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TRATAMIENTOS AVANZADOS DE AGUAS RESIDUALES

Aguas residuales industriales: Todas las aguas residuales vertidas desde locales utilizados
para efectuar cualquier actividad comercial o industrial, que no sean aguas residuales
domsticas ni aguas de escorrenta pluvial.
Aguas residuales domsticas: Aquellas procedentes de zonas de vivienda y de servicios
generadas principalmente por el metabolismo humano y las actividades domsticas.
Aguas urbanas: Las aguas residuales domsticas o la mezcla de las mismas con aguas
residuales industriales y/o aguas de escorrenta pluvial. Todas ellas habitualmente se
recogen en un sistema colector y son enviadas mediante un emisario terrestre a una
planta Depuradora de Aguas Residuales.
Procesos avanzados de oxidacin (AOP)
Los procedimientos avanzados de oxidacin (Advanced oxidation processes = AOP) se definen
como aquellos procesos de oxidacin que implican la generacin de radicales hidroxilo en
cantidad suficiente para interaccionar con los compuestos orgnicos del medio. Se trata de una
familia de mtodos que utilizan la elevada capacidad oxidante de los radicales HO y que se
diferencian entre s en la forma en la que los generan. Los ms comunes utilizan combinaciones de
ozono (O3), perxido de hidrgeno (H2O2), radiacin ultravioleta y fotocatlisis. Una consecuencia
de la elevada reactividad del agente oxidante es que los procesos avanzados de oxidacin se
caracterizan tambin por su baja selectividad; pero lo que en un proceso de produccin puede ser
una desventaja, es sin embargo una caracterstica deseable en el caso de la eliminacin de
contaminantes de aguas residuales.
Por otro lado, se trata de procesos que utilizan reactivos costosos tales como el agua oxigenada o
el ozono, por lo que su utilizacin debe restringirse a situaciones en las que otros procesos ms
baratos, como los biolgicos, no sean posibles. Su mximo potencial se explota cuando se
consiguen integrar con otros tratamientos, como la adsorcin o los tratamientos biolgicos, a fin
de conseguir la mxima economa de oxidante.
Una caracterstica comn a todos los procesos avanzados de oxidacin es su capacidad para tratar
efluentes con concentraciones menores que 5 g/L de demanda qumica de oxgeno. Para mayores
concentraciones, el elevado consumo de agente oxidante y la mejora en el balance energtico del
proceso, hacen preferibles las tcnicas de oxidacin directa tales como la oxidacin hmeda.
Ozonizacin en medio alcalino: El ozono es inestable en agua: tiende a descomponerse en una
secuencia de reacciones que generan radicales entre los que se encuentra el radical hidroxilo. A
valores de pH elevados, la velocidad de autodescomposicin de ozono en agua se incrementa y
con ella, la velocidad de generacin de radicales. En estas condiciones, la oxidacin de los
compuestos orgnicos contenidos en el efluente, se produce por la combinacin de dos
mecanismos: la va directa que representa la reaccin entre la molcula orgnica y el ozono
disuelto, y la va indirecta, mediante la cual los radicales hidroxilo actan como oxidantes. La va
indirecta se beneficia de la elevada velocidad de reaccin entre molculas orgnicas y radicales
hidroxilo, tpicamente, entre 106 y 109 veces mayor que la reaccin directa con ozono molecular.
La principal desventaja del proceso, como de todos los que implican la utilizacin de ozono, es el
coste de su generacin mediante descarga elctrica. La energa que se requiere para la sntesis de
ozono a partir de aire oscila entre 22 y 33 kWh/kg O3, mientras que a partir de oxgeno se reduce
a 12-18 kWh/kg O3 al que hay que sumar el coste del oxgeno. Una desventaja inherente al medio
es que los aniones carbonato y bicarbonato, abundantes en muchas aguas residuales y naturales,
son agentes neutralizantes de radicales que reaccionan con los hidroxilos del medio para formar
radicales carbonato o bicarbonato que no intervienen en reacciones de mineralizacin de materia
orgnica. Una elevada alcalinidad del agua es un motivo para optar por tcnicas menos sensibles a
la neutralizacin de radicales.
Ozonizacin con perxido de hidrgeno (O3/H2O2) y (O3/H2O2/OH-): La adicin de perxido de
hidrgeno combinado con el ozono provoca la iniciacin de un ciclo de descomposicin que
resulta en la formacin de un mol de radicales hidroxilo por cada mol de ozono que se
descompone (Hoign, 1982): 2 O3 + H2O2 2 HO + 3O2
La ozonizacin con perxido de hidrgeno, al igual que la ozonizacin alcalina, se basan
principalmente en la degradacin indirecta. Los resultados indican que el ptimo de operacin en
la degradacin de la materia orgnica tiene lugar para una dosis de perxido de hidrgeno de
entre un tercio y la mitad en peso respecto al ozono y debe ser precisada mediante datos
experimentales para cada aplicacin en concreto.
Mtodos ozono-ultravioleta: O3/UV, H2O2/UV y O3/H2O2/UV: La foto-oxidacin directa con
radiacin UV da fundamento a una tecnologa de degradacin de contaminantes orgnicos
siempre que stos absorban dicha radiacin y lo hagan con una especificidad razonable en
comparacin con otros compuestos presentes en el medio. Desafortunadamente, la absorcion de
la mayora de los contaminantes orgnicos es baja y las reacciones fotoqumicas que se originan
tienden a generar mezclas complejas de productos intermedios en lugar de la mineralizacin del
contaminante. La velocidad de las reacciones fotoqumicas con la materia orgnica puede
incrementarse mediante la adicin al medio de ozono, perxido de hidrgeno o mezclas de
ambos, debido a que se trata de compuestos que al absorber luz ultravioleta se descomponen
para originar radicales. Tanto la fotolisis de ozono como del perxido de hidrgeno originan
radicales hidroxilo.
El proceso, sin embargo, resulta eficiente slo cuando el propio compuesto orgnico que se desea
degradar absorbe tambin radiacin ultravioleta, con velocidades de degradacin mucho menores
en caso contrario. Cuando se utiliza ozono y perxido de hidrgeno conjuntamente la radiacin
empleada tiene que tener una longitud de onda de unos 250 nm: para radiacin UV de 253.7 nm,
el coeficiente de extincin molar del ozono 3300 L mol-1 cm-1, muy superior al del perxido de
hidrgeno 18.6 L mol-1 cm-1. El proceso de oxidacin en presencia de ozono y radiacin
ultravioleta se inicia, por tanto, a partir de la fotolisis de ozono y el papel que desempea el
perxido de hidrgeno est limitado a la generacin de hidroxilo por reaccin directa con el ozono
disuelto, acelerando por tanto su descomposicin. La eficacia del uso combinado de perxido de
hidrgeno y ozono con radiacin ultravioleta supone una mayor velocidad de degradacin de
ciertos compuestos orgnicos refractarios, si bien el coste de la produccin de radiacin y de los
reactivos es elevado y la dosificacin del perxido de hidrgeno presenta un ptimo que es
preciso establecer en cada caso como en el sistema O3 /H2O2).
Perxido de hidrgeno y catalizador (H2O2/Fe2+): La interaccin entre el perxido de hidrgeno
y las sales de hierro se conoce desde el descubrimiento del reactivo de Fenton por H.J.H. Fenton
en 1894. Se trata de un sistema cataltico homogneo en el cual una sal de hierro, habitualmente
FeSO4 , genera radicales gracias a la interaccin del perxido de hidrgeno con la forma reducida,
Fe(II).
En el efluente pretratado, los compuestos orgnicos se transforman en fragmentos cidos
particularmente adecuados para un biotratamiento. La presencia de hierro permite la floculacin
con cal: Utilizando una combinacin de Fenton y floculacin con dosis entre 50-75 de la
estequiomtrica de H2O2 es posible reducir la demanda qumica de oxgeno hasta en un 80% de la
inicial.

Foto-Fenton (Fe2+/H2O2/UV): El proceso Foto-Fenton es un tratamiento homogneo
fotocataltico basado en la produccin de radicales hidroxilo mediante el reactivo de Fenton (H2O2
+ Fe2+). La velocidad de degradacin de contaminantes orgnicos con sistemas Fenton resulta
notablemente acelerada por la irradiacin con luz Ultravioleta-Visible (longitudes de onda
mayores de 300 nm). En estas condiciones, la fotolisis de complejos Fe(III), permite la
regeneracin de la forma reducida del catalizador favoreciendo el ciclo cataltico que se indic en
el epgrafe anterior
Oxidacin avanzada con ultrasonidos (O3/US y H2O2/US): Recientemente se ha descrito el uso
de ultrasonidos como fuente de energa para la degradacin de compuestos orgnicos en medio
acuoso. Los ultrasonidos generan burbujas de cavitacin que crecen durante los ciclos de
compresin-descompresin hasta alcanzar un tamao crtico desde el cual implotan ransformando
la energa en calor. En el interior de las burbujas de cavitacin, las condiciones de temperatura y
presin pueden alcanzar los 5000C y 1000 bar, condiciones en las cuales incluso las molculas de
agua se decomponen homolticamente generando radicales HO y H.
Los radicales formados pueden recombinarse de la misma forma o reaccionar con sustancias
presentes en el medio de reaccin originando su degradacin en el caso de tratarse de molculas
orgnicas complejas. La eficacia de los ultrasonidos es mayor cuanto ms elevada sea su
frecuencia. En cualquier caso, los radicales pueden escapar de las burbujas de cavitacin
difundiendo hacia el seno de la fase y favoreciendo la extensin de la oxidacin. Obviamente, la
generacin de radicales se facilita si en el medio existen molculas que se rompan con facilidad
tales como ozono o perxido de hidrgeno, que por otro lado son los precursores habituales de
radicales hidroxilo en los procesos avanzados de oxidacin. Sin embargo, la generacin de
ultrasonidos es costosa y el mtodo est an en sus primeas fases de desarrollo lejos de una
posible aplicacin comercial.
Mtodos electroqumicos: Los procesos electroqumicos para la oxidacin de contaminantes
orgnicos se basan en la utilizacin de energa elctrica para romper los enlaces de las molculas.
Se clasifican como procesos avanzados de oxidacin porque los electrones se transfieren al
compuesto orgnico en ltimo extremo mediante la intervencin de radicales hidroxilo. (Aunque
la oxidacin electroqumica de compuestos orgnicos est favorecida termodinmicamente con
respecto a la oxidacin del agua, sta es mucho ms rpida debido a su mayor concentracin.) La
principal ventaja de este tipo de procesos es evitar la introduccin de reactivos en disolucin. En la
oxidacin andica, los compuestos orgnicos se oxidan mediante los radicales hidroxilos
generados en un nodo a partir de la oxidacin de molculas de agua. En la oxidacin
electroqumica, los compuestos orgnicos reaccionan con oxidantes moleculares generados
electroqumicamente, como el perxido de hidrgeno que se produce en ctodos, por ejemplo de
grafito, a partir del oxgeno disuelto en el medio:
Ozonizacin cataltica (O3/Cat.): La catlisis heterognea como mtodo de oxidacin avanzada
ofrece con respecto a los sistemas catalticos homogneos (como el proceso Fenton) la ventaja de
la facilidad de separacin del producto. Los principales catalizadores que se utilizan en ozonizacin
son los xidos de metales de transicin (MnO2, TiO2, Al2O3), metales u xidos soportados
(Cu/Al2O3 , TiO2/Al2O3), carbn activado granular (GAC) y sistemas mesoporosos, como los
silicatos MCM o SBA. La actividad cataltica est directamente relacionada con la capacidad de
descomposicin de ozono disuelto y la consiguiente generacin de radicales hidroxilo. Sin
embargo, el papel de los catalizadores slidos es complejo y los resultados experimentales
sugieren la coexistencia de diferentes mecanismos de ozonizacin. La eficacia de la ozonizacin
depende en esencia de las propiedades fsicas y qumicas de la superficie cataltica y de su
interaccin con las especies presentes en la disolucin, que en buena medida son funcin del pH
del medio. Las propiedades fsicas fundamentales son la superficie especfica, la distribucin del
tamao de poros y las propiedades mecnicas, generalmente determinadas por el soporte del
catalizador. Las propiedades qumicas se deben a la presencia de centros activos en la superficie
que, esencialmente, son sitios cidos de Lewis o Brnsted, La mayora de los catalizadores de
ozonizacin se comportan como sustancias anfteras en medio acuoso, siendo capaces de
intercambiar cationes o aniones. Por ejemplo, un centro activo Brnsted puede encontrarse
cargado positiva o negativamente en funcin del pH del medio:
Procesos fotocatalticos (O3/TiO2/UV y H2O2/TiO2/UV): La oxidacin fotocataltica se basa en la
fotoexcitacin de un semiconductor slido como resultado de la absorcin de radiacin
electromagntica, en general en la zona del ultravioleta prximo. La radiacin provoca la
excitacin de electrones en la banda de valencia del slido, lo que origina la formacin de huecos
caracterizados por un potencial de oxidacin muy elevado. En estos huecos no slo se produce la
oxidacin de compuestos orgnicos adsorbidos, sino que es posible que tenga lugar la
descomposicin del agua para originar radicales hidroxilo que participan a su vez en las reacciones
de degradacin de la materia orgnica. El principal fotocatalizador es el dixido de titanio, tanto
en forma de rutilo como de anatasa. El dixido de titanio puede ser activado mediante radicacin
ultravioleta hasta 380 nm, lo que permite su funcionamiento como fotocatalizador solar puesto
que la irradiacin solar comienza a longitudes de onda de unos 300 nm. Un 5% del total de la
radiacin solar podra aprovecharse de esta forma. La mayora de los compuestos orgnicos
contaminantes son susceptibles de ser tratados mediante fotocatlisis, incluyendo molculas
cloradas como clorofenoles y dioxinas, que resultan mineralizados hasta CO2 y HCl. El pH influye
en la reaccin de fotooxidacin de compuestos orgnicos, ya que no slo condiciona el estado de
la superficie, sino la adsorcin de los contaminantes. Los mejores resultados se obtienen para pH
ligeramente cidos y en combinacin con otros generadores de hidroxilos, como el ozono o el
perxido de hidrgeno.

OTROS PROCESOS EN DESARROLLO:
Aunque muchos de los procesos avanzados de oxidacin que se indican en la Tabla 3.5 no han
pasado an del desarrollo en planta piloto, se dispone ya de tecnologa aplicable esencialmente a
efluentes industriales. La mayora de los sistemas propuestos utilizan O3 /H2 O2 o bien se trata de
mtodos basados en el uso de radiacin ultravioleta.
Su utilizacin, que an es muy reducida, est condicionada por las restricciones impuestas por la
administracin a los vertidos industriales.



2 Membranas: Las membranas son barreras fsicas semipermeables que separan dos fases,
impidiendo su ntimo contacto y restringiendo el movimiento de las molculas a travs de ella de
forma selectiva. Este hecho permite la separacin de las sustancias contaminantes del agua,
generando un efluente acuoso depurado.
La rpida expansin, a partir de 1960, de la utilizacin de membranas en procesos de separacin a
escala industrial ha sido propiciada por dos hechos: la fabricacin de membranas con capacidad
para proporcionar elevados flujos de permeado y la fabricacin de dispositivos compactos, baratos
y fcilmente intercambiables donde disponer grandes superficies de membrana.
Caractersticas de los procesos de separacin con membranas
Permiten la separacin de contaminantes que se encuentran disueltos o dispersos en
forma coloidal
Eliminan contaminantes que se encuentran a baja concentracin
Las operaciones se llevan a cabo a temperatura ambiente
Procesos sencillos y diseos compactos que ocupan poco espacio
Pueden combinarse con otros tratamientos
No eliminan realmente el contaminante, nicamente lo concentran en otra fase
Pueden darse el caso de incompatibilidades entre el contaminante y la membrana
Problemas de ensuciamiento de la membrana: necesidad de otras sustancias para llevar a
cabo la
limpieza, ajustes de pH, ciclos de parada para limpieza del equipo
Deficiente escalado: doble flujo-doble de equipos (equipos modulares)
Ruido generado por los equipos necesarios para conseguir altas presiones

Tipos de membranas
Las membranas se pueden fabricar con materiales polimricos, cermicos o metlicos. Atendiendo
a su estructura fsica se pueden clasificar en:
Membranas microporosas: Estructuras porosas con una estrecha distribucin de tamao de
poros. Las membranas que se encuadran en este grupo tienen una de distribucin de dimetros de
poro de 0.001mm 10mm.
Los procesos de depuracin de aguas que utilizan estas membranas, microfiltracin y
ultrafiltracin, se basan en impedir por exclusin el paso a travs de la membrana de aquellos
contaminantes de mayor tamao que el mayor dimetro de poro de la membrana, siendo
parcialmente rechazadas aquellas sustancias cuyo tamao est comprendido entre el mayor y el
menor de los dimetros del poro. En este tipo de membranas la fuerza impulsora responsable del
flujo de permeado a travs de la membrana es una diferencia de presin.
Los filtros profundos actan reteniendo en su interior, bien por adsorcin en las paredes de los
poros o por su captura en los estrechamientos de los canales de los poros, las sustancias
contaminantes que se quieren excluir del agua. Son membranas isotrpicas y habitualmente se
utilizan en microfiltracin.
Los filtros tipo tamiz son membranas con una estrecha distribucin de tamaos de poros.
Capturan y acumulan en su superficie las sustancias contaminantes de mayor tamao que los
poros. Las sustancias de menor tamao que pasan la membrana no son retenidas en su interior,
sino que salen formando parte del permeado. Suelen ser membranas anistropas y se utilizan en
ultrafiltracin.
Membranas densas: Estructuras sin poros donde el paso de las sustancias a travs de la
membrana sigue un modelo de solucin-difusin, en el que los componentes de la solucin se
disuelven en la membrana y posteriormente se difunden a travs de ella. La diferente solubilidad y
difusividad de los componentes de la solucin en la membrana permiten la separacin de
sustancia del tamao de molculas e iones. Debido a las fuertes presiones a las que tienen lugar
estos procesos las membranas son de tipo anistropo. La smosis inversa y la nanofiltracin son
procesos que utilizan este tipo de membranas.

Membranas cargadas elctricamente: Pueden ser porosas o densas, con restos aninicos o
catinicos fijos en la estructura de la membrana. La separacin es consecuencia de la carga de la
membrana, siendo excluidos aquellos componentes cuya carga sea la misma que la de la
membrana. La separacin tambin depende de la carga y concentracin de los iones de la
solucin: los iones monovalentes son excluidos menos eficazmente que los divalentes, as mismo,
el proceso de separacin es menos efectivo en soluciones de elevada fuerza inica. Estas
membranas se utilizan el los procesos de electrodilisis.
Membranas anistropas: Las membranas anistropas son estructuras laminares o tubulares
donde el tamao de poro, la porosidad o la composicin de la membrana cambia a lo largo de su
espesor.
Estn constituidas por una delgada pelcula (densa o con poros muy finos) soportada en otra ms
gruesa y porosa, de tal forma que la primera es la responsable del proceso de separacin y la
segunda aporta al sistema la suficiente resistencia mecnica para soportar las condiciones de
trabajo. La pelcula responsable del proceso de separacin y la que aporta la resistencia mecnica
pueden estar fabricadas con el mismo material (membranas de Loeb-Sourirajan) o con materiales
diferentes (membranas de tipo composite).
Debido a que la velocidad de paso de las sustancias a travs de la membrana es inversamente
proporcional a su espesor, las membranas debern ser tan delgadas como sea posible. Mediante
la fabricacin de membranas anstropas (asimtricas) es posible conseguir espesores de
membranas inferiores a 20 mm, que son los espesores de las membranas convencionales
(istropas o simtricas). La mejora en los procesos de separacin, debido a este tipo de
membranas, ha hecho que sean las de eleccin en los procesos a escala industrial.
Microfiltracin (MF) y Ultrafiltracin (UF):
En estas dos tecnologas las membranas actan como tamices moleculares. La relacin tamao de
sustancias contaminantes/distribucin de tamao de poros permite la exclusin de contaminantes
en el permeado. As, las sustancias mayores que el mayor tamao de los poros sern totalmente
rechazadas por la membrana, y las sustancias cuyo tamao est comprendido entre el mayor y
menor tamao de poros sern parcialmente rechazadas.
Aunque los procesos de ultrafiltracin y microfiltracin se basan en el mismo principio que la
filtracin clsica: separacin mecnica de partculas mediante un tamiz, hay que resaltar que sta
solo es aplicable a suspensiones, mientras que en microfiltracin y ultrafiltracin, la exclusin de
partculas por la membrana tiene lugar en el caso de dispersiones coloidales y soluciones.
Microcrofiltracin (MF)
La microfiltracin utiliza valores de diferencia de presin transmembrana comprendidos en el
intervalo 100 - 500 kPa, pudiendo separar tamaos de partculas dentro del rango: 0.1 mm 10
mm, de distinta naturaleza: slidos suspendidos, partculas finas y algunos coloides.
Ultrafiltracin (UF)
La ultrafiltracin utiliza diferencias de presin transmembrana de 100 - 800 kPa, con un intervalo
de tamao de poro de 10 1000 , pudiendo realizar separaciones de microsolutos como
coloides y macromolculas. La forma habitual de clasificar estas membranas es mediante el peso
molecular de corte (cut-off Mw), definido como el peso molecular de las protenas, de tipo
globular, que la membrana puede separar en un 90 %. El intervalo de pesos moleculares de corte
de las membranas de ultrafiltracin es de 10 kD 900 kD.

A la hora de elegir la membrana ms adecuada, adems del peso molecular de corte, hay que
tener en cuenta ciertas caractersticas fsicas de las macromolculas como linealidad y rigidez.
Macromolculas lineales y flexibles pueden atravesar membranas de peso molecular de corte muy
inferior a su peso molecular. As, cadenas lineales de dextrano de 100 kD de peso molecular
medio, pueden atravesar membranas de peso molecular de corte inferior a 35 kD. El pH del medio
es otro factor que tambin puede modificar el proceso de ultrafiltracin. Los cidos poliacrlicos, a
valores de pH 5 superiores, se encuentran ionizados, formando estructuras rgidas que se repelen
entre si y que son fcilmente rechazados por membranas de ultrafiltracin. Sin embargo, a valores
de pH 3 o inferiores dejan de estar ionizados, adoptando una conformacin ms flexible que
pueden atravesar la membrana y dificulta su proceso de separacin.
d. Electrodilisis (ED): Los procesos de separacin basados en la electrodilisis utilizan membranas
donde se han incorporado grupos con cargas elctricas, con el fin restringir el paso de los iones
presentes en una solucin acuosa. En estos procesos la fuerza impulsora responsable del flujo de
los iones, a travs de la membrana, es una diferencia de potencial elctrico.
Un equipo de electrodilisis est formado por un conjunto de membranas aninicas y cationes,
dispuestas en forma alterna y separadas por espaciadores o placas, en una configuracin
semejante a los filtros prensa (configuracin de placas y bastidores). Los espaciadores provocan
turbulencias que evitan las deposiciones de materiales en la superficie de las membranas y
homogeneizan la concentracin.
Reactores biolgicos de membranas (MBR)
Los sistemas de tratamiento denominados MBR son consecuencia del desarrollo alcanzado en la
tecnologa de fabricacin y en las aplicaciones de las membranas en los ltimos 30 aos.
Un MBR es un sistema biolgico de tratamiento de agua residual, donde la membrana es el lmite
fsico que separa la zona donde se produce la degradacin biolgica de los contamiantes y la zona
del agua tratada, libre de contaminantes y microorganismos. Las membranas puede estar
dispuesta en el interior del reactor biolgico (configuraciones con membranas sumergidas o
integradas), en cuyo caso el efluente del reactor es el agua depurada , o en su exterior
(configuraciones con membranas externas o con recirculacin), en cuyo caso el efluente del
reactor (mezcla reaccionante) se hace circular hasta una unidad de microfiltracin/ultrafiltracin
con el fin de separar el agua depurada del concentrado recirculando ste al reactor. Los diseos
con membranas sumergidas, al no tener que recircular grandes volmenes de agua, consumen
menos energa que los diseos con recirculacin, sin embargo estos son menos complejos de
funcionamiento y pueden presentar ventajas en el tratamiento de aguas residuales a alta
temperatura, altos valores de pH, alta carga orgnica y alta toxicidad.

MTODOS DE CONTROL PARA GASES MALOLIENTES
A medida que el agua residual circula por una red de alcantarillado, la composicin de los gases
que constituyen la
atmsfera interior se ve alterada por el ingresos de gases, presentes en los efluentes de origen
domiciliario, comercial e
industrial. Tambin sufre una alteracin por la liberacin de gases producidos por las
transformaciones bacteriana que tienen
lugar en las paredes de las alcantarillas y dentro de la masa de agua residual. A menudo, los gases
liberados son muy
malolientes. El sulfuro de hidrgeno, que es el gas mas importante de los denominados gases de
las alcantarillas, ha sido
estudiado con detalle recientemente. El desarrollo de gases malolientes y de otro tipo se vern a
continuacin.

Desarrollo de gases malolientes y otros gases
En los primeros aos del desarrollo de la ingeniera sanitaria, se pensaba que los diversos olores de
las alcantarillas podan ser atribuidos a una limitada lista de compuestos entre los que se incluan
el sulfuro de hidrgeno, los sulfuros orgnicos, el etil mercaptano, las metilaminas primarias,
secundarias y terciarias, el indol, el escatol y el amonaco. En la tabla se observa la estructura
qumica y el olor caracterstico de los mismos.
Tabla 9-4 Principales categoras de olores desagradables en las alcantarillas
Compuesto Frmula tpica Calidad del olor

Aminas CH3NH2, (CH3)3N Pescado

Amonaco NH3 Amoniacal

Diaminas NH2(CH2)4NH2, Carne el mal estado
NH2(CH2)5NH2
Sulfuro de hidrgeno H2S Huevos podridos

Mercaptanos CH3SH, CH3(CH2)3SH Zorrino

Sulfuros orgnicos (CH3)2S, CH3SSCH3 Col podrida
Escatol C8H5NHCH3 Fecal

Nivel de olor : Dependiendo del estado del agua residual y de la localizacin dentro de la red de
alcantarillado, se han podido medir concentraciones de sulfuro de hidrgeno de hasta 500 ppm en
volumen. No es posible dar valores tpicos, ya que la cantidad de sulfuro de hidrgeno existente es
altamente dependiente de las caractersticas de la red de alcantarillado y de la temperatura.
Por ejemplo, debido a que los microorganismos responsables de la produccin de sulfuro de
hidrgeno son muy sensibles a la temperatura, este no se producir en la mayora de las redes de
alcantarillado situadas en climas fros.
Efectos de los gases de las alcantarillas: Una de las consecuencias de la presencia de gases
malolientes en las redes de alcantarillado, especialmente el sulfuro de hidrgeno, es el peligro
potencial para los operarios. En la tabla 9-5 se resumen algunos de los efectos que pueden tener
lugar por exposicin al sulfuro de hidrgeno. La mnima concentracin conocida que ha producido
muertes es 300 ppm, mientras que 3.000 ppm supone una muerte casi instantnea. Hay que tener
en cuenta que gases desprovistos de olores tambin pueden ser txicos.
Tabla 9-5 Efectos producidos por concentraciones de sulfuro de hidrgeno
Tiempos y condiciones de
exposicin
Concentracin en ppm en
volumen

Efectos

Exposicin prolongada, trabajo
ligero

5 a 10

Poco o ninguno
1 a 2 hs. Trabajo ligero 10 a 50 Picazn en los ojos e irritacin
respiratoria, dolores de cabeza

6 hs. Trabajo manual pesado 50 Ceguera temporal

1h Trabajo manual pesado 100 Lmite mximo sin
consecuencias serias



Otro peligro que debe ser tenido en cuenta en la gestin de una red de alcantarillado es el de las
explosiones que pueden producirse por la ignicin de algunos gases acumulados en el interior,
fundamentalmente metano y varios de los gases malolientes
Control de los gases
Los gases de las alcantarillas pueden ser controlados por diversos mtodos entre los que se
destacan el diseo correcto de la red de alcantarillado y una buena ventilacin.
Diseo adecuado de la red de alcantarillado: los sulfuros y los problemas de olores suelen
producirse en redes de alcantarillado, especialmente en climas clidos, en aquellas zonas en que la
velocidad del flujo es muy baja, cuando las distancias o los tiempos de recorrido son largos,
cuando las alcantarillas fluyen a seccin llena y en caeras de impulsin en las que el agua
residual solo est en contacto con el aire en forma intermitente o muchas veces no tiene contacto
con el aire, y cuando las redes de alcantarillado no tienen velocidades que procuren la
autolimpieza de las mismas o cuando estn mal mantenidas. En alcantarillas de pequeo dimetro
en las que la pendiente mnima es igual o mayor al 0,006 m/m, no suele producirse acumulaciones
de sulfuro de suficiente importancia como para causar problemas, incluso en climas clidos. En
grandes colectores puede llegar a producirse sulfuro de hidrgeno, pero la tasa de acumulacin
del mismo es mucho menor que en las alcantarillas de pequeo dimetro.
La mejor manera de evitar los problemas asociados a la produccin de gases es disear las redes
de alcantarillado de forma que se minimice o elimine la generacin de gases en las mismas. Entre
los factores a considerar en el diseo para el control de los olores se cuentan:
Las pendientes, tanto en las alcantarillas menores como en colectores
El tamao de las alcantarillas
Una cuidadosa seleccin de los punto en que pueden producirse turbulencias
La seleccin adecuada de los tamaos de las alcantarillas afecta a la tasa de aireacin y a la
superficie mojada de las paredes internas. Los puntos de turbulencia controlada pueden usarse
ventajosamente para introduce oxgeno en el agua residual, aunque desgraciadamente, si hay
sulfuro de hidrgeno presente, ser liberado a la atmsfera en tales puntos.
Ventilacin: incluso cuando la red de alcantarillado haya sido correctamente proyectada, es
necesaria la ventilacin de la misma por las siguientes razones:
Evitar la acumulacin de gases que puedan ser explosivos o corrosivos
Evitar la acumulacin ocasional de gases malolientes
Reducir la acumulacin de sulfuro de hidrgeno
Evitar la creacin de presiones por encima o debajo de la atmosfrica, las cuales pueden
producir roturas de las caeras
La ventilacin mecnica mediante el empleo de ventiladores porttiles es un procedimiento que
debe utilizarse siempre que ingresen operarios en las alcantarillas para su inspeccin o limpieza.
El movimiento de los gases en la atmsfera del interior de la red de alcantarillado es debido a
varios factores.
Uno de ellos es el efecto chimenea causado por la diferencia de peso especfico del aire exterior e
interior y a la diferencia de niveles entre los diversos puntos de acceso del aire a la red. Otros
factores incluyen el arrastre de aire producido por el agua residual en su circulacin y el efecto
creado por el viento en los puntos de comunicacin de la red con el exterior, especialmente en las
salidas de grandes colectores.
En invierno, los gases de la atmsfera interior tienen tendencia a desplazarse hacia los extremos
superiores de los ramales secundarios, ya que estos estn situados a cotas mas elevadas que los
colectores, de manera que el aire mas fro penetra por los puntos inferiores. Sin embargo en la
prctica, el viento y el arrastre creado por el flujo del agua residual tienen el efecto de
contrarrestar el movimiento del aire hacia los extremos superiores de las alcantarillas, dando
como resultado la creacin, en ocasiones de desplazamientos hacia los puntos inferiores,
especialmente en verano cuando se invierte la diferencia de temperatura.
Normalmente, las conexiones domiciliarias estn conectadas a su vez a conductos de ventilacin
con lo que aquellas contribuyen a crear la ventilacin necesaria en las redes sanitarias. En algunas
ocasiones, puede ser necesario recurrir a ventilacin forzada, especialmente cuando se instalan
sifones entre las alcantarillas y las instalaciones domiciliarias.
No es conveniente ventilar las redes sanitarias por medio de imbornales o sumideros sin sifn, ya
que estos permiten la salida al exterior de olores desagradables. De ser posible no debe abusarse
de la ventilacin por las tapas de registro perforadas ya que adems de permitir que puedan
escaparse olores desagradables, sino tambin permiten el ingreso de aguas exteriores a la res, por
ejemplo las aguas de lluvia.
Cuando la salida de la alcantarilla sea sumergida y haya pocas conexiones domiciliarias ventiladas,
normalmente ser preciso instalar algn tipo de dispositivo de ventilacin. Un sistema adecuado
puede consistir en la construccin de una chimenea de ventilacin cuya seccin transversal, al
menos, la mitad de la alcantarilla, y cuya altura exceda a la de las construcciones cercanas.
Los cambios de seccin de las alcantarillas en zonas bajas deben incorporar un dispositivo de
venteo aguas arriba del punto bajo para evitar la compresin de la atmsfera interna que hara
que el aires se desplazara tanto aguas arriba como aguas abajo del punto en cuestin. En
colectores que incluyen uno o mas sifones invertidos, las cmaras de entrada de los mismos deben
ir provistas de un dispositivo de venteo, y si es posible con ventiladores extractores, y equiparse
con una instalacin de desodorizacin de los gases de la alcantarilla.
Otros mtodos de control: en algunos casos, incluso en redes bien proyectadas y dotadas de
ventilacin, pueden producirse y acumularse ciertos gases. Por ejemplo, en muchas redes antiguas
en las que no es posible introducir modificaciones para controlar y eliminar la produccin de
olores, es preciso recurrir a otros mtodos. En la tabla 9-6 se resumen los mtodos fsicos,
qumicos y biolgicos utilizados en tales casos. El mtodo a usar debe ser seleccionado despus de
un cuidadoso anlisis de las condiciones locales.

Mtodo Descripcion y/o Aplicacin
Biolgico Torres biolgicas especiales de
Arrastre
Este tipo de torres puede utilizarse para
arrastrar los compuestos malolientes de la
atmsfera de las alcantarillas. Normalmente,
las torres se rellenan con medios plsticos de
diversos tipos en los que se desarrollan los
crecimientos biolgicos
Biolgico Filtros percoladores o tanques de
fango activado
Los gases de las alcantarillas y estaciones de
bombeo se pueden hacer pasar a travs de
filtros percoladores o ser inyectados en
tanques de fangos activados para eliminar
los compuestos malolientes
Qumico Oxidacin qumica La oxidacin de los compuestos causantes de
olores es uno de los mtodos de control mas
comnmente utilizados. Entre los oxidantes de
uso mas extendido estn el cloro, cloruro
frrico, perxido de hidrgeno, ozono y dixido
de azufre. El uso del cloro contribuye a
limitar el desarrollo de la pelcula biolgica
Qumico Lavado con lcalis

Los gases pueden pasarse a travs de
soluciones de lcalis, tales como cal apagada e
hidrxido de sodio para eliminar los olores. Si el
nivel de dixido de carbono es muy elevado, los
costes pueden ser prohibitivos

Fsico Adsorcin, carbn activado


Los gases se pueden hacer pasar a travs de
lechos de carbn activo para eliminar los
olores. La regeneracin del carbn puede
contribuir a reducir los costes
Fsico Adsorcin sobre arena o suelo Los gases pueden pasarse a travs de arena o
del suelo. A menudo, los gases malolientes
procedentes de estaciones de bombeo son
conducidos a suelos circundantes o a unos
lechos especialmente diseados que contienen
arena o tierra. El papel de las bacterias en
la operacin de estos sistemas no es bien
conocido en el momento presente

Combustin Los olores de los gases pueden eliminarse por
combustin a temperaturas variables entre 650
y 760 C. Las temperaturas necesarias pueden
reducirse por medio de catalizadores. A
menudo, los gases de las alcantarillas se
incineran conjuntamente con los fangos
de las plantas de tratamiento
Agentes enmascarantes Se pueden aadir productos perfumados al
agua residual para contrarrestar o enmascarar
los malos olores. En algunos casos, el olor de
los agentes empleados es peor que el original
Inyeccin de oxgeno La inyeccin de oxgeno, tanto como aire u
oxgeno puro, al agua residual para controlar el
desarrollo de condiciones anaerobias es un
mtodo efectivo. Para ello se ha empleado la
inyeccin directa en las condiciones mediante
difusores, aireadores u otras tcnicas
Torres de lavado de gases Los gases se pueden hacer pasar a travs de
torres de lavado de diseo especial para
eliminar los olores. Generalmente se utiliza un
agente qumico o biolgico conjuntamente con
la torre

Como resumen de todo lo expuesto, es importante recordar que adems del papel puramente
funcional de transportar las aguas residuales, el proyecto y operacin de una red de alcantarillado
puede afectar sustancialmente a las transformaciones biolgicas que tienen lugar en el seno de la
corriente de agua residual y en las paredes de las alcantarillas. A su vez, estas transformaciones
pueden ocasionar la corrosin de aquellas, la produccin de olores y la alteracin de la
composicin del agua residual a tratar. No es habitual que estos temas sean tenidos en cuenta en
el diseo de las instalaciones de alcantarillado y tratamiento. De tener en cuenta estos problemas
en un diseo integral de la red de alcantarillado y plantas de tratamiento, se mejora la eficiencia
de ambas instalaciones

COMPUESTOS ORGNICOS VOLTILES EN SISTEMAS DE AGUAS RESIDUALES
Los compuestos orgnicos e inorgnicos se encuentran en aguas residuales procedentes de
instalaciones industriales diversas. A diferencia de las aguas residuales domsticas, los efluentes
industriales contienen con frecuencia sustancias que no se eliminan por un tratamiento
convencional, bien por estar en concentraciones elevadas, o bien por su naturaleza qumica.
Muchos de los compuestos orgnicos e inorgnicos que se han identificado en aguas residuales
industriales son objeto de regulacin especial debido a su toxicidad o a sus efectos biolgicos a
largo plazo.