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LA INVENCIN DEL TELESCOPIO | HISTORIA ILUSTRADA DE LOS INVENTOS, UMBERTO ECO

El telescopio es consecuenci l!"ic #e un se$ie #e #escu%$i&ientos &'s nti"uos (co&o ls lentes, #e t$es si"los ntes( l )ue no
po#* #e+$ #e lle"$ un ci,ili-ci!n cu$ios co&o l $encentist. Pue#e p$ece$ &enos i&po$tnte )ue ot$s in,enciones, pe$o es
s*&%olo #e un $e,oluci!n /ilos!/ic, cient*/ic 0 t1cnic2 un ,icto$i #el &1to#o e3pe$i&entl nte l o%e#ienci cie" un
t$#ici!n. Su in,enci!n se t$i%u0e 4lileo 4lilei po$)ue es "$cis su pe$specti, &eto#ol!"ic )ue el telescopio se con,ie$te
en un inst$u&ento /un#&entl en l cultu$ &o#e$n. P$ co&p$en#e$ tl i&po$tnci #e%e&os $e&ont$ los o$*"enes #e l cienci
&o#e$n. 5st 6e$e# #el Me#ioe,o los n7&e$os e in,esti"ciones &te&'tics '$%es (continu#s en el si"lo 8III po$ 9i%oncci(
)ue /cilit$on ls ope$ciones $it&1tics 0 %$in#$on l nciente %u$"ues* &e$cntil un c!&o#o inst$u&ento p$ sus c'lculos.
Tnto los '$%es co&o 9i%oncci se t$%$on en ls ecuciones #e :; "$#o (consi#e$n#o i&posi%le $esol,e$ n# &'s co&ple+o(,
pe$o con el 'l"e%$ si&%!lic, ent$e los si"los 8V 0 8VI, se lo"$ $esol,e$ 1sts e incluso l"uns #e <; 0 =;. Ent$e #isputs
c#1&ics 0 co&petenci #esinte$es#, nc* un inst$u&ento in#ispens%le p$ el #es$$ollo #e l cienci 0 l t1cnic &o#e$n>
Si con el n7&e$o se po#* co&p$$ enti##es #istints co&o pu$ cnti## (&'s ll' #e su in#i,i#uli## 0 culi##(, con el
l"o$it&o 0 l &te&'tic si&%!lic, se pu#o p$escin#i$ 6st #e cnti##es2 s!lo s* /*sic poste$io$ po#$* #esc$i%i$ en /!$&uls
$i"u$oss ls le0es ntu$les. P$ lle"$ tl conclusi!n l cienci &o#e$n to& #e l /iloso/* pit"!$ic 0 plt!nic l i#e #e )ue
el &un#o est' $e"i#o po$ $e"ls &te&'tics pe$/ects, 0 el &o#elo &te&'tico es )uel se"7n el cul Dios c$e! ls coss. En ese
plno, los estu#ios #e "eo&et$* #el si"lo 8V 0 8VI /ue$on /un#&entles, po$ e+e&plo con ls in,esti"ciones so%$e l #i,in
p$opo$ci!n, )ue $i"e ls coss #e l ntu$le- 0 l c$eci!n $t*stic. As*, l cienci &o#e$n ps #e un especulti, un
"eo&et$* ?#esc$ipti,@, cu0s in,esti"ciones (pe$specti,, p$o0ecciones, etc(pe$&iten l cient*/ico #esc$i%i$ l ntu$le- con un
len"u+e &te&'tico /o$&li-#o #on#e los $esult#os #e ls o%se$,ciones 6lln su 7lti& /o$&ulci!n. A )u* su$"e el ot$o "$n
pso #e l /iloso/* 0 l cienci $encentists> l in,esti"ci!n #e%e %s$se so%$e to#o en l o%se$,ci!n #i$ect. P$ un &et/*sico
#el si"lo 8III ls coss se &o,*n &o,i#s po$ l"o, 0 l cus #e to#o e$ Dios2 tl $-on&iento /ilos!/ico %st$cto no po#*
e3plic$ ls le0es )ue $e"*n ese &o,i&iento. Pe$o en el t$#*o Me#ioe,o (si"lo 8IV(, l"unos %usc$on no tnto l esenci
&et/*sic #e ls coss sino lo )ue ls pon* en &o,i&iento, e&pu+% 0 lue"o #eten*2 ?$esol,ie$on@ esos p$o%le&s &ec'nicos con
l teo$* #e un *&petu )ue ps #e l &no l pie#$ 0 lue"o se #e%ilit nte l t$cci!n #e l tie$$. A en el si"lo 8V, se e3&in!
conc$et&ente el &o,i&iento #e los p$o0ectiles, 0 en ,e- #e su ?cus@, se encont$! su ?le0@. El ,lo$ #e l e3pe$ienci t$+o
&uc6os> Leon$#o enunci! )ue l ntu$le- #e%e &i$$se siste&'tic&ente 0 se$ in,esti"# con o+os cu$iosos, po$)ue to#o
encie$$ un &iste$io #escu%$i$2 lue"o 9$ncis Bcon #e Ve$ul&io el%o$! un &1to#o #e in,esti"ci!n )ue co&p$ue% ls le0es
ntu$les en el e3pe$i&ento #i$ecto. M's t$#e (te$&inn#o el e+e&plo #el &o,i&iento(, 4lileo 4lilei #esc$i%i! el /en!&eno
"eo&1t$ic&ente, con un ?p$lelo"$&o #e ls /ue$-s@ #el )ue $esult $i"u$os&ente #ete$&in# l t$0ecto$i p$%!lic #el
p$o0ectil. L o%se$,ci!n e3pe$i&entl se uni! l $-on&iento &te&'tico, 0 se constitu0! en un le0> nc* l cienci &o#e$n.
En 1st %7s)ue# #e l e3pe$ienci se #esen,uel,e l to# l o%$ #e 4lileo, &0o$ )ue sus p$e#eceso$es po$ se$ conciente #el
p$opio &1to#o Be&p*$ico, ?p$o%n#o 0 $ep$o%n#o@( 0 #i/un#i$lo en sus esc$itos. Cont$ el "$n li%$o #e l ntu$le-, )ue 1l
consi#e$% esc$ito en c$cte$es &te&'ticos 0 %ie$to p$ el cont$ol #e l e3pe$ienci, est% l t$#ici!n 0 el 6'%ito #e +u$$
so%$e ls /i$&ciones 0 li%$os #e los s%ios #e l Anti"Ce##, co&o el ?in#iscuti%le@ A$ist!teles. L $esistenci l nue,o &1to#o
$s% lo $i#*culo (episo#io so%$e el o$i"en #e los ne$,ios(, 0 es /$ente tl o%stinci!n )ue 4lileo (#es#e el co&ien-o #e su
c$$e$( inici un se$ie #e e3pe$i&entos )ue $e,olucion$*n ls concepciones #e l cienci>
D Estu#inte en 9lo$enci (EFGF(> P$o0ect! un pe)ueH %ln- 6i#$ost'tic, pt p$ #ete$&in$ el peso espec*/ico #e los cue$pos.
D P$o/eso$ en Pis> Dec* )ue l cele$ci!n #e #os cue$pos #istintos c0en#o es in#epen#iente #e su peso e 6i-o un e3pe$i&ento
cl,e so%$e l "$,e##, enuncin#o l le0 #e )ue el espcio $eco$$i#o es p$opo$cionl l cu#$#o #el tie&po e&ple#o p$
$eco$$e$lo2 #el &is&o tipo /ue$on los e3pe$i&entos so%$e un plno inclin#o. A o%se$,n#o un l'&p$ "olpe#, #escu%$i! )ue ls
oscilciones #e un cue$po so&eti#o &o,i&iento pen#ul$ son is!c$ons 0 se #es$$olln en el &is&o tie&po, p$incipio con el
conce%i$* un $elo+ p1n#ulo en sus 7lti&os Hos #e ,i#.
D P$o/eso$ en P#u> Estu#i! un ?co&p's "eo&1t$ico &ilit$@ 7til p$ &uc6os c'lculos e in#ispens%le 6st conoce$se los
lo"$it&os. Lue"o si"ui! un ?e3pe$ienci te$&osc!pic@ const$u0en#o un p$to )ue pe$&it* #ete$&in$ l te&pe$tu$ #e un
l*)ui#o (tosco es%o-o #el te$&!&et$o(. A es entonces )ue const$ui$* su ?lente@ 0 $eli-$* con ell sus p$i&e$os e3pe$i&entos.
Co&o #i+i&os, el telescopio /ue p$ece#i#o po$ &uc6s in,esti"ciones so%$e ls p$opie##es #e los lentes. Es p$o%%le )ue en Itli,
/in #el si"lo 8VI, 4. B. #ell Po$t 60 const$ui#o el p$i&e$ tosco telescopio co&%inn#o un lente c!nc, 0 ot$ con,e32 Hos
#espu1s lle"! Itli un in,enci!n 6oln#es si&il$, teni# en sec$eto po$ sus plicciones &ilit$es. Reci%i# tl notici, 4lileo
$eli-! po$ su cuent un inst$u&ento n'lo"o pe$/eccion#o, e intu0! sus posi%ili##es nte l "it# #isput so%$e l posici!n #e l
Tie$$ en el uni,e$so. A los "$ie"os $istot1licos 6%*n cl$#o )ue l Tie$$ no e$ pln sino es/1$ic, l i"ul )ue el Uni,e$so.
An'lo"o 1st ,isi!n (pe$o &'s se"u$o 0 cient*/ic&ente co6e$ente( /ue el siste& el%o$#o po$ el o%se$,#o$ 0 s"- Tolo&eo,
)ue #e%i! i&"in$ un co&ple+ teo$* p$ po#e$ concili$ el $esult#o #e sus o%se$,ciones (uni#s to# un t$#ici!n %st$ct(
con el es)ue& te!$ico t$#icionl.
* Su Universo est dividido en una parte elemental y otra celeste. Cada planeta -Luna, Mercurio, Venus, Sol, Marte, Jpiter,
Saturno- gira sore un c!rculo -el epiciclo-, cuyo centro se mueve, a su ve", sore otro c!rculo -el de#erente-. Con la $ierra como
centro, %stos determinan siete es#eras conc%ntricas, a las &ue se suman la de 'strellas (i)as y la del *rimer Movimiento
-comunicado a las suyacentes por virtud divina-. La armon!a entre dic+as es#eras era regida por proporciones matemticas y
musicales a la ve", Sus intervalos e&uival!an a los &ue +ay entre cada nota musical, y cada planeta giraa sonando como una de
ellas, envolviendo la $ierra en una -msica de las es#eras. demasiado per#ecta y contina para o!rla.
9ue un &$,ill #el in"enio, pe$o con l $e/o$& #el clen#$io en el Renci&iento ()ue lle,! st$!no&os $eco"e$ &uc6s
o%se$,ciones(, el siste& tole&ico encont$! p$o%le&s )ue no po#* $esol,e$. Se $e,el$on sus l*&ites 0 se #u#! )ue l Tie$$
/ue$ el cent$o #el Uni,e$so2 esto se le 6%* ocu$$i#o ntes st$!no&os nti"uos, pe$o &oti,os $eli"iosos 6%*n i&pe#i#o su
#i/usi!n 0 #es$$ollo, 0 )ue l i&"en eoc1nt$ic (ce$$# 0 li&it#( $e/le+% l concepci!n &e#ie,l #el &un#o, l est$uctu$ #e
un socie## /eu#l 0 teoc$'tic. Pe$o se #isuel,e l uni## i&pe$il, l Re/o$& P$otestnte pone en c$isis l uni## $eli"ios, 0 ls
nue,s /iloso/*s /i+n su tenci!n en el 6o&%$e 0 su ntu$le-, )ue t$t #e sust$e$se l ,isi!n ce$$# 0 +e$'$)uic #el &un#o
p$ plnte$ un in,esti"ci!n #e pe$specti, %ie$t> pens$ )ue el cent$o #el Uni,e$so no se l Tie$$ sino el Sol es co&o un
$e%eli!n nte l si&et$* /o$-# e i#el )ue $eun* en un /!$&ul p$li-nte to#o un &un#o #e ,i# 0 pens&iento. El $t*/ice #e
1st $e,oluci!n /ue Nicol's Cop1$nico. Aun)ue su 6ip!tesis st$on!&ic (pu%lic# en EF=<( e$ p$esent# con p$u#enci co&o
un el%o$ci!n te!$ic pt p$ /cilit$ cie$tos c'lculos, escn#li-! $istot1licos 0 t$#icionlists> Disol,* el &un#o co&o
si"los #e cienci lo 6%*n consi#e$#o (el &un#o )ue l Bi%li u%ic% en el cent$o(, 0 #u$nte #os si"los /ue consi#e$# un
su"e$enci i&p* 0 #i%!lic.
* Su Universo se reg!a por cuatro supuestos #undamentales, 's #inito, es#%rico y limitado como a#irmaan los antiguos/ en su
centro est el Sol y no la $ierra/ todos los planetas giran en torno al sol con un movimiento circular +omog%neo/ la $ierra se
mueve por rotaci0n, revoluci0n y -recorrido de los e&uinoccios. -esto es, sore el plano de la ecl!ptica-.
En to$no l siste& cope$nicno ncie$on #iscusiones, $e/utciones e 6ip!tesis co&ple&ent$is> T0c6o B$6e el%o$! un
e3plicci!n #e co&p$o&iso )ue se encont$% &it# #e c&ino ent$e l tolo&eic 0 l cope$nicn (sin #e&si#o /un#&ento(, 0
su sistente Iun Jeple$ si&il! l teo$* cope$nicn 0 le #io un est$uctu$ &'s $i"u$os, #e&'s #e #escu%$i$ )ue ls !$%its
plnet$is no son ci$cul$es sino el*ptics. Con 1l se #io el 7lti&o "olpe l i&"en &e#ie,l #el uni,e$so, )ue ps se$ l"o
i$$e"ul$ 0 #in'&ico, ni&#o po$ un se$ie #e co&po$t&ientos in#i,i#ules, c# cul con su le0 #e/ini#. A l const$ucci!n #e
Jeple$ le /lt% s!lo el cont$ol /inl, l "$nt* #e l e3pe$ienci #i$ect )ue l #ese&%$-$ #e ls 7lti&s %st$cciones
&*stico(pit"!$ics. A 6* se u%ic! el po$te #e 4lileo. 5l ,ol,i! su telescopio l cielo, 0 cont$ol! con un &')uin l s*&%olo #e l
$eli## espi$itul )ue p$ec* i&p*o in#"$ sin l"7n tipo #e /e. Hi-o pe#-os el siste& tole&ico t$s #e&ost$$ )ue l V*
L'cte es un con"lo&e$#o #e est$ells 0 no un /$n+ lu&inos co&pct2 )ue l lun tiene su p$opio $elie,e 0 no es un $e/le+o #e
ls so&%$s #e l Tie$$2 )ue l Tie$$ no e$ el sost1n #e un &o,i&iento conc1nt$ico pe$/ecto, 0 )ue cut$o st1lites "i$n en to$no
I7pite$, en un siste& e3c1nt$ico con $especto ell2 )ue los plnets %$illn con lu- $e/le+# #el sol 0 no p$opi, #e%ien#o
neces$i&ente 6ce$ cent$o so%$e 1l (co&o #ec* Cop1$nico(2 )ue ls &nc6s #el Sol no son cue$pos ps'n#ole po$ #elnte sino
i$$e"ul$i##es en su supe$/icie, cu0o &o,i&iento in#ic )ue "i$ so%$e s* &is&o2 0 )ue los cue$pos celestes no son entes
inco$$upti%les sino ?coss@ ntu$les co&o l Tie$$ ()ue tiene i&pe$/ecciones 0 se &o#i/ic(. Ante ls /u$ioss o%+eciones #e
$istot1licos (co&o l #e un p'+$o ,oln#o o un o%+eto c0en#o(, 4lileo enunci! el p$incipio #e l ?$elti,i## cl'sic@, se"7n el
cul to#os los /en!&enos so%$e un cue$po en &o,i&iento se co&po$tn co&o si estu,ie$ #eteni#o2 s*, un o%+eto $$o+#o #e un
n,e en &o,i&iento toc el suelo pe$pen#icul$&ente. Aun)ue Jeple$ 0 6%* intui#o )ue ls &$es e$n p$o,oc#s po$ cci!n
#e l Lun, 4lileo t$t! #e sustent$ su teo$* #e l &o,ili## #el "lo%o #icien#o )ue ls p$o,oc% l $otci!n te$$est$e (t$tn#o #e
#est$ui$ nti"uos &itos, #e%* se$le #i/*cil cept$ un e3plicci!n )ue i&plic$ /ue$-s &iste$ioss KNeLton 7n no enunci% el
/en!&eno #e l t$cci!n uni,e$slM(, 0 t&poco cept! su co$$ecci!n ls !$%its ci$cul$es #e l 6ip!tesis cope$nicn,
/e$$'n#ose 1st li"#o 1l t&%i1n p$e+uicios t$#icionles. En c&%io cun#o 4lileo le &n#! un telescopio p$ pe$ct$se,
Jeple$ cept! con entusis&o los #escu%$i&ientos #e los )ue 6%* #u##o. L ,ie+ cultu$ est% $eccionn#o, 0 &uc6os
6o&%$es #e I"lesi se p$eocup%n po$)ue ls nue,s i#es pe$tu$%%n l est$uctu$ teol!"ic )ue 0 6%* puesto en #iscusi!n l
Re/o$& P$otestnte> no co&p$en#ie$on el p$incipio #el &1to#o #e 4lileo, )ue #ice )ue ls S"$#s Esc$itu$s se ocupn #e
p$o%le&s so%$entu$les 0 &o$les )ue no inte$esn l cienci, 0 1st se ocup #e los /en!&enos /*sicos 0 sus le0es, en un
est$uctu$ conceptul )ue l lu- #e l e3pe$ienci el 6o&%$e #e%e $e,is$, #iscuti$ 0 pe$/eccion$ continu&ente. 9ue &onest#o
po$ p$i&e$ ,e- en ENEN, pe$o con l si&pt* #e &uc6os eclesi'sticos, continu! sostenien#o sus i#es (p$u#ente&ente( 6st el
?Di'lo"o ent$e los #os "$n#es siste&s #el &un#o@ #e EN<:, po$ el cul (,ie+o 0 en/e$&o( /ue $$st$#o nte el Snto O/icio 0
o%li"#o %+u$$ #e sus #oct$ins. E3ili#o 0 cie"o, i"ul continu! con sus in,esti"ciones (so%$e #in'&ic, el p1n#ulo 0
lon"itu#es( 0 con 0u# #e sus #isc*pulos &ntu,o un $ic co$$espon#enci cient*/ic. Mu$i! en EN=:, el Ho en )ue nc* NeLton.
Con el telescopio 0 el &ic$oscopio (inst$u&entos cent$les #e 1st nue, situci!n cultu$l(, se inici un nue, e$ en l cienci 0 l
in,esti"ci!n, seHl# po$ el esp*$itu #el &1to#o #e 4lileo, )ue /un# el c$'cte$ %ie$to 0 p$o"$esi,o #el s%e$, l $enunci
6ce$ #e l cienci un siste& te$&in#o, e in,it enten#e$lo co&o un &1to#o en continuo #es$$ollo, un &plici!n sucesi, #el
6o$i-ontes, un #iscusi!n 0 $e,isi!n #e ls 6ip!tesis. 4lileo no 6 enseH! (0 l cienci &o#e$n 6 6ec6o #e esto su "lo$i( )ue el
6ec6o #e )ue l ,e$## no p$e-c +&'s co&o un con)uist #e/initi, no #e%e se$ &oti,o #e esc'n#lo, sino un si"no #e ,i#.