a Viena, aunque
su unin terminara cuatro aos despus, tras una actividad conjunta de veinti-
cuatro lcidos aos.
Despus del ao 1945, la carrera de Margarete Schtte-Lihotzky se centr
principalmente en los encargos de organismos gubernamentales: la Oficina de
Construccin de Sofa (1946), la Academia de Arquitectura de la Repblica
Democrtica Alemana (1954 y 1966), el Ministerio de Educacin Cubano (1963)
o la ciudad de Viena. En ese fructfero y largo perodo, su actividad se dilat
hasta los ms heterogneos mbitos: exposiciones, artculos, libros (Recuer-
dos de la resistencia
79
), guiones cinematogrficos (Un minuto de oscuridad no
nos hace ciegos, sobre su lucha en la resistencia), organizaciones y congresos
profesionales (CIAM, UIA) o viajes de estudio. Adems, en congruencia con
Cuatro Crnicas 193
Mobiliario infantil, Mosc, 1935-36:
-Mesa silla
-Mesa vestidor plegable para viviendas sin bao
-Cama infantil plegable
-Mesa y silla para nios de 6-24 meses. Altura de
mesa regulable para buscar la correcta posicin
del nio segn su tamao
-Escritorio y mesa de trabajo con librera y
armario de herramientas
194 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
su compromiso poltico ingres en la Unin de mujeres demcratas austriacas,
en el Consejo de la Paz o en la Asociacin de Campos de Concentracin (KZ) y
Resistencia. Los ltimos aos de su vida residi y trabaj con mpetu en Viena,
impartiendo conferencias y escribiendo sus memorias.
Pero el paso del tiempo no atenu su responsabilidad moral hacia la sociedad.
Por ello, en 1988 rechaz el prestigioso premio viens Ttulo de Honor Austriaco
de la Ciencia y el Arte al saber que lo recibira de manos del presidente Kurt
Waldheim, en su da oficial del ejrcito nazi. Grete Schtte-Lihotzky muri en
Viena pocos das antes de cumplir los 103 aos. Las secuelas de una gripe termi-
naron con una dilatada, valiente y generosa vida.
80
Cuatro Crnicas 195
Margarete Schtte-Lihotzky y Wilhelm
Schtte en Estambul
Margarete Schtte-Lihotzky, 1947
Dibujo de Margarete en prisin publicado
en su libro
Margarete Schtte-Lihotzky, 1992
196 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Charlotte Perriand en 1928.
Probablemente esta fotografa
fue tomada por Pierre Jeanneret
en el interior de la vivienda de
Charlotte de la Place de Saint-
Sulpice, ya que los reflejos sobre
la pared bien podran provenir de
la gran vidriera que aparece en
la fotografa de Salle manger
y posiblemente la persona a la
que sonre Charlotte, que con
sus manos sujeta el plato de
fondo, sea Le Corbusier
Charlotte Perriand 1903-1999
Sinergia entre industrializacin y artesana
81
Lo esttico es la culminacin de un modo de construir
82
Jean Prouv
Charlotte Perriand naci en Pars, el 24 de octubre de 1903. Su infancia transcurri
en Borgoa y en la regin de Saboya, en el hogar de su abuelo paterno.
83
Entre
1920 y 1925 estudi en la Escuela de la Union Central des Arts Dcoratifs y asisti a
las clases de la Academia Grande Chaumire de 1924 a 1926. Tras finalizar sus es-
tudios elabora la que ser su primera participacin en el Salon des Artistes dcora-
teurs, con el interior Le Coin de Salon, obra financiada por sus padres. Un ao ms
tarde participar en el mismo Salon con el proyecto Argentier et Luminaire.
En 1926, Charlotte Perriand contrajo matrimonio con el britnico Percy, aunque
esta relacin apenas durara unos aos.
84
Fijaron su nueva residencia en la rive
gauche, en un antiguo taller de fotografa que se abra mediante una gran cristale-
ra sobre la Place Saint-Sulpice. En este periodo Perriand descubri la modernidad,
la literatura inglesa, las pelculas de Cocteau, la msica de Louis Armstrong y el
charlestn. Se cort el pelo a lo garone y sobre su cuello desnudo penda un co-
llar de vulgares bolas de cobre cromado fabricado por ella misma, que bautiz con
el nombre de rodamientos, como smbolo de su pertenencia a los albores meca-
nicistas del siglo XX. De igual modo le gustaba que la trataran de inhumana, en
referencia al film de Marcel LHerbier,
85
o bien adquira un faro en la seccin de ac-
cesorios del Saln del Automvil en la Avenida de los Campos Elseos, con el cual
iluminara el futuro comedor de su nueva vivienda.
En la esfera profesional se desmarc de todo aquello con carcter tradicional: la
madera, las tapiceras y los tintes. Con estas premisas, y ya liberada de las obliga-
ciones propias de su educacin, proyect el interior de su estrenado apartamento.
Para evitar el mantel sobre la mesa de comedor dise una mesa extensible que
deslizaba mecnicamente un caucho negro entre guas de acero cromado.
Perriand, Comedor de la residencia-taller de
la Place Saint-Sulpice, 1927
198 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
La lectura de los libros Vers une architecture y LArt Dcoratif dAujourdhui trans-
formaron su ideario y la decidieron a colaborar con el autor de tal radicalismo
antiacadmico. Ese mismo ao intent trabajar con Le Corbusier, aunque la re-
cepcin por parte del arquitecto fue poco amistosa: desgraciadamente, en este
taller no bordamos cojines,
86
pero la pieza que expuso en el Salon DAutomne de
1927, titulada Bar sous le toit, nicamente construida con acero cromado y alumi-
nio anodizado, hizo cambiar de opinin al maestro que declar a varios amigos
comunes: esa estudiante de arquitectura puede iniciar un periodo de prueba de-
sarrollando algunos equipamientos.
87
Ese mismo ao entr en el taller de la Rue
de Svres como asociada para el equipamiento mobiliario y accesorios.
88
Desde que en 1927 estableci su primer estudio propio, Charlotte Perriand defen-
di su autonoma respecto a los arquitectos con los que colabor. Mantuvo en to-
do momento su lugar privado de trabajo, primero, entre 1927 y 1930, en el estudio-
casa de la Place Saint-Sulpice y, despus, entre 1930 y 1937, en el Boulevard du
Montparnasse. Durante estos diez aos particip en el estudio que Le Corbusier y
Pierre Jeanneret compartan en la Rue de Svres.
Sin querer establecer una relacin de causa-efecto, s deseamos sealar que has-
ta 1927 los interiores de planta libre proyectados por Le Corbusier y Pierre Jeanne-
ret se organizaban con un mobiliario de factura artesanal, propio de cafs, como
las sillas Thonet, o con burdos muebles con aspecto aparentemente neoplasticista
y colocados a tropel, muy poco acordes con la revolucin espacial que proponan.
La modernidad no haba llegado todava al mobiliario ni al interiorismo en el estu-
dio de la Rue de Svres. En los siguientes diez aos, a partir de la estrecha colabo-
racin que se produjo entre Perriand, Le Corbusier y Pierre Jeanneret, el espacio
interior se extrem en su libertad, se adjetiv en su funcionalidad, y se cualific
en su dinamismo, gracias a una coherencia absoluta entre interiorismo, mobiliario
y arquitectura.
Charlotte Perriand, Mesa extensible construida
con acero, madera y caucho, 1927
Cuatro Crnicas 199
Bar sous le toit, Saln de Otoo, Pars. 1927
Le Corbusier. Planta y seccin de amueblamiento de un dormitorio
tradicional. Planta y seccin de un dispositivo moderno de amue-
blamiento. Dibujo en plano y en seccin un dispositivo moderno:
ventanas, tabiques y casilleros. He ganado una porcin de espacio con-
siderable; se puede circular fcilmente; los gestos sern rpidos y
exactos; el arreglo automtico. Son minutos que se ganan al da;
preciosos minutos (99). Prcisions La aventura del Mobiliario,
Dcima conferencia 19 de octubre de 1929
Charlotte Perriand y Le Corbusier en el apartamento de ella situado en
la Place de Saint-Sulpice, 1928. Al fondo se aprecian algunas botellas y
las bandas de color en diagonal que conforman el bar sous le toit
200 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Charlotte Perriand, Taller en Montparnasse,
1932 y Mesa con forma, 1938
Estudio de Le Corbusier y Pierre Jeanneret en la
rue de Svres, 1928
Le Corbusier, P. Jeanneret: Interior del pabelln
de LEsprit Nouveau en la Exposicin de Artes
Decorativas de Pars de 1925. Zona de doble
altura con el boudoir en primera planta
Salon dautomne. Equipamiento Interior de la
Habitacin: Le Corbusier, P. Jeanneret, Ch.
Perriand, 1929
Cuatro Crnicas 201
Asientos? [...] Por el contrario, observo que, segn las horas del da,
segn el orden de nuestras preocupaciones, segn la actitud que
adoptamos en un saln, [...] observo, repito, que hay varias maneras de
sentarse. Uno se sienta en activo para trabajar. [...] Y me siento para
charlar: tal silln me da un porte decente y corts. Me siento en
activo para discursear, para demostrar una tesis o proponer mi punto
de vista; qu bien me va ese taburete alto para mi actitud! Me siento
tranquilo, relajado; [...] me pasara horas enteras, sin cansarme, sentado
sobre mis posaderas. Y si somos quince en el pequeo saln de la
pequea casa, que han venido, decididos a no hacer nada, el ama de
casa ha sacado de dentro de un armario empotrado, los quince
taburetes encajados uno en el otro. [...] Pero he aqu la mquina de
reposo. La hemos construido con unos tubos de bicicleta y la hemos
cubierto con una magnfica piel de potro; es muy ligera hasta el punto
que se la puede desplazar con el pie, y la puede manejar un nio; he
recordado al cow-boy del Far West fumando su pipa, con los pies en el
aire, ms altos que su cabeza, apoyados en el borde de la chimenea;
reposo total (110 bis). Nuestra tumbona toma todas las posiciones;
solamente mi peso es suficiente para mantenerla en la posicin
deseada; ninguna clase de mecanismo. Es la verdadera mquina de
reposo, etc., etc. La aventura del mobiliario, Prcisions, pp.139-142
Le Corbusier, Pierre Jeanneret, Charlotte Perriand, Charlotte Perriand
sobre la Chaise longue, 1928
202 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Cuenta Perriand que el comienzo de su inters por el diseo sobrevino durante su
estancia en una clnica, en la que hizo una comparacin mental entre el ambiente
sobrecargado de la casa familiar y la forma asctica de los blancos muebles de
hospital.
89
Consideraba que era imposible seguir habitando en aquellos ambientes
de regusto kitsch sin haber afrontado, an, los problemas de la fisiologa, la fun-
cionalidad, la movilidad, o el almacenaje.
90
La primera tentativa para la ejecucin de los prototipos de los muebles de tubo de
acero que, entre 1927 y 1929, crearon Perriand, Le Corbusier y Pierre Jeanneret, fue
rechazada por el fabricante de bicicletas Peugeot. Inclua diseos de la talla de la
chaise longue, el pequeo silln de respaldo basculante, el taburete, el silln grand
confort y la mesa con tubo de avin. Poco despus Thonet, intuyendo la autentici-
dad oculta bajo tales propuestas, edit y pag los costes de la exposicin en el
Salon dAutomne de 1929, titulada Des casiers, des siges, des tables y, tras la exhi-
bicin, produjo una pequea serie de lo que se pretenda fueran muebles de uso
cotidiano: Queramos crear un estilo de mobiliario accesible a todos que, produci-
do de manera artesanal, pudiera adaptarse a la produccin masiva.
91
Cuatro Crnicas 203
Director de Thonet, Charlotte Perriand y Pierre
Jeanneret, 1929
Le Corbusier, Pierre Jeanneret, Charlotte
Perriand, 1928: Silln de respaldo basculante
Le Corbusier, Pierre Jeanneret, Charlotte
Perriand: Silla pivotante en tubo de acero
cromado brillante con asiento en cuero azul
marino, 1928-1930
Le Corbusier, Pierre Jeanneret, Charlotte
Perriand, 1928: Mesa realizada con tubo de avin
Le Corbusier, Pierre Jeanneret, Charlotte
Perriand, 1928: Silln confort, modelo pequeo
204 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Villa Church. Equipamiento Interior de Le Corbusier, Pierre
Jeanneret y Charlotte Perriand, 1928
Pierre Jeanneret, Kolli y Charlotte Perriand sobre la cubierta del
apartamento Bestgui, 1930
Barra de cocina para la Unidad de Habitacin de Marsella. 1950.
Este prototipo de cocina, diseado por Perriand para Le
Corbusier y fabricado por la empresa de cocinas CEPAC en 1950,
fue demasiado caro para ser incluido en la Unidad de
Habitacin. Sin embargo, una cocina similar diseada por
Perriand para el proyecto y que lleg a utilizarse, tambin
contaba con una barra que se abra sobre la sala de estar, una
solucin inusual en los hogares franceses de clase media. En
1985, en una reflexin sobre el diseo de la cocina de la Unidad,
explic: La integracin de la cocina con la sala de estar,
mediante la utilizacin de una barra de bar, simplifica todas las
actividades funcionales mientras que facilita la comunicacin
del ama de casa con su familia y amigos. Un experimento con
xito. En los ltimos treinta aos, las cocinas han sido
renovadas con modernos accesorios, pero la calidad de la
comunicacin no ha evolucionado.
Fotografa tomada por Charlotte Perriand de Pierre Jeanneret, 1930
Charlotte Perriand, Pernette y Tessa. Museo de Artes
Decorativas, 1989
La clula mnima
Mientras tanto, Perriand contribuy en numerosos proyectos de arquitectura,
creando, por ejemplo, los equipamientos para la villas La Roche-Jeanneret,
Church en Ville-dAvray, Stein-de Monzie, y Savoie, as como los interiores del
Pabelln Suizo en la Ciudad Universitaria y de la Ciudad Refugio de lArme du
Salut, ambos en Pars. La fuerza de sus muebles nace de una enorme depura-
cin en el diseo y la estructura que les confiere simplicidad, armona y funcio-
nalidad. Comparti con Le Corbusier la definicin de una cellule minimum
(1929), elemento biolgico de 14 m
2
por habitante, que despleg las posibilida-
des combinatorias para apartamentos destinados a familias diversas. Los recin-
tos funcionales de dicha clula se redujeron a su tamao estricto para liberar al
mximo el espacio habitable. Este elemento ya contiene, en germen, muchas de
las ideas que posteriormente se perfeccionarn en la Unidad de Habitacin de
Marsella.
En 1930 varios diseadores, pintores, escultores y arquitectos, como R. Herbst,
R. Mallet-Stevens, P. Chareau, H. Henry y Ch. Perriand, que ya haban expuesto
como subgrupo dentro del Salon des Artistes Dcorateurs en 1928, decidieron
escindirse fundando la Union des Artistes Modernes (UAM), con el fin de orga-
nizar cada ao una exposicin internacional. Junto con Le Corbusier y Pierre
Jeanneret, Charlotte participa en la primera exposicin de la UAM en el Muse
des Arts Dcoratifs en Pars. Un ao despus, se unieron al grupo Le Corbusier,
Dudok y Gropius; y en 1932, lo hicieron Lurat y Sartoris. Su ideario se basaba
en la integracin de todo tipo de disciplinas (arquitectura, equipamiento, mobi-
liario, joyera, tejidos...) en un slo arte moderno, marco de la vida contempo-
rnea,
92
siguiendo, tal vez, la doctrina de William Morris o los principios que
Walter Gropius impona en la Bauhaus.
93
Pequeo dormitorio del Equipamiento para Vivienda
mostrado como ejemplo de clula de 14 m
2
. Le Cor-
busier public esta imagen y cuatro fotografas de la
maqueta del apartamento exhibido en el Saln de
Otoo en Plans (Noviembre de 1931)
Durante la recepcin concedida ese mismo ao en honor de la Bauhaus en la
Embajada Alemana, Charlotte Perriand conocer al que ser un fiel amigo y un
gran compaero de trabajo, el pintor Fernand Lger. Esa amistad durar hasta la
muerte del pintor acaecida en 1955. Sin esperar al final de la ceremonia, sal
flanqueada del pequeo Pierre [Jeanneret] y del gran Lger en busca de una te-
rraza de caf deleitosa. Eso nos llev toda la noche; imitaba la foca con gritos
batiendo las manos, encaramndonos sobre las basuras parisinas; estbamos
desatados. Cuando al alba dej a Lger, supe que haba hecho un amigo.
94
As
lo describe Perriand con motivo de una exposicin que ejecutaron en comn:
Presente, disponible, privado de espritu de provecho, siempre listo a invertir en
una nueva diligencia / Pintor de caballete, no soaba ms que con el arte mural,
pero hubiera sido preciso cambiar de poca... / Con una mirada curiosa, atenta,
aguda sobre cualquier cosa, se senta tan bien en lo cotidiano como en el deve-
nir. / Su paso hecho de incansables investigaciones estuvo marcado por algunas
dudas, algunas certidumbres, algunas contradicciones, rico en potencialidades
creativas. / Maquinar, trabajar con l se transformaba en una recreacin, un des-
lumbramiento de todos los instantes, en una oleada de color y humor.
95
Dentro de los trabajos a cuatro manos que realizaron se encuentra la exposicin
de Bruselas de 1935. El responsable de la seccin francesa, Maurice Dufresne,
propuso a Ren Herbst, Louis Sognot y a Charlotte Perriand que participasen
con el programa La Maison du jeune homme. Charlotte solicit que se unieran al
grupo Le Corbusier y Pierre Jeanneret. La imagen elegida para representar a ese
hombre joven fue la de un deportista. Por ello, Ren Herbst concibi una sala de
cultura fsica animada por un gran fresco alegrico de Fernand Lger dedicado a
la glorificacin del deporte: Le Sport.
96
Perriand comenta que haba planteado a
Lger las dificultades sobre el arte mural y que fue l quien propuso hacer un
ensayo de fresco. Ella pens: porqu no utilizar esta antigua tcnica e incorpo-
rarla a la arquitectura, al servicio de la expresin contempornea?
97
La gran
pintura decorativa de Lger ilustra un tema muy prximo a Charlotte Perriand, la
bsqueda del equilibrio humano gracias al ejercicio fsico cotidiano y se mani-
fiesta asimismo en la instalacin de la red que separa los respectivos espacios
Fernand Lger en 1936
Cuatro Crnicas 207
de estudio y de cultura fsica. Cuerpo y espritu, un smbolo, igual que nuestro
mueble manifiesto que formaba una pantalla delante de la red extendida de la
sala de gimnasia. Compuesto por tres casilleros yuxtapuestos en chapa lacada,
fabricados en los talleres de la casa Flambo, productor de mobiliario de oficina.
Pero por qu manifiesto? Corbu tuvo la idea de dotarle de cincografas para
evocar los Temps Nouveaux (las planchas aparecieron brillantes sobre fondo
ennegrecido). Uno, encastrado en la puerta del medio, representaba el Plan Voi-
sin, otro, colocado sobre el flanco del mueble, era un buen dibujo a la gloria de
Pars, en homenaje a Gustave Eiffel, padre de la bella dama; una seal en el cie-
lo portador de mensajes sin saberlo. Cunto siento su prdida, debido a una
inundacin en un estudio de arquitectura de Bruselas! Un mueble nico, cargado
de intenciones.
98
Uno de los muros de la casa, el nico no ortogonal, perteneciente al rea de es-
tudio, se forr con pizarra y sobre l Charlotte traz con tiza un croquis de la ca-
sa de 63 m
2
con el nombre de los diferentes autores, con sus respectivos linajes
en el CIAM y en la UAM. Ah descubrimos que Sognot se encarg de la pieza de
descanso, que Perriand desarroll el estudio y que el equipo Le Corbusier-Pierre
Jeanneret-Charlotte Perriand fueron los encargados del equipamiento interior
(aparador, silla, butaca y mesa).
Dentro de la modernidad del espacio interior proyectado por este conjunto de ar-
quitectos e interioristas resulta curioso descubrir, en una obra de 1935, una buta-
ca de madera y enea, diseada por Perriand. El propio Chareau no comparti la
eleccin de este mueble para ese espacio de estudio pues crea que significaba
una retroceso en la obra de vanguardia que caracterizaba a la arquitecto. Cono-
cemos la defensa que Perriand realiz en 1930 de la primaca del metal sobre la
madera pero, segn sus palabras, rpidamente comprend que no haba barre-
ras, ni contradicciones.
Otro tema que emprendieron juntos fue el Proyecto de Oficina de Jean Zay, mi-
nistro de Educacin Nacional, elaborado en 1937, donde el diseo del pavimento
en losas de barro cocido fue solicitado a Fernand Lger.
El taller-estudio de la Rue de Svres mantuvo durante esos aos un clima apasio-
nante ya que estaba integrado por jvenes arquitectos como Alfred Roth, Junzo
Sakakura y Josep Lluis Sert, que produjeron la interaccin de diferentes lneas
de investigacin arquitectnica. El trabajo resultaba fascinante debido a la gran
libertad con la que se aceptaban las nuevas propuestas y a la visin de los nue-
vos desafos desde una dimensin global. Sin embargo, toda intuicin e innova-
cin deba pasar, antes de ser aceptada, por el filtro riguroso y racional de las
teoras de Le Corbusier. La mayora de los miembros del grupo pertenecan al
CIAM y participaron en el cuarto congreso que se celebr a bordo del paquebote
Patris II, en su viaje entre Marsella y Atenas. La asamblea culmin con un borra-
dor de noventa y cinco puntos
99
que ser el fundamento de la Carta de Atenas
publicada por Le Corbusier en Francia en 1941. Las exposiciones se sucedieron
en continuidad, siendo una de las ms importantes la Tercera Exposicin de Ha-
208 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Exposicin Internacional de Bruselas, Le Corbusier, Pierre
Jeanneret, Charlotte Perriand, Mueble manifiesto, 1935
Exposicin Internacional de Bruselas, La Casa de un hombre
joven, 1935: sala de gimnasia, estudio
Charlotte Perriand, Maqueta realizada para el concurso del
Ministerio de la Educacin Nacional para la oficina del ministro
Jean Zay. Pavimento diseado por Fernand Lger, 1936
Cuatro Crnicas 209
Fin del proyecto del Centrosoyus: Weissman, Le Corbusier, Kolli,
Frey, el ingeniero comisario, Ch. Perriand, P. Jeanneret, 1930
Weissman, Josep Lluis Sert, Charlotte Perriand, 1935
Atenas, Congreso Internacional de Arquitectura Moderna, CIAM.
De izquierda a derecha: Fernand Lger, Charlotte Perriand, Le
Corbusier, Albert Jeanneret, Pierre Jeanneret y no identificado,
1933
210 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
bitacin organizada en 1936 por LArchitecture daujourdhui en el Salon des Arts
Mnagers, donde Perriand present un saln con mobiliario de su propia crea-
cin.
En la Exposicin Internacional de Pars de 1937, la UAM obtuvo, no sin conflic-
tos, un espacio para su pabelln. Le Corbusier, Pierre Jeanneret y Charlotte Pe-
rriand mostraron su prototipo de unidad sanitaria manufacturada por Jacob De-
lafon, ejemplo del enorme inters que mantenan hacia la produccin industrial
en serie. Tambin Perriand present varias sillas plegables y combinables. En la
seccin de Equipamiento de Alta Montaa, exhibi el edificio para gran altitud
denominado Refuge Bivouac, que dos aos ms tarde instalar, en cooperacin
con Aluminium Franais, sobre el Mount Joly en la Alta Savoya.
En un lugar fuera del recinto de la Exposicin del 37 de Pars, se inaugur el nue-
vo Pavillon des Temps Nouveaux, una gran tienda de campaa de lona que cubra
la exposicin Habitacin y Ocio y el quinto encuentro del CIAM. Perriand actu
como matre doeuvre
100
en su construccin, consiguiendo financiacin para reali-
zar el interior, como portavoz del grupo de artistas, ya que Le Corbusier slo te-
na presupuesto para la estructura de la tienda.
Asimismo Perriand y Fernand Lger ilustraron la exposicin del Pabelln de
Agricultura en la Puerta Maillot. El recinto y la entrada fueron delimitados con
paneles superpuestos sobre un entramado estructural de madera que quedaba al
aire libre, dejando vibrar el follaje de los rboles sobre el cielo.
101
Los carteles
deban representar los logros del Frente Popular aplicados al programa de Geor-
ge Monnet, entonces Ministro de Agricultura. Para potenciar esos mensajes, L-
ger y Perriand decidieron utilizar fotomontajes, fotografas en color y textos muy
expresivos que atrajeran la vista y retuvieran el espritu.
102
Lger manipul las
fotos como objetos introduciendo textos y grafismos para que resultaran clara-
mente legibles en las formas abstractas. Nubes resplandecientes contenan es-
lganes esperanzadores que hoy, gracias al programa del Frente Popular, han lle-
gado a ser conquistas sociales incuestionables: limitacin de la jornada de tra-
bajo, retiro para los trabajadores ancianos, subsidio familiar, vacaciones paga-
Fotomontaje, La Grande Misre de Paris,
Exposicin de las Artes domsticas, 1936
Cuatro Crnicas 211
Le Corbusier Jeanneret Perriand. Prototipo para la
unidad de bao Delafon exhibida en el Pabelln UAM,
Feria Mundial de Pars. 1937, con su inodoro empotrado
para el bao Delafon, mostrando las tres posiciones:
Inodoro estilo oeste; bidet; inodoro. Modelo a tamao
real reconstruido por el Centro Georges Pompidou y
Arthur Regg, 1987
Planta y seccin de la unidad de bao Delafon. 1937.
Reconstruido por Arthur Reg y Barbara Thommen, 1998
Silla plegable y apilable, 1937
212 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
das... Sobre la entrada del Pabelln de Agricultura se suspendan sendos pane-
les que representaban la Francia agrcola con su gallo galo en primer plano y la
Francia industrial simbolizada mediante unas poderosas manos accionando una
herramienta sobre un fondo de emergentes chimeneas fabriles.
En 1937, despus de diez aos en el estudio de Le Corbusier, Charlotte Perriand
lo abandon. Dej el taller por un deseo de libertad, aunque no sin angustia, ya
que diez aos pasados con seres excepcionales dejan su marca. Su relacin
con Le Corbusier no termina aqu, ya que volver a colaborar con l despus de
la guerra, desarrollando el primer prototipo de la cocina integrada para la Unidad
de Habitacin de Marsella.
Taller Le Corbusier, despus de Charlotte Perriand. Dos
vistas de una unidad de cocina con apertura a travs. Unidad
de Habitacin de Marsella. 1952. En contraste con el prototipo
de cocina CEPAC de Perriand de 1950 que estaba previsto
para ser prefabricado, las cocinas que fueron instaladas en
los apartamentos de la Unidad fueron montadas in situ a
partir de componentes separados. Compartimentos con
marcos en roble y puertas correderas y suspendidas en
contrachapado, superficies de trabajo en aluminio y azulejo y
algunos detalles adicionales como tablas de cortar, cajones
para verduras y recipientes para jabn. Para Perriand la
principal cualidad era la apertura entre la cocina y la zona de
comedor, lo que aseguraba la comunicacin de los miembros
de la familia
Cuatro Crnicas 213
Charlotte Perriand y Andre Tournon. Refugio Bivouac,
Mount Joly, Saboya, Francia. 1937-38
Pierre Jeanneret y Charlotte Perriand. Refugio
Barril. 1938 (proyecto no construido). Fotomontaje
del refugio en el que se ve a Perriand en la puerta
con bastones de esqu
Charlotte Perriand, Fernand Lger: Pabelln de la
Agricultura, Pars, 1937
Entrada al Pabelln del Ministerio de Agricultura, con
la escultura de Perriand y los paneles fotogrficos de
Perriand y Fernand Lger, 1937. La mayora de las
fotografas empleadas en los paneles eran de
Franois Kollar
214 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Le Corbusier, Pierre Jeanneret, Charlotte
Perriand, Esqueleto de Chaise longue en
acero cromado, 1928-1930
Refugio Bivouac sobre la espalda del
Mount Joly, 1938
Mesa de oficina curva, para J. R. Bloch,
1938
Cuatro Crnicas 215
Muebles como mquinas
Durante estos aos los materiales ms utilizados por ella fueron el acero cro-
mado, el aluminio, el caucho y el vidrio, que respondan a una vocacin mecani-
cista del mobiliario. Perriand comentaba en la entrevista que publica la revista
inglesa The Studio
103
durante el Salon DAutomne de 1929: Por supuesto, pro-
mocionaba el metal. Expliqu sus cualidades, su potencial para juntas triangu-
ladas perfectas, la liberacin que supone para carpinteras complicadas y no
ornamentadas, la dotacin de una estructura clara y neta.
104
Los aos 1938 y 1939 los dedic a la investigacin con madera. De estos estu-
dios naci la mesa curvada en picea. Descubri que no se debe descartar a
priori ningn material por su simbolismo o tradicin, ya que todo depende de
su adecuada y moderna utilizacin. Tambin comenzaron en este momento sus
reflexiones sobre la arquitectura de montaa. De esta poca es el complejo ho-
telero para los nuevos deportes de invierno de Mribel-les-Allues.
A finales de 1939 regres a Pars y mont el Atelier Rue Las Cases, con Jean
Prouv y Pierre Jeanneret, con el fin de investigar sobre edificios prefabricados
temporales para la planta que Aluminium Franais tena en Issoires.
En este momento, febrero de 1940, recibi una misiva del Ministerio de Comer-
cio e Industria de Japn, solicitndole ser Consejera Tcnica en Artes Indus-
triales, invitacin avalada por Junzo Sakakura como testimonio de la amistad
nacida cuando ambos colaboraban en el estudio de Le Corbusier. A consecuen-
cia de esto y de la guerra que afliga a Europa, Charlotte Perriand se traslad a
Japn en 1940.
105
En Marzo de 1941 organiz, en Tokio y Osaka, la exposicin
Tradition, Slection, Cration, donde recre las distintas estancias de una casa
Planta de la Mesa de oficina curva, para
J. R. Bloch, 1938
216 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
moderna japonesa y mostr una compilacin de productos tradicionales y otros
nuevos, realizados bajo su direccin, como la reinterpretacin de su antigua
chaise-longue con los materiales omnipresentes en la vida japonesa: bamb y
madera. Fue la visin de unas tenacillas para el azcar en bamb, creadas en
el Instituto de Tokio, lo que me dio la idea de transformar la chaise longue en
acero cromado de 1929, utilizando la flexibilidad del bamb mecanizado en lu-
gar del acero, poniendo as la tcnica al mximo de sus posibilidades.
106
Aunque Perriand se encontr con un pas extremadamente tradicional, descu-
bri y absorbi muchos de los valores de la cultura japonesa: el concepto de
vaco, la esencia taosta de la totalidad, el orden no cartesiano, la potica de la
nada, el ritual del gesto, el elogio de la sombra, el refinamiento en el detalle, la
conexin espacial interior-exterior, la nocin del hbitat en reas reducidas, la
integracin del hombre en la naturaleza y el uso crtico de los materiales y de
las tcnicas constructivas locales.
El libro del T de Okakura Kakuz
107
fue una referencia importante en su vida.
La concepcin del espacio habitacional japons, modulable y variable segn
los momentos del da y las actividades de los usuarios, ser integrada en los
originales interiores que Charlotte Perriand ejecutar en Europa mediante la
incorporacin de nuevas soluciones con paneles deslizantes, translcidos,
transparentes, opacos, hermticos o areos.
Descubri una cultura y un modo de vida enteramente ligado a la naturaleza
que le fascin. Pero de la misma forma, Perriand fue capaz de dar respuesta a
la gran pregunta que se cuestionaban los japoneses en ese momento, la inte-
gracin del mundo moderno preservando una cierta tradicin. Aunque los crea-
dores japoneses ya conocan el ideario moderno por Bruno Taut que haba sido
invitado antes de la guerra y por las teoras y las realizaciones de Le Corbusier,
es Charlotte Perriand, mediante su espritu crtico y su sentido tico de la mo-
dernidad, quien introduce un respetuoso Occidente en Oriente.
Bloqueada por la guerra, Perriand consigui abandonar Japn en 1943, huyendo
a Indochina, desde donde fue repatriada a Francia en 1946. Durante esos tres
aos en Indochina persever como diseadora independiente. De vuelta a Pa-
rs, en la Exposicin Internacional de Urbanismo y Vivienda instal unos inte-
riores para la maison minimum y ejecut el mobiliario y el equipamiento del
Hospital Memorial Franco-Americano de Saint-L, construido por Paul Nelson
y con murales de Fernand Lger. Desde su regreso se mantuvo como profesio-
nal libre en Pars y, en 1950, produjo el primer prototipo de la cocina para la
Unidad de Habitacin de Marsella. El antiguo y vivaz taller-estudio de la Rue de
Svres se haba convertido en la oficina de Le Corbusier, donde slo se dibuja-
ban las ideas ya que el desarrollo de los proyectos se elaboraba fuera del estu-
dio, por ingenieros, y ni Pierre Jeanneret ni la propia Charlotte Perriand se
acostumbraron a este nuevo sistema de trabajo.
En este tiempo formaliz, junto con el fontanero Jean Borot, la cabina unitaria
inodoro-ducha-baera, que present en la seccin Formes Utiles del Salon des
Cuatro Crnicas 217
Charlotte Perriand con Junzo Sakakura, 1941
Traditin-Slection-Cration, Tokio, Osaka, 1941
Charlotte Perriand, traduccin en bamb de la Chaise
longue en tubo de acero, 1941
218 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Arts Mnagers de 1952. Al mismo tiempo, dise una habitacin para estudian-
tes en la Casa de Tnez de la Cit Universitaire, con la organizacin del Space
Group creado por Andr Bloc, donde arquitectos y especialistas en artes plsti-
cas trabajaban juntos.
Por esas fechas se inicia una de las colaboraciones ms fructferas de su ca-
rrera: con Jean Prouv, el arquitecto-ingeniero-constructor artfice de la f-
brica experimental de Maxville.
108
En 1952 intervinieron en la remodelacin de
la oficina de Air France en Brazzaville, siguindole un apartamento para estu-
diantes en Pars y los interiores del Hotel de Francia en Conakry. Prouv y
Perriand expusieron regularmente en la Galerie Steph Simon de Pars, desde
1955 hasta 1974. Los derechos exclusivos sobre sus obras pertenecan a la ga-
lera, por lo que nunca llegaron a fabricarse en gran escala, a pesar del enor-
me impacto que provocaron entre arquitectos y pblico. Su colaboracin con
Prouv la sumergi de lleno en los procesos de industrializacin que tanto le
interesaban. Segn palabras de Perriand, Jean Prouv era un hombre que
conoca perfectamente el proceso de produccin. Lo aprendi como artesano
siendo joven y fue el instrumento de su oficio; lo utiliz con gran precisin.
[...] Existe una enorme diferencia entre diseadores que trabajan en un ta-
blero de dibujo y gente como Jean Prouv. Tan pronto como tena una idea, la
haca realidad.
109
En sus frecuentes contactos con Japn (entre los aos 1953-56 y 1962-68), la ar-
quitecto articul la exposicin Sntesis de las Artes enTokio, en 1955. En refe-
rencia al ttulo de la exposicin, Perriand comentaba que ella conceba unida-
des armoniosas utilizando tapices de Le Corbusier, murales cermicos de L-
ger y mobiliario construido con elementos estandarizados. [...] Los elementos
de madera estaban manufacturados en Japn, los elementos metlicos en los
talleres de Jean Prouv en Nancy.
Las colaboraciones de Perriand se multiplicaron durante toda su carrera,
110
re-
lacionndose solamente con arquitectos de prestigio, como Lucio Costa, Nie-
meyer o Candilis, Josic & Woods. Con los primeros particip, entre 1969 y 1976,
en proyectos para Ro de Janeiro y otras zonas de Sudamrica. Con los ltimos
investig, tanto terica como experimentalmente, sobre viviendas agrupadas de
modo horizontal para centros de residencia temporal y proyect el complejo tu-
rstico de tres estaciones invernales para el Valle de Belleville en 1962, que
nunca lleg a construirse.
Perriand intervino en el montaje de diversas oficinas durante los aos cincuen-
ta y sesenta, en lo que define como el arte de la calle, ese arte efmero que
responde nicamente a la dinmica de la publicidad y el cambio, y que condi-
ciona al pblico hacia el entendimiento de nuevas formas. Con esa creencia,
organiz en 1957 las oficinas para Air France de Londres, con P. Bradok y, en
1960 las de Tokio, con J. Sakakura y R. Suzuki, as como la Oficina de Turismo
Francs de Londres con Ern Goldfinger en 1960, y el showroom de la fbrica
Shiki en Pars, en 1975.
Cuatro Crnicas 219
La Maison Radieuse de Le Corbusier en Marsella.
Prototipo n.1 de la cocina de Charlotte Perriand, 1950
Ejemplo de comunicacin entre el saln y la cocina,
1959
Charlotte Perriand y Jean Borot. Prototipo para el
inodoro suspendido mostrado en el Salon des Arts
Mnagers, Pars, 1952: fotografa y seccin
220 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Casa de Tnez, 1953.
Estantera de madera y aluminio anodizado, 1954, realizada en
los talleres de Maxville, controlada por Jean Prouv
Silla Sombra. Diseada en 1954; Este modelo es de alrededor
de 1956. El modelo original de esta silla apilable, realizada en
contrachapado curvado, fue diseado en Japn y exhibido en
la exposicin Sntesis de las Artes, en los grandes almacenes
Takashimaya de Tokio, en 1955. En su autobiografa Perriand
explica que la idea de sillas oscuras, apareciendo como
sombras alrededor de una larga mesa, estaba basada en el
teatro Bunkaru, en el que la vestimenta oscura de los que
mueven las marionetas hace que apenas se les distinga
Charlotte Perriand, Mesa apilable, 1955. Realizada en los
talleres de Maxville, controlada por Jean Prouv.
Fabricacin de 9 ejemplares, nunca editada. Aluminio
anodizado negro
Unidad de elementos de almacenaje, 1953-1955
Cuatro Crnicas 221
Steph Simon, Martha Villiger, Jean Prouv,
Charlotte Perriand, y un colega no identificado,
en Pars. 1953
Exposicin Sntesis de las artes, Tokio, 1955
W. Gropius, I. Gropius, M. Villiger, Pernette, Ch.
Perriand, Tokio, 1954
222 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
En sus trabajos Perriand reflexion sobre la diversificacin que debe asumir la
creacin, teniendo en cuenta el lugar, el programa y las posibilidades que de
ellos se derivan, todo ello para conseguir una mayor riqueza de expresin. Co-
mo ejemplo, en la Maison du Sahara para trabajadores del petrleo, presentada
en el Salon des Arts Mnagers de 1958, con equipamiento estandarizable, se es-
tudiaron dos modelos de cabinas, uno para dormir y otro para vivir. Esos pabe-
llones, con aire acondicionado durante el da, abran sus puertas al fro del de-
sierto durante la noche. Una gran tienda de campaa los protega y ofreca un
espacio habitable como el de los nmadas beduinos.
Siguiendo con sus investigaciones de arquitectura de montaa, en 1960, cons-
truy su propia casa en Mribel-les-Allues. Las restricciones del lugar le obli-
garon a edificarla con tcnicas tradicionales y Perriand se propuso indagar so-
bre la arquitectura popular campesina. Mediante una interpretacin de la mis-
ma y de su diseo estructural, logra unos espacios difanos, al modo japons,
donde los habitculos cerrados de servicio, cocina, baos y dormitorios pueden
incorporarse al espacio vividero mediante el deslizamiento de unos simples pa-
neles. Explorar su casa en Mribel es descubrir su amor por la naturaleza y, en
particular, por esta regin donde creci. A la edad de tres aos viv esa vida
colmada de libertad, de aire, de luz, de olores y de afecto. Descubr el amor ha-
cia la naturaleza en armona con las estaciones, la cabeza cerca de las estre-
llas, y el respeto por todos los campesinos del mundo, los ms anclados en la
tierra.
111
Cuatro Crnicas 223
Charlotte Perriand con Mara Elisa Costa. Apartamento de Air France,
Ro de Janeiro. 1962. El marido de Perriand, Jacques Martn (y Perriand,
durante sus visitas), vivieron aqu varios aos a principios de los 60.
Los paneles correderos de paja trenzada de la librera de Perriand, se
inspiraron en las contraventanas plegables de las casas tradicionales
brasileas
CandilisJosicWoods, Charlotte Perriand, Jean Prouv y Ren Suzuki.
Estacin de esqu en el valle de Belleville, cerca de Moutiers, Saboya,
Francia. 1962 (proyecto no construido). Maqueta de una de las cuatro
reas de vivienda
Agencia de Air France en Londres, 1957
Agencia de Air France en Tokio, 1959
224 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Charlotte Perriand, Vivienda en Mribel-les-Allues,
Francia, 1961: Vistas del interior
Charlotte Perriand en el refugio de Evettes, 1930
Cuatro Crnicas 225
Charlotte Perriand: Casa del Sahara.
1958. Vista de las dos unidades de vi-
vienda prototipo, con la unidad de da a
la izquierda y la unidad de noche a la
derecha
Planta del Equipamiento para la Unidad
de da (estancia / cocina) de la Casa del
Sahara, 1958
226 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Taller de arquitectura en montaa de Chambery AAM
(Gaston Regairaz, Denis Pradelle, Guy Rey-Millet, Alain
Bardet), Charlotte Perriand, Pierre Faucheux, Roberto
Rebutato, Alain Taves, y otros. Les Arcs, Saboya, Francia.
1967-87. Diagrama de las tres estaciones, mostrando las
estructuras en el paisaje
Fachada sur de la Residencia de la Cascada, Rey-Millet,
Ch. Perriand, 1969
Arc 1600. Hotel des 3 Arcs, 1968
El laboratorio de Les Arcs
Pero el punto lgido de su carrera, donde confluyen todas sus exploraciones pre-
vias sobre arquitectura de montaa, prefabricacin, estandarizacin, clula mni-
ma, industrializacin y materiales, lleg con el proyecto del complejo invernal de
Les Arcs en Savoie. Entre 1967 y 1982, Perriand proyect y construy las tres esta-
ciones de esqu de Les Arcs a 1.600, 1.800 y 2.000 metros de altitud, con alojamien-
tos para 18.000 personas. La idea motriz de Les Arcs era trabajar con la agrupa-
cin de clulas mnimas. Al tratarse de un lugar para el ocio, la mayor parte del
tiempo se emplea fuera de la estancia. Para contrarrestar este mnimo habitcu-
lo, los edificios tienen grandes espacios abiertos al sol y a la naturaleza, redu-
ciendo al lmite la circulacin cerrada. En el interior de los apartamentos, Pe-
rriand trabaj con tres tipos de bloques hmedos (lavabo-ducha, lavabo-baera-
inodoro y cocina) estandarizados y pre-equipados. El bloque de bao completo
est construido como un casco continuo de polister que formaliza la baera, el
lavabo, el inodoro, el suelo y las paredes, una cscara donde todas las instala-
ciones se resuelven en su exterior siendo accesibles desde cada apartamento.
Segn Perriand Arc 1600 fue un laboratorio de arquitectura. Arc 1800 y 2000
eran puntos de encuentro de un nuevo tipo. Nos enfrentbamos con la necesi-
dad de innovar, densificar y definir el equilibrio ideal entre la anchura y la pro-
fundidad de una planta. Fue necesario estandarizar los cuartos de bao, las
reas de cocina y las reas de almacenaje y reducir el tiempo de montaje e ins-
talacin. Tenamos que construir 500 estudios habitables entre el 1 de mayo y el
30 de noviembre: un verdadero desafo. Gracias a la colaboracin con una fbri-
ca inglesa que manufacturaba las unidades sanitarias para la armada francesa,
cada maana fuimos capaces de enviar siete cuartos de bao completos, prepa-
Arc 1600. Fachada norte de la Residencia de
la Cascada, Rey-Millet, Ch. Perriand, 1969
228 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
rados para ser ascendidos con una gra. Esa experiencia positiva cubri 3.000
unidades.
112
Su apartamento, un tico de Pars reformado en 1970, es el reflejo de su persona-
lidad: claro, sencillo y sereno. La meta que Perriand se propuso a lo largo de su
carrera queda resumida en el ttulo de la exposicin retrospectiva que se prepar
en 1985 en el Muse des Arts Dcoratifs de Pars, Un Art de vivre. Ella crea que
habamos sido sobrepasados por la evolucin de la mquina y que las cuestiones
sobre arquitectura se planteaban frecuentemente en trminos de forma y no de
necesidades. Sus interiores reflejan, utilizando las palabras con las que Hegel
describe la pintura holandesa, el domingo de la vida.
113
Sus obras nos descu-
bren el espectculo de todo lo que existe en el hombre, en el espritu y en el ca-
rcter humano. A travs de ellas se puede aprender a conocer la naturaleza mo-
ral del hombre. Con ms de noventa aos continuaba trabajando con su equipo en
el taller de Rue Las Cases. El estado de creatividad es frgil. La creatividad es
espontnea pero, para preservar su frescura mientras se busca su perfecta ejecu-
cin, necesita ser alimentada, enriquecida por todos los miembros del taller. All
no hay rivalidad, solo sinergia. El problema principal es ser capaz de expresar el
tiempo propio. Los cambios se encuentran en aquello que no podemos imaginar.
Tomo como lema propio que andar es moverse hacia adelante.
Muri en Pars el ao 1999 sin alcanzar a ver el nuevo siglo y milenio. Con una lar-
ga y fructfera vida dedicada a la arquitectura, Charlotte Perriand cultiv la mxi-
ma que tantas veces oy manifestar a su madre: El trabajo es libertad.
114
Ella se
inici en la sentencia de Le Corbusier: Trabajar es respirar! Respirar es una fun-
cin extraordinariamente regular: ni muy fuerte ni muy flojo pero constantemente.
Est fundada tambin sobre la necesidad de creacin. El gozo supremo, el verda-
dero jbilo, es crear.
115
Cuatro Crnicas 229
Arc 1800. Cabina de bao prefabricada en polister, 1975: Fotografa de la puesta
en obra: Seccin y planta de las cabinas de bao y aseo (pgina anterior)
Residencia La Nova (primer plano), Arc 1800, 1977-81 y Hotel del Golf (plano del
fondo), Arc 1800, 1977-81. Gaston Regairaz (AAM) fue el arquitecto de La Nova
mientras que Alain Bardet (AAM) y Bernard Taillefer fueron los del Hotel del
Golf. Perriand particip como asesora en planificacin territorial de este
complejo y dise las unidades residenciales de La Nova
Entrada / cocina. Residencia Versant Sud, Arc 1600. 1971
Escalera / rea de almacenamiento, Les Mirantins, Arc 1800. 1985-87
230 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Charlotte Perriand, Apartamento en Pars, 1970
Pabelln del T, Sede de la UNESCO en Pars. 1933.
El cineasta, ceramista y maestro en arreglos florales,
Hiroshi Teshigahara, invit a Perriand a crear este saln de
t, en el marco de un festival cultural japons en la
UNESCO. Perriand delimit el lugar con un crculo de
bamb verde; tambin utiliz bamb para la estructura de
la tienda en polister. El espacio, con su suelo de piedras,
tatamis, arreglos florales y paneles de papel (con el
carcter que expresa el vuelo pintado por Teshigahara),
refleja la gran admiracin de Perriand hacia la tradicin
japonesa y el espritu del t- como ella misma lo
describe en su autobiografa, armonioso, de severa
hermosura, humilde y al mismo tiempo refinado
Charlotte Perriand en Ro de Janeiro, 1987
Cuatro Crnicas 231
Notas
1
Eileen Gray y Jean Badovici, artculo De lclectisme au doute (Dialogue), LArchi-
tecture Vivante, Da Capo Press, inc. & Trewin Copplestone Publishing Ltd., Londres,
1975. Las letras B y G que preceden a los prrafos hacen referencia a los dialogantes
Jean Badovici y Eileen Gray, aunque en la edicin original no aparecen designados
como tales.
2
Gray expone su primer xito en lacado en el Pavillon Marsan en 1913. Al reconocido mo-
disto y coleccionista Jacques Doucet le interesa su trabajo y se convierte en su mece-
nas. A esto le siguen importantes contactos y encargos.
3
Reedicin publicada en 1975 por los editores Da Capo y Trewin Coplestone. Esta reimpre-
sin integral en cinco volmenes contempla tambin un ndice. Para referencias biblio-
grficas ver Kenneth Frampton, LArchitecture Vivante Revisited, Oppositions n.10,
Otoo 1977, pp.102-105.
4
Maximilien Gauthier en Le Corbusier ou LArchitecture au Service de lHomme (1944) deno-
mina la casa como Maison Badovici. Jean Petit en Le Corbusier Lui-Mme (1970) sigue
hablando sobre la Villa Badovici. En 1973, Alfred Roth en Begegnungen mit Pionieren
(Encuentros con los Pioneros) menciona una casa de vacaciones construida por Badovi-
ci, as como Stanislaus von Moos en LArchitecte et Son Mythe (1971). Incluso en algunas
publicaciones consta que la casa fue proyectada por Le Corbusier.
5
Juego alfanumrico que hace referencia a la colaboracin mantenida entre Eileen Gray y
Jean Badovici para la construccin de este proyecto, mediante la utilizacin de la clave:
E por Eileen, 10 por Jean, 2 por Badovici, y 7 por Gray. Siendo J, B y G las dcima, segun-
da y sptima letras del abecedario.
6
La casa tiene aproximadamente 150 m
2
tiles, 110 m
2
en la planta primera y 40 m
2
en la
planta baja. De los 110 m
2
de la planta primera, la gran sala ocupa 60 m
2
, con distintas
reas de uso diferenciadas por diversos mecanismos: cambio de color en el pavimento,
muros que no llegan al techo, mobiliario, paneles mviles, alfombras, etc. Est proyecta-
da como una planta libre, estilo camping que responde a una necesidad accidental de
exteriorizacin, estilo al que se ha recurrido exclusivamente, como se dice en la des-
cripcin, como mtodo eficaz de resolver una circunstancia excepcional. Aun as se ha
intentado marcar zonas ms o menos independientes: al menos hemos querido combi-
nar esta pieza de manera que cada uno de los habitantes pueda, si llega el caso, encon-
trar una independencia total y una atmsfera de soledad y recogimiento. LArchitecture
Vivante, descripcin, p.25-28.
7
Noam Chomsky, Temas tericos de gramtica generativa. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1978.
8
Stanistaus Von Moos, In Oppositions, 19/20. Invierno/Primavera 1980, nmero monogrfi-
co: Le Corbusier 1933-1960, p.106.
9
Peter Adam, Eileen Gray. Architect/Designer, Harry N. Adams, inc., New York 1987, p.217.
10
Le Corbusier incluso lleg a hacer visitar al arquitecto sudafricano Rex Martienssen la
casa en 1938; ms tarde ste la publicara en South African Architectural Record, Joha-
nesburg, Octubre 1941, bajo el ttulo Meditarranean Houses, pp.350-358.
11
Le Corbusier, Des Canons, des Munitions? Merci! Des Logis...S.V.P., LArchitecture
dAujourdhui, Boulogne, 1937, pp.96-97.
12
Citado en la carta que Le Corbusier escribe a Jean Badovici en 1949, donde expone su
crtica sobre el mueble-espina-biombo de la entrada. En la misma carta incluye un cro-
quis del acceso a la E.1027: [...] Je vous conseille de dvisser dans la salle cette guim-
barde en contreplaqu qui ne fait quun pseudo et illusoire pendant celle de la salle de
bains. Votre pice se transformera et lentre en sera tout autre... (Os aconsejo desmon-
232 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
tar de la sala ese cacharro de contrachapado que no es ms que un pseudo e ilusorio
compaero del de la zona de ducha. Vuestra pieza se transformar y la entrada ser to-
talmente distinta). Archives Fondation Le Corbusier, Pars.
13
Algunos autores hablan de nueve pinturas.
14
Stanislaus Von Moos, op.cit., p.93
15
Stanislaus Von Moos, op.cit.
16
LArchitecture dAujourdhui, segundo nmero especial dedicado a Le Corbusier. Se dan
referencias de los murales pintados por Le Corbusier en la villa en Cap Martin y Vzelay.
Pars, Abril 1948, pp.46-50.
17
Sonja Gnther, Lilly Reich 1885-1947. Innenarchitektin. Designerin. Austellungs-gestalterin,
Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart, 1988.
18
Magdalena Droste Lilly Reich: her career as an artist, en Matilda McQuaid Ed., op.cit., p.47.
19
En esta escuela impartieron cursos arquitectos de reconocido prestigio como Hermann
Muthesius, Peter Behrens o Richard L.F.Schulz.
20
Asociacin de arquitectos, artesanos, industriales, profesores, diseadores y publicistas
alemanes cuyo objetivo era mejorar los productos alemanes confiando en el estrecho
contacto entre industria y diseo.
21
Ver al respecto Sonja Gnther, International Pioneers, en Magdalena Droste, Women
in Design: Careers and Life Histories since 1900, Landeswerbeamt Baden-Wrttemberg,
Stuttgart 1989.
22
Matilda McQuaid, Lilly Reich and the art of exhibition design, en Matilda McQuaid Ed.,
op.cit., p.10.
23
Ambos comentarios provienen de Paul Westheim, Das Kunstgewerbeblatt 23, 1912. Citado
en Matilda McQuaid Ed., op.cit., p.48.
24
Ver Joan Campbell, Der Deutsche Werkbund, 1907-1934, Deutscher Taschenbuch Verlag,
Munich, 1989, p.16.
25
El arreglo artstico de los escaparates lleg a ser una disciplina Jugendstil. La Werkbund
vio el escaparatismo como un lugar donde arte y comercio podan trabajar conjuntamen-
te, pues confiaba en que una disposicin artstica de las mercancas incrementara las
ventas.
26
Walter Benjamin, La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, Textos de
Arquitectura de la Modernidad, Ed. Nerea, Madrid 1964.
27
Probablemente la primera mujer que estudi Arquitectura en Alemania.
28
Robert Breuer present dichos trabajos en el artculo Die Frau als Mbelbauerin (La
mujer como constructora de mobiliario).
29
Museo Estatal de Artes y Oficios.
30
Sonja Gnther, op.cit. p.85. Citado en Matilda McQuaid Ed., op.cit., pp.17-18.
31
Dos feriantes, el Sr. Reiman y Sr. Wallach, llegaron a hacer una reclamacin formal debi-
do a que sus productos haban sido excluidos de los escaparates por no alcanzar los es-
tndares estticos mnimos.
32
Citado en Matilda McQuaid Ed., op.cit., p.21.
33
Ver al respecto Der Konfektionr 77 (1926) y Frankfurter Herbstmesse, Die Frankfurter
Zeitung, 27 de Septiembre de 1926.
34
Rochard Pommer y Christian F. Otto, Weissenhof 1927 and the Modern Movement in Ar-
chitecture. University of Chicago Press, Chicago, 1991.
Cuatro Crnicas 233
35
Kenneth Frampton, op.cit., p.165.
36
Sometido hacia finales de los aos veinte a la poderosa influencia de la interiorista
Lilly Reich, Mies disfrut durante este perodo de una asombrosa capacidad para hacer
alusiones muy delicadas en el plano de los acabados y el mobiliario. Como en ningn
otro momento de su vida ni antes ni despus, fue entonces capaz de expresar sutiles
matices de carcter a medida que pasaba, digamos, del cuero liso al acolchado, o del vi-
drio transparente al traslcido. Descrito por Kenneth Frampton en Modernidad y Tradi-
cin en la Obra de Mies van de Rohe dentro de Mies van der Rohe: su arquitectura y sus
discpulos, Centro de Publicaciones, MOPU, Madrid, 1987, p.50.
37
En la recreacin histrica Ran, Akiro Kurosawa exigi que todo el vestuario se elaborase
con seda natural ya que el sonido que provocaban las vestimentas al moverse resultaba
algo notablemente expresivo y descriptivo del tiempo que se deseaba reconstruir, y la
seda artificial no lo proporcionaba.
38
Ute Brning, El diseo de stands: un conjunto de tcnicas?, pp.498-501. Jeannine
Fiedler y Peter Feierabend Ed., op.cit.
39
Por qu recibe Mies el encargo del Pabelln? No hay duda de que la razn debe bus-
carse en la eficacia demostrada un ao antes con Lilly Reich al dirigir la exposicin de
la Werkbund en Stuttgart. Josep Quetglas, El horror cristalizado; Imgenes del Pabelln
de Alemania de Mies van der Rohe, Actar Publishers, Barcelona, 2001, p.67.
40
En este asunto tambin Warhol no fue ms que un epgono oportunista.
41
Otros diseadores que presentaron sus interiores en este edificio fueron Walter
Schmidt, Josef Albers, Hermann Gerson, Robert Vorhoelzer y Max Wiederanders.
42
Eva von Seckendorff, El taller de carpintera e interiorismo, pp.402-413. Jeannine Fiedler
y Peter Feierabend Ed., op.cit.
43
Anja Baumhoff, La coartada Stlzl, pp.354-357. Jeannine Fiedler y Peter Feierabend
Ed., op.cit.
44
Anja Baumhoff, El taller de tejidos, pp.466-477. Jeannine Fiedler y Peter Feierabend
Ed., op.cit.
45
Luciano Rubino, Le spose del vento. La donna nelle arti e nel design degli ultimi cento anni,
G.Bertani ed., Verona, 1979, Captulo 8: Lilly Reich (1885-1947): Ce una donna sulla sedia
di Mies, pp.66-67.
46
Magdalena Droste, Bauhaus 1919-1933, Benedikt Taschen Verlag GMBH, Kln, 1991, p.230.
47
Paul Betts, La Bauhaus y el nacionalsocialismo: un captulo de los modernos, pp.34-35.
Jeannine Fiedler y Peter Feierabend Ed., op.cit. Respecto a este tema ver tambin de
Winfried Nerdinger ed., Bauhaus-Moderne im Nationalsozialismus de 1993, Der Schne
Schein de Peter Reichel de 1991, y Design in Deutschland, editado en 1990 por Sabine
Wissler.
48
El vidrio, exactamente como el ambiente, no deja traslucir ms que el signo de su
contenido y se interpone en su transparencia, precisamente como el sistema del am-
biente, en su coherencia abstracta, entre la materialidad de las cosas y la materialidad
de las necesidades. Y eso sin contar la virtud esencial, que es moral: su pureza, su
lealtad, su objetividad, la inmensa connotacin higinica y profilctica que lo convierte
verdaderamente en material del porvenir, un porvenir de denegacin del propio cuerpo
y de las funciones primarias y orgnicas en beneficio de una objetividad radiante y
funcional de la cual es versin moral, por lo que toca al cuerpo, la higiene. Jean Baudri-
llard, op.cit., p.45.
49
Parece que Mies estuvo involucrado en ella, segn el testimonio de Egon Httmann,
quien supervis la puesta en escena de la exposicin. Httmann afirma que en una visita
234 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
al estudio de Mies en 1936 vio dibujos completos del montaje. Sin embargo, los nicos
bocetos que existen pertenecen a Lilly Reich y estn fechados de Enero a Febrero de
1937.
50
Elaine S. Hockman, Architects of Fortune and the Third Reich. Weidenfeld & Nicolson,
New York, 1989, p.272.
51
Para Lilly era el peor de los presagios. Quera permanecer con Mies, all, lejos de los
sombros fantasmas que haba dejado. La mayora de los amigos suponen que l hizo
muy poco por convencerla de que se quedara, principalmente porque senta que necesi-
taba liberarse de ella y de su dominante personalidad. Era una situacin parecida a la de
1921, cuando el desafo del Berln de la primera posguerra le impuls a escapar de los
confinamientos de la vida familiar. Ahora, enfrentado a una vida igualmente incierta pero
no menos esperanzadora en Amrica, la emprendera solo, sin ayuda, pero sobre todo sin
trabas. Adems, se poda argumentar que Lilly tena responsabilidades en Alemania que
por s solas reclamaban su regreso inmediato. Sea lo que fuere lo que ocurri entre ella
y Mies en aquellos das menguantes de Agosto en Pike Lake, el caso es que se march
antes de que el ejrcito alemn invadiera Polonia el 1 de septiembre. Tom el tren para
Nueva York, donde recibi una nueva frustracin, pues el gran trasatlntico alemn de la
Lloyd, el Bremen, se escabull sin ella aprovechando la oscuridad para evitar ser perse-
guido por la armada britnica. Tan tenaz como siempre, consigui volver a Berln antes
del 22 de septiembre, desde donde, tan fiel como siempre comenz una correspondencia
larga y respetuosa con Mies. Nunca le volvi a ver. Franz Schulze, Mies van der Rohe.
Una biografa crtica. Hermann Blume, Madrid, 1986.
52
Lilly Reich, On the Reconstruction of Schools. Manuscrito indito, 2 de abril de 1946.
Citado en Matilda McQuaid, Lilly Reich and the art of exhibition design, en Matilda
McQuaid Ed., op.cit., p.43.
53
Hannes Meyer, op.cit., p.124.
54
Grete Schtte-Lihotzky, Rationalisierung im Haushalt en Das neue Frankfurt, n.1,
1926/27, p.120. Extracto publicado en ingls, Rationalisation in the household en The
History of Women Architects, op.cit., p.33-34.
55
Toda mujer pensante debe ser consciente del retraso que tienen an los mtodos do-
msticos, y debe reconocer que stos obstaculizan su propio desarrollo, y, por lo tanto,
tambin el de su familia (Grete Schtte-Lihotzky, 1926). Extracto publicado en ingls,
Rationalisation in the household, en The History of Women Architects, op.cit., p.33-34.
56
Julieta Rudich, Margarethe [sic] Schtte-Lihotzky, arquitecto El Pas, 18 de enero de
2000.
57
Es la primera mujer austriaca que llega a ser arquitecto.
58
Aunque se diploma en 1918, contina un ao ms como oyente en las clases de Arqui-
tectura del maestro Oskar Strnad.
59
Breves: Grete Schtte-Lihotzky, Arquitectura Viva 70, Enero-febrero 2000, p.15.
60
Result ser la nica mujer participante.
61
Einiges ber die Einrichtung sterreichischer Huser unter besonderer Bercksichti-
gung der Siedlungsbauten, Schlesisches Heim, Breslau, 8/1921, pp.217-222.
62
Kenneth Frampton, op.cit., p.96.
63
Entre otros figuraban como Coordinadores: Wilhelm Schtte, Max Cetto, Adolf Meyer...
Tipologa: Eugen Kauffmann; Acondicionamiento de cocina: Margarete Shtte-Lihotzky;
Muebles normalizados: Ferdinand Kramer; rea grfica: Hans Leistikow; Maquetas: Loe-
cher; Arquitectos colaboradores autnomos: Franz Schuster, Antn Brenner, Mart Stam,
Walter Gropius, Martn Weber, Hans Bernoully, Walter Dexel.
Cuatro Crnicas 235
64
Ernst May, Fnf Jahre Wohnbauttigkeit in Frankfurt am Main, Das Neue Frankfurt,
Frankfurt am Main, 2-3/1930.
65
Con el Registro de Frankfurt publicado en la revista El nuevo Frankfurt, la nueva ciudad,
se trat de conseguir la normalizacin de objetos de uso domstico.
66
En una mirada retrospectiva Margarete opinaba sobre su estancia en Frankfurt de la si-
guiente manera: El equipo de especialistas realiz todo lo que estuvo en su mano para
obtener lo mejor, a nivel funcional y formal, dentro de lo que era posible tcnica y econ-
micamente en la Alemania de la segunda mitad de los aos veinte. Una vez ms formaba
parte de una comunidad, la proscrita, en esa poca, comunidad de arquitectos modernos,
que defendan determinados principios e ideas arquitectnicas y luchaban por ellos sin
compromiso. Toda la elite de la arquitectura que haba reunido Ernst May, tuvo primero
que hacer entender sus ideas a la poblacin. Entonces se estableci una cadena sin fi-
suras para todos los trabajos, desde la representacin en las asociaciones pblicas lle-
vada a cabo por Ernst May, hasta los arquitectos que comenzaban desde el primer ante-
proyecto, pasando por los proyectos bsicos y de ejecucin, detalles de obra y presu-
puestos, contratacin, construccin, hasta la vivienda finalizada, incluso ms all llegan-
do a asesorar a los habitantes sobre el mobiliario y la utilizacin de lo distribuido. Todo
estaba en manos del arquitecto que proyectaba y funcion estupendamente, un caso
muy extrao en una administracin del estado. Margarete Schtte-Lihotzky, Erinnerun-
gen, Vortrag in der Gesellschaft fr Architektur, Vostragsmanuskript, 1980.
67
El taburete giratorio que se incorpora a la cocina facilitaba que la mujer hiciera la mayor
parte de su trabajo sentada.
68
Cuyo cono de luz estaba calculado para el ancho de la habitacin y la altura de trabajo.
69
Margarete Schtte-Lihotzky fue la encargada de montar la exposicin que deba mostrar
el estado de la nueva construccin de viviendas. En esta exhibicin se incluy una mues-
tra de la asociacin de amas de casa de Frankfurt El trabajo domstico de los nuevos
tiempos, en la que se instalaron los cinco tipos de cocinas diseados por la arquitecto
a escala 1:1, expresando la relevancia que el tema del trabajo domstico tuvo en los pro-
yectos. Tambin se expusieron mediante maquetas a escala real, una cabaa para jardn
diseada por Margarete, y una vivienda de fin de semana totalmente amueblada, proyec-
tada por ella y su marido Wilhem Schtte.
70
En 1990 se construy una reproduccin exacta a escala 1:1 de la original Frankfurter K-
che que desde entonces se expone en el Museo de Artes Aplicadas (MAK) de Viena.
71
Esta vivienda, situada en el n 26 de la Kranichsteinerstrasse en Frankfurt, todava existe.
En ella vivi la pareja hasta su partida hacia la Unin Sovitica. Constaba de una ante-
sala, una cocina Frankfurt y un saln, con un ncleo de dormitorio y bao contiguo. Fren-
te al saln se abra una gran terraza.
72
La arquitecto criticaba las, por entonces usuales, residencias de seoritas solteras pues
se constituan como guetos aislados y ella defenda, en cambio, un modelo de ciudad
compuesta por diferentes clases de poblacin.
73
El proyecto trataba de adaptar las unidades de vivienda estndar teniendo en cuenta el
nivel adquisitivo de la mujer trabajadora, buscando complementar la vivienda con servi-
cios comunes que liberasen a las usuarias de algunas labores domsticas.
74
Dentro del desarrollo del habitculo mnimo, Margarete Schtte-Lihotzky proyect una
vivienda para dos familias cuyo modelo totalmente amueblado se expuso en el recinto
ferial de Frankfurt.
75
Actas publicadas en LHabitation minimum. Edicin facsmil de la de Julius Hoffmann de
1933, editada por la Delegacin de Zaragoza del Colegio Oficial de Arquitectos de Ara-
236 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
gn, Zaragoza, 1977.
76
Kenneth Frampton, op.cit., pp.139-140.
77
Kenneth Frampton, op.cit., p.143.
78
Kenneth Frampton, op.cit., pp.178-179.
79
Margarete Schtte-Lihoztky, Erinnerungen aus dem Widerstand 1938-1945, Hamburgo, 1985.
80
En 1977 recibe la medalla Joliot-Curie por su actividad en el movimiento por la paz del
mundo. El 17 Noviembre de 1989 se le concedi el Premio IKEA de la Fundacin IKEA en
Amsterdam por haber hecho posible una mejora de la vida cotidiana para la mayora del
pueblo.
81
Carmen Espegel, Sinergia entre industrializacin y artesana, Arquitectura Viva, n.48,
Mayo-junio 1996.
82
Abraham Molles, El Kitsch. Ed. Paids, Barcelona, 1990, p.70.
83
Su abuelo, de profesin cincelador, tuvo su momento de gloria al acompaar a la estatua
de la Libertad a Nueva York, regalo de Francia a los Estados Unidos.
84
Reflexionando hoy, pienso que el matrimonio en esa poca era la nica va posible para
que la crislida se transformara en mariposa. Y una mariposa, vuela. Charlotte Perriand,
Une vie de cration, Ed. Odile Jacob, Pars, 1998, p.22.
85
LInhumaine, pelcula surrealista de 1924, con decorados de Rob Mallet-Stevens, msica
de Darius Milhaud y contribucin plstica de Fernand Lger.
86
Citado por Luciano Rubino en el captulo titulado Charlotte Perriand, una cucina per
Corb, en Pierre Chareau & Bernard Bijvoet: dalla Francia dellart dco verso unarchitet-
tura vera, Ed. Kappa, Roma, 1982, pp.124-141 y en Le spose del vento: la donna nelle arti e
nel design degli ultimi cento anni, Bertani Ed., Verona, 1979, pp.143-149.
87
Luciano Rubino, op.cit.
88
Finalmente, en 1928, nuestra asociada para la instalacin de los interiores de las casas,
Madame Charlotte Perriand, lleg a la conclusin, tambin, de las mismas dimensiones.
Mientras yo les hablo aqu, en Buenos Aires, tenemos un gran stand en el Saln de Oto-
o de Pars, que demuestra de una manera perentoria, el principio del equipamiento de
una habitacin moderna, con los casilleros standard., La aventura del mobiliario en
Precisiones respecto a un estado actual de la arquitectura y del urbanismo, Ed. Poseidn,
Barcelona, 1978, p.134.
89
Con diez aos, entr en el Hospital Infantil para que me extrajeran el apndice, como
todos los nios de esa poca, buena ocasin para no ir al colegio. El lugar me gust, era
blanco, la habitacin desnuda daba sobre un patio plantado de rboles. Para animarme
moral y fsicamente, mi madre me llevaba naranjada. De vuelta a casa, la leonera de
muebles y objetos saltaba a la vista y llor. La sobriedad del hospital me convena. Por
primera vez, inconscientemente, descubr el vaco omnipotente porque lo puede conte-
ner todo. Ch. Perriand, op.cit., p.14.
90
Respecto al objeto moderno liberado de su funcin Jean Baudrillard en El sistema de los
objetos, pp.15-17, comenta que: Al nivel del objeto de serie [el mueble moderno], en au-
sencia de una reestructuracin del espacio, esta evolucin funcional no es, para decir-
lo con la definicin marxista, ms que una emancipacin, y no una liberacin, puesto
que no significa ms que la liberacin de la funcin del objeto y no del objeto mismo. Esta
mesa neutra, ligera, escamoteable, esta cama sin patas, sin armazn, sin dosel, es una
suerte de grado cero de la cama; todos estos objetos de lneas puras que ni siquiera
tienen un aire de que lo son, reducidos a su ms simple instrumental y definitivamente
secularizados por as decirlo: lo que est liberado en ellos, y que, al liberarse, ha libera-
Cuatro Crnicas 237
do algo en el hombre [...] es su funcin. [...] mientras el objeto no est liberado ms que
en su funcin, el hombre, recprocamente, no est liberado ms que como utilizador de este
objeto. [...] El espacio es, de alguna manera, la libertad real del objeto; su funcin no es
ms que su libertad formal. El comedor burgus estaba estructurado, pero era una es-
tructura cerrada. El ambiente funcional es ms abierto, ms libre, pero est desestructu-
rado, fragmentado en sus diversas funciones. Entre los dos, en la cisura entre espacio
psicolgico integrado y espacio funcional fragmentado, los objetos de serie se mueven,
testigos del uno y del otro, a menudo dentro del marco de un mismo interior.
91
Rene Diamant-Berger, Charlotte Perriand, AA.VV, Contemporary architects, St.James
Press, Chicago and London, 1987, pp.693-695.
92
Parafraseamos el ttulo del manifiesto Pour lart moderne, cadre de la vie contemporaine
(Por el arte moderno, marco de la vida contempornea), que la Union publica en 1934,
con la colaboracin literaria de L. Cheronnet, donde se rechazan las crticas hechas ha-
cia la arquitectura moderna, empleando los conocidos argumentos futuristas, puristas y
racionalistas.
93
Walter Gropius, Bauhaus Dessau. Principios de la produccin de la Bauhaus, Dessau, Mar-
zo 1926. Con la conviccin de que todo lo que forma parte del mobiliario y enseres do-
msticos tiene una relacin racional con el conjunto, la Bauhaus se propone determinar,
por medio de un trabajo sistemtico de investigacin, terico y prctico, tanto en el as-
pecto formal como econmico y tcnico, la forma de cada objeto, fundndose en sus fun-
ciones y sus condicionamientos culturales. Extrado de Hereu, Montaner, Oliveras, Tex-
tos de Arquitectura de la Modernidad, Ed. Nerea, Madrid 1994.
94
Charlotte Perriand, op.cit., pp.38-39.
95
Charlotte Perriand Fernand Lger, une connivence. Catlogo de la Exposicin presentada
en el Muse National Fernand Lger en Biot, 29 mayo 27 septiembre 1999, p.2.
96
En pleno trabajo, slo tengo 16 das para el fresco y la pintura, esto comienza a ser cr-
tico, comienzo las ejecuciones esta semana. Es grande, 4 metros por 2,50 metros! El ms
grande que he realizado, muy violento, otro boceto distinto del que conoces, ms exage-
rado. Charlotte Perriand Fernand Lger, une connivence, op.cit., p.16.
97
Charlotte Perriand, op.cit., pp.74-77.
98
Charlotte Perriand, op.cit., pp.75.
99
La primera publicacin oficial de los trabajos del 4 Congreso CIAM de Atenas haba
sido reservada para los Anales Tcnicos (rgano oficial de la Cmara Tcnica de Ate-
nas), que le consagr un nmero triple de 200 pginas en griego y en francs, n
os.
44, 45 y
46 reunidos, noviembre de 1933. La carta de Atenas. El urbanismo de los CIAM. Congresos
Internacionales de Arquitectura Moderna, Ed. Contmpora, Buenos Aires, 1957, p.142.
100
Citado en la entrevista realizada a Charlotte Perriand por Charlotte Ellis y Martin Meade,
Charlotte Perriand looks back (and forward), publicada en The Architectural Review,
n.1053, Noviembre 1984, Nota n.5, p.69.
101
Charlotte Perriand Fernand Lger, une connivence, op.cit., pp.18.
102
Charlotte Perriand, op.cit., pp.91.
103
Wood or metal, The Studio, Vol.97, 1929, pp.278-279.
104
Citado por Ellis y Meade, op.cit., p.66.
105
Tom el ltimo barco que parta de Francia hacia Japn antes de que el Gobierno de
Vichy fuese instaurado.
106
Charlotte Perriand Fernand Lger, une connivence, op.cit., pp.28.
107
Okakura Kakuz, El libro del T, Charles E.Tuttle Co. Inc., Tokio, 1956.
238 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
108
En 1944, cuando Prouv fund Maxville, puso en prctica su mtodo de integrar el dise-
o en los procesos constructivos, elaborando modelos a escala natural hasta conseguir
la forma idnea y el proceso ms econmico. Sus ideas quedan magnficamente expre-
sadas por sus palabras: No hay que disear utopas. La evolucin no es posible ms
que por la constatacin, nica fuente de la evolucin.
109
Citado por Ellis y Meade, op.cit., p.68.
110
Es conocido el aprecio profundo que han sentido hacia Charlotte Perriand los que traba-
jaron con ella. Leal, afectuosa, serena y estricta en sus creencias.
111
Charlotte Perriand, op.cit., p.11.
112
Rene Diamant-Berger, op.cit., p.695.
113
G.W.F. Hegel, Esttica. Ed. Alta Fulla, Barcelona, 1988, pp.117-118.
114
Charlotte Perriand, op.cit., p.18.
115
Charlotte Perriand Fernand Lger, une connivence, op.cit., p.10.
240 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Lapones, njalla, depsito elevado sobre
un poste (Escandinavia)
Eplogo 241
Eplogo
Qu har usted en nuestra sociedad, Miss Hessel? pregunta Rrlund
Har que en ella entre aire fresco, pastor. contesta Lona
1
Henry Ibsen
En el captulo que sobre la prdida de memoria escribe Gabriel Garca Mrquez
en sus Cien aos de soledad, resulta perturbador descubrir cmo esa amnesia les
obliga a apuntar en un fragmento de papel el nombre que designa cada cosa y,
llegando an ms lejos, les impone indicar el significado que tiene ese vocablo
anotado junto al objeto y el uso que se le debe dar. Por ello, este libro ha sido
escrito con el fin de que las futuras generaciones construyan con ms dignidad
el siglo XXI. Se ha pasado una poca en que la mujer se ha enfrentado a las no-
ciones preconcebidas de una sociedad que, hasta ahora y gracias al esfuerzo de
las propias mujeres en todo el mundo, apenas empieza a reconocer el valor y
aporte de lo femenino.
2
La arquitectura futura debiera aunar alma y cuerpo,
ciencia y conciencia, rigor y vida.
Recordar el pasado para mejorar el futuro ha sido uno de los objetivos de estas
reflexiones, pero tambin hacer crtica de la propia crtica, para as recuperar de
la buena arquitectura precedente, proyectada o no por mujeres, aquello que sea
excelente incluso para las obras venideras, aspirando, con todo ello, a descubrir
los invariantes eternos de la gran arquitectura.
Las excepcionales precursoras que aqu se han distinguido, sobre la base de una
eleccin personal relacionada con ciertas afinidades y sintonas, han demostra-
do con sus vidas y, sobre todo con sus obras, una alta dosis de coraje, creativi-
dad, excelencia y coherencia. La asuncin al mismo tiempo de compromisos y
riesgos les ha conferido un estatus de heronas homricas, valientes y extraordi-
narias, que quiz nunca persiguieron. Sus elecciones fueron tomadas de acuerdo
a unos intensos principios ticos que debieran servirnos de estmulo a los futu-
ros herederos. Su sabidura demostrada a la hora de iniciar nuevas visiones del
espacio nos ayudar a mirar y observar el mundo con una perspectiva ms gene-
rosa, donde lo femenino o lo masculino no sea excluyente.
3
Las obras de estas arquitectos, suficientemente valiosas, abarcables, program-
ticas, complejas, poco conocidas y por fortuna nada mitificadas, con sus mlti-
ples significados cristalizados en un sentido, y sus mltiples sentidos cristaliza-
dos en alguna verdad, son, a su vez, la razn interna y esencial del proyecto de
calidad. Este es su drama, su potica y su grandeza.
Uno de los trabajos realizados en esta disertacin ha consistido en descubrir,
conseguir, archivar, estudiar y catalogar todo lo referente a las obras de estas
cuatro arquitectos. Ha sido una operacin detectivesca y, en parte, arqueolgica
ya que los proyectos, a pesar de haber sido mostrados en algunas publicaciones,
no pueden aprehenderse en su totalidad con unas pocas plantas, algunas sec-
ciones y una serie de fotografas, pues son organismos que parecen vivir y trans-
formarse continuamente. Slo nos han llegado algunos fragmentos grficos de
lo que fueron en su tiempo y con ellos se ha intentado reconstruir su totalidad.
A travs de la lectura de la Autobiografa de Charles Darwin
4
y de sus mtodos
de investigacin, se ha descubierto y comprobado que buena parte del trabajo
del arquitecto debiera dedicarse a la observacin minuciosa, laboriosa y profun-
da del objeto.
5
Descubrir los datos que componen una obra, la relacin que exis-
te entre ellos y el todo, imaginar inventando o interpretando una totalidad com-
puesta de fragmentos, ha sido la principal labor investigadora, pues la ciencia
consiste, tal y como nos explica Darwin, en agrupar datos para poder extraer de
ellos leyes o conclusiones generales.
6
Los proyectos expuestos son grandes
obras desconocidas del Movimiento Moderno y profundizar en su conocimiento
ha requerido una investigacin extensa, paulatina, esforzada y celosa.
Para terminar recordando a Lvi-Strauss,
7
se podra llegar a decir que este ensa-
yo no ha sido escrito por m, sino a travs de m. l ha despertado pensamientos
que eran totalmente desconocidos. Al realizarlo, me he sentido como un indivi-
duo que profesa un tipo de vocacin irresistible, que me ha ido construyendo, no
slo como arquitecto, sino tambin como persona. En este largo camino he ido
descubriendo lentamente los entresijos de grandes obras de arquitectura. Por to-
do ello, mi reconocimiento para todas aquellas pioneras que nos permitirn ser
ms libres.
MXIMA
a Sofa Montenegro
En verdad en verdad les digo:
No hay nada ms poderoso en el mundo
que una mujer.
Por eso nos persiguen.
8
Gioconda Belli
Eplogo 243
Notas
1
Henry Ibsen, Las columnas de la sociedad, Ed. Aguilar, 1973.
2
Gioconda Belli, Apogeo, Ed. Visor Libros, Madrid, 2004, p.7
3
Aunque aparentemente la paridad en los puestos del gobierno espaol ha llegado a
comienzos del siglo XXI, la aplastante realidad nos indica lo contrario: entre las ocho
ministras suman tres hijos mientras que entre los ocho ministros suman veinticuatro
vstagos.
4
Charles Darwin, Autobiografa. Alianza Editorial, Madrid, 1993.
5
Se dice que Orson Welles vio repetidamente La diligencia de John Ford antes de dirigir
su pelcula Ciudadano Kane.
6
[...] Consagraba parte del da a escribir mi diario, y pona especial cuidado en describir
minuciosa y vivamente todo lo que haba visto; esto fue una buena prctica.
[...] Todo lo que pensaba o lea se refera directamente a lo que haba visto o pudiera
ver, y este hbito mental se continu a lo largo de los cinco aos del viaje.
[...] Descubr, aunque inconsciente e insensiblemente, que el placer de observar y
razonar era mucho mayor que el que reside en la destreza y el deporte.
[...] Por lo tanto, mi xito como hombre de ciencia, cualquiera que sea la altura que haya
alcanzado, ha sido determinado, en la medida que puedo juzgar, por complejas y diversas
cualidades y condiciones mentales. De ellas, las ms importantes han sido: -la pasin
por la ciencia -paciencia ilimitada para reflexionar largamente sobre cualquier tema -
laboriosidad en la observacin y recoleccin de datos -y una mediana dosis de inventiva
as como de sentido comn. Con unas facultades tan ordinarias como las que poseo, es
verdaderamente sorprendente que haya influenciado en grado considerable las creencias
de los cientficos respecto a algunos puntos importantes. Charles Darwin, op. cit., pp.44-
45 y 93.
7
Claude Lvi-Strauss, Mito y Significado, Alianza Editorial, S.A., Madrid, 1987.
8
Gioconda Belli, op.cit., p.67.
Agradecimientos 245
Agradecimientos
Mi gratitud al Instituto de la Mujer, perteneciente al Ministerio de Asuntos So-
ciales, por su ayuda econmica para la realizacin de la Tesis Doctoral
1
que pro-
voc este escrito. A Caroline Constant, por su excelente conocimiento de la obra
de Eileen Gray y por la amabilidad mostrada en la correspondencia que hemos
mantenido. A Milka Bliznakov, miembro del International Archive of Women in Ar-
chitecture de la Virginia Polytechnic Institute and State University, Blacksburg, por
su amabilidad en darme a conocer a otras personas que trabajan sobre este te-
ma. A Despina Stratigakos, doctoranda cuyaTesis se centra en el trabajo de las
mujeres arquitectos en Alemania, entre 1900 y 1945. A Jaqueline Jeanneret, so-
brina de Pierre Jeanneret, quien dedic una gran parte de su vida a construir
Chandigarh, por su amable recibimiento en la Maison Clart en Ginebra. A Sta-
nislaus e Irene von Moos, que no dudaron en recibirnos en su magnfica casa de
Doldertal, en Zrich, construida en 1935 por Artaria y Roth.
Un reconocimiento para Mnica Miranda sin cuya delicada dedicacin y positiva
colaboracin este libro no hubiera podido terminarse. Para ngeles del Paraso,
por su ayuda como antroploga. Para Gema Vicente, por sus depuradas traduc-
ciones del alemn. Para Ana Espegel por su gran apoyo tctico y moral. Para
Inocencia Almarza, Concha Fisac, Jos Mara Rubio, Javier San Romn, Cristina
Hernndez y Daniel Merro, por su cariosa ayuda en la composicin final. Para
Pierre Smars, por su traduccin al francs del neerlands y por sus acertadsi-
mos comentarios. Para Phil Mason por su inigualable apoyo en tiempos difciles
y por su impecable traduccin al ingls. Para mis compaeros de Universidad
Andrs Canovas, Fernando Ruiz Bernal y Vctor Olmos, por su camaradera. Y pa-
ra mis colegas de estudio por su comprensin y apoyo permanente.
Estoy constituida por lo mejor de mi familia, mis amigos y mis amores, por lo
tanto este libro les pertenece a todos ellos. Aun as, deseo realizar un especial
agradecimiento a Mariano Perona, por sus afinadas, refinadas y pacientes co-
rrecciones. Y, un ltimo recuerdo para el que en su da fue mi mentor y compae-
ro del alma, Antonio Miranda, sin cuyas interminables horas de dedicacin en
soledad a estos menesteres y sin su posterior ausencia, el libro que aqu se pre-
senta nunca se hubiera concluido.
1
Proyecto E.1027 de Gray-Badovici. El drama de la Villa Moderna en en Mediterrneo,
presentada el 10 de Julio de 1997. Escuela Tcnica Superior de Arquitectura. Universidad
Politcnica de Madrid.
246 Heronas del Espacio - Carmen Espegel
Summary
HEROINES OF THE SPACE
If we wish to raise our culture to a higher level, for good or for ill, we will be
obliged to transform our architecture, and this will only be possible if we
remove the closed character of the spaces we inhabit. We may achieve this by
the introduction of the architecture of glass, which allows sunlight, moonlight
and starlight not only to filter through a couple of windows, but also to enter
directly through the greatest possible number of walls that are entirely made
of glass, of polychromatic glass. The new milieu that we will have created in
this way must surely bring with it a new culture for us.
Paul Scheerbart
The vision of the painter and poet Paul Scheerbart of a higher culture resulting
from the use of glass served to deliver the coup de grce to an official stratum
that imitated the oldest of styles. But this democratization of architecture, a
reflection of the democratization of society itself, would also bring with it a
brazen transparency, a manifest obscenity, wherein nothing could be hidden, not
even the deepest and most spiritual needs of human beings. A contradiction
exists between this diaphanous, transparent, dynamic and modern architecture
that stimulated the Modern Movement and the requirement for habitability,
privacy, and human spirituality. It is this irreconcilable contradiction that was
the fundamental concern of the research conducted by the women architects of
the 1920s and 1930s.
It may be argued that the women architects of the heroic period, as Eileen Gray,
Lilly Reich, Margarete Schtte-Lihotzky or Charlotte Perriand, proposed to make
habitable the cold and abstract modern architecture of the new objectivity,
because they projected, in the words of Walter Benjamin, to gain the forces of
inebriation for the revolution. In his article Surrealism, the Final Snapshot of
the European Intelligentsia, published in 1929, Walter Benjamin criticized the
impossibility of undertaking the irrational activity of the surrealists in spaces as
pure, aseptic and objective as those Le Corbusier and J.J.P. Oud were planning
in those days.
Most of the architecture undertaken by women within the very heart of
Objectivity was to committed to making habitable the barrel of Diogenes, who,
for Le Corbusier, was the ultimate in Sachlichkeit (Objectivity), but also the
peak of architecture.
However, to be able to understand the need of the women architects of the
beginning of the last century to make modern architecture habitable, we shall
Summary 247
investigate the primary home, the woman-builder, the human habitat, the
inherited archetypes and quotidian living in private life.
The house is an archetype for antonomasia. The idea of home that we carry
within us is cast into doubt by that house, the home of the descendants of our
ancestor Lucy, which unconsciously acts upon us, like a shadow, like a
memory of the perfect building that existed before the beginning: when man felt
completely at ease in his house and when the house was just like nature itself.
Bibliografa 249
Bibliografa
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