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PROMOTORES

Aunque algunos catalizadores se usan en estado puro masivo (el agente activo),
la gran mayora de ellos estn formados por varios componentes, entre los cuales
se encuentran los promotores cuya funcin es mejorar las propiedades del
catalizador.
El promotor es una sustancia es una sustancia qumica que se agrega al
catalizador con el objeto de mejorar sus propiedades catalticas. Dichas sustancias
son poco activas, o no lo son, pero acondicionadas a un agente activo aumenta
significativamente su actividad, selectividad o resistencia a la desactivacin. No
siempre es posible explicar exactamente la accin del promotor, si bien en algunos
casos de ha observado intervencin de tipo fsica, que consiste en estabilizar las
caractersticas estructurales del slido, en otros casos ha sido de tipo qumico o
electrnico, que favorece la transferencia de electrones entre reactantes y
catalizador. Los promotores se clasifican como promotores fsicos o qumicos.
Los aditivos que se utilizan para mantener la integridad fsica del soporte y/o el
agente cataltico depositado se llaman promotores fsicos. Cuando el aditivo
aumenta la actividad intrnseca del agente cataltico se denomina promotor
qumico.
Existen tambin promotores qumicos negativos; es decir inhibidores de
reacciones qumicas laterales no destacadas. Los promotores se pueden agregar
durante la preparacin del catalizador o durante la reaccin.
La efectividad de un catalizador puede medirse por la cantidad de producto
formado por unidad de tiempo y unidad de rea superficial de catalizador. En
principio, el efecto de un catalizador es proporcional a su rea superficial por lo
que es deseable que sea lo mayor posible. Esto puede conseguirse disminuyendo
el tamao de las partculas del catalizador ya que la cantidad de materia (nmero
de tomos) superficial aumenta al disminuir al tamao de las partculas. Para
aumentar la superficie del catalizador se recurre a menudo a extenderlo sobre la
superficie de un soporte poroso (propagador), siendo los ms utilizados el gel de
slice (SiO2), la almina (Al2O3) y carbn activo.
En la industria se necesita que los catalizadores mantengan su efectividad durante
un tiempo de vida lo ms largo posible. Uno de los problemas que puede sufrir el
catalizador es que se sinterice (se aglutine) formando partculas de mayor tamao,
en las que se reduce el rea superficial y con ello la actividad cataltica. Para evitar
la sinterizacin se aade una pequea cantidad de sustancia conocida como
promotor. Por ejemplo, pequeas cantidades de Al2O3 que evitan el agrupamiento
de cristales de hierro.